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University of Toronto

http://archive.org/details/collectionintgra04mign

COLLECTIOX INTGRALE ET UNIVERSELLE


DES

ORATEURS SACRES.
PREMIERE SRIE,
CONTENANT LES OEUVRES ORATOIRES DES PRDICATEURS QUI ONT LE PLUS ILLUSTR LA CHAIRE FRANAISE, DEPUIS SAINT FRANOIS DE SALES JUSQU'A 1789,
savoir
:

1 Celles des orateurs sacrs du premier ordre, ROURDALOUE, ROSSUET*, FNELON*, MASSILLON*,' 2 Celles des orateurs sacres

du deuxime ordre,

DE LINGENDES, LEJEUNE, DE LA COLOMEIRE, CHEMINAIS, GTROUST, D'ORLANS, MABOUL, MASCARoN, niCHARD L'AVOCAT, ANSELME*, BOILEAU*, FLCHIER *, LAROCHE, HUBERT, DE LA RUE, LES DEUX TERRASSON, DE NESMOND *, MATHIAS PONCET DE LA RIVIRE, JOLY, HONOR GAILLARD, DE LA BOISSIRE, DE LA PARISIRE, DU JARRY, SOANEN, BRETONNEAU, J.-B. MOLINIER, DUFAY, PALLU, MONGIN*, SGAUD, BALLET, SENSARIC, CICERI *, PRUSSEAU, SURIAN *, LAFITAU, SGUY*, DELA TOUR DU PIN, TRUBLET, PERRIN, CLMENT, d'aLGRE POULLE, GBJFFET, CLAUDE DE NEUVILLE, DOM VINCENT, DE LA BERTHONIE, LE CHAPELAIN, LIZE, GRY, MAROLLES, CAMBACRS, DE BOISMONT*, COUTURIER, D'ARGENTR, BEURRIER, MAURY *
,

3 Celles des orateurs sacrs

da troisime ordre,
,

CAMUS, GODEAU, COTON, CAUSSIN, E. MOLINIER, BIROAT, CASTILLON, SENAULT, DE BOURZEIS *, TEXIER, DE FROMENTIRE, DE LA VOLPILLIRE GUILLAUME DE SAINT- MARTIN MAIMBOURG, SIMON DE LA VIERGE, FRANOIS DE TOULOUSE, TREUV, LE BOUX, BRETTEJ.ILLE, MASSON, DE LA CHAMBRE*, NICOLAS DE DIJON, L PESSE, CHAUCHEMER, DAMASC.NE, DOM JEROME, BGAULT, JEROME DE PARIS, LORIOT, AUGUSTIN DE NARBONNE SRAPHIN DE PARIS, POISSON, QUIQUERAN DE BEAUJEU DE LA CHTARDIE HERMANT HOUDRY, BERTAL, CHAMPIGNY, CHARAUD , BOURRE, RENAUD, MICHEL PONCET DE LA RIVIRE, PACAUD, LE PREVOT, DUTREUL DANIEL DE PARIS, JARD COLLET, PRADAL GIRARDOT, GEOFFROY, CH. DE NEUVILLE, PAPILLON, DE LA TOUR, ASSELIN BARUTEL, TORN, DE TRACY, BAUDRAND FELLER, FOSSARD , FAUCHET ROQUELAURE *, INGOULT, DE L'CLUSE DES LOGES, TALBERT, LE P. RICHARD, ASSELINEJ (Les orateurs marqus d'un * taient membres de l'Acadmie.)
, , , , , , ,

SUIVIE D'UNE SECONDE SRIE D'ENVIRON 33


:

VOLUMES
J

GRANDS PRDICATEURS DEPUIS 1789 JUSQU'A NOS JOURS; 2 LES RENFERMANT PRINCIPAUX MANDEMENTS ET DISCOURS DE 50 VQUES ET DE 20 PRTRES DISTINGUS CONTEMPORAINS; 3 UN GRAND NOMDRE DE COURS DE PRNES TIRS DES PLUS FORTS PRNISTES ANCIENS ET MODERNES 4 LES MEILLEURS OUVRAGES SUR LES RGLES DE LA BONNE PRDICATION; 5* UNE VINGTAINE DE TABLES GNRALES OU SPCIALES RENDANT EXTRMEMENT FACILE ET PRCIEUX LE MANIEMENT DE LA COLLECTION ENTIRE
1 LES OEUVKES ORATOIRES DES PLUS
i

PUBLIEE, SELON L'ORDRE CHRONOLOGIQUE,


AFIN DE PRSENTER, COMME SOUS UN COUP D'OEIL, L'HISTOIRE DE LA PRDICATION EN FRANCE, PENDANT TROIS SICLES, AVEC SES COMMENCEMENTS, SES PROGRS, SON APOGE, SA DCADENCE ET SA RENAISSANCE,

PAR M. L'ABB MIGNE, DITEUR DE LA BIBLIOTHQUE UNIVERSELLE DU CLERG,


OU DES

COURS COMPLETS
:

SUR CHAQUE BRANCHE DE LA SCIENCE ECCLSIASTIQUE.

67 et 33 vol. \m-k. prix 5 fr. le vol. pour i,e souscripteur a la collection entihr; G FR. POUR LB SOUSCRIPTEUR A TEL OU TEL VOLUME EN PARTICULIER.

TOME QUATRIME,
CONTENANT LE SECOND TIERS DES OEUVRLS COMPLTES DE LEJEUNE.

S'IMPRIME ET SE VEND CHEZ J.-P. MIGINE, EDITEUR, AUX ATELIERS CATHOLIQUES, RUE D'AMBOISE, 20, AU PETIT-MONTROUGK, AUTREFOIS BARRIRE D'ENFER DE PARIS, MAINTENANT DANS PARIS.

sommai ri:
DUS MATIRES CONTENUES DANS LE TOME IV DES ORATEURS SACI
J

lEJEUNK.
Troisime partie (Suite
)

Pangyriques de la Trs-Sainte Vierge et de quelques Saints de chaque col. Ordre qui se font pendant leurs FOtcs.

Quatrime partie.

Sermons de la Foi De ce que la Foi nous enseigne des perfections de Dieu, des uvres de la Cration, de la Rdemption et de la Sanctification
:

des hommes.

443

i
Paris.

Imprimerie J.-P. MIGNE.

m*aGnsmzm* Ba

PANEGYRIQUES
DE LA TRS-SAINTE VIERGE.
Suit*. <?v

SERMON

VII.

De Marie mre de Jsus.


Peperit Filium suum, et pannis

que par le consentement que vous donntes aux semonces de l'ange, quand il vous salua par ces paroles Ave Maria.
:

eum

involvit.

IDEA SERMONfS.
dans des

La Vinge accoucha de son


langes (S. Luc,
II, 7).

Fils et l'enveloppa

C'tait la vrit

vagante

et

une erreur bien extradraisonnable, que celle de ces

Exordium. Mirum quod Verbum divinum vohterit haberc matrem et esse infans. I. Punclum. Id voluit, ut maternitas Virginis

anciens hrtiques, nomms Apelltiens qui, au rapport de Tcrlullien, croyaient aisment que le Fils de Dieu avait endur la mort et passion pour le salut des hommes, mais qui ne pouvaient obliger leur esprit croire qu'il et daign natre d'une Vierge, et s'assujettir aux bassesses et infirmits de l'enf;ince, comme si c'tait une chose plus indigne de la grandeur de Dieu de natre que de mourir, et d'tre circoncis que d'tre crucifi, d'tre caress en Ire les bras d'une vierge que d'tre attach aux bras d'une potence et d'tre cmmaillolt dans un berceau que d'tre enseveli dans un tombeau Quid indiquid mugis erubescendum nasci gnius Dco JJeum an mori, carnem gestare, an crucem circumeidi an suffigi, educari an sepeliri, in prwsepe deponi an in monumenhim recondi S'il a eu de ( Tert., de Carne Chrisli, c. 5) ? puissantes raisons pour se rsoudre la seconde humiliation, il en a eu de trs-bonnes pour se rsoudre la premire, et il est propos de les considrer aujourd'hui, afin d'avoir sujet d'en remercier le Fils de Dieu et d'honorer la divine maternit de la Vierge. Saint: Augustin, parlant de l'Enfant Jsus port entre les bras du vnrable vieillard Senex puesaint Simon, disait avec raison rum portabat, puer autem senem rrgrbat ; on le peut mieux dire de vous, A sainte vierge Yirgo puerum portabat, puer autem Yirqinem regebat, vous portiez le divin Enfant, et il vous conduisait vous le conduisiez, et il vous portait vous le portiez entre vos bras et il vous conduisait par sa grce; vous le conduisiez parla main, et il vous portait par sa loule-puissance Portans omnia verbovirtutis su ; il vous a porte et conduite jusqu' la vision de Dieu, vous l'avez port et lev jusqu' l'union hypostatique avec Dieu car le mystre de l'Incarnation n'a t accompli
: , , ,
:

honoraret palernilatem Dei.


voluit, ut exerceret
:

II.

Punctum. Jd
potentiam

i.

Suam

Punctum. Jd voluit. propter instructionem nostram. De confidentia in Deum. quod amplificatur. 1. Scriptura ; 2. PatriIII.

2.

sapientiam

3.

bonitatem.

bus
tia.

Conclusio.

3.

increpatione

k.

ratione

experienChristi

De imitanda

m-

fun lia.

Le prophte vanglique Isae perant avec ses yeux de lynx les sicles venir, et prvoyant les grandes merveilles qui devaient arriver au sicle d'or de la loi de grce, ne se contenta pas de dire qu'une
,

vierge concevrait et enfanterait un fils, et que ce fils serait appel Emmanuel, c'est-dire Dieu avec nous mais il ajouta qu'il mangerait du beurre et du miel, c'est-dire, dit saint Bernard, qu'il serait enfant, et comme tel, qu'il serait nourri de viandes qu'on a coutume de donner aux enfants Ecce Virgo concipiet, et pariet filium, butyrum et mel comedet, id est, infans erit, et infantilibus vescelur alimentis ; comme voulant dire que c'est presque uneaussi grande merveille de voir le Verbe divin enfant, que de voir une vierge mre il est assur que Dieu pouvait fort aisment former le corps du Sauveur par soi-mme, et immdiatement, sans le concours et le ministre d'aucune crature, comme il forma le corps du premier homme; il le pouvait organiser ds le commcncemcni' en sa perfection et en la grandeur de l'ge viril, propre exercer 1rs charges et fonctions pour lesquelles il tait envoy. Pourquoi a-t-il voulu tre le fils d'une vierge? Pourquoi venir au monde par la voie de la
:

naissance? Pourquoi
blesses,

s'assujcllir

aux

fai-

infirmits cl bassesses de IVnfanec? J'en trouve trois principales raisons: il l'a fait ainsi, premirement par nommage

aux

On ati:i ms

SAcnfcs. IV.

[Une.)

11
.1

oiivii

US SACBfcS

l.l

ji.i

M
,

Dieu el propre gloire noire instruction. Tout ce qui est man de Dieu ne I. subsi st<* que par rapport el par relation lui-mme ; si nous voulions prouver celte vrit par induction, nous la trouverions si universelle, que nous la pourrions vrifier dans le monde archtype ou idal, dans le monde intellectuel ou anglique, dans le monde surnaturel ou de grce, et dans le monde corporel ou visible dans le monde archtype et idal, qui n'est autre que l'essence de Dieu, nous adorons deux Personnes procdantes et produites, le Fils et l SaintEsprit, et ces deux personnes ne subsistent que par le rapport qu'elles ont au principe d'o elles sont manes leurs subsistances el liypostasessonl relatives. Le Verbe ne subsiste qu'en laqualitet notion de Fils, que parla relation personnelle qu'il a au regard de son Pre. Le Saint-Esprit ne subsiste qu'en la proprit d'amour, c'est--dire que par la relation qu'il a aux Personnes du Pre et du Fils; et si de ce haut tat des processions divines et immanentes nous descendons aux tres crs et finis, Saint Denys nous apprendra que dans le monde intellectuel (qui est la nature anglique ) ces hirarchies clestes tirent la distinction et diffrence de leurs ordres des
:

son Pre
;

en second lien, pour ta n troisime lien, pour

excellences et grandiverses perfections deurs de Dieu, auxquelles ils ont un regard, et rendent un hommage particulier ainsi l'orpar la condition de leur tre dre des sraphins adore par son tat sraphique, qui est un tat d'amour, l'Amour incr dont il est man l'ordre des Chrubins adore par son tat, qui est un tat de lumire, la Lumire ternelle dont il est comme un rayon et une participation ainsi l'ordre des trnes adore, par son reoos et sa stabilit le repos et la stabilit de Dieu en soimme el en ses propres perfections; et ainsi en est-il de tous les autres ordres des an, :
; :

ges.

Quant au monde surnaturel, qui


de
la

est l'ordre

grce

et

de

la vie spirituelle,

l'Ecriture

nous enseigne que toutes les bonnes uvres, pour excellentes el hroques qu'elles soient, ne subsistent et ne sont rien du tout, si elles ne sont rfres Dieu cl faites pour l'amour de lui qui en est l'auteur et l'origine Quand je donnerais tous mes biens aux pauvres, quand j'endurerais le martyre pour la foi, si je n'ai la charit, je ne suis rien, vous savez que c'est le dil sainl Paul, e propre de la charit de rfrer tout Dieu brof, au monde corporel et visible, le mme saint Denys remarque que Dieu a diversifi cet univers d'un grand nombre de diffrentes cratures, pour y faire briller et reluire sa gloire, par le rapport qu'elles ont aux perfections divines ; car nous n'admirons point
,
:

copie son Original eff j sa cause et l'ouvrage l'ide de Courrier qui l'a laite de Id vient dit le mme saint Paul, que nous pouvons connatre, par la lumire d? la nature el par la philosophie humaine qu'il y a un Dieu qui est beau, bon, puissant el parfait, pane que toutes les cratures sont autant de miroirs de crayons de rayons, ou au moins sont tout autant de traces et de vestiges qui reprsentent quelque excellenceel perfection de Dieu InvitibUia l>ei. prr en (/ute fucla sunt intellecla eotupieiurUur. Tout ceci nanmoins ne s'entend proprement que des perfections essentielles et absolues mais au mystre de l'Incarnation, le Fils de Dieu a voulu honorer en son l're une proprit relative, qui n'avait t honore par tat d'aucune crature aranl l'accomplissement de ce grand mystre. Celle proprit c'est la paternit divine lre le Pre le principe el l'origine d'un Dieu. La raison pourquoi celle adorable qualit n'avait point t adore par tal , c'est que tout ce que le Crateur produit hors de soi il le produit comme Dieu et non comme Pre l'tre personnel en Dieu ne produit rien hors de la divinit. Ce n'est pas proprement la subsistance de Dieu, comme subsistance; mais c'est l'essence commune aux trois Personnes, qui opre en la production des cratures Opra Trinilatis ad ejrlra sunt iiutivisa. Les anges honoraient la paternit de Dieu ; mais ce n'tait que par les actions do leur entendement et par l'affection de leur volont, non par leur tat et la condition de leur tre ; mais le Verbe divin, se faisant homme par voie de naissance, a fait qu'il y a eu une Mre de Dieu sur la terre, comme il y avait un Pre de Dieu dans le ciel il a fait qu'il y a une Vierge incomparable, qui honore par lat la proprit personnelle du Pre, et que sa divine maternit regarde, reprsente et adore la paternit de Dieu puisqu'elle est mre du mme Fils qui est engendr du Pre Nec lotus de Deo ne totus de Yirgine lotus tnmen Dei et lotus Virginie est juins, dit saint Bernard. Ne sortons pas de ce premier point, sans
I

quelque fruit, el apprenons qu'on el honorer Dieu en deux manires passagrement et pennanemmenl on l'honore passagrement, par pense, par quand vous adnr< z parole el par action Dieu en votre esprit, quand vous faites des actes d'amour, ou que vous louez ses perfections ou que vous pratique! quelque vertu pour sa gloire, vous l'honorez passagrement la rcompense vous en demeure, mais la pense, la parole et l'action passent.
en
tirer

peut servir
,

Vous l'honore! pennanemmenl


lorsque, pour l'amour de
lui
.

et

par

et.it

mis en un

tat el

dans une

tes condition de vie

vous

von

de beaut, de bont, ni d'excellente qualit en quelque crature que ce soit, qui ne rende hommage, par son tat et par la condition de sou tre, quelque attribut de Dieu, qui ne reprsente quelque perfection divine, et qni ne lui soit rfre, comme la

qui a rapport el relation quelqu'un de ses mystres ou de ses perfections. Pour viter les dangers d'offenser Dieu qui sont trs,

grands dans

pour honorer la retraite et la solitude du Sauveur dans le dsert, vous vous tes enferm dans un clotre;
le
ri
si

monde,

vous ne

faites

rien do contraire

voire

i3

SERMON

VII.

MAKIE MERE DE JSUS.


cheurs;
il

profession, votre lal honore le

Fils do Dieu,

ne parle qu'en bgayant,


;

cl

il

fait

sans autre action ou rflexion que ce soit. Quand vous avez t content de devenir pauvre ou malade par des uvres de charit par des actions de pit et de mortification, pratiques pour l'amour de Dieu , si vous ne rtractez cette bonne volont, l'tat de votre encore pauvret ou maladie honore Dieu mme que vous n'agissiez plus, comme la maternit de la Vierge honore par son lal la fcondit du Pre ternel. en second lieu 1. Le Verbe divin II. a voulu avoir une mre, et se faire enfant de la Vierge pour sa propre gloire sa gloire consiste manifester et faire connatre ses perfections et en se faisant enfant, il a fait reluire admirablement sa puissance infinie, sa sagesse incomprhensible et sa bont ineffable la puissance de Dieu a coutume de se non pas faire simplement de montrer grandes choses , mais les faire par de faiPosai bles instruments. Il disait Pharaon te, ut ostendam in te fortitudinem mcam , et narrelur nomen meum in omni terra (Exod. IX, 16) Je vous ai choisi pour montrer en vous ma force et mon pouvoir, et par ce moyen, me rendre clbre par toute la terre. En quoi est-ce qu'il montra sa puissance contre Pharaon? En ce qu'il lui fit la guerre par des moucherons. Les Egyptiens , qui avaient t aveugles et insensibles toutes les autres plaies, et qui n'avaient point reconnu la main de Dieu voyant celle arme volante, la reconnurent el s'crirent Digitus Uei est hic le pouvoir de Dieu agit ici, on n'en peut plus douler. Et quand la vaillante Judith demanda l'assistance du ciel contre Hotopherne et son arme, elle remontrait Dieu que ce lui serait une grande gloire, s'il le dfaisait par la main d'une femme Erit hoc memoriale nominis lui, cum manus fmin dejrccrit, eum. C'est donc un trait de sa puissance el un grand honneur pour lui, qu'il fasse des choses si merveilleuses et extraordinaires par la conu en la faiblesse d'un enfant il est chair, mais celle qui le conoit demeure immacule il ne se remue point dans le sein de la Vierge, mais il fait tressaillir de joie le petit saint Jean-Baptiste dans le ventre de sa mre il est enfant dans une table , mais avec l'intgrit de celle qui l'enfante; il est cach dans le coin d'une grolle, et le ciel le dcouvre; il est couch dans une crche, el il dpeuple le paradis pour se faire adorer par ses habitants il est entre deux animaux, et les anges publient et annoncent sa gloire; il est immobile dans un berceau, et il tonne la ville de Jrusalem il nat en l'obscuril de la nuit, et les toiles l'annoncent en l'Orient; il est coll au sein d'une fille, cl il fait fondre les sraphins ses pieds il tremhle de froid, et il fait trembler do frayeur les Hrode il rpand dos larmes, et tous les enfants de la province rpandent leur sang pour le metlre couvert do la violence il jette des cris en,

laire les oracles il est banni en Egypte, el il en bannit l'idoltrie; il est fugitif dans le dsert, el il le peuple de saints anachortes,
et le

change en un paradis terrestre


il
,

sujet sa mre, et

il est ; est victorieux des rois.

Csar disait par vanit : Veni vidi, vici; cet enfant peut dire avec vrit Nec veni, nec vidi et vici : il n'est point all en Orient, il n'y a point vu les trois rois, et il les a assupar une glorieuse victoire, il lsa obligs par une douce contrainte de venir se prosterner ses pieds. Tanlo tempore in clis tonuvit, et non salvavitrin cunis vagiit, el salvavit, dit saint Chrysoslome il a si souvent tonn en Orient, et les mages ne s'en sont pas remus il gmit et il pleure en une crche, et il les fait sortir de leur pays. Il a fait tant de miracles dans l'Egypte, en l'air, en l'eau, aux champs, aux maisons , l cour, et il n'a converti personne ; il passe son y enfance dans un profond silence et sans aucun prodige, et il convertit loul ce royaume Mundum implet in prsepio jacet sidra rgit, ubera lambit inejfabililer sapiens sapienler in fans ; ila magnus in forma Dei, ita parvus in forma servi, ut nec ista brevilate magnitudo illa minueretur, nec Ma magniludine ista brevitas premerelur (S. Aug., serin. 27, de Tempore). Cette divine enfance de Jsus a fait des choses plus grandes et plus miraculeuses que sa vie, plus que sa mort, plus que ses travaux , plus que ses prdications , que ses miracles, que sa rsurrection el que tous ses autres mystres c'est celte adorable enfance qui a fait le mariage de ces deux prrogatives jusqu'alors incompatibles de la fcondit avec la virginit elle a associ la maternit avec l'intgrit si Jsus ne se ft fait enfant, il ne serait pas le Fils d'une vierge, il n'y aurait point de vierge mre; effet si prodigieux et si incomparahle, qu'aucun empereur, ni faux dieu n'a t si arrogant que do se l'attribuer, pas mme par flatterie ou par imagination. On a bien trouv des empereurs qui se sont fait appeler les enfants de Dieu, les ternels. Il s'est trouv des faux dieux, qui se sont sottement vants do gouverner les cieux, de lancer les carreaux el do rgir l'univers, mais jamais un seul qui ait os se vanter d'tre le fils d'une vierge cet honneur elait rserv au seul Fils de Dieu, et on effel et dans la crance des hommes. Mais celte enfance sacre passe bien plus oulre en la puissance dosa faiblesse, elle ne fait pas seulement une vierge mre, elle fait une mre de Dieu elle met en Eglise une grce, un lal et une dignit incomparablement plus grande et plus minenlc que loules les autres grces que Jsus y a faites aprs l'Incarnation. Tout ce qu'il a prtondu, souhait et accompli par ses voyages, ses travaux, ses sueurs, ses prdications, sa mort, sa passion. sa rsurrection et ses autres mystres, c'est la conversion des pcheurs, la sanctification des mes , c'est--dire de faire des enfants de Dieu par adoption; et ne savons-nous pas. ne nous a-t-on pas souvent prch que d'tre Mre
jettis
:

fantins , cl il remplit d elonnemcnl tous les voisins; il est circoncis comme pcheur, el il se fait nommer le Sauveur de tous les p-

tr.

ORATI

IV'nS

SACRS.
li<

Jl.i

M
jiro ligno

16

de Dieu par nature, est un ordre ci un tat sans comparaison plus grand, plus etcellenl, plus relev et qui a un apanage et une suilc de grces plnsminentesquelaqualild'enfanls, Se Dieu par adoption or c'est l'enfance de Jsus qui a tabli cette divine maternit car si le mystre de l'Incarnation se lt accompli par voie de grandeur et de puissance, et non par voie de conception et de naissance; si l'Homme-Dicu et t form, comme le pret mier homme, sans natre d'une vierge sans tre enfant, il y aurait bien des enfants de Dieu par adoption, mais il n'y aurait point de Mre naturelle de Dieu. 2. Il exerce aussi par son enfance sa sagesse incomprhensible, il rparc en nous sa sainte grce par les mmes voies par lesquelles elle avait t ruine; il surmonte l'esprit malin par les armes dont il nous a fait la guerre il nous donne la vie par les mmes instruments par lesquels notre ennemi nous avait donn la mort, Ut undc mors oriebahtr inde vitaresurgeret : une femme avait t le commencement denotreruine, une autre femme est le commencementde notre salut, inrirginemadhuc Evam irrepserat verbumdificaturium mords : in virginem qun introducendum, erat Dei verbum exstructorium vit ut t/uod per ejusmodi sexum abierat in perditioncm per r.amdcm sexum redigeretur in salulem credi,
:

morlis gustum ergo excusationis verbum in vocem graliarum actionis, et die . Militer quam dedliti'mihi deilit mihi de liant vit, et comedi, et in ipso vivificaslime (JJom. lit. II, de laudibui Vtrginis). Il est vrai que Jsus tait plus que trssuffisant pour notre salut, car tout noire bonheur vient de lui mais il n'tait pas convenable qu'il n'y et que le sexe viril qui ft employ celle uvre, il lail plus propos que les deux sexes contribuassent notre rparation, puisque tous deux avaient coopr notre ruine. Eve a cl si cruelle qu'elle a servi l'esprit malin pour jeter au cur de l'homme le poison mortel du pch. Marie a t si fidle qu'elle a prsente aux hommes et aux femmes l'antidote de salut celle-l a t un instrument de sduction, et celle-ci un organe de propilialion ; celle-l a suggr la prvarication, et celle-ci nous a apport la rdemption Allez, Eve, allez Marie, que la mre s'adresse sa fille, que la
tibi

pro superba, qu
jiorrigut vit.

Muta

credidit Marin Gabricli ; credendo deliquit, hc credendo dequod levit (Tcrtall., de Carne Chrisli, chap. XVII). La parole mensongre, qui portait la mort,

derat

Eva

serpenti

Ma

s'tait

coule au cur d'Eve ; la parole vritable, qui portait la vie, s'est coule au cur de Marie , afin que ce qui tait perdu par le sexe fminin ft sauv par le mme sexe
:

Eve avait cru follement au mauvais ange Marie a cru sagement au bon ange; la faute qu'Eve a commise par sa crdulit trop lgre,
Marie
l'a

efface par la

dit Terlullien et saint

prudence de sa foi Bernard (In illud Ap.,

Signum magnum apparuil):


Nostr redemptioni suf/icere poterat Chriquidem sufficientia nostra ex Deo est sed nobis bonum non erat hominem esse solum congruum inagis ut adesset nostr reparationi
stus, si
;

fille rponde pour la mre, qu'elle efface son opprobre en satisfaisant pour elle; car si l'homme est tomb par la folie d'une femme, il a l relev par la pil d'une autre femme. Que disiez-vous, Adam? quelle excuse apporliez-vous au Crateur, lorsque vous lui disiez La femme que vous m'avez donne m'a prsent de ce fruit et j'en ai mange? Celte excuse est une parole de malice, qui n'efface pas voire faute, mais qui l'augmente mais la sagesse de Dieu a surmont votre malice trouvant dans le trsor inpuisable de sa bont le sujet de vous pardonner, qu'il devait cl dsirait trouver en l'humble confession de votre crime; il vous rend une seconde Eve au lieu de la premire, une Irssage au lieu de la sotie, une Irs-humble au lieu de l'orgueilleuse, une qui vous prsente le fruit de vie au lieu du fruit de mort que la premire vous avait donr. changez donc le discours, et au lieu de votre excuse Mali:
:

cieuse, rendez des actions de grces cl dites Dieu La femme que vous m'avez donne.' m'a prsent le fruil de vie , j'en ai us cl il
:

m'a
3.

vivifi.

sexus uterque, quorum corrupiioni neuterdefuisset. Crudelis Eva per quam serpens antiquus pestiferum etiam ipsi viro virus infudit, sed fidelis Maria qu salutis antidotum et viris et muliertbus propinavil ; Ma minislra sfduclionis hc propitiationis Ma sngi/cs, ,

sit

prvaricationem
;

hc

inqerit redemptio-

nem

Curre, ca, ad Mariam, entre, mater, ad filiam, filia pro maire respondeal, lista matris opprourium auferat, ipsa paIri pro matre satis facial, quia ecce, si vir ceciditper fminam, jam non crigelur nui per fminam. Quid dicebas o Adam? Millier quam dedisli mihi sociam, ddit mihi de ligna Vcrba maliti sunt lare, quibus et comedi inagis augeas quam delcas culpam vcrum'.amen sapienti<i vieil malitiam, cum occasionem teniat, quam a te Dcus interrogande tlicert
cl

ailleurs

La bonl ineffable de Dieu se monlre encore admirablement en ceci car, se faisant homme par voie de naissance, il se communique et fait du bien toutes les appartenances de la nature humaine s'il se ft incarn par voie de cration et non de gnralion il et bien honor le sexe qu'il a pris en union personnelle ; mais se faisant homme par voie de naissance il a encore honor, annobli et sanctifi le sexe fminin, choisissant une femme pour l'accomplissement d'un si grand ouvrage. Le Pre clcr:

nel lui communiquant sa fcondit divine, le Fils empruntant d'elle le sanctuaire de sein virginal pour y Elire son sjour, et une partie de sa trs-pure subsistance our en

ma

potuil, in lliesauro in tc/itvml swr pietatis invenit : redditur nempe feemina pro fmina, prudens pro fatua, humi'enlavit,

sed

non

Sainl-Espril se l'associant en l'opration d'un si haut mystre A t qui* ferle sexus a sno crature m contemjilum putarct, virum suscepil. imlus est ex fn mina, dit saint Augustin lib. de tara Btliel le
:

former son corps,

<

t7

SHMON
c.

VII.

MAIUE MERE DE JESUS,

fs

gione,

occasion l'Incarnation nous devons honorer le sexe fminin cause de la proximit et de l'alliance qu'il a avec Dieu par ce mystre; et dans saint Jrme, en la vie de saint Hila,

16); et saint Justin martyr en prend de nous avertir (ep. 1), que depuis

diction l'enfance, la purilit, l'adolescence de votre enfant, et exhorter souvent celui-ci honorer et imiter les vertus que Jsus a pratiques en ces ges, comme l'humilit, le silence, la dvotion, la sobrit et l'obissance.
1. La troisime raison pourquoi le Dieu a voulu avoir la Vierge pour sa Mre, c'est pour notre instruction, pour accomplir et vrifier celle parole du prophte Jrmie:Zomtses, Domine, speruntibus in le, anim qurenti tel Mon Dieu, que vous tes bon ceux qui esprent en vous et l'me qui vous cherche C'tait alors un grand dshonneur une femme de n'avoir point d'enfants Maledicta sterilis in Isral; on estimait que c'tait une maldiction de Dieu et un chtiment de quelque grand pch. Quand l'Ecriture raconte les perscutions de Fenenna contre Anne, femme d'Elcana, elle met pour dernire exagration des afflictions de celle dsole, qu'on lui reprochait que Dieu
III.

rion une femme demandant quelque charit ce saint anachorte, lui apportait pour motif que celle qui avait port le Sauveur
,

Fils de

une femme. Si nous avions l'estime et sentiment que nous devons avoir de nos mystres, quand une femme nous demande l'aumne, nous la lui donnerions, non par mais parce pure compassion naturelle qu'elle est du sexe de Marie, pour honorer <t obliger en elle la Mre de Dieu. Cette dvotion serait bien fonde, et ce serait un acte de misricorde et de religion tout ensemble ; comme, au contraire, quand quelque passion ou tentation vous sollicite vouloir outrager celle que Dieu vous a donne en mariage, dshonorer la femme d'autrui, fltrir la puret d'une fille par des paroles ou par des actions lascives, vous devriez penser: Si je le fais, j'offenserai le sexe de Marie, je dsobligerai la Mre de Dieu, je lui donnerai sujet de s'irriter contre moi. Disons encore que le Fils de Dieu voulait honorer toutes les rvolutions et priodes de notre vie. S'il et t homme fait ds le commencement de son incarnation, comme il a t en l'ge de trente ans, il n'et honor et sanctifi que l'ge viril, et il a voulu sanctifier et difier en soi l'enfance, la purilit, l'adolescence, la jeunesse, la virilit, et rendre hommage Dieu son Pre en tous ces tals, pour suppler ce que nous manquons de l'honorer nous-mmes, satisfaire pour les pchs que nous y commettons, consacrer toutes les annes de notre vie, et nous donner sujet de l'honorer et imiter en toutes les priodes de ces ges auxquels il a daign s'assujettir. Le cardinal de Brulle, notre trshonor Pre, qui nous a enseign ces vrits et recommand de les mettre en pratique, les avait puises dans les Pres anciens. Voici ce qu'en dit saint lrne (lib. II, contra Omnes venit per semelipswn Jlres., c. 39) salvare, infantes cl parvulos et juvenes et seniores; ideo per omnem venit tatem, et intait
le
,
:

l'avait frappe de strilit Aj'fligebat illam tcmula ejus in tantum, ut exprobrarel illi quod Dominus conclusisset vulvamejus (I Reg. 1,6);
:

et

au contraire,

la

fcondit du mariage tait


:

fantibus infans factus sanctificans infantes, in parvulis parvulus sanctificans liane ipsam habentes tatem, simid et exemplum pietatis in juvenieffectus et justiti, et subjectionis bus juvenis, exemplum juvenibus factus, sanclifirnns Domino ut sii perfectas magisler in omnibus. Pour doue vous conformer aux intentions et la conduite du Sauveur, vous devez consacrer ses ges et ses annes, quand vous l'ge et l'anne o vous tes adorer son adolescence ; tes adolescent quand vous tes en la jeunesse, adorer sa sainte jeunesse, et porter vos enfants faire de mme, ou le faire pour eux s'ils n'en sont pas capables; en la premire anne de votre enfant, l'offrir la premire anne de la vie le Jsus; la seconde, la seconde, et ainsi conscutivement; prier Jsus enfant, Jsus adolescent, d'influer grce, saintet et bn,
: :

estime une grande bndiction de Dieu, et une rcompense des bonnes uvres Uxor tuasicutvitisabundans... Eccesic benedicetur liomo qui timet Dominum. Marie, faisant vu de virginit, se privait de cette bndiction, perdait l'esprance d'avoir des enfants et se soumettait pour toute sa vie au dshonneur cl l'opprobre de la strilit. 2. C'estceque saint Bernard admire en elle, cl lui dit (hom. 3, super issus) : O Virgo prudens , 6 Virgo dvolu, guis te docuit Dca ptacere virginitatem? Qu lex qna' justifia qu pagina Veteris Testamenti tel prcipit, vel consulit, tel hortatuf in carne non earnalitcr vivere, et in terris angelicam vitam ducere? Ubi legeras : Sapienlia carnis mors est'/ Vbi legeras de virginibus, quia cantant canticum novum, quod nemo alius cantate polest, et quia sequuntur Agnum quoeumque ierilf Ubi legeras : Qui malrimonio jungit tirginem suam bencfacil, et qui non jungit melius facil't De virginibus (inquit) prceptum non habeo, consilium autem do. Tu vero, non dicam prceptum, sed nec consilium, nec exemplum nisi quod unctio docebat te de omnibus, ac sermo Dei unie libi factus est magisler quam filins, prias instruxit mentem quam induerit carnem. O Vierge sage, Vierge dvote, qui vous avait dit que la virginit tait agrable Dieu? Quelle loi, quelle justice ou quelle Ecriture de l'Ancien Testament avait jamais command, conseill ou exhort ne pas vivre charnellement en la chair, et mener sur la terre une vie cleste et anglique ? O aviez-vous lu, ce que saint Paul a dit depuis, que la sagesse de la chair est une morl ou qu'il n'avait point reu de Dieu la commission de commander la virginil et qu'il en donnait seulement un conseil? Mais vous n'en aviez ni commandement, ni conseil, ni

aucun exemple devant

les

yeux

c'est (pie

l'onction du Saint-Esprit vous instruisait, < t que le Verbe divin a \oulu tre votre Matre

H
esprit

ORATEI US

S.\<

RES LEJEI M.

'20

avant qne d'tre votre Pilsj il a clair votre avant que d'emprunter votre chair pour se taire homme en vous cl par vous. La Vierge donc, avant l'Incarnation, se trouva on peine et en grande perplexit l'un ct elle voit que c'est une grande infamie en son pays que d'tre strile, qu'elle fltrira pour jamais l'honneur de sa maison si elle encourt cet opprobre ; elle voit qu'elle sera mpris;' de tous ses parents comme inutile et infconde, qu'elle se peut perptuer dans sa postrit et multiplier le peuple de Dieu, non-seulement sans pch, mais avec
:

de celui qui a le Dieu lout-puissanl pour son l're le Fils de la charit du l'en' sera la couronne de votre chastet la Sapiern
;

ternelle et divine sera le fruit de votre leifl virginal: et pour dire tout en un mot, vous

bndiction; elle n'a point d'Ecriture ni de tradition, de commandement ni d'exemple qui l'oblige la virginit. D'autre part, elle connat par l'inspiration du Saint-Esprit et par la lumire de son esprit pntrant, que c'est une chose agrable Dieu que de lui consacrer sa virginit, que cette maldiction qui tait attache la strilit ne subsistait

que devant les hommes par un peu de confusion, et non devant Dieu par aucun pch,
et aussi elle
litire

enfanterez un Dieu, et vous le concevrez par l'opration du Saint-Esprit, qui est Dieu. Voil ce que dit saint Bernard l'incomparable Vierge. Et qui ne voit donc ici que Dieu est bon ceux qui ont confiance en lui, qu'il s< laisse trouver ceux qui le cherchent, qu'on peut bien recevoir de la confusion pour un temps quand on espre en lui, mais non pas pour toujours. In te. Domine, speravi. non confundar in ternum ; qu'il restitue avec avantage et surcrot ce qu'on quitte pour l'amour de lui: et notez qu'il n'avait pas encore promis le centuple, et qu' prsent, aprs qu'il l'a promis si aulhenliquement, si expressment et si certainement, on ne s'y veut pas fier il a dit en saint Marc Je vous dis en v;
:

renonce ses

intrts, elle fait

de sa gloire, elle se prive de son contentement, elle s'expose la honte et la confusion publique, pour se rendre agrable Dieu et pour pratiquer son conseil mais Dieu ne se laisse pas vaincre en courtoisie il est bon ceux qui le cherchent et esprent en lui. Saint Bernard ajoute (ubi suprn) Cliristo devoves te exhibere virginern, et nescis quod ipsi exhiberi te nportet etinm mntrem ? Eligis
; , :

que quiconque aura quitt sa maison ou ses frres, ou ses surs, ou son pre, ou sa mre, ou ses enfants, ou ses hritages pour l'amour de moi et pour l'amour de 1 Evanrit
.

in Isral esse conlemptibilis,

et

ut

Deo placens,

maldiction incurrere slerilitatis.et eccemaledictio benedictione commutalur, sterilitas fcunditatc compensatur : aperi, virgo, sinum expande gremium, prpara uterum, quia ecce facturusest (ibi magna qui polens est, in tanlitm ut, pro maledictione Isral, beatam te dicant omnes generationes, nec suspectant Italiens fcunditatem quia non auferet integritatem : concipics, sed sine peccato gravidn eris, sed non qravatn; paries, sed non cum trislitia; nescies virwn, et gignes fitium; qunlem fUium? Illius eris mater cujus Deus est
,
,

patT,

filius palern caritatis eril corona tua' castitatis, tsapientia paterni cordis eril fruclu<

Iteum denique paries, et de Vous vous consacrez Dieu pour demeurer vierge, et vous ne savez pas le dessein qu'il prend de vous faire sa Mre, vous choisissez d'tre mprise de vos concitoyens et d'encourir la maldiction de la strilit, et Dieu change cite maldiction en bndiction, la strilit en fcondit; ouvrez donc votre cur, sainte Vierge, prparez votre sein, car le Toul-Puissanl va faire de grandes choses en vous et pour vous, en sorte qu'au lieu de la maldiction que vous pensiez encourir, vous serez estime bienheureuse de toutes le? nations et ne vous dfiez pas de la fcondit car elle ne fera point de tort votre intgrit vous concevrez, mais sans pch; vous serez grosse mais sans pesanteur; vous accoucherez sans douleur, vous demeurerez vierge et \ous aumais quel fils ? Vous serez mre rez un fils
uleri virginalis Deo concipics.
;
; ,
:

il en recevra cent fois autant avec les perscutions en cette vie, et la vie ternelle en l'autre sicle. Sondez votre cur tout de. bon, regardez votre vie, vous verrez assurment que vous ne vous fiez pas celle promesse de Jsus, et que faute de cette confiance vous ne suivez pas les conseils ni les commandements de l'Evangile. 3. L'Evangile vous conseille la pauvret si l'obissance et la chastet perptuelle vous vous jetez en un clotre pour l'amour de Dieu et pour garder ce conseil de l'Evangile, vous vous priverez des honneurs, des richesses et des dlices q ne vous pourriez avoir dans le monde Jsus donc sera oblig de vous en donner cent fois davantage, et vous voyez qu'il le 'ait ceux qui ont tout quitt pour l'amour de lui il n'est rien de si joyeux, de si content, si satisfait et respect qu'un bon religieux il avoue qu'il reoit le centup'e :et vous ne vous y fiez pas, Modico? (idei. L'Evangile vous dfend de vous parjurer en justice ou ailleurs d'user de supercherie et de voie oblique pour gagner votre prix es si, pour obir ce commandement, TOUS perdez votre procs, Dieu rparera celte perte par quelque voie que vous ne savez pas mais vous ne vous y fiez point, ModlCOt fidei L'Evangile vous dfend de travailler, de trafiquer ou tracasser les jours de ftes et de dimanches; si pour l'amour de Dieu et pour obir cette dfense, vous perdez l'occasion do gairner quelque chose, ut >a vous tes coulent d'incommoder un peu par ce moyen votre famille. Dieu la bnira avec surcrot de bonheur et de prosprit et il le f.ail demandez-le vos voisins qui craignent Dieu ils vous diront que depuis qu'ils emploient les dimanches et les fles au serv ire de Dieu. que leur famille a plus de bndiction :ct vous

gile,

ne vous y lie/ pas, Modica fidci. L'Evangile VOUS conseille que si on veut plaider contre vous pour avoir votre mao-

SERMON
:

VII.

MARIE MERE DE JESUS.

tenu, vous donniez encore la robe plutt que de plaider si pour pratiquer ce conseil, vous imez mieux laisser votre parent une partie de la succession dont vous tes en dispute plutt que de passer trois ou quatre ans en procs, tracas et inimiti, Dieu vous
,

mme et vous croyez que Dieu il aura ,ws grand soin de cette me et de tout ce qui lui
;

appartient

donnera des grces, des dlices intrieures,


des consolations du Saint-Esprit qui vaudront cent fois plus que ce que vous aurez quitt. L'Evangile vous commande de quitter cet office, ce bnfice, celte maison o vous avez occasion prochaine d'offenser Dieu : si pour obir vous perdez voire fortune qui commenait se faire et l'esprance de votre avancement, Dieu a assez de ressorts en sa
,

providence pour vous avancer en quelque et vous ne vous y liez autre condition pas, Modicce fidei. L'Evangile vous conseille d'tre fort charitable envers les pauvres si vous suivez ce conseil, Dieu promet qu'il prend usure vos aumnes, que ce sont des semences jetes en bonne terre, qui rapporteront cent pour un et vous ne vous y liez pas; vous pensez donc qu'il ne pourra pas, ou ne voudra pas tenir sa promesse ; si vous pensez qu'il ne le puisse pas, dmentez celte parole Je crois en Dieu le Pre tout-puissant; si vous pensez qu'il ne le veuille pas, vous ne croyez pas ce qu'il a dit Je suis la voie ,
: : : : :

toute-puissance, bont et la providencede Dieu. Voyez qu'il a plus exerc sa providence divine sur son Fils qu'il a eu plus de soin de le manifester, de le rendre glorieux, et de le faire honorer pendant son enfance qu'en aucun autre tal de sa vie mortelle. Il envoie du ciel en terre ses anges exprs pour faire un concert de musique en sa naissance; il produit une grande lumire sur la cabane des pasteurs durant la nuit; il cre une nouvelle toile, il fait venir les rois d'Orient pour l'adorer, il remplit de son Saint-Esprit saint Simon et sainte Anne pour l'annoncer, il prend soin de le faire aller en Egypte poui sauver sa vie ainsi, si vous vous abandonnez comme un enfant la conduite et la providence paternelle de Dieu il sera plus soin de vous et de vos j'iffe lionne avoir
1

c'est offenser la

la sagesse, la

affaires.

la vrit et la vie.
k. Car, quand il n'aurait point promis le centuple, ni toute autre faveur, la confiance que vous auriez en lui l'obligerait vous Nolite amiltcre con fidenliam, qu assister rnagnam habet remunerationem ; il n'avait pas encore promis le centuple, et il l'a donn la Vierge, parce qu'elle eut confiance en lui; il n'est rien qui nous oblige plus prendre soin de quelqu'un que la confiance qu'il a en nous. Habita fides, ipsam /idem obligal, fulelent si pulaveris facis (Senec. ). Si vous disiez votre procureur : Monsieur, je sais que vous tes un habile homme, et homme de bien, je vous laisse tout le soin de mou procs, je ne m'en mlerai point, il est en bonne main je ne m'en mettrai point en peine si vous disiez votre mdecin, quand vous tes malade: Monsieur, vous les des plus capables et des plus clairs dans votre profession, je me mets entre vos mains, ordonnez, coupez, taillez si vous disiez votre nullit Vous les trop honnte homme pour faire march avec vous, je vous veux servir sans convenir de prix si mon service vous est agrable , vous rue donnerez tels gages que vous jugerez propos: ne faudrait-il pas que ce procureur, ce mdecin et ce matre fussent plus dnaturs que les Arabes, pour n'avoir pas soin de vous et de vos affaires. Voil une Ame qui dit Mon Dieu , je vous veux servir de tout mon cur moyen nanl votre grce: je veux garder vos commandements et suivre vos conseils, faire mon petit devoir en la profession o vous m'avez mise et quant au succs de mes affaires, de ma sant, de mon salut et de ma fortune, je m'en remets vous, je m'en fie vous, je m'abandonne vous, car je ne puis rien, je ne sais rien je ne suis rien de moi : , ; ;
:

Conclusion. C'est en cela qu'il faut honorer l'enfance de Jsus par imitation, c;ir ces paroles du grand saint Lon sont trsvritables Memoria rerum ab humani generis Salvatore gestarum magnam nobis, dilectissimi, confert ulililatem si qu veneramur crdita suscipiamus imitanda : in dispensationibus enim sacramenlorum Chrisli et vir:

ilits sunt grali, et incitamenta doctrines, ut guein confitemur fidei spirilu, operum quoque sequamur exemplo. Et plus bas Amen dico vobis, nisi efficiamini sicut parvuli non intrabitis in regnum clorum. Amat Chrislus infanliam quam primum, et animo suscepit et corpore amat Chrislus infanliam humili,

innoccnli regulam, manformam et eos ad suum inclint exemplum, quosad regnum sublimt ternum Lo., serm. 7 in piph.). La souvenance des choses que noire Sauveur a faites, nous
tatis

magistram,

suetudinis
(

.S'.

apporte beaucoup de profit, si nous honorons par imitation ce que nous croyons par la foi car en la dispensalion de nos mystres il y a des lumires pour nous instruire, et des grces pour nous porter la vertu, afin que nous imitions les exemples de celui que la pil chrtienne rvre et adore; Jsus a dit ses disciples Si vous ne vous rendez semblables aux enfants, vous n'entrerez pas au royaume des cieux; il aime l'tat d'enfance , p;irce que c'est le premier qu'il a pris en sa vie; il aime l'enfance comme la matresse
:
:

d'humilit, la rgle de l'innocence,

le

modle

de

de la mansutude, et il la fait. pratiquer son exemple par ceux qu'il destine sa gloire; il veut (pie nous pousions, non pas les bassesses et les purilits, mais l'humilit, la simplicit et les autres bonnes qualits de l'enfance, Nolite pucri
la et

douceur

rfficisensibus, sed mahliapueri estole (I Cor., XlV);uii enfant se contente de peu parvulus, quia parum vull; les enfants n'ont point d'inclination au plaisir charnel la puret est leur apanage pucri, quasi puri; un enfant ne parle point, il n'a pas la langue asdfl foi le infans quasi non fans, un enfant n'a point de
:

malice, d'ambition

ni

de

souvenante des

ORATEURS

A\< RES. LEJE1 NE.

injures reues. Le lils d<- Dieu a eti toutes ce qualits, puisqu'il a t vrai enfant. Ainsi, pour les honorer en lui, tchons de les imiter, tchons de corriger les attaches,
les les

voua prsenter de bon <u-ur cette parole an glique Ave, Maria.


:

ll)l. \

SEMIOBJM

impurets,

les

mdisances,

les

jurements,

(lissimulations, les pointills d'honneur


Si

de vengeance, qui rgnent dans le nous l'honorons et imitons ainsi en sa petitesse et en son enfance sur la terre, nous le contemplerons quelque jour en ses grandeurs et en sa gloire dans le ciel. Amen.
et l'esprit

monde.

Exordium. Triplicem tanclitatem Un tantur virgine sacra-. Sut maxime Virg>i Maria. I. Pun'-'.um. Maria ett : 1. Virgi-

SERMON
De
la virginit de

2. tine corruption* far cunda; 3. sine gravamine gravida; '*. tint dolore puerpera. II- Punctum. Morale: \. Cattitas petenda a Virgine; 1. tervandain nobis propter eam 3. lionorunda in aliis.

nitati primiceria

VIII.
la

Marie, en

conception

et

tant une

naissance de Jsus-Christ.
la Purification.
Set istud, tfuoniam viram ruus sauctus superveniel in le.

Pour

la fte de

les perfections de Dieu , chose entre elles, et une mme chose avec son essence, soient gales et uniformes, aussi grandes, aussi excellen-

Quoique toutes

mme

tes et aussi infinies l'une

que

l'autre,

il

sem-

Quohwdo
Comment

non cognosco? Spi-

nit

'.'

cela sefem-l il, puisque fai fait vu de Le Savit-Esp it survienraen cots (S. Luc.I).

virgi-

Quand Mose eut l'honneur de voir Dieu au dsert, et recevoir de lui la commission de retirer le peuple d'Isral de la captivit d'Egypte, ce qu'il admira davantage, ce qu il \ oulnt contempler de prs, et ce qu'il appela grande vision, fut de voir que le feu brlait au milieu du buisson, et ne le consumait pas Vadam, et videbo visionetn liane grandein quare non coinburalur rulnts. Celle figure nous donnait entendre qu'en toute l'conomie de l'incarnation du Eils de Dieu et de la rdemption des hommes, une des plus grandes merveilles, la plus digne de rflexion et de considration particulire, a l l'accord et le mariage de la virginit de Marie avec sa maternit Ilubum quem viderai Moyses incombustum conservatam aqnorimus tuam laudabitem viryinitalem. Pour traiter fond ce mystre, je vous dois expliquer, aprs saint Bernard, quatre admirables prrogatives dont la sainte Mre de Dieu a l avantage, savoir, qu'elle a t la porte-enseigne de virginit, fconde sans corruption, grosse sans pesanteur, et accouche sans douleur Yirginitalis vrimiceria, sine corruptione fcunda, sine gravatnine gravida sine dolore puerpera : ce qui vous fera voir que la Vierge n'tait poin* sujette la loi de la purification, ni son Fils celle de l'oblalion des enfants, puisque le texte de la loi les exemptait en paroles expresses Mulicr
: ,
:
,

point qui soit contemple dans le ciel avec plus d'admiration et publie avec plus d'clat que sa saintet divine et adorable; c'est le prophte Isae, et l'vanglisle saint Jean qui nous enseignent celte vrit, disant que l'occupation et l'exercice des sraphins, qui sont devant le trne de Dieu, c'est de crier incessamment, son honneur: Saint, saint, saint, est le Seigneur Dieu des armes ils disent trois fois Sanctus, non seulement pour exprimer les trois adorables Personnes de la trs-augU6te
:

ble

nanmoins

qu'il n'en est

Trinit,

mais encore pour signifier

la

triple

thologie reconnat et que la foi catholique adore en la majest divine: ce mot de saint a trois principales significations, selon les diverses manires dont il est employ par les trois langues qui sont en usage dans l'Eglise, la grecque, l'hbraque et la latine et ainsi il exprime trois perfections qui conviennent Dieu par nature, et aux vierges chrtiennes par imitation. La saintet, selon l'tvmologie du mot gr-c yw, signifie puret, ab alpha, privante particula yxi zr,; yf,;, quasi sine terra. La majest divine est trs-sainte c'est--dire trspure, exempte de tout corps, de toute lie terrestre , de tout tre matriel et mme de
saintet
la
:

que

tout

mlange physique ou mtaphysique;


,

suscepto semine, pepererit niasculuin, inimunda erit (Lev., XII, 2). Omne masculinum ailaperiens iiilcam sanction Domino vocabitur XIII, 2). Aprs que le prophte ( Eocod., eut vu le miracle du buisson ardent, il devint
si,

son existence et sa subsistance sont une mme chose , trs-pure , trssimple et trs-indivisible ; ce qui est si vritable qu'encore qu'il y ail en Dieu des perfections qui ont des effets tout contraires comme la misricorde et la justice, l'amour et la haine, il les a nanmoins en unit. vouivu;. dit saint Denys Aropagite.
,
.

son essence

En second

lieu,
,

les

Hbreux disent qu une


,

bgue, et empch de la langue et quand je pense votre virginit, voire puret presque divine, sainte et bienheureuse mre, je deviens strile, indisert et presque entirement muet. Je suis contraint de vous dire avec l'Eglise catholique, Sancta et iinmacutata virginitat, quibus te taudibus tfferaxn Neseto;Non, je ne saurais dignement louer et glorifier en vous celle vertu anglique mais j'oserai bien prendre la confiance de
;
.

quand elle est scadash chose est sainte pare de l'usage commun des cratures pour tre toute destine et ddie au ('relieur: ainsi on sanctifie les vases les ornements , les temples et les personnes ecclc est--di-e qu'on les dgage de siastiques tout emploi et usage commun, pour les consacrer et approprier entirement au service de Dieu, et en ce sens la majest divine est
,
,
.

sainte

beaucoup plus noblement que toute


; .

autre chose

soi toutes les

car encore qu'elle contienne eu cratures elle les a i.-.^-.r.uW.t separafe,dil le mme saint Denys (Ci, de div-

2S

SERMON

VIII.

VIRGIMT DE MARIE.
son trs-digne sjour
, ;

*i
elle est la

Nom.); son

tre divin est tellement dtach de tout ce qui n'est pas lui , si fort spar et loign de tout tre cr et indpendant de que la cration la ce qui est hors de lui conservation le gouvernement du monde et les autres actions qu'il fait hors de soi, ne mettent rien en lui pas mme une relation relle ou formelle. Cette puret divine en troisime lieu, selon l'tymologiedu mol latin, est appele sainte, parce qu'elle est stable , Sanctus quasi permanente et immuable
,
,

premire
;

sancitus.

Saint Cyprien parlant des vierges dit un les relve bien, et qui montre les grands avantages qu'elles ont entre les autres ordres de l'Eglise Une vierge, dit-il est la beaut et ornement de la grce spirituelle; elle est l'image de la Divinit, qui reprsente Decus atque ornamentum la saintet de Dieu grati spiriluaiis, imago Dei respondens ad sanctimoniam Domini (S. Cypr., de Disciplina, et Habilu virq., c. 2). Les rois sont les images de la souverainet de Dieu, les juges et les ont une participation de sa justice docteurs ont un rayon de sa science; mais les vierges sont les images de sa saintet elles ont une participation de cette perfection divine, que les sraphins poblientet admirent tant dans le ciel Sanctus, Sanctus, Sanctus. Elles imitent la triple saintet de Dieu, non les vierges telles quelles, mais les vierges chrtiennes non pas toules les vierges chrtiennes, mais celles qui se sont consacies Dieu par le vu de virginit. Elles imitent la premire saintet de Dieu, en tant qu'elles se svrent des appas et des dlices de la chair, elles se privent de louic volupt sensuelle , elles n'ont point de commerce ni d'alliance avec ce corps de terre et de boue Sine terra. C'est le texte sacr, qui dit que cette sparation des plaisirs du corps est une saintet Hc est voluntas Dei sancti/icatio vestra , ut abstineatis vos a fornications, scit unusquisque vestrum possidere vas suum insanctificatione. Une vierge chrtienne est sainte en second lieu , parce qu'elle rfre Dieu sa puret, que c'est pour l'amour de qu'elle se lui , non pour d'autres intentions spare de la chair Cogitt qu Dei surit , ut id est sil sancta corpnre et spirilu: sancta Duo dicata. Mais une vierge religieuse ajoute une troisime saintet par le vu qu'elle fait Dieu se privant non-seulement de la jouissance actuelle des volupts du corps mata encore du droit et de la libert d'y pouce qui fait que sa puvoir jamais prtendre ret n'est pas volage et inconstante, mais fixe, arrte, immuable et perptuelle -.Sancta quati sancita. 1. I.a bienheureuse Mre de Dieu est I. appele par l'tglise Sancta Yirgo virginum, parce qu'elle a eu en minence et en souverain degr ces trois sortes de saintet ; elle a gard toute sa vie une virginit trs-enelle tire et une puret plus qu'angciiquc a toujours rfr Dieu sa chastet virginale, et si dvotement, si efficacement et si heureusement qu'il l'a reue et accepte 'pour en faire son temple son .sanctuaire et

mot qui

entre les vierges et mme entre toules les c'est cratures qui en a fait le vu Dieu elle qui a arbor celle enseigne dans le monde c'est elle qui a plant cette belle fleur de lis au parterre de l'Eglise c'est elle qui la premire, s'est oblige par vu la virginit perptuelle, primiceria virginitatis. Saint Grgoire de Nysse (Or. de Chr. nativ.), saint Augustin (lib. de sancta virginit.. c. k), saint Bernard (super Missus est anglus homil.) et les autres Pres de l'Eglise le prouvent efficacement par la rponse qu'elle fit l'ange. 11 lui annonce de la part de Dieu qui qu'elle concevra et enfantera un Fils sera grand , qui rgnera ternellement et mais elle , craignant qui sera Fils de Dieu pour sa virginit , rpond fort humblement Quomodo fiet istud, quoniam virum non cognoscol Comment est-ce que cette uvre s'accomplira puisque vous savez, saint ange , que je suis en rsolution, en tat et en obligation de n'admettre jamais quoi que ce soit qui intresse tant soit peu le vu de virgi, ; , , ;
:

que j'ai fait Dieu (1). C'est le vrai sens de ces paroles , autrement sa rponse ne serait pas propos, car on aurait pu lui rpliquer Vous ne connaissez point d'homme, mais vous en pourrez connatre. L'ange ne lui fait point celte rpartie, mais recevant sa rponse, en admirant sa puret et en rvrant sa conduite, il lui explique que ce grand uvre se fera, sans intrt de sa virginit par la grce et l'opration du Saint-Esprit. Et ce fut un trait admirable de la sage providence de Dieu, dit saint Augustin, qu'il ait voulu que Marie ait l'ait vu de virginit avant que d'tre Mre de Dieu, afin de donner aux fidles un exemple rare cl singulier de celte verlu anglique; si elle n'et vou virginit qu'aprs son lection la maternit divine, les partisans des hrtiques, les hommes mondains et les charnels eussenl dit une me qui voudrait se consacrer Dieu Cela tait bon pour la Vierge de faire vu de virginit, elle savait qu'elle tait choisie pour enfanter le Fils de Dieu elle savait que sa virginil ne la rendrait pas strile elle savait qu'elle serait vierge et mre tout ensemble ; mais vous qui ne pouvez esprer le mme privilge, pourquoi vous rendrezvous strile, pourquoi vous priverez-vous des fruits de bndiction que vous pourrez donner au monde par un lgitime mariage? Non, on ne peut pas dire cela , car .Marie avant que de savoir qu'elle serait Mre ' Dieu, Marie pensant que son vu la rendrait slri c pour jamais, Marie vivant parmi un peuple o la strilit tait estime un opprobre et une maldiction de Dieu, fail vu de virginil; cl Dieu approuve son dessein, rend sa strilit fconde, et en rcompense de son vu honore sa virginil par la divine maternit parce qu'elle est virginilatis primiceria, elle devient sine corruplione f(tparce qu'elle est la porte-enseigne cunda
nit
:

(I)

Voyez
ijnl
i

ci-i

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Sus. la II ViTJinil
1
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unie, au
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27

OllVI'El'ItS

SACRS. LUI l\h

des vierges, elle est fconde sans corruption. 2. Mose l'avait prvu, et prdit admirablement car taisant la loi de la purification Mulier t/wr, suscrdes accouches, il disait pto semine, peperit masculum, la femme qui ayant conu par la voie ordinaire aura accouch d'un garon, sera immonde quarante IS'isi parititjours ; sur quoi saint Bernard ram prvidisset sine semine Virginetn, qvut ncessitas erat de suscepto semine fieri menlionem? Si le prophte n'et prvu que la Vierge concevrait sans opration d'homme, en vain et inutilement il et dit la femme qui aura conu par la voie ordinaire. Dieu disait avant le dluge:.Mon Esprit ne demeurera point en l'homme, parce qu'il est chair; et par une raison contraire, d'autant que Marie ignore les uvres de la chair, l'Esprit de Dieu vient en elle, parce qu'elle dit Virum non cognosco, l'Ange lui dit : Spirilus sanctus superveniet in te. C'est ce que le livre des Cantiques avait prdit en ces beaux termes Ferculum fccil sibi Iiex Salomon, mdia charitate constravit propter filias Jrusalem; le Verbe divin, qui est le vrai Salomon et la sagesse incre, a entrepris de faire pour soi une belle litire, fo,ov, ferculum a ferendo : celle litire n'est point autre que la sainte Vierge, qui a longtemps port le Verbe incarn en ses pures entrailles et en ses mains virginales. Ce qui est de plus remarquable en la fabrique de cette litire, c'est que mdia charitate constravit propter filias Jrusalem : ce texte a deux diverses versions, et toutes deux sont la gloire et l'honneur de la Vierge el de son Fils, les soixante-dix Interprtes traduisent : Evrc ar Jn'iTpvirbV inr Ov/OLTipuv UpouaAv//, intertora ejus lapidiUus ornata a filiabus Jrusalem, le fond de cette litire est marquet des pierreries des filles de Jrusalem. Quel
;
: :

donn

(elle incomparable Vierge Jnlniorn ejus lapidibut conttrata a jUiabui J*rn**ltm


:

des sraphins, l.i lumire des chrubins, l'humilit des anges, l'innocence d'Abel, la dvotion d'Enoch, l.i
justice de

ainsi l'amour ardent

No,

la fidlit
,

d'Abraham,

l'o-

bissance dlsaai la saintet de Jacob, la chastet de Joseph, la longanimit de Mose, la patience de Job, la mansutude de David, la foi des patriarches, l'esprance sVa prophtes, la charit des aptres, la constance des martyrs, la pil des confesseurs, la puret des vierges, toutes les vertus, gr ces et perfections de tous les saints ont t comme quintessencies raffines, perfeclionnes el loges au cur de Marie. La seconde traduction de ce texle du Cantique qui fait plus mon propos est l'ordinaire, mdia charitate constravit : le milieu de cette litire, c'est le sein virginal de Marie ; le Saint-Esprit est l'amour et la charit personnelle, c'est lui qui a tapiss celle litire, c'est lui qui a orn le cur el le sein de Marie, c'est lui qui a form la trs-sainlo humanit, o est assise pour jamais la sapience ternelle, c'est par son uvre et non par d'autres voies que la Vierge esl devenue grosse il faul que j'explique ceci au peuple, car pas un seul de mes auditeurs ne doit ignorer nos mystres par nia faute; quand on dit que la mre de Dieu a t Vierge devant l'enfantement, on ne veut pas
,
:

seulement dire qu'elle a ! pure

el

imma-

est l'intrieur de la Vierge ? C'est son me sainte et sacre celle belle ame esl enrichie de mille brillants, orne de pierreries, embellie de toutes les grces, vertus el prrogatives qui ont t distribues et donnes en partage aux autres mes, a filiabus J:

rusalem. Pline dit que Zeuxis voulant faire le portrait d'une desse qui sertit le chef-d'uvre de son art, c'tait l'image de Junon, pour la mettre en son temple selon le vo>u des Agrigentins, assembla les cinq plus belles filles qui se purent trouver en toute la Cre; il les fit asseoir devant soi, et autant de traits qu'il couchait sur sa toile, autant d'oeillades il portait sur ces modles vivants. De l'une il empruntait la chevelure; de l'autre, le lustre de son front de celle-ci, la neige et le vermillon naturel de ses joues de celle-l, les attraits de sa bouche, cl ainsi il fil une peinture qui fui le ramas, et comme l'assemblage et l'abrg des plus rares beauts de son pays. Cela n'tait rien en comparaison de ce que Dieu a fait en faveur de la Vierge il a choisi tout ce qui est de plus beau, rare, riche, prcieux, excellent cl admirable dans toutes les mes prdestines, il en a fail un prcis cl un abrge, et la
;

cule avant que d'tre marie; el si on n'entendait autre chose, on ne lui attribuerait rienqui ne convnt aux autres filles sages et honnles on dit donc qu'elle esl vierge avant l'enfantement, c'est--dire qu'elle esl demeure vierge encore qu'elle soit devenue grosse, parce qu'elle ne l'est pas devenue par la voie ordinaire, mais par la toutepuissance de Dieu, par la grce et l'opration du Saint-Esprit, c'est que le SainlEspril choisit du plus pur sang de la Vierge ; elle n'en avait que de tel. mais il prit du plus pur el il eu forma un petit corps dans les dans ce corps entrailles de la mme Vierge il cra une me raisonnable comme la noire, spirituelle comme la noire, cre de rien comme la ntre, de mme nalure que la noire, non pcheresse et ignorante comme la ntre, mais trs-savante, lis-sainte el source de toute sainU te el au mme instant la seconde Personne de la le Fils de Dieu, trs-sainte Trinit se joignit hvpostaliquement ce corps el celle me de sorle que comme en la Trinit il y a dois Personnes, mais il n'y a qu'une mmo substance qui esl
:
, :
:

commune aux

trois

Personnes

ainsi

enJec

sus-Christ notre Seigneur, il y a trois substances el une seule Personne commune SB el la trois substances il y a le corps, l'Ame divinit, qui subsistent en la Personne du
;

Verbe.
;. Il disait en l'Evangile que son joug esl suave et sa charge lgre, plus forie raison lui-mme tait-il une charge lgre, un fardeau doux el agrable; connue sa mre

fut

fconde sans corruption, elle

clait

grosse

29
:

SERMON

Mil. YIIir.lMTh

HE MARIE.

:o

sine

sans pesanteur Sine corruplione fcecunda, femmes les gravatnine graxida : ei enceintes pour l'aire sagement, devraient souvent honorer sa divine grossesse, lui offrir le fruit qu'elles portent, la prier de l'offrira son FiSs, dire tous les jours quelques Ave, Maria, en l'honneur .des neuf mois de sa grossesse adorable. Platon appelle

pendant sa grossesse, afin qu'elle le portt sans incomniodii ; sans doute qu'elle y tait aussi en son accouchement, afin qu'elle l'enfantt sans douleur. Saint Gabriel lui ayant dit qu'elle concevrait et enfanterait un Fils,
elle

demanda comment
:

est-ce

que cela se

une femme enceinte


des

la

ville

mtropo-

cause des incommodits, syncopes dfaillances, ples couleurs, apptits drgls, pesanteurs et antres infirmits auxquelles elle tait trion butaire ; la Vierge n'y tait pas sujette
litaine
/r/6<toXiv zc>> y*./.c>v.
:

maux

disait

la

premire femme

Multiplieubo

<:unceptus tuos et rumnas tuas, votre grossesse sera toujours accompagne d'incommodits. On a dit la seconde Eve Celte loi est faite pour toutes les autres et non pour vous:P/o omnibus hc fncta est (ex, non pro /e;clle n'a point eu de corruption en concevant Jsus, point de pesanteur en le portant Cum esset qravida, salubri levitate pluudebat, lumen enim quod in se habebat, pondus habere non poterat, dit saint Fulg 'lice {De Laud. mar.) ; et saint Bernard fin illud Apoc. Siqnum magnum apparuit) Evanle prouve, en ce que nous voyons en
: :
1

gile,

qu'au temps auquel

les efforts et

mou-

vements violents sont plus dangereux aux femmes enceintes, la Vierge fait des voyages ; au commencement de sa grossesse elle va promptement aux montagnes de Jude vers sa cousine Elizabelb, et tant proche de ses couches, elle fait un long et laborieux voyage de Nazareth en Bethlem d'o vient
;

est-ce que je concevrai, comment est-ce que j'accoucherai ? L'Ange rpondit Par la vertu du Trs-Haut parce que celui qui natra de vous sera le Fils de Dieu ; c'est--dire que celte naissance temporelle aura beaucoup de rapport, de relation et de ressemblance avec sa gnration ternelle In ptre impassibililas, in maire incorraplibilitas : in Ptre terna divinitas, in Matre perptua virginitus (S. Aug., serm. 22, de Tempore). Le Pre l'a engendr de toute ternit, comme la splendeur de sa gloire la Vierge l'a enfant avec la gloire de son intgrit: Virginitalis gloria permanente. Le Pre l'engendre en se contemplant soimme; la Vierge l'enfante tant leve en un trs-haut degr de contemplation. Oh quelle extase quel ravissement quelle application et union de son me sainte avec le Pre ternel, quand eile fut sur le point de donner au monde cette lumire ternelle qu'elleavaitreue de lui Quelles adorations, quelles actions de grce, quelle joie, quelles oblalions de soimme, quelles ardentes affections se passe rent en son cur virginal Mais c'est un sanctuaire, il n'en faut pas approcher, il le faut honorer par un profond et respectueux silence Pavete a sancluario meo. L'Ecrilure sainte est merveilleuse tout est
fera; c'est--dire
:

Comment

mystrieux en

elle.

cela? c'est qu'elle porte en ses entrailles l'Agneau qui tc les pchs du monde cl les effets du pch. On dit qu'il y a en la nature un arbre qui s'appelle l'Agneau chaste, Agnus castus, qui a une si merveilleuse et salutaire proprit,

que si vous en avez sur vous une branche quand vous dormez, vous n'avez jamais de songe dshonnte, et si vous en portez sur
vous en voyageant, vous ne sentez point de Seigneur est l'Agneau de Dieu, l'Agneau chaste et la puret mme-, quand on le prsente en la communion, ou dit Ecce Agnus l)ei, ceux qui le reoivent souvent et dignement sont affranchis des illusions nocturnes, sont lgers et diligents au chemin de la perfection, il est donc craindre que vous ne le receviez indignement, puisque le recevant si souvent, vous les toujours si pesant en la pratique des vertus et si paresseux aux bonnes uvres: la Vierge enceinte fait de grands voyages, parce qu'elle porte l'Agneau chaste, elle
lassitude. Jsus notre
:

pas une lettre, ni mrite d'tre considr. Ainsi le prophte Isae, ayant prdit en paroles expresses la naissance de Jsus-Christ, ses qualits et ses lilres d'honneur, Parvulus nalus est nobis et fdius datus est nobis, et vocabitur Admirabilis, Consiliarius, Dcus fortis, il ajoute Multiplicabitur ejus imperium. Notez qu'en hbreu, au lieu de mulliplicabilur, il y a lemarbe, et que le mem de ce mot est crit tout autrement que les Hbreux n'ont accoutum de l'crire, et contre les rgles de leur grammaire car le mem a coutume d'tre ouvert quand il est au milieu du mot, comme ici, et il n'est ferm que lorsqu il est final, c'est--dire la fin d'un mot; et en toute l'Ecriture, il n'y a que ce seul passage o le mem, au milieu de la
:

Le Sauveur dit qu'elle n'a pas un trait de plume qui ne

porte celui qui la porte, elle porte celui qui porte toutes choses. Elle a conu tout autrement que les autres femmes, elle porte tout autrement que les autres, elle enfante tout autrement Sine gravatnine gravida,sine dolore puvrpem. k. Saint Atlianase dit ( tom I. srrtn. de Annunlialione) que la verlu du Trs-Haut, qui survint en elle afin qu'elle cont le Fils de Dieu sans corruption, demeura en elle
:

soit ferm comme le mem final le prophte voulant signifier que comme vc mem, qui est la premire lettre du nom de Marie, est ferm, contre la coutume, ainsi la Vierge, accouchant de cet enfant dont il fait mention, demeurerait ferme et entire, contre les lois ordinaires de la nature, Le psaume vingt et unime ne sepcul entendre, pas mme au sens littral, d'autre personne que de Jsus Homme-Dieu car les circonstances de sa passion y sont marques bien expressment. En ce psaume il dit Dieu, son Pre Tu es qui extrnristi me de ventre, in te projcrlus sum ex utero C'est vous qui m'avez lire des entrailles de ma Mre; c'est par votre loule-puissunce, et non

diction,

51

UIUTKUKS SACHES,
terre
:

u.ji.l Ni..
le ciel

5i
truelle avait alors sur

par aucune aide de nature que j'en suis sorti; cesl vous qui m avez reu quand je suis enIr au inonde. Pensez combien purel mimacul devait tre cet enfantement, auquel Dieu, qm est i.i puret mme, taisait comme l'offlce de sage femme, el combien ce fruit devait lre net, qui lut reu immdiatement entre 1rs mains de Dieu mme. Sainte Brigitte crit ou ses Rvlations, que la \ierge tant prle d enfanter, ne se coucha pas, mais se mit a genoux eu oraison, s'appliqua une trs-liaute et sublime mtJitalion, dpouilla le manieau dont elle tait couverte, ta ses souliers, comme Mose quand il voulut s'approcher de Dieu: tout cela et l mortel une autre femme accouche en la rigueur de l'hiver, en l'extrme froid qu'il faisait, dans une table expose lousles v. 'lits, durant l'intemprie d'une nuit obscure; Marie sent bien toutes ces incommodits, mais elle n'en souire aucune incommodit; ce n'est pasd'elle qu'il est dit: Mulier umparit, Iris(itiamhabet,quiavenUhoraejus;ellen'a.paade tristesse, mais trs-grande joie elle n'est point en pril de mort, mais elle produit la vie; il n'y a point de tranches, point d'immondices, point de sage-femme en cet enfanlemcnl virginal. Nullus dulur, nulla natur contumelia in hoc parla, non ulir/uo indiguit obttetricrantisobseguio, dit saint Cyprien. Jfaria aptissime siileri comparalur, (iuia sicultidus absque tsione suum emiltit radium, sic ubsque eorruptione Virgo parturil Filium, nec sideri radius suam minuit clarilatem, nec Virgini Filins suam adimil inlegrilalem, dit
;

prsent dans
el

h
'

ainsi

reni de

la toi,

ceui qui la regardent d es ceux qui l'invoquent de bon


inclinations et des dispo-

cur reoivent des

sitione a celle vertu angliqoe.

Primum inunoquoque gnre ut causa f t metuvrardiquorum. Elle est la porte-enseigne de la virginit; elle el la premire qui en a fait le vu; plusieurs autres - sont consacres
mais ce n'est qu'aprs elle Addueentur rgi virgine$ pott eam .-II.- est donc cause de toute la puret des vierges; c'est elle qui l'obtient de sou Pila pour nous,' c'est elle qui l'inspire aux Ames chrtiennes c'est elle qui communique la punie virginale aux ni| s la chastet conjugale aux maries la continence louable aux veuves, foulez-vous avoir quelque trve onces ardeurs de la sensualil qui vous brlent a petit feu, regardez
:

Dieu,

invoquez Marie; avez envers elle une dvotion toute particulire; sovez du Rosaire du Monl-Carmel, ou des autres .amie;,
l'toile,

confrries qui

lui

sont

ddies,

et faites-y
les

soigneusement votre devoir; honorez tons


t

jours, et plusieurs fois, la puret en laquelle clic a t conue, la mle en laquelle elle a

Marie est trs-bien compare saint Bernard une toile: car comme l'toile produit son rayon sans se faire tort, la Vierge a enfant son Fils sans corruption; le rayon dard de l'toile ne lui le point sa clart; Jsus enfanl de Marie n'intresse point son intgrit; elle avait l conue sans pch, elle avait conu sans concupiscence ainsi elle devait enfanter sans douleur, qui est l'apanage du pch et le tribut de la volupt. II. 1. Je vous dirai, avec le mme saint Bernard : Si immunditia oui impudicitia, aut curnis illeccbra naviculam conussent . entis, respicc stellam, voca Mariant ; Sitt qu'une tenl.ilion d'impuret ou de sensualil cornmene d'agiter la nacelle de votre cur, rcgardez l'toile, invoquez Marie. Je vous di;
:

de Dieu voulez-vous mettre couvert l'honneur de vos filles et les garantir des embches qu'on ne dresse que trop sonvent leur pudicil en ce sicle maudit, rendez-les bien dvotes la Vierge, procurez qu'elles se donnent souvent a elle qu'elles disent tous les jours le chapelet! qu'elles jenent quelquefois le samedi en son honneur, qu'elles fassent comme sainte lutUne de Nicomdie ; c'est saint Grgoire de Nazianze qui le rapporte \lom. I, oral. 18
le Fils
;

conu

de Luudibus).

Un jeune homme de

la ville fut

transport

d'amour sensuel envers

celle vierge, cl avec

tant de passion, qu'il usa de toutes les voies imaginables pour gagner son affection; voyant qu'elle rsistait tout, parce qu'elle avait fait vu de virginit, il dit
:

'

k ,lcre s>I">Pwos. teheronU motel.


'

avgc saint Chrysostome: Qucumgue eslis ml Alatrem Domini confugile, Ma enim pulcherrimum. pretiosissimam, t incorruptibUem possessionem palrocinio sua vobis consrrvabit Toutes les vierges qui sont soigneuses de leur puret doivent recourir la Mre de Dieu, et elle leur conservera par sa
rai,

virgines

<

s'adresse un magicien nomm Cyprien an. 35V), lui promet une grande somme d'argent s'il peut obtenir le consentement de celte fille ce sorcier emploie tous ses malfices les plus noirs, les plus puissants et diaboliques. La sainte, se sentant presse, recourut a la Vierge, la priant instamment de secourir une pauvre vierge qui tait en M---idanger de se perdre, ** r* n
II

[florebat

itoua por.Oi ai

-./a

ttu>cv>v*^

i/5
la

>j

ari

e Satpu, et

par ce moyen

^
.

..

fille

de-

protection celte trs-belle, trs*prcieuse et incorruptible possession. Je vous dirai, avec saint Ambroise: Tanin inerat Virgini Maria' gralia puritutis, ut non solum virginilatem servaret, seil ctiam si qw>s invitent, castitatis insitjnccon frrrel: File lait orne d'une puret parfaite el si fconde, que si excellente, si lous ceux (lui la baillaient el tous ceux qui la regardaient devenaient amoureux de h chastet; elle n'a pas moins do pouvoir

ineura victorieuse, et le diable fut vaincu: car il repondit Cyprien, qu'il n'avait point de pouvoir sur celte vierge, parce qu'elle avail mis toute sa confiance en Jesus-f.hrisl et en sa Mre: ce qui loucha si vivement le magicien, qu'il se convertit, qu'il reut le

baptme el qu'il endura le martyre, pour la foi, avec cette sainte. Il n'] a pas jusqu'aux Turcs et aui Arabes qui ne reconnaissent ce pouvoir de la Vierge: c.irccux qui demeurent
auprs de la ville d'Hliopolis, se baignant en une fontaine qui a autrefois -'-rvi la

SERMON
:

VIII.

VlRGIM. DE MARIE.
disciple Hron, lui mandait avec grande instance Virgines serva tanquam pretiosa Chrisli monilia : Je vous recommande les vierges chrtiennes; ayez grand soin de leur puret , gardez-les comme les prcieux joyaux de Jsus-Christ. Voil un beau mot preliosa Chris li monilia. L'Eglise est le corps mystique de Jsus-Christ; il en est le chef,
:
:

Mre le Dieu, disent en leur langage BeIhulieta, et adra subanati : O Vierge, immacule, prcieuse comme une perle, claire el
pure comme un rayon du soleil, regardezmoi 2. Elle dsire nous voir affectionns la pratique de toutes les vertus, mais principalement de la puret, il y va de son honneur et de son contentement. La thologie nous apprend que lorsque, par notre bon exemple, par nos instructions ou par d'autres voies, nous sommes cause de quelque bien, toutes
les fois qu'il

est

nous en sommes comme le cou


et
les
le

les
;

membres,

sa

et

comme

toutes les

Mre eu hu-

meurs
tte
et

sur tout

esprits qui descendent de la reste du corps passent par le

se pratique aprs notre mort,

nous avons quelque accroissement de gloire


de joie accidentelle dans le ciel. Voil, par exemple, un cur ou un gentilhomme qui est cause qn'on institue en sa paroisse la confrrie du Rosaire ou du Scapulaire toutes les fois qu'on dira le chapelet, qu'on fera la procession ou quelque autre dvotion en cette sainte socit, il en recevra quelque joie et gloire particulire dans le ciel. Voil une mre de famille qui a grand soin d'instruire ses enfants et ses domestiques en l'amour de Dieu et en sa crainte, elle les accoutume prier Dieu soir et malin, (lire tous les jours leur chapelet, faire l'aumne avec affection, endurer et pardonner les injures pour l'amour de Dieu, aimer la pauvret et l'humilit chrtienne elle mourra quelque jour, et ses gens demeureront en vie; aprs sa mort elle sera en purgatoire ou en paradis, car Dieu ne permettra pas qu'une si bonne mre tombe en enfer autant de fois que quelqu'un de ses enfants jenera, priera Dieu, fera quelque autre bonne action qu'il aura apprise de sa mre, si elle est en purgatoire, ses peines se diminueront; ou si elle est en paradis, elle en recevra de l'honneur les anges se et du contentement particulier rjouissent dans le ciel en la conversion d'un pcheur (S. Luc, XV), parce qu'ils y ont contribu par leurs inspirations, par leur diligence et par leurs prires. Saint Bernard dit que leur vin ce sont les larmes des pnitents, et qu'ils se rjouissent, comme un vigneron qui a travaill toute l'anne cultiet
:
:

cou, ainsi toutes les grces, vertus, faveurs bndictions que Jsus rpand dans les curs des fidles passent par les mains de Marie les joyaux sont les ornements du cou, les chanes d'or en sont la couronne les vierges chrtiennes sont les pierreries et les chanes d'or en l'Eglise, parce qu'elles ornent le cou, qui est la Mre de Dieu; elles sont les atours, les ornements et les couronnes de la Vierge. Une fille chrtienne qui garde pour l'amour de Dieu sa virginit inviolable jusqu' l'heure de la mort, rend plus d'honneur la Mre de Dieu que si elle disait son chapelet continuellement et toute sa vie car une femme marie ou une veuve qui dirait son chapelet jour et nuit, honorerail la Vierge cinquante ou soixante ans, mais cet honneur se finirait, l'action tant passagre; l'honneur actuel que la sainte Vierge en recevrait serait aussi passager et temporel mais une me qui garde sa virginit jusqu' la mort ne rend pas seulement honneur la Vierge par une aclion passagre, elle l'honore par un tat permanent el perptuel, elle sera vierge en toute l'tendue des sicles, elle sera donc jamais un des joyaux de la Vierge et un diamant de sa
:

couronne.
C'est ce que ne considrent pas ceux qui s'tonnent Ue voir qu'on enferme si troitement les religieuses quand vous avez des perles communes et de peu de prix, des hapelourdes ou des pierres d'Alenon, vous n'avez pas grand soin de les cacher en un coffre, vous les laissez exposes sur un buffet ou ailleurs; mais quand vous avez des diamants ou d'autres pierreries de grand prix, vous les mettez dans une bote, celle
:

ver une vigne, se rjouit faisant de belles vendanges; et saint l'aul crivant aux Ephsiens, les appelle sa joie et sa couronne Gnudium meum, coruna mca, parce que, les ayant convertis et cultivs en la foi, il en recevra une aurole et rjouissance ac,
:

dans un

cidentelle. Ce nous sera un grand honneur d'avoir t coadjuteurs du Fils de Dieu en la conqute des mes; on donnait anciennement la couronne civique celui qui en une bataille avait sauv la vie un citoyen romain : celui qui aura coopr convertir

on perfectionner une me, mritera une ronronne, non civique, mais ternelle el rIrsle Qui mi jnstidam muliunl 7>iultos,
:

(funsi stfill

fulgebvnl in perptut cetttnita(es. La sainte Mre de Dieu est cause de la puret des vierges chrtiennes, ainsi que nous l'avons vu; elle reoit donc une nouvelle joie et un surcrot de gloire, toutes les foin qu'une me garde sa chaslelc '. Saint Ignace, martyr, crivant son

dans une cassette, celle cassette dans un cabinet, ce cabinet dans une chambre qui ferme double ressort. Les filles mondaines ne sont pas de grand prix en l'eslime de Dieu et en la balance de son jugement; ainsi elles sont toujours exposes la vue et hantise de toul le monde en la religion il y a tant de murailles, tant de portes, tant de serrures cl tant de grilles pour garder les vierges sacres c'est qu'elles sont les chanes d'or et les pierreries de l'Eglise et sur cela, vous pouvez juger le grand mal que vous faites quand vous allirez une vierge chrtienne quelque dshonntcl vous laites un grand tort et un extrme dplaisir la Mre de Dieu, vous arrachez une perle de sa couronne, vous lui lcz un fleuron de son diadme, vous la privez d'une partie de sa
bote est
coffre, ce coffre
;
:

:,.

ORATEURS SAC l'.l.s

CI!

.1

-,.,

gloire accidentelle. Si no. larron tait si tmraire que de s'en prendre aux pierreries de la reine, les drober et dissiper, quand il erait dcouvert, que pourrait-il attendre, que des gibets et des roues gardez-vous bien de vous prendre aux vierges dvotes, ce serait un attentat excrable, et un crime
'.'

Irs-heureux, un ilux el un reflux d'honneur, de gloire, de louange et de bndiction que roos lui donnerez, el qu'elle roui donnera; outre la flii ne essentielle, qui consiste en la pOS8C8Sion t et en la jouissance de Dieu, a laquelle nous conduise le Pre, le Fils el le Saint-Esprit. Amen.

de lse-majest. Ce sont les rubis de la reine, les diamants de la Mre de Dieu vous
:

SERMON

IX.
de Jsus.
nberi mains

serez infailliblement dcouvert, trs-rigoureusement et effroyablement puni. Ecoutez une histoire qui vous fera frmir, si vous n'tes plus dur qu'un rocher Saint Jrme crivant une dame romaine, nomme Lala, la rapporte comme tant arrive de son temps (S. Jlieron. fc'p. 7, ad L<wlum 3, post initium column); il dit donc que la dvote vierge Euslochium, fille de sainte i'aiilc, tait nice d'un grand seigncurdeKome, nomme Himellius cet oncle, qui tait orgueilleux et mondain , commanda sa femme Prtexlale d'ajuster sa nice mondaineincnt, de lui friser les che\eux, de lui mettre des robes de soie, ce qu'elle fit contre l'inclination de la sainte iille, et de sa mre la nuit suivante un ange apparut en songe Prlexlale, lui fit de terribles menaces, et lui dit: Avez-vo'is bien os faire plus d'tat du commandement de votre mari que de Jsus-Christ, et toucher avec, vos mains sacrilges la tte d'une vierge sacre,? Vos mains en scheront prsentement, afin que vous connaissiez par celte peine le mal que vous avez fait; et dans cinq mois vous en serez punie en l'autre monde et si vous ne vous amendez, votre mari et vos enfants mourront bientt. Saint
: ;

De Marie nourrice
Quis mihl
iJ

'i

te

ir:ii r.ii

mu
Ylll).

iiigeiiieiu

ut iufunia n te

(br

(t'ai//.,

Ce sont les paroles de 1 Eglise, ou bien de quelque me dvote, qui au temps de la M nagogue prvoyant le temps venir et le sicle d'or de la loi de grce, demandait incarnation du Fils de Dieu, et le mystre de sa divine enfance. Grces immortelles en soient rendues la bont de notre Dieu, qui a daign accomplir les souhaits de cette astable suppliante; car le Verbe divin en pousant notre nature, et en se faisant notre frre, s'est rendu visiblehors du ciel, el a convers sur terre avec les hommes. In terri visus est et cum homimbus conversatus est. Mais il semble que le second souhait de l'Epouse tait inutile, et de petite consquence car qu'imporlail-il que le divin Enfant ft nourri de lait, ou d'autre viande qu'importait-il qu'-l ft attach la mamelle de sa Mre, ou celle d'une autre nourrice? Multum per omnem modum, il importait beaucoup, et pour
I

trois raisons, qui feront les Irois points

de ce

tout cela fut effectu de point en point: puis il ajoute: C'est ainsi que Jsus-Christ se venge de ceux qui violent les vierges, qui sont ses temples, c'est ainsi qu'il est jaloux de ses perles et prcieux ornements. Prtcxtata, nobilis foemina, jubente viro Ilimettio, qui patruu Eustocliii virginis fuit, habituai ejus cultumque mutavit et neglectum crinem mundano more texuit, sibi vincere cupiens et virginis et matris desiderium et ecce ubi eadem nocte cernit in somnis venisse ad se anijetum, terribili voce minitantem pnas, Tune uusu es viri et hc verba frangentem hnperium prferre Cliristo? tu caput virginis Dei luis sacnlcqis attrectare munibus ! (/'"'' jamnunc arescent, ut sentias excruciata quid et finito mense quinto ad infernu </feceris ceris sin autem perseveraveris in srelere,et tnarito simul orbaberis, et (Mis. Omniaper or(iinem explein saut et seram misera? pnilentium velox signavit interitus. Sic utciscitr ChrittU violatores tetnpli sui, sic gemmas et pretiosissima ornamenta dfendit. Et au contraire si vous gardez la puret en vous, si vous l'honorez et la cultivez en vos prochains pour l'amour del Vierge, comme elle n'est pas ingrate, elle ne se laissera jamais vaincre de courtoisie mais elle rcompensera trs-magnifitiuement tout ce qu'on
, ;
:

Jrme assure que

Premirement, pour l'honneur du Sauveur secondement, pour la gloire de sa Mre et en troisime lieu, pour le profit des hommes. Pour ce suj-l la dvote femme de l'Evangile ne bnissait pas seulement vos
:

discours.
:

chastes entrailles qui ont port le Fils de Dieu, sainte el bienheureuse Vierge, mais encore vos mamelles qu'il a suces: Beutus tenter qui te porlavil, et ubern qu suxisti oui, bni soit le ventre qui a conu et port Jsus-Christ depuis qu'il est entr en ce sanctuaire, il a sanctifi notre nature qui tait une retraite dpch; bnies les mamelles qui l'ont allaite depuis qu'il v a suc celle douce liqueur, il a adouci la svrit qu'il exerait envers les hommes en l'Ancien Testament autant de moments qu'il a sjourn en ce sein virginal, autant de gouttes de lait qu'il a suces en ces mamelles sacres, autant de mille millions et d'infinits de bndictions puissions-nous vous rendre; autant de fois puissions-nous prosterner nos corps et nos curs aux pieds de voire tronc el vous dire dvotement Ave, Maria.
:

IDI A
I.

SKKMOMS.

mntris:

Punctum. Dirait Christian suqere niera 1. ut probaret se esse verum hominem; 2. Ut furet virtansus. 11. Punctum. Iddecuit ad honorem mmtril 1. ut Christus

fera Fils

son Ego glorificantes me glorifico, |e rends glorieux ceux qui m'honorent; il y aura perptuit entre elle et vous un commerce

pour son service. Elle

dira,

comme

ut nos nosdecnif, <r ipsn pre n,it>is patenter intercdt. 1. Scriptura i.Patribus] 3. ratione; V. comparatione.

ilh debeat tiwi).

m.

toium a

m o rt m

!.

paneton.

/</

37

SEIMIQN

IX.

MARIE NUI'RUILE DE JESUS.

Conclusio moralis. 1. Nutriendus est Christus corporaliter in pauperibus : 1. Script ara 2. Patribus; 3. ratione ; i. cxemplis.2. Nutriendus spiritualit!' in proximis : 1. Scriptura; 2. Patribus; 3. ratione ; W. exemplo.
;

I.

i.

Le

Fils de Dieu,

Noire-Seigneur, a

tant eslim le bnfice incomparable le son incarnation, qu'il a toujours procur, par toutes voies, d'en faire natre en l'esprit des hommes une parfaite connaissance, une affectueuse et humble reconnaissance. Il semble mme qu'il a plus dsir d'enraciner en nos

de son humanit, que la foi de sa divinit. Vous savez qu'il est absolument ncessaire de croire que Jsus est vrai Dieu cl vrai homme ; qu'on ne saurait tre sauv sans la foi de ces deux vrits que c'est pour en tablirla croyancequele Sauveur a prch l'Evangile, et a fait des miracles en ce monde, dit saint Lon Ad hoc discipulos suos doctrines monilis et operum miraculis imbuebat, ut idem Chrislus et unigenitus Dei, et liominis filins

curs

la loi

crederetur.

Nam unum

non proderat ad culi Dominant Jesum Christum aut Dcwn tantummodo, sine homine, aut, sine Deo, solum hominem credidisse, cutn utrumque esset pariter confilendum. Mais il ne s'est point lant tudi nous persuaderqu'il tait Dieu, qu' nous faire croire qu'il tait homme Commendans nobis quid dignatus sit esse pro nobis. On ne trouve point, ou fort rarement, on .l'Ecriture, qu'il se soit nomm bien expressment Fils de Dieu ; mais chaque page do l'Evangile il se nomme le Fils de l'homme, Filius hominis. Les uvres admirables et extraordinaires qu'il faisait, les miracles prodigieux qu'il oprait, les vertus hroques et divines qu'il pratiquait tmoignaient plus
:

altero, salulem, et qualis erat peri-

horwn, sine

car sa conception ayant tfaile secrtement, invisiblement et par l'opration du Saint-Esprit, on ne pouvait convaincre efficacement un opinitre que le corps de Jsus avait t form du corps de Marie ; mais quand on Fa vu attach sa mamelle deux ou trois ans, on a conclu, par bonne consquence, que celui qui a daign sucer le lait d'une vierge, pour en tre nourri, n'a pas ddaign le sang de la mme vierge, pour en tre form; que celui qui a fortifi et augment son corps de la substance de Marie n'a pas ddaign d'tre conu et form de la mme substance Unumquodque ex iis nulrilur ex quibus constat ; que celle qui lui a donn l'entretien et la conservation de sa vie lui aura donn le commencement et le principe de la mme vie: Qui dat esse, dat consequentia ad esse; c'est le puissant argument que faisait le vnrable Bde contre les entychens: Carnem non de nihilo, non aliunde, sed materna traxil ex carne ; alioquin sine causa venter qui eum portasset et ubera qu lactassent beatificurentur. Oui mais pourquoi a-l-il voulu tre nourri du lait de sa propre mre, non de quelque autre nourrice ?Pour trois principales raisons pour la gloire du Fils, pour l'honneur de la mre elpourl'utilitdes hommes. 2. Sur ces paroles du chapitre second de saint Luc, o il est dit que l'enfant Jsus croissait en ge, en sagesse et en grce devant Dieu et devant les hommes Puer autem crescebat tate et sapienlia et gratin apudDeum
, ;
:

et

hommes

(S.

Luc,

II),

on forme une grande

question. Le Sauveur n'tait-il pas rempli de science, de sagesse et de connaissance, ds le premier inslantde sa conception? Rempli,
dis-je,
si

qu'il n'en

pleinement et si abondamment pouvait avoir davantage Plnum


:

que suffisamment

qu'il tait

Dieu

Opra qu

graii et veritalis ; comment est-ce donc que le sacr historien peut dire qu'il croissait de jour en jour en sagesse et en connaissance,

ego facio testimonium perhibent de me; mais que celui qui pardonnait les pchs, redressait les boiteux, qui rendait la vue aux aveugles-ns, la sanl aux paralytiques de trentehuit ans, la vie aux morls demi pourris, cl qui s'est ressuscit soi-mme; de croire
qu'il ft homme cl le fils d'une femme, c'est ce qui tait trs-difficile et, par consquent, tres-mriloire. Il prvoyait que l'enfer vomirait quelque jour des hrtiques, comme les manichens, qui diraient qu'il n'tait pas vrai homme; qu'il en avait seulement la forme et la figure extrieure comme les anges, quand ils se montrent nous, et qu'il

non-seulement devant

les

hommes, mais

en-

n'avait endur la mort qu'en apparence,

non

prvoyait qu'il en arriverait d'autres, comme les valentinicns et les entychens, qui diraient qu'il n'avait pas un corps humain tir de la substance de sa mre, mais cr de rien, ou apport du ciel. Pour obvier toutes ces hrsies, les touffer avant leur naissance, et affermir la foi de l'humanit de Jus cl la vrit de sa Passion, il a t propos qu'il ft , non-sculcmcnl conu dans les entrailles (ha sa mre, non-seulement enfant dans son sein immacul, mais encore nourri de ses mamelles virginales
rellement
et

de

fait;

il

core devant Dieu ? Pour rsoudre celle difficult, la thologie distingue en notre Sauveur quatre sortes de science, la divine, la halifique, l'infuse et l'exprimentale premirement la divine, car en tant que Fils de Dieu, vrai Dieu, et le mme Dieu que son Pre, il savait toutes choses passes, prsentes et venir. Il avait la science de vision, la science de simple intelligence, et selon quelques-uns, la science moyenne ou conditionnelle ; car toutes choses sont nues et dcouvertes sa vue, il n'est point de crature invisible en sa prsence, dit sou aptre et il connat toutes les choses nouvelles et anciennes, dit le prophte. Secondement, il avait la science halifique, par laquelle son me sainte, ainsi que les autres mes bienheureuses, et beaucoup plus parfaitement que toutes , claire de la lumire de gloire, voyait l'essence divine, et toutes choses en elle comme en un miroir
:
;

non

trs-excellent cl trs-fidle Quid est quod rident, qui videntem omnia vident, dil saint Grgoire, En troisime lieu, il availla science infuse ; car Dieu n'a rien relus a cette sainte humanit de ce qu'il a accord
:

M
quelque crature que
ce soit
:

ORATEURS SACRS
or
il

I.Ul.l NI

ti)

rpandit en l'esprit des anges, du premier homme, de Salomon et le quelques autres, une science h ibiluelle, une lumire infuse, une sagesse et connaissance trs-parfaite ; Jsus eut donc eetle science avec beaucoup de surcrot, et encore plus excellemment qu'aucun autre que ces trois sciences fussent pins que trssuffisantes pour le rendre parfaitement savant, si est-ce que pour l'tre en toutes les manires possibles, il voulut avoir une quatrime science, la science acquise et exprimentale, laquelle il acquerrait de jour en jour par l'usage des sens, et par L'exprience des divers vnements qui arrivent en ce monde Didicit ex Us, qu passus est, obret c'est de celte quadientiam (Ileb., V, 8) trime science que l'Evangliste parle, quand eu sail dit que l'enfant croissait en ge et pience. Ce que les thologiens disent de la science, car je le dis de la vertu par mme raison
: : : :

beaucoup de rok quelle noorrice vous lui donnez car si elle est lascive, rolage, colrique ou sujettea l'ivrognerie, <. - grand
;
i
.

hasard

ne suce avec le lait lis vices de sa nourrice. Caligula, empereur romain, fut lui des plus horribles n OUfltrei de
si

l'enfant

cruaut que
rail

la

terre ait jamais porte,

il

di

peuple romain n'et qu'une ltepour dcapiter en un coup tous les bourgeois d'une si grande ville, et les crivains de sa vie disent que ce naturel sanguinaire lui venait en partie de ce que quand il tait petit, sa nourrice avant qui- de lui donner la mamelle, y niellait du sang; quand le^poele dcrit un homme barbare el d'humeur farouche, il ne dil pas seulement qu'il est de la race des lions mais il ajoute que le- lig d'HircanieJui ont donn la mamelle:
le
;

que tout

Hircaueque ailmorunt ubera


et les

tjrgres,

saint Lucdil qu'il profitait non-seulement en sagesse, mais en grce, encore que saint Jean ail dit que ds le commencement il tait plein de grce et de vrit, c'est--dire de vertu et de science je distingue donc en Jsus Homme-Dieu, quatre sortes de grce, ou de vertu; je dis qu'il tait vertueux et impeccable en quatre manires. Premirement, il avail une grce divine, substantielle et personnelle; car la sainte humanit tant toute pntre, vivifie, sanctifie et difie parla subsistance du Verbe, elle est sainte d'une saintet incre, ointe d'une onction infinie et d'une grce substantielle et divine qui n'est autre que la personne adorable du Verbe; elle est sainte en second lieu d'une saintet batiGque, car elle jouissait de Dieu ds
:

autres disaient que Hercule, pour tre mis au nombre des dieux, ne devait pas seulement tre Glsde Jupiter, mais devait encore avoir suc la mamelle d'une desse, e! (|ii on l'avait appliqu la drobe au sein de Junon pendant qu'elle dormait,
Nec priusesse
I.:ic,

fleus

|>oiuil

siliiijuoj (taudis oescia

-mani siigereiiufus Juno dabat.

donc que l'Hommc-Dieu ft saint et vertueux en toutes manires, non-seulement par union hvposlatique, par saintet halilique, par grce sanctifiante et par vertu infuse, mais encore par constitution el par inclination naturelle, il a l propos qu'il suj. la
Afin
la plus pure, de la plus sage, de la plus humble, de la plus dbonnaire, de [dus dvote, sainte et vertueuse Vierge qui
1
i

mamelle de

ait

jamais t.

premier moment de sa conception, et les saints qui voient Dieu ne peuvent qu'ils ne l'aiment, ils sont ncessairement transports et allacbs d'affection un objet si aimable, heureuse et souhaitable ncessit et c'est proprement l'amour de Dieu qui nous sanctifie, c'est lui qui nous rend vritablement
le
1

1. 11 tait aussi propos pour la gloire el l'honneur de la Vierge; premirement,


II.

saints et vertueux. En troisime lieu, la sacre humanit tait sainte par une saintet accidentelle et infuse : le Saint-Esprit crant
cette

me

personne du

bienheureuse, Fils dans

Vierge, l'orna et toutes ses grces surnaturelles, tant gratuites que sanctifiantes, l'enrichit des sept dons, la dota de toutes les vertus et habitudes infuses qui peuvent ennoblir une me: Rcquirscet super eum Spiritus Domini, spiritus sapienti et forlitutlinis, pietatis, timoris Domini.

joignant la de la l'embellit pour toujours de


et la
les

entrailles

Mais cet Homme-Dieu, pour tre vertueux en toutes les manires possibles, le devait encore tre par complexion naturelle. Les saints canons recommandent aux femmes maries, et mme aux demoiselles, de nourrir elles-mmes leurs enfants de leurs propres mamelles tant que faire se peut parce (lue.
:

Ion la doctrine le (ialien et des autres mdecins, pour donner un bon naturel et nue inclination vertueuse un enfant, il importe
s.

n'a partag de la gnration de Jestiainsi personne ne partageai avec elle la gloire de sou ducation comme elle seule a eu l'honneur de le concevoir et de l'enfanter, elle seule aussi et l'honneur de le nourrir et de l'lever ; comme il ne relve que de Marie en sa production, il ne relevt aussi que de Marie en sa conservation, qui est une production continue comme il lui est redevable de son tre, il lui fl aussi redevable de l'entretien et de l'augmentation de son tre, de sorte qu'elle lui puisse dire, comme Dieu dit aux hommes, Iiyo feci. ctejo fnam, et etjo portabo. Si Jsus tant n de la Vierge et ete allaild'une autre femoie.il et divis son cur, il et donne a sa Mre une partie de son affection, une autre partie sa nourrice si bien que comme il ne se veut pfts partager, car una est arnica mea, comme Marie est toute lui. il veut tre tout elle DUectUS meus wilii, et ego Mi il ne la voulut pas priver du plaisir, du contentement el du mrite qu'elle a eu de rpandre si souvent en sa hou elle, d'une affection incroyable, cette portion de son sang o die dsirait mettre en infusion son or-ur. son me, tout son tre cl toutes les richesses du momie. El afin

afin

que comme aucune crature


elle la gloire

avec

;i

SERMON
lui

IX

MARIE NOUKRICE DD JESUS.


la

Kl

que nous

soyons obliges,

et

que nous

reconnaissions comme codju-trice de Jsus, et coopratricc en l'u.vre d'e noire rdenplion; elle y a beaucoup contribu en qualit de nourrice du Sauveur, elle en a fourni la matire ; ce sang qui a l rpandu en la croix, et offert Dieu pour notre ranon, c'est le lait virginal de Marie, ce sang prcieux qui a t tir par les clous et par les pines pour l'expiation de nos crimes; ce sang adorable sorti de son ct ouvert par le coup de la lance, qui est la source de tous les sacrements, ce sang immacul que nous recevons en l'eucharistie pour la sanctification de nos mes, c'est le lait virginal de Marie. Jsus ne l'a seulement que rougi, il n'a fait que l'introduire en ses veines sacres, pour l'unir la divinit. Supposonsque vous soyez en captivit parmi les Turcs Tunis ou Alger: une dame trs-charitable a des chanes d'or ou d'argent, elle les envoie la monnaie, on les marque au coin du prince, on en fait de la monnaie, on en paie votre ranon, ne lui en seriez-vous pas bien oblig, et ne seriez-vous pas un monstre d'ingratitude, si vous n'tiez reconnaissant d'une si grande charit. Nous tions tous captifs de Satan, en l'esclavage et servitude infme et cruelle du diable, Marie a fourni Jsus son lait immacul. Jsus y a imprim l'hypostase du Verbe, qui est l'image du Pre cl le caractre de sa substance, il en a pay notre ranon qui ne voit que nous en avons trs-grande obligation la charit de Marie? Je sais bien qu'il y a quelque disconvenance en celte comparaison car en la monnaie d'or ou d'argent, c'est principalement le mlai qui
;
;

Vierge, j'allgue souvent les paroles du Cantique, c'est l'Eglise qui m'y convie quand Anlc thorum hujus virelle dit en son office ginis frequentate nobis dulcia cantica dramalis, c'est--dire le Cantique des cantiques qui est fait en faon d'glogue ou de pastorale; en ce Cantique la Vierge dit Ego munis et ubera mea turris. Quand la justice de Dieu assige une me chrtienne et dresse contre elle des machines de sa vengeance, si celle me est ma favorite, je lui sers de mur et de bastion , je m'oppose sa punition je me mets entre l'me pcheresse et la justice de mon Fils, et si mes prires ne suffisent je dcouvre mon sein maternel, qui est une citadelle d'o je dcoche tant de flches, tant de Irai Is d'amour et de flammes, que je blesse le cur de mon Fils el l'oblige poser les armes. Quel pouvoir n'a pas une mre sur un fils de bon naturel, quand elle lui remontre la peine qu'elle a eue l'ievcr, la tendresse et la passion avec laquelle elle l'a allait. Homre, qui savait bien exprimer les passions humaines et les arlifices dont les femmes se servent pour venir bout de leurs intentions, en dcrivant Hcube mre d'Hcclor, qui voulait faire quilter les armes son fils et le dtourner d'aller la guerre, dit qu'elle lui
:

montra
Sjov

ses
:

mamelles,
Hector,
fili

et
->
t

disait
sa Ttcr

*w>f tIxvok
toi
Jiay/xrSlec

t^o; KiO:iU yxi


?icffX6v

e>,y;7:v y.\jj}

pov

mi, hc reverere

et

miserere,

si

quando

fibi

vagiius sedatricem
:

mammam prbui.
quand son

C'est ce que la Vierge fait Fils est irrit contre nous pour

lui donne le prix et la valeur, au lieu qu'au trs-adorable sang de Jsus, c'est la substance du Verbe qui lui donne un prix infini; mais on ne peut pas douter que Marie n'ait contribu du sien, qu'elle n'ait fourni celle prcieuse liqueur, dont Jsus a form le sang qu'il a rpandu pouruous, et qu'il offre tous les jours au saint sacrifice de la messe. 2. Oh si notre cur et notre tre, si tous les curs des hommes et des anges, si toutes lesricbesscs du monde eussent t en infusion dans ces mamelles sacres, qu'elles eussent l dignement employes pour nourrir JsusChrist que le cur et l'me de Marie qui y taient de grande affeclion valent bien mieux
!
!

dtourner les (laux de sa vengeance, elle n'a qu' se prsenter et lui dire: Mon Fils, souvenez-vous que ces mamelles onl souvent apais les cris de votre enfance failes.s'il VOUS plat, qu' prsent elles apaisent voire jusle colre; elles ont souvent essuy les larmes qui tombaient de vos yeux, elles doivent maintenant faire tomber les armes de vos mains. 2. Filius ostendit Patri latus et ruinera, Filio ostendit mater pectus et ubera, nec potest esse repuisa ubi tt ac tanta sunt amoris insignia. Si le Sauveur nr peut lre rebut de son Pre, Jsus-Christ ne peut pas rebuter sa mre; car comme il montre son Pre, son ct ouvert el ses plaies, la Vierge lui montre son sein maternel et ses mamelles virginales ni l'un ni l'autre ne peut lr conduit, o il y a des tmoignages cl des
; :

que tout cela


III.

y allait aussi de nos intrts et du salul ternel des mes choisies car depuis que Marie a allait Jsus, depuis que ses bnites mamelles ont l la dpense et la rave o il a [tris sa nourriture l'espace de deux ans elle n'a qu' les lui montrer pour avoir de lui tout ce qu'elle dsire el quand un pauvre pcheur aurait dj un pied dans lus enfers, s'il se corrige cl fait pnitence, si d'un cur conlril cl humili il se prosterne aux pieds de la Vierge, el qu'elle dcouvre tant soit peu son sein maternel devant son Fils, elle obtient grce pour ce criminel; coulez-la parler, et elle dira mieux que moi Ego murus et ubera turrii, Ne vous tonnez pas, messieurs, si, en parlant de la
1. Il
;
,

mm

On,tTFL'RS SACns. IV.

si puissants, dit un saint Aug., de s. Yirginitate, c. 35). 3. Le Fils de Dieu ne nous commande rien qu'il n'ait fait le premier il ne nous conseille rien que lui-mme ne pratique, Noluit doccre quod, ipse non nosset, noluit jubere qnod ipse non faceret. Il blme et il punit si rigoureusement en nous l'ingratitude, oserions-nous penser qu'il la commette? Il nous recommande avec lant d'affection, en son Ecriture, de nous souvenir des pieux offices que notre mre nous a rendus quand nous lions cnfanls, et d'en tre reconnaissants oserions-nous penser qu'il mette en oubli les caresses que sa mre lui a faites quand il tait attach son sein virigin.il. les ardeurs cl tendresses d'amour dont cl e lui a dis[Peur.)

charmes d'amour
Pre
(S.

13
Ki li

ORATEURS
en
la

M RS

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prtl
-

||
r
.

bouche

le

4, Pliilarquc, en la tres, dit que Caius Slartius,

de ses mamelles? Vie des Eommes illuslail

les prires (les

< 1 i

i:

ux

surnomm Co-

riolaaus, ayant rendu de Irs-grands services

de Home, sa pairie, et par son conpar son liras, en t'ai banni trs-injuslement par je no sais quelle disgrce cl inconstance de la fortune; il se rfugia chez les Volsques, grands ennemis des Romains; et ainsi il leur lve ils le l'ont leur gnral une grosse anne, il va assiger celle ville

l,i

fille

seil et

ingrate,

il

la

rduit l'extrmit,
cl

il

csi

la

de la saccager. Le snat lui envoie ses plus proches parente, ses plus intimes amis qui lui font savoir que sa pairie lui demande pardon, le rappelle de son bannissement, le rtablit en toutes ses charges; on lui envoie les il n'en lienl aucun compte prtres, les pontifes, les flamines et autres officiers des temples, revtus ponlificalcmcnl: il ne daigne les couler, il les renvoie comme ils taient venus; lout tait rduit au dsespoir, si l'amour n'y et interpos sa puissance: on s'avise de lui envoyer sa propre mre, nomme Yolumnia elle y va toule dcljevele, se prosterne ses pieds, se jette par terre devant lui, puis s'levant tant soit peu se serldesonloquence naturelle elle dcouvre son sein, lui montre ses mamelles qu'elle arrosait de ses larmes, et lui dit: Sachez, mon fils, que vous n'irez point l'assaul contre votre pairie sans passer pardessus celle qui vous a mis au monde je recevrai la mort la premire de toutes par la partie de mon corps qui vous a donn la vie. Mais aprs lout prenez bien garde que vous ne commettiez le crime dont vous voulez lircr vengeance par l'entremise de celle arme: vous voulez punir l'ingratitude de la ville de Rome, votre patrie, commeltrez-vous une ingratitude contre votre mre dsole; mon fils, que voulez-vous faire , misricorde ou justice? Misricorde? Oui, je vous la demande pour moi et pour voire patrie. Justice? Eh bien! je la veux, j'en suis contente; mais n'est-ce pas justice d'accorder quelque chose ce sein maternel qui vous a nourri si longveille de la

perdre

autres serviteurs de Dieu: il est utile de s'humilier el de se soumettre toute sorte de satisfaction; mais le plus sur c'est de gagne* sa Mre et se mettre en ses bonnet grl car si elle \a au-devant de lui, si elle dit une bonne parole pour nous, si elle sde son crdit de mre, si elle lui montre si I mamelles, elle calmera son esprit elle apaisera sa colre, elle lui arrachera la foudre des mains: nous obtiendrons misricorde et nous serons reus au sjour des archanges. Conclusion. 1. Que diriez-vous, messieurs, si je vms faisais voir que vous pouvez entrer en partage avec la Vierge de ce crdit qu'elle a envers le Fils de Dieu, qu'il ne tiendra qu' \ous que vous n'a\oz du pouvoir l'exemple de Marie, et pour vous et pour vos gens, envers le Sauveur du monde? 1 " Quand cette dvole Femme de l'Evangile dil Notre-Seigncur Rienheureux est le ventre qui vous a port, et les mamelles que vous avez suces le Fils de Dieu lui rpondit Il faut aussi appeler bienheureux ceux qui entend ni la parole de Dieu et qui la gardent ceux qui l'entendent non tellement quelle:

ment, mais avec foi et soumission d'esprit, audilu fidei, dit le vnrable Hdc. 2 Permettez que je vous dise, avec saint Augustin, qu'il y a fort peu de chrtiens qui n'aient quelque grain d'hrsie, ou pour mieux dire, d'incrdulit 'en leur cur; les calvinistes, les luthriens et autres semblables sont appels hrtiques, parce qu'ils ne croient pas toute la parole de Dieu, qu'ils en
choisissent une partie et qu'ils rejettent l'autre qui ne leur plat pas, qu'ils reoivent le sacrement du baplme, et non celui d'extrme-onclion, qu'ils avouent qu'il y a un enfer, non qu'il y a un purgatoire, et que, en matire de foi, qui ne croit pas tous les articles, n'en croit point ainsi plusieurs catholiques ne croient de l'Ecriture sainte que ce qui revient leur humeur, que ce qui ne leur cote rien croire, que ce qui ne choque point leur amour-propre. Le Fils de Dieu prend du pain, le bnit el le donne en disant Ceci est mon corps, vous le cru] vous l'adorez el vous faites bien, car si vous faisiez autrement, vous seriez damn le mme Fils de Dieu, de sa mme bouche et
;
:

temps? Ces atteintes d'amour donnrent si avant dans le cur de ce gnral el l'entamrent si heureusement, que lout le fiel et
,

rage qui y bouillait s'coulrent par celle ouverture; les larmes lui tombrent des yeux,
la

les

armes des mains


,

et la colre

la se leva de son sige, il prit main il la releva de terre, il lui donna le baiser de paix, il lui accorda la vie de ses

du cur sa mre par

il

concitoyens, et au lieu de noyer cette ville ingrate dans son sang ils entrrent A Rome en triomphe, et jamais la ville ne fut plus joyeuse. Avez-vous commis quelque crime contre Jsus-Christ, le Dieu des armes, l'a vcz-vous chass honteusement du sancluaire de votre cur par le consentement un pch mortel, il a grand sujet de venir vous, accompagn de ses troupes angliques, et de lancer sur votre tte les foudres de sa juste vengeance: il est vrai qu'il est uiile de lui envoyer ses amis et vous servir de l'inter,

dans le mme Evangile, vous dil avec tant d'assurance Tout ce que vous faites au moindre des miens est fait moi-mme; et vous ne le croyez pas car si vous croyiez que les injures que vous dites votre femme ou voire servante sont dites au Fils de Dieu, les diriez-vous? si vous croyiez que le tort que vous faites celte veuve, cet orphelin ou ce villageois, est fait au Fils de Dieu, le feriex-vous? La Vierge est appele bienheureuse, parce qu'elle a nourri le Fils de Dieu, et n'les-voos pas bienheureux, si vous avez le bonheur de nourrir le mme Sauveur en la personne du pauvre? 3" Quand la Vierge montre ses mamelles son tils, il apaise sa colre et lui oclroie tout ce qu'elle demande, parce qu'il se sou:

cession des sainte

il

est

utile d'interposer

rient qu'elles l'ont allaite l'espace de quel-

<5
et

SERMON

!X.

MAHI NOURRICE DE JSUS.


empchent de
c.

45
sitt

quand vous lverez- vos mains ques mois; la prire, vos mains qui l'auront nourri si
l'espace de dix ou douze ans, ne s'apaisera-t-il pas ? pourra-t-il vous refuser les grces que vous

le
t.

165

Bar.,

(Pralum spirit. y VI, an. k'h). Vous voyez par


punir

tendrement,

si

charitablement,

main charitable de ce prince avait un mme effet que les mamelles de la Vierge, elle retardai t la vengeance du ciel et faisait que
l

que

la

demanderez pour vous ou pour les vCe lait que le Fils de Dieu suait au sein de sa Mre ne coulait rien la Vierge, c'tait un lait miraculeux, il tait en elle mais il venait du ciel, c'est--dire qu'il tait produit par une opration cleste Salvatorem sculorum, ipsum regem angelorum, soin virgo lactabat ubere de clo pleno. L ou le pain, le vin, la viande et l'argent que vous lui donnez en la personne du pauvre, vous cote bien cher, vous l'avez gagn la sueur de votre visage, si bien que je ne fais point
lui

tres ?

misricorde de Dieu l'attendait pnitence. Je dis, relardait pour un temps, car c'est un abus de croire que la Vierge emploie son crdit et ses intercessions pour les obstins et les impnitents; c'est une erreur de penser tre en la protection et sauvegarde de sa mre, si vous persvrez toute votre vie perscuter son Fils. La loi de Dieu dfendait anciennement de cuire un chevreau ou un agneau dans le lait de sa mre Non coques hdum in lacle matris su : parce
la
:

de difficult de dire, l'ayant appris de saint Chrysostome ( Ilom. 89, in S. Mutlh. ), qu'il peut y avoir plus de mrite faire du bien au Fils de Dieu en la personne du pauvre, qu le nourrir en sa propre personne. Et de fait, quand vous m'envoyez votre serviteur, si je le reois avec grand accueil parce qu'il vous appartient, si je le fais asseoir ma table, si je le couche en mon lit, je vous honore et vous oblige plus que si je le faisais vous-mme ; vous pouvez dire par
,

semblaitquc c'lailuneespccdecruaut de faire servir la destruction de ce petit animal ce que la nature avait destin sa nourriture et sa conservation. Judicavit valde iniquum quod animal i viventi cibus fixequ'il

rai

id tu

occisi verlere

condimcnlum,

dit

bonne consquence

S'il traite

ainsi

mon

ser:

viteur, jugez ce qu'il me ferait moi-mme Propler quocl unumquodque laie, et illud mugis. Les saints disent que le Fils de Dieu se prsente nous sur nos autels non en sa forme visible et clatante, mais sous les appa-

icnces d'un peu de pain, parce que notre foi est plus vive et notre dvotion plus mritoire de le reconnatre et adorer en un tat si vil et si abject. Ainsi quand il tait sur terre, il n'y avait pas tant de mrite le nourrir et honorer, parce que l'clat de son divin visage, les attraits de sa bouche, les charmes de son port majestueux contraignaient d'une douce violence ceux qui n'taient pas dnaturs le respecter et aimer; mais quand vous l'aimez et le caressez en la personne du piuvre, crasseux, hideux, dcharn, puant et horrible, l'amour-propre n'y trouve point sou compte, votre foi est bien plus vive, votre charit plus ardente, votre pit plus dsintresse et votre service plus mritoire.
k. L'histoire ecclsiastique nous apprend que l'empereur Zenon tait grand aumnier, mais fort sensuel et voluptueux si bien qu'il avait enlev la tille d'une dame honnte et vertueuse e! qu'il en abusait, au grand scandale de tout le peuple. Celte pauvre mre allait souvent l'glise de Notre-Dame, se plaindre elle du tort qu'on faisait sa fille.
;

Philon le Juif; vous faites contre cette loi, vous qui vous servez du lait de Marie, du crdit qu'elle a envers son Fils, et de l'esprance que vous avez en ses prires pour dvorer plus hardiment le pauvre orphelin, qui est son enfant, pour blasphmer et offenser Jsus, qui est l'Agneau immacul. 2. Ne faisons pas ce tort la Vierge, fchons plutt d'avoir quelque part aux deux excellentes qualits qui l'ont rendue si recommandable dans l'Evangile et dans l'Eglise, ses qualits de mre et de nourrice qui font qu'on dit si souvent Beatus venter qui te porlavit, cl ubera qu suxisli ! 1 Son Fils nous donne la confiance d'aspirer ce grand honneur, quand il dit, en saint Matthieu Celui qui fera la volont de mon Pre, je dis qu'il est mon frre et ma mre (5. Matth., XII). Et quelle est la volont de Dieu? C'est la sanctification des mes, son Aptrel'enseigne aux Thessalonieicns Hc est voluntas Dci, sanctificatio vestra. 2 Si vous gagnez les mes Dieu, si vous travaillez les sanctifier, vous faites la volonlde Dieu, vous tes le frre du Sauveur, el enfant paradoplion du mme Pre, dont il est le Fils par nature. Vous tes sa mre parce que vous le produisez par l'uvre du Saint-Esprit dans le cur de voire prochain; c'est ainsi que le grand saint Grgoire {Ilom. 3. in Evang.) explique ce texte de saint Matthieu Scinndum nobis es!, quia qui Christi soror et [rater est credendo, mater efficitur prdicando, quasi enim parit Dominuin, quem cordi au:

Vierge sainte,
le

lui disait-elle, n'tes-vous pas refuge des misrables, l'asile des affligs, et la proteetne: des personnes oppresses
1

comment donc permettez-vous

sion si injuste, famille? La Vierge lui apparut, ellui dit: Sachez, ma fille, qu'il y a longtemps que mon Fils aurait pris vengeance de l'injure qu'on

oppresce dshonneur qu'on fait


celle

ma

vous fait mais l'empereur a une main qui lielesmainsdc mon Fils et qui arrte le cours de sa justice les aumnes qu'il fait, nous
;
:

cl mater ejus prdicando per ejus voeem amor Domini in proximi mente gencratur. Et le vnrable Bde (L. IV, c. 9, in S. Luc), faisant un beau commentaire sur celte parole de Jsus Quinimo beali qui audiunt verbum Dci ; pulchre servator attestalioni mulieris annuit non cam lantummodo qu Verbum Dci corporaHier generarc meruerat ; sed'et oinnes qui idem Verbum spiritualitcr audit u fidei concirrl perc, et boni appris custodia, vef in sun in proximorum corde parre, et quasi alcrt

dienlis infuderit
efficitur, si

sluduerinl, asseverans esse beatos.

47
3
le

ulUTEURS ACRES.
Nous manquons beaucoup en
tait

II

ceci, et

si

encore au monde, il aurait sujet de faire sur nous les lamentalions qu'il faisait autrefois sur la ville de Jrusalem (Tluen., III, 11) Defeeerunl pra lacrymis oculi mei conlurbata tunt viseeru mai super conlrilione populi niei cum deflceles et lactens in platcis oppidi rei parvulus enfants de l'glise meurent de faim, ils meurent, dis-je, d'une mort spirituelle faulc de nourriture, et n'est-ce pas l une misre qui mriterait d'tre pleure avec des larmes de sang, de \oir qu'une grande partie des villaprophte Jermie
: ,

prettur propter gaadium'. mais plus de peine VOUS avei .i enfanter les mes chrtiennes au sen m e de Dieu, plus de soin \ ous prenez les nourrir et lever en la vie spirituelle par le lait d'une sainte instruction, plus de joie VOUS aurez de les voir quelque jour parmi les bienheureux et de recevoir les actions de grces et les bndictions qu'elles vous en rendront dans le ciel en toute l'tendue des sicles. Amen.
'il
i

SERMON

X.

geois, des artisans, des serviteurs cl des servantes vivent comme des bles, sont dans

De Marie, gouvernante de Jsus.


Eral sulHhtiis
// leur tait
illis.

une effroyable ignorance des choses divines ne savent ce que et des mystres de la foi c'est que Dieu, ce que c'est que Jsus-ChrM, ce que c'est que l'eucharistie et que les autres sacrements, non plus que des Turcs et beaucoup moins o est la conscience des curs que le concile de Trente oblige instruire leurs paroissiens lous les dimanches et ftes solennelles? o est le devoir des pres de famille, qui ne se doivent marier que pour lever des enfants en la connaissance et en l'amour de Dieu ? o est la fidlit des parrains et des marraines qui promettent l'Eglise d'instruire leurs filleuls des mystres du christianisme et en la science des saints? quand vous n'auriez point charge d'mes o est la charit chrtienne qui fait que vous ne daignez jamais parler vos gens, vos fermiers, ni aux ouvriers qui travaillent pour vous, de leur salut, ni de leur Sauveur :Si non pavisti occidisti, dit saint Ambroise.
,

jownis( S. Luc,

II).

Entre plusieurs traits de sagesse que l'hisnous rapporte de Philippe, roi de Macdoine, un des plus louables et imitables, c'est le grand soin qu'il eut de donner de bons matres et de sages gouverneurs son fils Alexandre qu'il destinait la couronne. Il remerciait Dieu de grande affection de ce que ce fils tait n en un temps auquel il pouvait avoir pour prcepteur le matre de la philosophie, Aristole. La Providence divine ayant jug propos, que le Fils de Dieu
toire profane
,

se faisant
et

aux infirmits l'enfance, il est trs-assur qu'elle a pourvu ce divin enfant de la plus excellente, de la plus sainte, de la plus sage, de la plus adroite, del plus judicieuse
s'assujettit

homme,

aux bassesses de

et de la plus charitable

jamais

4 Si l'une de vos fermires trouvait voire enfant abandonn de sa nourrice et aux elle le laissait mourir si , dis-je abois faute de lui donner un peu de lait, seraitclle bien reue en ses excuses quand elle vous dirait Je n'y tais pas oblige, je ne suis pas la nourrice , je suis la fermire, je n'ai pas charge des enfants mais des brebis et de la basse-cour. Vous voyez ce pauvre villageois qui se perd, parce qu'il n'a point de connaissance de Dieu ni des choses divines, et vous ne daignez l'en instruire, vous ne lui parlez que de la terre et des choses temporelles , pensez-vous qu'au jugement de Dieu vous serez bien dcharg en disant je n'y tais pas oblig, je n'tais pas son cur ni son confesseur, je n'avais pas charge d'mes, le Saint-Esprit n'a-t-il pas dit que Dieu a recommand chacun de nous notre prochain Ah suivons donc l'exemple de saint Paul qui, pour honorer et imiter la divine maternit de Marie, tchait de se rendre mre et nourrice des fidles qui sont le corps mystique de Jsus Filioli,quos in Christ parturiotlac polum dedi vobis. Parturio il y a de la peine enfanter les mes au sen ice de Dieu; elles rsistent souvent elles murmurent contre vous , elles vous paient d'ingratitude, elles se moquent de vos remonelles vous Irailenl de bigot et de trances scrupuleux, elles nous causent Beaucoup d'ennui et de fcherie Malier cum pari,
, ,
:

gouvernante qui ait Quoi que les grands mrites de vos vertus vous aient dispose cette gloire, sainte Vierge! nous osons bien nanmoins prendre la confiance de vous dire ce que disait le fidle Mardoche Ul dvote Eslher quand elle fut leve la souverainet du royaume de Perse Qui s no vit utrum ideirco ad regnum veneris, ut in tali tempore parareris : peut-tre que la providence divine vous a donn la direction et la conduite de lHomme-Dieu, non-seulement pour l'amour de vous, mais encore pour l'amour de nous, afin que vous ayez plus de crdit et de confiance pour intercder envers lui pour les pcheurs qui recourent tout vous comme nous faisons dvotement, en nous prosternant vos pieds et vous saluant avec l'ange
t.
,
:

Ave,

(tria.

IDEA SERMONtS

Exordium. An gynecocratia sit qnod non. Videtur quod sic.


;

1. Paneton). Vcra obcdienlia dbet esse. 1. dpendent; II. Pane* 2. cca 3. diligent; i. libens. lum. Obedicntiu Cfiristi crya Virginem fuit -2. 1. dpendais cceca;Z. diligent; '*. liIII. Panctum. Ex dictit coUigilur bens. t. excellent ia Maria; 2. ejus prudentia in

ut M*. Videtur

Coninlcllectu; 3. reelitudo in voluniate. clusio. Debcmus jl ri captivi in honorem


subjtctiunis Cliristi. ld
<jine.

pelcndum a Fir-

trittitiam habet;

cum autem

peperit

jam non

Ces! une question qui est toute dcide on France mais qui est fort dispute parmi les
,

49

SERMON

X.

MARIE GOUVERNANTE DE JESUS.


:

50

politiques des autres royaumes, savoir s'il est expdient d'introduire la gyncocralie en la rpublique, c'est--dire si une couronne, pour tre florissante, doit tre sujette tomber en quenouille ceux qui tiennent la ngative allguent, pour leur opinion, la loi di\ine, la loi civile et la loi salique. La loi di:

une a expressment ordonn que

la

femme

serait sujette l'homme, non-seulement au gouvernement des royaumes et des empires, mais encore en la conduite et direction des familles particulires Sub viri poteslate eris.
:

D'o vous apprendrez en passant l'intelligence d'un passage de saint Paul, qui d'abord semble pineux et difficile. L'Aptre veut que

femme soit voile, et non pas l'homme, parce, dit-il, que l'homme est l'image de Dieu. Saint Chrysostome (Hom. 8, in Gnes., cap. Jlc imago, 33, q. 5) et saint Augustin, rapport par Gratian, expliquant ce passage, disent que l'homme est cr pour conduire et gouverner, et la femme pour obir, et que l'image de Dieu en l'homme consiste dans ce pouvoir et celte autoril absolue qu'il a sur toutes les cratures Omnia subjecisti sub pedibus ejus ou au moins que celte autorit est le premier et le principal effet de la ressemblance que l'homme a avec Dieu, comme Dieu mme le dclare en disant Faciamus hominem ad imaginent et similitudinem nostram, ut prsit piscibus maris, etc. La loi humaine s'accorde avec la divine (/. I, ff. De postulando, l. ultima, ff. De tutelis, l. Cum prtor, ff. de Judiciis), car elle ne dfend pas seulement aux femmes de prtendre la domination, mais encore de postuler, d'exercer la judicature ; et la d'tre tutrice premire rgle de droit que le jurisconsulte tablit, aprs avoir dGui ce que c'est que rgle de droit, c'est que les femmes seront rejeles de toute fonction et charge publique Fmin ab omnibus officiis civilibus et publias sunt remot (L. Fmin ff. Regul.juris, in cap. Ad audientiam, de Rescriptis ). D'o Halde conclut que lorsqu'un testateur laisse l'excution de son testament ses frres il Ob imn'est pas cens le laisser ses surs per fectum fminarum judicium encore que
la
: ,
:

quenouille, disait le Fils de Dieu, par esprit de prophtie. Pharamond I", roi de France, l'ordonna ainsi en la loi salique, loi publie l'an k'ik, par le conseil de ses quatre dictateurs loi que Balde appelle Jus gentium Gallorum, nulla porlio hreditatis de terra salica mulieri veniat sed ad virilcm sexum tota hreditas perlineut (In cap. : Significavit, de Rescriptis). Ceux qui tiennent l'opinion contraire allguent pour eux l'Ecriture sainte , le droit des gens, la raison et l'exprience. En l'Ecriture, au livre des Juges, nous voyons Dcbora qui gouverne le peuple de Dieu, qui exerce l'office de judicature , qui donne les ordres pour la guerre et qui va elle-mme l'arme, Dieu approuvant bnissant et louant son gouvernement et conformment cela, quasi toutes les couronnes du monde sont sujettes tomber en quenouille, et y sont quelquefois tombes ce qui montre que c'est le droit des gens; Celle d'Assyrie, sous Smiramis; celle de Naplcs, sous la reine Constance; celle de Hongrie et de Pologne, sous Marie et sous Hedwige; celle de Caslille, sous Isabelle; celle d'Angleterre, sous Elisabeth; celle de Danemark, sous Marie Volmar; celle d'Aragon, sousPcrrinc; celle de Navarre sous Jeanne, femme de Philippe-leBel ; celle de Sude sous la sage et savante Christine; et celle d'Egypte, sous Cloptre, qui disait Csar, dans Lucain
, ,
, ,

...

Urbes non prima lenebo


Niliacas nullo discrimine sexus

Fmina

Reginasseit ferre l'haros.

Et ailleurs

Reginarumque subarmis, Barbarie pars magna jacet.

Ce droit des gens n'est pas contraire l'Ecriture, mais fond en raison; car encore que Dieu ait assujetti la femme son mari, en la
conduite de la famille, il ne lui a pourtant pas dfendu de rgir les peuples ; comme encore qu'un monarque par la loi de la nature soit sujet sa mre en tant qu'homme il ne laisse pas d'tre son souverain en tant que roi et le sexe et la condition du corps n'est pas si ncessaire pour bien rgner que la prudence et la solidit d'esprit, que la justice le courage et les autres perfections de l'me et nous voyons qu'elles sont quelquefois aussi minentes et avantageuses en un sexe qu'en l'autre. L'empereur Justinien avoue qu'il a pris conseil de sa femme, eu l'tablissement de quelques-unes de ses lois (Nov. 8, c. 1 Hc omnia; titulo Judices fine quoquo suffrag. fiant). El qu'y a-l-il eu de plus adroit bien gouverner que Pulchrie, de plus clair qu Kudoxie, de plus vaillant que la pueelle d'Orlans, et de plus sage que
, ; , ;
:

rgulirement, en matire de droit par le genre masculin s'entende aussi le fminin. Et en effet, quelle couronne plus florissante, plus auguste et plus glorieuse que celle de France, couronne dont les fleurs et les armes ont t apportes du ciel, couronne dont l'onction se l'ail d'une huile toute miracucouronne qui leuse et envoye de Dieu donne un fils an l'Eglise, un asile ordinaire au saint-sige, un fort rempart la foi, roi si faet un roi trs-chrtien l'univers voris de l'Eglise, que tous ceux qui prient pour sa prosprit gagnent dix jours d'indulgences au rapport de saint Thomas (In W, dist. 20, a 3) Quia, dit Navarre Not. 19 de Oral., n. 90), regei Gallisuis expensis, et suorum sanguine septem ponlifiecs in sedem Aposlolicam vindicarunt Or celte couronne a cela de propre, qu'elle n'a jamais t pose sur la tte d'une femme Lilia non mnt : Les fleurs de lis uc tombent point en
,

la reine

Blanche?

L'exprience

mme

n'a-t-elle pas fait voir

que

le

gouvernement des femmes a souvent

russi au bien de l'Eglise et de l'Etat et qu'elles ont t cause de la conversion presque de tous les royaumes la foi et picl chrtienne. La France a t convertie par Clolilde, l'Espagne par ludcgonJc, l'Angle-

-I

ORATEURS SACRES.

LEJEI

dore,
j>ar

terre par Marguerite, la Bulgarie par Thola Hongrie par Gesele, la Lilhoanie

celle d'un

prompte}

comme

bon serviteur envers son matre; celle d'un bon soldat ent;

Hedwige

la

Lombardie

par

Tho-

rera son gnral

cordiale,

comme

celle d'un

delinde, la Pologne par Damborca, la Rassic par Olca, et "empire romain par Hlne. Mais quand tout ce que j'ai dit no sciait pas, voici une femme, l'honneur, la gloire,

l'ornement,
les autres
si juste, si
;

le

miroir

et le
si

modle de loues
si

comme celle de crature car rien de plus dpendant, rit ri d plus attach et assujetti que la crature au Crateur elle ne saurait remuer le petit
la
;

bon enfant envers son pre. Premirement dpendante,

une Femme

sage,

prudente,

doigt, ouvrir les veux, ni

faire

la

moindre

judicieuse, si parlait' et si accomplie en toute sorte de vertu qu'elle a mrit et a t juge capable de conduire non un

mnage seulement, mais un pre de famille; non une anne, mais un gnral d'arme non un royaume, mais un roi et le roi des rois; non un monde, mais Dieu mme, le
;

le conservateur et le rdempteur du monde qui le croirait, si Dieu mme ne le disait, qu'une fille a conduit et gouvern un Dieu, qu'un Dieu a voulu tre gouvern et conduit par une fille? Erat subditus Mis. Quis? quitus? Deus hominibus? Deus, inquam, cui angeli serviunt, cui principalus et poteslates obediunt, erat subdilus Mari, nec tantum Mari, sed etiam Joseph propter Mariam. Mirarc ergo utrumlibct et eligequid amplius mireris, sire flii humillimam dignalionem sive Matris cxcellentissimam diynilatem. Utrimquc stupor, utrimque miraculum ; et quod Deus fmin obtempre!, humililas aine exe.mplo ; cl quod fmina Deo principe-

Crateur,

action que par dpendance de la volont et de la permission de Dieu, elle relve entirement de Dieu, non-seulement en son tre et en sa conservation, mais encore en ses oprations In ipso vivimus, movemur et t ums. Comme l'image que je produis en un miroir relve et dpend tellement de moi, qu'elle ne peut faire le moin lie mooven il si je ne lui en donne le branle, et celle dpendance est une proprit si essentielle, tellement ancre et attache l'tre et au fond de la crature, qu'elle en est inspara:

ble.

Les philosophes

l'appellent

puissance
et

obdienlielle, qui est

une pure capacit

souplesse pour faire tout ce qu'il plat au Crateur. Tel doit lre le vrai obissant, il ne
doit rien faire ni rien
dire, rien projeter, ni rien recevoir que par dpendance de son suprieur ce fut en ce sens que quand la Sa:

tur, sublimilas sine socio.

In laudibus virgi-

num singulariler num quoeumque

caniturquod sequuntur agierit.

quibus ergo laudibus judicas dignam.qu etiam pril(S.Bern.,hom. 1, super Missus est.paulo ante fmcm)? O Dieu, ne diriez-vous pas que les belles paroles saint Bernard les voulant crire avait tremp sa plume dans du miel, au lieu d'encre. 11 qui est-ce leur tait sujet, dit l'Evangliste qui tait sujet et qui? Dieu tait sujet aux hommes ce Dieu qui est servi parles anges, ce Dieu qui les principauts et les puissances clestes obissent, tait sujet Marie, et non-seulement Marie, mais encore Joseph pour l'amour de Marie. Cboisissez donc si vous pouvez ce que vous admirerez le plus, ou la trs-humble obissance et soumission du Fils, ou la trs-excellente dignit de la Mre. 11 y a sujet d'tonnement partout, il y a miracle des deux cts qu'un Dieu obisse une fille, c'est une humilit qu'une fille commande un sans exemple Dieu, c'est une dignit non pareille. Quand 00 clbre les loges des vierges, on reconnat en elles celle prrogative qu'elles suivent l'Agneau partout ou il va jugez donc qui quelles louanges mrite celte Vierge \a mme devant l'Agneau. 1. Suivons la pense de saint Bernard, I. t considrons premirement la trs-humble obissance de Jsus, et puis mois contemplerons la trs-haute et trs-excellente dignit de Marie. J'apprends des matres de la vie spirituelle que I obissance pour tre parelle doit faite, doit avoir quatre conditions tre dpendante, aveugle, prompte et cordiale ; dpendante, comme celle de la on iturc au regard du Crateur aveugle comme
! : ;

maritaine demanda au Fils de Dieu l'eau miraculeuse dont il lui parlait, le Sauveur lui dit Allez qurir votre mari pour apprendre qu'une femme marie ne doit rien prendre, ni donner, faire ou dfaire que par l'a\is et le consentement de son mari, parce qu'elle
: :

lui est sujette.

En second lieu l'obissance doit aveugle comme celle d'un bon serviteur envers son matre Sicut oculi servorum in manibus dominorum suorum ; le vrai obissant ne doit point a\cir d'yeux, ses yeux ne doivent point lre autres que les yeux de son matre. H ne doil point proposer de pourquoi, point de question et point de raison. Tout son pourquoi et tonte sa raison doit tre la volont de son matre SU pro ratione toluntas, et bomini imperium, pourvu qu'il ne lui commande rien contre les commandements de Dieu OU de l'Eglise; de l vient que saint Jean Climaque appelle fort proprement l'obissance Tulam navigationcm, optimum apud Dcum c.rcusalioncm. 11 y a grande diffrence entre celui qui l'ail un voyage pied ou cheval, et
2.
,

tre

celui qui va sur la

mer:
qu'il

ou achevai, encore

coure

celui qui ^a ied la posle, est


|

oblig de s'arrter quelquefois pour reposer. ou pour repatre, ou du moins pour changer

de monture,

il doit regarder o il va, et autrement il choppera iliaque pas. Celui qui est en un vaisseau sous la conduite d'un bon pilote, el qui a le vent en poupe, n'a qu' se laisser conduire, qu'il bon e, qu'il mange, qu'il dorme OU qu'il joue, il avance toujours il en est ainsi de celui qui est sous l'obissance: celui qui B6 conduit soi-mme, qu'il marche si vite qu'il voudra, qu'il coure en la voie des commandements de Dieu, si est-ce qu'il s'arrte quelquefois; cardans le.- actions indiffrentes et

et

comme

il

va,

s?,

SEUMON

X.

MARIE GOUVERNANTE DE JESUS.


pour continuer sa prire,
le

5i

naturelles, nu repos et au repas, ou en la rcration, il ne mrite rien, s'il n'a grand soin
les reclifier et de les rfrera Dieu par de bonnes intentions; mais celui qui est sous l'obissance ne s'arrte point, il mrite, il s'avance, il gagne et profite par tout ce qu'il fait. Saint Augustin priant la sainte Vierge, Culpas nostras orando excusa, les lui disait yeux de votre Fils sont si purs et si pntrants que nous ne savons pas si nous mritons rcompense ou chtiment parles actions qui nous paraissent bonnes malheur la

de

trouva crit dans ses heures en lettres d'or, Dieu lui enseignant par ce moyen, que si auparavant ses prires taient prcieuses comme l'argent, aprs cet acte hroque d'obissance, elles
taient toutes d'or.
k. Quatrimement, l'obissance doit tre amourcuseet procder d'un curfilial, comme

l'examine sans misricorde peut-tre qu'il trouvera beaucoup redire o nous pensons qu'il nous en doive de reste. Excusez-nous, s'il vous plat, envers votre Fils par vos prires. Pour moi, dit saint Climaque, tant sous l'obissance, optimum et immdiat am apud Denm habeo excusationem si je la pratique bien, j'ai une belle et bonne excuse pour me justifier en tout ce qu'on m'objectera. J'ai obi et obi aveuglment; et ainsi, ce n'est pas moi rendre raison, c'est celui qui avait charge de me commander car Dieu m'a dit Obedite prpositis vestris, ipsienim pervigilant, quasi pro vobis rationem reddituri. 3. En troisime lieu, la vraieobissance doit
vie la plus louable,
;

s'il

tre

prompte comme

celle des soldats. C'est

une chose merveilleuse de voir en la guerre dcsenfantsquitaientrebellesetdsobissants en leur maison aux commandements de leurs pre et mre, souples, prompts et obissants, aussitt qu'ils sont l'arme. Vous voyez une compagnie de deux ou de trois cents soldais de diverses nations, de diffrente humeur et complexion, la simple parole du capitaine, qui crie Dressez vos files, prenez vos distances, demi tour droite, demi tour gauche; files, doublez-vous, ouvrez-vous, remettez-vous vous voyez, dis-jc, tous ces gens
: ;

enfant bien n envers son pre. ce qu'on vous commande que par des considrations humaines, par une crainte servile ou par un esprit mercenaire, parce que vous y tes contraint, ou de peur qu'on ne vous rprimande, vous tez toute, la graisse de votre sacrifice, la bonne grce de votre action, cl le mrite de votre bonne uvre; il fautofl'rir des holocaustes moelleux, il faut obir au suprieur avec bonne volont, dit saint Paul, d'une affection sincre, et cordiale, reconnaissant et honorant en lui la souverainet de Dieu, dont il reprsente la personne l'obissance que Jsus a rendue la sainte Vierge, a cl assortie de ces quatre circonstances. IL 1. Le Saint-Esprit le dit en un moi: Erat subditus illis, ? TroTaajfye-voj cemot est un compos du verbe t*ttc>, ou rs-s-w et ce verbe, disent les grecs, vient du mol hbreu, dat qui signifie proprement la loi et l'ordonnance d'un souverain, comme en Daniel (II, 23): Vedata nepheat, et ediclum egrediebatur, le Saint-Esprit en l'Ecriture, et les auteurs profanes se servent de ce mot I-kot*?, pour exprimer la soumission et l'obissance de la crature au Crateur, des serviteurs leur matre, des soldats leur capitaine, et des enfants bien ns leur pre [Philipp., III) Secandum virlutem qua possit sibi subjiar:;

celle d'un

Quand vous ne faites

Oiinia
Tnrai

7tr4ai aur* t* Ttvra

(Ad Til um
,

II)

Servos propriis dominis subj ici ,SogXog


v^<,ri<rssffO<ni.

iS/otrSe-.

Thucydide
:

au quatrime

se

remuer

si

promptement

et

si

unanimement

livre traitant de la guerre, t** x*i


ski
(

xawwu*-

cadence de ces paroles, que vous diriez que ce n'est qu'un seul homme; c'est ce que Dico huic, vade, et vadit. disait le Ccntenier Tel doit tre le vrai obissant, sitt qu'il connat l'intention du suprieur, il doit se mettre en tat de l'accomplir sans dlai, sans remise et sans paresse. La bienheureuse sainte Franoise, dame romaine, disait un jour dvotement l'office de Notre-Dame, son mari l'apelle coupe un pela pour quelque affaire

la
: :

du psaume o elle tait, et va piomptcmcnl son mari. Ayant fait ce qu'il dsirait, elle retourne ses prires et recommence l'office; comme elle tait au mme
verset

verset son mari l'appela derechef, et elle l'interrompit pour aller o il l'appelait, elle recommence pour une troisime fois, et Dieu te permettant ainsi pour prouver son obissance, son mari l'appelle encore, elle sans s'impatienter, sans se plaindre et sans murmurer, quitte son oraison, et va faire ce

qu'on
sait,
vit

lui

commande. Pendant
la

madame Vannocie,
et
:

l'ange gardien de
si

qu'elle le faisa chre compagne, sainte, qui crivait en

lettres d'or ce verset des

Interrompu
obissance

et

psaumes si souvent souvent recommenc par de l'ail la sainte retournant

Tim., III) Filios fiabentemsubditos. ri/.itt. X ma. iv 'kx'j-rxyi l'Evanglisle se sert donc de ce mot, pour nous enseigner que, l'obissance de Jsus envers Marie tait indpendante, aveugle, prompte, et cordiale , comme des cratures au Crateur, des serviteurs leur matre, des soldats leur capitaine, el des bons enfants leur pre. Il n'est rien de si dpendant, de si soumis et de si esclave qu'un enfant l'est dans les entrailles de sa mre et dans le berceau. Nous n'admirons pas ceci en Noire-Seigneur, parce que nous le considrons comme les autres enfants, qui sont privs de jugement, et qui ne connaissent pas leur captivil : uiais il nous faut souvenir de ce que la foi nous enseigne, qu'encore que notre Sauveur au sein de sa mre ft petit de corps et d'ge, il tait nanmoins homme fait quant l'esprit et l'usage de raison, depuis le premier instant de sa conception, autant qu' 1 ge de trente dus Creavit Dominas novum super terram, mulicr circumdabit virum : n'est-ce pas une trange captivil cl humiliation un homme fait, de se voir attach un berceau, li, garrolt et eminaillod, les pieds, les jambes, les mains el lis autres membres:
I
E
:
:

55

OUATEE! SACHES. LUI. M.


t.

5C
(ail

Membra
ti

pattniinvoluta Virgo Mater alligat, manu$ pedesque, </ entra sirieta cingit fas?

tninii
elle

mai, Marie

bien

davantage, car

du

N'est-ce

>

.-

une grande dpendance,

qu'tant ainsi envelopp, il ne puisse remuer tant suit peu sans la volont de sa mre? Kt pendant son sjour de neuf mois dans ses pures et chastes entrailles il relve tellement d'elle, qu'il ne voit, n'entend, ne marche, et ne se nourrit que par l'entremise de sa mre; de sorte qu'il lui pourrait dire ce que la crature dit au Crateur dans le prophte Isae Omnia opra nostra operala es in nobis dsirant visiter son prcurseur pour le sanctifier, et se faire connatre lui, il n'y peut aller si sa mre n'y va, et ne l'y porte les deux, mres s'enlreparlent Marie salue Elizabelh, saint Jean adore Jsus mais voir ce qui se passe en celle
,
:

visite,
sie,

car

vous diriez que saint Jean est le Mesil Fait un miracle, il rompt sa capti-

il tressaille de joie, contre l'ordre de la nature, sans permission de sa mre. Jsus ne fait rien de semblable, il ne se bouge, il ne se remue point du tout Marie ne dit point: Exultavit infinis, mais exultavit spirit us mens : il s'est oblig la captivit, il ne la veut rompre pour quoi que ce soit, il ne veut rien faire que par dpendance de sa

vit,

mre. 2. Son obissance a aussi t aveugle l'ge de douze ans il entre au temple, il dispute avec les docteurs, il se fait admirer par l'clat de sa doctrine, il a quelque dessein de commencer l'uvre pour laquelle il est envoy, de prcher l'Evangile, de convertirlc monde, etgagner lsmes Dieu, il le tmoigne par ces paroles Nonne in his qu Palris meisunt oportet me esse ? Mais voyant l'inclination de sa mre, et qu'elle dsirait qu'il vint demeurer avec elle en Nazareth, il a quitt sou dessein pour mettre en pratique l'obissance. Sur quoi le dvot saint Bernard
: :

arrte le soleil de justice, Jsus-Christ, Nuire Seigneur, Josu n'arrte le soleil que pendant quelques heures, mais Marie arrte Jsus l'espace de dix-huil ans. Josu arrte le soleil, mais il ne le cache pas, il ne l'empche pas d'clairer le monde, mais Marie arrte Jsus, et l'empche d'clater, il se tient clos en Nazareth, il se cache en une boutique, il voile les rayons de sa doctrine depuis l'ge de douze ans jusqu' trente, Ooediente Deo voci h<>mini<, tant son obissance est aveugle l'gard de sa mre. ;J. lin troisime lieu, elle est prompte. Aux noces de Cana en Galile la Vierge ne commande pas, mais elle tmoigne seulement le dsir qu'elle a qu'r assiste ces pauvres gens qui manquaient de vin. Il rpond :Mon heure q pas encore venue, mon heure, c'est--dire le temps de faire ce miracle, ou, selon d'autres interprles, l'heure de faire la transsubstantiation, et celle explication se prouve en ce que saint Jean, voulant parler del dernire cne, dit Sciens quia venil hora ejns, comme faisant allusion a ce que Jsus avait dit Nondum venit hum mea, et en ce que le Sauveur, envoyant deux disciples pour prparer la cne-, il leur dit: Vous rencontrerez un homme qui porte une cruche d'eau; comme s'il disait Sjtivenez-vous de la transsubstantiation que je fis de l'eau en vin car j'en dois faire une semblable. Son heure en ces noces n'tait pas encore venue, mais il l'anticipe et il l'avance pour satisfaire, non au commandement, non la volont absolue, mais un simple souhait de sa Mre. k. En un mot, son obissance est cordiale
:
:

Ou la volont qu'il avait de commencer prcher l'Evangile tait bonne, ou non si elle n'tait pas bonne, comment tait-elle de lui et en lui? El si elie tait bonne, comment la-t-il quitte? Ce saint docteur rpond ("elle volont tait bonne et de Jsus, mais il l'a quitte pour la rendre meilleure, il a ferm les yeux tant de puissantes considrations, qui le pouvaient porter commencer une uvre si importante ; il a trouv plus propos, et a mieux aim soumettre son jugement, et renoncer sa volont propre pour obir aveuglment sa mre , que de travaillera la prdication de l'Evangile (1). Ceux qui lisent l'Ecriture admirent au livre de Josu, que ce grand capitaine ait arrt par son commandement le soleil au milieu de sa course. Obedienle Deo voei hodit:
;
:

affectueuse. Quand nous aimons quelqu'un amour sincre et cordial, nous aimons loul ce qui lui appartient, toul ce qui a quelque rapport et relation lui- Jsus tait bien oblig en quelque faon d'obir la Vierge, sa mre, la loi de nature demandait cola de lui; mais il semble qu'il n'tait pas oblig d'obir saint Joseph, qui n'tait pa son pre; il lui obit nanmoins, parce qu'il est poux de Marie Erat subditut .Marier, nec tanlum Mari, sed etiam Joseph pr opter Mariam. De plus, il montre que son obissance tait trs-volontaire ci de bon cur, non force ni contrainte, puisqu'il la continue encore dans le ciel. Il y a des enfants qui en leur bas ge cl pendant leur minorit sont humbles, souples, respectueux et obissants leurs parents; on leur l'ait faire tout ce qu'on veut; mais quand ils sont hors de page, maries et levs aux charges, quand ils pensent n'avoir plus besoin de leurs parents, ils les
et

d'un

connaissent,

(1) Quis non erubosrni obstintes esse in consilio suo, quando suum sapientia Ipsa dferait, sic muta vil consiliura suum ut quod jam lune cueral, ei Lune usnue ad Irices>iimiui elalis sus annum prnrsux dimiseril ? Domine, volunUs do qua diztsti, m non fierel si bona non erat, quomodu tua eraiT Si bona erat quomodo dereliria esi ? sic et Ronsiliam, si uon bonura, quomodo Luum; ti bonum, quomodo relinquendum ? lu bona erant, reque ininus imen reltnqiienda, ob hoc videlicel ul lirent tnefiora (S. l\rn., H m. ">. in die l'use, tuile fincif.
t
i

ddaignent et les mprisent. Le Sauveur n'en fait pas de mme : tant lev au Irne de gloire, la droite du Tout-Puissant, assis sur les chrubins, ador et redout de lottes les puissances clestes, il n'oublie pas son devoir envers si Mre, il honore plus qu'il n'a jamais fait, il accorde louti s ses requtes, il accomplit tous ses des
ils

les

sirs,

qui

il bnit ses serviteurs, il favorise ceux l'honorent, il assiste ceux qui l'invo-

57

SERMON
il

X.

MARIE GOUYERN.YNTE DE JESUS.

58

plus de miracles l'honneur de ses images que de son propre corps. 11 n'y a point de royaume, de ivition ni de province en la chrtient o il n'y ait quelque glise

qucnt,

fait

la Vierge,

ou chapelle consacre Dieu en l'honneur de que Dieu ne rende clbre par des

miracles clatants et irrprochables, comme en l'Ile de France, l'glise cathdrale et Nolrc-Damc-des- Vertus en Normandie, Notre-Dame-de-!a-Dlivrance; en Picardie, Nolre-Dame-de-Liesse au pays d'Anjou en Guyenne, Notrc-Dame-des-Ardilliers Nolre-Dame-de-Verdelet; en Languedoc, No; ; , ;

L'Eglise nous enseigne que nous avons tous un ange tutlaire pour notre protection ; les docteurs tiennent que le prtre en a un plus noble que le commun des chrtiens, que l'vque en a un plus relev, et que le pape en a encore un autre plus adroit. Arislote dit que les intelligences spares branlent les cieux, et que d'autant qu'un globe cleste est plus haut et plus spacieux, il a une intelligence plus noble qui le meut ; mais que le

lie-Dame-de-Roc-Amadour; au Limosin
et en Provence, Nolre-Dame-de-Grce. Mirare ergo utrumlibet, sive Filii humillimam dignalonem, sive Matris erccllcnlissimam dignilalem : vous admirez l'obissance de Jsus, admirez donc aussi l'excellence de Marie, qui lui correspond avec tant de ressemblance que saint Bernard ne sait laquelle des deux il doit plus admirer. III. 1. In laudibus virginum singulariter canitur guod sequuntur gnum quoeumque ierit ; quibus ergo laudibus judicas dignam qu etiam prceit? Quand on fait le pangyrique des vierges, on admire en elles cette prrogative, qu'elles suivent l'Agneau partout o il va; cela est bon pour louer sainte Agns, sainte Agathe ou sainte Ccile; mais pour clbrer les louanges de Marie, empruntez un autre principe que. celui-l; car elle ne suit pas seulement l'Agneau partout o il va, mais elle le conduit et le prcde. Le

Nolre-Dame-de-Saint-Junien;

centenier admirait la souverainet et la puissance de Jsus Vous tes Dieu, disait-il; vous pouvez commander la maladie de mon serviteur qu'elle s'en aille ou qu'elle demeure, puisque moi, qui ne suis qu'une chlive crature, ayant commandement sur une compagnie de soldats, quand je dis l'un d'eux Allez l, il y va; et l'autre Venez
:
:

ici,

il

y vient. Qu'il admire tant qu'il


:

voudra

puissance de Dieu; pour moi, j'admire plus l'empire de Marie elle ne commande pas seulement aux maladies, des soldats ou des cratures, mais elle commande Dieu mme. Oui, Marie, tant en Nazareth, dit Jsus Allez l, et il y va ; elle lui dit Venez
la
: :

premier mobile est tourn par une intelligence Irs-exccllenle et souveraine. Qu'et dit ce philosophe, s'il et su, ce que nous savons, que le roi des intelligences, le premier moteur de toutes choses, le Dieu du ciel et de la terre, tait sous la conduite de quelqu'un? Quel ange, quel archange, quel sraphin aura assez d'esprit, de lumire et de prudence pour tre gardien de Jsus? Point d'autre que Marie, qui est mille fois plus spirituelle, plus sage, plus pure, plus sainte et plus anglique que les anges mmes. 3. Jsus tait impeccable absolument, nonseulement en tant que Dieu, mais en tant que homme. Il voyait Dieu dcouvert et face face, il tait vivifi, sanctifi et difi par la subsistance du Verbe et toutefois il prend pour niveau de ses actions, pour rgle de ses desseins et de ses entreprises la volont de Marie. Oh! qu'elle doit tre raisonnable, juste, innocente et irrprochable! que celle rgle devait tre droite, puisque celui qui ne peut faillir s'y conformait et ajustait! Jsus s'est rendu complaisant en tout et partout Marie. Oh que les passions de Marie devaient tre modres, ses amours pures, ses inclinations religieuses, ses paroles innocentes, ses actions compasses Les potes disaient que Phaton, conduisant le char du soleil, devait avoir g<-and soin de ne s'carter pas, mais de marcher bien droit et avec grande application, parce que de son mouvement et de son influence dpendaient les actions des causes particulires le commerce des lments, les conjonc: ! ! :

tions des astres, la fcondit des plantes et tout le bien de l'univers. C'tait une fiction, mais voici une vrit : Jsus est le soleil do
justice, le soleil
le

ici, et

il

y vient; faites cela, et

il

le fait.

Oh

quelle prudence! quelle conduite! quelle sagesse elle doit avoir!


2. Gubernare, dit saint Thomas, est rem ad debilum (inem perducere, et est. aclus prudenli. Marie a gouvern Jsus; elle l'a donc conduit et achemin sa fin. Et Socrate ajoutait que, comme ce serait une folie de donner un vaisseau conduire un homme qui n'entendrait rien au fait de la marine, c'en tait aussi une que de donner le gouvernement de l-a rpublique un homme qui en tait incapable. C'est Dieu qui a choisi Marie et qui lui a'donn la conduite, non d'un vaisseau, non d'une rpublique, non d"un monde, il niais d'un Homme-Dieu lui a donn la garde- noble cl la tutelle de Jsus il a donc jug qu'elle avait la conduite, la prudence et
; :

les

autres talents ncessaires celle et

du soleil, l'astre qui donne branle toutes les cratures, la cause des causes, et la premire de toutes. Marie en a eu la direction, non un jour ou un mois seulement, mais l'espace de trente ans. Ne fallait-il pas qu'elle ft bien sage, adroite et circonspecte pour conduire ce Soleil un si long espace de temps sans la moindre dvialion? Disons-lui donc avec dvotion Fiat vo~ huilas tua, sicut in coflo et in terra. Que Jsus vous obisse dans le ciel, comme il faisait ici-bas sur la terre la gloire ne dtruit pas la nature, elle l'anoblit et la perfectionne ; ne trouvons donc pas trange si l'Eglise appelle Marie reine des anges, reine des prophtes cl des aptres, elle est reine cl rgcnle de Dieu. Conclusion. Il s'est assujetti elle, il nous y faut aussi assujettir: Non si rfwcipw,
:
:

oi;\Tl lits SACRES.


fus supra

I.Ut'.l

NE.
Fils de

co

magislrum. Nous ne pouvons failKren suivant ootre Matre donnons-nous elle en qualit d'esclaves et pour l'amour de so Fils et d'elle rendons-nous esclaves et nous captivons. .Le Fils de 1> i<* u mit un jour un enfant au milieu <le ses disciples, et leur Si vous ne vous rendez semblables ce dil petit enfant, jamais vous n'entrerez au royaume des cieux. Le Pre ternel avait lait de mme au mystre de l'Incarnation et de la naissance du Sauveur, il avait mis son Fils Si \uus ne au milieu de nous, en disant vous rendez semblables mon Fils, non mon Fils prchant ou taisant des miracles, niais mon Fils enfant, mon Fils captif et obissant, Sicul parvulus hic, vous n'entrerez pas au ciel. Rendons-nous donc captifs pour l'amour de lui, et en l'Iionneur de sa captivit. Le propre de l'esclave, c'est de faire beaucoup de choses quoi il a rpugnance, et s'abstenir de beaucoup de choses quoi il a inclination un serviteur a aversion d'aller en quelque lieu, il faut qu'il y aille; il voudrait se reposer ou prendre son repos, il faut qu'il captise lve, qu'il travaille et vous serve vons notre jugement, Captivantes intellectum l'inclination de l'entenin obsequium fidei dement, c'est de n'avouer que ce qu'il voit contraignons-le croire ce qu'il ne voit pas, souet ce qui est au-dessus de sa porte mettons-le au jugement de l'Eglise et de nos suprieurs, n'entendons pas seulement les
:
; : :

Pour obtenir du
et

Dieu cette sainte


a
la

salutaire captivit,

adressons-nous

Vierge, qui a ta garde-noble de son enfance et la disposition de ses biens. Quand Tnoli;s de l'empereur Arcade, fut le Jeune baptis par saint Chrysostome Conslantinople, Porphyre vque de (iaze, et J vque de Csar en Palestine, taient la cour de l'empereur, demandant un dit pour faire raser le temple de Marnas, cl pour ruiner les restes de I idoltrie en leurs dM Mais comme le conseil d'Etal allait lentement on s'avisa de ce stratagme comme on rapportait au palais en grande solennit ce jeune prince nouvellement baptis les vques s'approchrent de lui en pleine rue. et lui prsentrent leur requte, dans laquelle ils demandaient la destruction dudit temple et plusieurs privilges et immunits pour leurs glises celui qui portail l'enfant la reut et l'ouvrit, comme s'il et voulu la faire lire au jeune Thodose; puis le conduisant de la main, il lui fit faire une inclination le la tte et l-dessus il dit Arcade qui tait l prsent Sacre .Majest, notre pelil m itre accorde ce que ces bons prlats loi de,

mandent. L'empereur ne pouvant rsister une si douce violence, signa la requte qu il avait auparavant refuse. J'ai dvotion de
faire de mme je dois prier enfant Jsus de ruiner en moi les idoles de ii/es vices cl de mes imperfections. La Vierge est sa trs-digne mre , sa tutrice, sa curatrice et sa gouv ei nanle elle le porte, elle conduit, elle rgit et elle en fui tout ce qu'elle veut je lui veax donner ma requte et la prier de la lui ] rsenter, de la lui faire lire, de la lui faire entriner par un petit mouvement de sa tte. J'ai dvotion de la prier souvent, mais principalement en ce temps, pendant qu'il est entre ses bras, pendant qu'il suce sa mamelle, qu'elle conduise sa petile main, aliu qu'il nous donne sa b, I

raisons qu'il allgue au contraire, comme quand un serviteur propose des pourquoi contre ce qu'on lui commande on le fait taire, on ne le veut pas seulement our. Captivons notre volont, son inclination est de n'aimer que nos parents nos amis et ceux qui nous font du bien; il la faut contraindre d'aimer ceux qui ne nous sont rien, ceux qui nous ruinent de biens ou de rputation. Captivons notre imagination qui est volage, libertine tout ce qui se peut, et qui aime se promener partout. Captivons-la, renfermonsla en prison pendant l'oraison, ce n'est pas alors le temps de penser au mnage, de composer ce sermon ou cette leon, ni de songer comme vous dicterez celle lettre. Captivons nos yeux, les empchant de regarder les les vanits et les curiosits mondaines habits et les dportements des autres. Captivons la langue, l'empchant de rder partout, de parler de ce qui se fait dans le voisinage,
,
,
,

ndiction pour
rel,

le spirituel et pour le tempopour moi et pour mes auditeurs, pour le temps et pour l'ternit Mus cum proie pin benedical virgo Maria.
:

SERMON XL
De
la

trs-illustre

couronne que

lu
,

suinte

Vierge a acquise parla conception l'aluealion cl la conduite de i Homme-Dieu.


Ve eui, sponsa mes,
veni, coronaberis [Cmt., IV, 8).

dans

la

ville,

dans

la

province ou dans
et

le

tout votre corps, vous abstenant des mouvements indcents et immodestes qui se font au bal et aux danses ; il n'est rien de si contraire la captivit de Jsus-Christ en son enfance et la croix, rien de si oppos la modestie et l'esprit du christianisme que ces danses. Jsus tait li dans sa crche, attach sa croix, ne pouvant remuer une seule partie de son

royaume. Captivez vos pieds

La divine maternit dont la bienheureuse Vierge a t avantage, est un cl.it si exci llent, qu'il a

pour apanage une


,

infinit d'au

grces qui ne conviennent qu' elle seule priv alivemenl tout autre. La plus sitrs

gnale,

mon

avis, csl la trs-illustre

cou-

corps sans une extrme douleur, et vous voulez remuer le vtre, par les agitations scandaleuses qui donnent en la danse de mauvaises penses ceux qui vous regardent.

souverainet admirable qu'elle a acquise sur l'HommeDieu par sa trs-pure conception, sa trs-sainle ducation, sa tressage conduite et direction. A\ anl eue de parler ce peuple d'un mystre si relev, pers'il vous mettez - nn>j plat, sainle et
et la
,

ronne

fil

SERMON

XI.

IILUST.RE

COURONNE DE LA SAINTE \TERGE.

63

bienheureuse Mre, que je dise ce qu'un ange dit autrefois au patriarche Jacob Si contra Deumfortis fuisti.quanto maqis contrahomincs prvalebis [Gen., XXXII)? Si vous avez eu
:

d'tre le fils d'un gentilhomme que d'un simple bourgeois , encore plus d'tre le fils d'un

tant de pouvoir, tant d'influence et tant d'autorit sur Dieu, combien plus en aurez-vous sur les hommes? H! de grce, prenez pouvoir

comte d'un marquis ou d'un prince. La royaul est un tre relatif, car s'il n'y avait point de sujets, il n'y aurait point de rois, et
,

elle est d'autant plus illustre, que les sujets auxquels on commande sont plus illustres et

sur nous, exercez efficacement la puissance que votre souverainet et votre maternit vous donnent sur vos trs-humbles et trsrespectueux sujets. Nous y consentons, nous le dsirons et nous vous en prions par les paroles de l'Ange Ave, Maria.
:

IDEA SERMONIS.

Exordium. Ver incarnationem dominium Patrisilluslrius factum est, quia illud exercuit

in Christum. Dominium Mari est que nobile, quia in eumdem Christum. Maria illud acquisivit per generationem educaI. Puntionem et directionem Christi
:

excellents, ce qui fait dire Justinien (In Authent., de Defensoribus civilatum in fine prwfationis) :Quanlo quilibet melioribus prest, tanto major ipse et honeslior est. Or, depuis la cration du monde jusqu' l'Incarnation, c.'est-a-dire l'espace de quatre mille ans, le Pre ternel n'a point eu de sujets si nobles ni de domaine si riche comme le sujet et le domaine de la Vierge; et mme temps et mme jour et moment qu'il a com,

menc

d'avoir

un trs-riche domaine,

mme

ctum. Maria cooperata est ad productionem Christi. 1. Per consensum volunlatis. 2. Per assensum intellectus. 3. Per portio-

nem su

carnis.

illum portando conservavit Christum III. Punctum. Maria alendo et recreando. direxil Christum ad suum. finem nempe ad Conclusio. Maria productionem qrati. exercetprdictaofficiaergafiliosadoplivos.
, ,

II.

Punctum. Maria

jour et moment , la Vierge est entre en possession de ce mme domaine: car il faut se souvenir que le Pre ternel est bien de toute ternit le principe la source, l'origine et le Pre de son Fils , mais il n'est pas de toule ternit son roi. son seigneur et son souverain le Fils est man du Pre mais sans dpendance, sans indigence et sans infriorit le Pre a engendr son Fils, mais en unit d'essence, en identit de nature, en galit de personne en coternil de dure

temps, au

mme

nous considrons attentivement et par lumires de la Ihologie, la couronne de la Vierge, non-seulement celle qu'elle possde dans le ciel, mais aussi celle qu'elle a porte sur la terre, nous oserons bien dire puisqu'il est vritable, que le Pre ternel n'en a jamais possd, et mme n'en peut jamais possder de plus riche illustre, clatante et prcieuse que la sienne. Etrange proposilion qui vous tonne de prime abord, mais vous l'avouerez sans difficult, quand je l'aurai tale et tablie par de bonnes preuves. Vous savez, messieurs, que la couronne est un symbole de royaul, de domination et de souverainet. Si donc le domaine de la Vierge est aussi noble, sa royaul aussi digne, et sa souverainet aussi divine que celle du Pre ternel, ne tomberez-vous pas d'accord que la couronne du Pre ternel n'est pas plus noble ni plus excellente que celle de la sacre Vierge ? On dit en philosophie, et il est vrai, qu'il y a grande diffrence entre un tre absolu et un tre relatif.Pour connatre l'excellence de l'tre absolu, il le faut regarder en lui et en ses propres perfections mais pour connatre l'excellence d'un tre relatif, il ne le faut pas regarder en son essence ni en ses propres qualits, mais dans la noblesse et l'excellence de celui auquel il se rfre. Quand
Si
les
,
,

c'est--dire que le Fils qu'il engendre lui est gal, coternel et consubstanticl il ne relve point de sa couronne , il n'est pas son serviteur, son vassal, ni son infrieur de toute ternit ; mais parle mystre de l'Incarnation,
;

domaine du Pre ternel s'est accru et augment de beaucoup sa couronne est devenue incomparablement plus florissante, sa
le
;

royaul plus illustre, sa souverainet plus divine qu'elle n'tait auparavant, car son Fils ayant daign s'abaisser lant que d'pouser notre nature et la joindre sa personne, il est maintenant le vassal du Pre, il est un fief de son domaine, une mouvance de son empire; il est du ressort de sa juridiction dans l'enceinte de sa providence et de son autorit suprme, et au lieu qu'avant l'Incarnation le Pre lui disait Filins mtis es tu (Ps. H); il lui dit maintenant Servus meus
: :

3) alors on Domini est terra, maintenant il dit Dominas possedit me (Prov., VIII). Alors Dieu n'tait le souverain que du ciel et de la terre, des hommes et des anges, qui ne sont que de
es tu,

in
:

te

qloriabor (/*.,

XL1X,

disait

viles

an homme a un bel esprit, une heureuse mmoire, une volont bien rgle, un corps bien fait et proportionn, vous dites Voil un excellent homme parce que l'tre de l'homme est un lre absolu. Cet homme est le fils de quelqu'un, et sa filiation est un tre relatif. Pour en connatre la noblesse, il ne
:

le

sonne dont

faut pas considrer en lui, mais en la perplus d honneur il est Gis ; c'est

et faibles cratures; prsent il es*t seigneur et souverain de Jsus Homme-Dieu, et en ce mme moment; et par ce mme mystre que Jsus a t fail sujet et vassal de son Pre, en ce mme moment il a l fait sujet et vassal de Marie. Le rabbin Hakkados, c'est--dire Notrcsaint matre, a fait une belle remarque rapporte par Galatin (Liv. VlI,(/c/trcaH.s-, c. 13): en Isae, chapitre IX, o nous avons multiplicabilur ejus imperium, il y a en hbreu le marb hamisra, dont on peut faire par anagramme le miriam tara, Maria; domin ; car prenant le h qui est la fin du premier mot, et celui qui est au commencement du second, ces deux lettres valent le nombre do

G3
!i\, oi le

UKATEUR9 SACRES. LEJEUNE.


dix
fait

Ci

car le iod chez les Hbreux vaut dix, ainsi ajoutant ce iod ces deux paroles le tnatbe amitra, vous y trouvez justement le miriam tara il n'y a qu'un bei de superflu, qui peut BigniOer par abrg belula, c'est--dire la Vierge, comme s'il voulait dire Lorsque l'empire du l're ternel sera amplifi par l'Incarnation, ce mme mystre servira la souverainet de Marie Maria domina ; si bien qu'ensuite ServtU de cela elle pouvait dire Jsus virus es lu, in te gloriabor, puisqu'il est du fief de son empire, du ressort de sa juridiction et de la mouvance de son domaine. On disait autrefois par flatterie Divisum imperium eum Jove Ccesar Itabet. Nous pou-

un iod

d'empire naturel sur toutes les cratures, la Vierge se peut glorifier d'avoir aussi par en mmes titrez un droit de souverainet mit l'humanit sacre de Jsus-Christ, Noli gneur par droit de production, de cousi 'ra( l

vons dire maintenant avec vrit Commune outre le imperium cum Paire Mater habet tmoignage de l'Evangile qui ledit en paroles expresses (S.Luc, 11, rat subditusillis) la raison vidente le montre, car il y a principalement trois actions qui nous donnent droit
:

quelqu'un, et qui le mettent en noire puissance la production non ncessaire, la conservation et la direction. Un pre est seigneur de son enfant, un ouvrier de son ouvrage, et la cause de son effet par production non ncessaire. Un matre a pouvoir sur son serviteur, parce qu'il le conserve Servus, a servando. Un mari a et le nourrit autorit sur sa femme, parce qu'il a droit de la conduire, rgir et gouverner. Or Marie n'a pas seulement un de ces droits sur JsusHomme-Dieu, mais elle les a tous ensemble, trs-justement, irs-aulhen'iquement et trslgitimement. Suivez-moi, s'il vous plat, et je vous le montrerai, vous conduisant familirement par tous les mystres de sa vie. Dieu pour prouver la puissance absolue et l'autorit suprme qu'il a sur toutes les cratures, se loue, au livre de Job, qu'il les a toutes cres par sa puissance infinie, qu'il les soutient, les conserve et les accorde par sa sagesse incomprhensible, qu'il les conduit et achemine leurs fins par sa providence ineffable. O liez-vous, dit-il, quand ne prenant conseil que de ma puissance et de ma bont, je posais 1er. fondements de la terre, et je la rendais immobile au milieu de l'air, o elle n'a point d'autre appui que son propre poids ?Connaisscz-vous l'ordre admirable que j'ai mis dans les cieux,et le mouvement rgulier de leurs globes ? Qui est-ce qui lient en bonne intelligence ces deux lments si conet autorit sur
:

en Job, d'avoir produit toutes les cratures sans l'aid et l'assistance de qui que ce soit; mais il a daign associer Marie et la faire sa co-adjutriee en l'ceuvre de l'Incarnation, en la production de l'Homme-Dieu. Elle v a beaucoup contribu son me et son corps, sa volont et sou entendement y ont coopr: car pour marier le Verbe divin avec la nature humaine, on a dit, ce qu'on disait autrefois pour le mariage d'Isaac: Vocemus puellam, et quramus ejus voluntatem ; cet effet on lui dpute non un Elize, non un prophte, mais un des plus hauts, des plus nobles, des plis saints, des plus illustres sraphins de la cour cleste. Cet auge s'adresse la Vierge, il la salue, il la bnit, il la loue et, si je l'ose dire, ii la Halte et la courtise pour gagner ses bonnes grces, et pour la disposer au consentement qu'il dsire d'elle il la nomme pleine de grce, le sanctuaire de Dieu, bnie entre les femmes; il lui dduit les excellentes qualits du Fils qu'elle concevra, si elle veut consentir: il dit qu'il seFa grand, le Fils du Trs-Haut, roi du peuple de Dieu, que son royaume sera d'ternelle dure qu'est -il besoin de tant d'artifice et de tant de raisons? Il semble que cet ange ne sait pas bien son office, ou qu'il ne connat pas l'humeur de celle qui il parle et nanmoins c'tait son ange gardien, qui la devait mieux connatre que personne il ne fallait qu'une parole pour la faire consentir, cette parole que les prophtes disaient quand ils taient envoys de Dieu 7/<rc dicil Dominus. Il lui faliait seulement dire Vous concevrez et enfanterez un fils: Dieu le dsire ainsi, c'est sa volont celte sainte fille tait si souple la volont tic Dieu, si dfrente ses commanI

tion et de direction. I. i. Dieu se glorifiait,

et si absolument abandonne ses dsirs, qu'elle eut consenti d'abord sans rpugnance cl sans dlai ; et toutefois il ne lui en parle point, c'est que Dieu veut que le

dements

traires et

si

voisins, la

mer
et

et la terre ? N'est-

ce pas moi qui ai mis des bornes l'ocan, de


N'est-ce pas moi qui
:

ne ravage la terre ? renferm la mer et l'ai emmaillolle en son lieu naturel, comme dans un berceau Quasi parmi* infanti obvolvi i(lu(l(Job. XXXVIII. 9 )? N'est-ce pas moi qui nourris tous les animaux, depuis le plus grand jusqu'au plus petit ? N'est-ce pas moi

peur

qu'il

ne couvre

ai

mystre de l'Incarnation dpende de la volont de Marie; il ne veut pas user envers elle, comme il fait sur les autres, du pouvoir qu'il a de commander il veut que ce grand uvre relve de son consentement, et d'un consentement non d'eselave. non donn par dfrence servile, non force ou extorqu, mais d'un consentement tout fait libre, seigneurial et de bon plaisir, d'un consentement aussi volontaire, que si elle n'tait pas sujette Dieu, ni oblige lui obir et pour cela saint Augustin et saint Bernard attribuent l'uvre de noire salut et l'accomplissement de l'incarnation ce consentement,
; :

lever le soleil, qui lui fais faire sa les douze signes du zodiaque, et qui le fais clipser quand bon me semble, et qui conduis et achemine toutes les cratures leur fin? Si le Crateur, par ces trois ba trs-justement acquis un droit nfices
1

ui

lais

course par

sans lequel rien ne se serai! fail. Saint Bernard, dis-je [Bom. ', super Missus e$l) t s'imaginant qu'il l il au temps de
celle clbre
prie,

ambassade
il

vin ambassadeur,
il

exhorte
la

la sollicite,

du diVierge, il la presse de donner ce


et

la suite
la

63
la joie

SERMON

XI.

ILLUSTRE COURONNE DE LA SAINTE VIERGE.


la gloire

66

consentement, duquel dpend


Dieu,
le

de

dilo? quas

des anges, le salut des hommes, ciel et de la terre, la ruine de l'enfer, la rdemption des captifs, sa bonne fortune et son propre agrandissement Ex~ peclabat anglus responsum ; expectamus et nos, o Domina, verbum miserationis quos miserabililer premit sententia damnationis, ecce o/fertur tibi prelium salutis noslr : slalim lioerabimur si consentis, in senipilerno Dei verbo facli sumus omnes, et ecce morimur, in tuo brevi responso sumus reficiendi, ut ad vilain revocemur. Hoc supplicat a le flebilis Adam cum misera sobole sua exul a paradiso,

bonheur du

laudes fragilitas humant generis persolvet, qu solo tuo commercio recuperandi aditum tnvenit ? Sainte Vierge, dit ce docte Pre, qui est-ce qui pourrait vous remercier et louer dignement, de ce que par voire favorable consentement vous avez secouru le monde, qui tait perdu? Quelles actions de grces vous pourrait rendre la fragilit du genre humain, qui a recouvr son salut par le commerce de votre pit ?
tibi

2.

celte
la

Or Dieu ne demande pas seulement en uvre le consentement nu et simple de Vierge, comme un seigneur demande quelle

quefois

consentement de

ses sujets

hoc Abraham, hoc David, hoc lotus mundus luis genibus provolutus expeclal : nec immerilo, quando ex ore tuo pendet consolaiio miserorum, redemptio caplivorum, salus denique universorum. Responde verbum quod terra, quod inferi, quod expectant et superi. Ipse quoque omnium rex et Dominus quantum contanlum desiderat et cupivit decorem tuum responsionis assensum, in qua nimirum pro,

qu'elle en dise son avis,

et qu'elle le

il veut trouve

bon. En effet, l'ange la salue, lui expose le dessein de Dieu, lui parie par deux fois, et

posuit salvare
silenlio,

ipse tibi

mundum, et cui placuisli in jam magis placebis ex verbo, cum clame t e cozlo : Fac me audirc voeem

responde ergo verbum, et suscipe Veret concipe divinum; emitte transitorium , et amplectere sempiternum. Vierge sainte, l'ange attend votre rponse, et nous aussi une parole de compassion , tant misrablement presss par la sentence de damnation ; voil qu'on vous offre le prix de notre ranon nous serons dlivrs tout l'heure si vous consentez; ayant t faits par la parole ternelle de Dieu, nous nous sommes perdus. Vous pouvez aider nous refaire par un petit mot de rponse, c'est ce que vous demande trs-humblement le pauvre Adam, et toute sa postrit bannie du paradis; le patriarche Abraham, le prophte royal, et tous les autres hommes vous en prient, se prosternant vos sacrs pieds, parce que de votre bouche dpend la consolation des misrables, la rdemption des captifs et le salut de tout l'univers. Donnez, s'il vous plat, cette rponse que le ciel, la terre et les enfers attendent avec tant de souhaits. Dieu mme, qui a tant aim la beaut de votre me, ne dsire pas moins la rponse de votre bouche, par laquelle il a rsolu de sauver le monde; et comme jusqu' prsent vous lui avez agr par votre silence, vous lui serez aujourd'hui aussi agrable par votre parole, puisqu'il vous crie du ciel Ma bien-aime, faites-moi entendre votre voix rpondez donc une parole, et on vous en donnera une autre ; profrez la vtre et vous concevrez la divine; on ne vous demande qu'une parole passagre, et vous concevrez la parole ternelle jusqu'ici saint Ilernard (Serm. 18, de Sanctis). Mais saint Augustin la remercie au nom de toute la nature humaine, de ce qu'elle a tonn son consentement, qui a t le commencement et la cause de, notre, salut O beala Maria! quistibi digne valeat justa graliarum ac laudum prconia rependere, qu

tuam

bum; pro fer tuum,

en ces deux premires fois qu'il lui parle, il ne lui ouvre point les moyens par lesquels celle uvre s'accomplira, encore qu'il st assurment que cette proposilion de concevoir et d'enfanter serait suspecte la Vierge, et la troublerait un peu par l'amour qu'elle avait sa purel. C'est que Dieu veut qu'elle se consulte sur ce grand ouvrage, qu'elle en dlibre, qu'elle en donne son avis, qu'elle en dise son sentiment, qu'elle traite des moyens, qu'elle propose comme cela se fera et qu'elle le trouve bon. Quand on voulut faire l'homme l'image et ressemblance de Dieu, les trois Personnes divines seules tinrent conseil pour traiter de ce dessein Fa~ ciamus hominem. C'tait un plus grand ouvrage de faire Dieu l'image de l'homme, que de faire l'homme l'image de Dieu; cet ouvrage demandait une consultation bien plus srieuse et importante; cependant il n'y a que deux personnes qui tiennent consci pour cela une de la part du ciel, et une de la part de la terre, une dpule du Crateur, une dlgue des cratures, une qui a procuration de Dieu, une qui a commission des hommes, un ange et une vierge plus pure, plus sainte et plus anglique que l'ange mme. En celte consultation de si grande importance, aprs qu'on a propos ce qui est en question, Marie opine la premire; et ayant entendu l'avis de l'ange, elle opine la dernire et conclut toute l'affaire, et on ne veut point achever cet ouvrage qu'elle n'ait repos son esprit, qu'elle n'ait trouv bon que cela se fasse de la sorte, et il ne se fait
: :

que selon

les clauses, les restrictions et les conditions qu'elle a donnes. Je suis bien

d'avis que cela se fasse, dit-elle, pourvu que ce soit avec les conditions portes en notre
trait
:

Fiat mihi secundum verbum


:

tuum.

Sitt qu'elle a dit son avis et clusion, l'assemble se rompt ab ea anglus. \H parce que

donn sa conEt discessil


l'aveu qu'on consentement
celle

donne une
de
la

affaire, et

que

le

volonl est transitoire et passager, afin


l'Incarnation, afin qu' perptuit

que Marie concoure permanemmenl

uvre de
il

singulari tuo assensu

mundo

succurrisli per-

v ait en Jsus quelque chose de Marie, qu'une portion de Marie subsiste en la Divinit, qu'elle soit non-seulement cause efficiente cl externe, mais, en quelque faon cause composante, matrielle et interne de

67

OflATI
,

R3 SACRfcS. LEJEI NE.

vont qu'elle \ contribue de son sang, de sa chair et <le sa substance Nec totns de Dco, ne iotut de virginale et tutus Virginie eut i injiiie, tutus taiian Dei
il
:

l'HommeDieu

mais il ne l'a pas tellement retranche ni emmaillote CO son lit, qu'elle ne se remue en elle-mme qu'elli 5e s'lve et s'agite dan-,
,

Bernard. La chair difie de Jsus a t tire de Marie, et est beaucoup plus la chair de Marie que quand elle lail en Marie. Quand on eut tir une cote du ct du premier homme, et qu'on en eut form le corps de la femme, Adam disait, inspir de Dieu Hue nunc os ex ossibus meis, et caro de carne mea : Voil maintenant un de mes os, nunc. Kl auparavant, ne l'tait ce pas? Oui, mais Cf l'esl encore plus maintenant; car j'ai tant d'amour
filins, dit saiui
.'{.
:

l'enceinte de ses rivages Mirabiles elalUme* maris ; mais Marie arrte Jsus ; elle l'cmmail,

pour celte femme, que

je l'estime plus

main-

tenant ma propre substance, que quand elle Marie peut dire, tait en mon propre corps plus forle raison, montrant le corps de Jsus, qui est en la gloire du Pre Hoc nunc os de ossibus meis, et caro de carne mea. C'est le corps de mou corps, la chair de ma chair, ie sang de mon sang et la substance de ma substance. La thologie nous dit que la cle qui fut tire du corps d'Adam, considr comme homme particulier, lui tait supermais la mme thologie nous dit que le flue sang qui a l tir de Marie pour en former le corps de Jsus, qui est en la gloire du Pre, n'tait pas du superflu, mais du meilleur, du plus pur et du plus prcieux; elle i7oc nunc os de ossibus peut donc dire
:
: : :

troitement qu'il ne peut se remuer il n est pas seulement inler anla condilus prsepia, mais membra pannis involuta Virgo Mater altigat et manus pedesque et crura stricto cinqit fascia. C est une merveille que Dieu pourvoit de nourriture convenable un nombre infini de cratures qui volent en l'air, qui nagent en l'eau et qui rampent sur terre Aperit manum suam , et implet omne animal benediclione ; mais il ne les nourrit pas tout seul; il se sert de l'entremise des autres cratures les plus viles et les plus petites sont la proie des plus grandes et des plus nobles. Les lments nourrissent les plantes, les plantes les anilotle si

dans son berceau;

maux

et

les

animaux
le

les

hommes

mais

nourricier de toutes cratures; elle le nourrit d'elle-mme et de sa propre substance Sola Virgo lactabat ubere de ccelo pleno : aperit sinum suum et implet Cliristum benediclione. L'Aptre a dit, avec beaucoup de sujet,
:

Marie seule nourrit

que diligentibus Ueum omnia cooperantur

VI ci s.

Qui dat esse, dat consequentia ad esse. IL Puisque Marie a tant de part la production de Jsus, elle n'en aura pas moins sa conservation qui est une production continue. Dieu se loue de ce qu'il soutient la terre, Marie soutient et porte entre ses bras Dieu mme ; Dieu se loue de ce qu'il a emprisonn ou, pour parler avec lui, qu'il a emmaillot I.i mer, Pannis infanli involvi, Marie emmaillolle et emprisonne Dieu mme; Dieu se loue de ce qu'il nourrit toutes les cratures, et Marie nourrit le Crateur. C'est une le merveille de voir celte grande masse globe de la terre, qui porte sur son dos louiez les ch ises pesantes, tre soutenu en l'air par trois doigts de la main de Dieu, Tribus digilis appendit orbem mais c'est une plus grande merveille de voir que Jsus, qui porte toutes choses Portons omnia verbo virtulis
,

raison celle qui allaite Dieu celle qui nourrit et qui sustente Dieu. Hrode perscute Jsus et Marie: Hrode, sans y penser, sert aux dsirs de Jsus et aux grandeurs de Marie car Jsus ne pouvait-il pas chapper les embches d'Hrode autrement que par la fuite? Ne pouvaitil pas fort aisment et raisonnablement faire mourir ce tyran par le pouvoir de sa souverainet et par le droit d'une juste dfense? Qui en doute? Que ne le fait il donc? Pourquoi prend-il la fuite comme un homme de peu de courage? pourquoi veul-il tre banni sitt qu'il est venu au monde ? Et s'il veut tre banni, que ne va-l-il en un pays o sa sainte Mre puisse tre bien accommode f Que ne va-l-il au pays des trois rois, o il
.

bonum
,

plus forte

est port entre les bras de Marie. Saint Grgoire, parlant des bienheureux fait ce raisonnement pour prouver leur science Il n'y a rien que Dieu ne voie, les saints voient Dieu donc il n'y a rien que les saints ne voient Quid est quod non vident qui videntem omnia vident ? Nous pouvons faire un semblable raisonnement, cl avec autant de raison Quii est quod non portt, qui portantem omnia, portt? Jsus porte tontes choses, Marie porte Jsus donc Marie porte
snrr
,
,

dignement, affectueusement richement et royalement, selon ses mrites? Pourquoi en un pays tranger, barbare et ennemi des Juifs, en Egypte, o sa Mre ne trouvera ni parents, ni amis, ni commodits, ni connaissance? Toile puerum vade in Mgyptum; et s'il veut aller en Egypte, que n'y fait-il porter avec soi son petit cousin saint Jean? La perscution dllei ode s'adresse saint Jean aussi bien qu' Jsus saint Jean est en danger d'tre apprhend cl mis les merveilles qui mort aussi bien que lui taient arrives en sa naissance devaient faire souponner qu'il ne ft le roi qu'Herode redoutait et si saint Jean veut chapper la mort, il faut qu'il quille sa patrie; et en effet, il la quille on le porte dans les dserait accueilli
,
:

serts,

il

demeure jusqu'

l'ge

le

trente

toutes choses. C'est une merveille de voir que Dieu, avec un peu de sable, ait mis de si fortes barrires la mer, et que cet lment si furieux, en quelque grande colre qu'il soit
,

Egypte avec June la providence de Dieu n'associe pas saint Jean Jsus ? Pourquoi ne joint-elle pas en la dcans. ces deux enfants, qui sont si unis ensemble par la saintet par la consangui-

va-l-il plutt en sus-Christ? Pourquoi est-ce

Que ne

menre

ne

les

passe jamais. Dieu a enferm la mer,

69

SERMON

XI.

ILLUSTRE COURONNE DE LA SAINTE VIERGE.

nit et l'amour mutuel? veut que Marie, c'est que Jsus affectionne Marie non-seulement souverainement, mais uniquement et singulirement. Si Hrode ft mort, et que Jsus lt demeur en Nazarelh sainte Elisabeth et rendu la Vierge la visile qu'elle lui avait faite. Ces deux saintes cousines se fussent entrevisiles et eussent convers ensemble; sainte Elisabeth n'et pas manqu de visiter et de pratiquer Marie par hommage son divin Fils ; et ainsi Marie et t oblige de visiter sainte Elisabeth par devoir rciproque, par humilit et par charit. En ces occasions, sainte Elisabeth et souvent pris Jsus sur ses genoux ,

C'est

que Jsus ne

le temps de le faire? Elle seule , est-ce reoit en son logis le Fils de Dieu, elle seule reconnat la grandeur de ce mystre ; elle le

son

possde, ne doit-elle pas lui faire la cour son arrive, le remercier l'entretenir , el faire les compliments au nom de tout l'univers ; el pour le bien accueillir, ne faudraitil pas se recueillir ? Son ange gardien sort maintenant de sa prsence, comme s'eslimant indigne de demeurer avec elle ds qu'elle a conu Jsus-Christ et la voulant laisser converser avec Jsus-Christ seul seul, cur cur, sans tre interrompue de personne elle au contraire s'en va aux
, ,
:

elle l'et flatt et caress.

Que
en

sais-je

mme,
temps

champs avec promptitude, comme si avait l'esprit inquiet Exurgens Maria.


:

elle

puisqu'elle

tait
si

nourrice

mme

que Marie,
quefois, en

elle n'et point peut-tre quel-

l'absence de Marie, donn sa

mamelle Jsus? Le petit saint Jean se ft jou avec l'enfant Jsus. Si Jsus ft all en exil au pays des trois rois, au lieu d'aller en
faut ainsi nommer, car ils l'taient vritablement ), connaissant la divinit de cet enfant, l'eussent souvent pris , bais , embrass, caress. Non Jsus ne veut pas cela ; il veut
(il

Egypte, ces princes chrtiens

les

passer son enfance en un pays tranger, o n'ait point de connaissance, de parents ni d'amis il ne veut relever que de Marie, ne dpendre que d'elle; il veut qu'elle seule le conserve, comme elle seule l'a engendr; il ne veut point tre nourri d'autre lait que du lait de celte sainte fille, comme il n'a point t engendr d'autre sang que du sang immacul de cette sainte Vierge ; il ne veut point d'autre retraite que Marie d'autre trne que le sein royal de Marie, d'autre litire que les bras maternels de Marie, d'autre table que ses mamelles, d'autre compagnie que sa conversation, ni d'autre rcration que pratiquer Marie; point d'autre
il
; ,

familiarit

que sa hantise, d'entretien que


:

ses

colloques; il veut qu'elle dise de lui ce que son Pre dit de ses cratures Ego feci et ego feram, et ego porlabo : ce mot portabo enchrit sur ego feram, dit un interprte portare enim est quasi ad portum et finem cle, :

biturn dirigerc. III. C'est le troisime service

que Marie

rend Jsus-Christ elle no l'engendre pas seulement, elle ne le nourrit et ne le conserve pas seulement mais elle le gouverne le rgit et conduit sa fin. Il y a occasion de s'tonner quand on considre le procd de Marie aprs l'Incarnation. Enfin elle a consenti et coopr ce grand ouvrage elle a dit ces dignes paroles tant souhaites du ciel et de la terre Fiat milti. Elle a conu le Fils de Dieu ; l'ange la laisse et s'en retourne au ciel; disant Anglus, elle se lve et s'en va promptement aux montagnes de Jude Exurgens Maria. Qu'est-ce dire ceci? quel mystre peut tre cach en cette action? Elle qui, nonobstant sa maternit, est vierge et le modle des vierges, ne sait-elle pas qu' son langage une vierge s'appelle Aima abscondita, parce qu'elle doit tre retire ; et quand elle aurait envie de sortir de la mai; ; , ;
:

non pas la rene rompt pas compagnie Jsus elle est aussi recueilelle le porte avec soi lie par les champs et au milieu des places qu'en son oratoire. Elle entreprend ce voyage pour un bon sujet, et par inspiration divine c'est que l'ange lui a dit que l'enfant qu'elle concevrait se nommerait Jsus. Il ne lui a pas expliqu l'ctymologie de ce nom, comme il fit depuis son poux car il dit saint Joseph Pariet autem fdium el vocabis nomen ejus Jcsum; ipse enim salvum fuciel populum suum a peccatis eorum. 11 se contente de dire Marie qu'il s'appellera Jsus-Christ c'est assez de cela; elle sait le reste sans qu'on le elle sait qu'il est Jsus, parce lui enseigne qu'il doit dlivrer les mes du pch elle veut que de bonne heure il en exerce l'office elle veut qu'il en fasse la fonction en la maison de sainte Elisabeth, parce qu'il n'y a point de maison qui lui soit si chre; elle veut qu'il en fasse l'office en la personne de Jean-Baptiste parce qu'en la maison de sainte Elisabeth, il n'y a personne que lui qui soit dans la captivit du pch; elle veut qu'il l'en dlivre, qu'il soit son Sauveur et qu'il le sanctifie. Mais faut-il aller pour cela aux montagnes de Jude? Ne pouvait-il pas, de Nazareth, sanctifier Jean -Baptiste ? Sa vertu sanctifiante ne pouvait-elle pas oprer sur une personne loigne? Oui, mais s'il le faisait, on ne saurait pas que Marie contribue celte bonne uvre el Dieu veut que le motulo sache que c'est Marie qui a la conduite et la disposition de tous les desseins de Jsus; que c'est elle qui le dirige et le gouverne que c'est elle qui l'adresse et qui le conduit sa fin. La fin pour laquelle Jsus est venu du ciel sur la terre, c'est pour nous donner la vie de la grce, pour donner aux pcheurs la premire grce, Ego veni ut vitamhabeanl ; pour donner aux justes la seconde grce, l'accroissement et l'abondance de la grce, Elabundanlias habeant pour donner les grces san ctifianteset gratuites. Il ne donne rien de tout cela que par l'entremise de Marie et par son commandement; il donne saint Jean la premire grce, qui le purge du pch originel; mais c'est par l'entremise de Marie il donne sainte Elisabeth la seconde grce, l'abondance et la plnitude du Saint-Esprit Hepleta est Spiritu Sanclo Elisabeth; mais c'est
Elle quitte la solitude, mais
;

traite

elle

71
:

or.xTi-.nts

saches,

i.i.ii

;j

par l'entremise de Marie il donne Mini .Iran la grce sanctifiante, sainte Elisabeth P$rla grce gratuite et le don de prophtie
:

fieieiilur in te i/ur dicta SUfll libi;

niais c'est
est dit <lc

par l'entremise de Marie

car

s'il

saint Jean, Exultavit infatu, c'a t, ut facta r<t vox salulationit tu; s'il est <lil <le sainte

Elisabeth Repleta est Spiritu Sancto, c'a t ut audivit talutalionem Maria, Marie est le canal et l'aqueduc de toutes les grces de elle est l'organe et l'instrument de Jsus ou pour mieux dire, toutes ses oprations
:

Peut-tre que quelque joor ces exercices de dvotion serviront d'occasion la Vierge de convertir cette Ame pc heresse ri de la Caire natre au scri ice de Dieu. conserve au- m les mes en la Dien c'est ce qui fait que l'on la compai ta gu progredilur sieui l'aurore : Q\ attroraf L'aurore est la mre de la rosi
.

Aurora aura

rorit

quand

elle

^-ur
I

elle est le principal ressort et le

premier mo

bile qui

donne

le

branle et

le

mouvement

toutes les actions de J>us.

Dieu se
ce qu'il

glorifiait,

en Job {Job,

XXXVI), de
lever et

fait

par son
:

commandement

coucher

le soleil

vantage, car elle

mais Marie fait bien daa pouvoir sur Jsus, qui est
:

elle le fait clipser quand le soleil du soleil elle veut; l'je de douze ans dans le temple, ce soleil de justice voulait commencer briller, il commenait darder les rayons de sa lumire pour clairer le monde et faire les uvres de son Pre In his r/urr Patrie mei sunt oporlet me esse Marie fait clipser ce bel astre, elle met celle lampe sous le boisseau elle dsire, s'il le trouve bon, qu'il retourne en Nazareth et qu'il demeure encore en retraite l'espace de dix-huit ans Descendit rum illis in Nazareth, et erat subditus Mis. l'ge de trente ans le soleil de justice dit qu'il n'est pas encore l'heure d'clater et de faire des prodiges, aux noces de Cana Nonflum venit liora mea; elle lui fait avancer son heure, elle le fait briller par un insigne miracle In mont 6 us abscondit lucem, et prcepit ei ut rursus adveniat.
:

notre horizon, elle distille sur la terre rose, qui rejouit toutes les prairies, qui lend les plantes fcond s lait que les fleurs ouvrent leur sein pour jouir plus leur aise de cette cleste liqueur : quand Marie, cette divine aurore, jette ses regards favorables sur une me catholique, et rpand sur elle la douce rose de ses saintes bndictions, il n'y a rien qui conserve, qui nourrisse qui arrose et qui perfectionne mieux eu elle toutes les plantes des vertus. C'est elle qui nous conduit heureusement notre fin, qui nous implre la persevrranec finale, qui nous met couvert de la furie de nos ennemis l'heure de la mort, qui nous prsente son Fils et qui excuse n >s Faut s par ses prires. Dieu disait l'esprit malin,
i
i

au commencement du monde qu'il nous dresserait des embches, principalement au


,

talon

Insidiaberis ealcaneo

e/'us,

c'est--dire

En

sa passion,

pour montrer qu'elle avait

encore pouvoir sur lui, et que n'tant pas encore mancip de la puissance maternelle, le saint Evang-? il avait besoin de son aveu, liste a expressment dclar qu'elle y t.iit prsente, consentante cl autorisant son Fils Slabat juxta crucetn Jcsu Mater ejus. Enfin, quand il doit monter au ciel, elle le congdie; et comme elle l'a attir par ses souhaits, elle consent aussi qu'il s'en retourne I'uge, di.

de notre vie, parce que c'est alors qu'il joue de son reste, qu'il re louble ses tentations, qu'il lche de l'enfer toutes ses furies cl qu'il emploie tous ses artifices pour nous perdre s'il est possible mais aussi le mme Dieu lui dit en la mme Gense Inimicitlas ponam inler te et mulinem ; parce que c'est elle qui s'oppose lui, qui nous dcouvre ses piges, qui mousse la pointe de ses armes, qui nous sert de h luclier contre la violence de ses assauts; aussi l'Eglise lui dit-elle souvent Tu nus ab hosle protge, et hora mortis tuscipe. Que je dise donc tous mes auditeurs ce que saint Chrjsostome disait aux Vierges

la

fin

ad Malrem Domini c on fagite: Ma enim pulckerrimam, prtliotiuimam et incorruplibilem posscstivnem patrovirgines,

Qucumque estie

cinio

suo nobis constrvabit,

leur

disait ce

{celr mi.

Or Ions les offices que la Conclusion. Vierge a rendus au Fils naturel de Dieu, elle les exerce envers lesadoptifs; c'est par son entremise qu'ils sont engendrs au service de Dieu; c'est par son entremise qu'ils y sont c'est par son conservs, nourris et levs entremise qu'ils sont conduits et achemins leur fin. Jsus lui dit In elrctis nuis mille
;

grand homme; et je dirai : Quicumque estis homines : Tout autant de personnes qui files en celte compagnie recourez la Vierge; qui que vous so\ez, si \ous tes justes, elle
,

radies. I.a racine, c'est le commencement et la premire disposition de l'arbre. C'est bon signe quand on voit une Ame chrtienne f

dans l'tat du pche, tre affectionne Vierge, s'appliquer son service tout de bon, la saluer d'un Ave Maria quand l'horloge sonne, dire son chapelet tous les joins. jener Ions les samedis ou veilU s de NotreDame, lcher de lui rendre quelque service signal, et amplifier sa gloire ce sont des racines de prdestination, des commencements et des dispositions de justification.

la
:

mme

conservera, cultivera, augmentera et perfectionnera les vertus qui sont en vous, qui pour grandes et hroques qu'elles \ous semblent, sont pcul-clre mles de plusieurs imperfections : si vous les prsent / Dieu immdiatement et par vousmme, peut-tre qu'elles lui dplairont; mettez-les entre les mains de la Vierge, elle est si agrable Dieu, qu'il agre et prend de bonn< pari tout ce qu'elle lui prsente. Si vous files pcheurs, rduirez elie, faites-lui lous les jours quelque dvotion particulire cherchez les occasions de lui rendre quelque service, dites-lui souvent avec un \ if sentiment de votre misre e> belles paroles, qu'un de ses grands sen i;

leurs

lui disait

sainte Vierge,

Mre de Dieu, reine

?3

SERMON
et Jes
,

XII.

MORT DE LA SAINTE MITIGE.

Tl

anges, merveille du ciel cl de source de vie et de grce , mre de misricorde, temple sacr de la Divinit, refuge des pcheurs, je recours vous pour tre dlivr du pch, pour tre prserv de

hommes

la terre

honorai perfectioncs Dei : 1. ejusdomiuium; 2. indcpendcnfiam;3. vitam; 4. omnipotent liam; S.justitiam. Beata Maria honoravit moriendo, has Dei perfectioncs. II. Punctum. Mori voluit : 1. ut filia Christi; 2. ut

la mort ternelle : faites que je sois votre esclave, que je sois sous votre tutelle, que j'aie part vos privilges et que j'obtienne par vos grandeurs et par vos privilges, et par le droit de votre appartenance, ce que je ne mrite pas d'obtenir par mes offenses, et que

cjus mater.

III.

Punctum. Mori volait

per amorem Dci a Spiritu Sancto acceplum Conclusio. Mors peccaloram est contra* ria tnorti Mari. Diu discendum mori.

vie soit entre vos mains, en l'honneur de ce moment heureux de l'incarnation auquel le Fils de Dieu s'est,

l'heure dernire de

ma

S'il est vrai, ce que Platon a dit, que trois sortes de personnes ont aversion de la mort
:

pJoTiyuot p';ypr,f*a.T6t jh^gsco^kto;

'.

les

ambitieux,

fait

homme, et que vous

Dieu, qui soit bni et

devenue Mre de glorifi jamais. Amen.


tes

avaricieux el les voluptueux, nous devons conclure que la sainte Vierge n'a point apprhend de mourir, puisqu'elle n'avait aules

SERMON
De
la
Veni, sponsa

XII.

cune attache ou affection aux honneurs du

mort prcieuse de Marie.


mea;
veni de Libano, veni, coronaberis. (Cant., IV, 8).

monde, ni aux richesses de la terre, ni aux dlices de la chair, ni quoi que ce soit hors de Dieu; et encore qu'elle ne ft pas comprise en cet arrt de mort donn contre tous les

Ce sont
sait

la

douces semonces que Dieu faiVierge, quand elle tait sur la fin de
les

hommes Vous retournerez en poudre, non plus qu' cette autre sentence prononce contre les femmes Vous enfanterez en dou:

sa vie, pour l'inviter sortir de ce monde et aller recevoir dans le ciel la rcompense des uvres mritoires et des vertus qu'elle avait pratiques sur la terre : il dit trois fois veni,

pour marquer

la triple

couronne que
la

les trois

nous avouerons nanmoins qu'il tait trs propos qu'elle mourt et qu'elle l'a ainsi dsir, si nous considrons trois choses premirement les honneurs et hommages qu'elle a voulu rendre au Pre ternel en
leur,
,
:

adorables personnes de lui devaient mettre sur


veni,

trs-auguste Trinit
;

la tte

il

dit (rois fois

pour exprimer

trois puissantes raisons

qui ont port celte amc bienheureuse accepter la mort, non-seulement avec patience et rsignation, mais c l'agrer, la dsirer et la demander son Fils de toute l'tendue de son cur et de tous les efforts de ses puissances. pouvait dire C'est elle proprement qui Quemadmodum desiderat cervus ad fontes aquarum, ita desiderat anima tneaad te, Deus; au lieu de ce mot, cervus, il y a dans le grec, 4 i\.?o(', la biche qui est poursuivie par les chasseurs ne dsire point tant une fontaine d'eau vive que la Vierge dsirait ardemment, mais avec raison de mourir. Celte comparaison de la biche nous donne la confiance d'interrompre votre dpart par nos trs-humbles et dvotes prires, 6 sainte
: ,

second lieu, les rapports et les relations qu'elle a au regard du Fils; et en troisime lieu, les grces et les faveurs particulire qu'elle a reues du Saint-Esprit. Toutes choses contribuent au bien de I. ceux qui aiment Dieu, dit l'A ptre (/?om., VIII), mme la mort; car celle des saints est prcieuse devant Dieu, dit le prophte royal; oui, la mort, qui est le plus grand et le plus terrible de tous les maux en l'ordre fie la nature, contribue et profile beaucoup au salut des mes choisies la mort n'est qu'une privation, mais

cette privation est le

principe de plusieurs
:

grands et inestimables biens elle opre en nous des effets merveilleux quand nous la savons bien mnager. Mors operatur in nobis, dit le mme aptre, crivant aux Corinthiens;cl aux Romains, il dit Soit que nous vivions, nous vivons pour Jsus-Christ;
:

bienheureuse Vierge! Elle nous donne que vous disiez votre bien-aim avant son dpart de ce monde Fuge, dilectc mi.assimilare capre hinnuloque cervorum quand la biche prend la fuite, elle tourne souvent la tte et la vue devers ceux qu'elle laissederrire elle vous pareillement,
et

sujet de vous dire ce

que nous mourions, nous mourons pour Nous sommes donc lui, soit que nous vivions, soit que nous mourions Site vivimus. Domino vivimus; sive morimur, Domina morimur : sive ergo vivimus, sive morimur, Domini sumus (II Cor., IV; Rom., XIV, 8J et mme nous pouvons dire avec vrit, cl ceci
soit
lui.
: ;

sortant de ce monde, lllos tuos misricordes oculos ad nos converle : daignez, s'il vous plat tourner de temps en temps vos yeux de misricorde sur ces misrables pcheurs, que vous laissez en celle valle de larmes, el qui dans l'tat de mort osent bien vous prsenter le salut qui leur a donn la vie. Ave, Maria.
,

nous doit consoler en la pense de la mort, qu'aprs notre trpas, nous sommes plus Nolrc-Scigncur que pendant notre vie. Pendant celte vie plusieurs sont euxmmes, leurs passions, leurs propres intrts et leurs petits desseins ; aprs noire

mort nous sommes tout


Dieu, notre

fait et

uniquement

DEA SERMON1S.

Bfatam Mariam

libenler obiisse cognoscimus ex perfeclionibus Dci Palris quas volait honorare : ex relalionibus quas habet ad ex graliis quas accepit a Spiritu filiutn

Sancto.

Punctum. Mors sanctorurn Ora i:ins saches. IV.


'

noire corps sont entirement employs l'honorer. Si l'me est en gloire, elle honore continuellement la misricorde de Dieu par des actions de grce : si elle est en peine, elle honore sa justice par l'lat de ses souffrances ; le corps, tout moi l qu'il C9t, tout corrompu et rduit en pousel

me

[Trois.)

7.-

OIUII.I 1RS SACRES.

LEJH1

sirc, rond

beaucoup d'honneur
le

et

de gloire

aux

perfections

Dieu

ci si

on me deman-

dait quoi csl le lieu de loulc la ville


liinc et que j'honore

que

j'es-

davantage, je rpondrais, s;ms crainte de me tromper, qu'aprs l'autel o sedii la sainte messe, aprs le tabernacle o se garde le corps adorable de Jsus-Christ, lieu dans la ville, dans la il n'est point de province, ni dans le monde qui me soit plus cher et prcieux que le cimetire ; j'estime cl j'honore ce lieu plus qu'aucune maison de bourgeois, plus que le palais cl que la cour des princes, plus que les temples ou les glises, parce qu'il n'est point de lieu o Dieu

moins offens, ni o il soit plus glorili qu aux cimetires; dans les glises, que d'insolences, que d'irrvrences, que de vanits et de cajoleries Dans les cours des princes, que d'ambition, que d'envie, que de tyrannie Au palais, que de mensonges, que de parjures, que d'injustices Dans les maisons particulires, que d'impurets, que de blasphmes, que de mdisances Au cimetire, personne n'offense Dieu, ou fort peu de gens,
soit
1 ! 1 !

corps qui y sont enterrs lui rendent un trs-grand hommage. Nonmortui laudabunt 1. Le prophte dit Non honorabunt te; il te; mais il ne dit pas
et tous les
: :

Numquid eonfilebilur tibi pulvis ; mais il ne dit pas Numquid glorificab'U te. Car encore que les cieux soient muets et insensibles, ils ne laissent pas de glorifier Dieu, la terre
dit
:
:

aussi des cimetires le glorifie excellemment Cli enarrant gloriam Dei, cmeteria Marrant gloriam Dci car si la gloire de Dieu consisie manifester ses divins attributs, faire voir et admirer les richesses de ses perfections in: ;

de laquelle on peut bien dire que l'aest toujours extravagant en iesd< seins, Fnguni $ibi $omnia amantes, n* l'amour de Dieu mais ce sont de, exlrava* gances trs-sages, trs-saintes et trs-loua* nies. Ce bon prtre donc avait dclar par sa dernire volont qu'il dsirait lre enterr au cimetire d'un village, deux lieues del ville un peu avant que de mourir, il appelle deux ou troi> de ses plus grands confidents Ecoutez, dit-il, je vous veux prierd'noe faveur, mais de grce ne m" la refusez pas. (Juan on portera mon corps dans un carrosse en un tel village, vous trouverez en chemin un gibet, attachez-y mon corps, et le laissez l, afin que les paysans qui passeront par l, pensant que c'est un criminel, apprhenda ut la justice, et qu'au moins aprs ma mort je serve quelque chose, puisque je n'ai scrv de rien pendant ma vie. Le bienheureux Franois de Sales, parce mme motif d'humilit, tant malade, en sa jeunesse, dans une ville d'Italie, et pensant mourir, donna son corps par testament aux chirurgiens de l'universit cl aux tudiants en mdecine, pour servir au public par la dissection qu'on en ferait. Hlas ils ne devaient pas se mettre en peine de servir de quelque chose aprs leur mort ; car ils servaient beaucoup, et ils servent encore, ils servent Dieu mme, et ils lui servent, dis-jo, montrer qu'ils ne lui servent de rien, qu'il n'a besoin ni d'eux ni de personne.
sujet

mour

finies, elles
l'tal

se

montrent admirablement en
:

des corps qui sont aux cimetires premirement sa souverainet, l'empire et puissance absolue qu'il a en ce inonde, en ce qu'il dispose comme bon lui semble de l'tre et de la vie des cratures, non-seulement viles et abjectes, mais des plus nobles et parfaites; de la vie des hommes, qui commandent aux animaux; de la vie des rois, qui commandent aux hommes Vit necisque arbiter, ego occidam, et ego vivere faciam. 2. A quoi connat-on que vous tes matre d'une bergerie? En ce que vous y prenez tantt un mouton, tantt un agneau et lantt une brebis, et que vous l'envoyez la bouDieu montre le domaine absolu qu'il cherie a en ce monde, en ce qu'il appelle soi aujourd'hui un enfant, et demain un vieillard, tantt un roi, tantt un roturier. Vous disposez de votre troupeau selon les besoins que vous en avez Dieu a si peu besoin des hommes, que les privant del vie il les laisse pourrir en terre, en quoi il montre bien son indpendance et la plnitude de son tre, cet attribut que les Grecs appellent autarrhie, c'est--dire suffisance a soi-mme
:
:

Quand nous avons un bon serviteur, nous voudrions bien le conserver en vie jusqu' la fin des sicles, s'il tail possible, parce que nous en avons besoin. Dieu, qui n'a besoin de personne, envoie bien souvent la mort ses plus grands serviteurs la fleur de leur ge, afin qu'on connaisse qu'ils peuvent dire Servi inutiles sumus, c'est--dire que tous leurs services n'ajoutent pas un petit grain de surcroit sa gloire cl sa flicit essentielle. Ne connat-on pas clairement l'indpendante de noire Dieu, cl qu'il n'a pas besoin de ses cratures, quand on voit une personne illustre et minente en saintet el en science, qui avanait beaucoup la gloire de Dieu, qui lui gagnait des mes a milliers, qui rendait de grands services son Eglise, tre envoye en terre, pour y pourrir et j nourrir les vers? Ces corps prisseotau monde mais non pas Dieu ils perdent la vieel la subsistance qu'ils avaient en eux-mmes, mais non pas celle qu'ils ont en Dieu Regem cui omniu vivant, venile, adoremut. Ils honorent la vie de Dk'u, auquel toutes choses sonl vivantes Quod factum est, in Ipso vita erat. 3. Si un rgent de l'universit ou un prdicateur savait mot mot tout ce qui est en
: :
:

Deus meus es lu, quonium bonorum meorum non eges. qu'un dvot eccl11 n'y a pas longtemps siastique (Le II. P. Char lu de Condrcn gnerai de l'Oratoire), mourant en odeu>- de saintet Taris, eut une admirable pense au
,

ses livres, el s'il avait la mmoire si fidle, que ce qui v serait une fois imprime n'en pt jamais tre effac, il ne se mettrait point en peine, quand toute sa bibliothque serait brle, parce que tout ce qui est en ses livres serait en son esprit il serait, dis-je, en son e^pnt plus noblement, plus excellemment cl
;

plus

invariablement

que dans
la

ses

In

Quand nos corps perdent

vie,

quand As

SERMON

XII.

MORT DE LA SAINTE VIERGE.


en
lui

78

pourrissent, quand ils sont rduits on poussire cl anantis, Dieu n'y a point d'intrt, il ne perd rien ; rien ne meurt ni ne prit pour lui, parce que nous vivons en lui plus dignement, plus noblement et plus parfaitement que non pas en nous-mmes Deus, eut non pcreunl corpora noslra moriendo, sed mutanlur in melius, dit l'Eglise. Ce mol mutanlur in melius exprime encore une autre perfeefion de Dieu, qui est honore par notre mort, savoir
:
:

elle-mme qu'elle serait contente d'tre dissoute, consume et anantie, pour rendre hommage
souverainet l'indpendance, la vie, puissance, la justice et aux autres attributs de sa majest divine. II. 1. Elle accepte aussi la mort trsvolontiers et avec agrment, par les relations qu'elle a au regard du Fils, parce qu'elle est sa fille en l'ordre de la grce, parce qu'elle est sa mre en l'ordre de la nature. Notre naissance et noire renaissance nous destinent la mort, c'est--dire que nous sommes enfants de Jsus-Christ par le baptme. Nous recevons du premier homme, en notre naissance, une vie souille de pch, une vie corruptible et corrompue, une vie
la
,

plus

noblement qu'en

la

Sa toute-puissance infinie. Ce docteur ou ce prdicateur qui saurait tout ce qui est en ses crits, ne laisserait pas d'en ressentir et regretter la perle, parce qu'encore qu'il n'en et pas besoin, ils eussent pu servir quelques autres, et il aurait bien de la peine les crire ou dicter derecbef. Mais la mort du plus grand saint du monde il n'y a point de dommage pour les desseins de Dieu, Dieu n'en ressent point la perte, parce qu'il en peut aisment susciter une infinit d'autres plus habiles, plus excellents, plus propres et plus ut es ses desseins cl les corps de ces saints qui prissent en terre, il les reproduira quelque jour par une seule parole, il les rendra plus souples, plus beaux, parfaits et accomplis qu'ils n'ont jamais t, Non pcreunl corpora noslra, sed mutanlur in melius; et quand tout cela ne serait pas, quand ces corps devraient demeurer dans la corruption durant toute retendue des sicles, ils ne seraient pas inutiles, car ils honoreraient en
k.
i

prissable,

une

vie

condamne
in

Pcr

unum hominem peccalum

la mort hune mun:

cl pcr peccalum mors, el ita in omnes homines mors perlransiit (Rom.,V, 12). Et quand nous ne serions pas obligs lu mort par la naissance que nous recevons de ce premier homme, nous y serions obligs par la renaissance que nous recevons du second ; car au sacrement de baptme nous devenons les enfants et les membres d'un Dieu mourant, nous sommes ents et insrs en la mort de Jsus-Christ, nous sommes

ditm intravit,

cinquime
5.

lieu

Dieu, en ce qu'ils sont en punition du pch originel. Qui ne voit clairement, qui ne touche au doigt, qui n'admire le profond abme des jugements de Dieu, la rigueur de sa justice, voyant que tant de corps humains, qui ont t ds le commencement du monde, ces corps organiss et forms avec tant d'industrie, nourris avec tant de frais, levs avec tant de soin, les corps des saints qui n'ont jamais commis de pch mortel, qui ont servi Dieu avec tant de fidlit, qui ont endur tant de travaux et de douleurs pour son amour, comme les corps de No, de Jrmie, de saint Jean-Baptiste, de Zacharie et de sainte Elisabeth, sont condamns perdre la vie, la corruption, la poussire, aux vers et au nant pour la punition d'un seul pch
justice
de.

La

cet tat

pour

la

in in morte ipsius baptizati sumus, consepiilli enim sunais cum illo, per baplismum, in morlem (Rom., VI, 3j. Les enfants doivent tre semblables leurs pres, ( t les membres conformes leur chef. Quand on nous a baptiss, en nous donnant la vie
:

enfants par douloureuse

les souffrances

de sa passion

Quicumque baptizati sumus

Christo Jcsu,

la grce ou la vie du second Adam, on nous a obligs perdre la vie de la nature ou la vie du premier Adam. La sainte Vierge n'tait pas proprement oblige mourir en tant que fille d'Adam, parce qu'elle n'avait hrit de lui ni la corruption du pch ni l'apanage du pch, mais elle tait oblige mourir en tant que

de

mortel? Si jamais pure crature a l soigneuse d'honorer le perfections de Dieu, c'a l la trs-sainte Vierge; elle les a honores toute sa vie par les hautes ides qu'elle en a conues, par les lvations de son cur, par les affections de son me, par les humiliations I les prosternetnenls de son corps; mais elle les veut encore honorer par la perte de sa vie, elle veut protester par sa mort que Dieu est son seigneur et son souverain, qu'il peut absolument disposer de tout ce qu'elle a et de tout ce qu'elle est, que tous les services qu'elle lui a rendus et qu'elle lui pourrait rendre toute l'ternit, ne peuvent augmenter tant soit peu sa batitude essentielle et sa
-;

flicit

trs-accomplie, qu'elle vit

et

subsiste

de Jsus. Elle avait reu de lui la vie de grce, grce trs-minente et trs-abondante; elle l'avait reue par les mrites de sa croix ce qui fait qu'elle est appele par saint Bernardin de Sienne la Fille ane du Rdempteur Primogenila Rcdemptoris. Elle avait t ente el incorpore en sa morl ; elle tait donc fille d'un Dieu mourant, elle avait donc contract l'obligation la mort, cl puis elle devait recevoir de Jsus la grce consomme, qui est la gloire; la vie qu'elle avait reue d'Adam tait une vie fort languissante, basse et honteuse; mais la vie de gloire qu'elle devait recevoir de Jsus tait une vie trs-noble, trs-excellente et prcieuse; elle devait donc tre dpouille de la premire pour tre revlue de la seconde. Si elle et l transporte de la terre au ciel sans passer par la mort, cl sans le changement que la rsurrection fait aux corps des prdestins, elle n'et eu en sa chair que la vie basse el imparfaite qu'elle avait eue sur la terre; elle seule et eu dans le ciel, aprs le dernier jugement, cette vie basse et terresfille

la

70
ire,

ORATEURS
pendant que
W-s

5I
rie

RES

EJI

80

autres aaronl une

nouvelle, noble, cleste et glorieuse, qu'ils recerronl de Jsus-Christ en la rsurrection. ()r cela n'tait pas propos; car Jsus luit tre le Pre du sicle venir, il doit dire avec vrit licce. nova facio omnin. Je renouvelle toutes choses; tous les saints et la Sainte des saints doivent relever de l'Hommc-Dieu en tout ce qu'ils sont, en l'me par la vie de grce, et au corps par la rie de
:

gloire.

De plus, elle n'tait pas seulement sa en l'ordre de la grce, elle tait encore sa mre en l'ordre de nature, et en celte qualit elle devait tre partage plus avantageusement que tous les saints ensemble sur quoi vous remarquerez que le Fils de Dieu communique quelques-uns les fruits et les effets de ses mystres ; comme par exemple aux enfants qui sont baptiss, il leur donne la grce sanctifiante qu'il leur a acquise, par
1.
fille
:

ses mrites;

aux autres

il

communique quel-

que ressemblance et conformit quelquesuns de ses mystres, comme de sa vie solitaire aux anachortes, de sa pauvret aux mendiants, de sa vie laborieuse aux saints artisans de ses souffrances aux malades et
,
;

jusqu'au jour dtermin par la providence de Dieu cl alors son Fils lui apparut et lui imprima sa mort, comme il lui avait ii Uni- et communiqu tes autres mystres pendant l<> cours de s ., annes car encore qu'il ft alors en lai de vi' et de gloire immortelle il avait nanmoins, ci il a cm orc maintenant la verlu et l'efficace de sa sainte mort puisqu'il est ressuscit avec la \ ril de ses plaies et qu'en sortant du tombeau il a ressuscit avec soi tous les dais de sa vie et tous les adorables mystres qu'il a accomplis sur la terre, mystres qui vivent atec lui, et qui ont la mme vertu, influai nergie et opration qu'ils auraient s'ils taient encore actuellement et prsenu ment accomplis. 111. Considrons en troisime lieu les grces et les faveurs particulires que cette bienheureuse a reues du Sainl-Esprit il est amour et il ne donne rien si volontiers rien de plus grand ni de plus excellent que l'amour de Dieu. La Vierge a t doue d'un amour de Dieu trs-parfait cl trs-excellent, et principalement en deux manires. Pre,
(

et

dvote princesse de Parme avait raison de rponse qu'elle fit. Elle tait malade l'extrmit, et dans les tranches d'une douleur trs-vive et trs-piquante, une de ses demoiselles s'approcha de son lit, et lui
la

faire la

elle a aim Dieu trs-ardemment Irs-parfaitcment, par les puissances libres et spirituelles de son me, qui sont l'entendement, la mmoire et la volont et pour
;

mirement,

prsentant

le

crucifix

lui

dit

Madame

Jsus crucifi d'allger En vrit, dit-elle, un peu vos douleurs. j'aurais tort de le prier qu'il me rendit dissemblable lui. Aux autres qui sont plus favoris et particulirement chris il ne com-

madame

priez

munique pas seulement


les

les effets cl les fruits,


;

grces et la ressemblance de ses mystres mystres mmes il leur applique ses qui oprent en eux immdiatement, selon toute leur tendue comme il fit, ces annes passes, l'tat de sa divine enfance sur Marguerite du Saint-Sacrement carmlite Beaune , qui ne vcut que de deux ou trois cuilleres de lait qu'on lui donnait dner, autant de et deux ou trois autres le soir, temps que les cnfanls sont la mamelle. Il communiqua sainte Thrse la plaie de son ct il imprima ses stigmates et fltrissures sacres saint Franois sainte Catherine de Sienne, la bienheureuse Elisabeth de Spalbec dont les plaies jetaient du sang de

mais

temps en temps mais principalement les vendredis [Hoc refertur a Blosio, in Monili
,

spiritwdi,

c. 2).
,

tant la bien aime la plus chrie et favorise de Jsus, et son cher Fils ayant plus d'inclination, de bienveillance d'affection pour elle que pour tous les

La Vierge donc

et

lui a appliqu tousses il par consquent sa mort; elle devait mourir au pied de la croix par la communication cl par l'application le la mort de Jsus; l'obligation en lut ds lors, mai- l'effet en fut suspendu jusqu' un autre temps, pour de bonnes raisons que nous pouvons dduire une autre fois. Sa mort fui remise et diffre

saints

ensemble,

mystres, et

exercer cl tmoigner cet amour, elle a \oulu offrir Dieu ce que nous avons de plus cher en ce monde qui est la v ic elle lui a offert une vie trs-sainte prcieuse innocente et digne d'tre aime cl conserve. Elle a ait de grandes attaches et de Irs-forles liaisons avec son corps cl cela trs -justement , elle avait pour lui non-seulement cet amour naturel et sensible que nous avons pour nos corps, mais une inclination et une affection raisonnable, judicieuse, surnaturelle cl de grce; elle tait oblige de l'aimer comme sainte, comme vierge, cl comme Mre de Dieu les autres saints hassent leurs corps ils les mprisent, ils dsirent d'en tre dlivrs, et ils disent, avec saint Paul ifilix ego homo,quis me liberabit de corpore moriis hujui ? Infortun que je suis qui c^t-cc qui me fera la faveur de me dlivrer de ce corps mortel, parce qu'il a ele conu en pch, qu'il se rvolte contre la loi de Dieu qu'il a la concupiscence que saint Paul appelle pch, d'autant qu'elle est un effet du pch, un vice et une imperfection habituelle, un litou et une amorce tout le pch dit le concile de Trente: mais le corps immacule de la Vierge a t form sans pch, il n'a jamais eu la moindre rbellion, ni la plus petite tincelle de concupiscence, il a toujours ele lrs-s<mplc, trs-soumis et obissant l'An e et la loi de Dieu, lis-enclin toute verlu et toute sorte de bonnes OBUVree, et par consquent trs-aimable. Le corps des vierges qui ont fait vu est une chose toute sainte, toute sacre et prcieuse (levant Dieu. Ut tit sancta corpore cl ipirilui les amies le gardent avec un soin particulier, ils ont du tle cl du respect pour lui Hab u Angelum Domini, qui num'o xclo CUttodlt corpus maint, disait sainte Ccile: le
,

81

SERMON

XII.

MORT DE LA SAINTE VIERGE.


personne ne se
tient sur sc

82

corps de la Vierge tait plus saint, plus pur, plus prcieux et plus aimable sans comparaison qu'aucun antre ilavail fourni la substance dont le corps adorable de Jsus fut form il avait t son domicile, son temple et son sanctuaire l'espace de neuf mois. Il l'avait nourri et allait pendant son enfance, il tait donc trsdigne de respect, d'bonncur et d'amour mais l'me de la Vierge a eu envers Dieu une charit si forte, si puissante et si ardente, que par cet amour elle a mortifi l'amour plus que trs-raisonnable qu'elle avait pour son corps, elle a t contente de s'en dpouiller et de rompre les attaches si saintes et si serres qu'elle avait avec lui, afin d'offrir son Crateur en odeur de suavit un trsparfait, trs-mritoire et trs-agrable sacrifice de sa vie majorem charilalem nemo habet, quant ut animam suam ponat quis pro amicis suis. De plus, le Saint-Esprit lui a communiqu une charit par laquelle elle a aim Dieu non-seulement de tout son cur et de toutes ses penses, mais aussi de toute son me et de toutes ses forces elle a voulu l'aimer et lui adhrer, non-seulement par ses puissances libres et spirituelles, mais encore par les sensilives et vgtatives, par celle vigueur naturelle et substantielle dont l'me remplit le corps en lui donnant la vie ainsi cette me sainte tant toute et totalement en ce qu'elle aimait, elle cessa d'tre o elle animait, et l'excs de son amour dnoua et rompit les liens qui la tenaient attache son corps sacr et virginal. Conclusion. Si pour ces raisons, et pour d'autres semblab'cs, la Vierge n'a pas eu sujet de craindre la mort, mais plutt de la souhaiter, par des raisons toutes contraires ceux qui sont en tat de pch ont grand sujet de l'apprhender, parce qu'ils y auront des disgrces toutes contraires aux grces qu'elle a eues l'heure de son heureux dcs. Premirement elle en apprit le jour quelque temps auparavant; car nous croyons plus que probablement que saint Gabriel lui en apporta la nouvelle, comme il lui avait annonc sa divine maternit. Vous ne savez pas l'heure, le jour, la saison ni le genre de votre mort ; vous tes certain d'une seule chos.?, dont le Fils de Dieu vous a assur, que vous mourrez lorsque vous y penserez le moins et quand vous offensez Dieu, c'est lorsque vous y pensez le moins car si vous pensiez mourir en ce temps-l, vous vous garderiez bien do l'offenser vous ne savez pas en quel lieu ni en quel temps la mort vous attend ; et ainsi attendez-la en tout temps et en tout lieu, Lalet ultimus dies ut obscrvrtur omnis dies : l'ternit est de si grande importance, que quand la mort soudaine ne devrait arriver qu' un seul homme en tout le monde d'ici la fin des sicles tous les hommes moins que d'tre fous, devraient redouter d'tre en tat de pch je no dirai pas un mois une semaine, ou un jour, mais un petit quarld'heure. La mort soudaine surprend tant de gens tous les ans, tous les mois, tous les jours , France en Espagne en Italie et
; , ; , ; ;

gardes. Stullola

rum infinitus est numerus. La Vierge recevant les nouvelles de

mort, n'avait point sujet de craindre ni pour son corps, ni pour son me; son corps, ayant servi l'me d'organe et d'instrument pour mille bonnes uvres, devait bientt ressusciter; son me devait tre leve et honore dans le ciel empyre, au-dessus des plus hauts sraphins. Quand vous mourrez l'un de ces jours, vous aurez grand sujet de tristesse et d'apprhension pour votre corps et pour votre me; vous verrez votre corps, que vous avez si caress et pour lequel vous avez mpris votre Dieu et votre salut, qui va tre la cure des vers et le partage de la pourriture; vous verrez votre me plus remplie d'ordures qu'un gout, et plus noire qu'un dmon car vous jugez bien que ces blasphmes et ces brutalits que vous commettez la souillent effroyablement, et que si vous la pouviez voir, vous en auriez horreur. Hlas diriez-vous, comment oseraije la montrer devant les anges, qui sont si purs, et en la prsence do Dieu, qui est la puret mme? comment oserai-je me prsenter celui que j'ai tant de fois dsoblig? C'est la diffrence que le Fils de Dieu, en l'Evangile, et aprs lui, saint Grgoire, reconnaissent entre les mes choisies et les rprouves. Le Fils de Dieu dit Imitez les serviteurs qui attendent avec vigilance le retour de leur matre, afin de lui ouvrir sitt qu'il frappera la porte. Sur quoi saint Grgoire dit que le Sauveur frappe notre porte, quand il nous avertit do la mort prochaine par les maladies qui la prviennent; que celui-l ouvre promptement, qui reoit la mort avec joie, esprant d'tre rcompens des bonnes uvres qu'il a faites; et que celui-l refuse d'ouvrir, qui craint de sortir de ce monde et de se prsentera un juge qu'il a si souvent mpris: Aperire judici pulsanti non vult, qui exire de corpore trpidt et vi~ dere eum quem contempsisse se meminil, judicem formidat. Qui uutem de sua spe, et operatione securus est, pulsanti confestim aperit, quia ltus judicem suslinet, et cum tempus propinqu morlis adveneril de gluria retributionis hiUirescit (S.Greg., hom. 13, inEvang.). La Vierge, sa mort, vit les anges qui se trouvrent en sa chambre pour lui rendre hommage, pour l'escorter, clbrer ses louanges, et pour l'accompagner en son triomphe; mais pour vous, vous verrez les dmons qui vous assigeront de toutes parts, qui prtendront avoir droit sur vous, qui allgueront que vous vous tes donn
: !

eux cent et cent fois expressment ou tacitement, que vous avez t leur esclave, obissanl leurs tentations, qu'ayant t eux
en celle vie, vous le devez tre en l'autre Inimici lui circumdabunt te, apprclienderunt eam hostes inler anguslias [Thren. I, 3). Quand la Vierge mourut, Jsus se prsenta elle, comme son Fils et son Sauveur, pour la recevoir en son sein Innixa super dilrctum htum, pour la conduire en paradis, pour la faire asseoir sa droite, et pour orner sa
:

83
tte
<lo

OltATLUUS SACRES.
la

Ll Jl.l

81

couronne

le

gloire; el

quand vous

mourrez, vous serez prsent au mme ls us-Christ, comme un juge trs-svre, (levanl lequel il faudra rendre compte et lre puni de Ions les pi lis que vous aurez commis, jusqu' une parole oisive. Mais ce que je trouve de plus trange et
dplorable en ce sujet de la mort, c'est qu'en tous les arts et en toutes les professions du inonde on fait apprentissage, except au plus ncessaire des mtiers, qui est de bien mourir. En la peinture, dans la sculpture et dans la chirurgie, on se fait apprenti avant que de devenir matre on se forme, on se dresse, on se faonne, el il arrive souvent qu'ayant appris un mtier, vous no l'exercez jamais; qu'ayant appris tre cordonnier, tailleur ou serrurier, vous allez la guerre, ou que vous vous mettez au service d'un grand, qui vous applique autre chose, ou si vous exercez ce mtier, n'ayant pas bien fait votre premier chef-d'uvre, vous russissez au second mais en ce qui est de mourir, c'est un mtier qu'il faut ncessairement faire, et du premier chef-d'uvre qu'on y fait, dpend notre fortune pour jamais ; si on y commet une faute, elle est irrparable; il importe donc trangement d'en bien faire l'apprentissage; il importe de faire en sorte que quand nous mourons, ce ne soit pas la pre: ;

Ce! de cette mort que le Ptalmule a dit: Pretiosu in conspectu Duinini murs tunctorutu cjns. Celtfl mort est prcieuse en la prfettCfl de Dieu; il faut qu'elle soit de grand pri\, puisqu'elle nous vaut, qu'elle nous mrite et qu'elle noue acquiert la vraie vie, vie cleste, vie bienheureuse, vie incorruptible, je lui durera dans toute l'tendue des sicles.

Amen.

SERMON
De

XIII.

l'heureuse rsurrection de Marie.


lu, ci

Swge, Domine, in requiem imin,


lionU luai
(l'sal.

arca sjnelilLa-

CXXXI).

C'est la prophtie de David, qui et prdisant dans les lumires du

prvoyant Sainl-Ksprit la rsurrection du Fils de Dieu, a prv u en mme temps celle de sa sainte mre; et
cela trs-justement
:

car

puisqu'elle

avait

reu

mire fois, puisque le premier ouvrage n'est jamais un chef-d'uvre bien fait. La premire fois qu'on fait quelque chose, pour l'ordinaire on ne la fait pas bien. Croyezmoi donc: apprenez de longue main ce mtier de si grande importance, que vous devez faire tt ou tard; exercez-vous souvent mourir, afin de bien mourir la dernire fois, et que votre mort ne soit pas un essai d'apprenti, mais un chef-d'uvre de matre; la mortification, c'est l'apprentissage de la mort, car ce mot de mortification vient de celui de la mort: si vous vous mortifiez souvent, vous mourrez sans doute saintement.

mort en la mort de sou bien-aim, comme nous avons vu ces jours tait plus que trs-raisonnable il passs qu'elle ret aussi l'avantage d'une rsurrection glorieuse, par la rsurrection de son mme Fils. Le prophte ne dit pas Tu el urai habitutionis tu, mais sanctificationis pour nous apprendre que ce n'esl pas seulement voire divine maternit, qui a t cause de votre rsurrection, sainte et bienheureuse Vierge, mais que votre saintet y a beaucoup contribu d'o nous devons conclure, par bonne consquence, que si nous avons l'honneur de participer vos verlus el votre saintet, nous pouvons aussi esprer d'avoir part voire rsurrection. C'est co que nous dsirons obtenir de Dieu, par l'entremise de vos prires, que nous implorons en vous saluant Ace, Maria.
le

coup de

la

IDEA
I.

SERMOMS.

La mort c'est la privation de la vie, la mortification c'est le retranchement des usages illicites ou superflus de la vie; quand vous mourrez, vous serez priv de la vue, de l'oue, du toucher, du manger et du parler; accoutumez-vous ces privations, abstenezvous desiliades immodestes, dlire les livres d'amourettes, de dire des paroles sales, de faire des mdisances, de vous remplir de vin et de viande: mourez au pch, au monde el la chair j il vaut mieux le faire prsent de
bon cur, pour l'amour de Di.-u et avec mrite, que dele faire quelque jour regret, par contrainte et sans rcompense. Annon ea salius min honore spernis, quant cum dolore
perdis? Annon en prudentiui Christ i cedis amori, quam mord, dit saint Bernard. Heureux celui qui le peut faire, et heureux mille fois celui qui peut dire avec vrit, comme saint Paul Quotidie morior; ou connue le iota prophte royal Propler te mortificam
:
:

Punclum. Mariant fuisse vemm sponsam Dei Patris probant illa cerba: Yirtus Altissimi obumbrabit tibi. Vnde ejus corpus non IL Punclum. Caro niadebuit corrumpi.

eonsubUantialis corpori Filii debuit siciit illud resurgere.Alioqui tam gloriosum corpus a nullo oculo corporeo videretur
tris
liinc
111. Punclum. ad finem scuhrum. Corpus Maria- non debuit corrumpi, quia IV. Punfuit templum Spirilus sancti. clum. Debuit resurgere, ut pro nobis fidu-

cialiter

intercdt.

Conclusio.

Hono-

randa Maria singulis horis, ditbut, iqtftmanis, mensibut et anni vit nostr.

Ce que le dvot saint Bernard disait de la mort d'un saint religieux, nous le devons
dire avec plus de raison de l'heureux trpas Mors abesse ROI dede la reine des saints buit. sed obesse non potuil. Il a l propos
:

Celle mort est proprement la morl des saints, car celle qui arrive la fin de la vie t A coin. mine aux saints et aux pcheurs
die.

que la Mre de Dieu mourt pour satisfaire au dsir qu'elle en avait, el pour les raisons que nous en avons rapportes au sermon niais il a t plus que lr*-conprcdci renable qu'elle n'ait pas demeure longtemps en l'tal de la mort, mais que son me bien:

heurcuscail bientt repris son corps virgi-

35

SERMON

XIII.

nal, pour monter au ciel en corps et et cela pour quatre principales raisons, parce qu'elle tait l'pouse du Pre, la mre du Fils, le sanctuaire du Saint-Esprit, et l'avo-

RESURRECTION DE MARIE. en me; virtulem Altissimi non

8G

cate des
I.

Si avec esprit d'humilit, et par la lu-

hommes.

mire du Saint-Esprit nous nous appliquions contempler les vrits de notre religion, nous apprendrions de la parole de Dieu et des saints docteurs qu'il y a eu un admirable et spirituel, mais vrai, rel, parfait et divin mariage entre le Pre ternel et notre incomparable Vierge; l'archange saint Gabriel en fut le paranymphe, il en apporla les promesses, il en fiUes premires propositions Marie, il lui en expliqua toutes les conditions, il mnagea et obtint son consentement, il en Ot avec elle le contrat heureux et authentique par la procuration qu'il en avait du ciel; en Virlus Altissimi voici la forme et la teneur obumbrabit tibi, ideuque et quod nascetur ex te sanctum, vocabitur Filius Dei. Pesons toutes les paroles de cet illustre ambassadeur, il n'en dit pas une seule qui n'ait l minute dans le ciel, et que Dieu ne lui ait mise en la bouche; car sainte Elisabeth tant remplie du Saint-Esprit, et parlant la sainte Vierge de celte ambassade, lui dit Toutes les choses que Dieu vous a dites seront accomplies il dit donc La vertu du Trs-Haut vous ombragera, et partant le saint enfant qui natra de vous sera le Fils de Dieu. Premirement, par le Trs-Haut il entend le Pre ternel, qu'il a ainsi nomm un peu auparavant, disant Celui que vous concevrez sera grand, et on le nommera le Fils du Trs-Haut. En second lieu, par la vertu du Trs-Haut, il n'entend pas proprement la personne du Saint-Esprit car ce serait une rptition inutile que de dire Le Saint-Esprit surviendra en vous, et le Saint-Esprit vous ombragera et on ne peut remontrer, en fa:
:

inlelligitur Spiritus sancluSySed poientia Patris, qu virginem undique circumdedit, et sanete amplexala est. Puis il ajoute la mme rflexion que le cardinal Tolet a faite, comme nous verrons incontinent. Obumbrabit, c'est une parole nuptiale, un terme de noces et de mariage, qui a la mme tymologie, que nubere, a nube, et qui signifie: Il vous pousera, il vous rendra fconde, il vous fera la Mre de son Fils. Le cardinal Tolet, au commentaire sur ces paroles Obumbrabit, id est amplexabitur, gravidam faciet, et fcundam Filio suo,ut mater non puri hominis, sedFilii Dei efficiaris; est enimmelaphora sumpla a generalione carnali. Thophylacte et Titus, obumbrabit, id est undique eireumdabil, et complecletur le. Obumbrabit
:

non pas te, v*/// f tyfotov ifdx/ic; <r& non pas * En saint Matthieu, XVII, il est dit des disciples en la Transfiguration, que nubes lucida obumbravit eos, non pas eis, *-j>a^ >c.T/vf. *E3-x.i*j;v aTo non pas to, parce que les disciples, ne reurent rien de cette nue, ils en furent seulement couverts et ombrags; mais de la sainte Vierge il est dit Virlus Altissimi obumbrabit tibi, non pas te, parce qu'elle reut du Pre, et conut son Fils unique et bien-aim par sa fcondit
tibi,
(

divine, qui lui fut applique et


:

communique.

veurde
termes

cette explication,

que l'Ecriture sainte


chose en divers
,

dise quelquefois
:

une

mme

comme, Domine, exaudivocemmeam;

lu intendentes ; oui bien dans les faits en vers, o l'on a plus de libert de s'tendre et d'amplifier en diverses phrases potiques, mais en une ambassade solennelle, en un trait de mariage, comme celui-ci, o l'on ne doit dire aucune parole qui ne soil substantielle, et qui ne porte coup, une rplition de cette nature sedonc par la vertu rait inutile et superflue du Trs Haut, ii entend la fcondit du Pre, qui fut applique la Vierge, pour concevoir en ses chastes entrailles le mme Fils que le Pre ternel produit en son sein divin et adorable; c'est ainsi que saint Augustin en parle: Vous avez voulu, mon Dieu, que celui que vous avez engendr par votre vertu ft participant de mon infirmit, Qtiem ex tua virlute gennisti, me lumen infirmitalis participent esse voluisli (S. Auq., in Mdit., c. 8). Et ailleurs (Ser. 30, de Temp.) Pater qui lune obumbravit in virlute, nunc clamt in voce. Ce qui est si vrai que le docte .'aiisnius,vque de Gand, au commentaire qu'il a fait sur ces paroles de l'ange, dit positivement que per
fiant aures

psaumes qui sont

Jdeoque et quod Aussi ajoute-t-il ensuite nascetur ex le sanctum, vocabitur Filius Dei ; et pourtant ce qui natra de vous sera le Fils de Dieu cette raison ne serait pas bonne, si par la vertu du Trs-Haut s'entendait seulement le Saint-Esprit, et non pas la fcondit divine; car une vierge pourrait, par l'opration du Saint-Esprit, concevoir un pur homme qui ne serait pas Dieu, ni Fils de Dieu; et si en ce mystre il n'y et eu que la simple opration du Saint-Esprit, qui a form le corps et cr l'me de Jsus on ne pourrait pas dire Ideoque et quod nascetur, erit Filius Dei; on ne pourrait pas dire que la raison pourquoi il est Fils de Dieu, c'est qu'il a l conu par l'opration du Saint-Esprit mais la fcondit du Pre y tant survenue, afin que ce Fils qui a l engendr en la divinit, par cette vertu divine, ft conu HommeDieu dans les entrailles de la Vierge par cette mme vertu on peut dire par bonne consquence, avec le divin ambassadeur Ideoque et quod nascetur ex te sanctum vocabitur Filius Dei; ou avec saint Bernard (/>. Bcr., serm. de B. Virg., qui est post serm. de Assum.), Acsidicat, cum Dco solo erit tibi generatin isla communis; et avec saint Augustin (Psal. II), que ces paroles du Pre ternel, Filius meus es tu, ego ho die genui le (Tom. X, serm. 17, in Natali Domini), ne s'entendent pas seulement de la gnration ternelle du Verbe, mais aussi de la temporelle, et que lorsque la sainte Vierge fut fiance par obissance un charpentier sur la terre, elle fut marie par procureur l'architecte du eiel, Dum desponsata est fabro, cli nupsil archi: ,
:

tecto.
Il est donc vident, ce me semble, que le corps prcieux de Marie appartenait au Pre

Olt.UhUllS SACRS. LEJEUNE.

Rs

ternel, non-seulement par droil de cration,

de conservation

souverainet qu'il sur tontes les cratures, mais par le droit particulier do ce di\in h) mene, par la donation pure, entire, absolue et irrvocable qu'elle lui en lit, par le contrat exprs et formel qui s'en passa entre elle et le saint ambassadeur, qui avait procuration spciale de Dieu pour cet effet et quel est l'esprit si peu raisonnable qui ne croie trs-assurment que le Pre ternel n'aura pas donn en proie la corruption ce corps virginal, qui tait lui d'une appartenance et appropriation si particulire, et par une si sainte, si salutaire et si divine alliance que celle-l? Qui ne croira qu'il aura exemple son pouse de ce tribut, que tous les enfants des hommes paient la justice divine, depuis le pch du premier homme. Le texte sacr nous en reprsente un tableau bien naf et une figure bien expresse Il est dit, au livre d'Eslher, qu'au temps du roi Arlaxcrxs, que l'Ecriture surnomme Assurus, quiconque entrait en sa chambre sans y tre appel, tait condamn la mort; la dvote Esther, tant oblige de parler au roi en faveur du peuple de Dieu, entra dans la chambre, accompagne d'une fille d'honneur, sur laquelle elle s'appuyait, et d'une autre demoiselle qui portait la queue de sa robe quand elle vit ce monarque, en son trne royal, tout clatant d'or et de pierreries, elle tomba pme mais !e roi son poux y accourut incontinent, il lui tendit son sceptre, ce qui tait un tmoignage de grce et de faveur; il la releva et lui dit amoureusement Esther, ne craignez point la loi qui condamne la mort ceux, qui entrent ici est faite pour les autres, non pas pour vous. Depuis le pch du premier homme, tous ceux qui entrent au ciel pour avoir le bonheurde la jouissance de Dieu, ne sont pas seulement condamns mourir, mais demeurer en tat de mort jusqu' la consommation des sicles la Vierge est dispense de celle loi, elle est monte au ciel, accompagne de la nature anglique et suivie de la nature humaine, qui recueille les exemples de ses vertus comme les franges de sa robe il est vrai qu'entrant dans le ciel son me a t spare de son corps; mais ce trpas n'a t que comme un vanouissement, une syncope et qu'un doux sommeil de trois jours qu'on pouvait dire avec vrit, Non est mortua puella, sed dormit car le Pre ternel, son poux, lui a tendu le sceptre de sa puissance, l'a releve de terre, l'a fait entrer au ciel en corps et en me, et l'a fait asseoir au trne de la gloire. II. Et puis elle n'tait pas seulement l'pouse du Pre, elle tait la mre du Fils comme Jsus-Christ en sa divinit est conMibslantiel son Pre, ainsi en l'humanit, est consubstanliel sa Mre il son corps prcieux et adorable est une portion de la substance de Marie; et qui ne voit, qu'il ne serait pas biensant qu'une partie de celle substance virginale ft dans la demeure des archanges, l'autre au sjour des cadavres
et le
;i
;

d<-

au trne de gloire, l'autre au M in une au-dessus des sraphins, l'autre parmi les vers; une doue d'immortalit, l'autre pourrie et corrompue. Saint Cyrille d'Alexandrie dit que Je-us
une
ft
la

terre

voulant ressusciter la fille de Jarus, la prit par la main, et voulant rendre la \io au fils de la veuve, il toucha son cercueil, pour

montrer que non-seulement sa divinit, tuais son corps difi avait une vertu vmfiquc et un admirable pouvoir de rendre la vie aux morts. Le mme saint et les autres Pres disent, que la chair de Jsus entrant en nos corps par la sainte eucharistie, leur communique une qualit vitale, une infusion eleste, un germe d'immortalit, une semence d'incorruplion, en vertu de laquelle ils sortiront quelque jour de terre et ressusciteront glorieux, si un simple attouchement de sa main sacre a influ la vie ceux qui taient morts, si la rsidence passagre de son corps adorable dans les noires pendant quelques moments leur communique un germe d incorruption et d'immortalit, combien plus une si longue habitation et demeure qu'il a faite dans le corps de la Vierge, combien plus tant de caresses qu'il lui a faites en son enfance, en la baisant, en l'embrassant, se collant son sein et suant un si long temps sa mamelle virginale. Et il a eu sujet de la ressusciter bientt non-seulement pour l'amour qu'il a envers elle, mais encore pour l'amour qu'il se doit soi-mme sur les paroles que nous lisons au chapitre vingt-septime de saint Matthieu, o il est dit qu'en la passion du Sauveur, la terre trembla, que les monuments s'ouvrirent et que plusieurs corps saints ressuscitrent, quelques docteurs ont pens que les saints qui taient aux limbes ressuscitrent ce jour-l d'une rsurrection fi;

nale, parfaite et

glorieuse, et qu'ils
et

accom-

triomphe de Jsus, quand il monta au ciel le jour de son ascension, mais saint Augustin [Ep. 99, ad Evodium), saint Thomas (III p., q. 53, a. 3, ad 2) et les autres docteurs, qui ont examin la chose de plus prs, tiennent, plus probablement et plus conformment l'Ecriture, que ce ne fut qu'une rsurrection passagre, comme celle du Lazare, pour un peu de temps et pour rendre tmoignage de
pagnrent en corps
en
le

me

la rsurrection

de

la divinit

de Jsus;

Car premirement sain! Paul crivant aux Hbreux dit que les martyrs de l'ancienne non loi ne sont pas encore consomms, l
l

cousiimmaroitur [lleb., XI, iO), c'est--dire qu'ils n'ont pas encore leur jusqu' ce que nous parfaite batitude l'ayons avec eux. En second lieu, saint Pierre prchant aux Juifs le jour de la Pentecte, et citant ces paroles du psaume quinzime, Non ddhis Sunclum laum ridere corruplionem, vous ne permettre! pas que le corps de votre saint tombe en corruption, dit qu'elles ne.se peuvent pas entendra de David, vu que les Juifs avaient encore son spulcre parmi eux, c'est--dire, son corps dans le spulcre; or cet argument de saint
sine nobis
,

89

SERM.

XIII.

RESURRECTION DE MARIE.
l infecte de pesle,

00

Pierre ne conclurait pas, si David et t ressuscit, quand l'Aptre fit cette prdication en troisime lieu, on garde en l'glise cathdrale d'Amiens une partie du chef de saint Jean-Baptiste, une autre Rome, une Langres les autre Saint-Jean-d'Angely corps des trois saints Ananias, Azarias et Misal. En Auvergne et ailleurs, quelques corps des saints Innocents ; saint Jrme dit, que de son temps on porta en procession les reliques du prophte Daniel, ils ne sont donc pas au ciel en corps et en me en quatrime lieu, noire Sauveur est appel par saint Paul (I Cor., XV, 20), primiti dormienlium, et l'Apocalypse (Ap., I, 5), primogenitus morluorum, les prmices, ou le premier fruit de la rsurrection, c'est-dire, le premier qui est ressuscit t:nc vie glorieuse, impassible et immortelle, ce qui ne serait pas si quelque saint et ressuscit glorieux au temps de sa passion. Le Fils de Dieu donc ayant un corps glorieux et parfaitement accompli dans le ciel, doit tre l'objet de la vue corporelle car la beaut demande d'tre vue, les yeux corruptibles cl mortels ne sont pas capables de voir un corps bienheureux en l'clat de sa gloire Volo ut ubi sum ego, et Mi tint mecum, ut videant claritatem meam : vu donc qu'il n'y a point de saint en corps et en me dans le ciel, si la Vierge n'tait pas ressuscile, elle aurait sujet de s'attrister, sachant que le corps adorable de son Fils ne serait vu de personne d'ici la consommation des sicles. Que si vous insistez maintenir qu'il y a des saints qui sont dans le ciel en corps et en me, vous ne serez pas si draisonnable de croire que le Fils de Dieu ait refus sa sainte Mre, ce qu'il a accord
: ; : ;
:

me,

le

pch

gieuse, si Dieu, que tout ce qui en a l atteint, doit

on la purifie par la fuune contagion si contahorrible et si abominable devant


est

fume seulement, corps des prophtes Isae, Jrmie, saint Jcan-Baptisle et des autres saints ont t souills par le pch originel, il faut qu' la fin des sicles ils passent par le feu, qui purifiera et qui
lre purifi

non par
le feu
:

la

mais aussi par

les

consumera tout le monde Terra autem et qu in ipsti sunt opra exurentur (II S. P:

corps de Marie n'est point sujet n'a jamais l infect du pch originel, sa chair virginale et immacule, n'a jamais t chair de pch, et non-seulement elle n'a jamais t infecte d'aucune tache de pch, mais elle a toujours t trstri, III): le

celle

loi,

il

sainte.

Car il est propos de nous souvenir que premier homme en l'tal d'innocence avait reu pour lui et pour sa postrit la grce etia sanctification en l'me et au corps qu'il a perdu l'une et l'autre pour soi et pour nous par sa dsobissance, que nous recoule

vrons en
et la

que pour

la justification la grce de Dieu, saintet par les mrites de Jsus, mais ce n'est qu'en l'me et non au corps,

la vie prsente

Redemptionem corporis

d'autres.
III.

En troisime lieu, ce corps virginal


:

nostri exspeelantes (Rom., VIll,23).Et de l vient le combat et la fuite qui est enlre l'me et les corps des saints pendant celle vie; car l'me tant en tat de grce et de saintel, et le corps au contraire en servitude et captivit du pch, il est impossible qu'il n'y ait de l'opposition et de l'antipathie entre' deux tals si diffrents, et pour ce sujet, plus la grce est grande el abondante en une me, plus elle la dtache, dsunit et aline du corps; mesure que les justes croissent

temple du Saint-Esprit, c'tait un autel sacr sur lequel on avait offert la majest divine mille sacrifices de mortifications et d'autres vertus hroques au livre des Machabcs il est dit que Judas Machabe et que les autres prtres tant en peine de ce qu'ils devaient faire de l'autel des holotait le

caustes qui tait renvers, jugrent qu'il tait propos de porter les pierres de cet autel en la montagne del maison de Dieu, et les mettre en quelque lieu dcent, jusqu' ce qu'un prophte leur enseignt ce qu'ils en devaient faire, et le lexlc sacr remarque expressment, que celte bonne pense leur venait d'en-haut, c'est--dire de Dieu, lncidit illis consilium bonum ; plus forte raison le corps vnrable de Marie, qui n'a jamais l profan, devait tre trait avec toute sorte d honneur, de respect et de vnration, et log non en la terre des morts, ou des mourants, mais au sjour des archanges et en la compagnie du Dieu vivant. J'ai dit que ce saint 'corps n'a jamais l profan ce qui marque une diffrence trsnotable entre la Vierge et les autres saints car les corps des autres saints doivent passer par le feu avant que de ressusciter, et d'lrc levs au ciel. Quand une maison a
:
:

en vertu et en saintel, le mpris cl la haine de leur corps s'accrot et s'augmente en eux il n'en tait pas de mme en la Vierge, car comme ds le premier instant de sa conception elle fut sanctifie en l'me et au corps, il n'y avait point de contrariparfait accord et une trst, mais un grande sympathie entre ces deux moitis, entre l'esprit cl la chair de Marie, qui taient el cette union et si conformes en saintet bonne intelligence s'augmentait de jour en jour et d'heure en heure, mesure que la grce qui en tait le nud el le ciment s'augmentait en l'un et en l'autre. Ce qui donnait du surcrot celte alliance, c'est que l'me avait une inclination et une affection plus que trs-raisonnable envers le corps, non-seulement parce qu'il tait sancencore parce qu'elle tifi par la grce, mais
: :

lui avait beaucoup d'obligation relie lui tait oblige de la part qu'elle avait l'honneur et la dignit tic Mre de Dieu. Concluons cet argument, cl disons qu'il y avait deux unions entre l'me cl le corps de Marie, une naturelle el ordinaire, qui fut rsolue la mort; l'autre surnaturelle et de grce, qui n'a jamais l rompue, et qui honorait l'union hyposlaliquc du Verbe divin avec la sainle

humanit de Jsus

c'tait

donc une chose

91

ORATEURS SACRES. LEJEDNK.

92

trs-juste et trs-convenable que ces deux parties, qui taient si saintement et si troi-

tement lices ensemble par la grce, De demeurassent pas longtemps dsanies et spares dans la nature. IV. L'Eglise apporte une quatrime raison pourquoi il tait propos que la sainte Vierge ressuscitt et ft leve au ciel en corps et en me, c'est en l'oraison secrte de la messe de la vigile de l'Assomption afin qu'elle intercdai pour les pcheurs plus puissamment, et avec plus de confiance envers son Fils, afin qu'elle lui pt montrer ses mamelles virginales, d'o elle tire ses plus fortes preuves et ses plus puissants raisonnements, pourpersuader tout ce qu'elle veut: Quam ideirco de hoc sicculo transltUitti, ut

de Jsus-Christ; chaque heure du jour.il faudrait dire un Aie, Maria, quand l'horloge sonne; il y a des indulgences, et cela ne cote rien, car il n'est pas besoin de se mettre a genoux, ni d'interrompre son travail, mais ra travaillant se souvenir de Dieu el saluer la Vierge votre cur est comme cette horloge, ses poids lendentcontinuellemcnl en bas, bjIs ne sont relevs de temps en temps, ils se drglent aisment, Amornu tu, pondus meum. EnCOrcquc nous avons offert, le matin, nos actions a Dieu, dress nos intentions et rsolu de les faire pour l'amourde lui, nanmoins ces poids tendent toujours en bas, aux choses cres, nous mmes et nos intrts l'a: ;

mour-propre
vent
la

est si subtil, qu'il se jette soutraverse, et qu'il gale nos bonnes

upud tepro peccalis nostris


cdai; et en

fiducialiler inter-

l'hymne de
luirent

l'office:

Excelsa supra sidra,

aMra dbiles,

Cceli Cencstra facla us.

Belle comparaison, et de grande consolation

pour

les

pcheurs

comme

je suis

il

me semfils

ble voir
;

un pre de famille qui a un

d-

bauch ce jeune homme va batlre le pav, ou au cabaret, jusqu' une ou deux heures aprs minuit. Le pre l'ayant attendu jusqu' dix ou onze heures, enfin perd patience, il
ferme la porte la clef, el va se retirer; il perd patience, il est vrai, mais il ne perd pas les entrailles de pre il a je ne sais quoi qui trouble son repos, une espce d'inquitude, c'est l'amour paternel qui l'empche de reposer; il pense Si je laisse ce fripon toute la nuit en la rue, il fera un mauvais coup, ou on lui en fera il appelle ses gens, et leur dit: Ecoulez, allez la porte pour pier quand mon fils reviendra dites-lui qu'tant tout fait fch contre lui, j'ai ferm la porte la clef, cl que vous lui conseillez d'entrer par la fentre, parce qu'elle est encore ouverte: il y a peut-tre trois, quatre, dix, quinze, vingt ans, que Dieu vous attend pnitence avec une patience et une longanimit admirable Dissimulons peccata hominum propter pnitcnliam, patientia Dci ad pnilentiam te adducit enfin par votre obstination et par votre endurcissement vous mritez qu'il vous ferme la porte de sa misricorde, el qu'il vous refuse ses grces, et vous dise Clausa est janua; mais il m'a ici envoy, comme son serviteur trs-indigne, pour vous conseiller, et vous dire: Gagnez la fentre; si vous tes sages, recourez la Vierge, Cli feneslra
;
:

uvres; pour ne nous pas drgler, il faut souvent relever ces poids redresser nos intentions, par des lvations d'amour, par des oraisons jaculatoires, et on a occasion de le faire, quand on a coutume ddire l'.lic toutes les heures du jour. Saint Paul dit qu'on ne peut moissonner que ce qu'on a sem, que celui qui sme des bndictions recueille des bndictions quand vous dites VAve, vous semez des bndictions, car vous bnissez et la Vierge et son Fils, pensez combien de bndiclions vous aurez semes, el vous recueillerez la fin du mois, la fin de l'anne, et la fin de votre vie pour vous en souvenir jusqu' ce que vous y soyez accoutum, il faudrait mettre une pingle ou quelqu'aulre marque sur votre manche ou sur votre ouvrage, el s'en faire avertir l'un l'autre dans les familles chrtiennes. S'il vous semble que c'est trop souvent, au moins faudrait-il honorer la Vierge chaque jour de la semaine, no passer jamais un seul jour sans lui faire quelque dvotion, comme serait de lui dire le chapelet; si on ne peut tout en une fois, le diviser, le malin un ou deux dizains, quelqu'aulre heure deux dizains, elle reste quelqu'aulre temps: l'exprience a montr que ceux qui disent leur chapelet tous les jours sans y manquer, ne meurent pas de morl funeste; si vous trouvez qu'il est Irop long, au moins il faudrait dire tous les jours la pelitecouronne compose de trois Pater, et douze Ave, Maria, en l'honneur des douze privilges que la trs-sainte Trinit a
,

faits

la

Vierge

les litanies,

ou

le

Salve,

ou

enfin quelqu'aulre prire.

farta

es.

Conclusion. Pour cet effet il srail bon de renouveler aujourd'hui vos dvotions envers elle, en l'honneur de la vie nouvelle qu'elle reoit en sa rsurrection; je souhaiterais que tous mes auditeurs prissent la rsolution de l'honorer dornavant chaque heure du jour, chaque jour de la semaine, en chaque semaine du mois, en chaque mois de l'anne, et en chaque anne de leur v l'en l'honneur de ce que toutes les annes, tous les mois, toutes les semaines, tous les jours elloules les heures de sa trs-sainte vie ont cl 'jonsacres et employs au service

Chaque semaine il est bon do l'honorer en quelque jour particulier, comme le samedi, qui lui est consacr par l'Eglise, entendre ce jour-l une messe en son honneur, ou bien faire une aumne, quelqu'aulre o'iivre de misricorde, ou s'abstenir d'aller en compagnie pour avoir plus de temps de la prier; jener ou retrancher quelque chose de son repas, pour le donner aux pauvres cela n'est pas si malaise que l'on lepcns,au commencement on y a un peu de rpugnance; quand on y est accoutume on le trouve facile, et il ne se faut pas excuser sur ce que ceux de la maison le sauront et vous en loueront car pourvu que vous ne le fassiez pas celle intention, mais pour pratiquer
;

03

SERMON
yortti

XIII.

RESURRECTION DE MARIE.

04

agrable Dieu en l'honneur de la sainte Vierge, vous n'en perdez pas le mrite: Sic luceat lux vestra coram hominibus, ut videant opra vestra bona, et glorificent patrem vesirum, dit le Sauveur; et saint Grgoire: lia sit opus in publico, ut intentio mancatin occulto. En chaque mois de l'anne il est trs-bon de faire voire devoir en la confrrie du Rosaire du Mont-Carmcl, ou autres saintes compagnies, qui sont institues en l'Eglise, mais sans prjudicedes obligations quevous avez votre paroisse vous confesser les premiers, seconds, ou quatrimes dimanches; assister aux grandes messes, processions et autres dvolions qui s'y font si vous n'y tes pas enrls, je vous conseille de vous y faire crire, il n'y a point de charge, et beaucoup de profit. Si vous n'y faites pas ce que font les autres, vous ne gagnez rien, mais vous n'offensez pas Dieu mortellement, parce qu'il n'y a pas d'obligation si vous y faites votre devoir, vous gagnez de grandes indulgences, les bonnes grces de la Vierge, et la participation aux prires de lous ceux del con; ; :

une

l'emmena au ciel empyre, qu'il la fit asseoir sur un trne royal au-dessus des sraphins,
souveraine sur toutes les pures elle possde quatre sortes de gloire, que nous devons honorer en elle, pour lui rendre nos hommages une gloire surminente, la gloire essentielle, la gloire
et l'lablit
;

cratures

corporelle et la gloire accidentelle.

frrie.

Chaque anne en la fte de l'Assomption, ou en quelqu'autre solennit de la sainte Vierge, c'est une pratique trs-salutaire de faire une petite retraite de cinq ou six jours, pour se renouveler son service et la Yie
spirituelle, mettre en squestre toutes autres
affaires, si elles ne sont absolument ncessaires, et ne vaquer qu' nous-mmes, la

Vous tes compare, en l'Ecriture, deux astres lumineux, au soleil et la lune, sainte et bienheureuse Vierge Pulchra ut luna, electa ut sol. Quand ces astres sont en leur couchantou en leur orient, ils nedardent leurs rayons directs que sur les plus hautes montagnes ; mais quand ils sont leur point vertical, ils rpandent leur lumire sur les plus basses valles. Quand vous tiez au couchant de votre dpart de ce monde, les saints aptres curent l'honneur d'assister votre mort, et il n'y eut que les anges qui eurent le bonheur de vous voir et de vous honorer au levant de votre rsurrection : mais prsent que vous tes au znith et en l'apoge de votre gloire, vous dardez les rayons de votre grce sur les plus basses et les plus chtives cratures, sur les mes pcheresses qui savent recourir vous et se prosterner vos pieds, comme nous fai1

sont trs-humblement, en vous saluant avec l'Ange. Ave Maria.

IDEA SERM0N1S.

Exordium. Maria optimum parlent dequaque. I. Punctum. Maria

elegit

un-

ut sponsa

prire, la mditation et la lecture spirituelle, faire une revue sur notre vie, un exa-

plus exact, une confession gnrale depuis la dernire, prendre de fortes rsolutions de tendre la perfection, de mieux servir le Filsde Dieu et la sainte Vierge, que nous n'a-

men

Patris habet gloriam supereminenlem, quia mulicres coruscant radiis maritorum. II. Punctum. Ut Mater Chris ti habuit gratiam in summo gradu, erga et gloriam es-

vons jamais fait, nous mettre en mme tat que nous voudrions tre si nous mourions cette anne; faire en un mot comme l'aigle,
i]ui se dpouille lous les ans de ses vieilles plumes pour en prendre de nouvelles, Renovabilur ut aquil juvenlus tua si vous pra:

sentialem. III. Punctum. Ut sanctuarium Spiritus sancli habet gloriam corporalem. IV. Punctum. Ut rcgina sanctorum om-

nium habet gloriam accidcntulem.


l'Assomption de la sainte Vierge terme sacr, l'accomplissement et la consommation de tous les tats et mystres de sa vie, l'Eglise catholique nous propose en cette solennit les paroles de l'Evangile, qui contiennent un prcis, un abrg et un
est le

Comme

tiquez ces dvolions avec ferveur et persvrance, les heures, les jours, les semaines, les

mois, cl les annes de la vie du Fils de Dieu vous seront appliques pour sanctifier les vtres, et vous rendre dignes d'tre bienheureux avec la sainte Vierge et son Fils, non pas une heure, un mois, ou une anne, mais dans tous les sicles des sicles. Amen.

raccourci de toutes les prrogatives, immunits et privilges dont elle a t ce monde et en l'autre : Maria

avantage en

optimum par*

tem elegit. Si nous la considrons en l'me et au corps, au commencement, au milieu et


de. sa vie, sur la terre et dans le ciel, nous verrons qu'on peut toujours dire avec

la fin

SERMON
De
la glorieuse

XIV.

Assomption de Marie, et des quatre sortes de gloire qu'elle possde.


Rcgina a dexlris
la
luis (Ps.

vrit Optimum partent elegit, qu'elle est la mieux partage en l'me. Les saints qui vi:

Astilil

XLIV).

Encore que
surrection,

soit

Mre de Dieu, aprs sa rmonte au ciel par elle-

en vertu de la lgret admirable corps glorieux sont dous, si csi-cc que la tte de ce jour est appele par l'Eglise l'Assomption de la Vierge, parce que son Fils la vint prendre accompagn des esprits ngliqucs et de toute la tour cleste, qu'il
et

mme

dont

les

vent dans la pnitence effacent les pchs mortels de leur vie passe, c'est une bonne part; les saints qui vivent dans l'innocence ne commettent que des pchs vniels et par fragilit, c'est une meilleure part ; Marie n'en a jamais commis, ni de mortels, ni de vniels, c'est la trs-bonne part Optimum parlent elegit. Au corps la fcondit conjugale
:

une bonne part, l'intgrit virginale est une meilleure part Marie a eu la fcondit cl la virginit tout ensemble, une lconditc
est
:

m
:

Oll.VTlillS

SACRES.

I.I.JI.IM

virginale el une virginit fconde, c'est la trs- bonne pari Optimum partent elcgtt
iibi

M ui id.

car elle ne doit pas commander, ni des pieds, car elle n'est pas 1 servante, mais del cle le l'homme, parce qu'elle doit lre sa com1

Plusieurs enfants sont sanctifis au comleur vie par le sacrement de baptme, c'est une bonne pat; d'autres ont i sanctifis et affranchis du pch originel ds le ventre de leur mre, comme Jrmie et saint Jean-Hapliste, c'est une meilleure pari Marie a t conue sans pch originel, elle a t sanctifie ds le premier instant de sa conception, c'est la Irs-bonne part Oplimam partem. Sainte Marthe a pratiqu la vie active pour le service de Jsus, c'est une bonne part; sainte Madeleine s'est adonne la contemplative aux sacrs pieds de Jsus et en la grotte de Marseille, c'est une meilleure part Marie les a embrasses toutes deux, elle a pratiqu la \ ie active envers l'humanit de Jsus, elle s'est occupe en la contemplative envers la divinit de Jsus, c'est la trs-bonne part Oplimam partem. Tous les saints meurent en l'tat et en l'habitude de l'amour de Dieu, c'est une bonne part quelques-uns meurent en l'exercice et dans l'acte formel de l'amour de Dieu, c'est une meilleure part Marie est morte par les efforts et les douces violences de l'amour de Dieu, c'est la trs-bonne pjrl

mencement de

palais, on allgue souvent ces trs-quitables et bien fondes dans la raison L'xor est socia rei ditin, et
le

pagne. ht dans

lois civiles,

humante (l. Advenus, cod.,decrimine expilat Jlurcd la femme doit tre associe son mari aux choses divines et humaines Matires honore maritorum erigimus, el gnre nobilitumus, el forum ex eorum persona slatuimut (I Mulieres, cod., de Incolis} nous dclarons que les femmes sont en mme degr d'honneur et de noblesse que leurs maris, et de mme ressort pour la justice, Femin nupl clarissimis personis, clarissimanim personarum appetlalione continentur (I Femin, ff de Snat.), quand on parle des personnes illustres, on y comprend les femmes qui sont maries des hommes illustres. Nupti sunt consortium omnis vit, et ditini, et humani juris communicalio (I. 1, ff. 4e Jtitu nupt.) le mariage est une socit de vie, et une communication mutuelle de loul
)

Oplimam partem.
Quelques saints seront dans le ciel audessous des esprits angliques, comme les enfants morts avec la seule grce baptismale, c'est une bonne part; d'autres seront parmi les anges, les archanges et les principauts clestes, comme ceux qui leur auront l gaux en mrites et en saintet, Erunl sicut angeli Dei, c'est une meilleure part Marie est beaucoup leve au-dessus des chrubins, des sraphins et de toutes les hirarchies angliques, elle n'a rien au-dessus de soi que ce qui est Dieu, et elle a au-dessous de soi tout ce qui n'est pas Dieu, c'est la trs-bonne part Oplimam partem clegit xibi Maria. L elle possde quatre sortes de gloire, qui correspondent aux quatre principales prrogatives dont elle a t doue et honore sur la terre, la gloire surminenle, l'essentielle, la corporelle el l'accidentelle. La gloire surminenle correspond sa qualit d'pouse du Pre ternel, la gloire essentielle sa qualit de mre du Fils, la corporelle sa qualit de temple et de sanctuaire du Sainl-Esprit, l'accidenlellc sa qualit de reine de tous les saints et ce seront les quatre points de ce discours. IPour convaincre d'injustice un mari dnatur qui traite lyranniquemenl sa femme, Comme si elle t'-la t son esclave, il est ais le
:
:

droit divin et humain et le droit des gens a reu en tout lieu, comme une loi inviolable, celle maxime de jurisprudence L'xores coruscant radiis maritorum. Si un gentilhomme se marie une roturire, il l'anoblit en
; :

s'il

l'pousant; s'il est comte, elle est comtesse ; s'il esl emest prince, elle est princesse pereur, elle est impratrice, comme le fut Eslher, marie au roi Assurus; la dvole la savante Hlne, Constantius Chlorus Eudoxie, Thodose le Jeune. Et entre les crmonies des noces qui taient anciennement pratiques parmi les Romains, quand la nouvelle marie entrait en la maison de
;
;

l'bi tu elle lui disait tout hani Caius. ego Caia, o vous serez matre, je secar il doit y avoir une parfaite rai matresse amiti entre le mari et la femme; et le propre de la vraie amiti, c'est d'tre cause de ressemblance entre les personnes qui s'aiment dit saint Amicitia pares invenil <uit facil

son mari,

Chrvsostoine ; fortis ut mors dilectio : l'amour est comme la mort, qui gale les grands
et les petits
:

Mors seeplra ligooibos xqn.il


dit le

pote

et

un autre ajoute

Sic ninxima parvis,

jEquai tmor regetn servis, humilenqie potenli

mon

Je vous ai montr ces jours passes, au serde la rsurrection de Marie, au premier point, que, pour l'accomplissement du mystre de rincarnation,
il

v a

en nn vrai
:

ma-

lui faire voir

que le droit divin, le droit ci\il el le droit des gens le condamnent. Au commencement des sicles, le premier homme disait au Crateur Mulier quam dedisti mihi sociam (Gen., III, 12), cl non pas uncillum. Vous m'avez donn la femme pour compagne non pas pour servante. Saint Augustin iS.Aug., Xll dr(ir.,i\ -il, 26) cl aprs lui saint Thomas (I p., a. .2, a. ont remarque que Dieu lit la premire femme, non de la llo,
:
<

.'})

riage entre le l're ternel el la Vierge mariage spirituel et divin. m.ii> rel, parfait cl lgitime nous en a\ ons apport les preuves les faut supposer pour n user pas de rediil tes. Donc, en suite de ce mariage, la Vierge devait ds lors tre en communaut el communion de biens avec le l're ternel; elle devait entrer en socit de toutes ses grandeurs et perfections, autant qu'une pure cra:

ture en est capable

cl

susceptible;

cl ainsi,

SF.IMON XIII. r.L^UI'.RECTIOiN

DE MARIE.
contemplation de
l'esprit
:
;.

93
la sainte Trinit qui se Qwpiu. T { &ylt Tfii5c ( o). f t
.

comme

lui, elle

devait avoir pari la gloire

la
6).o>

stirmincnlc. Mais

comme

le

Fils de Dieu,
et

mle tout
vc>

l'accomplissement de notre rdemption, se priva de la gloire de son corps pendant sa vie voyagre, afin de souffrir et de mourir pour nous, ainsi la Vierge, pour se conformer lui et pour cooprer avec lui l'uvre de notre salut, a t prive de celte gloire surminenle et suresscntielle qu'elle devait possder depuis l'ge de quatorze ans, en suite de son mariage. Et comme Jsus, en sa rsurrection, s'tant dpouill de toutes les bassesses et infirmits humaines, entra pour jamais en l'tat heureux et parfait de sa gloire, Oporluit Christum pli, et ila inlrare in gloriam suam ainsi la sainte Vierge, en son Assomption, quittant celte valle de larmes fut leve et tablie et ce sjour de misres pour jamais dans le trne de gloire que son divin poux lui avait prpar avant la consChrisli generationem et titution du monde

pour l'conomie de notre salut

Mari Assumplionem, quis

enarrabit, dit saint

Bernard (Serm. de Assumpt.). C'est le sentiment de ce grand saint, qu'il y a quelque rapport', quelque analogie et quelque correspondance entre ces deux mystres, entre la gnration du Fils et l'Assomption de la sainte Vierge; car, comme en
la

faudra que l'me soit bien pure, bien sainte et bien exemple de toute souillure pour tre ainsi le domicile et le sanctuairede Dieu une ternit toutenlire Le docteur anglique et ses disciples constituent l'essence de la batitude en la claire vision et parfaite connaissance de Dieu , ce qui est marqu en ces paroles Satiabor cum apparucril gloria tua hc est vita terna, ut cognoscant te; videbimus cum sicuti est. Le subtil Scot, et ceux de son cole, maintiennent qu'elle consiste en la parfaite charit, et en l'amour de Dieu, joint au plaisir qui procde del jouissance et de la possession de ce quon aime; car, disent-ils, la batitude consiste en la plus noble opration de l'me; or la plus excellente et plus noble action de l'me, c'est l'amour, et la dileclion, puisque la connaissance se rfre l'amour, et non l'amour la connaissance. Or c'est la charit qui fait que nous demeurons en Dieu, et que Dieu demeure en nous, Qui manet in
pirpophyi.
!

Oh

qu'il

caritate in

l'Aptre

et saint

Deo manet et Deus in eo, dit Augustin (/. XII, de Gnes,


, :

ad iilteram, c. 26) Una ibi, et tota virtus est amare quod videas, et summa flicitas habere

quod amas.
Laissant part
les

gnration ternelle, le Fils reoit de son Pre une communication de toutes ses perfections absolues et essentielles , ainsi en l'Assomption, la Vierge reoit de son poux une participation de ses grandeurs adorables cl infinies ; et comme en l'incarnation cette bien-aime fut associe au Pre par sa fcondit divine, pour concevoir dans le temps le mme Fils qu'il produit et conoit de toute ternit, ainsi au jour de son triomphe elle lui a l associe sa gloire, sa souverainet, sa puissance et aux autres grandeurs et cela qui taient dues une telle pouse enveloppe des grandeurs ineffables et incomprhensibles que nous verrons dans le ciel; et c'est ce que j'appelle gloire surmincnle, suressentielle, surcleste et transcendante, qui n'a rien de commun avec la gloire des autres saints, et qui est infiniment au-dessus de la gloire des plus hauts sraphins. La gloire essentielle comprend pluH. sieurs actes ou tats, qui font le commencement, le progrs et l'accomplissement de la batitude des mes choisies et prdestines. Henri de Gand et quelques autres docteurs tiennent que la batitude consiste en un certain coulement de l'essence divine, qui s'insinue au fond de l'me bienheureuse, qui la perce, qui la pnlrc, qui la possde et la remplit parfaitement, qui se joint et s'unit elle, cur cur, esprit esprit, essence
:

contestations scolasti-

ques de cette question, il est assur que ces trois dispositions sontabsolument ncessaires la perfection de la batitude, et qu'elles seront d'autant plus grandes et plus excellentes dans le ciel, que lame aura eu plus de grce et de saintet sur la terre car puisque la grce sanctifiante a tant de charmes et d'attraits qu'elle attire nous l'esprit de Dieu, plus l'me aura de grces, et plus volontiers Dieu habitera en elle et se joindra elle plus troitement et plus dlicieusement, puisque cette grce habituelle est une parfaite amiti entre Dieu et l'me, puisqu'un ami se dcouvre et se communique plus ouvertement ses intimes sans doute que l'me qui sera plus avant dans les bonnes grces de Dieu, recevra plus de clart et de lumire de gloire pour le voir plus dcouvert et plus noblement que les autres; puisque la grce de Dieu el la charit vont toujours de pair, plus une me aura de grce, plus elle aura d'amour pour Dieu, et plus elle recevra de plaisir et de contentement de voir la flicit la gloire, la grandeur et les perfections de son
;
:

bien-aim.

essence, trs-lroilcmcnt, immdiatement et intimement, commel'me son corps, comme


la

forme son

sujet,

l'air qu'elle claire,

comme comme le

la

lumire

tance du for qu'il embrase, (.S'. Cyp., de Sinc/ularital. cler.):Cum aaheesero tibi ex loto me,jam non erit labor ncque dolor, dit saint Augustin ; et saint Grgoire de Nazianzr, dcrivant la batitude, dit que c'est

feu la subsdit saint Cypricn

Or on vous a souvent prch que la sainte Vierge reut plus de grce au premier moment de sa conception, que tous les saints ensemble n'en ont eu au dernier moment de leur vie; qu'elle en mritait l'augmentation, non-seulement de jour en jour et d'heure en heure, mais chaque moment, jusqu'au dernier soupir de sa vie; que l'accroissement des grces en elle doublait toujours le fonds prcdent c'est--dire que si au premier moment elle avait quatre degrs de grce au second elle en avait huit au troisime seize, et ainsi conscutivement il serait ais d'taler la preuve de ces vrits par les prin;
,
:

M
,

ORATEURS

5ACI

'.:

S.

LKJEUM

ripes de thologie, mais je serais trop long, et il les faut prJe l'ai fait une autre l'ois

supposer. Conclue! donc cl conjecturez si vous pouvez quel amas cl quel abme de grces elle a acquis durant ce grand nombre d'annes de jours et de moments que sa vie a dur, quel trsor cl quel ocan de gloire elle possde, combien troitement elle est Unie Dieu combien parfaitement elle le voit, quel amour et quelle ardeur elle a pour lui, quelle joie et quel contentement elle a de le possder et de voir clairement la flicit et les perfections infinies de celui qu'elle chrit infiniment plus que soi-mme. III. La troisime gloire de la sainte Vierge, c'est la corporelle, c'esl- dire la gloire que son corps possde en qualit de Irs-auguste temple et de trs-digne sanctuaire du Saint-Esprit. 11 est vrai que saint Paul, parlant tous les chrtiens, leur dit (I Cor., VI) Ne savez-vous pas que vos membres sont le temple du Saint-Esprit; mais il y a trs-grande diffrence entre les corps des .mires saints et le corps immacul de la sainte Vierge, comme l'angliquc docteur l'a judicieusement remarqu les corps des autres saints sont les temples du Saint-Esprit, non pas immdiatement et par eux-mmes mais par l'entremise de l'me: car le Saint-Esprit cl sa grce divine habitant en l'me, et l'me tant dans le corps est cense tre la demeure et le domicile du Saint-Esprit et par consquent notre corps est le temple, cl notre me le sanctuaire du Saint-Esprit, comme la majest de Dieu rsidait dans le sanctuaire , et que le sanctuaire tait au milieu du temple mais le corps de la sainte Vierge n'est pas seulement le temple de l'Esprit divin, il en est le sanctuaire; le Saint-Esprit et sa divine grce n'habitent pas seulement en l'me de Marie, mais ils habitent encore dans son corps immdiatement et sans milieu. Voici ce m'en dit le mme saint Thomas (Opusc. Magnum quod est de salutatione Angelica) est in aliis sanclis, habere (antam de gratin quod sanctificet animant, sed anima beal Virt/inis ilu fuit plena, quod ex ea graliam rc.

mdiatemenl de l'me, mais c'est du Verne qu'il reoit l,i deuxime; car si laine bi. iibeurense doit communiquer au corps qu'elle anime un rellux, uni- manation el une flexion de s.l gloire, plus forte rai on IVerbe divin doit communiquer ce nu corps une effusion, un coulement et un rejaillissement de sa gloire divine, puisqu'il est uni ce corps plus troitement plus noblement el plus parfaitement que .'une; il faut raisonner semblablcmcnl de la sainte Vici
,
1

mais avec analogie et proportion; son corps virginal est dou le deux sortes de gloire, une qui est commune tous les corps bienheureux: il est immortel, impassible et inaltrable, subtil, agile, clatant comme les autres, mais avec beaucoup de surcrot, et cette
gloire est une participation de celle de lame ; mais il a une autre gloire qui lui est propre el particulire, en tant qu'il est le sanctuaire du Saint-Esprit qui habile en ce coi

ut de ipsa conciperet filium de S. Yirtore, quia in corde ejus, amor Spiritus Suncli singularit)ardbat, ideo in carne ejus, mirabilia faciebat ; et saint Grgoire de Nyssc (Ser. de sanctissima Christi Nativilate, circa mdium, ser. 5, lom. V) O'beatum uterum illum qui bonitatis ac puritalis prstanda ad se traxit anim
fad'it in
l)ei; et

carnem

ideo dieit

Hugo

bonal in reliquis enim omnibus vi.r animas parus Spiritus sancti prsenliam eapit hic autem caro fit spiritus rcaptuculuin. Nous avons autrefois montr que les Pres anciens, tant grecs que latins, parlant de la rsurrection de Jsus, reconnaissent en son corps adorable deux sortes de gloire, une qu'il a en tant que corps bienheureux l'autre, en tant que corps difi; la premire consiste en la splendeur, subtilit, agilit et
:
,

antres qualits que les thologiens appellent la deuxime est les dots des corps glorieux
;

ineffable et incomprhensible; le corps reoit 'a premire gloire im-

une gloire divine,

qui le possde, le rgit, le conduit, le gouverne, le sanctifie cl le batifie beaucoup plus noblement saintement et parfaitement que l'me ne le fait ce mme corps. IV. La quatrime gloire de Marie, c'est la gloire accidentelle qui lui est donne comme la reine des hommes el des anges; car une reine possde en minence toutes les qualits honorables de ses sujets , elle a en soi la noblesse de toutes les baronnes, comtesses, marquises, duchesses et princesses de son royaume avec avantage. Marie a en soi la saintet la gloire les couronnes, les l.iuroles de tous les saints, parce qu'elle en est la reine durant cette octave par toutes les glises In plcnitudine Sanctorum delentii mea. Elle a pour son partage les prrogatives de tous les autres saints, non pas en leur commencement et en leur tat imparfait mais en leur plnitude en leur consommation en leur accomplissement et degr de perfection. Elle jouit de la gloire de tous les saints par symp.ilhic de charit et par droit de causalit par sympathie de ch iril, car il y a si bonne intelligence cl une si troite amiti entre tous les saints dans le (ici, que chacun d'eux se rjouit autant de la batitude des autres comme de la sienne propre; vous avez tant d'animosit el de desir de vengeance contre celui qui vous a desoblige, cependant il sera quelque jour damn ou sauv; s'il e*t damne, hlas I il sera bien puni du mal qu'il vous a fait; s il est sauv avec vous, sachez que vous l'aimerez si tendrement que vous serez aussi votre aise de sa batitude que de la vtre; c'est ce qui fait dire saint Bernard que Marie, entrant aujourd'hui dans le ciel, a donn de grands accroissements la joie des saints du ciel, Supcrnorum gandin rit iws copiosis cuDiuInrit augmenlis parce qu'ils se rjouissent de sa gloire autant que e II leur propre et comme elle a plus de charit que tous les saints ensemble, elle a plus de joie de. leur batitude que pas un d'eux n'en aura jamais; comme votre mre se rejouit plus de voire avancement que votre cousine, parce qu'elle a plus d'amour
,

B1BL10THECA

11)1

SERMON
d'affection

XIII.

RF.SI-'RRECTION

DE MARIE.
si
,

102

et

pour vous que voire cousine.

Et puis elle jouit de la gloire de tous les saints, par droit de causalit; car la thologie

nous apprend que si nous sommes cause du salutd'une me, si nous y contribuons et cooprons en quelque faon que ce soit, nous en recevrons dans le ciel quelque contentement particulier, quelque joie et quelque saint gloire accidentelle. Saint Augustin Dominique, saint Franois et les autres
,

vous lui en donnez le sujet si vous vous en rendez capable, si vous tes cxcmptde pch, si vous tes bon chaste , pur cl irrprhensible en votre vie. Mais si vous tes vicieux, je vous dirai ce que saint Augustin (Ep. 125) disait un de ses anciens amis, nomm Cornlius; cet homme tait devenu fort charnel cl sujet aux
volontiers,
,

femmes

sa

femme

lgitime,

nomme Cy-

saints patriarches jouissent par rflexion de de la batitude de tous les saints religieux qui se sont sauvs dans leurs ordres. Saint Paul disait aux Philippiens:Vous tes ma joie , ma gloire, et ma couronne [Philipp., IV, 1), parce qu'il les avait conversanctifis par ses prdicatis, instruits et tions. La sainte Vierge a jet les racines de toutes les vertus chrtiennes dans les curs des mes choisies, in eleclis meismillc radies; elle les a arroses par ses influences virginales; elle a obtenu par ses prires et communiqu par ses inspirations le zle de la gloire de Dieu aux aptres , la patience aux martyrs, l'austrit aux religieux, la puret aux vierges, la pit et la dvotion tous les saints, elle reoit donc une joie particulire
la gloire et

de leur

rcompense,
:

et

une couronne de

leurs lauroles il est donc en votre pouvoir d'augmenter sa joie et sa gloire. Le Fils de Dieu parlant en l'Evangile de la fte qui se fait dans le ciel quand une me pcheresse fait pnitence, ne se sert pas seulement de la comparaison d'un berger qui rapporte au troupeau sa brebis gare, mais d'une dame qui a trouv une pice d'argent qu'elle avait perdue, pour nous signifier que ce n'est pas lui seulement qui se rjouit en la conversion d'un pcheur, mais aussi sa trs-sainte mre si vous quittez votre mauvaise vie, pour vous donner tout de bon au service de Dieu, la sainte Vierge en fera fte avec son Fils, elle conviera ses voisines, sainte Agns, sainte Ccile, sainte Catherine, et sainte Marguerite: Mes surs, rjouissonsnous; une telle, de la ville de N., n'est plus coquette, elle a quitt ses vanits elle est devenue modeste, dvole, et vertueuse, elle abhorre prsent les danses et les divertissements mondains, un tel qui tait blasphmateur; impudique et dissolu, est prsent un exemple de vertu. Toutes les grces que Dieu fait aux mes chrtiennes, c'est par l'entremise de sa sainte mre, dit saint Bernard, elle les oblient de lui par ses prires et ses mrites: Tolumnos haberevoluit per Mariam; elle regarde donc nos vertus comme des fruits de ses travaux , des moissons de ses semailles, des productions de ses influences, et elle se rjouit de leur abondance et fcondit pour ce l'Eglise nous met souvent ces paroles la bouche
:

prienne, tant decde, il crivit ce grand saint, le priant de lui crire unclonguc lettre, pour le consoler de colle affliction , el d'y faire l'loge de la dfunte ; le saint, qui no flatlait personne, en faisant rponse lui dit Certes, monsieur, vous avez bonne grce de demander d'lre consol sur la mort de votre femme comme si vous aviez grande affection pour elle vous ne l'aimiez pas, vous ne l'aimez pas encore une fois car si vous l'aimiez, vous souhaiteriez d'lre quelque jour avec elle, et vous n'en suivez pas le chemin elle est en un lieu de repos o les femmes chastes et dvotes sont reues, et allez au lieu du supplice, o ls homvous mes charnels et impudiques sont envoys. Vous souhaitez qu'on fasse son pangyrique : elle ne se soucie gures que ses vertus soient loues ; mais elle a grand dsir qu'elles soient imiles, et c'est ce que vous ne faites pas: les saints dans le ciel n'ont pas
:

d'inclination pour nous que les rles enfers : le mauvais riche se mettait en peine pour ses frres, el craignait qu'ils ne fussent damns avec lui ne pensez-vous pas que votre femme craigne

moins

prouvs dans

que vous ne soyez pas sauv avec elle vous demandez d'tre consol de la tristesse que vous avez de sa mort, et vous ne considrez pas que vivant comme vous faites, vous vous engagez la mort ternelle, dont vous
;

ne serez jamais consol. J'en dis de mme plusieurs de mes auditeurs Vous vous plaignez que je n'ai pas bien lou la Vierge, vous avez raison, ce m'est une tmrit d'entreprendre de la louer, pour en parler si bassement, si grossirement, si indignement et si au-dessous de ses mrites mais je me plains aussi de vous que vous ne l'aimez pas, car si vous l'aimiez, vous dsireriez tre quelque jour avec elle, et vous ne vous y disposez pas: regardez ce que le prophte a ajoul, aprs avoir dit qu'elle esta la droite de Dieu son Fils Adducentur Hegi virgines post eam il n'y aura que les vierges qui iront au ciel aprs
:

Nos

culpis s ilutos, Miles lue et eastos ,


-

Ut vidantes Jesum Sempei cvltotemur,

Vous demandez

la sainte

de vous rjouir avec elle, et jouisse avec vous jamais, elle

Vierge la grce qu'elle se rle fera

trs-

mre de Dieu Paucorum est virginitas in came, omnium esse dbet corde dit saint Augustin, la virginit du corps est fort rare, cl elle n'est pas absolument ncessaire pour tre sauv, mais il esl besoin d'avoir la virginit du cur, d'avoir l'me vierge, purf nette et immacule, puisque rien de souille n'est reu dans le ciel. Si vous aimiez la Vierge, vous imiteriez ses verlus pour la contenter et lui lre agrable ; si vous l'aimiez, vous souhaiteriez de la voir en sa beaut et en l'clat de sa gloire et l'on ne la peut voir ainsi qu'avec son Fils; apprenez du prophte qui sont ceux qui auront le bonheur de le voir: Qui a.nbulat in jutli*
la
,

io:
tiis tt

ORATKURS

>.U IU S

i.n

SI

loi

loquitur veritatem, gui projicit avaritiam rx calvmnia, et exculit manu tua ab omni minire, qui obturt aurcs suas ne uuoculos suos ne iliat smii/uincm, et ,claudit rident mal mit, iste in fccctcsiis %luilnt<djit. Rgent in dcore suo videbunt oculi ejus : Celui qui a la justice et la rril on recommandalion, qui ne se laisse point corrompre par prsents, qui a en horreur l'avarice, la calomnie, la cruaut et tous les autres crimes, verra le Hol des rois et sa mre, en leur l'me rbeaut charmante et ravissante prouve les verra, mais bien autrement, Sol convertetur in tenebrns, et luna in sanguinem, le Soleil de justice sera clips pour les pcheurs, el'la Vierge ne respirera que sang,
:

pencez-voua pas qu'elle a sujet de s'affliger arec rotre ange gardien tt les autres saints qui ont de affection pour roitf yuinijuid tnulicr obliiisci potest infante*
I

sion, ne

suum

Prions donc, chres mes, prions le Fils Ce Dieu de faire sa sainte mre, ce qu'il fit autrefois la veine de Na'nn il la vil tout en larmes pour la mort de son Fils, il en fut touch de compassion, et pour les essuyer, il ressuscita ce jeune homme et le rendit sa mre, Ddit eum matri*tu. La vierge a grand
:

sujet d'tre en deuil, quand elle voit ses enfants dans la mort dplorable du pch, prions
le Sauveur de nous ressusciter pour l'amour d'elle, et pour la consoler prions-le de nous donnera elle, de nous faire la grce d tre entirement elle, et en cette quai l nous faire part de ses faveurs et bndictions
;

donc

que damnation elle aur.i, comme son Fils, un visage svre et effroyable pour ceux qui abusent de ses grces. Pensez-vous qu'elle ait moins d'amour de Dieu que saint Augustin, qui disait: Rapead Deum animas quas potes, et die ad eas : Amemus eut, gagnez Dieu autant d'mes que vous pourrez, et dites-leur aimons bien Dieu, car il ne le mrite que trop. La Vierge tche de vous gagner Dieu, elle dsire avoir votre cur ets'en servir pour aimer son Fils, et vous rsistez ses semonces. Pensez-vous qu'elle ait moins d'affection au service de Jsus-Christ, que sainte Marthe ? Celte sainte tait si fervente, qu'elle dsirait que toute sa famille y ft employe, et parce que sa sur ne le faisait pas, elle s'en plaignait au Sauveur. La Vierge dit dans le ciel, comme elle disait sur la terre: Voyez la servante du Seigneur; et elle dsire que toutes les filles et toutes les femmes le disent aussi, non pas de bouche seulement, mais d'effet et d'affection elle dsire que tous ceux qui ont l'honneur

que vengeance

et

ternelles.

Amen.

SERMON XV.
Des vertus qui ont dispos
la Vierge sa saintr mort, sa rsurrection, son assomption et la sance qu'elle a, la droite de son
,

Fils.
Qnac
est islaqure ascendil
est

de deserto debciis

afflie

uf

Quelle

eclle-ci

qui monte

du dsert comble de di-

lices{Cunl., VIII)?

a Encore qu' proprement

parler', les esprits

d'tre ses enfants disent Jsus-Christ avec vrit: Egoscrvus tuus, et filius ancill tu ; elle n'a pas moins de zle pour le salutdes mes que saint Bernard. Ce saint abb n'ayant pu corriger un de ses religieux, et le voyant endurci, pleurait inconsolablemenl et disait: Vous me direz que je dois essuyer mes larmes, parce que j'ai fait tout mon possible pour le retirer du vice elle gagner Dieu, voil qui serait bon si je n'avais travaill

son amendement que pour m'acquitler de ma barge et me sauver mais je l'ai fait pour sauver son me, et la voyant perdue je ne puis me consoler. Une mre qui voit son enfant mort, laissc-t-clle de s'en attrister, et de pleurer sur ce qu'elle a fait tout ce qu'elle pouvait pour le gurir quand il tait malade vous tes du Rosaire du Mont-Carmel, ou de la congrgation de Notre-Dame, et en celle qualit vous tes au nombre des enfants de la Vierge: elle voit que vous vous engagez une mauvaise coutume de jurer, de maudire et de commettre des impurets: elle voit que par vos injustices, vos chicanes, vos faussevous vous ts, \ os usures et vos delrai lions obligez des restitutions que vous ne ferci jamais elle prvoit que l'un de ces jours une apoplexie ou quclqu'aulre maladie aigu vous surprendra en mauvais tat, parce que vous diffrez de ji.ur en jour votre conver;
:

angliques ne soient pas capables d'admiration, parce qu'elle est la fille d'ignorance, et qu'ils sont enfants de lumire, si est-ce que les mystres que l'Eglise nous propose en cette solennit sont remplis de tant de merveilles, que la fte de ce jour les ravt comme hors d'eux-mmes, les fail pmer d'lonnement et les fait crier par admiration Que voit que les aptres qui est ista ? Quand on ne se trouvrent pas prsents la mort du Fils de Dieu, encore qu'ils fussent tous en la ville de Jrusalem, se trouvent prsens la mort de la Vierge, et y sont transports miraculeusement des quatre coins du momie, o ils taient disperss pour la prdication c'est assurment un grand de l'Evangile sujet d'admiration, un grand sujet de s'crier Qucsl ista? Quand on voit que le corps de la Vierge, mis en terre, ne se rduit pas en terre, mais qu'il dpeuple le ciel, et que les anges, qui n'ont point de corps, quittent leur sjour immortel pour venir faire la cour ce saint corps; grand sujet d'admiration, grand suj. t de s'crier (Jmr est t>f ? Quand on voit que la sainte Vierge, qui est une pure crature du dsert de ce inonde matriel, est aujourd'hui leve si haut, qu'elle est la droite du Fils unique du l're, qu'elle n'a rien au-dessus de soi que ce qui est Dieu, qu'elle a sous ses pieds tout ce qui n'est pas Dieu
:

grand

objet d'ad niralion


:

de s'crier serto ?

Qmc

est ista,

grand qu atcendU
.

et

sujet
</<

</<-

Ce dsert que vous quittez aujourd'hui sainte et bienheureuse Vierge, n'esl pas tellement dsert et dpourru de toutes choses qu'il n'ait un riche trsor; car ce monde Cal
,

I)

SERMON XV. DES QUATRE GLOIRES DE MARIE.


dpositnirc du

tor.

le

rorps prcieux de

votre
La

Fils, (|ui est la chair de votre

cliair, et

substance de votre substance; c'est pourquoi encore que vous vous spariez de ce monde quant la prsence du corps, vous ne vous en sparez pas quant a l'affection du cur vous entrez aujourd'hui dans le ciel mais vous n'oubliez pas la terre vous devenez impassible, mais non pas sans comvous vous dpouillez de nos mipassion sres, mais non pas de vos misricordes vous devenez reine des anges, mais vous ne vous cessez pas d'tre mre des hommes tes accueillie par les applaudissements et les acclamations de l'Eglise triomphante mais vous ne ddaignez pas les salutations et qui se les soumissions de l'Eglise militante Ave Maria. jette vos pieds, et vous dit
:

son humilit qui la fait monmaternit qui la fait asseoir la droite de son fils ; et ce seront les quatre points de ce discours. I. L'Eglise clbre la mort de Marie
fait ressusciter,

ter

au

ciel, et sa

Marie devait-elle mourir? Marie pouvait-elle mourir? Marie tait-elle tributaire et sujette l'empire de la mort? Per peccatum mors Boni. V, 12) la mort n'a point eu d'accs ni point d'entre en l'univers que par la porte du pch. Stimulus morlis peccatum dit l'Aptre la mort n'a point 1 Cor. XV, 5G
( , , ( ,

d'aiguillon
si elle

son pe n'a point de tranchant, n'est affile la pierre du pch. Au texte grec , il y a : tx-iipo-t Sl.fiaviT&u h KfjmprU,
,

IDEA SEUMOMS.

Exordium. Currus qui Virginem evehit in clum habet quatuor rotas, nempe quatuor virtutes, seu dispositiones ad quatuor tnysteria hujus festi, nom charitate morlua est,
puritate resurrexit , maternilate sedet ad
I.

centrum mort)'s peccatum , la mort ne s'arrc pas, elle ne sjourne pas et ne se repose pas comme en son centre, sinon o il y a du pch. Nous mourons ou pour le pch prsent, ou pour le futur, ou pour le pass; pour le
pch que nous commettons, ou pour le pch que nous sommes en danger de commettre ou pour le pch que nous avons commis en Adam, qui est l'originel les pcheurs meurent quelquefois pour le premier, les justes souvent pour le second, et les sainls toujours pour le troisime. Premirement, nous mourons pour le pch que nous commettons Mors peccatorum pessima en hbreu il y a ; tpmotet rachak,
, : :

humilitate ascendit

dexteram Filii. Punclum. Per peccalummors in Mariant non intravit, sedper charitatem. II. Punc-

Propler puritatem corporis sui resurgere debuit. III. Punctum. Propler hulum.
IV. Punctum. Per militatem ascendit. sedet ad dexteram rnaternilatem divinam Conclusio. Jmiland in ea h quafilii. tuor dispositiones : 1. mors per charitatem, 1. puritas, 3. fuimilitus, k. maternilas.

raga
nse
,

interficiet

impinm

malilia.

En

la

Ge-

En cette solennit de la sainte Mre de Dieu, qui triomphe aujourd'hui du monde, de la mort, de la corruption et de toutes les misres de la nature humaine, ce qui arrte le plus mon esprit, et que j'y trouve ce qui est de plus admide plus signal rable aux anges et de plus imitable aux hommes, c'est le char triomphant et glorieux sur lequel celle victorieuse femme est heureusement porte jusqu'au palais cleste. Ce carrosse virginal est mont sur quatre roues qui roulent si favorablement, qu'elles l'enlvent de la terre, qu'elles relvent dans le et qu'elles ne s'arrtent point qu'elle ciel ne soit parvenue et assise au troue de la Astitit gloire, la droite de son bien-aim Reginaa dextris tuis. Qui vicerit dabo ci sedere in throno meo. Ces quatre roues sont les quatre vertus et les quatre prrogatives qui l'ont rendue signale en l'Eglise militante, qui la rendent maintenant illustre en l'Eglise et qui l'ont achemine a la triomphante sa chagloire qu'elle possde dans le ciel rit (rs-ardenle, sa puret plus qu'angson humilit trs-profonde, et sa liquc maternit divine. Vous savez, messieurs, en celte solennit clbre que l'Eglise quatre mystres et nous les propose honorer la mort prcieuse de Marie, son heureuse rsurrection, sa triomphante assomplion sa glorieuse rception et sance au trne de gloire. Ces quatre mystres si sacrs
,

Dieu avait dit au juste Noc qu'il donnait six vingts ans de terme aux hommes pour faire pnitence et pour apaiser sa colre , et nanmoins, cent ans aprs cette, promesse il envoie le dluge c'est qu' cause de l'normit et de la multitude des pchs des hommes qui criaient vengeance devant lui, il raccourcit le temps qu'il avait propos de donner. Ainsi il arrive souvent qu'il tranche le fil de la vie et abrge les jours qu'il et donns quelqu'un, cause pchs. Secondement, cause des de ses pchs que nous sommes en danger de commettre, Dieu nous envoie souvent la mort linptus est ne malilia mutarct intellectum ejus, Dieu l'a appel soi, de peur que le monde, que le diable ou la chair n'altrassent son innocence, comme on cueille un fruit qui n'est pas bien mr, de peur que les passants ne le drobent, "//> Oroipeiv iroVi-oxee vh( celui que les dieux aiment, meurt en sa jeu,
:
: :

nesse, dit

le

potc tragique.
,

hommes
se
l'un

se battent en duel

Quand deux un ami qui voit


l'un l'autre,
et fait aller

qu'ils sont en

danger de se tuer met entre deux il les spare


,

sont mans de ces quatre vertus c'est sa charit qui la l'ait mourir, sa puret qui la
:

d'un cl et l'autre de l'autre , il leur rend en cela un bon service; il y a l-dedans un duel inleslin une lutte dangereuse la chair et l'esprit le corps et l'me se querellent l'me est en danger d'tre tue par le corps, et s'en plaint, par la bouche de saint Paul Infelix ego, dit-elle, quis me liberabit de corpore mortis hujus? Gratia Oeiper Jesum Christum. Jsus-Christ les spare, il appelle l'me soi et envoie le corps en (erre ; il leur fait en cela une grande grce, et leur rend un trs-bon office. Eu troisime lieu le pch que nous avons commis en Adam
,
:

Ok/t. sacrs. IV.

[Quatre.)

107 csl

OllATCt.'ItS

SACRES.

I.UI.l NE.

103 Cet

cause que nous mourons. Dieu avait donn l'immortalit an premier homme niais pour lui el ponr loute sa postrit
,

pour l'amour de Dieu. C'est


hit les saints, quand
il

amour

qui

condilin qu'il obirait Bon commandement toutes nos volont* taient renferil a transgress le mes dans la sienne commandement , il a perdu son privilge,
; :

en en* jusqu' la mort; c'csl ''qui (ait que quelques-uns meurent en tal et dans l'habitude de chaest
rit;

d'autres eu lai

le Cl

l'exercice de
:

l.i

<

li

i-

d'antres eorit, ci ce sonl les plus saints suiie, et pour la dfense de l.i charit,
i

il

csl

devenu mortel
il

cl

il

nous engendre

mortels.

Mais

est

comme son et toute immacule poux lui dit Tota pulchra es, arnica tnca, et macula non est in Ce. Le concile de Trente dit que la pit des fidles a toujours cru comme une vrit assure qu'elle ne comelle tait donc mit jamais de pch vniel bien loigne du mortel, et non-seulement
,
: ,

jamais de toute pure

assur que la Vierge ne commit pch, qu'elle est toute belle,

soni les trs-saints, les saints martyrs : mais la Sainte des saints meurt noii-s.uh filent en tat cl en habitude de charit non-seulement en l'acte et eu l'exercice de la cliarilc ,
.

mais elle n'en l'e n'en a point commis pouvait commettre. Elle tait continue en grce ds le commencement de sa cration elle n'avait ni l'amorce du pch, ni celte
(
, ,

rvolte el rbellion de la sensualit que nous ressemons tous les jours la concupiscence tait non-seulement assoupie el mortifie, mais teinte et touffe en elle; sa chair tait tout fait souple et soumise son es;

son corps sujet el obissant son prit me. Elle n'avait pas reu d'Adam une nature corrompue, dgrade et souille de p,

chs: elle enfanta sans douleur, non-seulement parce qu'elle avait conu sans plaisir sensuel , par l'opration du Saint-Esprit mais encore parce que n'ayant jamais contract de pch , elle n'tait point sujette celle sentence, lu dolorc paries, ni par consquent cet arrt, In pulverem reverleris. Comment est-ce donc que la mort lui pouvait arriver? Fortis ut mors dilectio , l'amour a Amore languco dit lait l'office de la mort ou selon les Septante ztz f uahn la Vierge jaii,! l/,, charitalc vulnerata sum. Elle meurt par amour envers son Fils en tant que Dieu, par amour envers lui en tant qu'homme; elle veut faire un holocauste de sa vie elle sait qu'il n'est rien qui rende u\\ si grand hommage Dieu que le sacrifice auquel, par la destruction de la crature, on reconnat la souverainet du Crateur, le domaine absolu et la puissance suprme qu'il a sur toutes choses. On proteste que toute crature serait oblige de s'anantir pour le sers'il le dsirait; et ainsi la vir el l'honorer Vierge fait un bolocausle de soi-mme, elle veut mourir et tre dissoute ; elle serait contente cl dsirerait, si Dieu le trouvait propos, tre consume, rduite en cendres, et anantie par hommage sa majest souveet c'est ce dsir el cet amour qui lui aine donne le coup de la mort el qui l'immole la divinit de son Fils. Elle est donc martyre et plus que martyre, car ce n'est pas seulement ni principalement li peine qui fait le martyre, mais la cause pour laquelle on souffre: l'a'nunon facil marii/rem, sed causa, dit saint Augustin; plusieurs hrtiques ont souffert de grands tourments et ne sont pas martyrs, parce qu'ils sont morts pour leur opinitret, el non pas
,

nonsculemenl ensuite pour la dfense de la charit, mais par les efforts el la violence de la liaril (He est donc la pius noble , la plus magnifique el la plus illustre de tous les martyrs. Les autres martyrs meunnt mais non pal par pour l'amour de Dieu c'est--dire que l'amour l'amour de Dieu est cause qu'ils consentent leur mort; mais l'amour ne les lue pas, c'est le tyran qui les fait mourir; leur amour concourt leur mort, mais passivement seulement, et non pas activement En Marie l'amour coopre activement el il ne coopre pas seulement mais c'est lui qui fait tout c'est lui qui donne le coup, c'est lui qui la fail mourir, c'est lui qui dtache son me sacre d'avec son corps virginal il n'est pas seulement cause finale et objective de sa mort comme aux autres martyrs mais cause efficiente et active. Dans les autres martyrs, l'amour ne leur donne pas proprement la mort, il l'avance seulement il ne leur Ole pas la vie, mais il l'abrge et la raccourcit; s'ils n'taient morts pour l'amour de Dieu ils seraient morts de maladie ou par quelqu'aulre cause naturelle. L'amour seul donne la mort Marie, et n'ayant point commis ni contracte de pch il n'y avait rien que l'amour en elle qui pt ouvrir la porte la mort. Elle meurt donc par amour envers Jsus en tant qu'homme car l'amour deman le de la conformit el de la ressemblance entre s amants. Jsus a gote la mort, i! si n pour mourir, il n'a pris un corps que pour tre la victime qui expit les pchs dis hommes. .Marie veut rendre hommage par son trpas la mort adorable de son Jsus (die lui a ressembl en la vie, (Ile lui veut ressembler en la mort Quomodo in vita sua dilexcrunt sr ita et in limite non sunt separati. Jsus en mourant a bui la mort, il l'a consacre, sanctifie, vivifie, et depuis que la mort a pass par ce canal de vie elle n a pis seulement perdu son aigreur el sou
(
:

elle est devenue dme, un principe de vie. La Vierge loue l'a voulu goter, et pour montrer qne ce n'est pour aucun pch, la mort ne s'arrte- et ne repose pas sur elle, car elle n'y trouve pas son centre, qui csl le pet lie ^ivrfcv 0/toD fiaprlx, cl pour montrer qu'elle ne meurt pas en vertu de cet arrt l'ulris et,tt in pulverem nvottii* [Gen. III. 19), Tu es poudre, el lu relourneras en poudre, elle n'est pas rduite en pondre par la mort ; el pour montrer qu'elle ne meurt que pour honorer la mort de son Jsus, sitt qu'elle l'a

amertume, mais
souhaitable
et

r,

10'j

SERMON XV. DES QUATRE GLOIRES DE MAIUE.


,

ne

sitt honore son sjour de trois jours en


elle ressuscite.

qu'elle a rendu
l'tat

hommage
de

deux cent soixante-lrois, comme on voulut


faire la translation de ses reliques, tout son corps tant rduit en cendres, sa langue fui trouve aussi vermeille et aussi frache que nanmoins il y avait s'il et t en vie, et trente-deux ans qu'il tait mort ; que saint Bonavcnlure qui y fut prsent la prit entre ses mains, la baisa dvotement, l'arrosa de ses larmes, et dit O sainte cl bienheureuse langue qui avez toujours lou Dieu el incit les autres le louer, on voit bien prsent de quel mrite vous tes devant lui, puisqu'il vous a si miraculeusement conserve. Je lis en la Vie de sainte Edilhe, fille du roi d'Angleterre, que l'an neuf cent quatre-vingtdix-sept, le treizime aprs sa mort, elle apparut saint Dumstam, archevque de Canlorbie, le pria de transporter son corps et le placer en un lieu plus honorable qu'il n'tait; et afin de l'assurer que c'tait la volont de Dieu, elle lui donna pour enseigne qu'on trouverait son corps tout entier et sans corruption cause de sa virginit, except les
:

la nio:t,

Arislole dit, et toute la philosophie II. l'autorise, qu'il doit y avoir quelque rapporl, analogie etcqnvenance entre le lieu et la chose

qui y est place Locus dbet esse proportionatus locato, nobilissimo corpori nebilissimus debetur locus et nous voyons que la nature a gard cette maxime, parce qu'elle, a plac plus bas les lments les plus grossiers; aintoute si la terre, qui est lourde, pesante cl massive, est le marchepied de toutes les cratures; l'eau, qui est plus lgre, diaphane et transparente, est place un peu plus nohlemenl; l'air, qui est plus subtil, monte aussi
: ;

au-dessus de l'eau, et le feu enfin tient l'ascendant, comme tant le roi des lments et des corps simples; c'est donc le propre de nos corps d'tre rduits en cendres aprs la mort, puisqu'ils sont tout charnels et tout impurs, car que peut on attendre d'un grand incendie, qu'un amas de cendres, et quelle merveille que nous soyons rduits en cendres aprs avoir t embrass de concupiscence, enflamms de colre, et brls de mille passions ? Mais le corps de Marie tout pur, immacul et virginal, el qui n'a jamais eu la moindre tincelle de pch, ce corps qui a toujours t le sanctuaire du SaintEsprit, qui a fourni le prcieux sang pour former la sainte humanit, qui a t, l'espace de neuf mois, le sjour dlicieux de Jsus,
pouvait-il demeurer au spulcre, el tre rduit en cendres ? En terre, en terre notre cor- s, pour tre la cure des vers, puisqu'il n'a t en ce monde qu'un sac vin et viande, un tombeau d'impuret et un cloaque d'ordures! En terre

les mains el les pieds dont elle s'tait servie en son bas ge, pour quelques lgrets ou quelques taules puriles; si bien que les membres de Marie, qui n'ont jamais servi aucune lgret ni aucun pch vniel, qui ont rendu tant d'honneur et de gloire au Fils de Dieu, tant de charit au prochain el tant de services l'Eglise, ne pouvaient tre tributaires la pourriture.

yeux,

en pourriture, ces yeux de vautour et de qui sont alls si souvent la corbeau chasse des objets impudiques et lascifs celle bouche de cannibale qui a si souvent dchir d'une dent canine la rputation de ses prochainsl En terre, celte langue qui s 'est si souvent trempe dans le sang innocent de l'agneau immacul par d'horribles basphmes En terre cl en corruption ces mains qui ont t souilles de tant de rapines, de tant de violences, d'impurets, d'injustices, et d'autres actions infmes Mais les yeux de Marie, ces yeux de colombe qui n'ont jamais t ouverts que pour admirer Dieu en ses ou pour compatir aux cratures cratures pour l'amour de Dieu, ces lvres qui n'ont jamais t ouvertes que par charit envers le prochain, ou pour louer les perfections de Dieu, ces mains plus nettes que l'ivoire, ce corps plus pur que les toiles ne devait pas tre enchss en autre lieu qu'au tirmament cl encore plus haut, c'est--dire au ciel empyrc. Je lis en la Vie de saint Etienne, roi de Hongrie, qui convertit son royaume la foi, que plusieurs annes aprs sa mort, son corps tant rduil en terre, sa main droite, dont il se servait pour faire de grandes aumnes, fut trouve frache cl entire. Je lis en la Vie d saint Antoine de Padoue, que l'an mil
et
,
: ! 1 ,

III. Durant les quatorze premires annes de sa vie, en l'ge le plus faible et le moins parfait, elle pratiqua tant de vertus, et elle acquit tant de mrites qu'elle mrita l'avancement de l'incarnation du Verbe avec la sainte humanit, et la descente du Fils de Dieu en terre fut avance. N'aura- 1 elle pas bien mrit, aux autres annes de sa vie, que la runion de son me avec son corps et son ascension au ciel ait t avance, et qu'elle ait devanc la rsurrection gnrale des autres saints. Je lis en l'Ecclsiastique que le prophte Hnoch fut transport au paradis, parce qu'il tait agrable Dieu Enoch placuit f)eo, et transi a tus est in paradisum Eccli., XL1V) Marie qui a t si agrable Dieu devait-elle demeurer en terre? Ne dcvail-elle pas tre transporte dans le paradis cleste? Oui, elle y est monte, quia placuit Deo, parce qu'elle a t agrable Dieu par son humilit son Fils avait dit si souvent que celui qui s'humilie sera exalt; formons l-dessus un raisonnement convain: (
:

cant.

La maxime de philosophie

ait: Siput se

habet simpliciter ad simpliciter, ila maijis ad mugis et minus ad minus ; celui qui s'humilie beaucoup sera beaucoup exalt ; celui qui s'humilie extrmement doit tre souverainement exalt. La Vierge s'est humilie au dernier point; nous le pouvons connatre, en considrant son humilit avant la venue du Sauveur en ce monde, pendant son sjour sur la terre et aprs son ascension. Si nous regardons la chose de bien prs, sans nous Daller, et avec la lumire du Saint-Esprit, nous verrons que itiand nous nous lulrs-

OIUTEI RS SAC

.;

II.

il

M
;

1.2

soos aux affaires du monde, si noua n'y sommes obligs par le devoir de nuire charge, ou par charit chrtienne, c'est ordinairement par ambition, par vanit ou par prsomption. La Vierge tait si humble et si loigne <le l'estime de soi-mme, que, comme m eue et t inutile tout, elle se tenait retire en un petit coin, cache, inconnue et oublie du monde. Elle tait comme une colombe en son petit trou , se contentant de gmir pour les pchs des hommes, Columba meain foramintbtu petr. C'est un bel exemple pour les vierges chrtiennes', mesdames: vous faites une grande faute en ce sujet, vous faites grand tort vos pareilles religieuses, quand vous interrompez leur retraite, vous troublez leur recolleclion, pour embarrasser leur esprit des nouvelles du sicle et des af-

monde,

faires de votre famille. Elles ont quitt le et vous le leur portez dans le monastre ; vous y faites entrer le sicle travers

Si j'ai conu le Fils de Dieu, c'est un bonheur <|iii m'est arriv ce n'csl point par mes mrites, c'est un bonheur qui m'est chu; par uncboii et une lection de la pore et gratuite misricorde de Di< u El aprs l'ascension du Sauveur, quelle humilit ne montrt-elle pas Ecoutez une belle remarque de saint Bernard, au chapitre premier des des aptres. Saint Luc, dcrivant l'Eglise primitive, dit qu'aprs l'ascension du Sauveur, ses di-< iples, en suite de son commandement, se retirrent en une chambre, pour y attendre la venue du Saint-Esprit : ils taient tous, du-il, persvrant en oraison. Qui, tous? lien fait la liste Pierre el Andr, Jacques et Jean. avec les femmes et Marie, mre t.- Jsus. Il semble que saint Luc s'oublie ici trangement, et qu'il manque de respect envers la vierge saint Luc, sou historiographe elson peintre, qui l'a reprsente si soigneusement en son
!

les grilles du parloir. Si la Vierge eut jamais sujet d'apprendre des nouvelles du monde, ce fut celle de la conception de saint JeanBaptiste et de la grossesse de sainte Elisabeth, sa cousine. Saint Zacharie en avait reu la

Evangile
faites
;

et en trois belles images qu'il en a saint Luc, qui avait appris de sa bouche virginale l'annonciation de l'ange, la Visitation sainte Elisabeth, la naissance du

prdiction dans le temple, pendant l'office divin, et tout le peuple y assistant. Sainte Elisabeth paraissait en public, et paraissait grosse au moins un mois entier avant le sixime de sa grossesse: Occultavit se mensi-

Sauveur, sonoblation au temple et tant d'autres mystres qu'il ne pouvait apprendre d'auil la nomme toute la dernire, l'pouse du Saint-Esprit qu'on attend, la mre de Jsus, qui le doit envoyer, et comme la reine rgente de l'Eglise, en l'absence du roi son (ils; il la met aprs les veuves elle qui est vierge el la Vierge des vierges; aprs Madeleine la pnitente, elle qui tait plus que trs-innocente Non, dit saint Bernard, saint Luc ne s'oublie pas, il ne manque point de re-pect envers la Vierge, il sait bien ce qu'il fait, et il le fait tout exprs ; c'est qu'il est un historien fidle, un vangliste vritable, qui conte les choses telles qu'elles sont et selon l'ordre qu'elles ont, comme il dit en la prface de son Evangile: Visum est mihi omnia diligenter ex ordine scribere (S. Lue., I, 3). qu'il ne veut pas manquer en un seul point de la vrit, ni en la moindre circonstance de l'histoire qu'il

tre

que

d'elle

elle qui est

bus quinque
:

(S.

Luc,

I,

24).

Tout

le

monde

le

savait, c'tait une nouvelle bien digne d'tre apprise une sainte devenir grosse miraculeusement en tat de strilit, sur le dclin de songe, en la vieillessedr son mari comment est-ce que la Vierge n'en savait rien? Car
:

saintGahriellcluiapprilsixmois aprs: Ecce Elisabeth, cognala tua, et ipmconccpil filium in senectule sua; hic mensis est sextus illi, ait anglus ad Mariant (S. Luc I, 3G). Comment est-ce que quelqu'un de ses parents ne lui avait point mand cette nouvelle? Comment est-ce que sainte Elisabeth ne la lui avait point
,

crite? C'est que chacun savait que la Vierge, par humilit, tait ravie de n'tre point considre, d'tre retire du monde, inconnue au monde, et oublie de tout le monde. Et mme aprs qu'elle eut conu le Sauveur, sainte Elisabeth faisant son pangyrique et clbrant ses louanges, l'appelant mre

de son Seigneur, elle s'humilie trs-profondment, cl ne pouvant reconnatre en soi aucun vice, ni la moindre imperfection, elle se retranche au fond de son nant, au centre et la bassesse de son extraction, elle attribue toutes ses grandeurs, non ses mrites, non ses vertus ni ses dispositions, mais Beatam mt dirent; Respexit un bonheur humilitatem ancill tua : le Seigneur a daign abaisser ses yeux jusqu' la bassesse de sa servante. Dans le grec, il n'y a pas,
:

rapporte; et parce que la Vierge, par son humilit incomparable, se mettait toujours la dernire, parce qu'elle choisissait toujours le plus bas l*>u, et donnait chacun la prsance, il la nomme toute la dernire, nommant chacun selon le rang qu'il tenait en celle assemble. Quel admirable exemple d'humilit Elle montre bien en ceci qu'elle a dj reu le Saint-Esprit, qui se communique et qui repose au cur des personnes
!

humbles. Les aptres en la dernire cne, en la prsence de leur matre, ayant vu la prodigieuse humilit qu'il exerait envers eux en
leur lavant les pieds, disputaient nanmoins de la prminence, et taient en diffrend qui
d'entre eux devait tre le premier et elle, la matresse de tous, la mre du Messie, se ravale au-dessous de toute l'assemble. D'o vient cela ? C'esl qu'ils n'avaient pas encore r.u leSaint-Es| rit, el qu'elle l'avait dj re:

rir;. wpntinrf,

qui signifie

la

vertu d humilit,

rorame aux Ephsien?, rhap. IV, aux Philippiens,ubap. Il, ou aux Colossiens, chap. 111,
\. 1-2, et
lie

proprement

ailleurs; mais, vjmiU;:i*, qui signila petitesse, la la bassesse


,
.-

,n, chtivit, ou, comme Valable tourne, H nant de sa servante. lirai am me dirent
-,

u avec

la

premier instant de

plnitude de ses grces ds le si conception, Meritt

m
est
;

SERMON XV. DES QUATRE GLOIRES DE MARIE.


tase
:

m
:

novissima prima, qu cum rsset omfada nium prima, scse novissimnm faciebat, dit saint Bernard Qui se humilit exaltabilur, la Vierge s'est humilie, elle mrite d'irc honore ; elle s'est .extrmement humilie, elle mrite d'tre extrmement honore; ele qui en qualit de vierge tait au rang des archanges, s'est mise aux pieds des veuves et des pnitentes; elle mrite d'tre leve par-dessus les neuf churs des anges elle s'est abaisse jusqu' la poussire de la terre, c'est la raison qu'elle soit exalle, et loge au plus haut des cieux, elle a choisi le dernier rang en suite de ce conseil que son Fils nous a donn, Rccumbe in novissimo loco : c'est la raison qu'il tienne sa promesse, et qui! lui dise Arnica, ascende superius. Oui, son prophte le dit, qu'elle est asIV. sise la droite de son Fils, astilit Regina a dextris tuis; son humilit l'a leve, et sa maternit l'a place au trne de la gloire, o elle n'a rien au-dessus de soi que ce qui est Dieu, o elle a sous ses pieds tout ce qui n'est pas Dieu. Sur le septime article du symbole, o nous disons que Jsus-Christ est assis la droite de Dieu le Pre tout- puissant, saint Thomas et les autres Pres enseignent que, par cette sance., les aptres ont voulu exprimer la consubslanlialit, et la souverainet du Sauveur: la consubslanlialit, en ce que la sainte humanit tant difie, et unie hypostatiquemenl au Verbe, qui est consubstanliel au Pre, leve, et tablie en sa subsistance divine, l'Homme-Dieu est rvr, honor, glorifi, et ador du culte de latrie, et de mme hommage que le Pre; ce qui fait dire saint Lon que celte sacre humanit est associe au trne du Pre, la nature duquel elle est jointe et unie par l'enIremise du Verbe -.Mlerni Palris recepta consessu, illius glori socialur in throno, cujus natur copulalur in Filio(SerA de Ascension.); en second lieu celte sance du Fils la dexlrc de son Pre s'entend de sa souverainet; car quoiqu'il ait tout pouvoir au ciel et en terre, et qu'il ft souverain des hommes et des anges, ds le premier instant de sa conception nanmoins pour l'accomplissement de notre rdemption et pour l'conomie de ses mystres , pendant sa vie Voyagrc en ce momie, il s'lait priv du parfait usage, et de l'exercice actuel de sa souverainet, il lait sujet la Vierge cl saint Joseph, il payait le tribut Csar, il obissait aux bourreaux; mais en sa rsurrection et en son ascension il prit possession de son royaume, il entra dans l'exercice de sa puissance souveraine, il fut reu mme en tant que homme dans l'actuelle et parfaite administration du gouvernement du ciel et de la terre. Il en faut dire de mme de la Vierge au regard de son Fils, mais avec proportion et avec analogie Consubslanlialis palri, consubstantialis essr dignatus est et matri, dit le vnrable Bde: la Vierge est consubslanune porlion de la substance lielle son Fils de Marie est subsistante en la Divinit; une partie du corps de Marie estenlc, et insre dans l'tre, dans l'existence et dans ITiypos: :

du Verbe celte chair difie, qui est adore du culte de latrie en Jsus, a t tire du corps de Marie Factus ex muliere, quia carnem non de nihilo, non aliunde,sed materna traxit ex carne. La Vierge en second lieu, par l'usage de son autorit suprme
qu'elle exerce sous lui, peut dire aprs lui: Data est milii omnis potestas in evelo et in terra. Elle est souveraine du ciel et de la terre, elle est la reine des hommes et des

anges, elle est la gouvernante et la matresse de l'univers, la vice-reine du royaume de son Fils, la trsorire gnrale , la surinlendante des finances; car on ne fait rien la cour du ciel sans son avis, on n'entreprend rien sans son consentement, on ne donne rien sans son bon plaisir; c'est le canal et le conduit par o drivent toutes les grces c'eslcs c'est le col par o le chef de l'Eglise distille toutes les influences sur ses membres c'est l'organe et l'instrument par lequel Jsus fait toutes ses uvres de pil et de misricorde, Totum nos habere voltiil per Mariam, dit saint Bernard et notez que le prophte ne dit pas sedet, mais, astilit regina: il ne dit p;is qu'elle est assise, qui estune posture djuge, mais qu'elle est toute droite, loulc prte secourir promptement ceux qui recourent elle, et toute dispose nous tendre la main quand nous la rclamons de bon
,

cur.
Conclusion. 1. Mais le mme saint Bernard nous donne un sage avertissement: Ut
impetres oralionis cjus suffragium non doseras conversationis exemplum. C'est bien fait pour honorer l Vierge et pour gagner ses bonnes grces, que de dire V Ave Maria toutes les fois que l'horloge sonne, que de rciter le chapelet tous les jours , de jener le samedi el les veilles de Noire-Dame tre du Rosaire et du Mont-Carmel et y faire son devoir. Mais si vous voulez obtenir efficacement les suffrages de ses prires, irtiilez l'exemple de ses vertus imitez premirement sa charit , imilez son amour qui l'a fait mourir, Fortis ut mors dilectio, soyez du nombre de ces bienheureux dont il est dil en l'Apocalypse Brati mortui qui in Domino moriuntur(Ap., XIV), bienheureux les morts qui meurent les morts peuvent-ils mourir? Vous dites qu'ils sont dj morts et qu'ils meurent s'ils sont dj morts, comment meurent-ils; et s'ils meurent encore comment dites-vous qu'ils sont morts ?Ceux qui sont morts au pch, la chair, au monde, aux plaisirs, aux divertissements, aux amitis criminelles et eux-mmes , ceux auxquels saint Paul a dit Vous tes morls, cl votre vie est cache en Dieu avec JsusChrist Mortui cslis, et vita veslra abscondita est cum Chrislo in Deo. Si vous ne mourez
,

avant que la mort vous arrive, vous ne serez pas bienheureux. Si la mort vous trouve vivant au monde, selon les lois les maximes, les coutumes, les vanits el les folies du monde, attach d'affection aux abus, aux grandeurs el aux dlices du monde, vous prirez avec le monde; vous quitterai quelque jour le monde el le monde tous
ainsi
,

115
,

ORATEURS
:

SACRfcS. LEJEI

il'.

quittera c'csl lin faire le faut, c'est un divorce ncessaire, il n'y a point de dispense unis serez spar de tes amis vicieux , qui BtMtt de vrais ennemis, de ces compagnies mondaines, de ces bals, de ces danses, de res cabarets et antres divertissements sensuel* vous le ferez regret et avec peine, sans fruit, sans honneur et sans mrite. Ne ra Utprsent par avance, il pas mieux le faire
;

volontairement, pour l'amour de Dieu, et avec mrite? Heureux ceux qui le Font ainsi,
beati murtui. qui meurent leurs passi us leurs mauvaises humeurs et leurs inclinations vicieuses ceux qui sont ainsi disposs n'ont point de peine mourir, ils meurent en Noire-Seigneur, in Domino moriuntur; l'me qui est ainsi navre de charit et d'a,

mour de Dieu
l'agre,
elle

quand

elle

est

malade, n'a
,

point horreur de la mort, elle l'accepte et

son Dieu comme un holocauste, elle sacrifie sa vie, comme la Vierge, en hommage de la grandeur, de la souverainet et des autres perfections divines et par consquent elle meurt trs-rsigne trs-paisible , trs-contente et avec
l'offre
,

rons pas tous reforms et glorifis penses pas que Ji'sus daigne appliquer ses divines mains, plus blanches que l'albtre, plu* pures que le soleil reformer votre corps qui aura t [dus sale qu'un gout et plus puant qu'un fonds de cale : Refortnabit corpus humilitatii nstf, dit saint Paul, il reformera quelque jour nos corps, non les corps oui auront ee des cloaques ri immondices des objets de lubricit, des thtres de vanit, mais les corps qui auront t humilis, courbes et abaisss en l'oraison prosterns eu terre pour adorer Dieu mats et mortifis par la pnitence, lasss par la visite des pauvres et des prisonniers; ces corps Seront renouvels et glorifis, se porteront en air d'une lgret incroyable; iront au devant de Jsus, ils reconnatront celui qu'ils auront bien servi, seront reconnus de lui ils seront levs au ciel empyre assis sur des trnes de gloire, c'est la parole de Dieu qui nous promet tout ceci Ut aquil volabunt bvam Chtislo in are. Qui vicerit dnbo ei sedrre mecum in throno rrieo f/sat*,XL,3t;I re. tlV
:

16;

Apoc,

III

beaucoup de mrite.
point de peine se dpouilde son corps, sachant qu'elle le reprendra quelque jour mille fois p'us commode et plus parfait qu'il n'esta prsent: Oportet mort ah hoc induere immorlalitatem, dit saint Paul (I Cor., XV); etailleurs:()i<i sminal in spiritu, de spiritu metet vitum lcrnam (Galat., VI). L'me choisie a sem en esprit des actes d'adoration, d'amour, d'humilit et de patience, des uvres de charit et dt misricorde, et elle est assure de moissonner une vie heureuse , immortelle cl glorieuse. L'Aptre ajoute aux paroles susdites Celui qui sme en sa chair, ne moissonnera de sa chair autre chose que corruption, Qui sminal in carne, corruplionem ; il ne dit pas le carne metet pulr difient, mais corruplionem in fiai, non in facto esse. Quand l'abcs se fait, on en sent la douleur, non aprs qu'il est fait: tre sujet l'ivrognerie, l'intemprance, l'impuret et aux aises du corps, c'est semer en la chair, vous n'en moissonnerez que corruption, vous ressusciterez avec un corps qui se pourrira ternellement. On verra la fin du monde sortir d'un mme tombeau un
2. El puis elle n'a

ler

Priez la Vierge de vous imptrer ces grces en ce saint jour de son avnement la cOUronne priez-la de vous obtenir l'amour de Dieu, un amour qui vous fasse mourir avant
;

que de mourir.de peur que vous ne mouriez


aprs votre mort, car il faul ncessairement ou l'amour ternel, ou la mort temelle; ou mourir pour jamais au pche au monde et vous-mme, ou mourir ternellement en enfer priez-la encore un coup de vous faire part de sa puret pour tre agrable son Fils, et digne de ressusciter pour le voir; Qui diligii cordis munditiam, hatiit ami'cm lleqem dites lui souvent, avec l'Eglise Vitam prvesta putain iter para tutum voil deux
.

paroles bien jointes et qui ont belle liaison, car sans doute et sans aucun ri mie il n'est point de chemin assur pour arriver au ciel et la vue de Dieu, que la puret de cur Beati mundo corde, uuoniam Daim cidebuhf.
,
:

Avez-vous perdu celte vertu, demandes Vierge l'humilit , puisque son serviteur saint Bernard a dit Sida ririus humiiittis
3.
.i

la

mari et une femme, un frre et une SU3U avec des livres bien diffrentes, on verra ce mari impudique ou impie sortir de terre avec un corps pesant, incommode difforme hideux et contrefait, puant, pourri et accabl de maladies, ple, dfigur, affreux et horrible on verra celte femme chaste et dvole sortir du tombeau avec un corps parfait et brillant comme un soleil de riche taille lieau comme un ange, sans aucune incommodit, dou d'une parfaite sant, agile, roimpassible, incorruptible iuiste immortel infatigable et inaltrable, qui aura des beauts, des agrments et des charmes surprenants et qui ne se peuvent exprimer. Omtes quidtm returgems ted non ownrs immutabimnr. c'est ce que dit le grand aptre, Nous ressusciterons tous, mais nous ne se, ,
:

reparalio caslitalis, il n'y a que l'humilit qui rpare les brches de la chastet cette vertu vous est absolument ncessaire; quand vous auriez t le plus grand saint du monde si vous tes orgueilleux Dieu vous rprouvera; si la Vierge, oui la Vierge avec sa puret anglique, n'et eu l'humilit , si elle et t \aine et orgueilleuse, Dieu ne l'aurait pas agre, jugez s'il vous pargnera, vous qui avez commis t.inl de pches et qui tes si arrogant un pcheur glorieux c'est un pauvre superbe que le Saint-Esprit abhorre, Pauperan supalr.im odit anima mra, c'est un monstre de nature, c'est une aposlume, mais pleine de pus dans le corps le Kglise; la Vierge qui vivait si innocemment si saintement, et si parfaitement se tenait dans l'obscurit elle se mettait toujours au plS bas lieu et au-dessous rie tous les autres une raie de pch, el un avorton le nature veut paratre vivre dans l'clat et dans 1j
est lsai
.

117

SERMON
les
1

XVI.

VERTUS DE MARIE.

158

splendeur, avoir

prsances et premiers

rangs

tion et glorification des saints, et puis enchrissant encore l-dessus, il nous convie le

4. Bref priez la Vierge de vous associer sa maternit divine, vous !e pouvez vous le devez cl vous tes obligs de dire vos enfants, vos domestiques, vos vassiux Filioli mei, quos in Christo parturio, donec forme tur in vobis Christus; vous tes obligs de former Jsus-Christ en eux, de leur apprendre les mystres de sa vie, de produire en eux par vos paroles et par vos exemples une expression de ses tats, de ses vertus et de son esprit : si vous le faites ainsi , si vous tes participants des vertus de la Vierge et de son Fils en ce monde , vous leur serez quelque jour associs en la gloire dans le ciel.
, :

Amen.

SERMON
Des vertus de
Mulue
filise

XVI.
la Vierge.
su; ergressa es

congregaverimt divilias, tu

universas.

Plusieurs mes ont acquis des richesses spirituelles : mais vous tes aveztoules surpasses (Proverb., XXXI, 29).

louer de la puissance qu'il a fait paratre la fabrique du firmament Laudate Dominum in sanctis ejus , laudate eum in firmamenlo virtutis ejus en grec, 5vvi.,nmt' or il est t vident, ce me semble, que par ce firmament il n'entend pas le ciel toile qui est expos nos yeux ; car la puissance de Dieu ne s'est pas montre si grande en la cration de ce ciel, qu'en la sanctification et glorification des saints : il entend donc par ce firmament la Sainte des saints, la Vierge mre de Dieu, que les Pres de l'Eglise comparent et prfrent souvent au firmament. Saint Chrysostome Ave igilur, Virgo mater, clum; saint Epiphane O ulerum clo amplioretn; et le dvot Kupert Tu vero, o clum Dei. I. Le prophte compare la Vierge au firmament, plutt qu' un autre ciel, parce qu'elle est avantage et orne d'autant de vertus pour le moins que le firmament est par d'toiles qui nous le font admirer en une nuit sereine

dans

Aprs avoir honor la Vierge en ses mystres et en la relation qu'elle a au regard de son Fils, il faudrait faire le pangyrique de ses excellentes vertus mais parce que ce serait entreprendre l'impossible que de vouloir traiter de chacune en particulier, la moindre pouvant fournir d'un trs-ample sujet pour plusieurs prdications je me con: ,

Tut

libi

sunl ilules, Virgo, quoi skiera coclo (t).

Pour n'avoir point de rpugnance recevoir


celte proposition,
ts
il

faut

supposer

trois vri-

considrer en gnral et de vous en faire remarquer quatre prrogatives la premire, qu'elles sont en lis-grand nombre; 2 qu'elles sont trs-pures; 3' trsminentes; 4-" trs -fcondes. Puisque vos venus sont trs-fcondes, sainte et bienheureuse Vierge , vous en rpandez quelques coulements sur les mes prdestines et
tenterai
:

de

les

elles

aux

fcondit bouches les plus striles et indisertes

communiquent une grande

qui vous la demandent pour clbrer vos louanges, comme nous faisons dvotement, en vous saluant avec l'Ange Ave, Maria.
:

IDEA SERMONIS.

Exordium. Maria
tes

est rlum Dei, enjus vii lsunl sicut stell firmament i, 1 innumer ; 2* pur ; 3" exccls ; 4 fcund.

I.

Punctum. Innumer
et

probatur ex co

f/uod hnbet omrtes virlutes

rum
lius

Marias sunl pur


;

Punctum. Virlutes Scriptura; PatriPunctum. Sunt exratione. cellentes Patribus Scriptura; ratione. IV. Punctum. Sunt fcund Scriptura; ratione. Patribus;
hominum.
II.
:

omnium

angelo-

de thologie, qui sont reues sans contestalion dans l'cole de saint Thomas la premire est que le Crateur, au commencement des sicles, fil sortir du nant un si grand nombre d'esprits angliqucs qu'il approche presque de l'infini, si l'infini pouvait tre approch. Saint Thomas, que nous pouvons croire quand il parie des anges, puisqu'il est le docteur anglique, et saint Denys, disciple de saint Paul, qui avait appris la thologie au troisime ciel parmi les archanges, disent que le nombre des anges est plus grand que celui de toutes les cratures corporelles, et ils le prouvent , parce que Dieu, qui est infiniment parfait, a voulu que les choses parfaites fussent plus grandes que les moins parfaites l'lment de l'air est plus grand que la terre, la sphre du feu est plu.i spacieuse que l'air, et le ciel de la lune plus que la sphre du feu or la nature anglique est beaucoup plus parfaite que toutes les cratures corporelles elle doit donc tre plus grande, non en quantit con:

1.

2.

3.

III.

1.

2.

3.

1.

2.

3.

Conclusio. Virlutes 1. mull, 2. pur,

nostr

debent
4.

esse,

3. excellentes,

f-

cund.

tinue, puisqu'elle est toute spirituelle, mais en quantit qu'on appelle disjointe et spare, c'est -dire en nombre. En second lieu, chaque esprit anglique remplit son espce; il n'y a pas deux anges de mme espce, il y a une si belle et si agrable varit dans la cour cleste, qu'il y a autant d'espces que d'individus, parce que, selon la doctrine de saint Thomas et

Le prophte David, aprs nous avoir invites louer le Crateur de la production du


soleil, de la lune, des toiles et

de toutes les autres cratures, levant son esprit plus haut cl prenant son essor jusqu'au del des astres, nous exhorta louer Dieu de la sanclifica-

principe d'individualion. c'est or les anges sont des intelligences spares, exemptes cl dgages de toute matire, et, par consquent ils sont tous de
d'Arislole, le
la

matire

(t) Aiunl

ariari loi mollis

lmncversiim, lllso sensu el quantiiai,posse qoiA sunl slclUe in eu;lo, iiempe lui.

un
liffrenlc

,,.l

as SACHES. LEJEI NE.


elle <t

IM

li nature que Dieu cratures des qualits et les proprits diffrentes selon lu diversit ei la diffrence de leur es| ce que nous voyons au arbres, que l'oranger a des qualits diffrentes et porte des fruits tout autres que le cerisier que le cerisier a d'autres qualits et porte d'autres fruits que la vigne; nous
.1
,
:

comme communiqu aux

espce; et de nous voyons dans

il

arrive que,

un corps terrestre de

mme

nature

voyons parmi les fleurs que les unes ont la beaut en partage, comme les tulipes d'autres ont l'odeur comme les roses que d'autres sont mdicinales, comme les violettes nous voyons, parmi les animaux, que le lion est dou de gurosit, le chien de fidlit, les fourmis de diligence et les abeilles de prvoyance il arrive, dis-je, del, que comme l'essence de Dieu est aussi fconde et encline se communiquer en diverses manires aux
;
,

les iiin |, ses \ crins nanmoins taient toutes Clestes, toutes pures el inaltrables, comme les toiles. S n pOUI lui disait au Cantique: Vous tes tout fait belle, ma bien-aime, toute pure, toute sainte et im n ia cule lous les mou \ c ment s de \ otre 01 toutes les penses de votre esprit, toutes In affections de votre volont et toutes les di^posilons de votre me ont des attraits, des (bannes et dsagrments tout particuliers, elles n'ont rien qui offense, qui rebute ou qui dplaise personne. 2. Et en effet, saint Ambroise la propose a toutes les mes hrlieunes comme un miroir sans tache, sur lequel c'ics doivent jeter les \eux:.S'(7 vobit tanguant in imagnude teripta virginilas, vilagueB. Marit, de qua smniitis exempta vivendi. Quelie en est la

que

cratures spirituelles qu'aux corporelles elle a communiqu chaque esprit anglique des perfections naturelles distinctes de celles des antres, selon la distinction et diffrence de son espce et sur cela, jugez quel contentement dans le ciel quand il n'y aurait point d'autre chose! jugez, dis-je, quel plaisir de voir ce nombre innombrable d'anges d'archanges, de chrubins et de sraphins avec une diversi et une varit si admirables, que chacun d'eux n'a pas son semblable, comme si en une prairie on voyait des millions de fleurs, dont chacune aurait
, : , ,
,

raison?
3. C'est

que n'ayant pas


,

conue en ppenle et

ch originel

elle n'avait point celle

cette inclination

au mal, celle pesanteur ou

lchet pour le bien, ni cette rbellion de la sensualit que nous ressentons lous les jours, qui sont les effets de ce premier pch, les causes et les sources de toutes les imperfections que nous commettons son corps tait entirement soumis l'esprit, son esprit la
:

quelque couleur, quelque lustre quelque beaut ou bonne grce particulire. En troisime lieu, la thologie assure que le Crateur distribuant ses dons surnaturels et les richesses de ses grces ses anges
,

eut gard l'excellence et la noblesse de leur nature, c'est--dire qu'il donna plus de grces et de vertus aux archanges qu'aux anges plus aux principauts qu'aux archanges, et ainsi conscutivement. Il n'en est pas de mme parmi les hommes, o on voit souvent et par exprience que ceux qui sont les mieux partags des dons de la nature, sont les moins avantags des dons de la grce mais dans le christianisme, pour donner une me des vertus en plus grande ou plus le Crateur a eu gard la petite quantit relation et l'appartenance qu'elle devait avoir Jsus Noire-Seigneur: or personne n'a jamais eu tant d'appartenance ni de liaison Jsus que sa trs-sainte mre ; d'o vient qu'elle n'est pas seulement reine des patriarches, des prophtes et des aptres, mais qu'elle est reine des anges, des archanges des chrubins et des sraphins; elle a donc lous les apanages, toutes les vertus, et toutes les diffrentes espces des ilmis naturels et surnaturels de ce nombre de saints il
;
:

raison, sa raison et sa volont la volont de Dieu et la partie infrieure de son me la suprieure elle tait, connue le premier homme, en l'tat d'innocence et de justice originelle, elle n'avait point de rbellion dans sa chair, point de passions en lapp'il irascible, point de rvolte dans le concupisciblc, point de mlange d'imperfection dans ses vertus sa foi n'tait point obscure, son
,
:

esprance n'tait jamais accompagne de prsomption, sa charit tait toujours bien ordonne, sa prudence n'avait point d'clips, sa justice n'avait point d'acception de personnes, sa gnrosit n'tait point allire, sa temprance n'tait poinl indiscrte, son humilit n'tait point pusillanime , sa patience n'tait poinl lche, son silence n'tait poiut sauvage, ses oraisons taient sans distractions, ses bonnes uvres sans vanit, son austrit de vie sans austeril pour les autres ; enfin, toutes ses vertus taient exemptes et affranchies d'une imperfection trs-

angliques , auxquels elle est suprieure cl souveraine: Multtr filiir congreyaverunt divitat, lu supergressa es universas; / tne omnii gratta , elle dit en l'Ecriture
d'esprits
:

ilip

et

lirluli

cl

On

dit

qu'elle

seule a

autant de grces, lie beauts, de lustre et d'agrmepl que toute la cour cleste ensemble, il. 1. Oi [u'tanl en ce m

dplorable, qui a t, ds le commencement, les plus excellentes vrins des grands saints du ciel et de la terre, leur saintet et toutes leurs vertus taient caduques el prissables ils les poui aient perdre par leur faute, et en effet plusieurs anges les ont perdues dans le ciel, el le premier homme dans le paradis terrestre; niais celles de la Vierge taient incorruptibles et comme inalinables elle tait confirme en grce el dans la paisible possession les d ns de Dieu QtU iTuivii me, reguievit in labemaculo meo. Quand la plupart des autres saints sont en la voie, le Saint-Esprit, proprement parler, ne repose pas en eux, il a toujours les armes en main pour les dfendre des tentations el les empcher d'tre vaincus: mus au cur .1 de .Marie il reposait trs-pari

dans

1>I
,

SERMON

XVI.

VERTUS DE y AME.
communes, parce qu'elle

122

ment il n'avait point sujet de craindre, il n'tait pas en danger de tomber pour ce sujol, s'il tait permis d'ainsi parler, il semble qu'on pouvait donner nolreDieu,au commencement des sicles, un conseil semblable celui qu'il nous a donn en l'Evangile; i! disait Ne soyez pas curieux d'amasser des
;

les pratiquait avec des dispositions trs-saintes et parfaites; et de l vient que le Saint-Esprit la loue de ses plus petites actions, comme de ce qu'elle filait sa quenouille, de ce qu'elle faisait des ouvrages de lin et de laine Digiti ejas appre:

trsors sur la terre, o la rouille les peut gter et la ligne les ronger. Il semble qu'on Ne mettez pas pouvait dire au Fils de Dieu les trsors de vos grces au cur inconstant du premier homme dans le paradis terrestre car la dtestable rouille du pch les y corrompra ; mais mettez vos trsors en votre le ciel o est Lucifer n'est pas propreciel ment votre ciel, la dtestable ligne de la superbe y a ruin les grces qu'on y avait places votre vrai ciel c'est le cur de Marie, c'est l o vous avez cach vos trsors les plus prcieux, c'est l o vous avez log vos richesses , c'est l o vos grces ont t en assurance, c'est l o la rouille du pch et la ligne de la superbe n'jnt jamais eu de Ubi nec rugo nec linea prise ni d'accs demolitur. comme les 1. En troisime lieu III. toiles sont si loignes de la terre et si leves au-dessus de nous, que nous n'en pouvons pas voir la grandeur ainsi les vertus de la Vierge sont si excellentes, si mincnlcs et si releves qu'elles sont au del de nos expressions, de nos conceptions et de nos plus hautes et sublimes penses. Les anges n'en parlent que par admiration Quelle est celle-ci, disent-ils, qui s'avance comme une aurore? quelle est celle-ci qui monte du dsert? Son bien-aim mme, qui doit tre incapable d'admiration par la plnitude de sa science, admire tout ce qui est en elle, ses regards, ses paroles, ses dmarches, ses Oculi tui columgestes et ses contenances barum, labia tua villa coccineu ; quam pulchri s uni gressus tui ! 2. Le grand saint Grgoire (In I Reg., I ) considrant les admirables vertus de la Vierge, assure avec vrit qu'elles ne sont pas seulement au-dessus des plus excellentes vertus de tous les hommes, mais au del des perfections et des mrites de tous les anges Mons quippe fuit bcatissima Virgo Maria, qu omnem elect crai ur alliludinem electionis suce dignilate transcendit. Annon nions sublimis fuit, qu ut ad conceplionem terni Vcrbi pertingerel meriloram verticem saper omnes ungelorum choros usque ad solium deitatis erexit. Saint Chrysostome (apud Melaph. ) avait dit de mme longtemps auparavant: Quidnam illa sanctius non prophtes, non 'ipostoli, non martgres non angeli, non tlironon clterubim non ai, non domina lianes scraphim, non denique aliud quidpiam inler crealas res, visibiles aut iniisibilcs, majus aut excellenlius inveniri potes t. 3. Et saint Bernard (Ser. k, de Ass.) dit que les vertus, qui de leur nature sont communes et moins prcieuses, taient en elle trs-grandes, trs-hroques, trs-excellenOmnes virtutes singulures tes cl singulires promis inverties in Maria qu vidcbaniur esse
:
, : : :

henderunt fusum, qusivit lanam et linum et operata est; et que son poux tait charm par un de ses cheveux, c'est--dire par la moindre de ses penses, tant elles taient bles et mritoires, Vulnerasti cor meum, ou selon le Grec, xa;<uj f ^ Excordasti me in uno crine. Elle tait plus agrable Dieu, et mritait mille fois plus par un tour de son fuseau, que saint Laurent ne faisait sur le gril que sainte Rufine dans l'huile bouillante, et que les autres martyrs ne faisaient sur le chevalet, parce qu'elle faisait toutes ses actions par un amour plus fervent, et avec des dispositions incomparablement plus parfaites, que les saints n'ont jamais t'ait et ne feront jamais. De plus, les dons du Saint-Esprit et les habitudes surnaturelles lui furent donns, non-seulement, comme aux au trs saints, pour sa propre sanctification, mais pour parer et embellir en elle la couche de l'poux cleste pour tapisser et pour orner le trne du Verbe divin, pour en faire une digne habitation du Fils de Dieu, Ut dignum Filii Dci habitacuf , ,

lum

ejfici mererelur. La sainlel et les autres vertus lui furent donnes non-seulement pour la disposer pratiquer les bonnes u,

pour la rendre capable de de donner au monde le Saint des saints, la saintet incre et incarne; et ceci montre encore,
concevoir
et

vres, mais encore

En quatrime lieu, que comme envoient continuellement des influences ici-bas, ainsi les vertus de la Vierge sont trs-fcondes, et en produisent de semblables dans les curs de ceux qui lui appartiennent et qui ne s'en rendent pas indignes. Son Fils lui dit en l'Ecriture, Jn eleclis meis mille radies ; toutes les vertus des
1.

IV

les astres

prdestines, et loules les bonnes uque les saints pratiquent sont des f. uits de ses semences, sont des moissons de ses
vres

mes

mrites, et des productions de ses influences. 2. Les sainls Pres lui attribuent l'honneur et la gloire de tout ce qui s'est fait et qui se fait de grand, d'excellent, d'hroque et de louable dans l'Eglise. Si les sainls Alhanasc, Rasilc Grgoire de Nazianze et autres ont dfendu le mystre de la trs-sainte Trinit, s'ils l'ont fait adorer et sanctifier par tout le monde, a t par le secours de la Vierge Per te Trinilas sanclificalur , lui dit saint Cyrille d'Alexandrie Ho. 11 in Nestor.). Si l'impratrice Hlne et l'empereur Hracle ont rendu clbre el fait honorer par tout le monde la croix du Fils de Dieu, a t par les inspirations de la Vierge: Per tecruxpreliusa celcbratur, et adoratur in loto orbe lerrarum. Si les sainls aptres ont retir les hommes de l'idoltrie, cl converti le monde la foi et la connaissance du vrai Dieu, c'a l par les bons exemples de la Vierge Per leomnis creatura idolorum crrvrc dctinta con
, : (
:

1-5

OKVI.l US SACHES.
Si l'eni-

Il

II

: :

tcritatis. est ml agnitionem pereur Conslanlin, Charlemngue, saint Louis ci autres monarques onl rail btir et consacrer dei glises au vrai Dieu, c'est la Vierge Per te in qui leur a inspir celle dvotion loto orbe terrurum construct sunt ecclesi. 3. La raison de ceci esl que les vcrlus do la Vierge, comme nous avons vu, sont des dispositions ou des effets de sa maternit, et elles se ressentent de celle alliance, eiles en empruntent la proprit, qui csl d'tre fconde et productive; et par consquent toutes les bonnes uvres des saints, toutes les vertus des mes prdestines, rendront jamais honneur et hommage aux vertus de Marie, par le rapport qu'elles ont elles comme des eiels leurs causes, comme des ruisseaux leur source, et des copies leurs originaux. 1. Nos vertus doivent avoir Conclusion. ces qualits pour nous rendre bien agrables la Vierge et son Fils. Premirement elles doivent tre en grand nombre. Et votre avis, combien de vertus devez-vous avoir pour tre sauvs? Toutes; oui toutes si une seule vous manque, si vous ne les avez toutes, vous n'en avez pas une. Saint Am~ broise L. Y, in illud Luc. VI Beati pauper.),

versa

arbitro, d. 15), et nous pouvons ajouter: Dimidiam tperare grattt*. La cause matrielle et le sujet des rertus tout ensemble, es; l'Ame chrtienne qui se tourne vers Dieu parla vertu, et reri M crature par le vice: car celte e, tant une substance trs-simple, ne peut lre tourna'
.

devers Dieu et devers la crature en mme temps; comme la prun< Ile de l'il ne peul pas regarder le ciel cl la terre en mme temps; si l'Ame perd d'affection une seule Verlu, c'est qu'elle est attache quelque V ice et si elle est souille d'un seul vire elle
:

n'a

aucune

vertu, autrement elle srail tour-

ne vers Dieu par la vertu qui serait en elle, et vers la crature par le vice dont elle srail infecte ajoutez cela que la charit qui est la forme, l'me, la rie, la vigueur t la beaul des verlus les renferme (oui sans en exclure aucune, Caritas patiens est, benigna est, omnia crdit, omnia suffit, parce que le motif par lequel elle nous l'ail aimer
: <

une vertu, nous porte les aimer toutes. Si j'affectionne la chastet, parce qu'elle plat Dieu que j'aime de tout mon cur, j'affectionnerai aussi la sobrit, la libralit, la dehonnairel et toutes les autres qui lui sont
agrables
elles ont pour but et batitude, toutes sont ncessaires pour nous en rendre dignes et capables dans celte batitude, l'essence de Dieu inonde el pntre toule noire me, elle s'insinue en tous les plis et replis de notre cur, elle occupe el remplit toutes nos puissances, tant infrieures que suprieures, Cum adhsero tibi ex tolo me, jum non erit tabor neque dolor : or ces facults de notre m pour tre remplies de Dieu doivent tre redresses, rformes et sanctifies car, n n adhsit mihi cor prarum, et in nmlrmlnm
;

et

comme

saint Augustin (Lib. III, de Trin. c. h-, initio), saint Grgoire {L. XXII Mor., c. l,tn med. ) , saint Thomas et mme l'orateur role concluent ainsi, Connex sibi sunt cuncntennt virlutes. Yirtutes qu sunt in <inimo hutnano nullo modo separanlur ub invicem. Una virlus sine aliis aut omnino nulla aut imperfecla. Saint Thomas en dit autant et presque en mmes termes (1-2, q. 65, a. 1, in corp.). Si unum virtulem confessus es te non habe.re, nullam necessc est tchr.biturum, ils ne disent pas dit Cicron (II l'use. Qu.) qu'il faut pratiquer toutes les vertus, mais qu'il les faut toutes aimer. 11 n'est pas besoin :ii possible d'exercer les actes de toutes, mais il en faut avoir les habitudes. Ce que vous avouerez, si vous considrez, avec saint Bonaventure(tn III, d. 36), les quatre genres de cause qui concourent la production l'effides vcrlus chrtiennes et parfaites

pour cause

finale la

main

et

ciente, nale.

la matrielle

la

formelle et la

li-

La cause efficiente n'est autre chose que Dieu mme, Omne dalum optimum et omne donum perfeclum desursum est il ne fait jamais ses gratifications chichement, ses actions demi, ni ses ouvrages imparfaits, Dci perfecta sunt opra; comme dans Tordre de la nature, quand il donne l'tre, il donne quant et quant toutes les suites cl les apanages de l'tre; quand il produit unesubstance, c'est avec loules ses proprits, accidents, organes et instruments pour ses oprations: ainsi dans l'ordre surnaturel quand il influe pn nos mes sa grce sancliGante, c'est avec les sept dons du Saint-Esprit, c'est avec les verlus infuses les habitudes surnaturelles
,

iutroibit sapientia n> c Imbitabit in corpore, encore moins, in corde sudito peccalis si bien que celle rforme t sain tiliClion ne se pouvant faire que p ir l'assemblage de loules les vertus parfaites, l'une redressant l'entendement, l'autre rformant la volont celle-ci modrant l'apptit irascible, l'autre le concupiscible elles nuis sont toutes ncessaires. 2. J'ai dil vertus parfaites, car si elles sont impures et dfectueuses, si elles sont mles d'imperfections, Dieu fait celle plainle de nous: Phhmi tuum mi.rtum est ai/u i. Si voire vigneron au lieu de vin pur qu'il vous doil, vous donnait du vin trempe d'eau si votre fermier vous apportait lu froment ml d'ivraie ou de nielle, qu'en diriec-vous, qu'en penseriez-vous ' C'est ce que nous faisons notre Dieu, quand nous lui offrons de bonnes uvres accompagnes de mauvaises circonstances, quand nous le prions avec
:
i

animam non

grande distraction, quand nous sommes en sa maison avec des postures indcentes
.

et toutes les autres qualits clestes qui doi-

quand nous reprenons nos gens avec impaquand nous nous employons aux tience affaire avec empressement el avec inquie
, -

vent tre la suite d'une si grande princesse, Imputai est duni<iium a Deo sprrare reniant
,

lude
S,
1

pour cela saint Bernard disait (Hom., Cant.)'. Bobo operam nec lolia p-ro gra~
:

dit

saint Augustin

[Apud G ration.

c.

Satis

ni.-',

nec palcas

cum granis

offerre: car

il

n'est

125

SERMON

XVII

MARIE MRE DES AMES DVOTES.

via

pas des circonstances vicieuses au regard les vertus, comme de l'ivraie au regard <!u imn grain quand il y a du mauvais grain ml avec le froment, le froment ne laisse pas d cire bon, et froment mais quand il y a une mauvaise circonstance jointe une uvre qui de soi serait bonne, cette uvre
: ,

bonne, mais mauvaise et vicieuse, v:\rbonum ex intgra causa, malum ex quolibet (hfectu, dit la thologie morale; et le Fils le Dieu nous avertit en l'Evangile ( 5. Luc, XI, 3G ), qu'une action vertueuse pour nous rendre illustre devant Dieu, doit tre exemple
n'est plus

de toute sorte d'imperfections. Non habens uliquam partem tenebrarum; et il nous f.iit savoir, au mme lieu, que la circonstance qui
souille le plus une bonne action, c'est l'intention basse et terrestre, c'est l'amour-propre et la reherche de nous-mme, de nos intrts, de notre contentement et de notre satisfaction. 3. Comme au contraire il n'est rien qui

rende une action vertueuse plus excellente mritoire, que la droite intention du pur amour de Dieu, et le dsir fervent de sa gloire: le divin poux louant les beauts extrieures de son pouse, estime tant les dispositions intrieures et en parle avec tant qu'il semble ne les pouvoir d'admiration exprimer, quand il dit Absque eo quod intrinsecus latet. Dieu pse les curs plus que les uvres, il regarde plus comme on lui donne, que ce qu'on lui donne Deux penst cordu, non opra; non aspicit quantum, sed ex quanto, dit saint Grgoire. k. El finalement si nos vertus sont bonjt
,
: :

pos de considrer les qualits et les relations qu'elle a eues sur la terre et qu'elle a maintenant encore dans le ciel au regard des hommes. La premire, c'est la qualit de mre, qui fait que l'Eglise la surnomme tous ies jours Mre aimable, Mre admirable et Mre de belle dilection. Je diviserai donc ce discours en deux points au premier, j:> vous ferai voir que la sainte Vierge est la mre des mes dvotes, et particulirement de celles qui sont au saint Rosaire; au second, nous verrons les obligations que cette qualit lui a acquises sur nous, et les hommages et dvotions que nous lui devons rendre en celte sainte confrrie. Ce que les Pres anciens ont dit de l'Eglise, nous le devons dire de vous, sainte Vierge, puisque vous en tes la principale et la plus signale partie: Non habebit Dcum patron, qui Ecclesiam noluerit Itabere malrem : Celui-l n'aura point Dieu pour pre, qui n'aura le bonheur de vous avoir pour mre; comme nous ne sommes enfants de Dieu qu'en tant que nous sommes ents et incorpors en son Fils unique, engendr de toute ternit en son sein divin et adorable ainsi nous ne sommes vos enfants qu'en tant que nous sommes adopts et associs la filiation mme de Jsus, conu par l'opration du Saint Esprit en votre sein virginal, que nous bnissons en vous saluant. Ave, Maria.
:

IDEA SERMON1S.

nes et parfaites, elles doivent tre fcondes ; car c'est le propre du bien de se rpandre Jionum est sui di/fusirum nous les devons communiquera nos domestiques, et tous nos prochains par notre bon exemple, par nos instructions, et par un dsir de former en l'honneur en leur cur Jsus-Christ de ce que la Vierge l'a conu en son sein , Spiritus et sponsa dicunt : Veni; et qui audit dicat: Veni (Apoc, XXII, 17) nous devons faire comme saint Andr qui ayant reu la connaissance du Messie, la communiqua surle-champ sou frre {S. Joan., 1, 42); et comme saint Philippe qui avant t appel la suite du Fils de Dieu, eut la charit d'y appeler Nathanal (Ibid. 45). Si nous imitons ainsi les vertus de la sainte Vierge, elle aura de grandes bonts pour nous, elle nous recevra au nombre de ses favoris, elle nous aidera puissamment de ses prires, elle nous fera participants de ses mrites, et elle nous associera quelque jour sa gloire. Amen.
, ; ,
:

Exordium. Christus fdiationem, quant habet erga Patrem, communient suis dilectis per adoplionem, et eam quant habet erga Malrem. I. Punclum. Maria est mater fide-

lium, prcipue devotorum, 1. Srriptura, 2. rationibus : 1 quia Mater Christi, 2 quia 3" quia ob.lulit emisit votian virginitatis Filium in cruee, k" inductione officiorum qu cxercel. II. Punclum. Dbita nostra erga talem malrem : 1. debitum est hunor per devotionem rosarii, qu est 1" gloriosn, 2" ulilis,3 facitis; 2. debitum, amor;3. debitum, obed ienliu. Conclusio moralis contra vitiosos.
,

Dcus inejfnbilis misericordi, qui non solum homo, sed filins hominis fieri dignatus es,
et mulierem matrent in terris habere voluisli, qui Deum Patrem habebas in clis. Ces belles paroles, que le grand serviteur de la Vierge, le cardinal de Rerulle, mon Irs-honor Pre, nous a mises tous les jours la bouche, me donnent sujet de considrer que comme les thologiens, pour s'accommoder la faiblesse de notre esprit, distinguent les perfections de Dieu qui ne sont qu'une mme chose ainsi nous pouvons reconnatre cl adorer en notre Sauveur deux relations,
,

SERMON
De Marie, mre des
Ego mater
lirement de celles

XVII.
et

dnes dvotes,

particuqui sont au Rosaire.


XXIV,
21).

pulclira dilcclionis (Ecd.,

Aprs avoir considr la bienheureuse vierge Marie en elle-mme, en ses grandeurs, en ses vertus et en ses mystres, il est pro-

une et adorables filiations on suite de sa gnration divine, l'autre en suite de sa nativit humaine; une qui est ternelle, et l'autre qui est temporelle; une au regard de son Pre, et l'autre au regard de sa Mre par la premire il est Fils unique de Dieu, par la seconde il est Fils unique de la Vierge; la premire est si admirable,
deux admirables
:

i27

ORATEI RS

SAf.UI

1-28

qu'elle n'a t bien connue qu' ses domestique* et familier, pendant qu'il a l en ce inonde, menant une vie paisible el mortelle. Car nous rpyons eu l'Evangile qu'il n'y a eu ordinairement que ceux de ta suite <] u l'ont appel Fils de Dieu, comme Nathan ici, en saint Jean, chap. I; saint Pierre, en s.iint Matthieu, chap. XVI sainte Marthe, en saint Jean, chap. XI les autres l'appelaient Ois de David, comme la Chanane, en saint .Matthieu, chap. XV; l'aveugle, auprs de Jri cho , en saint Luc, chap. XVIli, 38; les scribes et les pharisiens, en saint Matthieu,
i

dit Tcrlullicn ; el cette rparation s'c.i laite avec an grand avantage pour nous, cum nuigno [courre grati lit sainl Bernard car au lien qu'' n l'l t d'innocence el de justice originelle nous n'aurions t que les enfants de la mre des hommes en la rparation nous avons l'honneur et le bonheur d'tre enfants de la Mre de Dieu, nous soinmes frres du Fils unique (le Dieu, f.-re^ de pre et de mre le Sauveur, voyant la sainte Vierge auprs de la croix, lui dit de chacun de nous Eece filius tutu; et il dit encore prsent tous ceux qui s'en rendent dignes Ecce mater
;

chap. XXII.

La seconde relation, c'est la filiation qu'il a au regard de la Vierge, qui lui est si chre
se l'attribuait ordinairement c'est le surnom, la qualit el l'pithle qu'il se donnait le plus souvent; il ne s'est
et prcieuse, qu'il
:

tua. fille est la mre li ('-( li .irilable de tontes les mes choisies, elle en possde la qualit
et elle

en exerce

les offii

jamais nomm, ou fort rarement, Dieu, mais toujours Filius hominis ;

Fils
et

de

Elle en possde la qualit p ir trois raisons 1 celte qualit de Mre des li l es est une suite, un apanage et un accessoire de sa dignit de Mre de Dieu. Saint Paul, consi2.
:

com-

drant

et

adorant en Jsus-Christ

la filiation

me
les,

entre tons ies

hommes

il

il a donn particicipation de la premire relation, d'tre faits par adoption les enfants du mme Pre, dont il est le fils par nature (Juotf/uot (itilcm receperunt eum, ddit eis polestatem filios Dci fieri; ainsi entre les fidles il choisit plusieurs favoris qu'il daigne recevoir et associer l'honneur de la seconde filiation, les faisant par grce enfants de la Vierge, et ayant pour eux des inclinations et des tendresses toutes parliculires, comme le patriarche Joseph aimait et favorisait le pel't Benjamin plus que tous ses autres frres,

auxquels
la

a choisi les fi lle pouvoir d'tre

levs

qu'il a au regard du Pre ternel, ose bien dire qu'il en est le premier-n. l'an entre plusieurs frres, Prim<>rjpnitu* in mullis fret-

tribus.

D'aulantque par

le

baptme

les

chr-

tiens tant ents el incorpors en

l'Homme-

parce qu'il
I.

Un homme trop condescendant et une femme ambitieuse ont perdu la nature


1.

tait

son frre de pre

et

de mre.

dvot saint Bernard; mais, grces Dieu et la boul infinie, nous avons t pourvus par sa misricorde d'un autre homme et d'une autre femme, qui ont rpar cette brche avec un grand avantage et avec beaucoup de surcrot d'honneur, de bonheur el de saintet pour les hommes. Jsus est le second Adam, et Marie est la seconde Eve. Il est vrai que c'est proprement et principalement le premier homme qui a perdu sa postrit, mais il faut avouer que la femme y a coopr, lui conseillant la dsobissance qui nous a tous engags la dam(ion ternelle; tous deux ont t nos meurtriers avant que d'tre pres, et ils nous ont ferm la porte du ciel avant que de nous mettre sur la terre tous deux nous ont caus la mort avant que de nous donner la vie Priut pcrrmplores (/nom parentes. Ainsi il f lut protester que c'est Jsus qui nous a rachets, que c'est lui qui est notre Sauveur, que c'est lui qui a effac et bille par son prcieux sang le crime du premier Ad un; mais faut aussi confesser que Marie y a conil

humaine,

dit

le

Dieu, ils sont faits par adoption enfants d'un pre, dont il est le fils par nature. Ainsi le sacr historien, parlant de la naissance temporelle du mme Jsus el de la filiation qu'il a au regard de sa mre, ose dire qu'il est son premier-n, sans doute parce qu'elle en a d'autres, ce sont les vrais fidles qui, tant ents et insrs en lui. sont enfants adoptifs del mme Vierge, dont il esl fils par nature; car tant la mre du chef, il faut ncessairement qu'elle soit aussi la mre des membres ayant conu et enfante le corps naturel, elle a reu et adopte pour sien le corps mystique : fila unn femina spiritu plane mater est membrorum Salvatons, quia cooperata est charitale, ut (ideles in Ecdit sainl Augustin (De clesia nascerentur

mme

sa.net.

Virg.,

c. G).

2 Et non-seulement en qualit de mre de Dieu, mais en qualit de vierge, elle devait tre fconde; car le Fils de Dieu a promis en l'Ecriture que celui qui se privera de quelque chose pour obir aux commandements ou aux conseils de l'Evangile recevra le centuple ds ce monde, el la vie ternelle en l'autre. Or Marie, faisant vu de virginit pour se rendre agrable Dieu, pratiqua par avance le conseil que l'Evangile en donne, elle s'obligea la strilit perptuelle et se priva de I esprance d'avoir des enfants, qui taient estims en ce temps-l une grande l'xor tua ricut vitis bndiction de Dieu abundafU, elle a donc mente de recevoir le centuple ds celle vie, d'avoir par adoption des enfants spirituels milliers, el que Dieu accomplit en elle celte parole du prophte
, :

senti, qu'elle y a aid et contribu, qu'elle a

Qui habitare

facit tterilem

in

domo

matrtm

repar par sa foi et par son obissance hroque la faute de la premire Bve. Eva tugMarin ingusil regestit praparicationem
,

filiorum latantem.
3. En troisime lieu, le sacrifice de la croix lui a mrit cette fcondit. Quand le patriarche Abraham eul volont d'offrir eu holocauste son propre fils pour obir au commandement que Dieu lui en avait fait, eu
,

demptionem,

dit saint

serpenti, crtdidit

Bernard Crdidit Eva Maria Gabrieii; quod Ma


;

credendo deliquit, hoc la credendo delcvit,

129

SERMON
si

XVII.

MARIE MERE DES AMES DEVOTES.


lui

130

rcompense d'un acte

hroque, Dieu

promit de multiplier sa postrit comme les mer. toiles du ciel el comme le sable de la
sacr dclare expressment Or que la sainte Vierge se trouva prsente au impied de la croix quand son Fils y fut consentit donc l'oblalion quil y mol: elle
l'historien
fit

pour la gloire de son Pre, elle l'offrit a Dieu dispose a de grande affection, et elle tait l'et rattacher elle-mme la croix, si Dieu

de soi-mme,

elle le

pria donc de

mourir

pleine de grces, que je dois rpandre en votre me un rayon de cette plnitude vous m'avez dit si souvent que le Seigneur tait avec moi, qu'il sera aussi avec vous, puisque vous serez en ma compagnie; vous m'avez si souvent bnie, et bni le fruit de mon ventre, que c'est la raison que nous vous bnissions ; vous m'avez si souvent prie le prier pour vous l'heure de votro mort, que je le veux faire prsent, puisque vous y tes; en rcompense de la couronne, que vous

vent

nomme
;

cur ainsi dsir ; elle souffrit mme en son virginal toutes les douleurs que son Fils endura en sa passion, el comme virlus unita est rayons du forlior, quam dispersa, comme les arsoleil tant rflchis ne sont pas moins dents que les directs, il est ais de juger que

avez dite

glorifier,

toutes les plaies qui taient disperses au corps adorable de Jsus, s'tant trouves comme rflchies et runies au cur dsol de Marie, elle n'a pas moins souffert que lui ; elle a donc mrit que Dieu lui dise Quia fecisti hanc rem, multiplicabo semen
:

luum, parce que vous m'avez


causte

offert

un holo-

et si agrable, je vous si parfait donnerai une sainte et nombreuse postrit. k. Elle exerce envers ses enfants spirituels et adoptifs les mmes offices qu'elle a exercs envers son Fils unique et bien-aim; elle l'a conu en ses entrailles par l'uvre du SaintEsprit, elle l'a enfant avec une joie et un contentement d'esprit ineffable; elle l'a nourri de son lait immacul, elle l'a conduit et gouvern pendant sa vie, car il lui tait sujet elle l'a assist la mort, recommandant son esprit son Pre, et elle fait le mme ses enfants adoptifs. Vous prenez rsolution de lui tre particulirement dvot, de vous don;

ner
prit
;

bon dessein se

bien servir au Rosaire, ce par l'uvre du Saint-Esla Vierge vous reoit et vous conoit en
elle,

de

la

fait

son cur par une inspiration, et une opralion de l'Esprit divin, pour tre enrl en la confrrie. Vous faites une confession gnrale qui vous convertit parfaitement et qui vous fait tout autre que vous n'tiez c'est la Vierge qui vous enfante en la vie spirituelle et au service d Dieu avec une joie incroyable. Vous ne croyez pasle plaisir qu'elle a de vous voir ainsi converti, tant affranchi de tout pch et enfant la vie de grce. Saint Pierre vous dit Quasi modo genili infantes lac concupiscilc; vous allez prendre ce lait divin en la sainte communion , c'est la Vierge qui vous y allaite car le corps de Jsus, que vous y recevez, c'est la chair de sa chair et la substance de sa substance ; il a t form de son sang prcieux et nourri de son le.it. On dira de vous Obviavit illi quasi mater honorificala que vous l'avez honore toute voire vie, qu'elle viendra au-devant de vous, pour recevoir votre me, et la prsenter son Fils. L elle vous dira, d'un visage riant Vous m'avez dit si souvent que je me rjouisse, en me disant, Ave, que je dois aussi vous rjouir, entrez en la joie de votre Seigneur; vous m'avez si souvent appele toile de la mer, que je veux tre votre toile, pour vous vous m'avez si soufaire arriver bon port
;
: : : ,

souvent, pour m'honorer et me je prierai mon Fils de mettre sur votre tte une couronne de gloire qui ne fltrira jamais. Nous sommes donc obligs de rendre trois principaux devoirs une si bonne, si pieuse et si aimable mre honneur, amour el obissance. 1. De tous les hommages et services 11. que les fidles lui rendent en l'Eglise, un des plus clbres et signals, c'est la dvotion du saint Rosaire dvotion trs-honorable, trs-salutaire et trs-facile car, 1 quelle action plus honorable que celle que le Fils de Dieu a exerce la plus grande partie de sa vie ? C'est une merveille qui n'est pas seulement digne de l'lonnement des hommes, mais de l'admiration des anges, de voir que le Fils de Dieu ait daign demeurer si longtemps dans les bassesses de l'enfance, ne pouvait-il pas prendre sa juste grandeur en l'urt peu de temps, comme il tait homme fait quant l'usage de la raison ds le premier instant de sa conception? Millier circumdabit virum. Ne pouvait-il pas ds sa naissance devenir aussi grand quant au corps, qu'il l'tait l'ge de trente-trois ans ? Il y awiit si longtemps que le monde soupirait aprs lui, que les hommes attendaient de sa bouche sacre la doctrine cleste qu'il leur devait enseigner; il y avait si longtemps que les Pres des limbes gmissaient et criaienlaprs leur ranon pourquoi les fait-il tant attendre? Pourquoi voulut-il crotre petit petit ? Pourquoi voulut-il tre coll la mamelle d'une vierge l'espace de deux ou trois ans ? Pourquoi a-t-il voulu s'assujettir aux faiblesses de l'enfance et de la purilit l'espace de huit ou dix ans ? Mais ce qui comble mon tonnement, c'est que depuis l'ge de douze ans il pouvait fort facilement, sans aucun inconvnient, commencer convertir le monde, comme il montra qu'il le pouvait faire en disputant au Temple avec les docteurs, et les ravissant par l'clat de sa doctrine; et nanmoins depuis ce temps-l jusqu' l'ge de trente ans, il semble demeurer inutile, il dit, par Isae el en saint Luc, qu'il est envoy de son Pre, afin de prcher l'Evangile, afin de convertir le monde el de gagner des mes a Dieu Spirilus Doinini super me ad evangelizandum pauperibus misit me. D'o vient donc qu'il commence si tard ? D'o vient qu'il attend l'ge de trente ans excuter son office, et un office dtelle importance? 11 savait bien qu'il ne devait vivreque trentetrois ans, qu'il devait enseigner et convertir
si

que

l'urtivers,

que

lui serait

s'il attendait si lard, le temps trop court pour une si longue en-

r.i

ORATEURS SACRES. LEJEUNE


en
si

151

Ireprise, qu'il n'en pourrait gure faire trois ans. Pourquoi donc coinmnce-t-il tard T Pourquoi dmeure-t-l en retrait
:

cton n'en gardera que


l'univers.
!

<>!>

le

bout pour clairer beau cierge que la v ie de


le

un trois ans dans un si long espace de temps berceau, et vingt-sept ans dans la boutique d'un artisan? Ce Dieu qui est si bon ouvrier qu'il fait en moins de rien le ciel et la terre ce Dieu qui est si actif, qu il ressuscitera In moions les hommes en un clin d'oeil mento, in ietu oculi; ce Dieu qui est si poissant, qu'il pourrait crer en un moment cent
;
,

Jcmis Mais n 'est-il pas vrai que le plus, |,eau le meilleur cl le plus Ions temps de celte vie adorable, a t emptov honorer la VI< rge, et q'OU n'a gard que le reste, les trois dernires annnes, p >ur convertir et pour
-

lifier le

monde

mille millions de monde, ce Dieu, dis-je, qui excellent ouvrier, si actif et si puissi sant, qu'a-t-il fait en tant de moments, en tant tlejours, en tant de mois etlant d'annes ? L'vanglsle saint Matthieu commence par ces paroles l'histoire sacre de sa vie : Liber generationis Je.su Christi, c'est--dire,
est

selon ies interprtes, voici le narr de la vie et des actions de Jsus Christ. Quand je lis cefrontispiceje merjouis, m'imaginanl qu'il veut taler au monde tout ce que JsusChrist a fait depuis le jour de sa naissance,

jusqu' l'heure de sa mort; mais dans la suite de la lecture je me trouve bien loin de mes esprances car je voisqu'ilne nous rapporte quece que Jsus-Christ a fait aux trois dernires annes de sa vie, qui est-ce qui nous fera la faveur de nous apprendre ce qu'il a fait en toutes les annes prcdentes ? Le Saint-Esprit, tmoin de ses actions, a bien daign nous l'enseigner v en trois paroles Erat subdilus Mis. O tait-il donc ce grand Dieu, aprs avoir demeur sept ans en Egypte ? Il tait en Nazareth chez qui? Chez un charpenlier que faisait-il en Egypte, en Nazareth, et en la maison de ce charpentier? Il tait sujet la Vierge, il obissait la Vierge, il rendait service la Vierge, il honorait, il sanctifiait, il perfectionnait la Vierge. Que les impies disent maintenant que c'est grand dommage, que c'est du bien inutilement perdu, que d allumer tant de cierges, et de faire brler tant de lampes devant No:

El o sont donc maintenant ceux qui osent que c'est temps perdu, et une pure inutilit que de dire t. ml de cbaprl ls? Si cela tait vrai, il faudrait conclure que le Fils de Dieu a t inutile la plus grande partie de sa vie, et c'est tout le contraire. A voire avis, quelles sont les affaires de plus grande consquence? quelles sont les actions plus srieuses cl importantes? Ne lOnt-CC pas celles auxquelles les grands esprits, les personnes sages et judicieuses emploient le plus de temps. Quand vous savez que le conseil du roi, les tats du pays ou les magistrats de la ville s'assemblenl plusieurs fois, et demeurent assembls des matines et des aprs-dnes entires, vousdiles Il faut qu'on y traite de quelque affaire de 1res- grande consquence le Fils de Dieu n'est pas seulement sage, il est la sagesse mme, et il a employ dix fois plas de temps honorer et servir la Vierge qu' faire des miracles et prcher l'Evangile car trois ans ne sont que la dixime partie de trente, et il n'a employ que trois ans prcher, et trente
dire
:
: :

tre-Dame du Rosaire, voil un admirable us devant Marie. La vie de l'homme, dit Aristote, c'est comme une chandelle ou une lampe Pcrmansio culoris in humido; comme le feu va consumant petit
riergej qui s'est
:

ans honorer la Vierge il est vrai, disait-il. que j'ai lenvov pour annoncer l'Evangile et convertir le monde, mais j'ai aussi t envoy, et premirement, pour honorer et pour sanctifier ma Mre j'emploierai trois ans prcher, mais pour honorer ma Mre, il en faut dix fois autant; elle seule vaut dix mille mondes. J'enverrai saint Pierre prcher en Italie, saint Andr en Scythie, saint Philippe en Phrygie, et les autres aptres en d'autres provinces: mais pour honorer el pour sanctifier la Vierge, ni saint Pierre, ni saint Paul, ni saint Andr, ni saint Philippe, ni aucun autre ne suffisent, il faut qu'un Dini y soit employ, el qu'il y emploie l'espace de
; ;

rente ans.

huile de la lampe, ainsi en l'homme la chaleur naturelle use peu peu l'humide radical le Sauveur est homme comme nous, et la vie mortelle

petit la cire de la chandelle et

qu'il

avait sur

la

terre tait

comme une
;

lampe ou une chandelle allume ces! ainsi que les saints en parlent, le prophte Isae Donec egrediatur ut sptendur {Chap. LX11) ) us tus ejus, d salvator rjus ut lampasaccendatur et le vnrable vieillard saint Simeon tenant le divin enfant dans son sein Lumen ad revelationem genitum:Mon Dieu, je vous remercie du ce qu il vous a plu envoyer votre beau cierge allume pour Fils, ce sera clairer les gentils et pour dissiper leurs tnbres : VOUS dites vrai, saint prophte, vous dites vrai mais \ dus ne dites pas tout ce cierge benil ne s'usera pas clairer [es gentils, il s'usera devant la Vierge, en l'honneur de la Vierge, pour l'amour de la Vierge,

Consolez-vous donc, me choisie, consolez-vous et vous rjouissez Quand vous ne feriez autre chose que de dire voire rosaire jour el nuit, vous seriez saintement occupe; vous dites quelquefois pour vous humilier: Je suis une pauvre idiote; je ne sais ni lire ni crire, je ne sais que dire mon chapelet. Pensez-vous que ce soil peu de bien dire voire chapelet? C'est Faire ce que Jsus a fait la meilleure partie de si vie car que faisait Jsus en Egypte, les sept premires annes de sa vie, et depuis en Nazareth durant vingl-trois ans? Il faisait ce que nous faisons quand nous disons le chapelet je ne dis pas qu'il disait son chapelet, mais qu'il
!
:

faisait ce

que nous disons. On demande quelfait

quefois qui a

l'Avr,

Maria

uns

rpondent

que

c'est

quelques: l'archange saint

Oui, c'est lui qui l'a prononc le premier, mais ce n'esl pas lui qui l'a compos, ce n'est pas lui qui en est l'auteur,
Gabriel.

SERMON
c'est le

XVII.

MARIE MERE DES AMES DEVOTES.

135

c'csl Dieu mmo, compos, c'est lui saint archange. Quand un ange disait Mose Je suis le Seigneur ton Dieu, il ne d sal point de mensonge, parce qu'il ne parlait pas en sa personne, mais en la personne do Dieu, qui l'avait envoy, ou. pour mieux dire, celait Dieu qui parlait par sa bouche; ainsi quand saint Gabriel disait: Je vous sa lue. pleine
;

Pre ternel qui l'a qui en avait instruit lu

de grce,

par

la

sujet, Perficenlur in le qwr Esprit, ne disait pas dicla sunt tibi ab angelo, mais a Domino; elle disait : Les choses que Dieu vous a dites seront accomplies en vous; et saint Luc dclare expressment qu'elle tait remplie du Saint-Esprit, quand elle dit ces paroles Vous tes bnie entre toutes les femmes, et bni
: :

c'tait Dieu qui le disait la Vierge, bouche de son ambassadeur. Pour ce sainte Elisabeth, remplie du Saint-

est le fruit de votre ventre;

pour

faire savoir
les

que ce

fut aussi le Saint-Esprit qui

lui

mit la bouche, et par consquent que c'est Dieu mme qui a compos l'/li'e, Maria .'pouvons-nous dire de plus saintes paroles? Mais ce n'est pas encore l tout ce que je veux dire, et ce qui fait mon propos que faisait donc Jsus-Christ en Egypte et en Nazareth ? Il ne disait pas VAve, Maria, mais il le faisait, c'est--dire qu'il faisait par action et par effet ce que nous disons de bouche, quand nous rcitons VAve, aria. Quand
:

Je vous salue, Marie; et Jsus-Christ ne la saluait-il pas le matin, le soir, et en passant par-devant elle? Ne lui donnait-il pas le bonjour, le bonsoir, et ne lui demandait-il pas ses petits besoins? Quand jedis mon chapelet, j'appelle la Vierge pleine de grce, et Jsus la remplissait de grce je lui dis Le Seigneur est avec vous; et Jsus, qui est le Seigneur, demeurait toujours avec elle; je lui dis Vous tes bnie entre les femmes ; et Jsus la comblait de bndictions, non-seulement entre les femmes, mais entre toutes les cratures. 11 faisait donc ce que nous disons quand nous rcitons 'Ave, Maria; et qui ne sera excit par celte considration dire souvent le chapelet, et le dire dvotement? Qui ne sera excit honorer la Vierge, puisque Jsus l'a tant honore. Pouvons-nous faillir en faisant ce que Dieu a fait ? Pouvons-nous errer et nous garer en suivant notre matre? Pouvons-nous avoir un plus grand honneur et une marque de prdestination plus vidente que de nous conformer au Fils de Dieu, qui est le modle et l'ide (les mes prdestines? 2 Cette dvotion du chapelet tant pratique en la confrrie, n'est pas seulement honorable et glorieuse, mais elle est trs-utile et profitable, et c'est ici o si; vrifie ce qu'a dit le Saint-Esprit par la bouche du Sage {Eccli., III, 5) Sicut qui thetaurizat, ila cl gui honorificat malrem : Celui qui honore sa mre, fait autant que s'il acqurait un trsor. Quand vous tes au saint Rosaire, et que vous y faites votre devoir, vous acqurez de grands trsors, des trsors spirituels, nulle lois plus prcieux que toutes les mines des Indes, vous gagnez indulgence piuire le
je

dis

mon

chapelet, je dis

jour que vous vous y enrlez"; indulgence plnire l'heuredc votre mort, en disant: Jsus, Maria, ou de bouche on de cur; indulgence quand vous assistez la messe du saint Rosaire ou la procession qui se fait les premiers dimanches et les ftes de Notre-Dame, indulgence qui va jusqu'au purgatoire car vous y pouvez faire crire vos parents et amis dfunts, et disantle chapelet poureux (sans vous y obliger), vous les soulagez en leur peine et vous gagnez le secours d'une infinit de prires qui se font en toute l'Eglise; cette confrrie est tablie par tout le monde, et quand vous y tes associ, vous tes participant de toutes les dvolions qui s'y font pendant que vous tes couch en votre lit, un bon religieux dit son rosaire Paris, il ledit pour lui et pour vous; une bonne veuve dit son chapelet Rome, elle le dit pour elle et pour vous; si vous y faites votre devoir, vous gagnez les bonnes grces de la sainte Vierge; croyez-moi, on ne s'en repenl pas l'heure de la mort, nous le savons par exprience, on le voit tous les jours, il n'est rien qui console si fort une me chrtienne quand elle est au lit de la mort, que de se souvenir qu'elle a t bien dvote la sainte Vierge, qu'elle a fait son devoir au Rosaire, qu'elle a dit souvent et dvotement son chapelet, qu'elle s'est confesse et communic les premiers dimanches des mois: l'me connat alors par exprience qu'il n'y a personne si puissant au monde pour la tenir couvert et la dfendre des hostilits de l'esprit malin, que la Mre de Dieu, et il n'est rien de si ais que de faire ce gain. 3". Car quant au temporel, il ne vous en cotera rien, on ne demande pas votre argent, on demande votre me et votre salut on reoit en cette confrrie aussi bien le plus pauvre que le plus riche, sans exiger un denier et quant au spirituel, vous ne prenez point de charge, vous ne vous oliligez rien, tout y est libre et volontaire ou vous y ferez votre devoir ou non si vous y faites votre devoir, vous gagnerez ce que je vous ai dit; si vous n'y faites rien, vous ne gagnerez rien, mais vous n'offenserez pas Dieu, parce que vous ne vous obligez rien et le devoir n'est pas difficile, car il n'y a qu' dire toutes les semaines une fois son rosaire, c'est--dire trois chapelets composs de cinq ou six dixains ; et vous les pouvez dire
: ; ; ; : ; :

tous trois

chaque dimanche pour toute

la

semaine, ou bien les diviser, et en dire cha-., que jour deux ou trois dixains, et puis assis-'^ ter la messe du Rosaire et la procession les premiers dimanches des mois et les fles de la Vierge quand vous aurez le loisir, et vous confesser et communier en ces jours quand vous voudrez gagner une plus grande indulgence, mais le tout sans obligation. Vous seriez donc bien ngligent de votre salut, bien ennemi de vous-mme, si vous refusiez une grce si avantageuse, qui ne vous cotera rien, et qui ne vous impose aucune charge. Je vous conseille de l'embrasser avec grande affection et, afin que vous le puissiez faire pendant que Dieu vous en donne
;

r,s

ORATEURS SACRES.

LEJEI
si

VI

l'inspiration et la volont, la fin de Mite prdication, au sortir de chaire, nous irons

jours, et encore plus

l'autel du Rosaire
s'y

pour

recevoir ceux qui

voudront

faire

crire, et

pour y

faire

votre devoir non pas tellement quellemcnt, mais en vrais enfants de la Vierge.
2.
Il

un gouverneur de province. Mais quand la reine accoucha du Dauphin, par exemple, plusieurs mois lurent employs eu visites qui lui furent iili s de toutes les provinces du royaume; ri
c'est
I

la faut

aimer d'un amour

filial et lui

en donner des preuves par notre imitation, car saint Chrysoslome a dit trs-vritablement que l'amiti trouve ou rend les amis semblables Amicitia pares invenit, aut facit : et partant, nous la devons imiter en ses dvotions. Or quelles taient ses dvotions quand elle tait sur terre? C'tait d'honorer Qu felicissima les mystres de son Fils vidit et quorum pars mngnn fuit : elle y tait prsente, elle les contemplait, elle les conservait et confrait en son cur: Maria autem conservabat omnia verba hc conferens in corde suo. Il en faut faire de mme selon notre petit pouvoir et pour cet effet faut apprendre des saints Pres une belle maxime de pit chrtienne, qui est que les mystres de Jsus-Christ, son incarnation, sa naissance, sa vie, sa mort et sa passion sont perptuels et fconds en tous les sicles, sont oprs et accomplis non-seulement pour le temps auquel il tait sur la terre, mais aussi pour tous les temps prcdents et suivants Jsus Christus heri et hodie (Hebr., XIII) et en l'Apocalypse, il est appel l'Agneau immol depuis le commencement du momie; cl saint Lon (terni. 12, de Passione Domini) a trs:

dputs de Narbonne furent aussi bien venus en cour y arrivant cinq ou sis semaines aprs la naissance du Dauphin, que les dputes de Rouen, qui y vinrent dans cinq ou six jours et ceux de Narbonne eut eu mauvaise grce, s'ils eussent dit Noua
les
: :

n'irons pas l'aris fliciter

le roi

de

la nais-

sance du Dauphin, parce qu'il y a trop longtemps qu'il est n, et que nous ne l'avons appris que bien tard, en tant si loigns. Le Fils de Dieu est n en BcLhlhem, son l're est une majest infinie, et lui aussi a une excellence et une dignit infinie; il mente bien donc qu'on emploie honorer sa naissance, non pas six semaines ou trois mm>, non pas une anne seulement, mais une infinil de sicles et quand le monde durerait
;

ternit, tous les hommes qui natraient successivement en cette longue tendue de sicles, seraient encore obligs d'honorer la

une

naissance de ce Dauphin cleste; et pour nous en dispenser nous ne pouvons pas dire qu'il y a trop longtemps et que nous l'avons appris trop tard, car nous y serons aussi bien reus si nous l'honorons aprs seize cents ans, que ceux qui l'honorrent aprs cinq ou six semaines comme les trois rois qui l'adorrent treize jours aprs sa nais:

bien

remarqu que

l'tglise

clbre la mort

et passion du Fils de Dieu tout autrement que celle des saints martyrs. Elle solcnnise la mort des saints avec joie et allgresse :

Gaudeamus,

dit-elle,

omnes in Domino diem

feslum clbrantes, parce qu'on la considre comme passe et leurs douleurs passes, qui ont t si salutaires, nous sont un sujet de plaisir et de joie: mais elle solcnnise la mort et passion du Sauveur, la semaine sainte, avec des larmes, un chant lugubre et en habits de deuil, parce qu'on la considre non pas comme passe, mais comme prsente Ut passio Domini non tam prterita recoli, quam pressent debeat honorari. VA ainsi ces mystres ont mme droit, mme vertu et mme influence sur nous; nous leur devons
; :

les

les

mmes tributs, les mmes honneurs et mmes hommages que s'ils taient pr;

sents

nous devons avoir envers eux

les

mmes penses, les mmes affections et les mmes sentiments de pit que nous eussions
eus
si

nous eussions

au temps

et

au

lieu

O
s'ils

ils

s'accomplirent, et que nous aurions s'accomplissaient prsent.


ceci

Voyons

dans un mystre particulier,

qui nous fera juger des autres, par exemple, en la nativit du Sauveur. Quand le (ils d'un grand seigneur est n, plus son pre est noble, illustre et relev, plus les y isites qu'on lui rend pour l'en congratuler durent longtemps si c'est le fils d'un conseiller, deui ou trois jours se passent en visites que les parents et voisins lui font; si c'est un comte ou un marquis, il est visit de la noblesse circonvoisine pendant dii ou douze
;

sance, furent aussi bien venus que les pasteurs qui le visitrent le mme jour dites-en de mme de sa prsentation au temple, de sa vie, de sa mort, de sa passion et de tous ses autres mystres. Pareillement quand vous allez rendre vos respects un grand, plus vous tes petit, et celui que vous honorez noble, plus vous vous tenez loin en lui faisant la rvrence car sj un prince, suivi de son train, va l'aire la cour au roi, il s'approche assez pi es de Sa Majest, un comte qui est sa suite en est plus loign, et encore plus un simple gentilhomme; un valet de chambre se lient fort loin derrire mais un laquais est au boul de la salle, ou demeure dehors. Le Fils de Dieu tant venu en ce monde, mrite d'tre honor de ses sujets en tous les tals et les mystres de sa vie ; les plus grands saints, comme la Vierge et saint Joseph, les anges elles aptres, lui ont rendu leurs devoirs de bien prs. Si nous eussions t alors en Palestine, nous eussions t obliges de l'honorer mais reconnaissant sa grandeur infinie el noire extrme petitesse, nous n'eussions pas os nous approcher, nous eussions dsir l'honorer de loin, par sentiment de notre indignit, Lh benl nous y voil fort loin, celle dislance nous doit servir l'adorer avec plus d'humilit, comme nous reconnaissant indignes d'en approcher de mille lieues cl puisque l'arche d alliance, qui n'tait que sa ligure, devait tre suivie et hono.ee du peuple, mais dans l'loignement de deux mille coudes, c'est ce que font les confrres du Rosaire rcitant les quinze dilatas el
: ; :
: :

137

SERMON

XVII.

MARIE MERE DES AMES DEVOTES.


mondainement, vous avez des contenances des dmarches tudies pour donner de l'amour David vous dit que vous prsentez aux enfants de votre mre un pige pour se perdre, et aux confrres du Rosaire une pierre d'achoppement pour tomber dans la damnation, Advcrsus filium matris tu ponebas scandalum (Psal. XLIXj vous tes du Rosaire, c'est trs -bien fait, mais si vous tes un perscuteur de veuves, un usurier, ou un concussionnaire, le prophte Ezchiel vous diraquesi on neconnaissait la Vierge, vous donneriez sujet de vous dire: Mater tua lenain medio leunculorumnutrivit catulos suos(E zech. XIX, 2); que la Vierge est une lionne, puisque vous qui tes son fils, vous ruinez comme un lionceau les orphelins et les pauvres vous tes du Rosaire, et vous vous vautrez dans le bourbier de mille ordures, ne voyez-vous pas que vous faites tort et dshonneur la Vierge? l'Enfant prodigue n'avait rien drob son pre, il n'avait rien dit ni rien fait contre lui, et il confessa nanmoins qu'il l'avait grivement offens , ayant men une vie indigne de l'honneur qu'il avait d'tre le fils d'un si bon pre. Voil deux voisins, deux parents, tous deux du Rosaire, qui se disent tous deux enfants de la trs-sainte Vierge, et ils se querellent incessamment, ils s'enlre-dchirent par ils s'entre-ruinent par des des mdisances procs ; la Vierge n'a-l-elle pas sujet de. dire comme Rebecca, quand ses deux enfants jumeaux s'entrechoquaient dans ses entrailles Si sic mihi fulurum crat, quid necesse fuit concipere [G en., XXV, 22) ? de quoi me sert d'avoir ces enfants qui s'entre-mangent ; bref, comme saint Jean-Raptiste disait aux pharisiens Ne vous y trompez pas, ne pensez pas tre impunis de vos crimes , parce que vous tes les enfants d'Abraham, vous n'tes pas ses vrais enfants puisque vous n'imitez pas ses verlus , vous tes une race btarde des races de vipre ainsi je dis ceux qui, tant du rosaire persvrent en leur dbauche, vous n'tes pas vrais enfan's de la Vierge, puisque vous n'les pas cih fants de Dieu et qu'il vous fait ce reproche : Vos ex ptre diabolo estis : si vous voulez qu'elle soit votre mre, il faut implorer son secours non pour avoir plus de hardiesse de persvrer au pch, mais pour obtenir la grce de vous en corriger et de ne le plus
tcz
et
:

mditant les quinze myslrcs, ils adorent le Fils de Dieu en tous les tals de sa vie, de sa mort et de sa passion, l'exemple de la Vierge, qui l'a honor et accompagn ru tous ses myslrcs: mais dans un ioigncment bien plus grand que n'tait le sien. 3. Le troisime devoir que nous sommes obligs de lui rendre c'est l'obissance ; le Saint-Esprit nous la recommande souvent en l'Ecriture [Pr., I, 8) Conserva, fili, prcepta patris tui , et ne dimiltas legem malris lu. Il joint fort propos les commandements du pre et de la mre, parce que ce n'est pas ici comme dans le monde et dans les maisons sculires o il arrive souvent que le pre commande une chose et que la mre ordonne
,
:

tout le contraire
:

alors

il

est bien difficile

pour ne pas dire impossible, d'obir tous mais en l'Eglise chrtienne, la les deux Vierge, notre bonne mre, ne fait point de nouvelles lois, elle ne nous recommande autre, chose que d'obir Dieu, qui est notre Pre, Quodcumque dixerit vobis facitc ; si nous ne
le faisons,

nous dise certains religieux qui tant fort drgls et dissolus invoquaient leur saint patriarche et disaient dans les litanies: Priez pour nous notre bienheureux Pre ; ils virent en l'air leur saint patron qui, d'un visage enflamm de colre, leur cria ddaigneusement : Neque vos filii, neque ego pater : vous n'tes pas mes enfants et je ne suis pas votre pre nous disons souvent la Vierge Monstra te esse Malrem, montrez que vous tes notre Mre. Il y a danger qu'elle ne dise plusieurs Je ne suis, pas votre mre, et d'entre nous vous n'tes pas mes enfants. Et en effet, quel honneur Conclusion. ou quel contentement aurait -elle d'avoir pour enfants des personnes si vicieuses? Filins stutlus mslilia est Malri su : ira Patris filius stultus et dolor matris qu genuit
il

faut craindre qu'on ne


,

comme on

fit

ewn [Prov.X,

qui n'est pas sage esl un objet de tristesse et de crve-cur la mre; pensez-vous tre les enfants bienaims de la Vierge, pour lui dire quelques chapelets ou lui faire quclqu'aulrc dvotion, persvrant comme vous faites en vos sacrilges, en vos inimitis et vos autres drgle1;
fils

XXVI 1,25). Le

ments? Vous communiez t >us les mois tant du Rosaire, ou du Scapulaire, cl vous ne resvous ne quittez pas les procs injustes, vous ne faites point votre devoir en votre office ou bnfice vous recevez le Fils de Marie en mauvais tat; il fait Filii malris mece celle plainte contre vous puqnavcrunt contra me, les enfants de ma mre m'ont cruellement perscut. Vous tes du Rosaire, c'est--dire au nombre des filles de la Vierge, et vous tes une glorieuse, une coquette, une danseuse ou une cajoleuse vous n'avez que la vanit et (pie la mondanit dans la tte. Le prophte [izchiel vous dira que si on ne connaissait la Vierge, vous donneriez sujet de croire que ce proverbe se vrifie d'elle-mme cl de vous Telle mre, telle fi le Assumelur in te proverbium : Sicut mater, ita filin ejus. Vous dcouvrez votre sein, ou vos bras, vous vous ajustituez point le bien d'aulrui,
,
:

commettre. Il y a environ trente ans que, le duch de Milan tant grivement afflig de peste, la Mre de Dieu apparut une personne et lui dit <pie pour y remdier il se fallait oindre avec l'huile de la lampe qui brlait devant l'autel du Rosaire ce qu'un grand nombre de personnes ayant fait, les uns furent gu:

de la maladie, et les autres en furent prservs. Voulez-vous vous garantir de la maladie contagieuse du pch? croyez- moi, le
ris

meilleur moyen est de vous servir de l'huile de celle divine lampe, qui a brl l'espace de trente ans devant la Vierge, et de demander souvent avec humilit et ferveur la misricorde du Fils de Dieu par l'entremise de sa
{Cinq.
J

OlUTEURS SACRS. IV.

159

iliMI.I

H> SACRKS

l.i

II

M.
points.

IJfl

Mie. Et quand quelque tentation sollicite votre cur de consentir an pch reprsentez-vous que la Vierge vous dit ce que la mre des liachabes disait son jeune Bis pour l'encourager souffrir les tourments et ii mort, plutt que de consentira la volont du tyran et transgresser la loi de Dieu Fili mi, miserere nui, qttCB le in utero novem nnnnibutporlavi et lactriennio dedi,el alui, et in aetattm itlam perduxi. l'ito, nute, ut atpicia*
:

discours en deux

Premirement, je

ut non limeas carni firent itlWH fratribus luis tffecttu iuteipe marient, ut in illn miieratione, eutn fratribtu luis Mon Bis, garIl Mac, Vil, 27) te recipiSm dez-vous bien de commettre le pch car

rirlum,

Un

fiel

sed

dignm

donneriez la mort au cur, ayez piti de moi et ne laites pas que j'aie le dje plaisir de voir offenser mon bien-aim vous ai port si longtemps en mon cur, je vous ai nourri si souvent du corps prci ux de Jsus-Christ, mon Fils, qui est une partie de ma substance je vous ai donn tant d'annes le lait souhaitable de mes faveurs et caresses maternelles ; je vous ai dlivr de tant de prils, assist en tant de besoins, consol en tant d'afflictions je vous demande pour toute rcompense, que vous n'offensiez pas votre Sauveur. Veto, note, ut aspicias cceregardez le ciel , voyez les liini : Mon Fils grands biens qui vous y sont prpars, voyez vos confrres qui l'ont conquis par la victoire sur les tentations, si vous combattez courageusement comme eux, pour vous rendre digne de leur compagnie, je vous y recevrai, je \ousy couronnerai, je vous y comblerai de joie , de dlices et de flicits ternelles.

vous

me

vous montrerai que la Vierge rai l'avocate des fidles cl une avocate trs-puissante. Secondement, je vous ferai voir qu'elle l'est particulirement des religieux du Ifonl-Carmel et de ceux qui portent saint ment le scapulaire les anciens avaient coutume de placer le s statues des grces auprs de celle <le Mercure, le prince d'Eloquence, pour faire savoir qu'un orateur qui veut persuader puissamment, doit avoir la bienvciJ et les bonnes grces de ses auditeurs. Vous avez donc toujours t li loquente, sainte Vierge! toujours trs-puissante obtenir de Dieu tout ce que vous lui demandi /. puisque mme avant d'tre sa Mre, vous tiez si avant en ses bonnes grces qu'un vous surnommait pleine degice; c'est la qualit que son ange vous donna quand il vous salua par ces paroles: Ave, Maria.
:

i.

SERSJON1S.

Exordium. Land

advocat or um offiiium. AEque ad animas, quam ad eorpor viiam


ibile est

necessariutn. I. Puncluin. Maria est aptissima advocata, quia liabet : 1. Scicn-

tiam; 2. affeclum; 3. e.'o/urntiam. Ideo resurrexit, ut efficaciter inlerpetlet pro nobis. II. Puactum. Libenter interpellt pro

et confratribut Montis Conseil, quod probatur : i. A priori 2. a posteriori. 111. Punctum. Morale sancte, et religiose ferendum esse Scapulare. Conclusio. Pnraphrasit moraii illorum verborum : Lia

religiosis,

ergo, advocata nostra.

Amen.

SERMON
De Marie avocate
tu

XVIII.
et

des

hommes

particulire-

ment des confrres du Mont-Carmel.


me
omnissjics viuc.

jurisconiullc a dit de l'tat civ il nous le pouvons dire avec plus de raison de la rpublique chrtienne, et de l'tal spirituel de l'Eglise catholique Laudabile vilque liominnm necessarium advocationis officium maa inte principalibus prmiisoportet rcmunerariiL. Laudabile, cod. de
le

Ce que

et politique

prisonnier qui est au fond d'une basse-fosse, convaincu d'un crime capital ou fortement poursuivi par les calomnies d'un puissant adversaire, ne peut flatter sou esprit , ni appuyer l'esprance de sa vie que sur le secours de quelque bon avocat, qui par son loquence gagne l'esprit et l'affection du juge, et rfute puissamment les accusations de son adverse partie. Nous sommes criminels de lse-majest divine, nous avons contre nous l'esprit malin, calomniateur si assidu et ordinaire qu'il en porte le nom car Zti.cJ-.t en grec signifie calomniateur calomniateur si adroit et redoutable, que David en craignait les poursuites Xon traitas me caluninianlibns tne, non caluntnicnlur nie super bi. Quelle ressource de salut pouvons-nous avoir qu'en l'assistance de celle In me omnis ipei vit ce? qui dit en l'Ecriture de celle qui est si souvent appele en l'Eglise notre avocate, notre vie, notre douceur et notre esprance? Yita, dulccilo, et spes rtostra : eia, errjn, adrocata nostra. PoUr vous f.iire voir cette Vrit et la faire servir la fle de ce jour, je diviserai mon
;

Un pauvre

Advocatis dic< rsorumjudiciorum;l.Sancimuf, Cod. de Advocatis itiversorum judiciorum I. profession des avocats est un office Irs-honorable et ncessaire la socit humaine quand ils font bien leur devoir, on ne saurait les reconnatre par des rcompenses asw / glorieuses. Les anciens lgslau urs les exemptaient de toutes les charges qui pouvaient les divertir d'une fonction si importante. Ils leur donnaient des privilges qui n'taient accords qu'aux personnes illustres elminenles, Comme de ne pouvoir tre appliqus la question, ni eux, ni leurs enfants, de ne pouvoir tre condamns aux supplices des gens de basse condition dit la glose en la loi Diva Marco, codicc de (JmrsHonibus ; cl la sagesse de nos rois a le si provide cl respectueuse en ce sujet qu\ nn.re que les offices des notaires, des procureurs, des conseillers el des prsidents soient vnaux , celui des avocats ne l'est pas comme si c'nue espce de simonie de vendre ou tait d'acheter une chose qui semble si sainte, si salutaire el si inviolable ils sont appels
.

palroni, qumsi patres, comme tant les pn s de la rpublique parce qu'ils conservent 1j
.

SERMON

XVIII.

MARIE AVOCATE DES CARMELITES.

1 /i i>

vie de leurs concitoyens ot les bions qui sont ncessaires la vio, contre les injustes attentats et l'oppression des mchants.
est si ncessaire aux conservation de la vie du corps et des biens temporels, combien plus pour le salut de l'me et pour les biens spirituels et ciestes les avocats sont-ils ncessaires la socit humaine contre l'injustice des hommes; mais ils le sont encore plus contre la justice de Dieu, pour arrter le cours de sa vengeance nous nous plaignons quelquefois des afflictions publiques qui dsolent la chrtient, ou des disgrces partin'aculires qui renversent nos fortunes vons-nous jamais commis de pch morte! ? quelqu'un de nos gens n'en a-t-il jamais commis? n'en a-t- n jamais commis en la ville ou en la province o nous sommes? Sachez donc que Dieu pourrait trs-justement affliger et punir toute une famille, ou mme une province poi:r un seul pch d'un car il particulier, et il l'a fait quelquefois envoya la peste qui emporta soixante et dix mille personnes pour le seul pch de David; la famine qui dura trois ans, pour un parjure que Sal avait commis, faussant la foi aux Gabaoniles ; le mauvais succs en la guerre, pour la dsobissance d'Aehan. Considrez donc, si vous pouvez, que de larcins, de trahisons et d'injustices, que d'ivrogneries, d'adultres et de blasphmes, que de sacrilges, de dbauches et d'impits se commettent en une seule ville ; cl si vous avez tant soil peu de foi, vous vous tonnerez avec saint Chrysostome, comment les carreaux ne sont lancs de toute part sur nos tls, comment tout n'est pas renvers sens dessus dessous. Jsus - Christ donc ayant tant de sujet de se mettre en colre contre nous, nos crimes tant beaucoup plus normes et punissables aprs son incarnalion et sa sainte passion, qu'ils ne l'taient auparavant, ne faut-il pas croire qu'il y a l-haut quelque puissanle avocate qui calme son esprit, qui apaise sa colre, qui arrte sa vengeance et qui dtourne les flaux de sa justice de dessus nos tles criminelles ? Or, cette avocale n'est autre que la sainte Vierge, doue de toutes les qualits et conditions que les plus grands matres ont toujours souhaites en un parfait orateur: elle est intelligente, diligente et loquente. 1. Quand un avocat a beaucoup d'esI. prit et d'intelligence dans les affaires, quand il connat bien clairement le bon droit de sa partie, il plaide plus hardiment, il s'nonce plus nettement, il persuade plus efficacement et il harangue avec plus de zle, d'affection et de succs pour cela anciennement on ne recevait personne l'office d'avocat, qu'il n'et tudi cinq ans sous des professeurs en droit, tomme a bien remarqu Cujas. La sainte Vierge csl claire de la lumire de gloire, elle voit toutes choses en l'essence divine beaucoup plus clairement que tous les sainls ensemble, trofundam diiincr sapienti rtnetratit abyssum, \[ saint Bernard, expliSi

quant d'elle ces paroles de l'Apocalypse, Mulicr amiefa so/c;clIe connat lis parfaitement les droits que -nous avons d'obtenir
misricorde, elle est trs-adroite s'en servir cl les exposer devant Dieu ; ces droits sont deux principaux, notre misre et les mrites de son Fils. N'ayez-vous pas bonne grce de dire quelquefois Je suis trop imparfait, trop grand pcheur et trop charg d'iniquits, je n'oserais m'adresser Dieu pour lui demander misricorde ; ce qui vous rebute, c'est ce qui vous devrait animer; c'est comme si vous disiez Je suis bien pauvre, donc je ne dois pas demander l'aumne je suis bien bless, donc je ne dois pas aller au chirurgien je ; suis bien altr, donc je ne dois pas aller la fontaine quelle consquence serait-ce? Vous tes grand pcheur, c'est ce qui vous doit donner plus de droit, c'est ce qui vous doit donner plus de confiance de recourir Dieu et lui demander misricorde. Dieu n'exauce pas les pcheurs, dites-vous; ces paroles sont en l'Ecriture, mais ce n'est ni l'Ecriture, ni le Saint-Esprit qui les dit , c'est l'aveugle-n, et il parlait en aveugle et comme un homme qui n'tait pas encore assez clair intrieurement, dit saint Augustin ; le publicain l'entendait bien mieux que lui, car il a t approuv et lou de. Jsus-Christ se tenant au bas du temple et s'estimanl indigne de s'approcher du sanctuaire, il se reconnaissait grand pcheur et il allguai! ce motif pour exciter Dieu lui faire misricorde Dcus,propitius cslo mihi
:
:

donc un bon avocat


la

hommes pour

peccatori. La sainte Vierge a une grande connaissance de nos misres, de nos faiblesses et de

l'extrme besoin que nous avons du secours de Dieu et de sa grce cette connaissance la porle intercder pour nous avec instance et avec ferveur; elle connat aussi trs-parfaitement les mrites de son Fils, l'amour ardent qu'il a eu pour son Pre, les grands services qu'il lui a rendus, les travaux et les fatigues qu'il a supports, les douleurs et les affronts qu'il a endurs pour son amour; elle en a t tmoin oculaire,
;

elle

l'a

accompagn en

ses

voyages

et

en

tous les tats de sa vie; elle a vu les larmes qu'il a rpandues, les prires qu'il a faites, les soupirs et les gmissements qu'il a pousss jusqu'au ciel pour le salut des hommes, durant les nuils entires, en Egypte, en Nazareth et en Jrusalem elle a assist tous les mystres de sa sainle passion, elle en
;

connat le prix et la valeur, elle sait trsbien les montrer au Pre ternel, les produire et reprsenter, comme les principales pices de son plaidoyer ; pour ce sujet, vrai dire, il n'y a proprement qu'elle seule entre tons les saints qui soit avocale aprs son Fiis remarquez-le, vous ne trouverez pas mon avis en toute la Bible, ni en tout le TVIissel ou le Brviaire romain, que les sainls soient appels nos avocats, mais seulement nos inlercesscurs, entremetteurs et nos mdiateurs. Ut pro nobis intercessor existai, qui pro suis perseculoribus exoravit, dit-on de
:

Ij5
s;iini

OIIATKIKS SACRkS.

Il JI

M
,

'SI

Etienne; ut quem doetrem tita habuiiniis in terris, intercessorem tmbere mereamtir m iirlts, est-il dit de saint Paul; : proprement parler, il n'y a que Jsus et Marie qui soient nos avocats, appels tels par l'EcriJsus-Christ en l'Kpilre ture et par l'Eglise de saint Jean Si guis peccaverit, advoentum ftubemus apud Pal rem Jesum Christum juslum: Marie au Salve Itegina : Eia ergo odvocata
:

qu'elle roll clairement par la lumire de gloire, l'importance de noire salut, la faiblesse de noire nature, les dangers o nous

nous trouvons, les embches qoi nous sont le grand nombre de nos ennemis et le lies in que nous avons de son secours.
dresses,

Numquid
suum,
ut

oblivisci poleit mulier

ittfantem

niistra.

y a cette diffrence entre un interceset un avocat, que 1 intercesseur demande tout par faveur, par pure grce et par misricorde; l'avocat, au contraire, demande par justice, par prtention de droit Je et d'quit il plaide les pices en main demande que ma partie, qui est en prison pour des dettes, soit largie, parce qu'on a satisfait pour lui; en voil les quittances en
Il

non misereatur f Une femme peutelle oublier son enfant? dit Isae />., XL1X, 15). La Vierge est Mre do Verbe incarn, et par consquent des chrtiens, qui sont set

seur

bonne forme

je

demande

qu'il soit

mis en

hritage; en voil les papiers et les titres. Les autres saints prient pour nous mais Jsus-Christ plaide pour nous; les autres saints intercdent par supplications, Jsus interpellt pro nobis. La sainte Vierge fait de mme elle n'est pas seulement mdiatrice et suppliante, elle est aussi avocate, parce que les mrites de

possession de
,

tel

son Fils sont elle. 11 ne pouvait nous racheter sans son aveu et consentement; il n'tait pas mancip de sa puissance maternelle, comme nous montrerons un de ces jours ses mrites donc sont la Vierge en propre et en rigueur de justice; elle en peut disposer, elle les peut appliquer qui bon lui semble, elle les peut employer pour le paiement de nos dettes; elle dit, quand bon lui semble Je demande qu'une telle me soit dlivre du purgatoire je lui applique, cet effet, telle souffrance de mon Fils; je requiers qu'un tel de mes serviteurs reoive grce efficace, pour persvrer en bon tat jusqu' la mort j'offre pour cela les mrites de la flagellation de mon Fils.
:
:
:

membres elle a des inclinations et des lendresses toutes particulires pour le corps naturel de Jsus; elle en a donc au-si pour son corps mystique elle sait qu'il a plus chri son corps mystique que le naturel, puisqu'il a li\r au supplice et la mort son corps naturel pour donner la vie son corps mystique. File sait qu'il s'appelle Jsus, c'est elle qui lui a impos ce saint nom; elle en sait l'tymologie; elle a intrt qu'il le remplisse et qu'il en exerce l'office envers nous, en nous dlivrant de nos pchs. Elle sait le zle qu'il a toujours eu et qu'il a encore pour les mes; que son incarnation, sa vie et ses sueurs ses travaux et se9 souffrances, sa mort et autres mystres ont t accomplis pour oprer notre salut que si les mes qu'il a rat hles se perdaient, il estimerait perdu ce qu'il a fait et souffert pour elles il aurait sujet de dire comme le prophte:/ vncuum laboravi sine causa cunsumpsi fortitudinem meam. Elle se conforme ses intentions, elle pouse ses intrts et prend la trempe de se- affections elle aime ce qu'il aime elle chrit ce qui lui est prcieux.
;
: , ,

du

11 y a plusieurs motifs qui lui donnent zle pour nous qui la rendent affectionne notre salut, soigneuse et diligente le procurer par ses prires et intercessions l'ardeur de sa charit, l'tat de sa batitude, sa maternit divine, le saint nom de Jsus ,

2.

l'imitation et la

Quand
pour
salut,
priait
elle

elle tait en ce l'Incarnation, elle avait


les

recommandation de son Fils. monde, mme avant beaucoup de charit


,

hommes
mes

elle tait

en peine de leur

elle

schait de

perte des

tristesse, voyant la et les offenses de Dieu ; elle

instamment pour la venue du Sauveur, demandait pardon pour les pchs de elle apaisait la colre de tout le monde
,

par ses pnitences et ses satisfactions c'est ce que l'Ange voulait signifier quaml il lui dit : Invenisti gratiam : Vous avez heureusement trouv la grce que vous cherchiez et demandiez avec tant d'instance. A plus forte raison maintenant qu'elle est toute plonge dans l'essence de Dieu, qui est infinie Ull abme de pili cl de misricorde maintenant qu'elle est unie si troitement Dieu, qui est la charit mme ; maintenant
l)ieu
;

Il nous recommanda elle en la personne de saint Jean, quand elle tait au pied de la croix Ecce filiu* (uns. Il estime fait soimme tout ce qui est fait au moindre des siens. 3. Ce zle ardent et passionn qu'elle a pour notre salut lui met les paroles la bouche , il lui suggre des raisons il lui fournil des arguments et la rend diserte et loquente dfendre noire cause mais elle n'a pas besoin de parler, elle n'a qu' se montrer seulement pour persuader tout ce qu'elle veut, et pour obtenir tout ce qu'elle souhaite. Je sais bien, messieurs, que les lois utiles de Poslulationibus ) dfen(/. Fminw ff. dent, avec beaucoup de sagesse, que les femmes soient reues plaider, non-seulement parce que ce ne serait jamais fait mais encore et principalement parce que leurs attraits et leurs charmes auraient trop d'empire sur l'esprit et sur le jugement des hommes. La belle, mais peu chaste l'haine, avant t reue dfendre sa cause en l'assemble des juges de la Grce, fil tant par ses douces paroles et par la beaut le sou visage, que peu s'en fallut qu'elle ne leur renverst l'esprit. La savante et accoite Eudocie, p'aidant elle-mme Conslanlinople un procs qu'elle avait contre ses frres, eut ml d'ascendant sur l'esprit de l'empereur Thodose le Jeune,
:

lui la

regardait et coutai', travers une

ja-

nr
lousi.e
,

SERMON
il

XVIII.

MARIE avocate DES CARMELITES.

II!)

effet

qu'il rsolut de l'pousa bientt que la vivacit de son de son visage. La bonne grce de la
c. III
,

l'pouser, comme en aprs, sans autre dot


esprit et les attraits

dvote Esther (Esth.,

roux
colre

15) calma si heureusement le courdu roi Assurus, enfl d'orgueil et de


,

son trne royal promettant d'accorder sa requte, quand bien elle lui demanderait la moiti de son royaume ; ce qui doit, en passant, servir d'instruction aux juges, pour les avertir de se garder des piges de ces affles, qui vont de porte en porte )Our recommander leur procs. Leurs paroes sont souvent comme le chant de la syrne, leurs gmissements comme ceux du crocodile , leurs larmes comme celles des hynes, pour dcevoir et perdre sans ressource un homme qui s'y amuse
qu'il descendit de

pour

la venir caresser, lui

de Dieu lance les carreaux de sa vengeance sur une ville, sur une province ou sur une communaut, les justes qui sont en ce monde n'osent prier avec tant de hardiesse, parce qu'ils sont parties de ce tout, membres de ce corps et bourgeois de celte ville, contre laquelle Dieu est en colre. Les trois jeunes hommes en la fournaise, quoique trs-innocents et obissant aux commandements de Dieu, disaient, au nom de la synagogue, dont
ils faisaient une partie Peccavimus tibi, et non obedivimus mandalis tuis ; mais la sainte Vierge ne fait plus partie de ce monde, elle n'a plus aucune part aux crimes de la terre, elle est spare de cur et de corps de la compagnie et contagion des pcheurs, elle
:

Ul dorent oculos enidierc suos.


11

est plus

pre par ces visites


ticulires
,

dangereux de se laisser corromet recommandations parque si elles plaidaient publiquede tout


le

ment

la -vue

monde

car ce

qu'on nous dit seul seul fait plus d'impression sur notre espi 'iLque si on nous le disait en public dans une assemble, o on parle plusieurs et puis elles peuvent dire dans les maisons particulires et elles peuvent faire plusieurs choses qu'elles- n'auraient pas la hardiesse de dire ni de faire en pleine au;
,

dience.

Pour retourner notre propos, les lois humaines ont ti es justement ordonn qu'au tribunal des hommes une femme ne puisse f)laider, encore moins si elle est la mre ou a femme du juge, parce qu'il doit viter toutes les occasions qui le peuvent induire ou mouvoir favoriser quelqu'une des partics mais le Sauveur de nos mes, qui, tant
;

et toute cintercde pour nous avec confiance, Sancta, innocens, impolluta, segreyala a peccatoribus. Elle est ressuscile et monte au ciel, afin qu'elle se puisse prsenter Jsus et plaider pour nous avec plus d'loquence, Ut appareal conspeclui Dei ; car son sein maternel et ses mamelles virginales sont comme les lieux communs dont elle (ire des preuves, des motifs et des raisonnements pour persuader ce qu'elle veut. Ces mamelles immacules sont plus fortes que le \ in, dit le Cantique; elles sont plus odorifrantes que les parfums les plus prcieux Meliora sunt ubera tua vino, fragranlia unguentis oplimis, c'est- dire qu'elles enivrent d'amour le Fils de Dieu, qu'elles lui font oublier nos dmrites ; et elles rpandent une si bonne

est toute

pure, toute innocente

leste; elle

odeur devant Dieu qu'elles diminuent la puanteur que nos crimes exhalent en sa
,

juge et partie tout ensemble, peut renoncer son droit, et qui est ravi de rencontrer quelqu'un qui le flchisse misricorde nous a donn pour avocate une trs-sage et trs-adroite Vierge, plus savante mille fois qu'Eudocie, plus charmante que la dvote Esther, plus adroite qu'Abigai , cl plus loquente que la Tcuitc ; une Vierge qui est sa Mre et qui, en celte qualit, nous le peut rendre favorable par son autorit maternelle; et mme il n'est notre juge que parce que la sainte Vierge est sa Mre; son Pre ne lui a rsign l'office de la judicature que parce qu'il est fils de la sainte Vierge Pater non judicat qucmquam, sed omne judicium dedit Filio, quia filius hoininis est. II l'a ressuscile et fait monter au ciel en corps et en me, afin qu'elle intercde pour nous avec plus de confiance, d'loquence et d'assiduit Quam ideirco de hoc sceculo translulisti. ut pro nobis apud luam clcmentiam fiducialiler intercdt dit l'Eglise en l'oraison secrte de la messe, la veille de l'Assomption. Elle plaide dis-je, avec plus de confiance tant au ciel, parce qu'elle est spare des pcheurs Segregata a peccalori: :

prsence. En troisime lieu, elle est ressuscile et monte au ciel en corps et en me, afin qu'elle prie pour nous avec plus d'assiduit. Saint Paul, crivant aux Hbreux, dit que notre Sauveur intercde pour nous assidment et sans interruption, parce qu'il n'a pas besoin, comme les autres prires, de prier premirement pour ses pchs, et puis pour les pchs des autres, car il n'a point de pch. Nous devons faire un raisonnement tout pareil en parlant de la Vierge. Les autres saints prient premirement pour euxmmes, et puis ils intercdent pour nous ils demandent premirement la rsurrection , puis le salut de nos mes. Marie n'a rien
;

soi ; elle est dj ressuscile, s'emploie toute nos besoins, elle n'a point d'affaires que les ntres. Nous invoquons les autres saints en certaines occa-

demander pour
elle

sions, et pour les ncessits particulires saint Roch et saint Sbastien contre la peste, saint Georges et saint Maurice en la guerre, saint Raphal en nos voyages, et saint Laurent aux incendies.
:

bu$, cl excelsior corlis facto.

Quand

la justice

la sainte Vierge, favorable en tout temps, en tout lieu, en toute occasion, en maladie, en tentation et en ncessit; son cr~ dit n'est point limit, son pouvoir n'a point de bornes, et sa misricorde est pour Ions les n iserables. Or s'il y a personne au
1.

IL

Nous invoquons
est

et elle

nous

I'.7

orateurs Sacres
qui
elle
,

u ji :m\

14S
el

monde pour

plaid;

volonliers et

s'panouit de joie,
d'allgresse, voyant

mon

ftme
I

tressaille

c'est pour les relide grande affection gieux du M >nt-Canncl et pour ceux (]iii leur sont associes p.ircr qu'elle I pour eus des Inclint t009 M des tendresses parliculiics nous pouvons montrer celle vrit paf les deux voies dont on se sert ordinairement en philosophie pour prouver une proposition,
, ;

a jiriori, a posteriori. Quand 1 Kcrilure veul exprimer un grand deuil et une affliction bien sensible, elle dit

la faveur que la sainte honneur de Vierge m'a faite, que j'aie porter son saint babit, babit de saint el de justice, vtement de salut, car ceux nui le portent dignement sont bientt retirs du pur;' itoire, el sont quelquefois prseri l'enfer: l'exprience a souvent montr qu'un scapulaire jet dans un grand incendie en a

louffle feu.

qu'on s'e.st attrist comme une mre i afflige en la mort de son fils an; parce qu'ordinairement elle a plus d'amour et de bienveillance pour lui; c'est votre premier-n qui TOUS donne le nom et la qualit de mre, c'est lui qui vous fait obtenir la bndiction et la fin pour laquelle vous vous tes marie, qui est pour avoir des enfants ; de l vient que de tout temps et en toutes nations, les ans ont eu de grands privilges, et Dieu voulait qu'on les lui offrit, parce qu'il veul que nous lui offrions ce que nous avons de plus cher et de plus prcieux les religieux du Mont-Carniel et leurs associs sont les alits de la Vierge, ils sont les premiers qui l'ont honore el servie. Voici ce que nous en apprenons de Jean, patriarche de Jrusalem (Quadragesimus quartus lib. de Institut, monachor., c. 36, t. VI, Bibl. Patrum,sedin nova ditions est t. IX), et d'autres auteurs trs-antiques. Elie faisant une Irs-humbie
;

Le septime septembre de l'an mil six cent cinquante-six, les missionnaires de Prfgueux, faisant la mission Sainle-Aulav mais du diocse de Prt\ ille de Saintonge gueux sur les dix heures du soir, le feu s,. faisant un grand prit en une maison, qui incendie, obligea la plus grande partie du peuple y courir. Un bon ecclsiastique de
,
, ,

la

mission, s'lant souvenu qu'il \ avait environ vingt ans qu'un grand incendie fui teint miraculeusement par un scapulaire donl fui fait un procs-verbal Priffueux et authentique par le magistrat de la ville, appela un bon garon, simple el dvot qui servait lesdits missionnaires depuis cinq ou six ans, nomm Jean Jalage , g de vingtJalage, prenez votre cinq ans, et lui dit et allez le jeter l'endroit s tint scapulaire du plus grand incendie, il s'teindra assurment par la vertu de la sainte Vierge. Ce jeune homme obit promplement avec lant
,
, , :

el fervente prire sur le

Monl-Carmel com,

manda au prophte Elize, son disciple, de regarder sept fois du cl de la mer, a la septime fois il vit une petite nue qui, grossissant petit petit, apporta une grande pluie Elie connut par esprit prophtique, et par rvlation divine que celle nue tait une figure de la sainte Vierge, qui devait natre au septime ge du monde, petite par son humilit, nue par sa fcondit, Nubes pluant justum; cl alors en ce mme lieu il institua uu ordre de saints hermiles, qui s'employaient honorer celte Vierge incomparable, qui avait t montre leur pre Elie et aprs l'ascension de notre Sauveur, ils furent les premiers qui difirent une glise, ou une chapelle au Monl-Carmel, en l'honneur de la Mre de Dieu, o elle les visita souvent, leur donnant Je grands tmoignages de son affection maternelle; el quelques annes aprs elle apparut au bienheureux saint Simon Stoc, lui donnant uu scapulaire, el depuis iu pape Jean XXII les assurant quelle tiendrait en sa sauve-garde el protection virginale ceux qui porteront saintement son habit, et qui feront leur devoir en celte sainte
: ;
,

Prlei de foi. que, fendant la presse, il disait Dieu el la sainte Vierge, je m'en vais teindre le feu. Puis il jeta son scapulaire au plus fort de l'incendie, et en mme temps qu'il tombe dans le feu, il se leva un tourbillon de flammes, de la hauteur de trois ou qualre piques, et tout d'un coup les flammes s'amortirent en sorte qu"il n en parut pfau le lendemain, on trouva ledit scapulaire au milieu du dbris de la maison, sans aucune mais qui sentait extrmement le lsion brle. Plusieurs calvinistes, qui ont l un temple, se trouvant prsents celte ai dis aient entre eux voix basse f garon-l est un sorcier; mais les catholiques louaient Dieu et admiraient la verlu du saint scapulaire. Ce sont.de mot mot, les paroles de l'attestation que m'en ont donne les rvrende prtres de'l.i mission de IVrigiieux le arriva, ces annes dernires, Sainte Forlu:
.

nade auprs de Tulle. Imaginez-vous donc l'admiration,


,

la COI

lationel

joie des Irois jeunes hommes An inias, A/ari.is et llizael, qui taient dans It
la
ils

fournaise de Rabylone

quand

(l)anicl. 111. virent auprs d'eux un ange qui

confrrie.

Car nous voyons en l'Ecriture que de donner un babil, ou une tole quelqu'un, c'a toujours t une marque de bienveillance et d'affection particulire, comme de Jacob Joseph, du prophte Elie Elise, du pre de l'Enfant prodigue son fils si vous tes de ce nombre, vous pouvei dire, aprs hae Domino, ( /*!.. LXI, 10), Gaudens gaudtbt in et c.rulluvit anima mea in )eo mro, quia induit me vstimcnto salutis, et justili. Mua cur
;

chassa la flamme hors de la tournaqui, au lieu de feu, y lit souiller un vent doux el rafrachissant; ils redoublrent leur amour envers Dieu le louant cl le bnisfl ml de nouveau el ne pouvant le louer aulai.l
,

dsiraient, ils invitaient toutes les cratures le bnir et le louer. Combien tonne et ravie sera une ftme dvote , qui pensait demeurer plusieurs annes en purgatoire, comme elle ment. ut pour les pchs de sa jeunesse, quand elle verra la \ ierge,
qu'ils

119

SERMON

XVIII. MARIE
,

AVOCATE DES CARMELITES.

l'O

accompagne de plusieurs anges entrer en cette fournaise, pour l'en retirer ou pour la
consoler, par la promesse qu'elle lui fera de raccourcir le temps qu'elle y devait demeurer. Oh qu'elle s'estimera heureuse d'avoir t de celte confrrie, et d'y avoir fait son devoir ; que de fois elle bnira le scapulaire et les jours qu'elle a jen, dit son office, et servi la sainte Vierge! Vous n'en croyez rien, vous vous en moquez, vous appelez bigots vos domestiques, quand ils s'abstiennent de viande le mercredi quand ils portent le scapulaire; eh bienl vous en verrez quelque jour la vrit, et on se moquera de vous. Le mme vous arrivera qu' ces anciens faux prophtes. Les prtres de Baal avaient confiance en lui ils l'adoraient et le voulaient faire adorer. Elie leur dit 11 faut voir par exprience qui
1

secourir ceux qui l'ont courtise: Ipsa exaudicl in ign 2. I! y a bien plus ; elle ne dlivre pas seulement les mes du purgatoire, elle les prserve quelquefois de l'enfer. Gardez de vous tromper je ne dis pas qu'elle les en retire, mais qu'elle les en prserve. Il arrive souvent qu'elle les empche de mourir sans recevoir les sacrements; il faudrait un jour
:

non pas une heure, pour vous alle tmoignage de monsieur de des autres gentilshommes ou soldats auxquels le scapulaire a servi de cuirasse l'preuve du mousquet; car, ayant reu un coup de fusi! ou de pistolet, la balle demeurait en leur scapulaire ou tombait
entier,

lguer ici Coligny et

est le vrai

Dieu

ou

le vtre,

ou

le

mien

victimes, et priez voire Dieu de descendre le feu du ciel pour les consumer, et j'en ferai autant de mon ct- Ces prtres, ayant gorg et mis sur le bcher des victimes, invoquaient leur Dieu grands cris (III Reg. XVIII 26) Baal, entendez nos prires Baal, exaucez-nous Elie, se moquant d'eux disait Criez plus haut il ne vous entend pas il parle avec quelqu'un, il est en compagnie, ou bien il doit, criez plus haut pour l'veiller; et un peu aprs, a la premire prire qu'il fit au vrai Dieu, le feu descendit du ciel et consuma son holocauste ; le mme arrivera mais avec un peu de diffrence. Elie disait Qui exaudierit per ignem, ipse sit Deus; et je dirai ion propos Qui exaudierit in ign. Vous adorez les grands du monde , vous offensez Dieu pour leur complaire vous vous fiez aux fausses promesses qu'ils vous ont faites; vous prtez votre nom un gentilhomme, pour prendre f> rme un bien d'Eglise pour la moiti de ce qu'il vaut vous obissez un conseiller qui vous fait faire un faux exploit, sur ce qu'il vous dit H pensez-vous que, s'il y avait eu du mal je voulusse vous le conseiller? vous vous abandonnez un riche qui vous promet de vous mettre votre aise et de vous marier richement quand vous serez au feu d'enfer ou du purgatoire vous le rclamerez, mais en vain Monsieur le marquis assistez-moi vous me promettiez de m'indemniser, s'il m'en arrivait quelque dommage; monsieur le conseiller, vous me disiez qu'il n'y avait point de mal , et celte fausset m'a damn ; monsieur le trsorier, relirez-moi de ce feu , vous me promettiez de me mcltre mon aise. Les saints se moqueront de vous Criez plus haut, monsieur
faire
,
:

immolez des

leurs pieds, par rvrence. L'an mil six cent quarante, une compagnie de soldats franais allant la petite guerre, sur les frontires de Lorraine et d'Allemagne, rencontra son avantage une escouade de Cravates nos Franais ne faisaient point de quartier ces gens; un de ces pauvres Cravates, ayant reu plusieurs coups de mousquet ne mourait point on lchait de l'assommer grands coups de crosse de mousquet. Vous avez beau faire, leur dit-il, je porte le scapulaire, je suis du Monl-Carmcl, je ne mourrai point que je ne sois confess. On fait venir un prlre il se confesse et rend l'me aussitt
,

qu'il a reu l'absolution.


la

Quelques annes auparavant, Sabin, en Franche-Comt, une femme, tant au dsespoir pour une calomnie qui l'avait ruine de rputation, prend un couteau et lche de s'en percer le cur; mais elle ne peut, la
poinle s'arrlant toujours son scapulaire; clic se jette en la rivire, et ne se noie pas, tant miraculeusement rejete au bord. Avant que de se jeter, elle entendait je ne sais quoi Ole ton scapulaire, lc ton qui lui disait scapulaire. Et, sans aller si loin, Saint-Junien, qui est six lieues de Limoges, au l'anne mil six cent cinmois d'octobre quante-trois, un matre chirurgien, nomm Lonard Tamin, natif du bourg d'Oradour, reut un coup d'ne au cur, qui lui fil une plaie de la profondeur de deux doigls en travers; et parce qu'il portait le scapulaire, et se recommanda la sainte Vierge, il ne mourut pas sur-le-champ; mais il eut le loisir de recevoir tous les sacrements et de faire son testament , ayant vcu pour le moins neuf heures depuis le coup reu: j'en ai la dclaration authentique du vicaire qui lui administra les sacrements, atteste de plusieurs tmoins irrprochables. 111. Mais souvenez-vous qu'en tout ce discours j'ai toujours parl de ceux qui portent le scapulaire, non tellement quellement, comme une pice de drap, mais qui le portent saintement, dignement et religieusement, de ceux qui le portent comme Jacob portait
: ,

marquis est la chasse, les cris des chiens l'empchent de vous entendre monsieur le conseiller est au palais attentif our les causes; monsieur le trsorier est la dbauche: Videbunt jutti et super cum ridebunl etdicenl Eccehomo gui nonposuit Deum adjatorem suum (Psal. LI 8); mais les mes dvoies au Monl-Carmcl connatront que la sainte Vierge est une bonne amie, cordiale fidle constante et puissante
le
; , ,
:

l'habit

que
la

sa

mre Rebecca

lui

donna pour
,

obtenir

bndiction de son pre; c'tait un saint habit, un vlement sacr et parfum. Les rabbins tiennent par tradition que lorsqu'Esau le portail, il n'a va il point bonne odeur, et qu'il sentait la sauvagine, mais que,

Il
quand Jacob en
tait rvla,

ORATEURS
il

FIACRES.

JEUNE.

sentait

bon

comme un

on une prairie qui rit en Oeursau printemps: Ecceoaor fUiimeiqutui dur ngrtpleni [Genee. \\\ U). Jacob tait la
parterre
figure des prdestins; Esa reprsentait les rprouvs. Quand les mes choisies portent le saint habit, elles disent, pomme saint Paul:

Christi bonus orfor

sumue

in

omni loco

-,

cli.s

exhalent partout une suave odeur depil, de modestie et de saintet; les rprouvs, au r-on traire, donnent une trs-mauvaise difiration tout le monde par leurs mauvais dportements. Vous portez l'habit de la sainte et glorieuse Vierge, et vous dpouillez par vos chicanes les pauvres, qui sont ses envous tes du Mont-Carmel, et vous fanls tes un blasphmateur, un ivrogne, ou un adultre. Vous tes de mauvaise odeur par vos dbauches et vos dissolutions c'est signe que vous tes un Esa, un rprouv, et indigne de l'habit que vous portez. Mener une vie dborde, vous abandonner licencieusement au pch, et penser que la sainte Vierge ne permettra pas (pic vous mouriez sans confession, ce n'est pas sprnnee, c'est prsomption ; ce n'est pas coufiance, c'est tmrit. Elle le fait quelquesuns mais non pas tous et c'est folie de prsumer qu'elle le fera on votre faveur, si vous abusez toujours des grces qu'elle vous fait; et en effet, si je vous disais Donnez-vous un coup de pistolet dans la tte, un coup de couteau dans le cur, ou jetez-vous du haut en bas de votre maison, et la sainte Vierge empchera que vous ne vous blessiez;, comme elle a fait ceux que nous avons dits vous me diriez Je m'en garderai bien on ne fait pas tous les jours de ces miracles. L'esprit malin vous dit Jette-toi dans l'abime du pch, persvre dans tes dbauches, et la sainte Vierge empchera que tu ne meures sans confession, comme elle a fait ce Cravate et ce jeune homme de SaintJunien ; si vous aviez tant soit peu d'esprit, vous diriez: Je m'en donnerai bien de garde, car on ne fait pas tous les jours de ces favenrs extraordinaires. La sainte Vierge dit, en l'Ecriture In me ornais spes vit ; mais elle ajoute: et rirtulis. Elle veut que nous esprions recevoir de son Fils, par son enIrcmise, la vie ternelle mais elle veut que nous pratiquions la vertu. Nous disons, en portant le scapulaire Induit me Dominas lestimcnlis salutis ; mais nous ajoutons et jitsliii. Il nous sera un instrument do salut en l'autre monde; mais il doit tre un habit de justice en cette vie, un habit, dis-je, qui nous fasse pratiquer la justice envers Dieu, nos prochains el nousmmes, un habit qui nous fasse rendre Dieu le respecta l'honneur, l'amour et l'obissance; au prochain la douceur, la boute, la patience et la charit nous-mmes la puret, la temprance, humilit el le soin de notre saOn peut remarrit que nous devons avoir. ipier en l'Ecriture [S. Matin., I] que ceux qui ont eu l'honneur d'appartenir Jsus et la sainte Vierge sont appels justes : de sain! seph ilesldil: Joseph, son ma ri, tant jus te;
;
, <

de saint Zacbarie et le saint parents, saint Luc (5. Lue., Y dt <; deux taient justes et de saint Simon, q reut le divin Enfant entr< tes bi ut, il est dit qu il tait juste el craignant Dieu. ' scapulaire nous doit tre une cuii l'preuve, qui nous mette couvert d coups et des hostilits de nos ennemis p ri tuels, comme il est dit des corporels : In quq litpoeritis omniaiela nequiss gure. Un fripon vous prie de votre dshonnenr ou de lui permettre qui Ique .ici. on d honnte, vous avez la tentation de prendre quelque plaisir charnel, c'est un coup de fusil plus dangereux pour vous que tons les
;

mousquets de Turquie
:

: il faut que la Italie s'arrte votre scapulaire, le prendre la main et dire Ferai-je bien re (<irl la In sainte Vierge, qu'tant sa fille et portant son babil, je lusse une volage et une la*' cive ? Offrons donc Marie cette Conclusion.

l'Eglise ('il Bi souvent en l'appelant notre avocate; mais disons-la ai l'esprit et la sainte disposition dont elle a i compose ; elle lui est trs-agrable et elle l'exauce volontiers, si nous la faisons

belle prire

que

sans mensonge, Non in lattis dotosii. Nous disons Ad te clamamus, filii Ev, ad te suepiramus gementes el /lentes in hac lacrymarumvalle, Nous crionsa vous, pauvres enfante d'Eve et bannis, nous soupirons aprs vous gmissant el pleurant e:i cette valle de larlui
: .

mes; voil une bonne dis; osilion pour tre exauc de la sainte Vierge si ce momie nous est un lien de bannissement el une valle de larmes si vous n'y avez pas plus (rattache qu' un pays tranger, si vous n'avez point de joie mondaine, si vous vous dplaises en cette vie, parce qu'on y est en danger d'offehser Dieu, si tous pleurei ou gmissez de
:

vous \ or sujet au pche el aux impei fectiottfl qui dplaisent Dieu, si vous soupirez et aspirez l'autre vie, ou rien ne vous emp-

chera d l'aimer,

si

vous iriez

la

sainte

|i

Vierge, c'est--dire si vous la priez a\ic ferveur, profonde humilit et grand dsir d'tre dlivr du pch: / ourtoui Virginie desiderium rehemens, clunwr mnynus, dit saint Bernard. Mais il n'y a aucune le ces dJspOsitions en votre cur, N'est-il pas vrai que quand \ous dites le Salve, Regtna, on peut dire de vous labia dolosa qu'autant de paroles sont autant de mensonges, et. commedit sainlSalviau, qu il y a un conflit et un combat entre votre bouche et votre cur, entre vos paroles et vos actions, entre vos prires et votre vie 'Mous vous tablissez et vous vous attachez au monde, comme si celait votre patrie, et FOUS dites Exules filii Ev, Pauvres enfants d'Eve et bannis vous ducs que i ous tes en ce monde comme dans une rafle de larmes, et vous en laites s'il VOUSesl possible un paradis terrestre el un jardin de dlices vous dites Nous SOU| irons aprs vous gmissant el pleurant, el vous ne pensez qu' rire, foltrer et railvous vous plaignez d'tre les enfants 1er d'Eve, sujets, comme votre mre, a larantt,
,
:

153

SERMON

XIX.

MARIE DISPENSATRICE DES INDULGENCES.

tu

curiosit cl la dsobissance : avezvous jamais pri la Vierge de bon cur et


la

avec ferveur de vous faire la grce de vous ter la complaisance pour ces vains ornements, cette curiosit de voir et d'tre vue, ce manquement de respect et d'obissance votre mre. Vous dites la sainte Vierge Tournez devers moi vos yeux de misricorde, et vous faites tout ce que vous pouvez pour les en dtourner; si vous faisiez rflexion ce que vous dites, vous n'auriez pas la har:

justice de Dieu, pour tre digne de pardon il a promis le royaume des cieux aux pauvres d'esprit, aux personnes dbonnaires et ceuxqui souffrent patiemment pour son sujet ; il a promis misricorde ceux qui la faisaient au prochain, la vue de Dieu ceux

diesse de lui

dire ces
et
si

paroles,
je

pompeusement

mondainement

tant ainsi ajuste.

Que

diriez-vous

vous disais que

tes ici votre servante a cave ouverte, que votre enfant y est tomb, qu'il s'est rompu le bras ou mme qu'il s'est tu, qu'elle ne l'a pas fait de propos dlibr, mais par mgarde et par ngligence? la pourrioz-vous voir de bon il par aprs ? La seule imagination de cet accident vous effraie mais si cette servante, aprs celte faute, vous venait dire tous les malins quand vous sortez de la chambre Madame, voyez celte cave qu'en diriez-vous ? qu'en penseriez-vo >s ? Voyez l'impudente diriezvous, voyez l'effronte! aprs avoir t l'occasion de la mort de mon fils, elle m'en fait souvenir, et elle renouvelle ma plaie. Ce dslaiss la
: : ;
!

pendant que vous

qui ont le cur pur et net il faut demander la sainte Vierge l'esprit de pauvret, de n'tre plus si ardent et attach aux biens de la terre ; la douceur et la bont ; n'tre plus si sujet aux mouvements de la colre d'tre patient aux injures, charitable et misricordieux envers les pauvres d'tre affranchi de ces penses impures qui souillent votre cur, afin que vous soyez digne d'avoir le royaume des cieux, de possder la terre des vivants et d'obtenir misricorde, et qu'aprs le bannissement de cette vie elle nous montre dans le ciel le bni fruit de son ventre auquel soit honneur gloire, louange et bndiction en tous les sicles des sicles. Amen.
:

SERMON XIX.
De Marie pour la
Ne
dispensatrice
fte de

des

indulgences

Notre-Dame-des-Anges.
et continens factus, ue illius alligalura saluia-

aceclieris in viaculis illius

derelinquas illam, vincula unim ris {Eccl, VI, 26,31).

astre n'est

pas

aux enfants de Dieu

arriv votre enfant, mais et de la sainte Vierge,


:

voire sein dcouvert est un pige, une cave et une fosse, c'est le Saint-Esprit qui le dit Fovea profunda os alien (Prov., XXII, 14) ; plusieurs de ceux qui vous regardent s'arrtent de mauvaises penses et se perdent. Pensez-vous que les enfants de la Vierge soient de moindre considration que les vtres, que ce soit moins de tomber au pch, que dans une cave ou perdre son me, que de se disloquer le bras ? Vous dites la Vierge Tournez, s'il vous plat, vos yeirx de misricorde vers moi elle n'en fera rien, elle est plus oblige de croire la parole du Saint-Esprit qu' votre prire il dit en l'Ecclsiastc Averte faciem tuam a millier e compta; il parle indiffremment tout le monde, autant la Vierge qu'aux autres et la raison qu'il en apporte concerne la sainte Vierge aussi bien que les autres Mulli propter speciemmulieris pericrunt ; il ne d\[ pus peribunt, mais pericrunt : quand personne ne devrait prir par la vue de votre sein dcouvert, c'est toujours un objet de tristesse la Vierge, se souvenant que plusieurs sont tombs et se sont perdus par ces sortes de piges. Considrez en suite ce qu'on ajoute la fin du Salve Iiegina Or a pro nobis, sancta l)ei genitrix, ut digni efficiamur promissionibusChristi. On ne dit pas Sainte Vierge, priez que nous sojons participants, mais, que nous soyons dignes des promesses de JsusChrist. Il a faitdes promesses en l'Evangile, mais sous des conditions, il faut les accomplir pour tre digne des promesses; il a promis le pardon des pchs aux vrais pnitents il faut demander la Vierge une vraie conversion, la grce de faire pnitence, djeuner, de mortifier votre corps et de satisfaire lu
: ; : :

Le sujet qui nous a ici assembls, messieurs, c'est pour remmorer le bienfait inestimable que Jsus fil l'ordre de SaintFranois, lorsqu' la prire de la Vierge sa Mre, il octroya indulgence plnire et abolition de toute sorte dpchs, ceux qui visiteraient l'glise du monastre de NotreDame-des-Anges en la ville d'Assise indulgence qui a t tendue et communique tous ceux qui visitent en ce jour les glises de ce saint ordre par toute la chrtient. En quoi nous voyons combien est vritable ce qu'a dit le dvot Gerson (Tract. 3, in MagniNon habet Maria charactercm sacerficat.) dotalem formalitcr, habet autem eminentius ad reconciliationem peccatoris, et ad aperlionem paradisi : Marie n'a pas le caractre sacerdotal formellement et en son essence, mais elle l'a plus noblement, plus excellemment et plus parfaitement; elle l'a en vertu, en puissance et en minence ; elle a les ciels du royaume des cieux pour ouvrir qui bon lui semble, elle peut rconcilier son Fils tel pcheur qui lui plat, elle peut donner indulgence et rmission des pchs aux mes chrtiennes; elle s'appelle fort proprement Nolrc-Dame-dcs- Anges, non-seulement parce qu'elle fit celte grce en son glise, qui portait sou auguste nom, mais encore parce que quand nous sommes avantags de ses faveurs, de pcheurs que nous tions, et
:

engags la mort ternelle, nous pouvons devenir des anges et des officiers de la cour
cleste, erunl sicut angeli Dei. C'est ce que j'ai vous traiter

en ce discours, vous montrant que la Vierge a un pouvoir trs-ample et trs-lgitime de donner des indulgences premirement de droit commun; secondement, par privilge et par
:

'.:,

(m.VTLUiS SACRfcS.
fardeau;

1.1

JEUNE.

i:,g

prrogative parlicalire, La premire indul gence que je dlire de vous, o sainte et bienheureuse vierge, c'esl le pardon de la lmil que je prends de parler de vous et de I os
i

grandeurs

Surrexeruni
;

fUii ejtu il beatisii-

n'appartient qu' \ os enfants de clbrer vos louanges, cl je ne suis que l moindre et que le plus indique de vos esclaves. Vous tes la reine des anges, il n'appartient qu' ces esprits clestes et Angliques de faire votre pangyrique niais vous tes comme votre Fils, qui on disait Ex ore infuntiutn et lactantium perfeeti tandem : si bien que pour remplir entirement le concert mlodieux que les anges entonnent en votre honneur, vous permettrez bien qu' leur Supcrius nous joignions les chos de nos voix faibles et languissantes la note de notre musique est bien diffrente de la leur, mais la lettre est toute semblable, car nous vous disons aussi bien qu'eux Ave, Maria.
il
:
:

mmn prdian erunl

en saint Matthieu (S. Mallh., XVI) que Dieu reii'lra a CftaCDfl -Ion uvres, ei qu'on tient en thologie pour assur et indubitable, qu'il n'appartient qu'a. sas-Christ de mriter la grce sanctifiante pour les antres, qu'il n'est point d'ange dans le ciel, point de saint sur la terre qui \ous la puisse acqurir et communiquer par SCS propres mrites: quand je donnerais dix mille pistoles pauvres, ou que je jenerais au pain et l'eau toute ma vie votre intention, j" pourrais bien par ces bonnes <j'u\rcs obenir de la misricorde de Dieu quelques grces actuelles pour VOUS, de bons mouvements et des inspirations du Saint-Esprit pour vous convertir ou vous porter la pratique des vertus, mais je ne pourrais pas vous transporter le mrite de mon action, ni vous communiquer un seul degr de gree
et
.1

am

IDEA

SERMONIS.

Exordium.

Possumus communicare proximo

nostras satisfactiones : Maria autem potest dare indulgentias quibus vult, quia tliesauri Ecclesiw surit propria ejus bona. I. Punctum. Primas Ecclcsi thsaurus ex meritis Christi est peculium Maria, (/uia habuit dnminium in Christum jure naturali et jure civili, et consensil al nos redimeret ; imo desideravit et cooperata est. II. Punclum. Secundus thsaurus ex merilis Mari, quia durissimum et vnlde meritorium marlyrium passa est. III. Punctum. Tertius thsaurus ex meritis sanclorum est rtiarn peculium Mari, quia infudil illis virtules. Conclusio moralis, 1. in eos qui improbant confraternilatem; 2. in eos qui illa utunlur ad persoverandum in peccato : 1" Scriptura, 2" Palribus, 3 ralione.

habituelle et sanctifiante. Saint Bonaventure (/n IV, i. 20, p. 2, a. 1, q. 1) el les autres docteurs scolasliques usent de distinction et disent qu'une puilcni est quelquefois mdicinale et d'autres foit lisfactoire, qu'on la peut imposer ou par prcaution du pch venir, ou par punition du crime pass; que quand elle nous est impose pour la premire fin, un autre ne la peut accomplir pour nous, parce qu'une peine et qu'une mortification que voire enfant souffre, ou une vertu qu'il pratique, ne vous prsm e pas d'un pch auquel vous avez inclination; s'il jene ou couche sur la dure votre intention, il ne mortifie pas votre chair, ni ne comme s'il refrne votre concupiscence prend mdecine, il ne gurit pas voire fivre
< ;

ou quelqu'aulrc maladie que vous avez :mais que si la pnitence ne vous est impose que pour la seconde fin, c'est--dire pour la punition des pchs passs, qu'un autre la peut accomplir pour VOUS, car il y a bien de la diffrence entre
la justice

dislributive
I

el

la

Aller alterius onera portale : Sur ces paroles que saint Paul crit au chapitre sixime de l'Eptre aux Gttes, la thologie propose

commutalive. La dislributive est celle qui donne les offices, les honneurs et les lices de la conimunaui, chacun selon sps
mrites et sa capacit; la comnralalivt celle qui s'exerce dans le trafic et le commerce de la socit humaine, comme en vendant, en achetant ou donnant louage dans la justice dislributive, n particulier ne pcul pas satisfaire pour un autre. Si \ous tes un ignorant, par exemple, quand votre fils serait aussi savant que saint Thomas ou aussi bon jurisconsulte que Bariole, mus n'tes pas pourtant digne d'un office de professeur en 1 universit, ou de prsident au conseil en la justice COUimulalh e. on peut faire l'un pour l'autre, on peut rpondre, payer et s'engager, se donner en otage pour son ami ou son parent. Dieu exerce dans le ciel la justice distribu: i :

une

nous pouvons porter les charges des pchs les uns (les autres; si la pnitence qui nous est impose pour nos crimes au tribunal de la misricorde qui est le sacrement de pnitence, ou au tribunal de la justice de Dieu qui est le purgatoire pour les mes choisies savoir, dis-je, si celte pnitence peut tre accomplie par quelque autre pour nous. Par exemple, le confesseur vous donne pour pnitence de dire le chapelet tous les jours un an durant,
belle question, et
-i
;

demande

pouvcz-VOUS
loisir,

dire

Mon
s'il

Pre,

je n'ai

pas

le

vous plat, que je prie ma fille de le dire pour moi. Vous tes en purgatoire pour un an, vous pouviez eu tre dlivr si vous eussiez jene nu certain temps, votre femme en jene autant cl encore plus votre intention les-\ous quitte de voire dette? Ce qui fait la difficult, c'est qu'il est dil en Bzchiel (Bzeck. t XV1II,20J que l'enfant ne portera point l'iniquit de son pre; el que saiul Paul dit aux (ialales [Gai. t VI) que chacun portera son propre
:

permettez-moi,

live,

donnant chaque bienheureux


<

le

degr

de gloire qui est convenable, l pr<>jw rlionne ses mrites, que l'un ne peut mriter pour un autre si bien que quand je prierais Dieu
:

nuit el jour, quand je donnerais lotit mon bien aux. pauvres, qmand je jenerais plusieurs carmes par an votre intention, cela n'ajouterait pas un degr de surcrot a >o

157

SERMON

XIX.

MARIE DISPENSATRICE DES INDULGENCES.

mrites, ni votre gloire essentielle, parce que vous n'en seriez pas plus dvot, plus charitable ni plus abstinent et c'est en ce sens que s'entendre que l'Ecriture dit, que Dieu rendra chacun selon ses uvres. C'est del damnation ternelle qu'il est dit que le fils ne portera point l'iniquit de son pre, et que chacun portera son fardeau; maison la punition temporelle, qui est ordonne pour satisfaction, on peut satisfaire l'un pour l'autre, pareeque c'estun acte... de lajuslicecommutative par laquelle on remet l'galit qui taillse; on abaisse le criminel qui s'tait lev on honore le souverain qui avait t
, :

sion de les donnera qui bon lui semble, parce que en ce faisant, elle donne le sien, et qu'elle ne fait tort personne. La thologie enseigne que le trsor de l'Eglise est compos des des satisfactions de souffrances de Jsus Marie, des pnitences et des mortifications des autres saints, et tout cela est le fonds de la Vierge, c'est son hritage et son propre bien, ou du moins elle y a beaucoup de part, puisqu'elle a contribu du sien pour l'aug,

mpris

l'Eglise est

une

cit,

Jrusalem qu

dificatur ut civitas [Ps. CXXXI) 'Non potest civitas abscondi supra montem pusila (S. Mallh.,\, 14). Civitas civium unilas ; nous en sommes les citoyens, nous pouvons rpondre et payer l'un pour l'autre, porter les charges les uns des autres dit saint Paul. Aller alterius onera portale ( Gai., NI, k ). Or il n'est point de charge plus onreuse point de fardeau plus pesant, et qui ait plus besoin de secours que la satisfaction des pchs nous sommes tous enfants d'une mme famille, il y a communion de biens entre
, ,

nous sommes membres d'un mme y a de la sympathie de la corresFondance et du secours mutuel de l'un autre. C'est en ce sens qu'il faut entendre ce que nous lisons dans Tertullien (Lib. ad Mart., c. 1 et l. de Pudic, c. 22), et dans saint Cyprien (L. III, ep. 11, vel 15; et I. de Lapsis), que les martyrs donnaient des indulgences aux fidles qui, tant tombs nu pch, recouraient eux: ce n'est pas qu'ils eusnous
;

corps,

il

pouvoir de distribuer les trsors spimais c'est qu'ils cdaient et transportaient aux autres leurs propres satisfactions. C'est au vicaire de Jsus le souverain pontife, de distribuer les biens communs de l'Eglise, et iiya celle diffrence entre lui et nous, que quand nous voulons communiquer aux autres nos propres salisfactions, nous pouvons les appliquera qui bon nous semble par affection particulire, parce que nous donnons ce qui est nous et que nous sommes matres, possesseurs et propritaires de nos actions et pnitences. Mais le pape ne communique pas seulement ses propres satisfactions, il communique encore celles de Jsus-Christ et de toute l'Eglise mais il les communique comme un bien d'autrui, et non pas comme ses biens
sent
le

rituels de l'Eglise,

menter. Premirement, elle a beaucoup de part aux souffrances de Jsus-Christ puisqu'il ne les pouvait accepter ni se livrer la mort, ni mme recevoir une petite plaie sans la permission de sa Mre parce qu'il tait elle , qu'il lui appartenait p;ir toute sorte de droit et en toute proprit. Vous savez, messieurs, que nous pouvons avoirdeux sortes de droits sur quelqu'un, et que nous le pouvons pospar droit naturel ou sder double (titre par le droit civil Quarumdam enim rerum dominium nanciscimur jure naturali quarumdam ver o jure civili, dit Justinien Singulorum, inslilutis de rerum Divisione). Entre les droits naturels, le plus authentique et irrprochable, c'est la puissance d'un pre ou d'une mre sur son enfant engendrer et possder sont synonymes en l'Ecriture Dominwi possedit me (Proverb., \l\l), etc. fxwi creavit me. Au Deulronome (Deut. XXXII,G) Nonne ipse est Pater luus, qui possedit te? Et en la Gense {Gen., IV, 1), Eve tant accouche de son premier-n, disait Posscdi hominem per Dcum. El Aristote en ses Morales (VI11 Elhi., Natura Pater filiorum imperium obc. 77) tinpt, est enim causa pater essendi. Voil la solide et la vraie raison de cette vrit la cause est naturellement matresse de son effet, l'ouvrier de son ouvrage, et le peintre de son tableau. Or un pre est cause de l'tre qui est en son fils ; l'tre est le fonds, la base et le pidestal de tout le reste. Le tout a pouvoir sur sa partie, le corps sur chaque membre la rpublique sur chaque citoyen:
, , :
:

l'enfant est comme uncparlie du pre, et del vient, dit Aristote, qu'un pre se trou-

comme un conome, et non comme propritaire comme dispensateur, et non comme


;

dissipateur. Il n'en est pas le matre absolu, mais le distributeur et le surintendant; il ne

peut pas mme les donner validement sans cause, il ne les peut donner ni par faveur mondaine, ni par affection du sang et de la
chair.

Pour la Vierge, elle a ce privilge qu'elle peut donner les trsors de l'Eglise, non-seulement comme dispensatrice, mais comme propritaire, non comme le bien d'autrui, mais comme le sien propre, non avec obliga,

tion

d'examiner

la

cause, mais avec permis-

vant en grande ncessit , pourrait vendre son fils, pour s'en dlivrer. La Vierge a une puissance plus entire plus absolue et plus lgitime sur le Sauveur qu'aucun pre sur son enfant; l'enfant n'est son pre qu' demi, la moiti de son tre de son amour et de son service est sa mre, Jsus est tout et l'autre moiti son pre Marie, car il n'a point de pre sur terre en tant qu'homme, elle seulo a engendr cet Homme-Dieu par une fcondit toute divine cile a donc sur lui trs-lgitimement une autorit et une puissance paternelle. Et si nous en croyons les jurisconsultes, nous avouerons qu'elle ne l'a jamais perdue car ils disent que celte puissance ne se peut teindre que par l'une de ces quatre voies premirement, par la mort civile du pre., lorsqu'il est banni, ou aux galres pour ses crimes, ou prisonnier entre les mains des ennemis ; en second lieu, par la volont du prince, qui veut lever un fils de
,
, :

159

UHATEUUS SACRES. LUE!


;

NE.
lui,

JO

famille l'honneur et la dignit de Milice en troisime lieu, par l'acquisition de quelque autre dignit minente et sublime; et eu quatrime lieu, par mancipation, lorsqu'on prsence du juge le fils de famille est soustrait de la puissance paternelle par le libre consentement de son pre (Pn servus, Institut. Quibui mollis jus palri potestatis solvitur; Filius familias, lnst eodem titulojib. X codicis, lit. de decurionibus ; prteren Jnst., eodem). La Vierge n'a jamais perdu sa puissance maternelle par aucune de ces quatre voies: non pas par la premire, car elle n'a jamais commis de crime, elle n'a point t en la captivit du pch, ni mortel ni vniel; non pas par la seconde voie, car tant s'en faut que le Pre ternel ait affranchi son fils de sujtion, qu'au contraire il dclare par son aptre qu'il l'y a soumis, Factum ex muliere, factum sub lege (Gai., IV, k) ni par la troisime, car si aucune dignit pouvait exempter ce divin enfant de la puissance de sa mre, ce serait l'union hyposlatique, et elle ne l'en a pas
,

choses vont
I

Mea enim

sunt omnia. et

il

transfrait ce droit su pre et la mre de enfant nour le prix convenu cl port au texte del loi. Pour cela ce droit des pres et des mres sur les enfants tait si absolu, si

dominant et sooverain, que par la loi du Deutronome, reniant qui tait notable-

ment rebelle et dsobissant ses pre et mre tait condamn tre lapid. Jsus donc ne pouvait disposer de soi, se livrera
rpandre une goutte de son sang payer notre ranon sans le consentement de sa mre, et elle l'a donn tresla mort, prcieux

ni

et

volontiers.

il tait sujet sa mre, Eral subditus illis : ni par la quatrime voie, car l'mancipation ne se pouvait pas faire sans la volont de la Vierge, et on ne lit point qu'elle ait eu celte volonl, au contraire elle excia sur lui sa puissance maternelle, mme depuis qu'il eut atteint l'ge de 30 ans, depuis

dlivr,
et

puisqu' l'ge de douze ans

Dieu

nanmoins

Aussi le saint vanglisle, qui a couch par crit le contrat de notre rdemption, quasi comme un notaire apostolique, n'a pas oubli de dclarer, en cet instrument public, que Jsus nous rachetant par sa sainte mort, tait dnement autoris de sa mre prsente, consentante, et approuvant ce qu'il faisait: et c'est pour celle raison, entre autres, qu'tant la croix il ne l'appelle pas sa mre, il ne la nomme plus que femme, parce que pour l'amour de Dieu et de notre salut, elle s'tait dpouille et dsapproprie du pouvoir maternel qu'elle avait de disposer de lui et de lui dfendre de mourir; elle lui avait cd, remis et transport tout le droit
qu'elle avait sur lui; comme mme raison ne dit pas en son agonie, mon Pre, pourquoi m'avez-vous dlaiss, mais mon Dieu, pourquoi m'avezet l'autorit

pour

la

il

publi le Messie, et qu'il eut com prcher l'Evangile: elle lui fit avancer son heure de faire des miracles aux noces de Cana.
qu'il fut

menc

Mais supposons

qu'il

ne

fut

pas elle par

ce droit de nature, et que sa dignit infinie l'et mancip et affranchi de cette puissance naturelle, il tait elle par le droit civil carentrelous les droits civils, le plus juste et le plus lgitime, c'est le droit d'achat, il n'est rien qui soit plus nous que ce que nous avons achet,
:

Nam

qod emis, possis dicere jure tuum.


estis vestri,

vous dlaiss; parce que le Pre ternel avait renonc son pouvoir paternel, par lequel il l'et pu empcher de mourir, cl il l'avait livr la mort et la puissance des lnbres. C'est ce qui fait dire saint Bonaventure Sic Deus dilexit munduni, ut Filium suum unigenitum daret : sic Maria dilexit mundum, ut Filium suum unigenitum daret : et au dvot Arnoud de Chartres, contemporain i\v saint Bernard Omnino tune erat una Clnisli et Mari voluntas unumque holocaustum
: :

empti enim estis, Vous n'tes pas vous, car vous avez t rachets, disait l'Aptre aux fidles. Jsus-Christ Homme-Dieu appartenait au Pre ternel, tait sa possession cl du ressort de son il

Non

offerebant Deo ; lurc in sanguine coi dis. in sanguine carnis, unde eommunem in mundi salutecum illo effectuai obtinuil [ira.,
ille

ambo

domaine, Dominas possedit me


tel
il

et

comme

en la purification, ainsi que tous les premiers-ns, Sanctifica milii omne primogenitum, mea enim sunt omnia : mais la Vierge le racheta, selon la loi, pour le prix de cinq sicles par une heureuse et sainte simonie, il peut dire avec vrit, Totu7ti quod sum, Mari sum, et quia fecit, et quia redemit. Marie peut dire Jsus-Christ, Non estis vestri, empti enim estis : vous n'tes pas vous, car vous avez t rachet ; le droit que les pres et les mres acquraient sur leurs enfants par cet achat en la purifilui fut offert

cation, tait un droit divin c'tait le mme droit que Dieu on tant que Crateur a sur toutes les cratures car en la loi de l'oblalion des enfants, obligeant son peuple les lui offiir, il allgue pour raison que toutes
:

Jsus et Marie in Ira. de Laudibus Mari) n'avaient alors qu'une mme volonl, lous deux ont offert Dieu un mme sacrifice, Jsus souffrant en son corps et Marie en son cceur, pour ce elle a coopr au salut des hommes. Et saint Bernard Eva sugessit prvaricatiunem, Maria ingessit redemptionrm : elle dsira qu'il mourt pour nous, elle y consentit, elle l'en pria, et elle avait tant de pouvoir et d'ascendant sur son esprit, qu'encore que son l're ne le lui et pas command, il se serait livr la mort pour condescendre au dsir de sa mre. Foetus obrdiens usque ad morlem, il s'est rendu obissant sa mre jusqu' la mort; obissance qui semble plus hroque et par consquent plus salisfactoire pour nos pchs, que celle qu'il rendit son Pre, parce qu'elle l'abaissait, et l'humiliait davantage. Et ce consentement que Marie a donn aux souffrances de Jsus tait si salutaire, que si le contrai de notre
:
:

ICI

SERMON

XIX.

MARIE DISPENSATRICE DES INDULGENCES.

102

rdemption pass entre le Pre et son Fils n'et port qu'il mourrait pour nous racheter, la seule circoncision, avec le consentement de sa mre, et t suffisante de satisfaire pour tous les pchs du monde, parce qu'il et satisfait par celte effusion de sang en la foi et dvotion de sa mre, comme les enfants reoivent le baptme en la foi de
leurs parents et de l'Eglise. Et en effet, le coup de lance qu'il reut aprs sa mort en son sacr ct fut mritoire pour nous, encore qu'il le ret n'tant plus voyageur, puisque les saints Pres disent que les sacrements de l'Eglise, qui sont les sources de la grce, sont sortis de mritoire, dis-je, parce qu'il l'acelte plaie vait accepte pour l'amour de nous, et offerte Dieu son Pre pendant qu'il tait en vie, et parce que l'me de la sainte Vierge vivant en ce corps adorable, plus qu'en son propre corps, Anima plus est ubi umat quam ubi animal (S. Ber., in illud Apoc. : Signam magnum apparuit in clo, circa finem), reut plus de douleur de ce coup inhumain, que Vere tuam s'il et perc son cur virginal unimam, o beala Mater, gladius pertransivit, alioqui nonnisi eam pertransiens carnem Filii lui penetraret, et quidem posteac/uam emisit spirilum, tuus ille Jsus, ipsius plane non attigit animant crudelis lancea qu ipsius aperuit lalus, sedtuam utique unimam pertransivit ; ipsius nimirum anima jamtbi non erat, sed tua plane indenequibat uvelli; tuam ergo unimam pertransivit vis doloris, ut plusquam
: :

gens du monde voient nos croix et nos afflictions extrieures, mais ils ne voient pas nos joies et nos onctions intrieures. Marie a souffert en son me et au plus sensible do son cur des douleurs trs-piquantes, et toutes pures, sans mlange de consolation elle a souffert incomparablement plus en son Fils, que si elle-mme eut ret les coups qu'on lui donnait car l'me a plus de prsence, plus de vie, et plus de sentiment o elle aime, que non pas o elle anime nous le voyons videmment en l'exemple d'Abra; ; :

ham.
est assur qu'Isaac mrita beaucoup par volont qu'il eut de mourir pour obira Dieu et son pre ; qu'il n'tait pas a'ors un petit enfant comme quelques-uns pensent, puisqu'il pouvait monter une montagne, tant charg de tout le bois qui tait ncessaire pour le brler et rduire en cendre. Les saints docteurs tiennent communment qu'il tait g de vingt-cinq ans que son pre lui dclara le commandement de Dieu, et qu'il y consentit trs-volonliers, qu'il voulut tre li sur le bcher, de peurde faire quelque mouvement indcent pendant qu'on regorgerait comme un agneau. Je dis pendant qu'on regorgerait car il ne voulait pas ledcapiter, comme onledpeint d'ordinaire,
Il

la

martyrem non immerilo prdicemus, in qua nimirum corpore sensum passionis excesserit compussionis affectus. Vritablement une
pc de douleur a perc votre cur, sainte Vierge car elle ne pouvait pntrer le corps de votre Fils sans pntrer votre me, qui y tait attache et depuis que votre Jsus eut rendu l'esprit, le coup de lance qui ouvrit son ct ne fit point d'impression sur son me, qui n'tait plus en son corps, mais sur la vtre, qui n'en pouvait tre spare; et nous devons direque vous tes plus que martyre, puisque la douleur de la compassion que vous avez soufferte en votre cur, vous a t plus sensible, que si vous eussiez endur de grands tourments en votre corps, dit saint Bernard.
I

II.

Il

est vrai

que

le trsor del'Eglise est

mais l'gorger (Gnes. XXII, 10). Ou nous avons au texte Latin que son pre prit l'pe pour l'immoler, il y a dans l'hbreu lisheot, pour l'gorger et toutefois l'Ecriture ne parle pas de cet acte hroque d'obissance, elle ne loue pas sa bonne volont, elle ne dit mot du mrite qu'il acquit par cette humble soumission; elle ne loue qu'Abraham, elle n'exagre que sa vertu, et elle promet de bnir Isaac pour l'amour d'Abraham. D'o vient cela? C'est que le mrite d'Isaac n'est point comparable celui de son pre Abraham eut beaucoup plus de rpugnance, d'aversion, de peine d'esprit, el de sentiment de douleur contre le commandement de Dieu que s'il et t oblig de subir lui-mme la mort; quand vous abandonnez de bon cur votre enfant la religion et au service de Dieu , peut-tre que vous mritez plus que lui nous pouvons dire de mme de la Vierge Corpore sensum passionis excessit compussionis affectus. Elle eut beaucoup plus de rpugnance, plus d'opposition et de contradic:

:
:

compos premirement,

primitivement, et principalement des mrites de Jsus-Chrisl mais les mrites el les souffrances de Marie et des autres saints y contribuent aussi, et y servent comme d'accessoire. Saint Bernard nous vient de dire, avec vrit, qu'il faut appeler la Vierge plus que martyre car les autres martyrs n'enduraient qu'en leurs corps el leurs douleurs extrieures taient toujours ils accompagnes de douceurs intrieures pouvaientdire, comme le prophte: Secundum vmllitudinem dolorum, consolationes lu ltificaverunt animant meam : et comme saint Vident cruces nostras, non vident Bernard unctiones nostras : Les consolations du SaintEsprit ont rjoui notre me, mesure qu'on a multipli les supplices de noire corps les
:

tion de la nature, plus de sensibilit voir Jsus en croix, que si elle-mme y et t : car elle aimait son Fils incomparablement plus que soi-mme. De plus, les autres martyrs n'ont endur que quelques moments, quelques jours, ou

tout au plus quelques annes la sainte Vierge a souffert pendant toute la vie de son Fils car cl'c savait les Ecritures elle en
: ; ,

avail une parfaite intelligence, elle avait lu ce que les prophtes prdisaient de la passion de Jsus; elle savait ce que l'pe de douleur

prophtise par Simon signifiait ; elle tait toujours en la prvoyance et dans l'apprhension de ces douleurs; voyant les pieds et les mains de son divin Enfant, elle considrait qu'ils seraient clous la croix; en

1G3

<m\'IF.WtSS\('.lts. l.ui.i

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l'eram-uilloUant au berceau, elle o repr entait qu'il srail quelque jour garrott. Aprs

l'ascension du Sauveur minc, elle endura un trs-long et Irs-ennuyeux mari jre, nonseulemenl par l'absence et la privation de

due de notre Ame, parce que c'est la volont de Dieu qui veut que nous recevions tout par son eutremise, ail saint Bernard. l saint lean , en l'Apocalypse , rit que 1rs
,

saints

jetaient

ieurs
:

couronnes devant
t

le

son bien-aim, mais remmorant les mystres de sa saiute passion , voyant les lieux o il avait enduri les personues qui l'avaient accus et 1rs bourreaux qui lavaient fail mourir. 11 ne se peut donc faire qu'elle n'ait acquiE do grands trsors spirituels par Uni de souffrances dont elle faisait si bon usage. Les autres saints martyrs avaient quelquefois besoin de satisfaire pour leurs propres pchs comme saint ttoniface, saint Jacquet rlntercis et saint Cypricn de Nicomdies ils n'avaient point tant tic satisfactions surabondantes, quelques-uns pouvaient lire Ne sufficial nobis ci vobis mais la Mre de Dieu n'avait que des satisfactions suraboncar chaque bonne uvre faite en dantes tal de grce tant mritoire d'accroissement de grce, et salisfactoire pour la peine duc au pch, toutes les actions de la vierge lui servaient en tant cjuc mritoires, et augmentaient sa grce; mais en tant que salisfactoires, elles ne lui taient point ncescar elle n'avait point de dettes acsaires quitter; et ainsi elle en a fait un trsor qu'elle peut communiquer qui bon lui semble comme de ses proprci acquts. II!. El mme les mrites et les satisfactions des autres saints sont encore elle en quelque faon et elle en peut disposer comme de son propre, parce que ce sont des fruits de ses bous exemples , des moissons de ses semences, des productions de ses influences, aux,
:

trne d l'Agneau ci Agneau, c'est le Verbe incarn, qui a t saeriG sur l'autel de la croix pour le salul des lion. mes son trne, c'est la Vierge- liera : Veni, eleeta m, H potuiui in tt llirouuiu i/ieam. Les saints donc jettent buts couronnes non-seulement devant l'Agneau, mais devant le trne de l'Agneau c'ett-a dira qu'ils recon tissent que les victoires qu'ils ont remport* s et les couronnes qu'ils ont gagnes, procdent <l s mrites du l'iis et des !..v. urs et SCCOUM de la Mre. La Vierge donc tant propritaire des trsors de l'Eglise elle les peut il nser selon son bon plaisir, elle peut donner des indulgences qui bon lui semble elle peut retirer du purgatoire, quand il lui pi il, les mes qui l'ont bien servie et hono Mecum tutti divili et gloria ut ditem diligentes me. Conclusion. 1. Ecoutez donc, et suivez le conseil que le Saint-Esprit vous donne par la bouche du Sage Nt aeedierit in tinculis illius ; et continent factus ne derelinqiias illam, in novittimis tninx inveniet requiem in ea, et crit tibi torques illius insiolam glori, et vincula UUks alligatura salularit(Eccii. t VI, 26). Ne soyez point paresseux prendre son cordon ou son scapulaire vous faire crire la confrrie de Nolrc-Damc-e*;
i

Anges ou du Mont-Carmel

;
:

tic

dites

pas,

quelles elle a beaucoup contribu. Maria est suprema hierarcliizans posl filium purgando illuminando et perficiendo dit le dvot GerMagnif.,circa mdium): Marie son (Trac t. G, exerce souverainement aprs son Fils les actions hirarchiques en l'Eglise; elle fait tous les saints ce que, selon saint Denys, les plus hauts sraphins font aux anges infles claire et les rieurs elle les purifie perfectionne. Si sainte Thas sainte Plagie, sa iule Thodore et sainte Marie Egyptienne ont fait pnitence, c'est la Vierge qui les a purges. Si saint Ambroise, saint Augustin, sainlThomas et saint Honaventure, ont eu de grandes lumires et des connaissances surnaturelles, c'est Marie qui les a claires. Si saint Dominique, saint Franois, saint Charles Borrome ont t parfaits, c'est Marie qui les a perfectionns. Si plusieurs mes chrtiennes entendent dvotement la messe, s'exercent l'oraison mentale, endurent patiemment les injures, font de grandes aumnes gardent la continence et pratiquent c'est les autres vertus solides et parfaites par l'influence et la participation de la pit, de la patience, de la charit, de la puret et des autres vertus de Marie. Totis inrdullis
, ,

insolents Une corde de chanvre ou une pice de drap me peut-elle sauver? Non , mais elle vous peut tre salutaire, et elle vous peut disposer faire voire salut : Vincula illius alligatura salutaris. Vous prenez ce cordon pour marque de l'esclavage que vous vouez la Vierge et sou Fils par son entremise; il y a iinq nuds pour montrer que le Fils de Dieu vous a acquis pour son esclave par ses cinq plaies, pour protester que vous liez et consacrez sa sainte Mre et lui vos cinq -eus de nature, les cinq puissances de votre me, l'entendement, la mmoire, la v olonl, l'apptit irascible et le concupisi ihle. Ce n'est pas le cordon bleu en France , ni la toison en Espagne , qui anoblit les gentilshommes c'est le roi ; mais ces livres sont des marques et des tmoignages de leur nol lesse. Ceux qui aiment avec passion portent toujours sur eux quelque ruban ou quelque au-

comme

certains

tre faveur de la

personne qu'ils aiment, pour

dsir qu'ils ont de ne la jamais oublier. Et qni est-ce qui vous peut blm r si pour vous souvenir (ou ours ec raison (le la Vierge vous prenez sur vous ses li\ resf C'est une fi\ cur qu'elle vous fail. vous en
le

tmoigner

de\e/ remercier.
-. Quand les saints Pres et les prdicateurs disent que c'est une marque de prdestination d'tre affectionne la Vierge, que tous ceux qui l'invoquent et qui lui sont dvots m- peuvent prir, il ne le faut pas entendre de ceux qui l'invoquent tellement

cordiun totii prcordium afftetibut et softs omnibus Maria/m vrncrrmur, (/nia Ikvc ut <>Vol un tas Domini qui totum nos habrre lu:i per Mariant Honorons la Vierge de tous les efforts de uolrc cur, de toute reten,
,

IBS

SERMON

XIX.

MARIE DISPENSATRICE DES INDULGENCES.

fifi

qucllemcnt, ni le ceux qui se contentent de lui dire quelques chape'ets ou autres prires, mais de ceux qui la rclament comme elle de ceux qui la servent d'une vraie dsire dvotion, c'est--dire de ceux qui la prient pour obtenir, par son moyen, la grce de garder la loi de Dieu et s'abstenir du pch; et c'est simplicit de croire que tous ceux qui sont de quelque confrrie, ou qui font tous les jours certaines prires la Vierge, seront infailliblement sauvs; car si vous ne et si gardez les commandements de Dieu vous mourez en tat de pch mortel vous serez damn nonobstant toutes vos confrries et vos dvolions prtendues. Autrement
, ,
,

que deviendrait celte parole que le SaintEsprit dit aux Proverbes (Prov., XXIV), aux Psaumes (Ps. IX), en saint Matthieu {S. Matth., XVI) en saint Paul (Rom., II), et dans l'Apocalyse (Apoc, II), que Dieu rendra chacun selon ses uvres, que chacun remportera selon qu'il se sera comport en son
corps, soit bien, soit mal (II Cor. V, 10); que tous les luxurieux, tous les larrons et lous les avaricieux, que tous les ivrognes et tous les mdisants ne possderont jamais le royaume de Dieu (Galat., V). Quelle congrgation, quelle compagnie, quelle confrrie plus sainte et plus divine que celle de Jsus, del Vierge et des saints s'est perdu en aptres Judas, nanmoins celle confrrie, et si quelque rvlation dit une elle est sujette caution le contraire seule parole de l'Ecriture est prfrable mille rvlations particulires. Toute rvlation, toute apparition et toute doctrine qui est contraire la parole de Dieu, doit tre rejete comme une tromperie de l'ange de tnbres qui se transfigure souvent en ange de lumire pour amuser le peuple et le retirer de la dvotion solide et du chemin assur de son salut, qui esl l'observation et la fuite des commandements de Dieu du pch mortel. Si vis ad vitam ingredi srrva mandata : si vous voulez entier en la vie , gardez les commandements du Sauveur. Je dirai encore plus, et je dirai vrai, que quand nous serions trs-assurs qu'un ange du ciel de la part de Dieu, ou le Sauveur mmo de sa propre bouche aurait dit, que lous ceux qui seront d'une telle confrrie, ou qui feront tous les jours telle prire la sainte Vierge seront sauvs, je vouspourrais dire, sans danger de mentir, encore que vous soyez de celte confrrie, cl que vous disiez ees prires la Vierge, que vous serez damn
: , , ;
,

Plusieurs de ceux qui invoquent le Seigneur ne seront pas reus au royaume des deux; car il a dit Tous ceux qui me disent, Seigneur, Seigneur, n'entreront pas au royaume des cieux mais celui qui aura fait la volont de mon Pre. Plusieurs de ceux qui mangent le pain cleste de l'eucharistie, ne vivront pas ternellement; car saint Paul (I Cor., XI) dit que quelques-uns le mangent leur condamnation. C'est que ces propositions et autres semblables s'entendent de ceux qui croient, qui invoquent et qui communient dignement et saintement, avec l'amour de Dieu et l'obissance ses divines lois donc si quelque rvlation dit, que lous ceux qui sont de telle confrrie, ou qui feront telle prire, seront sauvs, quand elle viendrait de Dieu mme, elle se doit entendre avec celte clause, pourvu qu'on garde les commandements de Dieu, et qu'on meure en sa grce, quoi telle confrairie ou telle prire peut de beaucoup servir car si tous ceux qui invoquent Dieu, et qui disent au Sauveur Seigneur, Seigneur, ne sont pas pourtant sauvs, s'ils ne font la volont de son Pre, beaucoup moins ceux qui invoquent la Vierge, et qui lui disent Vierge sainte, priez pour nous.
:
: :

Au temps du pape Eugne


blia une frrie de

III,

on pu-

croisade, c'est--dire une conceux qui s'enrlaient pour la conqute del Terre-Sainte, ou qui fournissaient aux Irais de la guerre. Saint Bernard la prcha avec beaucoup de ferveur, et promit tout le monde qu'on en aurait bonne issue; il assura que c'tait la volont de Dieu, et Dieu mme le tmoigna par des miracles publics qui se firent en divers endroits ; toutefois cette entreprise russit trs-mal pour les
chrtiens. 2. Le saint rpondant ceux qui en murmuraient (5. liern., I. II de Consider., ad,

Eugen., c. 7), dit que les promesses de Dieu ne prjudicient pas sa justice, et qu'elles se font toujours avec celle condition tacile pourvu qu'on garde ses commandements, et qu'on ne l'offense pas. Ce qu'il pouve trsbien, eu ce qu'au livre de l'Exode, Mose promit de la part de Dieu aux enfants d'Isral,
:

les ferait entrer en la terre promise, confirmant sa promesse par des miracles trs-

qu'il

ternellement si vous ne gardez les commandements de Dieu, et si vous mourez en mauvais tal; car quelles paroles plus claires, plus formelles, plus expresses et plus certaines en l'Ecriture sainte que celles-ci Celui qui croira cl qui recevra le baptme sera
:

signals que tout le monde sait Domino cooprante, et sermoncm confirmante sequentibus signis; et toutefois de plus de six ccnl mille personnes, qui celte promesse fut faite, il n'y en eut que deux, pas davantage, savoir Caleb et Josu, en qui elle fut accomplie. Co qui vous trompe en ce ujet, c'est que vous
:

sauv; quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv; qui mange ce pain de l'eucharistie, vivra ternellement : et toutefois plusieurs de ceux qui croient, et qui sont baptiss, ne seront pas sauvs, et saint Jac-

ques dit (S. Jac, pas les uvres, la

II,

14)

foi le

Si quelqu'un n'a pourra-t-cllc sauver?


:

avez ou dire, ou lu en quelque livre que la Vierge a obtenu quelque pcheur une parfaite contrition l'heure de la mort, et ldessus vous hasardez votre ternit c'est comme si vous disiez Elle a obtenu du vin miraculeux aux noces de Cana, donc elle m'en obtiendra aussi, et je ne dois pas faire provision de vin pour mes noces c'est comme si vous disiez So.i Fils a rendu la vue trois aveugles, et il a ressuscit trois morts, donc je ne me dois pas soucier de perdre la vue ni la vie, il me les rendra miraculeusement
; : ; :

IffJ
;

(m\ii-:i:iis

s.\< i.i.-.

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SCA
la
|

comme si \ous no uis->i bien qu'aui autres snvioi pas celle maxime du droit civil Jus trahitur ad consequenliam, el iingulare Quoa alieui gracelte rgle du droit ranon fioit conceditur, trahi non dbet ub alits in txemplum. Quand on accorde un privilge mu une faveur particulire quelquun, c'est vins la tirer en consquence, et les autres doivent pas prtendre qu'on leur en fera n
(

sorte de biens en
oii et des autres

mipagnie de

saiul I'iuu-

bienheureux. Amtn.

mm

SERMON XX
DK
l.'llONM.I
II

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l-l

1)1

LA SAlVrE

VIBI

Prch

ii

Rouen
lions,

l'an 1636,

ou

l'on

en la prch en

'a

rue.)

tout autant.

Mais je veux bien supposer qu'elle priera pour voua, qu'elle sera exauce, et qu'elle obtiendra de son Fils le pardon de vos pches, qu'elle exercera envers vous le pouvoir qu'elle a de donner des indulgences; et nanmoins je vous puis dire avec vrit, et j'aurai tous les saints docteurs pour mes garants, qu'elle ne vous affranchira pas du plus grand mal qui est en votre pch, qu'elle ne le fera jamais, et qu'elle ne le saurait faire avec tout son pouvoir et son crdit il lui est impossible de toute impossibilit. Quel est le plus grand mal du pch? qu'est-ce qui est de plus noir, de plus hideux el de plus funeste en ce monstre? Ce n'est pas qu'il vous prive de tous vos mrites, ou qu'il vous engage
3.
;

Rponse un
ton a
fait

livre qu'un ministre de Churencontre ceux qui l'invoquent.


.s.

Baauun me Aceot omnea gnration?*

Use,

I).

dil que le corps s'empoisonne par bouche, et l'me par les oreilles il disait \ rai, mais i) ne disait pas tout: cela se laii aussi par les jeux. Rien ne peut empoisonner le cur humain, que les affections drgles de la volont ou les opinions errones de l'entendement, et les unes et les antres se glissent en l'me par les yeux, autant el plus que par les oreilles. Des unes le pole a dil :

Platon a

la

Si iicseis oculi sunt in

amore duces.

Des autres
yuaiii

il

dit
I

damnation ternelle, c'est qu'il dplat Dieu, qu'il offense une tres-haule, trs-adorable et Irs-imable majest c'est qu'il mquand vous comprise une bont infinie meltez un pch, que la Vierge fasse tout ce qu'elle pourra, qu'elle emploie tout son crdit et toute sa puissance, elle ne saurait faire que votre action criminelle ne dplaise Dieu, ne le dshonore et n'offense une bont ineffable, el une majest infinie. En quoi doue devons-nous dsirer qu'elle emploie son crdit pour nous? est-ce prier son Fils qu'il ne nous chtie point selon nos dmrites, ou bien qu'il ne permette pas, qu'en punition de nos fautes passes, nous tombions en de nouveaux pchs voil ce qu'elle demande bien volontiers, voil de quoi il la faut prier souvent et avec grande instance \oil pourquoi elle c-t appele, non simplement la Mre de dilection, mais de sainte esprance Ego Mater pulchr dileclionis, et sanct spei. Vous fier elle, et de l prendre occasion de persvrer en vos dbauches, ce n'est pas une esprance sainte, mais vicieuse et criminelle, ou pour mieux dire, ce n'est pas esprance, mais une vaine opinion et une prsomption tmraire. Ne acedieris donc in vinculis illius, ne ddaignez pas de prendre le cordon de celte dvole confrrie mais en mme temps liezvous saintement au Fils de Dieu et sa Mre par une Forte et puissante rsolution de les bien servir toute votre vie, de procurer leur gloire de lout votre possible, cl de plutt mourir que de les offenser par un pche mortel. Si vous faites ainsi Erit tibi torque illias inutolam glori,et vincula illiuealligaInni salut arit. Le saint cordon vous sera une livre Ires-honorable, un lien salutaire, une esprance bien fonde d'obtenir quelque jour dans le ciel, non pas une pension annuelle de mille cens, comme au cordon bleu, niais une flicit ternelle, et abondance de loule
la
; ;
: :

tjiiuc

animos detnissa p^r rorem, Mini oculis subjecla Gxlelibua

Pour

cela l'Eglise, qui a soin du salut de ses enfants, et qui vcul les prserver de lout ce qui leur peut nuire, ne leur dfend pas seulement d'our le prche des minisires, de peur d'tre empoisonns par les oreilles, mais encore de lire les livres d< s hrtiques, de peur d'tre empoisonns par les yeux ; car nous

voyons que

les calvinistes

pour donner du

poison aux catholiques dans une coupe dore, comme cette femme dbauche de l'Apocalypse, composent certains livres qui oui des titres spcieux et des commencements dvots et orthodoxes, mais qui en la suite portent le venin, comme le scorpion en la queue. Ce qui doit apprendre aux catholiques qui sont curieux de leur salut, de ne point lire de livres, quelque belle apparence qu'ils aient, sans les montrer et communiquer leurs curs. Pour \ous faire \oir celle vrit et pour me rendre utile tous mes auditeurs, tant hrtiques que catholiques je diviserai ce discours en deux points. Premirement, je rpondrai au livre qu'un ministre de Charenlon a fait depuis peu contre votions que nous pratiquons eut ers la Vierge en second lieu, je vous montrerai par douze puissantes raisons les obligations que nous avons de l'honorer. Aux autres prdications, j'invoque votre misricorde, sainte Vierge, mais en celleci, je prendrai la hardiesse de rclamer >olre justice quand il VOUS plat de me secourir de votre assistance pour traiter les autres sujets vous le faites sans obligation par la seule inclination de votre boul naturelle; mais en ce sujet, o il s'agit de votre honneur, vous les, ce semble, oblige do
.

li

me

fournir des armes el des forces pour la dfense de votre querelle Da miki virtutem contra hotte* tuos; cette intention, digntare me laudare le. Are , Maria, gratin plcna.
:

(,0

SERMON XX. DE LIIONNEUK


IDEA SERMONIS.

IMJ

A LA SAINTE V1EKGE.

170

Exordium. Hreticus vulpi compuratur. Punctura. Argumenta hretici contra I. cultum Beat Mari. Responsio ad illa. II. Punctum. Colre beatam Virginem, est aclio ; l.justa, quod probatur duodecim
rationibus ; 2. gloriosa; 3. salutaris. Conclusio. Pia praxis erga Virginem.
,

des saints et nos dvotions envers la Vierge. I. Il use donc en ce livre de deux sortes de batterie contre nous. En premier lieu, il se sert d'arguments tirs de l'Ecriture sainte en second lieu, il se sert d'arguments tir de sa propre tte et de la censure qu'il fait de nos dvotions. Les arguments qu'il prend de l'Ecriture sont ngatifs ou affirmatifs en cette manire L'Ecriture ne commande point l'invocation des saints, il n'en est parl ni au

qu demoCapite nobis vulpes parvulas liuntur vineas. Saint Bernard, faisant un beau commentaire sur ces paroles de l'Epoux (Ser. 64, in Cant.), dit avec beaucoup de raison que ces petits renards, qui ruinent et ravagent les vignes, signifient les hrtiques qui dsolent l'Eglise catholique. L'Epoux les compare aux renards plutt qu'aux ours, aux sangliers ou d'autres btes sauvages, cause des artifices et des ruses ordinaires et malignes dont ils se servent pour pervertir et perdre les mes. Aussi nous avons vu en nos jours qu'un grand roi (Louis XIII), pendant le temps de sa jeunesse, tait affectionn la chasse des renards, par un augure trspar un prsage assur guerre aux hrtiques et qu'il dmolirait les villes o ils s'taient retranchs et tapis, comme des renards en leur tanire. Or entre plusieurs ruses qui sont propres et naturelles cet animal, celle qui me semble la plus adroite, mais aussi la plus malicieuse, c'est qu'il contrefait quelquefois le mort, et qu'il se couche immobile sur la terre comme s'il tait priv de sentiment et de vie. Les corbeaux, les pies et plusieurs autres animaux des plus niais s'imaginent que c'est un cadavre ils y fondent comme sur une voirie, i s s'en approchent pour en faire leur cure; mais au premier coup de bec qu'ils donnent, le faux mort ressuscite, se jette sur ces mal aviss les dvore et en fait bonne chre. Voici un renard de Charenton qui en fait de mme; c'est le ministre Derelincourt,qui a compos un livre intitul: De l'honneur qui doit tre rendu la sainte et bienheureuse vierge Marie, avec une mditation sur l'incarnation de Notre-Seigneur. Les mes simples et idiotes, la vue d'un si beau litre, et la lecture des premires pages de ce livre, se rjouissent et disent A la bonne heure Dieu soit lou, le renard est mortl les ministres de Charenton ne sont plus hrtiques, ils sont d'accord avec nous qu'il faut honorer la sainte Vierge, ils commencent de s'adonner la mditation mais au progrs de la lecture, on voit que ce ministre est aussi renard que jamais; que ce renard n'est pas mort, mais qu'il contrefait sou impit le rveille, et il se jeite le mort sur l'esprit du lecteur. Il dchire belles il ne fait dents la dvotion envers la Vierge rien moins que ce qu'il a promis la tte de son livre. Pour cela, il me semble propos (te rpondre aux objections qu'il y fait, tant ,'ilin que personne n'en soit empoisonn,

Vieux ni au Nouveau Testament. Mose, qui donn tant de lois au peuple de la part de Dieu, qui a particularis si soigneusement et distinctement toutes les dvotions que le peuple devait pratiquer au culte divin, n'en dit pas un seul mot, ni en la Gense, ni en l'Exode, ni aux autres livres de son Pentaa

heureux,

et

comme

qu'il ferait la

teuque. Les vanglisles n'en parlent point saint Pierre, saint Paul, les autres aptres qui ont crit des Eptres canoniques, ne recommandent point aux fidles d'invoquer la Vierge, d'honorer les saints de pratiquer envers eux aucune dvotion. En second lieu, non-seulement l'Ecriture ne le commande pas, mais elle le dfend, ou du moins elle tmoigne que ce sont des dvotions inutiles et impertinentes il cite cet effet le Vieux et le Nouveau Testament. L'Ecclsiaste dit, au chapitre neuvime Les morts ne connaissent plus rien et n'ont plus de rcompense esprer; ils n'ont point de part en ce monde, ni aux uvres qui se font sous le ciel Morlui nihil noverunt amplius nec habent ultra mercedem , nec habent parle.m in hoc sculo, et in opre quod sub sole geritur (Eccle,lX, 5, 6); au Nouveau Testament, l'aptre saint Jean, dit le ministre, voulut faire ce que vous faites, il voulut se prosterner devant un ange et

au Nouveau Testament;

l'adorei, et l'ange

l'en reprit

Ne

le faites

confrre et serviteur d'un mme matre que vous Cecidi ante pedes ejus ut adorarem eum, et dixit mihi: Vide ne feccris, conservas tuus sum, et fralui
:

pas,

dit-il, je suis votre

trum tiwrum [Apoc, XIX, 10); et pour mieux inculquer, quelque temps aprs

le
le

mme
en

vanglisle
cet esprit

voulant derechef adorer

un ange,

bienheureux
l'avait fait

l'en reprit

mmes termes

qu'il

auparavant

parce que les arguments qu'il allgue sont ordinairement en la bouche (les calvinistes, quand ils veulent combattre l'invocation

comme

{Apoc. XXII. 0). Aprs ces passages, le ministre fait des arguments tirs de son cru et de sa propre tte. Il trouve redire aux loges d'honneur que nous donnons la Vierge, aux salutations que nous lui faisons et aux crmonies que nous pratiquons en son service. Il dit que nous l'appelons desse, il n'approuve pas que nous l'appelions Reine des cieux Etes-vous, dit-il, plus sage qu'elle? elle se qualifie la trs-humble servante du Seigneur, pourquoi lui donnerez-vous d'autres titres? Vous lui dites Ave, Maria ; et certes ce n'est pas sans raison que vous apprenez aux peuples rciter en latin ces paroles, parce que s'ils les disaient en franais, ils en reconnatraient l'abus; car au lieu qu'ils s'imaginent de prier la Vierge, ils verraient qu'ils prient Dieu pour la Vierge, dUant: Ave, Maria, c'est-dire Bnie soit Marie et ce souhail, dit-il,
: :
:

Ohm

us SACHES. IV.

[Six.)

1,1

ORATEURS SACRES.
aux

LEJI

M
:
.

172

est impertinent, caria Vierge esta prsent en L'Eglise triomphante, o les souhaits n'ont ii s de lieu, puisque Dieu y remplit tous nos dsirs. De plus, vous la servez par des crmonies que les paens employaient au service de leurs fausses divinits vous sllra en procession avec des flambeaux ou cierges allums: les paens faisaient de mme en la fte de Februa, mre de Mars, et de la vous vous servez de violes, desse Crs d'orgues et d'autres instruments de musique cl tout cela taiten usage quand on adorail la statue dresse par Nabuchodonosor. Or pour ne rpondre pas aux mensonges vidents qu'il avance, quand il dit que nous appelons la Vierge desse, qu'on n'enseigne VAve Maria qu'en latin, il est dmenti par autant de catholiques qu'il y a au monde, qui savent qu'aucun de nos prdicateurs, ni aucun de nos livres de prires, n'a jamais dit que la Vierge csl une desse, et que tous nos catchismes et manuels de prires sont pleins d'Ave Maria en franais; je vous veux faire voir clairement l'impertinence de ces objections et les absurdes consquences qu'on en pourrait tirer, si elles taient tant soi peu recevables. Mose, en son Pentatcuque [Deut., XXVIII) ne parle point de l'invocation des saints, donc il ne la faut pas recevoir; c'est comme qui dirait Mose, en son Pentaleuque, ne parlant au peuple juif des rcompenses qui sont prpares ceux qui garderont les commandements de Dieu, et des chtiments de ceux qui les transgresseront, ne parle point de la gloire des saints dans le ciel, ni des peines des damns en enfer donc il ne les faut pas croire comment est-ce que
>1
I

saints ils eussent pens que les apti prchaient p >ur leur intrt afin d tre hon ores aprs leur mort, qu'ils s 'tudiaient d'anantir le culte des dieux pour tre adores en leur plaie. Les saints aptres faisaient tout ce qu'ils pouvaient pour ne point dm ner sujet aux gentils de souponner qu'ils (lien liaient leur propre gloire, et qu'ils enduraient le martyre pour tre honors aprs leur mort pour ce que les vanglistes ne leur donnent aucun litre glorieux en leurs crits, ils ne les appellent pas mme saints et se contentent de les nommer simplement par leur nom. Hrode, dit saint Eue, lit mourir par l'pe Jacques, frre de Jean et ailleurs, les fidles ensevelirent Etienne; il n'tait donc pas propos de coucher bien expressment en l'Ecriture cet article de liai <>cation des saints qui et alin l'esprit des paens, c'tait assez de le laisser en dpt
: :

tre conserv et consign par des personnes conOdeules, comme dit saint Paul Timothe. Et cette tradition n'est pas contraire l'Ecriture; car ce que vous citez de l'Ecclsiaste, que les morts ne connaissent rien de ce qui se fait sous le soleil, on vous pourrait montrer que ce n'est pas toujours le SaintEsprit, ni mme Salomon en sa personne qui parle dans ce livre, il y parle souvent en la personne des impies, rapportant leurs propos libertins, comme quand il dit que
la tradition

pour

la postrit

l'homme

Mose et recommand de prier Abraham, Isaac, Jacob ou autres saints du paradis, vu que pas un devant lui ni plus de quatorze
,

cents ans aprs lui, n'est entr en paradis le ciel n'ayant t ouvert que par la sainte mort et passion du Sauveur. Eh bien disent-ils, au moins les aptres et les vanglistes, qui ont crit tant de choses de l'autre vie et du paradis, et qui ont recommand tant d'autres points de moindre consquence , devaient-ils recommander aux fidles de prier la Vierge et d'honorer les autres saints. Et je dis qu'ils ne le pouvaient pas faire prudemment en l'Evangile; car, premirement, quand une grande partie des
1

Vierge tait encore en Matthieu crivant son histoire sacre, ou saint Paul crivant aux Corinthiens, eussent dit Invoques la Mre de Jsus, cela ne vous et pas convaincu; vous eussiez rpondu La Vierge tait alors vivante, et il est permis de prier les saints

Evangiles

fut crite, la

vie. Si saint

vivants. Secondement, les aptres taient alors assez occups et empches planter le culte de Jsus-Christ au momie, et en bannir celui des faux dieux que les paens estimaient avoir t des hommes illustres; l'Ecriture pouvait tomber entre les mains de plusieurs paens, ils n'taient pas encore capables de distinguer le culte souverain de latrie, qu'on doit Dieu seul, de celui de dulie, qui est infrieur et que nous rendons

et la ble ont une mme fin , et que leur condition est gale l'nus est inlrrilus hominis etjumi'ntoritm, et qua utriusque cou* dilio Ecele., III ). Mais je veux que ce soil le Saint-Esprit qui dise ces paroles; si elles faisaient contre nous, vous pourriez dire par mme raison que les saints ne louent pas Dieu dans le ciel, puisque le Psalmisle a dit Seigneur, les morts ne vous loueront pas, Non mortui tautiabunt te Domine (Ps. CXUI) et toutefois il dit ailleurs Bienheureux sont ceux qui habitent en votre maison, ils vous loueront es sicles des sicles; il faut donc rpondre que les saints ne sont pas entirement morts mais vivants en Dieu et arec Dieu, ce qui est si vritable que le lieu o ils demeurent s'appelle la terre des vivants Portio mca, Domine, sit in terra vircnlium.'El le Fils de Dieu mme dclare en paroles es> presses qu'ils sont vivants ( S. Mattli. .XX.II. 31 ). Yavez-vous pas lu, dit-il, ce qui est crit Je suis le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob; or Dieu n'est pas le Dieu des morts, mais les vivants. Quand donc il est dit eu L'Bcclsiaste que les morts n'ont point de part ce qui se fait ici-bas. il le faut entendre des damns, qui sont entirement morts et quant l'me et au corps, aussi ajoute-t-il qu'ils n'ont plus de rcompense et \ous n'oseriez dire que les saints n'en ont point, mi que Jsus leur dit lui-mme Votre rcompense est grande dans le ciel. Mais il n'est pas besoin que je cherche des rponses votre objection, puisque ros minisires ont rpondu, eu la marge de ros Bibles anciennes. Lisezla, et \ nus rerrei qu'ils n'entendent pas ce passage comme vous l'expliquez.
:

175
;

SERMON XX. DE L'ilONNEUK DU A LA SAINTE VIEHGE.


profane quelquefois il signifie latrie, qui est rendu Dieu seul,
:

174
le culte

Oui mais, dites-vous, saint Jean, en l'Apocalypse, voulut faire ce que les catholiques font, il voulut deux fois adorer un ange, cl
cet esprit

de

comme au

bienheureux

l'en reprit

toutes les

fois. Quand les hrtiques me font celte objection, je ne sais si je dois pleurer ou me mettre en colre j'ai sujet de pleurer en voyant leur aveuglement et leur orgueil insupportable, et j'aurais sujet de me mettre

deux

psaume nonante-six. Adorate e.um omnes angeli ejus, ischtakaunu lo e lohim, KyyUoc a-rof itpc3Kwi,a-u.Ts t TivT'c. D'autrefois il signifie
l'honneur qui
saints
,

est

rendu aux anges

et

au\
,

comme aux Nombres (Num.,


:

XXU

31), o il est dit tem, adoravilque


x.tp*t

Balaam vidit angelum slaneum pronus in terram, *>,npiano).

en colre, entendant l'horrible blasphme qu'ils prononcent contre un saint aptre Saint Jean disent-ils est repris deux fois d'avoir voulu adorer un ange; et ce compte saint Jean, qui a t en l'cole du Fils de Dieu, saint Jean, un des principaux aptres, auxquels on a dit Vous avez ce privilge, de savoir les secrets du royaume de Dieu je vous appellerai mes amis, parce que je vous ai fait connatre tout ce que j'ai reu de mon Pre: saint Jean, le plus illustre, le plus clair et le plus sublime des quatre van:

ic/Haexwr,at

Et en
:

la

Gense

2) il est dit d'Abraham et de Lolh, quand ils virent les anges Et adoravit, vaiislaca, wpa*6,). Et c'est en ce sens que le second concile de Nice dit qu'il faut adorer les saints et les images, c'est--dire les honorer d'un cuite de religion et de pit d'autrefois il signifie un cuite civil et de compliment qu'on rend un plus grand que soi, comme en la Gense {Gen., VII, 21)), Isaac donnant sa bndiction Jacob Et adorent te tribus veischtakouou leca leoamim i
:

(Gen.,

XVUI,

XX

mignon, le favori et le secrtaire du conseil secret du Sauveur, qui a repos


glistes, le

irco^xuv vouai aot tp/ovre


Il

faut

remarquer, en second
:

lieu,

qu'avant

sur son sein adorable en la dernire cne, o il a appris les plus profonds mystres de saint Jean, qui avait reu en la Pentela foi cte le Saint-Esprit pour matre et pour docteur, Docebit vos omnemveritatem : saint Jean, qui a t envoy en Asie pour fonder, instruire et rgir les Eglises de la troisime partie du monde saint Jean, dis-je, ne savait pas, ce qu'un petit ministre de Charenton sait trs-bien qu'il ne faut pas adorer les anges, et il eut besoin d'en tre repris par un ange; et ce compte ce grand aptre n'tait pas seulement ignorant, mais encore opinitre et obstin, car ayant t repris par l'ange de l'avoir voulu adorer ( Apoc, XIX) , il ne laissa pas de le vouloir faire pour la seconde fois, et il fallut que l'ange l'en reprt derechef. Et ce compte les anges qui apparurent Abraham (Gen., XVIII, 21 , et un peu aprs au juste Lolh (Gen., XIX, 1), taient des ignorants ou des glorieux, puisqu'ils permirent que ces deux patriarches leur rendissent hommage; car il est dit qu'ils se prosternrent en terre devant eux. et les anges ne les on reprirent pas; et le mme mot, qui est au texte latin et au grec de l'Apocalypse, quand saint Jean veut adorer l'ange, le mme mot, dis-je, est en la Gense, quand Abraham et Lot adorent les anges. Pour donc tre bien claircis en ce sujet,
:
:

l'Incarnation, Dieu parlait aux hommes par l'entremise des anges et pour ce la loi mosaque est appele par saint Paul la religion des anges (Coloss., II, 18), c'est--dire apporte par les anges .-depuis l'Incarnation le Fils de Dieu apparat et parle aux hommes,

quelquefois par soi-mme , immdiatement, et quelqu'autrefois par l'entremise des anges: par soi-mme, comme saint Paul quand il le convertit, 'Saint Etienne quand il fut lapid, saint Jean en l'Apocalypse (Apoc, II, 17); par les anges il a parl saint Pierre, en prison (Aet., XII), et saint Paul sur la mer lAct.. v

XXVII).

Saint Jean donc, en l'Apocalypse (XIX, XXII) pensant que c'tait Jsus qui lui apparaissait en propre personne, comme il avait fait au chapitre I e ', se voulut mettre son devoir, l'adorer comme son Dieu, lui rendre un culle de latrie, et l'ange ne l'en reprend pas car il n'tait pas rprhensible, mais il l'avertit seulement qu'il n'est pas celui qu'il pensait; au lieu de ce mot qui est au texte latin , Vide ne feceris il y a au grec f* /jy, ce qui se peut interprter comme s'il disait, h' . pr) t)fj.x yfiarc et il ne fut pas opinir
;
,

tre le voulant adorer la seconde fois qu'il lui apparut car il avait sujet de penser que c':

tait

Jsus

mme,

mo

puisqu'il lui disait

Ecce

ve-

Notez premirement
n'ont point de
ils

que

mot qui

signifie

les Hbreux proprement le


:

culte de latrie, ni

mme

unculle de religion

n'ont point de verbe transitif, qui exprime proprement l'honneur souverain d'adoration, mais ils sont contraints de se servir du verbe ichakah en la septime conjugaison, qu'ils appellent itpa'l, qui signifie se courber et s'incliner; pour cela les Septante et saint Paul et tous les autres traducteurs l'expriment par le mot grec itpaaAwth, rMmw^Mc; et de l vient que le mot hbreu isclilnkuli (1), le mot grec wfonwnh et le mol adornre sont extrmement quivoques en l'Ecriture, tant sacre que
(l)llclira'i dicunl Ischlacab,

anges qui apparurent Abraham et Lolh ne furent point impies, permettant qu'on les adort, parce que celle adoration n'tait pas un culte de latrie, mais un honneur civil et politique, que Lolh et Abraham leur rendaient comme des plerins, autrement ces saints patriarches auraient t idoltres.

velociter, et les

ob eupboniam

[>ro

hcluica.

Voyons maintenant les objections que le ministre a tires de sa tte. Etcs-vous plus sages que la Vierge, dit-il? Elle s'appelle la servante du Seigneur, pourquoi lui donnerezvous d'autres qualits? pourquoi l'appelle rez-vous la re.inc du ciel? Et ce compte sainte Elisabeth fit mal de l'appeler la mre de son Seigneur. Saint Jacques, en son E| itre, s'appelle le serviteur de Dieu et de Je

17.1

ORATEl U> SACRES


:

II

\|
lui

170

sus-Christ donc saint Paul fait mal de l'apDoler le Frre du Seigneur (ffa/a/., 1). Le Sauveur s'appelait ordinairement le Fils de l'homme [S. Malt., XVII), donc saint Pierre (il mal quand il l'appela Fils de Dieu voil de bellos consquences; et sans aller si loin, le ministre se coupe lui-mme de sa propre pe, et fait ds le commencement de son livre ce qu'il dfend aux autres dans son livre, tant il est vrai qu'un menteur doit avoir
:

sne

nous

congratulons,

,,i

mes bien
Enfin trophe,

aises qu'il en jouisse

n0U8 somdurant tous

il dit en son livre que puisque la Vierge s'appelle la servante du Seigneur, il ne lui faut pas donner d'autre qualit, et la tte de son livre il l'appelle
:

bonne mmoire

avoir fait grand p< ns< nou a object que les pan-ris se serraient de cierges allums et du quelques autres crmonies, dont nous nous servons aui processions 'i a l'office diviR. (/est comme si je disais Les paens immolaient des taureaux leurs fausset divinits, donc Mose lit m d de commander au peuple d'offrir Dieu de semblables victimes. Crale

ministre
il

quand

ies,

qui quitta tous ses

biens, lait paen,

donc saint Pierre ne devait pas

sainte c'est comme si je disais Un tel marquis, un tel marchal de France, un tel gouverneur crivant au roi, se soussign: votre trs-humble sujet donc il ne le faut pas nom:

marquis, monsieur le marchal, ou bien le gouverneur, mais seulement le sujet du roi. Qui ne voit que c'est la Viergede s'humilier devant Dieu, et nous de la louer et exalter pour l'amour de Dieu ? Mais le ministre n'a-t-il pas bonne grce ddire que nous prions pour la Vierge, parce que nous disons Y Ave Marin, cl que nous ne l'enseignons au peuple qu'en latin, afin qu'il ne s'aperoive point de l'abus. Je ne veux point d'autres tmoins contre lui que vos pequ'ils disent si l'on ne leur aptits enfants prend pas tous les jours en la doctrine chrtienne, et s'ils ne lisent pas au catchisme le Pater el l'Are en franais nous prions Dieu pour la Vierge, quand nous d sons Y Ave Maria. A la bonne heure, les ministres se ravisent, ils diront tant de menteries, qu'enfin il y aura>quelque vrit mle parmi. Ils ont dit jusqu' prsent que les anges ne prient point Dieu pour nous, et maintenant dit que c'est prier pour la Vierge que de il dire :Ave, gratia plena.Oc l'ange saint Gabriel l'a dit le premier, il a donc pri pour la Vierge. Le ministre n'entend rien la thologie, encore moins la grammaire. Ave, Maria, ce Bnie soit Marie, n'est proprement dire mais je vous salue, ou rjouissez-vous, Marie. Qu'ainsi ne soit, les ministres de Genve, au Nouveau Testament, qu'ils ont traduit de grec en latin, o saint Luc a dit %atp: xtyaptro fiivri ont tourn, gaude, gratia

mer monsieur

le

faire de mme. Tile-Live parlant de l'ordination de Nnma Pompilius {De. 1, I. I), dil que les mains lui furent imposes par le devin , qui tait prtre, donc les aptres firent mal se servant de l'imposition des mains en l'ordination des sept diacres, et saint Paul en celle de TimoIhe. Les idoltres se prosternaient en terre pour adorer la siatue de Nabuchodonosor, donc le Fils de Dieu lit mal de se prosterner au jardin des Olives pour adorer le \rai Dieu. Les paens se servaientde painel de vin aux ftes de Crs et de Bacchus, donc ira calvinistes font mal de s'en sertir en leur cne. 11 y a plus de quatorze cents ans que. Tertulliena rpondu celle objection: Satan est le singe de Dieu, il se plat contrefaire ce que Dieu a institue; il Halle son ambition, quand il se fait honorer par un culte extrieur semblable au service di > in il savait les Ecritures, il prvoyait les crmonies que le Saint-Esprit instituerait en la loi de grce; il voyait celles de la loi mosaque, qui taient les figures des ntres ce n'esl pas merveille s'il les a tant recherches, ce n'est pas nous qui l'imitons, niais c'est lui qui nous contrefait. Diaboli partes s uni mlTiertcndi reritatem, ipsas quor/ne res sacrmnentorum divinorum in idolorum mysteriis mulatur, iimjit et ipse quosdam utique credentes, et fidles suos signal in frontibas milites $uo$, clbrt et punis oblaiionem, etc. [Tert., c. 40 de l'r: :

scriplionibus).

]>lena.

Mais ne dispuions pas avec lui pour si peu de chose, accordons-lui que c'est--dire Bnie soit Marie quel inconvnient y a-t-il parler ainsi? C'est, dit-il, que les souhaits ne sont plus de saison en la Jrusalem clestn, o Dieu assouvit tous nos dsirs, tellement que les saints, en l'Apocalypse, ne font
: :

pas bien .le souhaitera notre Dieu la clart, la sagesse, la puissance el la force (Apot ..-VII, 12j; ils ne font pas bien de souhaiter notre Sauveur la vertu, la sagesie et la divinit [Apoe.% V, 12). Kl qui ne sait qu'il n'y a pas seulement en nous un amour de biemeillance, par lequel nous voulons faire du bien quelqu'un, mais encore un amour de complaisance, par lequel nous nous ronjouissons, nous nous plaisons et nous nous baignons en la considration du bien qu'il pos-

Laissons l ces dvoys, mes considrons qu'aprs l'honneur et l'amour de Dieu, il n'esl rien de si juste et de si raisonnable, rien de si glorieux el de si honorable, rien de si utile et de si profitable. que d'honorer la sainte Vierge. Y a-t-il rien au monde plus juste que d'aimer ceux que Dieu aime, d'honorer ses favoris, de respecter ceux qui sont en ses bonnes grces David le faisait d'un grand cur Miki autan nimis, bien fort Honorati tunt amiei lui. Deus; au lieu de ces paroles, le texte hbreu porte Mibi autem mmis pretiosa fnct sunt cogitationes ttt. Les saints sont appels les penses de Dieu, pour nous montrer qu'ils lui sont trs- chers, et qu'il pense continuellement eux, tant il les aime. La sainte Vierge est la plus chrie, comme la sainte des saints elle est l'unique et labien-sjme / ihi est arnica mea, eolumba mea. N'est-ee pas un devoir plus que trs-raisonnable d'honorer le Pre ternel, qui est le principe et la source de lout le bien qui
1.

IL

choisies,

et

'.'

177

SERMON XX. DE
:

L'HOiNiNEUK DU

A LA SAINTE VIERGE.
:

i'.n

dans la est man cl hors de divinit Uxores coruscant rudiismaritorum, la gloire d'un roi ou d'un empereur rejaillit par rflexion sur l'impratrice son pouse, quoique de basse extraction, comme sur Kslher, Hlne, Eudoxie. La Vierge est vritablement pouse du Pre ternel, et en celle qualit elle a l'honneur d'lre la Mre du mme Fils dont il est le Pre. Est-il rien de plus juste que d'honorer le Verbe divin, le Sauveur du monde ou le Fils de Dieu incarn? Et qui ne sait que l'honneur que nous rendons la Vierge, retourne par rflexion et par sympa<hie Jsus, comme de la source au ruisseau, de la tige au rameau, de l'toile au rayon, de la cause son effet, et de la mre son fils?
la divinil, et

c'est--dire qu'il fera

honorer tous ceux qui

Si guis mifii ministraverit, hole serviront norificabil eum Pater meus. Marie a fait profession d'lre sa servante trs-humble : Ecce ancilla Domini, elle l'a t de tout son cur,

elc

lui

a gagn

la

vie

elle l'a suivi et servi

quand il tait enfant, quand il tait grand, elle a

employ son service loutce

qu'elle avait, tout ce qu'elle pouvait el loutre qu'elle tait. Le tribut de la grandeur c'est l'honneur,

Natus honoralur, matris honore su.

de plus raisonnable que d'honorer le Saint-Esprit, qui rside au cur de Marie plus saintement, plus angustement, plus dignement et plus divinement qu'en aucun temple ? L'encens et la pastille qui brlaient incessamment devant le sancta sanclorum, taient un symbole de l'hommage qui se doit rendre continuellement ce divin sanctuaire Templum Domini sacrarium Spiritus
Est-il rien
:

ce sont deux relatifs qui correspondent naturellement l'un l'autre. Qui y a-t-il de plus grand aprs Dieu, que celle qui est le chefd'uvre de sa toute-puissance divine, la reine du ci ni et de la terre, la souveraine des hommes et des anges, le mre du roi des rois, et pour dire tout en un mot, la Mre de Dieu, dont saint Chrysostome a dit (Apud Melaphrast.) Quidnamilla sanclius? Nonprophet, non apostoli, non chrubin, non sraphin, non denique aliud quidpiam inter creatas res visibiles aut invisibiles, majus, aut exccllentius inveniri pot es t. Honorer quelqu'un c'est tmoigner el reconnatre l'excellence que vous admirez en lui, l'eslime que vous en faites, la joie et la complaisance que vous en avez d'o il
:

suncli.

Elle

nous a mrit

la

venuedu

Fils

deDieu,
char-

elle l'a attir

par son humililetpar

les

ses autres vertus, elle l'a conu en son sein virginal par son consentement ; sitt qu'elle et dit , fit, le Saint-Esprit accomplit cemyslre. Auctrix peccati Eva, auctrix meriti Maria, dit saint Augustin. Quod

mes de

Ma

credrndo deliquit, hoc


dit Tertullien.

ista

credendo delevit,

Eva

suggessil prevaricatio-

nem, Maria ingessit redemplioncm, dit saint Bernard. Certes el'e mrite bien d'tre honore pour un si grand bnfice elle mrite
;

que l'honneur doit tre proportionn la grandeur ; comme l'adoration el l'hommage que nous rendons la majest de Dieu est infiniment au-dessus de l'honneur que nous rendons Marie, parce que la dignil et l'excellence de Dieu est infiniment plus grande que celle de Marie ainsi l'honneur surminenl, et l'hommage d'hyperdulie que nous rendons la Vierge est beaucoup audessus de celui que nous rendons quelque saint que ce soit, el mme tous les saints ensemble, pareeque ladignildeMrcdeDicu, qui est infinie en quelque manire, est incomparablement plus grande que toutes les excels'ensuit
:

bien que nous

lui disions
:

avec saint Augustin tibi valeal jura graliarum

cent et cent fois, Sancta Maria, guis


et

laudumprconia

rependere, gu singulari luo assensu mundo succurristi perdito ? Elle a nourri le Sauveur. Les Romains

gardaient au Capitole,avec beaucoup de respect, les dpouilles de la crature qui avait allait Jupiter, comme remarque saint Augustin (Lib. 1 de Consensu cvang.,c. 2) combien plus devons-nous rvrer la Vierge, qui a eu le bonheur de donner sa mamelle au vrai Dieu, qui l'a si souvent port, nourri lev et caress Elle l'a rgi et gouvern, elle l'a conduit
:

et lui a

commande;
il

il

lui tait sujet, dit l'hisil

torien sacr,

lui obissait,

la servait

et

re qui est au del de toute admiration, n'ayant rserv que trois ans de sa vie pour la prdication de l'vangile et pour l'instruction du monde, il a employ trente ans honorer et servir sa sainte Mre, tant il avait cur de nous recommander ce devoir ne sommes-nous pas obligs de nous conformer celui que le Pre ternel nous a propos comme l'ide cl le modle des mes prdestines? 11 dit, on l'Evangile, que son l're honorera,
:

lences et les prrogatives des autres saints. La vertu mrite d'lre honor', ou rien du monde n'en est digne. La Vierge a eu toutes les verlus, elle les a eues en souverain degr, elle les a avec excellence, minence et singularit. Omnes virtules singulares prorsus invenies in Maria, dit saint Bernard (Ser. k de Assumpt.). L'ombre de l'humilit, c'est la gloire; elle suit ceux qui la fuient, elle s'attache ceux qui la mprisent. La sainte Vierge a t la plus humble de toutes les cratures elle mrite donc d'tre la plus honore et la plus glorifie de toutes les cratures. Dieu disait au prophte Samuel Ego glorificantes me glorifico : Je comble de gloire ceux qui me glorifient je fais honorer ceux qui me glorifient; je fais honorer ceux qui m'honorenl; je rends clbres ceux qui me rvrent la Vierge n'a pas plus tt commenc d'tre qu'elle a commenc de glorifier Dieu depuis, elle a toujours continu sans cesse, sans interruption, sans relche Ma;
:

gnificat

pas a magnifi, ou Mon me magnifiera, mais Magnificat ; ce qui exprime, en hbreu, une action qui coexiste au temps prsent et venir. 2, Bref, honorer et louer la Vierge, ces!
Elle
dit
:

anima

rnea

Uuminum.

ne

Mon me

i:

OUATEI

lis

SACRES.

l.l.Jl.i

m
ils

180

glorieuse, qu'elle a ni pratiqu!.' par lout ce qu'il y a de plus minent et de plus illustre au riel et en la
juste
fil

une action

si

terre. Si le temps ne le permettait, je vous montrerais que depuis que la Vierge sainte .1 dit on son cantique Beatam me dicent owne$ gneralione, celle prophtie a t accomplie si parfaitement , que, depuis elle a t honore en tous les sicles, en tous les royaumes et par des personnes de touie Borle de conditions; je vous ferais voir que les saints aptres en leurs liturgies, que les cvanglistPS en leur histoire sacre, que les martyrs en leur confession de foi devant les juges, que les docteurs en leurs sermons cl
:

entonnrent un chani de joie et d'allgresse, pour la fliciter de son enfantement divin. Ce nous e*t donc un grand honneur, et plus de gloire qu'il ne BOUS en appartient, que de [a louer aprs tant de personnes si saintes, si augustes, si emiiieulcs
et
si

musique,

divines.

Mais si vous tes si mercenaire que vous ne vouliez rien faire que par amourpropre, j'ajouterai que louer et honorer la Vierge, c'est encore une action trs-utile et trs-salutaire car saint An>< Ime lui dil avec \rilc Siitit qui ad te conversas est, et a t>3.
;
:

leons, que les saints patriarches

aux con-

aversus pereot

stitutions de leurs ordres, que les vierges en leurs cantiques spirituels, ont concert leurs voix, leurs plumes, leurs esprits et leurs dvotion*, pour faire le pangyrique de la trssainte Vierge et pour clbrer ses louanges; mais j'aime mieux prendre mon vol plus

respectue, impouibile est ut perut, sir qui cl u te despectus, est, necesse est ut Comme il est impossible que celui-l prisse, qui a recours vous et que vous
:

regardez de bon il, ainsi il esl infaillible que celui-l prira qui mrite par son indvolion d'tre ddaign de vous. Sainl Bernard en rend la raison Totam nos hubere voluit pir Muriam : Comme en la cration le Pre ternel a fait toutes ses u\ n s. par son Verbe comme en la rdemption le Verbe divin a fait toutes ses uvres par li sainte humanit, ainsi en la sanctification des mes la sainte humanit fait toutes ses uvres par sa mre. Conclusion. Renonons donc avec horreur 1 impit des ennemis de l'Eglise, associons-nous lanl de saintes personnes du ciel et de la terre qui ont honor cl qui honorent la Vierge. Il importe beaucoup de le faire souvent, mais principalement avant que de commencer le chapelet ou l'office de
:

essor jusqu'au ciel empyrc, Pre ternel, le Verbe incarn, le Saint-Esprit et les anges ont lou la Vierge sur la terre. Le Pre ternel l'a loue par la bouche de son archange. Quand un ange diJe suis le Seigneur sait autrefois Mose

haut

cl faire
le

lis

inique

mensonge? Non. vu qu il se disait tre Dieu, et Pourquoi qu'il ne l'tait pas? C'est qu'il parlait en la personne de celui qui l'avait envoy. Dieu parlait par la bouche de cet ange qui tait son ambassadeur. Pareillement, quand saint Je vous salue, Gabriel disait la Vierge pleine de grces, il le disait comme nonce du l're ternel et en sa personne; c'tait le Pre ternel qui lui avait mis ces paroles la bouche et qui lui parlait par son entremise. Aussi sainte Elisabeth, parlant de celte salutation, ne lui dit pas, Ce que l'ange vous a dil mais ce que le Seigneur vous a dit sera Qu dicta sunt ti'/i a accompli en vous
ton Dieu
,

prononait-il un

Notre-Dame, afin que les hommages que nous lui ri ndons tirent leur prix et leur valeur de l'honneur trs-excellent que les autres lui ont

rendu

et lui r
:

ndenl

mme

pr-

Domino. Le Fils de Dieu


autrui, mais

sent, et lui disons Trs-haute et trs-puissante reine, trs-pieuse et trs-misricordieuse Vierge, trs-pure, trs-sainte et toujours immacule Mre de Dieu, je suis trsindigne de vous louer, cl a'nsi je \ous supplie

l'a honore, non pas par par soi-mme; car un enfant sage honore sa mre, et le Sauveur n'est pas seulement sage, mais il est la sagesse mme;
il

n'a rien

command aux hommes qu'il


:

n'ait

Nihil ilicere voluit, quod ipse non fecisset, nihil juhere voluit, quod ipse non facerel, dit saint Augustin. 11 a trs-souvent honor sa mre,
le

pratiqu pour leur donner exemple

malin

et le s;r

en
:

lui faisant ses civilit-;.


lui

et

aux autres heures en


ncessits
l'a

demandant

ses

petites

Saint-Esprit cousine.

subditus Mis. Le loue par l'entremise de sa


l-'rnt

Car

saint

sainte Elisabeth

Luc remarque expressment que fut remplie du Saint-Esprit


:

avant que de saluer et de louer la Vierge, avant que de lui dire Vous cls bnie entre les femmes, vous ies bienheureuse d'avoir
cru, pour nous faire savoir que celait le Saint-Esprit qui parlait par la bouche di cette grande sainte ; et quand la Verg donna au monde le Fils unique di> Di u. le! anges vinrent tout exprs du ciel pour ll>rer ses louantes, ils firent un COBCeft de

Diqnare me laudare Yirgo tacrata:ie rous loue et vous glorifie de ce que le l're ternel vous a loue bnie parla bouche de sainl Gabriel, je vous loue cl vous glorifie de ce que le Fils de Dieu nous a loue et bnie de sa propre bouche, je vous loue et glorifie de ce que U Saint-Esprit vous a loue et bnie par la bouche d'Elisabeth, je vous loue et vous glorifie avec tous les saints de l'Eglise triomphante, militante et souffrante; je nous dis tout ce qu'ils >ous disent je vous offre leurs hommages, leurs salutations et leurs affections. Faites-moi, s'il vous plat, la grce d'tre quelque jour en leur compagnie, afin que je vous puisse honorer, bnir cl louer arec eux en tous les sicles des sicles. .4mm.
d
'

m'en rendre digne

/',

13

SERMON

XXI.

DE SAIN T MICHEL ARCHANGE.


tuum. En second
lieu,

182

SERMON XXI.
De
Secuiidum
est dextera tua.

nous devons consid-

saint Michel archange.


tuum,
sic

rer ce que signifie celte balance qu'il a en sa main, Justitia plena est dextera tua. La plus grande louange que la crature puisse
plena

rionieu

et laus tua

justitia

vous devez tre lou selon l'excellence de voire vous ave t Injustice en main (Ps., XLVII, 11).

nom

c'est de reconnatre et d'avouer qu'il est au-dessus de toute sorte de louanges, Tibi silenlium laus, Deus, in Sion ; que le plus honorable nom qu'on lui puisse attribuer, c'est de dire qu'il n'a poinlde nom,

donner au Crateur,

Si David a pu dire avec vril que l'homme a reu de Dieu beaucoup d'honneur et de gloire quand on lui a donn la souverainet sur les animaux et sur les autres cratures infrieures, plus forte raison les anges, quand ils ont reu l'empire sur les hommes, et encore plus l'archange saint Michel quand hommes et sur les il a reu l'empire sur les anges, et ce en l'ordre de la providence naturelle seulement ; car dans l'ordre de la providence surnaturelle il a eu charge de la synagogue, et il a la surintendance de l'Eglise que Jsus a acquise par son sang, de l'Eglise Epouse du Fils de Dieu, qui est le corps mystique du Verbe incarn, et par consquent il a exerc sa providence sur vous, sainte Vierge car avant l'Incarnation vous tiez fille de la synagogue, et aprs l'Incarnation vous tiez membre de l'Eglise. Vous l'avez donc honor et invoqu, vous vous tes recommande lui, comme l'ange gardien du corps dont vous tiez une partie, et si je l'ose dire, il a contribu au bonheur de votre maternit, non-seulement en vous communiquant les lumires, les inspirations et les bons mouvements qui vous ont dispose celte grce, mais encore en ce que le Verbe divin ne se ft pas incarn de votre temps si le peuple de Dieu n'et t de retour en la Palestine; et saint Michel a procur avec saint Gabriel ce retour des Isralites de Perse en la Jude, comme le prophte Daniel nous l'enseigne. Faites-nous, s il vous plat, la grce de clbrer dignement les louanges de ce grand drehange, et agrez cet effet les paroles de votre ange Ave, Maria.
!

qu'il est,

comme

'ipp-riTOi 8-iwt)

pwvo.usvo,

a dit Trismgiste, 'k'zxolnrot, ineffable, inexplicable


et

digne d'tre r\r par un chasle

respec-

tueux silence. Et de fait, quand Mose tant envoy de Dieu aux enfants d'Isral, lui dit S'ils me demandent Quel est le nom de celui qui vous envoie? le Seigneur lui rpondit Je suis celui qui suis. Tu leur diras Celui qui est m'a envoy mais il ne lui dit pas Je m'appelle celui qui est, parce qu' proprement parler le Crateur n'a point de nom aussi le Saint:
: :

Esprildonne-t-ilcecarlcldedfiauplusclair, au plus lumineux et au plus subtil esprit du

monde Quod nomen

ejus, et

quod nomen filii

ejus? si nosti. El saint Dcnys au chapitre premier des noms divins: Neque nomen ejus est, neque opinio. Les noms,disenl les platoniciens, sont les chariots de l'essence, ox-r^ra. Tflt o<ri* {)

parce qu'ils nous apportent la connaissance de la nature et de l'essence de chaque nom. Le nom, dit Arislote, est un prcis de la dfinition, c'est une dfinition raccourcie et en abrg. Los noms, dit saint Thomas ( I p., g. 13, a. 1), sont des expressions et des significations de nos penses, comme les penses sont des images et des reprsentations des choses que nous concevons. Or l'essence infinie de Dieu ne peut lre connue, dfinie, ni reprsente par qui que ce soit. 2. Il en faut dire de mme des esprits angliques, mais pourtant sans comparaison leur nature est si excellente, et leurs per:

fections

si

rares,

singulires et

mmenlcs,
,

IDEA SERMONIS.

Exordium.

Deus est innominabilis ob exsu natur. 2. Idem dicendum de angetis proportionalitcr. 3. Ambiuntvocari angeli, id est minislri Dei. I. Punctum. Sanclus Micltael ita vocatur.ex eo quod se submiseril Deo. Pensandum ergo 1. quod primilias sui esse submiseril ; 2. quod perfecte et ex tota gralia ; 3. quod in se omnes ulios ;k.quodprimus omnium; 5. quod alios ad idem faciendum induxerit fi. quod aclu Deo mullum honorifico. II. Punctum. 1. Slatera in manu ejus idem significat quod Michael. Quis ut Deus; 2. idem etiam signi1.

ce tlenliam

qui puisse des Juges, Mannu, (re de Samson demandant un ange qui lui apparaissait comment il s'appelait, l'ange lui rpondit Cur quris nomenmeum, quod eslmirabile ( Jud., X1I1 18 ) ? Pourquoi demandez-vous mon nom, qui est admirable ? voulant dire que notre esprit empruntant toutes ses connaissances du rapport et de l'opration des sens JSi:

qu'il n'y a poinl de

nom parmi nous exprimer leur essence. Au livre

hit in inlellectu

fueril in sensu, cl les anges tant (les intelligences spares et des subs'ances invisibles et immatrielles,

quod non

nous les pouvons bien admirer, mais non pas les connatre, ni les nommer. Sciendum
enim
est
(

ficat ensis in

dextera ejus.

quod angelorum vocabulum nomen non natur, dit saint Grgoire Hom. 5k in Evangelia ) et saint Chrysosest,

officii,

1. Secundum nomen tuum, sic et laus tua : justitiaplena est dextera tua (Psal. XLVII, 11). Ces paroles de mon texte m'onligent, comme vous voyez, diviser ce discours en deux points. Premirement nous devons consid-

lome, en l'homlie cinq, de l'incomprhensible Nature de Dieu Nec si summe philosophemur, guidsit angelorum substantia comperire
:

rer les {grands

lacr

nom

mystres qui sont cachs au de saint Michel, Secundum nomen

poterinius quand nous serions aussi bons philosophes que Trismgiste, quand nous aurions mille fois plus d'esprit et de science que Platon et qu'Aristote, nous ne pourrions pas dcouvrir ce que c'est que la
:

unquam

1S">

OKATECUS SACRES.
<(
!;i

Il Jl.l

NE

ISI

que nature des anges; et quand saint Thomas demande s'il y a quelque autre tre que celui de Dieu qui puisse
tre infini ( p., q. 7. <irt. 2), il dit que l'tre do l'ange est infini en quelque faon, parce que c'esl une forme spare, qui subsiste par elle-mme sans tre dtermine ni borne par aucune matire il et ajoute (I p., q. 50. art 2, ad V que c'est comme si
I
,
:

substance

c'est

principalement celle de l'archange saint

la blancheur tait dtache de toute sorte de matire, et subsistant par elle-mme; elle serait finie absolument parlant, parce qu'elle ne serait ni rougeur, ni douceur, ni chaleur, nais elle srail en quelque faon infinie, en tant qu'elle aurait tous les degrs et toutes les perfections le la blancheur. 3. .Mais ils sont si affectionns an service de Dieu, et ils tiennent si grande faveur d'tre employs l'excution de ses commandements, que comme es anciens gnraux prenaient leurs noms des plus rares exploits qu'ils avaient faits, qu'ils s'appelaient Africains ou Asiatiques, pour avoir dompt

Michel. Souvenez-vous du principe que nous a\ons autrefois tin- .les maximes de la philosophie, et souvenez-vous de la doctrine de saint Thomas, qui est le docteur angliqoe Aristote nous disait l'autre jour, et l'exprience nous le (ail voir, que les essences sont comme les nombres, les nombres suprieurs contiennent tous les infrieurs et quelque
:

ou l'Afrique, ou
vi en

l'Asie, tju* '/ui


;

dumita no

ah Africa lucratus rediit

ainsi ces es-

bienheureux empruntent leur nom des plus humbles services et de la plus respectueuse obissance qu'ils rendent la majest divine ils ont de si belles qualits, des perfections et des prrogatives si avantageuses, que si quelqu'un de nous en avait la moindre, il serait trs-ambitieux d'en prendre le nom et les armes mais ils ne font pas grand tal de toutes ces qualits, ils ne se soucient nullement d'tre appels les puissants les savants, les subtils et les adroits, des intelligences spares, des lumires du monde spirituel, ni des astres du ciel empyre. Ce dont ils sont ambitieux, ce qu'ils tiennent
prits
: ;

chose d,. plus, le nombre de 7 contient celui de -_\ de -i, de V, de 5, de G el 1 par-dcnstlS l'essence de l'homme contient en tninence celle des lments, des plantes, dis animaux el un degr par-Jessus. Le caractre de l'vque contient celui des acoljtes, de> sousdiacres, des diacres, des prtres et quelque chose par-dessus. Le prophte Daniel, qui avait vu la milice cleste et le nombre innombrable des courtisans de Dieu el des officiers de a couronne, dit qu'il y en a des millions de millions Milita millium ministrabant ci, et decics iiillies, centena milita a*sislcb'int ci. El de (oui ce grand nomhre. selon la doctrine de saint Thomas, il n'v en a pas deux qui soient de mme espce, ils sont tous diffrents l'un de l'autre, non seulement en perfections individuelles el numriques, mais aussi essentielles et spcifiques, parce que le principe d'individuation. c esl la matire dont les anges sont entirement dgags, ce qui fait qu'on les appelle des intelligences dtaches. Saint Michel est le chef de cette assemble
;
:

rlesle,
le duc,

il

est

le

premier
,

et,

pour

ainsi dire,

grand honneur, c'est d'tre appels et d'tre en effet les anges de Dieu, c'est--dire ses messagers, ses serviteurs et ses envoys, dit saint Chrysostomc Dei Notura ), ideo Anqeli ( Ifom. in incomp. aicuntw, quia Dei sententias Itominibus nuntiant. Va le Psalmiste imitant toutes les cra

grande gloire

et

tures louer et bnir le Seigneur, quand il s'adresse aux esprits angliques , il ne trouve point d pilhle plus honorable, ni de titre plus glorieux pour leur attribuer, que de les appeler serviteurs de Dieu, qui font sa volont divine, Minislri cjus. qui facitii volunlatem ejus ; parce qu'en effet c'est trop d'honneur la crature, pour noble, excellente et releve qu'elle soit, d'tre esclave du Crateur, ce lui est nulle fois plus d'honneur qu'il ne lui en appartient. Saint Raphal est si glorieux de rendre service au jeune Tobic dans les htelleries, parce que Dieu le lui a commande, et de gurir son pre de l'aveu-

glement qui l'affligeait, qu'il a mieux aime prendre son nom de cet humble et pieux office, que de l'honneur qu'il a d tre un des premiers el plus illustres princes de la cour cleste. Raphal medicina Dei, tecundum nomin tumn, sic et laut tua.
noblesse et l'excellence d'aucun ange surpasse la capacit de nos esprits et la porte de notre connaissance.
I.

de celte rpublique; il est le conntable de celle milice Micltnel et angeli ejtu voyez comme parle saint Jean, angeli (jus, comme on dit, la compagnie d'un ici et les soldats d'un tel, parce qu'il les commande que d'individus il y a en chaque hirarchie et en chaque ordre de ces troupes angliques? Autant d'individus, autant d'espces, dont l'une est plus parfaite que l'antre. Bt saint Michel contient en emmene les perfections de toutes, il a en soi toutes les proprits des anges, des archanges, des vertus. des dominations, des puissances, des principauts, des trnes, des chrubins el des sraphins, et de ce nombre innombrable d'espces qui remplissent les divers ordres et compagnies de ces clestes hirarchies. Si donc le moindre des anges est m lev audessus de notre connaissance, que nous ne trouvons point de nom qui puisse exprimer sa nature, quel nom peut-on donner ce grand prince, qui esl plus au-dessus du commun des anges que les anges ne sont an-dessus des hommes, ni les hommes au-dessus des brutes ? 11 est vrai, il n'a point de nom qui exprime sa nature, mais il a un nom qu'il a acquis par la plus sainte, la plus vertueuse el la plus gnreuse, par la plus hroque el mritoire action qui ail jamais t pratique
;

1.

Or,

si

la

le ciel. Dieu prend plaisir d'tre servi premier, comme de raison il demande toujours avec grande exactitude les premiers ns, les premiers fruits el les prmices de Inities choses; et si on le fait, il promet sa

dans
le

IS'd

SERMON
le

XXI.

DE SAINT MICHEL ARCHANGE.

1*6

le reste: saint Michel lui a premier usage de son tre, la premire pense de son esprit, le .premier effort de sa volont, la premire affection de son cur et la premire effusion de son amour au premier instant de sa cration, il s'est tourn vers Dieu, il l'a ador trs-parfaitement, il a rendu hommage ses perfections, bienfaits avec une reil l'a remerci de ses connaissance merveilleuse, il l'a aim d'un amour trs-ardent, il lui a offert son tre et tout ce qui en dpendait, il s'est abm et ananti avec une soumission trs-profonde. Quand il auraitl auparavant un trs-grand pcheur, il aurait apais Dieu et gagn ses bonnes grces par une telle humiliation.

bndiction (ont

donn

2.

Au

troisime

livre

des Rois,

Achab

ayant grivement offens Dieu par l'oppression du pauvre Naboth, et en tant repris par le prophte Elie, dpose la pourpre, il marche la tte baisse, il se prosterne en terre, et Dieu il se fait vil et abject devant Dieu dit au prophte Avez-vous vu comme Achab s'est humili? Parce qu'il a t si humble, je n'enverrai de son temps les afflictions dont je l'ai menac (III Iteg., XXI, 27 ). Saint Michel sans avoir jamais offens Dieu, se dpouille de cur et d'affection pour l'amour de lui, non-seulement de tous les ornements, mais aussi de tout ce qu'il a et de tout ce qu'il est tant en l'ordre de la nature qu'en celui de grce il s'est abaiss et prostern devant Dieu, non pas terre et sur la cendre seulement, non jusqu'au centre du monde mais en l'abme du nant , et il a fait ces actes si parfaits, non tant grand pcheur, comme Achab, mais en tat de grce et en l'tat d'une grce trs-minenle car
;
: :

s'il

est vrai, ce

que
la

dit saint

Thomas, que

les

anges reurent

grce proportion de la noblesse de leur nature, s'il est vrai ce que nous avons vu, que saint Michel, en l'ordre de nature, contienne en minence toutes les perfections des anges infrieurs, quel trsor, quel ocan et quel abme de grces a-t-il reues 11 faut qu'il en ait reu plus que tous les autres ensemble, et ainsi il s'est donn Dieu, il l'a ador, aim et remerci selon toute l'exigenre de la grce qui tait en lui, selon toute l'tendue et la plnitude d'une grce si abondante; il n'a rien laiss de vide dans la grce, il y a parfaitement correspondu de toute la porte de son esprit, le toute l'activit de son cur, de tous les efforts de sa volont et de toute la force et vigueur de son me. Il s'est ainsi soumis Dieu tant le suprieur d'une infinit d'an! ;

h. Quand le maire ou le consul d'une ville rend hommage au roi, c'est au nom de tous quelle primaut et quel honles bourgeois neur, quel bonheur, quelle faveur et quelle admirable prrogative! Comme Dieu a coutume d'tre trs-rigoureux punir ceux qui les premiers violent ses commandements, ainsi que nous avons vu en Sal et Ananias, et en ce jeune homme qui fut lapid pour avoir amass un peu de bois un jour de fle, parce qu'ils donnent mauvais exemple aux autres, il est aussi trs-libral et magnifique reconnatre et rcompenser ceux qui l'honorent, qui le servent, qui lui obissent et qui font quelques gnreuses entreprises pour sa gloire, les premiers en une famille, en une communaut en une religion ou compagnie parce qu'ils sont les premiers mobiles qui donnent aux autres le branle, le mouvement et l'exemple de faire de mme saint Michel est la premire crature du ciel et de la terre qui a eu du zle pour la gloire de Dieu, qui s'est pique de jalousie pour ses intrts, qui a pris sa cause en main, qui a combattu pour sa querelle, qui s'est oppose ses ennemis, et en ce faisant, il a donn bon exemple aux autres anges et toutes les cratures, et non-seulement il leur a donn bon exemple, mais il leur donna du cur et il leur enfla le courage. Ce saint archange n'tait pas le premier dans l'ordre de la nature, ni par consquent en l'ordre de la grce il n'avait pas reu tant de grce que Lucifer, qui tait plus haut que lui, mais il fut si fidle Dieu qu'il s'opposa gnreusement la rbellion de Lucifer et de ses complices il soutint courageusement leur effort, il rsista leurs impressions malignes, il persuada aux bons anges d'tre fidles Dieu, il leur rehaussa le courage prnr rsister aux suggestions des rebelles. Phines et Mathathias, voyant deux Isralites qui transgressaient la loi divine, l'un par impuret et l'autre par idoltrie, furent outrs de douleur et si transports de zle, qu'ils turent ces misrables sur le fait ils en furent rcompenss de Dieu, et l'Ecriture les en loue, et si personne n'avait rsist leur sainte colre. Quelles louanges donc, quelles
: , ,

rcompenses

et quelles couronnes mrite. saint Michel, qui a suivi le parti de Dieu, qui a pous sa querelle , veng ses injures et

anim

les

les hostilits

bons anges contre les attaques et de tant de puissants et dtestaI

bles adversaires 5. C'est ce qui lui a


qu'il porte,

donn

le

beau

nom

rendu ses humbles respects. premier qui a fait tous ces actes, il est le premier qui s'es! donn Dieu, il est la premire crature du ciel et de la terre qui a combattu pour la querelle du Crateur, il s'est ananti devant lui, et en se soumettant ainsi il lui a soumis tous les anges infrieurs, et les autres plus basses cratures, dont il possde l'tre et les perfections en minence, comme quand l'homme se soumet Dieu, il lui soumet les animaux, les plantes et les lments, dont il est le prcis et l'abrg.
ges,
il

lui a

3.

Il

est le

car Michel signifie quis ut Deux, parce que Lucifer parlant de s'galer Dieu, il s'y opposa gnreusement et il alla crier par tout le ciel parmi les troupes angliques, r/im ut Dais, cl qui les-vous, Lucifer, et qui suis-je, et qui sommes-nous tous, et
,

que pouvons-nous jamais tre, pour tre compars Dieu ? G. Kn quoi il donna au Tout-Puissant la plus grande louange qu'on lui puisse donner, le plus illustre loge d'honneur qu'on puisse attribuer au Crateur, car dire quis ni Drus, c'est louer en un mol toutes ses perfections,

S'7

ORATEURS SACUKS.

LFJEl SE

!8S

non tellement quellement, mais a?ec un rehaussement, un clat et une mnence infinie. Quis ut Drus, <]ui est grand
et c'est les louer

Dieu, qui est poissant comme Dieu ? qui est sage, bon, juste, misricordieux,

comme
saint,

incomprhensible, admirabl aimable, louable et redoutable comme Dieu? Dire quis ut Deus c'est dire qu'il csl singulier, l'unique cl l'incomparable en toutes ces perfections, que lui seul en est dou, que lui seul a l'Aire, que lui seul est Ee, ou Jehova, comme il se qualifie en l'Exode. Et les Septante i >. Lui seul peut dire, Ego sum qui tum, que les cratures ne dohent pas paratre en sa prsence, nonseulement celles qui sont, mais aussi celles qui peuvent tre, pour nobles et excellentes <|u'on se les puisse imaginer, car il ne dit pas, quis est ut Deus, mais quis ut Deus,
infini,
.

adorable,

peuvent tre? elles ne psent pas une plume, pas un ftu, pas un grain de poossire, pas un atome, rien du tout Quis ut D Le prophte lsac /i.,\i. 10) est de mme avis que saint Michel car il avait tudi mme cole, eu l'cole du Saint-Esprit ayant dit que toutes les nations du monde ne sont devant Dieu que comme un petit grain de poussire Quam pulcii exiqnus omnes yen: )

pour comprendre tout, et comme pour dire quis fuit, quis est, quis erit et quis esse potest ut Deus? Tout ce qui a t, qui est, tout ce qui sera jamais et tout ce qui peut cire, n'est rien, puisqu'il n'y a aucune crature, et qu'il n'y en peut avoir aucune qui puisse tre compare au Crateur Quis ut Deus? car si Dieu n'avait l'tre lui seul, ou si quelque crature l'avait aussi, elle serait comparable en quelque faon, elle serait sous un mme genre, on ne pourrait pas bien dire: Quis ut Deus? Une fourmie, un brin d'herbe et un ftu sont comparables un prince en bonne philosophie , parce qu'ils sont sous un mme genre et en mme catgorie. On peut dire, et on dit en logique, (m'entre les tres, les uns sont des substances, comme un ftu ou un prince, les autres sont des accidents, somme la blancheur qu'entre les substances, les unes sont vivantes, comme un brin nous voyons que le saint nom de Dieu est d'herbe ou un prince ; que les autres ne le enferm dans le nom des bons anges qui ont sont pas, comme une pierre qu'entre les l'honneur d'tre en sa compagnie, Gabriel, substances vivantes, les unes sont sensilives, comme une fourmi ou un prince; que les Raphal, Dricl , fortitudo Dci medena Dei, iqnis Dci comme n'tant qu'une relaautres ne le sont pas, comme un arbre ou une tion et rapport au service de Dieu quand herbe. Mais on ne peut pas dire en bonne vous serez prsent saint Michel, l'heure philosophie, qu'entre les tres l'un est inde votre mort, si vous dites J'ai fait une cr, et que les autres sont crs parce que bonne maison, j'ai lev six. enfants, je leur l'tre cr et incr ne sont pas univoques, ai achet des offices, je les ai maries de Quis ut Deus. ni sous un mme genre bons partis s'il n'y a que cela , vous voyez II. 1. C'est ce qui est enseign par cette que le nom de Dieu, ni son saint amour n'y balance qu'on peint en la main de ce saint csl pas toutes ces actions ne psent pas un archange oui, cette balance exprime la mme chose que le nom de Michel ; elle nous ftu au jugement de Dieu. Mais si vous dites: J'ai souvent pens Dieu, j'ai ador et aime reprsente ce qu'il a fait pour mriter la Dieu de tout mon cur, j'ai beaucoup prie gloire du paradis et la jouissance de Dieu. En Dieu et dvotement, j'ai instruit mes enfants la balance de son jugement, il a mis d'un ct la majest de Dieu, et de l'autre ct soiet mes domestiques en la crainte de Dieu, mme et toutes les cratures. O grand saint, j'ai cl bien respectueux et obissant ns pre et mre, patient et dbonnaire envers que vous tes sage, judicieux et divinement
, ,
, : I
:

ttater; il se corrige ausajoute au verset 17 qu'elles ne sont rien du tout Omnes gnies quasi non sint, sic sunt connu eo, et quasi niliilum et inane rejjutaltc sunt ei. Voyez votre simplicit, ou plutt votre aveuglement, votre folie et stupidit vous prfrez une pice d'argent, une fille et un fripon votre Dieu et en la balance de saint Michel, en la balance d'Isae, en celle de la vrit, toutes les richesses des rois, toutes les filles du monde, ni toutes les cratures de cent mille momie-, ne valent pas la centime partie d'un atome, vous ne le croyez pas. pan e que votre passion vous aveugle, vous le verrez au jugement de Dieu mais il ne sera plus temps saint Michel vous le fera voir heure de votre mort. Depuis qu'il a t si bon justicier, Dieu l'a fait intendant de sa justice nous lui sommes prsents au sortir de cette vie Constitui le principem super omnes animas suscipiendas depuis qu'il a su si bien apprcier les choses, il a la charge de peser les mes, leurs mrites et leurs dmrites en la balance de son jugement, qui est le mme que celui de Dieu rien ne pse, comme nous avons vu rien n'est de prix ni de valeur, rien n'est estim que Dieu, ou ce qui est rfr Dieu de sorte que s'il ne voit Dieu en une crature, il ne l'estime qu'un pur nant
tes

quasi

momentum
il
:

sitt, et

clair que vous des bon juge vous tes un vritable apprciateur des choses, et que v otre balance est juste et quitable JUStitia plena csl dexlera tua ; combien pesez- vous en
1
! !

mes prochains pour l'amour de Dieu,

j'ai

visite et assiste les pauvres. Dieu est en toutes ces actions, elles soul de poids et de mise en
la balance de saint Michel, et plus il y a de Dieu dans une action et moins il y a de la crature, plus elle est mritoire et pesante en celle balance. Bien effet qu'est-ce qui t le poids chaque chose.' c'est le vide; car plus une CAOM est creuseel plus il y a de vide, par exemple
,

votre jugement? combien pse votre tre. qui est si noble, si excellent et si relev? combien psent ces millions de millions d'anges, si puissants, si savants, si subtils et si agiles? combien psent, comparaison rie Dieu, toutes les cratures qui sont cl qui

180

SF.RMON XXil. DE

LANCE GARDIEN.
voir

1!)0

vase, en une ponge et dans une boule, plus elle est lgre. La crature n'est qu'un vide, c'est un pur nant, comme nous avons

en un

dit,

Quasi nihilum

et

inane reputat sunt

ci

plus elle est mle en une action, plus l'action est lgre et pse moins au jugement de Dieu. Vous allez confesse pour recevoir les sacrements , mais vous y allez aussi pour avoir la satisfaction de parler votre confesseur; vous donnez l'aumne parce qu'elle est agrable Dieu, mais c'est aussi afin qu'il vous en rcompense par des biens temporels
:

vous faites en hbreu Machnbi. Voulez-vous tre invincible toutes les tentations que Satan vous peut livrer ou par soi-mme, ou par le monde, ou par votre chair, pour vous faire tomber au pch ou vous empcher de vous en relever? tchez d'tre bien convaincu et persuad de celle vrit, et comprenez vivement que rien
bet, iod,

mem, caph,

ces bonnes
si

uvres ne sont pas

si

pe-

prcieuses en la balance de saint si elles taient faites bien purement et uniquement pour l'amour de Dieu. Mais je remarque que cette balance est la main gauche de saint Michel, et le prophte Judit qu'il a la justice en sa main droile stilia plena est dextera tua : c'est que ce coutelas qu'il a en la main droite montre la justice vindicative qu'il a exerce contre Lucifer et ses anges apostats, et celte pe n'est encore autre chose que le nom de saint Michel, quis ut Deus? 2. Aristote dit, et il est vrai, que pour dtruire dix mille mensonges il ne faut que montrer une seule vrit qui leur est contraire. Si quelqu'un disait que votre mari est malade, un autre qu'il est mort, qu'il est la dbauche, Paris ou Lyon, pour convaincre tous ces mensonges il n'aurait qu' se montrer ici en bonne sant. Lucifer et ceux de sa troupe avaient dit Je serai semblable au Trs-Haut; saint Michel montra si clairement que rien ne pouvait tre semblable Dieu, que rien ne lui pouvait tre compar, en disant Quis ut Deus, qu' l'clat de celle lumire ces tnbres furent dissipes, ces tmraires furent chargs de honte la vue de leur erreur et de leur tromperie. Ce saint arebange et ceux de sa suite s'abaissrent si profondment devant la majest de Dieu, que par cet anantissement ils dfirent et anantirent les escadrons ennemis; ces glorieux ne purent subsister auprs d'une si grande humilit. Et c'est encore maintenant quand on la meilleure voie de les terrasser exorcise un possd, le meilleur moyen de dompter Satan et de le faire enrager, 'est
santes ni

comparable Dieu, et que rien n'en peut approcher, Quis ut Deus? Toutes les parties de mon corps, toutes les puissances de mon me s'crieront avec vrit Seigneur, qui est-ce qui vous peut tre compar, dit le Psalmiste [Psal. XXXIV, 10)?
n'est
:

Michel que

Omnia
tibi?

ossa mea dicent : Domine, quis similis Sur quoi saint Augustin glose admirablement Peut-on rien dire de plus beau que
:

n'ont pas besoin d'tre expliques, mais d'tre souvent profres. Quis digne de liis verbis, verbis aliquid dicas? Ego puto tanlum pronuntianda esse, non exces paroles? Elles

ponenda. Si vous consentez ce plaisir mensuel, ce monopole, celte injustice ou quelque antre action noire, vous gagnerez les bonnes grces de ce grand ou de ce puissant qui est en crdit; si vous le refusez, il a assez de pouvoir pour vous ruiner. Quis ut Deus? Domine, quis similis tibi? Qui est-ce qui est aussi grand, aussi puissant et redoutable que Dieu l'est? Si vous ne vous parjurez en justice, vous perdrez votre procs, o il s'agit de tout votre bien Quis ut Deus? y a-t-il bien au monde tant soit peu comparable votre Dieu et son amiti, que vous perdrez si vous vous parjurez? Donnons-nous donc saint Michel, afin qu'il imprime en noire cur les vrits contenues en son nom mellons-le au nombre de nos sainls lutlaires, ayons de la dvotion pour lui toute notre vie, invoquons-le en nos tentations, prions-le de ruiner en nous l'orgueil, la vanit, l'amour-propre et les autres uvres du serpent infernal prions le de nous obtenir la grce, non-seulement de prfrer le Crateur toutes les cratures, mais de n'en estimer ni n'en aimer aucune qu'en Dieu et que pour Dieu, afin qu'ayant combattu sous ses enseignes sur la lerre, nous soyons couronns avec lui dans le ciel. Amen.
:

d'adorer Dieu trs -profondment, s'abaisser et s'anantir devant lui, lui rendre le respect et l'hommage que cet ange rvolt tait oblig de lui rendre; et pour rsister ses tentations, les chrtiens n'ont point d'armes mieux acres ni de meilleure trempe que de s abmer devant Dieu, d'avouer la souverainet de son tre et le nant de la crature.

SERMON XXIL
De
ccvlis est.

l'ange gardien.
l'atris

Angrli eoriim semper vident tacieno

moi, qui in

mon

Les anges des jwliis enfants voient toujours la face de Pre, (lui est aux deux [S. Mallk., X\" III).

Quis ut Deus? Les Hbreux disent que les Machabcs furent beureux eu guerre, comme nous l'apprenons de leur histoire, parce qu'ils avaient mis pour devise en leurs drapeaux militaires ces paroles de l'Exode, qui ont la mme siMi gnification que le nom de saint Michel ('amocha Daelim Jehova, Quis similis tui in
:

diis,

Domine? El de

la vient, disent-ils, qu'ils

furent appels Machabcs. car prenant les premires lettres de ces quatre paroles, sa-

Le premier degr d'ingratitude, c'est de ne pas rendre la pareille notre bienfaiteur; le second, c'est de ne le remercier pas: et le troisime, c'est d'oublier le bienfait. Si Snque, qui a dit ces paroles, tait en ce tempsci et savait ce que nous savons, il aurait sujet de dire que nous sommes des monstres d'ingratitude, puisque nous reconnaissons si peu les bien faits inestimables que nous recevons tous les jours de noire ange gardien si
:

l'M

OltATKUtS SACHES.

I.I.JI.I

NE.

bieo que, pour nous corriger d un vice si dnatur, j'ai aujourd'hui vous traiter des grande! charits (juc les anges \errent enpremirevers nous, el cela en trois pointa
I

y avoir entre des crature* sensibles et des intelligences - pares 1 Ou les anges voient les choses singulires ,t corporelles par des espces reues et infuses de
turelle peut-il
jets

ment, nous verrons si les anges nous protgent et nous gardent; secondement, pourquoi ils sont si affectionns notre sauvegarde; troisimement, les obligations que nous leur avons en suite de leur protection. La thologie nous apprend que tous les hommes ont un ange gardien, except l'Hommc-Dicu, votre Fils, sainte el bienheureuse Vierge Vous seule avez t son ange lullaire les anges nous portent en leurs mains, In manibus portabunt te, el vous avez porl Jsus en vos bras virginaux; les anges nous dfendent des embches de nos ennemis, et vous avez dlivr Jsus de la
1
:

tyrannie d'Hrode. Nous disons noire Cuslodi, rege et guberna vous l'avez gard, rgi et gouvern en son enfance, en sa jeunesse et en son adolescence aussi vous tiez mille fois plus pure, plus sainte, plus parfaite el plus excellente que tous les anges; vous les surpassiez si fort en vertu, en mrite, en dignit, qu'un des plus hauts sraphins flchit les genoux devant vous, et vous salua par ces paroles Ave, Maria.

ange

Dieu, ou par ibs espres empruntes dis obsi vous dites qu'ils nous voient par des espces que Dieu leur a donnes au premier instant de leur cration, il s'ensuit qu'ils connaissent nos allions avant qu'elles soient faites, les vnements avant qu'ils arrivent, les choses futures contingentes, el celles qui dpendent du lilire consentement de notre volont: ce qui n'appartient qu' Dieu seul privativement tout autre, selon la doctrine des Pres ils ne peuvent pas aussi omnaitre les choses singulires et corporelles par des espces empruntes de l'objet; car ou ce serait l'objet qui produirait cette espce en eux, ou ce seraient eux qui exprimeraient cette espce de l'objet ce ne peut tre l'objet qui la produise en eux, parce que si elle est spirituelle, elle ne peut maner de l'objet, qui est corporel; et si elle est corporelle, elle ne peut tre reue en l'ange, qui est spirituel
: : : :

Quidquid recipitur per


pitur
:

modum

recipittitis rt-

IDEA SERMOMS.
I.

ce ne peut tre l'ange qui lire et exprime l'espce de l'objet pour le voir; car pour en tirer quelque espce, il faut que premirement il le voie ;etainsi il le verrait avanl que de le voir, el il le connatrait avant que

Ulrum angeli nos custodiant. Hationes dubitandi. 2. Probatur quod J sic : 1 Scriptura, 2 Palribue, 3 rationibus, k Responsiones ad objecliones. II. Punclum. Angeli nos cuslodiunt. 1. Ex obedientia in Deum, qu est : 1 humilis, 2" cceca, 3" perseterans. 2. Ex charitnle in nos. III. Punclum. Dbita nostra in <ingelum custodem. 1. gralitudo. 2. Rver enlia. 3. Obedientia.
Punclum.
I.

de

le

connatre.
;

Posuerunt in clum os suum, et linI. gua eorum transivil in terra. Les hrtiques de ce temps ne se contentent pas de perscuter les hommes de la terre, ils se bandent encore contre les anges du ciel ils blment la dvotion que nous leur portons, ils disent que c'est une dvotion vaine, frivole, inutile,
:

Mais supposons que les anges nous voient cl qu'ils soient dputs notre garde ou ils dsirent notre salut, ou ils ne le dsirent pas s'ils ne le dsirent pas, comment le peuvenl-ils procurer? et s'ils le dsirent, ils sont Irisles el mcontents quand nous ne faisons pas notre salut, puisque la tristesse arrive quand on est priv de ce qu'on dsire or la Irislesse el l'tat de la gloire, duquel les anges bienheureux jouissent, sont des
:
:

choses incompatibles.

De plus, ou ils f ni toul pour noire salut, ou non

et contraire l'Ecriture sainte. Premirement, disent-ils, le


dil-il

Prophte ne pas que c'est Dieu qui garde les hommes, et qu'il les garde avec tant de diligence, qu'il ne s'endort jamais en cel office ; avec tant de diligence, que mme il ne sommeille point; avec tant de fidlit, qu'il se rend responsable de tous nos os Ecce non dormitablt, neque dormiet qui custodit Isral, cusiodit Dominas ossu eorutn quoi bon d*J ajouter une autre sauvegarde; n'est-ce pas dire que celle de Dieu n est pas su lisante, OU que celle des anges est superflue?
:

que les anges nous peuvent conduire et gouverner, s ils ne savent o nous sommes, s ils ne voient ce que nous faisons, ou s'ils n'entendent ce que nous disons ? et comment le peuvent-ils savoir, vu qu'ils sont spirituels, et nos actions sont corporelles? Quel commerce, quelle communication et quelle socit nalit

puis,

comment

est-ce

tout ce qu'ils peuvent, ils de leur devoir et ne sont as fidles leur charge on leur peut dire Vm pasloribns Isral s'ils font tout ce qu'ils peinent, ils sont contraires l'un l'autre, il v a les contentions, des querelles el divisions parmi eux car supposons que deux honnies se battent en duel, l'un de Paris el l'autre de Rouen ; que saint Gabriel soit gardien de l'un, el que saint Raphal le soit de l'autre saint Gabriel voyant que celui cie Paris est en tat de pch, craignant qu'il ne soit lue, fera toul ce qu'il pourra pour le dfendre des coups de son adversaire et lui sauver lu vie, esprant le convertir quelque jour; saint Raphal, d autre ct, en fera de mmo pour celui de Rouen ainsi ces deu\ parrains et ces deux auges lulelaires seront en dispute l'un contre l'autre, chacun pousant la querelle et dsirant la victoire de celui qu'il a en sa (barge. Rref, saint Paul avertit les Colossiens de ne se laisser pas sduire par ceux qui voulaienl ramener la superstition des anges {('oloss., II). Donc, nous disent les hrtiques,
|

peuvent ne font ne s'acquittent pas


ce qu'ils
s ils
:
|

193

SEItMON XXII. DE

LANGE GARDIEN.
cleste (S.
:

m
;

l'Aptre dfend en ce lieu la religieuse obet la dvotion des anges. Mais cette objection procde d'ignorance, et faute de ce n'est rien lire ou de citer tout le passage d'allguer deux ou trois paroles de l'Ecricriture, il faut voir ce qui prcde et ce qui

servance

suit, qui c'est qui parle, quel est son dessein, son but et son intention : quand saint

Paul avertit les Colossiens de ne retourner pas la religion des anges, il n'emploie pas ce mot d'ange objectivement, mais originellement; c'est--dire que par la religion des anges il n'entend pas le culte religieux que l'on rend aux anges, mais la religion reue des anges ; non pas la religion dfre aux ;inges, mais la religion apporte par les anges, c'est--dire la religion juive, qui avait car si vous lit apporte par les anges sez tout le chapitre et l'Eptre aux Galales, vous verrez qu'en ce temps-l quelques Juifs qui s'taienl faits chrtiens, et qui retenaient encore l'affection leur vieille loi, tchaient de porter les autres chrtiens l'observance des crmonies judaques, disant que la loi de Jsus-Christ tait bonne, mais que celle de Mose n'tait pas mauvaise; et que ces deux lois n'taient pas incompatibles, et saint qu'il les fallait garder toutes deux Paul leur te ce scrupule, les avertit qu'ils ne sont plus obligs ces observances de sabbats, de nouvelles lunes, de distinctions de viandes ou de breuvages, et autres crmonies judaques ; et pour preuve de son dire, il rapporte deux raisons la premire que toutes ces observances taient des ombres et figures qui doivent s'vanouir, puisque Jsus, qui tait le corps de ces ombres la seet la vrit de ces figures, tait venu conde, que la religion juive devait cder la chrtienne comme son infrieure, puisque la chrtienne avait t apporte et fonde par Jsus-Christ, et la mosaque apporte par les anges. Or Jsus-Christ, dit-il, est le chef de toute principaut et de toute sorte le puissance, et en lui ont t cres toutes choses visibles et invisibles, les trnes, les dominations et les autres hirarchies clesainsi par la religion des anges il n'entes tend aucunement la dvotion vers les anges, mais la religion mosaque apporte par les anges, de laquelle il avait dit auparavant que la loi avait t ordonne par les anges. 2. El comment est-ce que le Saint-Esprit nous dfendrait d'honorer les anges, puisqu'il nous recommande tant d'honorer nos bienfaiteurs, et quels plus grands bienfaits que ceux que nous recevons des anges qui nous assistent, qui nous gardent, qui nous protgent et qui nous inspirent continuellement,
: :
:

XVIIlJ et saint Paul aux anges sont des esprits de.<tins au service et au salut des prdestins (Hebr., XI) et aux Actes des aptres (Act., XII), saint Pierre tant dtenu par Hrode, vint en plein minuit frapper ia porte de la maison de saint Marc, o toute l'Eglise tait assemble, une fille, nomme Hhod, demande avant que d'ouvrir qui c'tait mais quand elle entendit la voix de saint Pierre, elle en fut si tonne, qu'elle le laissa l, et courut

Mat th.,

Hbreux Tous
;

les

aux fidles que c'tait Pierre. Vous vous trompez, lui dit-on, Pierre est en prison, et vous dites qu'il est la porte? Je vous assure que c'est lui, car je le connais bien sa voix. Il faut donc que ce soit son ange, rpartit toute l'assemble, car ce ne peut pas tre lui.
dire
2 saint Jrme conclut (Comm. in S. Matlh., XVIII) ; Magna dignitas animarum ut unaquque habeat ab ortu nativitatis su custodem angelum delegatum ; les mes raisonnables sont bien nobles, puisqu'elles ont chacune un ange dput pour leur protection ds leur naissance. Et saint Hilaire Presse angelos absolula auctoritas est.

D'o

3 C'est que Dieu veu en cela exercer et montrer sa providence en la conduile et au gouvernement du monde celle divine providence est comme un prcis et un amas de trois signales perfections, que nous adorons en Dieu la puissance infinie, la sagesse incomprhensible et la bont inestimable; et il les montre toutes et admirablement, en employant les anges notre conduite: D eus qui ineffabili providentia sanctos angelos tuos ad nostram custodiam mittere dignaris. Il montre
: :

sa puissance et sa grandeur, car c'est la gran-

deur d'un

roi,

quand non-seulement ceux

qui lui font escorte et qui servent sa personne, mais encore ceux qui sont employs aux moindres offices de sa maison, sont de grands et d'illustres princes cela montre la grandeur de Dieu, que non-seulement ceux qui lui font la cour dans le ciel, mais encore que ceux qui servent les fidles en son Eglise soient de nobles et d'excellents esprits angliqucs; il est de la grandeur de Jsus-Christ, qu'il ne daigne pas par soi-mme et immdiatement rompre l'audace des dmons, et nous dfendre de leurs hostilits, mais qu'il se contente de les vaincre par l'entremise ,de
:

ses serviteurs.
Il montre sa sagesse qui a coutume de conserver, de conduire et de perfectionner les choses particulires par les universelles, les corporelles /.jr les spirituelles, les infrieures par les suprieures, et les moins parfaites par les plus parfaites ainsi nous voyons que nos actions particulires, et les conclusions de nos raisonnements sont diriges par les principes gnraux que le corps et la sensualit est sous la conduite de l'me; que les lments et les cratures sublunaires suivent les influences des astres; que le mari gouverne sa femme et toute la famille: or les anges sont des cratures plus universelles, immatrielles et parfaites que les hommes, ils sont les ans en ce monde,
(

au psaume XXXIII o nous avons Immittet Anglus Domini in circuitu timenlium eum, il y a en hbreu, cne malach adonai sauil liureuu, c'est--dire l'ange du Seigneur poseuncampaulour de ceux qui craignent Dieu; et au XC Il a command ses anges de vous garder en toutes vos voies; ils vous porteront en leurs mains cl en saint Matthieu, le Fils de Dieu dit que les anges des
ainsi qu'il parat 1"
:

enfants voient toujours

la

face de son Pre

rj~>

OIUTKURS
Dieu:
ils

SACHt-S. LEJEUNE.

qui est comme l.i maison le donc conduire leurs petits frres. Ce que la reine de Saba admira davantage en la cour du sage Salomon (III Heg. X), ce lui la diversit des serviteurs et des officiers de

devaient

encore parce qu'ils obtiennent toujours leur principale inleoti >n car en tous i u qu'ils nous rendent, ils prtendent la gloire de Dieu, et Dieu fait que lout russit *.i
;
I i

..

gloire; sa providence trouve


tout, car
si

son compta par-

conomie, disposition et subordination les uns aux autres; elle en fut tellement ravie, quelle pensa pmei d'tonnement. Qui verrait, comme les anges voient, l'harmonie admirable, l'enchanement, la liaison et la dpendance des cratures gouvernes les unes par les autres, en serait ravi; qui verrait comme les sraphins purgent, clairent et perfectionnent les chrubins, les chrubins les trnes; et comme les anges conduisent les hommes, admirerait la sage providence de Dieu qui sait mnager
sa maison, la belle

une horloge, l'industrie du matre horloger se montre en la diversit des roues enchsses l'une dans l'autre, dans la varit des ressorts, des
et la dextrit

tout cela. Commedans

uns par

contrepoids et des mouvements rgls les les autres; on admire bien plus un

tel ouvrage, que si l'ouvrier allait lui-mme de temps en temps frapper la sonnerie. Ainsi la sagesse divine parat avec bien plus d'clat quand elle conduit ses cratures et les achemine leurs fins les unes par les autres,

vous rons sauvez, obissant auv inspirations de rotre ange. Dieu sera honor en vous dans le ciel par sa misricorde; <t si vous vous damnez, il sera honore en vous dans les enfers par sa justice sa justice est aussi adorable, aussi aimable et digne d'honneur qoe sa misricorde. Noire ange ne nous aime pas plus que Jsus-Christ nous aime, et Jsus ne s'attriste pas quand nous nous perdons par notre faute. La joie qu'on reoit d'une action louable ne procde pas seulement du bon succs qui en arrive, mais de l'action toute nue; ainsi qu'un artisan, dit saint Bonaventure, qui a fait un cbef-d'oeui re dans son mtier, un ouvrage excellent et parfait, se plat en son ouvrage, encore que les lourdauds ne le louent ni ne l'approuvent pas ainsi quand notre ange a fait son devoir, si son travail ne russit pas, il ne laisse pas de se rjouir de son action charitable et de ce que nous n'aurons point d'excuses au jugement de Dieu, et il n'y a point de division entre eux, parce que leurs actions sont con:
:

que
Il

si

elle faisait cela toute seule.


l

montre encore par

sa bont, daignant

communiquer ses cratures un rayon de sa souverainet, et les appeler la participation de sa couronne, les associer la conduite des autres cratures, etse servir de leur concours et ministre pour excuter ce qu'il pourrait faire lui seul ; car on peut bien juger que rien ne le porte cela qu'un excs de bont et de libralit ;
Iiisita

non leurs affections, que chacun le salut de son pupille, niais que tous deux tendent une mme fin, qui est
traires et

d'eux prtend

la gloire

de Dieu et l'excution de ses volon-

quand je me bats en duel, si la justice de Dieu demande que je sois tu, en punition de ce que je vous ai appel, ou de quelqu'aulre pch que j'ai commis, mon ange
ts
;

et

surami

Forma boni

livore carens.

(Boce.)

la protection de Dieu n'est pas suffisante, ni celle des anges superflue; car encore que Dieu nous mette au monde, nous nourrisse et nous gouverne, et qu'il pourrait faire tout cela fort aisment lui seul, il se sert nanmoins pour cela du concours de nos pres et de nos mres, des

iEn quoi nous voyons que

lch contre votre ange; avocats plaident l'un contre l'autre, s'ils sont hommes de bien vrais ministres de justice, leurs plaidoyers sont bien contraires, mais non pas leur dernire fin chacun d'eux dsire bien que son client gagne son procs, mais tous deux dni

n'en est mcontent

comme quand deux

sirent

que

la justice se fasse
la

et

quand

le

juge
:

partie qui a tort, son avocat ne s'en attriste pas, cela ne lui est pas impute

condamne
dit

laboureurs, des rois et des suprieurs, ce qui Volunlarie que si saint Jacques a dit toutefois saint genxiit nos verbo veritalis Per Evangelium ego vus genui; et l'aul dit de l vient que les anges ne s'attristent pas, quand nous nous perdons, ne se querellent lias et ne disputent pas l'un contre l'autre pour notre salut ils sont des organes, des instruments et des ministres de la providence de Dieu; ils se lient ses desseins et se confait
:

que son plaidoyer tait bon, mais que sa cause tait mauvaise. Vous demandez peut-tre comment un ange connat les choses corporelles el singulires. Saint Augustin rpond que le bon ange les connat de deux sortes de connaissances, naturelle el surnaturelle Cognitionr vespertina et matulinu ils ont la premire connaissance par des espces qui leur reprsentent l'objet, et les docteurs expliquent quelques-uns dicela en diverses faons sent que ce sont des espces universelles que Dieu a rpandues en leurs esprits au premier instant de leur cration, ainsi que nous avons naturellement des principes gnraux, spculatifs et pratiques, d'o nous tirons des conclusions particulires telles que sont: omnr totum est majus sua parte quod tibi non vis fieri, ultvi i ne feceris, et que ces espces ne leur reprsentent les choses particulires qu' la prsence de l'objet , et danla sphre de leur activit, qui est plus petite aux uns, plus tendue SUS autres, selon que
:

on

forment ses dsirs ; ils se soumettent sa conduite, el n'ont point d'autre intention que d'accomplir ses volonts, Minisiri cjus, qui facitis voluntatem cjus; ils VOUS veulent sauver, mais par des voies tablies de la providence de Dieu, proportionnes notre nature; quand nous nous convertissons, ils se rjouissent, dit Jsus (5. Luc, XV); mais quand nous nous perdons, ils ne s'attristent pas, non-seulement parce qu'ils sont en un elat glorieux et incapables de tristesse, mais

197

SERMON

XXII.

DE LANGE GARDIEN.

198

Dieu la leur a limite par les rgles de sa providence d'autres docteurs disent que c est
: ,

l'ange qui tire lui-mme et qui exprime l'espce de son objet par l'minence de sa nature et la vivacit de son esprit; et qu a cet effet il claire l'objet, il l'pure et le spiritualise
11
;

saint, mais non pas encore glorieux ; il ncj faisait cela que quelquefois, et le berger lui l'ange, un prince de la cour crpondait
:

leste, toute la vie

ce qu'on peut expliquer par cette


:

comparaison

que votre intellect agent fait son opration en se tournant vers les espces qui sont en l'imagination ces espces sont corporelles et sensibles, l'intellect agent est une puissance purement spirituelle comest assur
:
:

peut-il recevoir l'impression des images qui sont en la fantaisie? C'est qu'il les claire par des rayons de sa lumire, qu'il

ment

les dpouille de leur grossiret, et les rend plus dlies et plus pures et enfin qu'il en exprime une espce spirituelle l'ange en fait de mme de son objet, mais cette connaissance que les anges ont par les espces infuses de la part de Dieu, ou empruntes de l'objet, s'appelle connaissance du soir, parce
,
:

obscure comme la lumire du soir, en comparaison de celle qu'ils ont surnalureHement par la vision batifique Souqu'elle
est
:

per vident faciem Pains : l'essence divine leur est un miroir qui leur reprsente nos actions, nos besoins, nos prires et tout ce qu'ils doivent savoir pour l'exercice de leur charge et pour l'accomplissement de leur
batitude.

Cette parole de Jsus, Semper vident faciem, ne vous apprend pas seulement que les anges nous peuvent aider en sachant nos ncessits mais qu'ils le veulent premirement, par obissance vers Dieu secondement, par charit vers nous Semper vident, ils voient que c'est la volont de Dieu qu'ils s'emploient notre salut, et ils s'y
11.
,
:

1.

soumettent par une obissance aveugle et persvrante.


1

humble

Obissance trs-humble

il

semble que
pourgrand

l'ange aurait sujet de refuser cette charge


la faire avec rpugnance, qu'il Peur moi qui suis un si rait dire

ou de

beau, si savant, si parfait et si heureux de garder un homme, qui n'est qu'un sac de pourriture, que le jouet de la fortune, qu'une vapeur lgre et qu'un nant! de n'en garder qu'uni un cur a sous sa charge les mes de toute une paroisse, et qu'csl-il en comparaison de moi? un vque, tout un diocse, un pape, tout le monde, et on ne me donne qu'une me quelquefois mme on n'en donne qu'une deux anges : le pauvre Lazare est port par les anges , Porlatur ub angelis ne garder qu'un berger pourquoi ne m'emploie-t-on la garde d'un princeou d'une personne illustre, comme un tel ange? On admire la charit de saint Charles, de ce qu'tant d'une maison si noble et si grand cardinal, il s'arrtait quelqueprince,
si
,
!

fois

au milieu des champs catchiser un


et lui
;

apprendre faire le signe de la croix, lui demander combien il y a de Dieux mais cela n'tait rien en comparaison de l'humilit des anges saint Charles tait
berger
:

d'un homme se tient auprs d'un paysan, qui ne lui rpond point, qui ne. le remercie point, qui ne le connat point et qui ne pense jamais lui. Voil un berger qui passe toute sa vie sur les montagnes ou dans les forts, il ne pense aux anges ni peut-tre Dieu mme, non plus que s'il n'en avait point; ses plus hautes et ambic'est d'aspirer conduire tieuses penses des chevaux, au lieu qu'il ne garde que des brebis et un ange ne d.iaigne pas de se tenir prs de lui de le garder, de le dfendre ou de l'inspirer, et d'en avoir soin avec autant d'affection qu'une mre a de son enfant. Ceci nous doit apprendre tre plus zls du salut des mes et instruire nos domestiques, nos sujets et nos fermiers en la doctrine chrtienne, vu qu'un ange, qui est bien plus que nous, ne ddaigne pas de garder un berger par une obissance trs-humble. 2 Obissance aveugle on lui dit Esto ibi usque dum dicam tibi ; il ne sait pas pour combien de temps il aura celte basse commission, peut-tre pour quatre-vingts ans peut-tre pour vingt-quatre heures, pour quatre ou cinq moments; l'ange qui est envoy pour garder un enfant qui ne vit qu'un quart d'heure, ne murmure point et ne dit pas: On me devait bien envoyer pour si peu 1 Allez-vous-en au Si le roi disait un prince bout du royaume, il y a l une personne qui est en affliction, demandez-lui ce qui l'afflige, n'aurait-il pas sujet de rpugnance et de lui dire Sire, si vous m'envoyiez l'arme commander une compagnie, me mettre la tte d'un escadron bon cela j'aurais de la gloire mourir en telle occasion ;mais vous m'envoyez une seule personne, une personne particulire pour lui dire deux mots. Dieu envoie deux anges du ciel en terre sainte Madeleine auprs du spulcre; toute leur commission, c'est de dire deux paroles, et les dire une femme, une femme qui pleure comme un enfant Mulier, ijuid ploras ? Mais comme en la maison du roi il n'y point de petit office, en l'Eglise il n'y a point de commission qui vienne de la part de Dieu, qui ne soit trs-agrable, trs-honorable, trs-glorieuse et trs-digne d'tre reue avec satisfaction et contentement. Dieu ne dcouvre pas mme notre ange gardien tous les ressorts de sa providence, ni tous les desseins qu'il a sur les mes, pourquoi on veut qu'il conduise celle-ci par la voie de scheresse, une autre par des consolations comme, un gnral d'arme mande un capitaine Menez votre compagnie trouvez vous l un tel jour, sans lui dire pourquoi; cl si il ne sait pas quoi tout cela aboutit, peut-tre que son pupille est rprouv. Peut-tre qu'il esl prdestin une plus grande gloire que. lui il en voit les apparences et il ne lui parte pas envie, mais il l'y dispose et achemine : ainsi saint Gabriel voyait bien que la Vierge tait plus minente que lui en l'ordre de la grce, voil une obissance aveugle, et voici
,
:

!>'J

m; vu

RS SACRES.

LUI

2i0

une obissance persvrante! nonobstant nos


ingratitudes. A Snqne nous tlis;iil tantt que les Imis degrs d'ingratitude sont de ne pas rendre
le

dit, ne off'endutis. S il ne le prochain, parti- qu'il

faut pas mprise a un ange, com:

rciproque, de ne pas remercier,


bnfice
:

et
il

blier le

il

dt vrai

mais

d'oune dit

pas tout il y a un quatrime degr, qui est de rendre le mal pour le bien, et plusieurs les commettent tous quatre envers leur ange, ils ne lui rendent aucun service, ils ne le remercient point, ne pensent point lui et ne croient pas qu'ils en aient un ils l'offensent par leurs dbauches et il ne se dgote pas, il ne les abandonne pas, il ne perd pas courage, encore qu'il ait sujet de croire qu'il perde sa peine; il ne gagne rien sur vous, vous demeurez endurci, voun vous allez peret ce qui est digne de rdre malgr lui flexion et qui montre son obissance dsintresse, c'est qu'en tous ces bons offices , il n'a point de mrite, parce qu'il n'est plus en la voie, mais au terme. Quand nous travaillons au salut de nos prochains et que nous ne les convertissonspas, nous nous consolons en ce que nous ne perdons pas pour cela le lieddet Deus mercemrite de notre travail aem laborum sanctorum suorum non pas
;
:

bien plus faut-il craindre d'offenser l'ange. III. 1. Semper vident faciem Pmtrtl comme ces paroles nous enseignent la cha rite des anges envers nous, elles nous doivent aussi apprendre nos obligations envers eux, qui sont trois principales reconnaissance, rvrence et obissance; reconnaissance leur charit quelles actions de (traces devait rendre saint Pierre, quand il fui dlivr par un ange de la prison d'Hrode! notre ange nous rend les mmes pieux offices.

Anglus Domini adutilil il se tient auprs de nous, et si quelquefois il va au ciel, il voit en Dieu nos besoins aussi bien que sur la terre. Sa prsence met en fuite les dmons, comme quand les anges vinrent servir le Fils de Dieu au dsert, le diable se relira
;
:

Accesserunt angeli et ministrabant ei, el recessit ab eo diabolus. Lumen refulsit in habitaculo. Notre ange

nous

claire,

nous instruit

et

nous donna

fructuum
;

lubores

manuum tuarum mandu-

cabis il ne dit pas fructus, parce que Dieu nous rcompense, non pas selon le fruit que nous faisons, mais selon nos travaux. L'ange n'a pas cette consolation il travaille et ne mrite rien, et quand nous ne lui obissons
,

pas,

il

travaille sans

profil et sans mrite

mais toutefois sans dgot, parce que ce qu'il prtend en obissant Dieu c'est d'obir Facientes verbum illius [Ps. Cil), et pourquoi, ad audiendam vocem sermonum ejus : ils
,
,

obissent aux commandements de Dieu, afin qu'ils aient l'honneur de recevoir de nouveaux commandements. C'est trop de gloire daigne l'honorer de ci la crature, que Dieu
ses
ils

des avis salutaires. Nous sommes comme Tobie, qui fut aveugl par des ordures d'hirondelles: nous sommes aveugls par les biens de ce monde, qui nous quittent l'heure do la mort, comme les hirondelles en hiver. Notre ange, comme saint Raphal, nous le la taie, et nous rend la vue par les lumires intrieures qu'il nous communique, Percussoque lalere Ptri excilavil eum. H nous veille du sommeil lthargique du pch, en nous frappant par quelque alfliction; comme quand votre ami est attentif regarder quelque chose, et ne voit pas une flche qu'on va dcocher contre lui, vous lui donnez un grand coup, pour le dtourner. L'ange voit la justice de Dieu qui va fondre sur vous, lorsque
,

vous tes attentif aux plaisirs du monde

;
.

commandements.
:

par charit envers nous voient l'excellence de notre me que c'est l'image de Dieu et le chef-d'uvre de ses mains; que c'est l'abrg de ses cratures, leur sur bien-aime, el que nous sommes destins pour tre leurs associs dans la gloire, pour remplir les places que les annature huges apostats ont vides; que maine est la carrire d'o l'on tire les pierres vives pour rparer les brches du ciel: Ut di/icenlur mri Jrusalem, placuerunt servis
2. Ils le font aussi
;
1 1

luis lapides ejus


les pierreries

que nous sommes

mme

de Jsus-Christ, l'ornement de sa couronne; qu'il adonn tout son sang pour nous racheter, et qu'il a bien daigne catchiser une Samaritaine. Cela nous doit donner une grande estime de nos mes et de celles de noire prochain, puisque Jsus les a tant estimes. Si un roi avait un troupeau de moutons, et qu'il donnt chacun d'eux un prince pour tre son berger, ne serait-ce pas une preuve qu'il les aimerait extrmement ? Kt nous engageons notre me l'esprit malin pour uni- franche repue! Et nous scandalisons notre prochain pour un plaisir Yidete ne conlaniHitis; il ne de bte brute
I

conversi fueritis, arcum suum (tendit l'ange vous frappe de maladie, ou de queique autre affliction, pour vous faire viter les atteintes de cette flche, ('/ fuyias a facie arcus. L'ange dit Pierre Surge, le.vz-vous ; et en mme temps il fit tomber les chanes de ses mains. Votre ange vous aide vous relever, tant les difficults qui vous en empchent. Cequi vous empche de quitter votre mauvaise \ ie, c'est quelquefois une mauvaise habitude, une passion, ou l'affection drgle quelque crature ce sont des chanes qui vous attachent, votre ange les fera tomber, si vous le voulez couter. D'autres fois c'est la honte que vous avez de dcooi ni vo:

Nui

tre pet

lie

vous dites:

Il

est

norme, qu'en

quels termes Votre ange vou> otcr.i cette [lierre qui vous ferme l.i bouche, comme un ange leva la pierre qui fermait l'entre du spulcre: Quis molvet nobis lapident ab os~ tio monumrnti ? Il inspirera votre confesseur de vous interroger Mir ce pche et VOUS encourager le dire. Quelques autres fois une mer Rouge est en votre chemin, el vous dgote de votre dessein, comme la crainte des pnitences et des mortifications qu'il faut subir en la vie vertueuse. In anse divisa

pensera

mon confesseur?

en

le lui dirai-je ?

20 1

SERMON
et y
fit

XXIII
si

SUR SAINT JOSEPH, EPOUX DE MARIE.


ais et
si

201

mer Rouge,
beau que
le
:

un passage

quod non solum visu rerum prsenlia comprubelur, dit saint Bernard. Traitons plus souvent avec lui en nos besoins ; demandons-lui conseil en nos perplexits, lumire en nos doutes, secours en nos tentations et consolalion en nos adversits coutons sa voix intrieure, suivons sa conduite, et obissons ses inspirations; enfin fuyons les actions, les paroles, les penses ou les conversations qui lui dplaisent, afin que, comme il nous tient compagnie en ce monde, nous ayons le bonheurde lui tre associs en l'autre. Amen.
;

ne marchait que suides fleurs Campus germinans de profundo morts (Exod., XIV, 1lj: votre ange vous rendra faciles, et mme agrables avec le temps , les mortifications de la vie dvole, Sequere me il nous conduit, il nous montre le chemin, il nous fait suivre l'exemple des gens de bien, et nous mne quelque bon directeur, comme celui de Corneille saint Pierre [Act., X). Bref, il nous fait passer heureusement la porte de fer , il nous aide l'heure de la mort, qui est une porte de fer et la porte de l'en fer plusieurs ; et c'est lorsque nous ouvrons les yeux, comme saintPierre,etquenous disons: Nunc scio vere quia misit Dominus angelum suum. Maintenant nous ne le croyons pas et c'est pour cela que nous lui sommes si ingrats; mais si nous avons la foi, nous devons souvent ouvrir les yeux de l'esprit, pour le considrer prs de nous, le remercier et lui

peuple

SERMON

XXIII.
la

De saint Joseph, patriarche, poux de

Mre de Dieu.
Jacob autem genuil Joseph
,

virum Mari.

Jacob

fui le pre

de Joseph

poux de Marie.
(S.

M altli.,

F.)

dire
ei
,

comme Tobie Quam mercedem dabimus


:

aut quid dignum poterit esse beneficiis ejus ? Me duxit et reduxit. saint Bernard 2. Honneur et rvrence Non audeas coratr illo quod, me prdit sente, non auderes ; Ne soyez pas si hardi que de faire en prsence de votre ange ce que vous ne voudriez pas faire en ma prsence. Comme la puanteur chasse les colombes, et la fume les mouches miel, ainsi le pch donne la fuite aux bons anges, dit saint Basile. Nous devons aussi honorer les anges gardiens de notre prochain , quand nous traitons avec quelqu'un, ou que nous travaillons pour son salut, il faut nous recommandera son ange gardien, et exorciser l'esprit malin, au nom de Jsus-Christ, de ne pas empcher celte uvre de Dieu et la sanctification de cette me. Saint Franois Xavier avait grand soin de se recommander aux anges gardiens des villes et des villages o il allait; et le Sauveur disait ses disciples Gardez-vous bien de mpriser le moindre de vos prochains: caries anges voient toujours la face du Pre cleste. Vous ne voudriez pas dshonorer cette fille, ni la diffamer en prsence de son pre ; son ange l'aime bien plus que son pre cependant vous le dsobligez, et vous le mliez en colre contre vous, vous attirez sur vous son indignation et sa vengeance ; il dira comme les enfants de Jacob, quand le prince de Sichem eut dshonor Numguid ut scorto debuerunt leur sur ubuti sorore nostra ? Celte me que vous souillez par vos paroles ou par vos contenances dslionnles, est la sur des anges ; elle tait destine pour tre l'pouse de Jsus-Christ, et vous l'avez dbauche et perdue. 3. Ecoutez la parole de Dieu: Ecce ego mitto angelum meum, qui prcedat le et custodiat in via, et introducat ad locum quem prparavi : observa eum, et audi vocem ejus III). Nous n'avons pas assez de (Exod. commerce ni de communication avec notre ange: est-ce que nous ne le voyons pas? Quid si tangeres ? quid si olfaceres ? Vides
:
: :

ciel comme des Il n'en est pas du Roi du princes de la terre la maxime d'Etat nous enseigne de ceux-ci qu'il ne s'en faut approcher que comme on s'approche du feu, c'est--dire ni trop prs ni trop loin ; on ne s'en approche pas trop prs, de peur de se brler et on ne s'en tient pas trop loin, de peur de ne pas se chauffer. Il n'en est pas plus on s'approche de ainsi du Roi des rois lui, plus on en reoit de grces et de faveurs, de lumires et de bndictions :Accediteadeum etilluminamini, et facis vestr non confundentur. Yoil pourquoi le Saint-Esprit voulant nous proposer un abrg des grandeurs de S. Joseph, les a comprises en ces deux paroles, virum Mari, de qua natus est Jsus, pour nous apprendre qu'tant poux de la Vier ge et pre nourricier de Jsus, il a t le plus proche de ces deux sources de grces, et qu'il en a puis plus abondamment que les autres la premire qualit, ayant l cause de la seconde, nous enlretiendra aujourd'hui en ce discours, que je diviserai en deux points, pour le rendre moral et fructueux. Au premier je vous ferai voir les devoirs d'une femme marie envers son mari au second,
: ;
:

je

vous montrerai que la Vierge s'en esl trs-dignement acquitte ce qui nous fera voir les grandeurs et les excellences de saint Joseph. J'apprends des jurisconsultes qu'une femme marie est au regard de son mari comme la lune au regard du soleil: la lune n'a point de clart, de splendeur ni de beaut que ce qu'elle emprunte du soleil; et une femme marie entre en rommunicalion de loules les excellences et prrogatives de son mari: s'il s'il est duc, elle est comte, elle est comtesse est duchesse; s'il est empereur, elle est impratrice; il n'en est pas de mme de sainl Joseph et de vous, Sainte Vierge ses excellences sont manes et empruntes de vous,
:

il

que parce

n'est tuteur et nourririer de Jsus-Christ, qu'il est votre poux ; puisque ses

grandeurs viennent de vous, la grce d'en discourir dignement doit venir de vous nous
:

vous

la

demandons Irs-humhlement, nous


(Sept.)

Orateurs SAcns. IV.

oit \ ri

URS iM

RI -

l.l

.11

M
|

proslernanl avec l'Ange

vos pieds, Ave, Maria.

el

vous saluant

IDKA SERMOMs.
I.

Dpo graiit$ima, et famili utUissima. Ad hune multunt confrant virlutes mulierum. Qu

Punctum. Concnrdia

viii et

usons

est

concert de musique, o toutes le-. voi\ sont bien d'accord, donne grand laisif ceux qui l'entendent; mais si lea parties elles vous Mettent l< s sont discordantes oreilles, elles choquent l'imagination, elles vous rebutent et mcontentent de mme
,
:

comme un

proplerea imilari debent


virainitalis, riduitatis

Marimn
coujunii,
.S'.

in
in

Punctum. verus maritus Mari, unile


,

IL

in statu

statu statu
fuit

quand un mari
les parents,

el

intelligence, c'est

une femme sont en bonne une harmonie qui rjouit


les

Joseph

qui contente

voisins et qui

ejus excellenli

eonsideranlur ex statu Mari ante conjuet post conjuyium. gium, in conjuyio Conclusio. Kxliorlatio ad devolioncm erga ipsum ; et ad imitationem famili Jsus, Mari et Joseph.

rpand une bonne odeur par tout le voisinage; mais quand ils sont toujours en dillrend, c'est une affliction pour tous ceux qui leur appartiennent, el un scandale pour
toute la ville. Les Latins appellent
le mariage conjugua, quand deux animaux qui

Qui voudra considrer le mariage en I. son lal propre cl particulier, sans le comparer l'tal ecclsiastique ou religieux, avouera facilement qu'il n'y a rien de si agrable Dieu, de si grande dification au prochain, et de si utile une famille chrtienne, que la bonne intelligence d'un mari et d'une femme qui s'accordent bien servir Dieu, el conduire saintement et paisiblement leur famille In tribus placilwn est spiritni tMO, </utc sunt probata roram Deo et hominibus, concordia fratrum, et umor pro.vi:

commune juyum

sont la charrue sont bien joints el ronl de concert, le joug ne leur esl pas si fcheux ni si difficile tirer, et le champ en esl mieux labour; mais quand ils regimbent, quand
l'un
tire

avance

cl

que

l'autre recule,

que

l'un

morum,

et

vir

(fc'cr/f'.XXV, 2).

gagnent le complaisance: la dilection fraternelle, la chant vers le prochain, mais surtout un mari et une femme <iui s'entendent bien en-

millier bene sibi eonsenlicnles H y a trois choses qui me cur et qui font l'objet de ma
et

semble. Les Hbreux, qui expriment des mystres et qui donnent des instructions en tout ce

ou crivent, pour dire l'homme disent ish ve isha : ces deux paroles contiennent le nom de Dieu car la premire lettre c'est iod, et la dernire c'est he. Jod avec he fait ia, et ia signifie Dieu. De l Deum. ia laudate vient allluia allelu Mais si vous lez le saint nom de Dieu, le iod et le he des deux susdites paroles, vous ne lirez plus ish ve is ha, l'homme et la femme mais vous lirez esh va esh, le feu et le feu. Si Dieu est en votre maison (et il y sera
qu'ils disent
el

la

femme

si

rril

paix y est Pacem habete, et JJeus pucis vobiscum), si Dieu, dis-je, est au milieu de vous, il y a un sacr mariage et une sainte socit du mari el de la femme. Mais si Dieu ce n'est plus une alliance de n'y est pas l'homme el de la femme, c'esl une guerre de deux bles sauvages, de deux furies, <!c Plu ton et de Proserpine ce n'est plus que feu l'eu, esh va esh, feu de passion el de colre, de dissension, d'inimiti et de jalousie; c'est Uli purgatoire el UD petit enfer, un lieu de crime, de supplice et de rage, de haine, de blasphme, de maldiction et d'excration, la vraie image, le grand chemin et le commencement de l'enfer (les damns. Aux Proverbes, chapitre dix-neuvime, o nous avons Dotnui ei iirttia dautur a parenlibus.a Domino autem proprit uxorprutlens, au grec il va jy6Tu i yni vlpl (1). Car
la
: ,

d'un ct et l'autre de l'autre, le joug leur est insupportable, el ils ne tout rien qui vaille. Quand deux personnes mai sont de mme humeur, sentiment el affection. Us portent aisment les charges du mariage; mais quand ib ne s'entendent pas, quand l'un veut chaud cl l'autre froid, quand l'un veut doux et l'autre aigre l'un conduire el agir d'une faon cl l'autre de l'autre, le fardeau leur est trs-pesant, et toute la famille est en dsordre. Si nous consultons les trois lumires dont notre esprit est capable, la foi, l'exprience et la raison, nous avouerons que la paix et tout le bonheur d'une famille dpend absolument et quasi entirement de la prudence, de la vertu el de la saintet de la femme. Les sermons sont trs-efficaces et trs-puissants pour retirer les hommes de leurs dissolulions et de leur mauvaise rie; principalement les sermons d'un homme de bien, d'un prdicateur qui fail ce qu'il dit, d'un prdicateur qui est saint et qui esl anime de l'esprit mais le bon exemple d'une femme esl divin encore plus efficace sur son mari ; car quel prdicateur plus homme de bien, plus saint et plus zl, qui plus rempli du Saint-Esprit, plus puissant en paroles et en uvres que saint Pierre qui autorisait ses prdications par sa sainte vie et par de signals miraqui par son ombre rendait la sant aux cles malades, qui convertissait quelquefois la lois trois mille de ses auditeurs en une seule
,
:

prdication (te/.. Il, il', el d'autres fois cinq mille(.tcf., IV, i)? el toutefois il dit que les femmes ont encore plus de forces pour convertir lsmes parleurs saintes conversalions Mulierct subdit sint viris suis, ut credunt verbo, per mulierum et si qui non conversationem sine verbo lu cri fiant (l S.
:

Pet., III, 1).

II)
d eirti

Quand
bien

Dit>u
;

fail

fait

c'ert

un mariage, M uee harmonie.

ne pool maaqatr

L'histoire ecclsiastique est toute remplie d'exemplea de saintes femmes oui ont converti leurs maris de l'infidlit ou d'une mauvaise vie, et en ont fait des saints par leur prudence d bon exemple. Comme sainte Monique convertit son mari Patrice, sainte Perptue son mari Africain, sainle
I

20

SERMON

XXIII.

SUR SAINT JOSE PII


Hcrmeniet

El'OIX DR MARIE.

saint Valrien, cl Indogondo sainl


gilde.

C'est

que

les

femmes sont adroites


:

in-

gnieuses tout ce qui se peut venir bout de leurs prtentions elles sont ardentes et zles ce qu'elles entreprennent, quand elles embrassent un dessein, elles s'y portent d'affection et avec passion leurs charmes, leurs attraits et leur adresse semblent avoir je ne sais quel empire naturel sur les curs. Ainsi il me semble que le meilleur moyen de bien instruire les familles chrtiennes, c'est de former les femmes la vertu. Or le meilleur moyen de bien instruire les femmes, c'est de leur dire avec saint Ambroise Sit vobis tanquam in imagine descripa virgiiutas, vitaque beal Marie, de qua sumatis cxempla vivendi ; Leur mettre souvent sous les yeux la vie de la Mre de Dieu qui est l'honneur, la gloire, l'ide, le
:
:

qui semblent tre amortis au rommeneernent du mariage, se rallument insensiblement et causent quelquefois de -grands incendies, ou de folles amours dans le cur de la femme, ou de jalousie dans le cur du mari, ou de tous les deux ensemble. Quand elle est accoutume courir, jourr, visiter et se divertir tatil fille, elle ne s'en peut empcher tant marie ce qui fait qu'elle s'absente de la maison , qu'elle nglige son mnage, qu'elle aban;

donne

ses affaires: et ainsi elle


elle

met son mari

en colre,

lche son beau-pre et sa belle-mre, elle n'a point soin d'instruire ses enfants ni de conduire sa famille, comme
:

l'Ecriture lui recommande Honorare soccros, gubemarc dorrinm, reqcre familiam.


si ma fille ne hante le brave et bien pare, frise et ajuste, pour paratre en compagnie, elle ne trouvera point de parti Certes voil un beau parti qu'elle gagnera par cette voie! Elle gagnera un homme sensuel, charnel et brutal, un homme qui se laisse leurrer par un appt comme une bte, qui se laisse prendre et duper par des cheveux friss par un peu de peau bien tendue et bien blanche o par des patins, comme Holopherne, Sandalin cjus rapuerunt oculcs rjus. Un homme qui pouse une fille comme on achte une vache, parce qu'elle a beaucoup de chair, il s'en dgotera bientt ; il la plantera l, il l'abandonnera aprs qu'il l'aura pouse el que celte fleur de jeunesse cl de beaut sera passe, et tant accoutum n'aimer que la chair, parce qu'il en trouvera d'autres plus jeunes, plus belles, plus braves, plus affles et plus agrables, il laissera l notre fille. El puis n'csl-ce pas Dieu de trouver un parti voire fille, et non pas ia chair et au sang? Et la raison pourquoi il y a tant de divorces en vos mariages, sinon de corps, au moins de cur et d'esprit c'est que Dieu ne les a pas faits, c'est Vnus ou bien Cupidon,

Mais,

me
si

direz-vous,
elle

monde

n'est

miroir, le modle el le parfait exemplaire du sexe. Nous la pouvons considrer ou avant

son alliance avec sainl Joseph ou durant ou aprs son mariage; c'est--dire en l'tat de virginit, de mariage et de viduit, et tout ceci nous donnera lumire pour connatre les grandeurs et les excellences de saint Joseph, comme vous verrez dans la suite de ce discours. Avant son mariage, depuis l'ge de trois ou quatre ans jusqu' l'ge de treize ou quatorze ans, elle vcut retire dans le temple, c'est--dire dans une maison conligu au temple, d'o elle y pouvait entrer loule heure pour y faire ses dvotions el y rendre ses hommages Dieu. Je ne saurais vous exprimer combien je trouve louable la pit de ceux qui mettent en pension leurs fiiles dans un monastre; non pas p >ur les contraindre

mais pour de Dieu, et

sans vocation en la crainte les mettre couvert des embches que le monde dresse si souvent et si
d'lre
les
,

religieuses

faire instruire

la chastet des filles; je voudrais tre assez loquent pour vous le persuader mais parce que plusieurs ne le peuvent ou ne le veulent pas, au moins vous devez croire qu'il est trs-important de les tenir bien retires et recluses en votre maison. Quand vous donnez votre fille tant de licence de courir par la ville, de faire des visites, d'aller aux maisons des voisins, au bal, aux danses ou la comdie, aux compagnies aux promenades et aux assembles de garons et de filles, sans parler des danm elle s'expose, vous tes cause qu'elle r Ta apporte au mariage un cur tout fltri et loul occup, ce qui mousse la vigueur de de l'affection et la tendresse de l'amour qu'elle doit son mari car il est impossible qu'elle fasse tant de connaissances, qu'elle contracte tant d'amitis qu'elle ail tant de familiarits et d'amourettes sans en conserver les ides et la teinture longtemps
; ,
<

dangereusement

c'est Mammon. Asmodcou Brlzcbul, le dieu' des mouches. Quod Dois conjun.ritjtomo non spart : si Dieu avait t le ciment et l'agrafe de vos curs, l'union en serait de dure mais vous vous pousez par amourettes, par avarice ou par ambition: le nud et l colle de vos curs el de vos affections, c'est la chair, et cette colle n'tant pas forte, cette soudure n'tant pas bonne, vos curs se dtachent en moins de rien. Pour faire votre fille heureuse et conlenie en son mariage, ce n'est pas assez qu'elle ail un mari riche, noble, bien alli el lev dans les charges, il faut que ce soit un parti sorta bl, vertueux, pacifique cl ajust son humeur el ses inclinations or c'est Dieu seul qui le connat, c'est Dieu seul de lui en trouver el de lui
;
:

aprs.

Quand une fois elle a pris l'habitude de se plaire donner de l'amour, tre loue, courtise, cajole et muguete, elle la relient

dans son mariage,

et

ces feux follets

on donner un tel et pour lui en donner ie sujet, il ne faut pas qu'elle le dsoblige, tant mondaine, glorieuse ou volage, libre, liber* line el baladine comme elle est mais qu'elle gagne ses bonnes grces, tant dvote, retire, pudique el sage comme la sainte Vierge, Si elle entre ainsi au mariage, elle s'y chu
:
:

17

OIUTI.I RS >\i ni ;s

II

JEUNE.
i

portera comme il faal, elle rendra son mari le* devoirs d'une sainte Femme. Or lea devoirs auxquels le Saint-Esprit oblige une femme chrtienne, qui veut faire son salut et vivre heureusement en son maelle lui doit de riage, sont trois principaux Vlionneur, de l'amour et de l'obissance. La mainte Vierge les a rendus trs-parfaitement elle l'a honor au dernier saint Joseph point, elle lui a donn la plus glorieuse piIhte, le plus excellent loge et le titre le plus honorante qu'on lui puisse jamais donner tous les pangyriques que les saints toutes les prdications qui ont faits de lui ne font s'en font tous les ans en I Eglise point tant son honneur et sa gloire, comme fait la qualit que la Vierge lui a atPatribue, en l'appelant le pre de Jsus ter tuus et ego. Elle l'a aim, non pas par crmonie ou en
:

Si le coramen e de olre amour n'est fond que sur le plaisir sensuel, rOUS , fai II s plus qu'un loup et un- louve, qu'un tigre Une ll^re~se (J / iit<n/)tuii. est m hol/iine quod nutnttur in ligride'f dit saint Au-

gustin.

Vous devez roui entr'aimer d'un amour chrtien cl spirituel, surnaturel et de chante, pour vous enlr'aider faire votre salut, vous sanctifier et perfectionner vous entreraprendre charitablement de vos imperfections, prendre de bonne pat les avertissements et remontrances l'un de autre, vous commu;
I

niquer les bonnes penses que vous avez et les lumires que Dieu vous donne, les gr qu'il vous l'ait et les dvotions que vous pratiquez. Vous devez prier Dieu de bon cur l'un pour l'autre, faire des pnitences et de bonnes uvres pour la conversion pour
,

le salut cl la sanctification

l'un de l'autre.

apparence, mais en effet et en vrit: ledit d'Auguste commandait aux hommes et non aux femmes de se faire enregistrer en leur ville natale, la Vierge n'tait pas oblige d'almais seulement saint Joler en Belhlhem mais elle avait tant d'affection et de seph tendresse pour lui qu'elle ne le peut quitter, elle le voulut accompagner sans avoir gard que le voyage tait long et difficile, qu'elle tait au cur de l'hiver, grosse de neuf mois, bien proche de ses couches. Quand son mari lui commanda de se lever en plein minuit, de sortir promptement de sa maison, de la ville, de la province, d'aller en un pays tranger, barbare et idoltre, o elle n'avait aucuns parents, ni amis, ni connaissances, parce qu'il avait song qu'il le fallait elle ne faire, elle ne rpliqua rien du tout dit point: Ce n'est qu'un songe, il ne s'y faut pas arrter; si c'tait ta volont de Dieu, l'ange m'en aurait avertie aussi bien que de l'Incarnation elle ne lui fit point de rparquelle souties, elle lui obit sur-le-champ voil un vrai quelle obissance mission modle de toutes les femmes chrtiennes
,
;

Les femmes doivent obissance et assujettissement leur mari saint Pierre fi S. Pet. 111) el saint Paul (Col., III; Epk..V) le leur commandent si souvent Mulirres subditar
; :

sint viris suis

$icut

Domino. Certainement

plusieurs femmes chrtiennes, mme des de voles ou qui le pensent tre, se trouveront
et verront confessions imparfaites et des communions indignes parce qu'elles ne s'accusent pas et ne s'examinent sur ces manquements, sur les dsobissances leur mari, sur leur arrogance vouloir commander, sur leur opinitret contester contre lui el lui reprocher des fautes o il n'y a point de remde, el lui donner sujet de se mettre en colre ou de jurer. Mais aussi le mari doit considrer qu'il est pre de famille, que la supriorit qu'il a sur sa femme doit tre paternede et non despotique de conduite, non pas d'empire de direction, et non pas de domination civile. non pas lyrannique Quasi in firmiori tasculo honorent iinpcrtientcs, tanquam et coltredibus grati vil, dit saint Pierre (I 5. Pet.,

en

peine au jugement de Dieu


fait

qu'elles auront

des

voil la solide vertu et la vraie perfection

III.

7).

d'une femme marie honorer son mari pour l'amour de Dieu, l'aimer d'un amour sincre, lui obir et lui tre soumise au gouvernement de la famille. Vous lui devez respect, comme votre chef et suprieur, car il l'est. Et saint Pierre vous propose l'exemple de Sara, la sainte pouse d'Abraham, qui parlant de son mari et l'appelait son seigneur (1 S. Picr., III) non-seulement vous devez honorer vo're mari, mais pour l'amour de lui, votre beaupre et votre belle-mre, l'Ecriture vous le commande llonorare soceros, diligere maritum (Tob., X). Vous devez vous entr'aimer d'un amour pur et dsintresse, sincre et cordial, s'cntr'aimer, dis-je, par amiti el bienveillance les lois civiles ont dfendu les donations rciproques lu mari el de la femme, pour leur oler le sujet de s'aimer par intrt et par esprance de bien temporel ; Ifonrstus enim amor solit anitnti conciliari dbet, dit Ulpicn L He ratio, ff.de Don, int. vir.rtu.vor.).
:
;
:

Enfin quand la mort rompt le mariage, il ne laut pas que son coup desunisse ou divise les curs la personne qui demeure en vie doit montrer la fidlit et la constance de son amour. TcrtulPen nous apprend ce qu'une veuve chrtienne faisait autrefois pour son mari dfunt (Tfrtul., Itl>. de Monogamia, cap. X). Notez, calvinistes: il \ irait au second sicle, il y a quatorze cents ans, et il rapporte l'usage de son temps elle fait, dit-il, des offranelle prie Dieu de des et des prires pour lui et que le mettre en lieu de rafrachissement comme ils ont vcu de compagnie, ils puissent ressusciter ensemble de la rsurrection glorieuse: O/fat annuit dirbus dormitioni rjus : refrigenwn ci adpoitulat, et in prima rrsurrectione consortium. A cet effet il est nrtueuse el dvoie, cessaire que vous <ar si vous tes mondaine et voluptueuse, Vidua VOUS tes plus morte que votre mari 01MB in dliai ut t vivent mor tua est. Il n'est mort que quant au corps, et vous l't quant l'me vous n'aurai pas grand crdit pour
;
:

^mv

209
le

SERMON

XXIII.

SUR SAINT JOSEPH, EPOUX DE MARIE.


les

2!(>

soulager par vos prires. Et quand il ressuscitera pour tre la droite de JsusChrist, vous serez mise sa gauche parmi les mes rprouves. Separabunlmalos de medio

sraphins rvraient, devant

laquelle

justorwn. II. Toutesces considrations nous peu vent servir de conduite pour connatre les excellences et les grandeurs de saint Joseph. Il tait vrai mari de Marie encore que tous deux eussent fait vu de virginit perptuelle et qu'ils l'aient gard inviolablement, vivant ensemble comme un frre et une sur, leur mariage ne laissait pas d'tre bon, parfait, lgitime et indissoluble. Matrimonium solo con;

saint Gabriel avait flchi les genoux, aux pieds de laquelle l'Eglise militante et triomphante se prosterne, qui tait l'pouse bienaime du Pre ternel , trs-digne mre du Fils , l'auguste sanctuaire du Saint-Esprit,

honor saint Joseph, elle s'est abaisse devant lui elle lui a rendu de Irs-grands
elle a
,

services, et ce, lors mme qu'elle avait Jsus en son sein ou entre ses bras. Quand un prtre porte le saint-sacrement , il ne doit

saluer personne

ni

mme quand

il

dit la

sainte messe , parce qu'il ne doit tre appliqu qu' ce saint exercice et la majest

sensu contrahitur, dit le droit canon (c. il/at rimon., 27, q. 2) ; nuptias consensus, non concubitus facit, dit le droit civil (I. Nuptias Reg.jur). El ainsi il a cet honneur ff. de
d'tre le

premier

homme que Marie

ait affec-

tionn, non d'un amour sensuel (car elle tait plus pure que les astres, que la lumire du soleil, que les anges et les sraphins), mais d'un amour civil et humain, d'amiti et de familiarit. Elle a aim saint Lazare, saint Jean l'vangliste elles autres aptres; mais elle a aim premirement et plus longtemps
saint Joseph il a eu les prmices de son cur virginal, ses premires amours et ses affections les plus tendres.
:

Ille

ineosprimus, qui mesibijunxit, amores

Abslulit.

l nourrie et leve dans temple ds son enfance jusqu' l'ge nubile, elle n'a hant aucun homme avant son mariage elle n'a pas mme convers avec son parent Zacharie car tout le temps qu'elle fut chez lui, il tait sourd et muet.

Car Marie ayanl

le

adore et si on faisait une rubrique qui permt de saluer quelqu'un, ce ne serait que quelque personne trs-minenle et signale. Marie portant le saint-sacrement, je veux dire le corps de Jsus-Christ, a salu saint Joseph cent et cent fois elle lui a fait la rvrence, elle l'a servi et honor en toute humilit, tant il tait grand, minent et digne de respectUs s'entr'aimaient et chrissaient d'un amour sincre et cordial, pur et dsintress, trs-chaste, mais trs-ardent car le lien de leur amour c'tait Jsus. Joseph aimait Manon-seulement parce qu'elle tait trsrie mais parce qu'elle tait mre de Jsainte et Marie aimait saint Joseph, pane sus qu'il tait le nourricier de Jsus Jsus aimait Marie, pouse de son nourricier, cl Jsus poux de sa sainte aimait saint Joseph mre; Marie aimait Jsus, nourrisson de son poux cl saint Joseph aimait Jsus enfant de son pouse. Ils s'enlr'aidaient se sanctifier; ils se
qu'il
;

Le Saint-Esprit
patriarche; dresse dans

a destin Marie ce saint il la lui a prpare , forme et le lemplc l'espace de dix ans ,
,

aptatur. Si b.f^tra.i h yw. vpi. Prparutur Dieu donnait alors aux jeunes hommes pour rcompense de leurs bonnes uvres, un parti convenable, une femme prudente et verpars bona dubilur lueuse Mulier bona quels mviro pro benefactis (Eccli., XVI) quelle rites donc et quels trsors de grce saintet et quelles bonnes uvres devait avoir saint Joseph qui a eu pour sa rcompense la plus excellente la plus pure la
:
,

leurs bonnes penses, leurs leurs dvotions et intrieures Marie sales grces que Dieu leur faisait vait parfaitement tous les secrets de la vie spirituelle et la thologie mystique, la morale chrtienne et les mystres les plus rservs de la foi: elle en instruisait saint Jo-

communiquaient
dispositions

seph, parce qu'il l'en priait. Et ainsi que de saintes communications, que d'admirables effusions, que de flux et rellux de lumires et de flammes divines, que de belles confrences, que de sacrs colloques se sont passs entre deux personnes si unies , en des

conversations
secrtes et
si

si

frquentes,

si

longues,

si

plus sage la plus prudente, humble, douce, patiente, obissante, sainte, vertueuse, parfaite femme qui ait jamais t et qui sera jamais!
plus chaste
,

la

vous voulez que je tourne la mque je la regarde d'autre cl,je pendant les dix ans que la Vierge a l dans le temple, elle a mrit, par ses bonnes uvres, ses dvotions et vertus hroques, d'obtenir de Dieu un parti convenable. Pensez donc quelle beaut d'esprit,
si

Ou

familires, mais si saintes et si srieuses, l'espace de trente ans 1 Car il a rvl ses favoris qu'il mourut un peu devant que Jsus comment prcher l'Evangile; que de belles choses il a apprises

daille et dirai que

quelle humilit
charit,

prudence

puret et chastet, quelle et sagesse devait avoir le

mari qui a l donn aux prires et aux mrites incomparables de la plus sainte de toutes les saintes. Etant marie elle l'a honor comme son chef, son suprieur et son seigneur. Celle que le anges honoraient, que
,

par la bouche et par l'exemple de Jsus et de Marie, en un si long espace de temps le matin, le soir, jour et nuit, en Egyple cl en Nazareth, aux champs el la ville, en voyage, pendant le repas et en toutes autres rencontres! Quand il et l le plus imparfait de tous les hommes, il se ft sanctifi en une si sainte compagnie, en une cole si divine, par des secours si extraordinaires.
,

Les Marie Egyptienne,

les

Thophile

et

tous les autres grands pcheurs qui avaient dj un pied dans l'enfer, sont devenus saints par les prires de la Vierge. Combien plus

211
taiiil

ORATEI US SACIIKS
Joseph,
lanetiG ds
le

I.Ul.l NE.
:

ventre de sa

que Jrmic et que saint JeanBaptiste. Elle priait Dieu pour lui tous les jours d'un grand ccsurel elle v tait oblige comme une remme pour sou mari; elle avait de grands sentiments de reconnaissance pour les bons offices qu'elle recevait tous les jours de lui. Quand Hrode chercha le divin entant pour le faire mourir, et qu'il le fallut porter en Egypte pour lui sauver la vie, si Marie n'et t assiste de saint Joseph, que ft-elle devenue qu'et-on dit de voir une jeune femme toute seule avec un enfant aller vagabonde par les champs, hors de sou pays, dans une province trangre ? lit ainsi que de grces que de grandeurs et que de privilges aura-l-elle obtenus pour lui par
,
,

mre, ainsi

dessein de s " faire prtre el que Satan . lui lui dit parlant par ui: possde U as beau faire, lu ne seras jamais prtre, car tu pas pour ion ange gardien un de es grand* archanges qui les du igenl d'ordinaire donc si saint Joseph ne devait pas tre plus
,
:

adroit, intelligent et spirituel que les aof mmes, puisqu'il a t l'ange gardien de celle sainte famille, puisqu'il a eu la garde-noble . la tutelle, la conduite et la direction de JesUs et de Marie Marie n'a jamais commis de pch vniel, cl Jsus n'en pouvait commet:

impeccable Joseph lail


: !

des prires si assidues, si ferventes, si mritoires et agrables Dieu! Ils avaient toujours au milieu d'eux l'objet de leurs dvolions, le saint sacrement, le Fils de Dieu incarn. Saint Joseph le prenait souvent, il l'embrassait et il le caressait et sur cela vous pouvez bien juger que quand ce divin Enfant le baisait, il lui inspirait, par ses saintes haleines, l'esprit de grce et de vie Jnspirabat in fucicm cjus spiraculum vit
;
:

totalement volont de saint la rgle el le niveau de leurs desseins, entreprises actions et dporteinenls. Oh que ce niveau devait tre juste, el que celle rgle devait tre et droite et infaillible, et que celte conduite devait tre el prudente et bien compose!
tre; car
il

tait essentiellement el
et toutefois la

Il les a gards pendant sa vie, et ils l'ont gard l'heure de son dcs car quand il A il eut ses deux lui au lit de la mort Jsus et Marie; ils recommandrent a Dieu son me, ils le consolrent le fortifirent et lui firent exercer des actes hroques de foi,
; ,
i

Xcscama Caijin spiraculum vilartun. Comme au premier homme, quand il le touchait, il lui influait un germe d'immortalit, une semence de vie incorruptible comme il fait
,

nos corps par

la sainte eucharistie selon la doctrine des Pres. Je vous dirai ingnument que j'ai souvent eu dvotion de prier ce saint de me donner la bndiction avec la petite main de Jsus ; car quand il l'a sur soi, il en lait tout ce que bon lui semble. Thcmistocle disait autrefois qu'un petit enfant qu'il avait, gouvernait toute la Grce ce qui! prouvait par celte gradation Cet enfant gouverne sa mre, car elle r.e lui refuse rien sa mre me gouverne, car je fais tout ce qu'elle veut, et je gouverne la ville d'Athnes Athnes commande toute la Grce, donc cet enfant gouverne toute la Grce. Nous n'avons pas besoin de faire une si longue gradation, mais de dire seulement saint Joseph commandait Marie, et elle lui obissait comme son mari la Vierge commandait Jsus, et il lui obissait comme sa mre; Jsus conduit et gouverne le monde concluez (la conclusion est aise tirer); et mme sans tant de circuit, Jsus obissait saint Joseph immdiatement et par lui-mme l'Evangile le dit lirai subdilus Mis, non Mi mirare ergo mirais ci rlii/c quid amptius utrumlibet sivr nulritius Dca principelur, sublimilas sine socio, et qaod Drus Itontini obtemperet, hinnilitas sine cxemplo, dirait ici saint Bernard. Anatole a reconnu que plus un globe csl eleve, va S le et spacieux et plus aussi l'intelligence qui le conduit est noble, adroite cl puissante pour le mouvoir. On dit en thologie que plus un homme a une dignit importante el releve en l'Eglise plus aussi a-l-il pour ange gardien un esprit d'un ordre emi neul on dit mme que monsieur Gautier,
;
:

d'adoration, d'esprance, d'amour, d'actions de grces et de rsignation; ils mirent son me en dpt entre les mains des arcbJUtf pour tre porle en lieu de repos au limbe des pres, qu'il combla de joie par les assurances qu'il leur donna de la rdemption prochaine.
,

Aprs sa morl, sa sainte veuve lui rendit ses devoirs, elle se fit son avocate, elle pria
Dieu avec grande instance pour lui or que demanda-l-elle, et qu'a-t-elle obtenu pour lui? Non pas refrigerium (car il ne fui jaun mais en purgatoire;, mais dominium grand accroissement de gloire accidentelle, que ses grands mrites soient connu-, au s monde, qu'il soit honore sur la terre, fte soit clbre el solennise en l'glise, qu'il ait beaucoup de serviteurs, de grandes influences sur les mes choisies, et qu'il leur obtienne plusieurs grces. Elle a obtenu pour lui la rsurrection de son
:

corps. SaintThomas dit que les saints prophtes ne montrent pas au ciel en corps el en ftrao avec Jsus, le jour de son ascension, mais

.'

ttvoi ai

iii

il

ii Ii

cul

longlemp

seulement en me. L'exprience le fait croire. car nous avons ici leurs ossements, ceux d saint Jean-Baptiste, Home, Amiens, Sainl-Jean-d'Angely. Mais on n'a pas le^ reliques de sainl Joseph. Si son corps tait en quelque lieu du monde, il est trs ro) aide que Dieu l'aurait relev pour le faire "honorer en l'Eglise comme il l'a fait de plusieurs autres saints. C'est que Dieu l'a ressuscite parles prires de Marie, qu'il est au ciel en COrpa et ci me, Ut apparent consptctui /><(. afin que comme Marie pour apaiser la colre de Jsus lui montre ses mamelles qui l'ont allaite, ainsi saint Joseph lui montre ses mains, qui lui ont gagn la vie et qui l'on! si souvent port, servi el caresse. Jsus ne l<mr refuse lien Volunlattm timentium u fn<i<t, g
-

2r

SERMON
nutrientis se

XXIIi.

SUR SAINT JOSEPH, EPOUX DE MARIE.


faciet? dit

2*1

modo voluntatem
saint Bernard.

non

Recourons donc lui avec Conclusion. grande confiance. Saint Thomas (In IV dist. 45. qust. 3, art. 20, ad 2) dit que Dieu a donn aux autres saints le pouvoir et la volont de nous aider en certaines occasions, comme saint Antoine contre le feu, saint Nicolas sur la mer, saint Roch et saint Sbastien contre la peste; mais saint Joseph a pouvoir de nous assister en toute rencontre, en tous nos besoins et ncessits honorons donc ses grands mrites, ses excellentes vertus, ses minentes qualits de pre de Jsus,
,
:

Les femmes aussi doivent apprendre de la Vierge comme il faut qu'elles se comportent envers leurs maris ; mesdames, permettezmoi que je vous parle cur ouvert il y a des Pres spirituels qui vous promettent, en suite de votre dsir, de vous conduire dans
:

Jsus, et celles

poux de Marie, les caresses qu'il a faites que Jsus lui a faites.

purgative, illuminative ou unilive, et vous mettent en main des bibliothques de livres spirituels voulez- vous que je vous l'enseigne en un mot, je l'ai appris, non de Thaulre, de Biosius, ou de. Rusbronc, mais de l'Kcriture sainte, elle nous propose l'exemple d'une sainte demoiselle qui a t la figure de la sainte Vierge, qui l'a reprsente avant sa naissance, comme vous la devez imiter aprs sa mort, demoila vie

cet effet

Remercions-le des grands services qu'il a rendus Marie, et des travaux qu'il a subis pour Jsus. Sainte Marthe est honore pour avoir reu en sa maison et donn quelque repas Jsus-Christ ce n'a t que fort peu de temps, quand il paraissait dans le monde,
;

si sainte et si parfaite, que Dieu envoya tout exprs un ange du ciel pour lui trouver un mari et lui servir de paranymphe; voici les enseignements spirituels et les conseils salutaires que les saints parents lui donnrent, quand elle sortit de leur maison pour

selle

quand il faisait des miracles honor mais saint Joseph


;

et
l'a

quand

il

tait

et servi trente

vie cache,

quand

ans en son il ne paraissait que


et

log, nourri enfance et en sa

comme

un homme du commun connu et mpris.

quand

il

tait in-

Invoquez-le en vos prires, mettez-le au saints tullaires et des premiers, faites-lui tous les jours quelque dvotion, donnez-vous souvent lui, offrez -lui votre me et votre cur pour les prsenter Jsus et Marie, priez-le qu'il soit le gardien de votre me, en l'honneur de ce qu'il a t le gardien de votre Sauveur, offrez-lui vos enfants pour les bnir avec la petite main de son nourrisson. SainteThrse dit que toutes les fois qu'elle lui a demand quelque grce le jour de sa fle, qu'elle l'a obtenue, et que l'exprience a montr qu'une infinit de personnes ont obtenu beaucoup de faveurs et de bndictions de Dieu par son entremise. Mais pour tre secouru puissamment et efficacement par le suffrage le ses prires, il faut imiter les exemples de ses excellentes vertus. Imitez sa patience, sa douceur et dbonnairel il voit que sa femme est grosse, il sait assurment qu'il ne l'a jamais touche, il ne peut deviner que c'est par l'opration du Saint-Esprit, qu'eussiez-vous dit, qu'eussiez-vous fait en telle conjoncture, mais que n'eussiez-vous pas dit? que n'eussiez-vous fait? Il ne la tue pas, il ne la bat pas, il ne la rudoie pas, il ne la maltraite pas, il ne la condamne pas de dloyaut, il en laisse le jugement Dieu et votre femme qui vous est fidle, vous la traitez comme un Arabe, vous criez aprs elle quand elle revient de l'glise, connue si elle retournait d'unlicu infme, vous lui mangez son bien, vous dpensez dans des acadmies et tous autres lieux de dbauche, ou par des procs mal fonds, ce qu'elle pargne avec grande peine pour l'-

nombre de vos

suivre son mari [Tob., X). Irrcprc/iensibilcm se exhibere, voil une bonne vie purgative, vivre en sorte qu'on ne puisse mal parler de vous, qu'on ne puisse dire: C'est une opinitre, une causeuse, ou une insupportable, qui ne peut pas garder trois mois une servante c'est uive volage, une vente, une engageante. Gubernare domum, regere famiUam; voil une bonne vie illuminative, illuminer et clairer votre famille, prendre garde qu'il n'y ait personne qui offense Dieu par blasphme, mdisance, ou impuret ; enseigner vos domestiques les mystres de la foi, faire lire le soir des fles la Vie des saints ou quelque autre bon livre, vous mettre genoux avec.
;

eux le matin et le soir et faire L'examen pour les illuminer par votre exemple procurer qu'ils communient souvent. Honorarc, soceros, au grec il y a *roi y*i nu eiaiv, ipsi enim sunt parentes lui. D Mo re maritum voil une bonne vie unilive, tre bien unie avec voire mari pour l'amour de Dieu, tudier ses humeurs et ses inclinations, pourvu
:

qu'elles ne soient pas vicieuses; tre eu bonne intelligence avec votre beau-pre, votre belle-mre, votre beau-frre, condescen-

ducation d vos enfants, et la subsistance de votre famille, vous la laissez toute seuleavec trois ou quatre enfants, sans pain, sans argent jet sans consolation, pendant que vous tes plong tout entier dans les divertissements.

dre leur volont et endurer patiemment leurs imperfections. Faites cela et vous verrez que Dieu vous apprendra plus de spiritualit en un quart d'heure d'oraison, que tous les pres spirituels en un an. Les enfants aussi doivent apprendre leur leon en celle famille. Car Jsus tait bien oblig en quelque faon d'obir la Vierge, c'tait sa mre naturelle; mais saint Joseph n'tait pas son pre, et toutefois, erat subditus Mis, non tanlum Mari, sed ctiam Joseph propter Muriam, dit saint Bernard son exemple, pour lui tre agrable cl saint Joseph, vous devez aimer, chrir cl respecter non-seulement votre pre cl votre mre, mais encore votre beau-pre et belle-mre. Quant aux mes qui ne sont pas dans le mariage, m. lis dans l'tal de la virginit UU du clibat, elles doivent aussi apprendre imiter saint Joseph, pour l'avoir propice et
:

tu
;

OliAli

EIS

5AI

RES
leil

11.

216
!

favorable il tait extrmement chaste, el s il ne l'eu! t, il n'et pas eu le bonheur d'tre poux de Marie, ni luleur de Jsus. Cet poux cleste ne se repal el repose ne pensez pas tre son qu'entre les lis favori si vous conlinuez en vos paroles, chansons, ou actions dshonntes. Il tait fort paisible on lit bien que Marie a quelque fois parl par ncessit l'Ange, par humilit sainte Elisabelb, par pit Je sus-Cbrist au temple, par charit aux noces de Cana; mais on ne lit pas en tout l'Evan: :

de justice tait au ligne de la \ c'est-a-dire en >"v pure* entrailles 6 sainte et bienheureuse Vierge Nous sommes pat capables de (aire le pangyrique de ce s. mit enfant, voire parent; mais puisqu'il a dnou la langue muette de son pre, il peut bien rendre loquente une langue strile et bgayante. Le commencement de *es grandeurs a t la trs-favorable et particulire alliance qu'il a eue avec vous ; car \otrc cousine, sainte Elisabeth, vous disait: Ut facla
,

est

vox salululiouis tua


infinis

in ttUtU
,

exul-

en seul mot et vous penserez lui tre agrable, persvrant en vos mdisances, vos jurements, et vos blaspbmesl Il parlait peu, mais il faisait beaucoup. On lui commande de sortir de son pays en plein minuit, de prendre l'enfant et la mre, d'aller en un pays barbare et infidle o il n'a aucune commodit, sans lui dire pour combien de temps, Usquedum dicam (ibi. Saint Cbrysoslome dit Il semble qu'il avait grand sujet de rpugnance et de dire Vos effets sont contraires vos paroles, vous m'aviez dit que cet enfant sauverait son peuple, et il ne se sauve pas soi-mme! qu'irai-je faire en Egypte, de quoi y vivrai-je, qui est-ce qui m'y recevra et logera? Cependant il ne dit rien de tout cela, mais il s'abandonne la providence deDieu, il sedonne lui d'une obissance prorflpte, aveugle, ponctuelle et parfaite. Faites comme lui, el il vous aimera; ne parlez gure de la spiritualit, si vous ne voulez, mais faites beaucoup travaillez lout de bon la mortification de vos passions et l'acquisition des solides vertus, tre obissant vos suprieurs, patient envers vos gaux, dbonnaire et condescendant envers vos infrieurs ainsi saint Joseph reconnaissant en vous l'image de ses vertus, intercdera de bon cur envers Jsus et Marie, et il obtiendra pour vous la grce de Dieu en ce monde et la gloire ternelle en l'autre. Amtn.
gile
ait dit
:

que saint Joseph

utero uteo sitt que votre voix frappa l'oreille de lanire, le SaintEsprit remplit le cur de l'enfant, el le remplit si abondamment qu'il le rpandit de toutes parts: Ilinc parent nuit menti* uleri/tte abdita pandit. Pour obtenir du mme SaintEsprit la grce d'en parler dignement , fini vox benedictionis lu in cordibus nosti cet effet, agrez celle voix de la salutation
in

Knit

anglique

Ave, Maria.
1DE.I

SEHM0MS.
est

Exordium.
est

Yerbum divinum

exemplar

omnium crealurarum. Inde


illi

aligna erratum

lanto perfeclior in online nutur quanta conformior : et in ordine gratiiv lanto sanctior quanto Yerbo incarnato similior. Al S.Joannes fuit illi simillimus. prcipue in prinvipio in medio (/ in fine vita. I. Punclum. Jnilio vide, siuutitatein illi II. infudit beata Yirgo ; et Christus. Punclum. In medio vile pnitentia ijus fuit primo longa, 2. auslera ; 3. solitaria. 111. Punclum. Mors (jus vulde afllictivu. 1. Quia ante Chritti mortem. 2. Quia pro prmio sallalricis. 3. Quii sine consolaliane a Cltrislo. Conclusio. liaptista luctt digito; verbo ; exemplo.
, ,

Le docteur anglique,
q. k, a. 3j, el !<>

saint

Thomas

(1

par.,

SERMON XXIV.
I)e la

naissance, vie et mort de saint Baptisic.


iste oril?

Jean-

autres thologiens, traitant du mystre ineffable de la Ires-sainte Trinit, avancent une proposition qui nous doit tre un puissant motif d'avoir grande dvotion et liaison particulire la personne Irsadorable de Jsus-Christ. Nuire-Seigneur,
ils disent donc que par la singularit de son manation et parla proprit de sa personne en qualit de Verbe, a un rapport ncessaire,

vrai Dieuel vrai le Fils de Dieu,

homme

Quis pulas puer

votre avis quel s ru cet enfant (S. Luc, I) ?

de rpondre celte question et faire l'horoscope de ce saint enfant, que la misricorde de Dieu nous Envoie, je dirais qu'il est n sous une constellation si favorable qu'elle nous fait esprer de le voir quelque jour briller en tous les ordres des saints, comme le soleil entre tous les astres en l'ordre des anges, Ecce ego mitto Angelum tneutn; en l'ordre des prophtes, Tu puer, pro-. nhela Altinw pocooerts; dans l'ordre des aptres, Fuit homo missus a l>eo missus signifie aptre dans celui des martyrs, Ilnoilrs jus^it amputuri Captlt ejus en l'ordre des anachortes, Antra deterlt tewris rue annis: et dans l'ordre des vierges, Netdtni labem vivri pudoris. C'est qu'il est n quand le Sq
Si j'tais oblig
;

une relation particulire el ternelle aux //' cratures, tant existantes que possibles nomine Yerbi importalur retatio ad creaturas. Pour l'intelligence de cela, il est propos que vous vous souveniez de celle maxime de philosophie qui est si commune dans les Omne agens agit ut producat tibi sicoles tout ce qui agil mile, ut assimile! sibi paliens n'a point d'autre fin de son opration que de
:

produire son semblable et faire comme un autre soi-mme le feu brle le bois pour y produire un autre feu, le soleil darde ses lavons pour rendre l'air lumineux l'animal diffre l viande pour la transformer en soimme et la changer en sa substance il faut donc nue toute cause efficiente avant que d'agir ait dans soi eu quelque manire U
:

217

SERMON XXIV. NAISSANCE,

VIE

ET MOUT DE SAINT JEAN-BAPTISTE


lectuelle, immatrielle,
la
:

218

forme qu'elle donne son effet. Dieu est la cause universelle de toutes les cratures, elles sont toutes manes de lui par sa puissance et p;ir sa sagesse infinie elles taient donc en lui avant que de les crer, et y taient de toute ternit si elles taient en lui, il les connaissait, autrement la connaissance qu'il aurait de soi serait imparfaite et
: ;

spirituelle,

comme

mienne ainsi entre les cratures qui sont manes de Dieu, quelques-unes ont
qui est le formel seulement, d'autres quant l'tre formel et intellectuel tout ensemble. Quant l'tre formel seulement, les cieux, les lments et autres substances corporelles ont conformit avec Dieu car il a prconu en son ide que le feu sel'ide

Verbe,

conformit avec quant

divine,

l'tre

dfectueuse;
lui

s'il
,

les

reprsentait

connaissait, son Fils les car son Fils n'est autre

chose que son Verbe mental, le terme et le fruit de sa connaissance actuelle, l'image et l'espce expresse de sa divine essence et de tout ce qu'elle contient. Le Verbe donc est un monde archtype, le patron et le modle de ce monde visible, le trsor infini des ides divines, l'original et le prototype de toutes
les cratures existantes et possibles
Ducis
al)
:

rait chaud, sec et lger, il l'est ; que la terre serait froide, sche et pesante, elle l'est ; que les corps auraient quatre dimensions, ils les

ont mais les anges, mais les hommes sont conformes l'ide de Dieu, quanl l'tre formel et intellectuel tout ensemble; ils sont dous d'entendement, de mmoire et de volont, comme Dieu l'a projet en son ide ils
:

Tu ciinctasnperno
Muii'iiim

exemplo, pulchrum pulclierrimus ipse meute gerens similique ah imagine lornians.


(Boce.)

Et nous voyons, en la Gense que l'homme n'est pas appel l'image de Dieu; mais l'Ecriture dit qu'il est fait l'image de Dieu, c'est-dire qu'il a t tir et imit sur le modle et l'original naturel que le Pre en avait conu de toute ternit, qui n'est point autre que son Verbe ainsi donc il y a regard et liaison particulire entre le Fils de Dieu et nous, mme quant la nature. Ainsi le Fils de Dieu par la proprit de sa Personne a relation nous ainsi nous avons un rapport lui que nous n'avons ni au Pre, ni au Saint-Fsprii, relation de nous Jsus comme de l'ouvrage l'ide de son ouvrier, comme de la copie son original, comme de l'extrait son prototype et forme exemplaire et comme entre les choses artificielles un ouvrage est d'autant plus parfait et accompli qu'il a plus de conformit l'ide que le matre ouvrier en a conue dans son esprit, selon les rgles de son art, ainsi, aux choses naturelles, une crature est d'autant plus noble et excellente en son essence qu'elle a plus de conformit et de ressemblance au
,
:

sont vivants, intelligents, immatriels et spirituels, l'imitation du Verbe divin, et pour cela ils sont les plus nobles cl les plus excellents ouvrages de Dieu ; mais l'homme est beaucoup dchu de cet honneur Homo cum in
:

honore
Il

esset,

Verbe divin. Or un ouvrage peut ressembler l'ide de son ouvrier en deux manires, dit ailleurs le

mme

docteur (S. Tlwm., 111, p., q. 23, a. 3, in corp.), ou quant l'tre formel seulement, ou quant l'tre formel et intellectuel tout ensemble; je m'explique, celte glise ressemble, quanl l'tre formel, l'ide de l'architecte, qui en a fait le dessein car elle a la longueur, la largeur et les autres dimensions qu'il en a projetes mais elle ne ressemble pas la mme ide, quant l'tre intellectuel ; car l'ide en l'esprit de l'ouvrier est une chose vivante, immatrielle et spirituelle, et cette glise est inanime, matrielle et grossire. Tout au contraire la science que je vous dduis en prchant ou faisant leon, est semblable la mienne, qui en est l'ide et quanl l'tre formel et quant l'tre intellectuel quanl l'tre formel, car si vous me comprenez bien, vous connaissez la mme vrit que moi par le mme principe, avec la mme lumire , quant l'tre intellectuel car votre connaissance est intel;
:
:

a effac, souill et altr, ressemblance; car il n'est pas croyable que Dieu ait projet de faire l'homme tel que nous le voyons maintenant, qu'il ait conu l'ide d'une crature si imparfaite. II avait fait dessein que l'me serait matresse du corps, sujette Dieu, toute spirituelle, et dvoue la gloire du Crateur; et nous la voyons toute sensuelle, plonge aux affections de la terre, assujettie aux aises du corps, toute tourne et rflchie devers soi. 11 avait projet que le corps serait immortel, obissant l'me el exempt de maladie, et nous le voyons rebelle l'esprit, corruptible, mortel, maladif. 11 a plu nanmoins ce Dieu de regarder cet homme des yeux de sa misricorde, le vouloir rformer, refaire cet ouvrage et redresser cette crature. Il ne le pouvait mieux faire que par la mme ide par laquelle il l'avait cr, et parce que qui fecit te sine te, non salvabit te sine te, parce qu'il veut que l'homme coopre se rformer, comme il a coopr se perdre; il tait ncessaire que cette ide ft visible el palpable, afin que nous pussions jeter les yeux sur elle. Pour cela, il a incarn son Fils, il nous l'a mis devant les yeux, il nous l'a propos comme le modle et le patron des mes prdestines, Quos preescivit et prdestinnvit conformes fieri imagini Filii sui; et comme dans l'ordre de la nature les cratures sont d'autant plus nobles qu'elles sont plus conformes en leur essence au Verbe incr, ainsi dans la rcformalion et dans l'ordre de la grce les mes sont d'autant plus parfaites qu'elles ont plus de rapport et de ressemblance au Verbe incarn, qui est leur miroir et leur modle. D'o il suit, par une bonne consquence, que ce petit enfant dont on fait aujourd'hui la fle est un des plus nobles, rares, excellents et prcieux ouvrages que la grce ait jamais donns au monde, puisqu'il a tant de ressemblance avec le Fils de Dieu incarn, qu'il faut avoir les yeux bien pntrants
cette

non intellexil. ou au moins

210

ORVN.l RS SACRES
1rs iIim

II
I.

J!

UNE.
sei
it

pour
i|iit'

l'un de l'aolre. Pline lit qu'on appelle campanile, lin ou lis sauvage, est un essai de la nature qui fait son apprentissage el s'accoutume Faire la fleur de lis Rudimenta na(urir liUn picne eondisctnlis. Nous pouvons

mer

Une me catholique qui n

pas

file (leur,

instruite des - rK et des intentions 4 l'Eglise pourrait s*<tonner de voir qu'on r lbre la \ isitation de la Vierge le second
hii'ii

jour de

juillet.

Il

est

vident,

<

:i

l'Evangile,

lire le
jet

mme le saint Jean, qui* c'est le prol'apprentissage le la grce au dei qu'elle avait de produire l'Homme- Dieu ils ont tant de conformit, que saint Jean pendant sa vi<; l'ut pris pour le Messie, l'a es qt venturus esttel aprs sa mort, le Messie fui pris pour lui. Joannes quem decollavi nu a murluis et les mmes prophtes ont pr lit la mission de tous les Jeux, eccc ego mil ta
et
;

que la Vierge visita sa cousine sur la lin le mars; car elle conut le Fils !< Dieu au vingt-cinquime <!< mars, et deux ou troi>
jours aprs elle entreprit levoj .< Diseetsit ni) taangilH. Exvrgent autem Maria in diebus illit abiit in montana. D'o vient loue qu'on clbre ce mystre au mois de juillet, et pourquoi plutt le second qu'un autre jour de ce mois-l? C'est <\ur sur la fin du mois de mars, l'Eglise est saintement ucroj solenniser le mystre de 'incarnation el de la mort de son Epoux pour cela, elle transfre un autre temps la solennit del Visitation, el elle la clbre le second du mois de juillet plutt qu'en un autre jour parci que ce fut ce jour-l que la Vit rge dit adieu sa cousine et sorlit de sa maison pour re tourner en Nazareth; car saint Lac lit qu'elle demeura avec elle environ trois mois, d'o saint Amhroise el les aulres docteurs concluent qu'elle y a demeure jusqu'aux couches de sainte Elisabeth et jusqu' la <irconcision de saint Jean, qui se lit le huitime jour aprs sa naissance, c'est--dire le premier jour de juillet, et le lendemain elle prit cong de sa cousine Pulchre autem tempos quo fait in utero propheta describitur m iritB presenlia taceatur(S.Amb.,l. H in S.Luc.). Le sacr historien a marque expressment qu'elle demeura trois mois en la maison de Zacharie, pour nous apprendre qu'elle y tait au temps de l'accouchement de sa cousine, et quelques jours aprs l'o il s'ensuit qu'elle a pris souvent saint Jean entre ses bras, qu'elle l'a caress en son sein virginal; elle l'a flatt cl bais tendrement, peut-tre mme l'u-t-elle remue, couche et berce plusieurs fois, faisant en cela l'apprentissage les services qu'elle dsirait et devait bientt rendre son Jsus, afin que saint Jean fut en tout et partout le prcurseur, et, si on le peut dire, le fourrier de Jsus, lui marquant le logis, el lui prparant la place non-seulement aux curs des hommes, mais encore aux bras et au sein immacul de Marie, sa sainte mre. Saint Ambroisc dit que la Vierge avait tant de puret el de saintet, principalement depuis qu'elle eut conu el enfante le Fils de Dieu, qu'elle influait la puret Lins les cirurs de ceux qui la regardaient; il tait impossible de jeter les yeux sur elle sans avoir les sentiments et les inclinations pour la chasTanla ineral Y irgini Maritr gratia ut tet
l

angelum meum. Le mme ange annonce la naissance de lous deux Elisabeth, tibi parut filium, erce
:

coneipies et paries filium (S. Luc, 1,13, 31). Le ciel leur impose le nom tous deux Yocabis nomen ejus Johnnnrm, vocabis nomen ejus Jrsum (S. Luc., 1, 13, 31). Tous deux
:

remplissent d'tonnetnent le voisinage, en leur naissance. De saint Jean, il est dit Super omnia montana Jude divulgabantur verba hc et mirait sunt universi. De Jsus il est dit que tous ceux qui entendirent parler <le sa nativit en furent ravis d'admiration (S. Luc., I, 65; II, 18). Tous deux sont conus miraculeusement, l'un d une mre strile, l'autre d'une mre vierge; tous deux en naissant font natre la joie dans le monde, multi in nativitate ejus gaudebunt. Annunlio
:

votns gaudium magnum guod erit omni populo. Tous deux sortent de leur pays pour viter la perscution d'Hrode. Les mmes vanglisles font l'histoire de lous deux, lous deux ne commencent prcher qu' l'ge de trente ans, se retirent au dsert avant que de prcher, prennent le mme texte de leurs prdications Pnilenliam agite. Mais pour ne nous pas garer parmi tant de parallles, j'en choisis seulement trois un au commencement, l'autre au milieu, et le troisime sur la fin de leur vie; en la saintet de leur enfance, en l'austrit le leur vie et en la rigueur de leur mort. Nous les pouvons comparer tous deux cet oiseau merveilleux qu'on dit tre en l'le de Majoma au commencement de sa vie, il est d'une couleur blanche; vous diriez que c'est on cygne ou del neige vivante; aprs, il devient cendr el d'un plumage qui ressent la pnitence; enfin, sur le dclin de sa vie il prend la livre des rois ; sa couleur est
:
:
:

de pourpre et d'carlale. Dieu l'avait prdit par Isae Vocans ab Oriente avesm, et de terra longinqua virum voluntutis mc<c. Saint Cyrille el saint Jrme disent que par cet oiseau l'Uommc-Dieu est enlendu et nous pouvons aussi entendre saint Jcan-Rapliste; car, au lieu de ces paroles, une autre version dit : Vocans ab Oriente jnsiuin. Il a t appel et sanctifi ds ['orient, c'eal-lire ds le commencement de sa vie. Il a t blanc par l'innocence dans les entrailles de sa mre, cendr par la pnitence dans le d:

comme

non sulum

virginitatciii scrvarit. Ira tt i/uos invisertt, puritatis insigne tottferrtt. Et saint


1

sert de la Jude,

rouge par son propre sang

dans

la

prison d'Hrode,

Denys l'Ai'opagile dit que, mme aptes ascension de Jsus-Christ, elle avait tant de grces, tant de charmes cl tant d'attraits de saintet; 00 voyait en elle tant de majest, tant d'attraits et de rayons le la divinit. qu'il l'et adore comme un DieO, si la foi ne lui eut enseign qu'elle ne l'tait pas. Bi ceux qu'elle regardait tiraient d'elle des seu-

SERMON XXIV. NAISSANCE,


communique

VIE

ET MORT DE SAINT JEAN-BAPTISTE.


elle laisse

B2S5

timcnls de puret, quelle puret aura-t-clle saint Jean, le caressant, l'embrassant, le flattant, et rpandant sur ses lvres l'esprit et la grce de son haleine virginale Jsus et Marie n'taient alors que comme une mme personne, fructus pendentcs sunt pars arboris ; Jsus ne respirait alors que par la bouche de Marie, le souffle et l'haleine de Marie tait la respiration de Jsus. Si elle avait tant d'empire et d'ascendant sur les mes depuis que le Fils de Dieu fut spar d'elle par son ascension, quelle influence et activit aura-t-clle eues sur saint Jean, quand elle le tenait sur son sein qui tait actuellement le trne et le sanctuaire de Jsus! Si une bote de parfums rpandait tant d'odeur et de suavit quand le parfum n'y tait plus, combien davantage quand il y tait renferm! Si cette bague, plus pure que le fin or, avait tant de brillant et d'clat quand elle n'avait plus son diamant, combien plus quand il y tait enchss! Si cette sacre lige avait tant de lustre et de beaut depuis que son fleuron fut cueilli combien plus avant qu'il ft enlev! Si ce firmament avait tant d'influence depuis que son bel astre en fut spar, combien plus quand son soleil le rendait fcond par sa prsence! Mais quelle merveille que la Vierge ait t ravie de contribuer au salut et la perfection de saint Jean, puisque le Fils de Dieu lui-mme y a travaill avec tant de diligence et de zle, que le premier voyage qu'il entreprend aprs l'incarnation, que la premire grce qu'il rpand, que le premier effet qu'il produit hors de sa mre, c'est la sanctification de ce grand prophte? Voici une belle
1 ,

son fils ce compliment, elle sait ne manquera pas ce devoir, qu'il re merciera son cousin de ce qu'il a daign le
qu'il

visiter

pour

le

sanctifier, l'affranchir

du p-

ch originel, lui avancer l'usage de raison et le faire prophte avant sa naissance. Certes

un signe vident que ce petit enfant est bien cher au Fils de Dieu, et que la souillure du pch est bien abominable devant lui. Supposons qu'un excellent mdecin vienne prsentement de Paris, d'o il a apport des simples et des drogues fort prcieuses. Sitt Monsieur un tel, qu'il est arriv, on lui dit qui a l'honneur d'tre votre parent, est bien malade; quand votre loisir vous le permettra, vous l'obligerez de l'aller voir. Si ce fameux mdecin, ayant appris les symptmes et les circonstances du mal, s'y faisait conduire sur-le-champ, avant que d'entrer en son logis, avant que de melire pied terre, qu'en diriez-vous, qu'en penseriez -vous ? Vous en tireriez deux consquences premirement vous jugeriez que ce malade est bien prcieux ce mdecin et en second lieu, que sa maladie est bien dangereuse,
c'est
: : ,

rflexion de saint Laurent Juslinien. Sitt que sainte Elisabeth entendit la voix de sa chre cousine, et qu'elle connut par rvlation divine qu'elle avait conu le Fils de Dieu,

transporte de joie, qu'elle s'cria par un sacr enthousiasme Et d'o me vient ce bonheur que la mre de mon Seigneur daigne me visiter? Sur quoi saint Laurent dit celte prophlesse Ne soyez pas si transporte de joie que vous en oubliiez votre devoir; si vous voulez tre courtoise, ne le soyez pas demi; il semble que vous ne savez pas bien les termes de la civilit vous remerciez la mre, et vous ne dites rien au fils. Est-ce que vous ne savez pas qu'elle est grosse du Fils de Dieu? Non, car vous l'appelez la mre de votre Seigneur. Pourquoi donc vous tonnez-vous de voir que la Mre daigne vous visiter, et que vous ne vous tonnez pas de voir que le Seigneur lui-mme, qui est infiniment plus grand, daigne venir vers vous? Pourquoi ne l'en remerciez-vous pas ? pourquoi ne lui en dites-vous rien? C'est qu'elle sait bien qu'il ne vient pas particulielle fut si
: :

rement pour elle la Mre vient pour la mre, la mre vierge; pour la mre strile, cl arie pour Elisabeth mais l'Enfant vient pour enfant, le fruit de la vierge pour le fruit de la strile, et Jsus pour Jean-Baptiste Superior venit ad inferiorem, Marin ad Elisabeth, Chrislus ad Joannem. Pour cela
:

puisque le mdecin y va si promplement. Le de Dieu est venu du ciel, A summo clo egressio ejus; il a apport son prcieux sang, comme un baume, pour le remde de nos plaies; sitt qu'il est arriv au premier instant de sa conception, il apprend que son cousin est malade du pch originel; il est encore dans sa litire, dans le sein virginal de sa mre, et il se fait porter sans dlai en la maison de saint Zacharie, pour voir ce malade et pour lui donner la sant. N'en devonsnous pas conclure que Jean-Baptiste tait bien cher Jsus Christ, et que le pch originel est une maladie bien dangereuse or il n'y a point de doute que le pch mortel actuel est un mal incomparablement plus grand que n'est l'originel; et cependant vous les commettez douzaines vous les avalez comme l'eau, et vous y persvrez les mois et les annes entires. Si vous sav icz quel mal c'est d'tre en la disgrce de Dieu et l'objet de sa colre, vous n'y voudriez pas demeurer un seul moment; quand par fragilit humaine vous tes tomb en pch, vous ne diffreriez pas un mois, pas une semaine, pas un jour sans aller confesse. 1. Le petit saint Jean retint bien cetto IL leon, il apprit par l combien importante tait la puret de l'me; et de peur de la perdre ou de la fltrir tant soit peu, il se relira au dsert et il y demeura jusqu' ce qu'il recul commandement exprs du Saint-Esprit d'en sortir pour prcher au peuple Anlra deserli teneris sub annis, civium turmas jugiens, peliisli, ne levi sallem macularc vilam passes famine. En ce dsert, notre oiseau miraculeux devient tout cendr par la pnitence, pnitence assortie de trois circonFils
: ;

sainte Elisabeth ne remercie pas

le

Seigneur,

stances qui la rendaient trs-pnible et la rehaussaient par-dessus celle des autres anachortes elle est longue, austre et solitaire. Plusieurs docteurs disent qu'il fut au dsert depuis l'ge de cinq ans, d'autres depuis l'ge de trois ans; j'ose bien dire que ce fut encore
:

OKATKURS SACRES.
plus
tyr,
lot,

LEJEI NI

221

car j'apprends de saint Pierre

Mar-

vqne d'Alexandrie (/ lieg. Kccles.), de Cdrenus, de Nicphore et autres auteurs anciens, que sainte Elisabeth, ayant appris l'horrible carnage que le cruel Hrode faisait faire des petits enfants en Bethlhem el aux environs elle craignit qu il n'entendit parler des mer raills qui taient arrives en la naissance de saint Jean, et qu'il ne souponnt

pays, contraint la Vierge d'emporter le petit Jsus, <t sainte Elisabeth d'emporter le petit saint Jean, pour les drober la cruaut de ce tyran et leur sauver la vie; puisque ces deui enfants taient si conformes en ge, en parent, en Lr r< e. eu aflection et en affliction,
il

semble que

la

providence de Dieu

les

que

le Messie, qu'il redoutait cherchait de sorte que, pour viter ce danger, elle s'enfuit et emporta son fils au dsert, o elle mourut quelque temps aprs. La providence de Dieu, qui nourrit les petits corbeaux quand ils sont dlaisss de leur pre, et qui eut soin d'ismal quand sa mre l'abandonna au dsert, eut soin du petit saint .Jean orphelin, et envoya des anges qui le nourrirent et relevrent, jusqu' ce qu'tant devenu un peu plus grand, il commena sa pnitence, mais pnitence si rude, que ni saint Pierre, qui avait reni son matre, ni saint Matthieu, qui avait t partisan, ni saint Paul, qui avait perscut l'Eglise, n'en firent jamais de semblable. 2. Ecoutez ce qu'en dit le Sauveur Venit Joannes, neque manducans ,neque bibens; saint Jean vit au dsert sans manger, sans boire et se vtir; car, comme dit fort bien saint Bernard sur ce passage, comme les sauterelles ne sont pas un manger pour les hommes, ainsi le poil de chameau n'est pas proprement un habit pour eux. Considra hominem angelico promissum oraculo, conceptum miraculo, sanclificatum in utero, el novum in novo homine mirure fervorem : habentes victum et vestitum, his contenti simus, ait Apostolus. Apostolica hc perfeclio est, sed Joannes hc etiam contempsit. Audi Dominum in Evangelio : Venit Joannes neque manducans, neque bibens plane, neque vesliens ; sicut enim locusta non est cibus, sic nec pilus cameli liu-

cet enfant ft
:

et qu'il

de! ul joindre et associer en mme demeure. Dieu pouvait averlir sainte Elisabeth, par l'entremise d'un ange, d'emporter son enfant en Egypte, pour tre en la compagnie 'le si

cousine, au moins aprs la mort du tyran; quand Jsus retourna d'Egypte en Nazareth, il semble qu'il y devait appeler son petit cousin et le faire loger en la mme maison, ou du moins en la mme rue, ou en mme ville que lui, jusqu' l'ge de trente ans. quand tous deux commencrent prcher l'Evangile. Ohl quede belles confrences ileloues, que d'instructions il et reues, que de rares exemples de vertu il et vus, que de sublimes vrits il et apprises en un si long e pace de temps, en une telle compagnie, en la familiarit de Jsus, en la conversation de M irie! La providence de Dieu dispose de lui tout autrement, elle le veut mortifier, elle veut qu'il honore Dieu par privation, el par privation d'une grce si souhaitable, si raisonnable, si sainte et si divine. Ayant le bonheur d'tre au monde en mme temps que Jsus, il n'a l'honneur de le voir que deux fois en sa vie, quand il se montre ses disciples, el quand il le baptise au Jourdain. Le reste de ses jours il est tout seul dans le dsert,
il

n'a pour

les lopards, el

compagnie que les tigres et pour matres que des pieds

d'arbres.
1. Cependant vous n'admirerez pas rigueur de celte conduite de Dieu sur lui si vous la comparez sa mort; car elle est si mortifiante et si trange, qu'elle obscurcit l'austrit de sa vie. Les Pres de l'Eglise estiment et louent beaucoup le martyre de saint Etienne, parce qu'il a t le premier, qui a aprs l'ascension du Fils de Dieu franchi le pas de la mort, el qui en a monpour ce, ils l'aptr l'exemple aux autres pellent premier martyr, le coryphe el le porte-enseigne des martyrs; mais sans doute le saint prcurseur a de grands avantages en ce sujet sur saint Etienne, et par consquent sur tous les autres martyrs; car premirement sainl Etienne cl ceux le sa suite ont donn leur vie pour Jsus; mais ce fut aprs que Jsus eul donne la sienne pour eux et ainsi proprement parler, ils ne lui ont pas donn leur vie, mais ils la lui ont rendue en change de la sienne Mortcm enim i/unm pro nubis Salralor (lignants r>l pati kane ille primas reddidil Salvatori, dit l'Eglise et sainl Jean a donn sa vie pour le Suiveur, avant que le Sauveur et donne la sienne pour lui. Secondement, sainl Etienne et les autres martyrs, allant aux tourments marchaient sur les pis de et la mort Jsus-Chrisl ils trouvaient le chemin tout vubts fraye Cltrtsl us ptissus est pro nobis ut sequamini vestigia reltnquent cjcmplum endurant la mort allait ejuii et saint Jean

III.

la

tnanum

est induinentum. Hlas! ne vous fait-il point pi tic ne vous e\cile-t-il pas dt'volion, ne tire-t-il pas les larmes de vos yeux ne vous porle-t-il point la pnitence, quand vous vous l'imaginez au dsert tel que l'Evangile nous le reprsente un ange incarn viu en ermite, un ermite, dis-je, habill d'un gros cilice qui pse plus que lui; ceint d'une ceinture qui meurtrit sa chair virginale; son lit, c'est la terre nue son chevet, une grosse pierre son toit, le serein; son repos, la contemplation; son repas, l'abstinence; il a les yeux colls an ciel, le visage tout dcharn, la bouche douce et attrayante, la main arme d'une grosse corde noueuse pour punir en son corps innocent h s crimes qu'il ne commit jamais. Hlas que n'a-t-il quelqu'un pour modrer un peu sa Ferveur el l'empcher d'abrger sa > ie! Le Fils de Dieu l'et fait fort aisment, s'il et t en sa compagnie: mais non, il faut que sa pnitence soit rude
,

el solitaire.

une conduite de Dieu, que je ne puis assez admirer et qui semble bien rigoureuse envers saint Jean la perscution d lie rode chasse ces deux saints enfants de leur
3. C'est
;

SERMON XXIV. NAISSANCE,

VIE ET

MORT DESUNT JEAN-BAPTISTE.

22G

par un chemin pineux, o Jsus n'avait pas encore imprim ses traces. En troisime lieu, sainl Etienne et les autres, dans les plus pres tourments avaient toujours devant les yeux le modle de la croix, qui leur Aspice et avait t montr sur le Calvaire fac secundum exemplar, quod monstratum est dans sa passion, tibi in monte, et sainl Jean tait priv de celte consolation ; bref, les autres martyrs ont endur la mort aprs que ses pointes ont t mousses par la mort du Fils de Dieu , aprs qu'elle a l adoucie et Mortem nostram moriendo desdtruite et saint Jean a endur la mort , truxit quand elle tait encore tout entire, mortelle, affreuse, terrible, quand clic ne servait pas de passage la gloire. 2. Et comment l'a-t-il endure? Parla sottise d'une danseuse. N'est-ce pas une morti,
:

un calice bien amer, un jugement bien rigoureux et difficile subir, que de mourir pour le contentement d'une fille impudique de voir que la tte du grand Baptiste qui a t prdit par les proconu par un miracle, rempli du phtes Saint-Esprit ds le ventre de sa mre, qui
fication bien sensible,
; ,

a rjoui l'univers par sa naissance, qui a tonn la Jude par l'austrit de sa vie, qui a converti tant de peuple par la force de ses prdications, qui a baptis le Messie par un privilge trs-particulier, que la tte de ce grand prophte soit le loyer de la danse d'une baladine et immole a furie d'une femme adultre? 3. O tait alors le Fils de Dieu? en Galile, voisine de la Jude. Que faisait-il ? il prchait l'Evangile. Ne savait -il rien de ce qui se passait en Jrusalem? il le savait de point en point. Ne le pouvait-il pas empcher? trs-aisment, et toutefois il ne l'a pas fait, il n'a pas voulu empcher une si grande
,

une injure si cruelle, une mchancet si noire contre son cousin, son prcurseur, son Baptiste, son bien-aim, non pas
injustice,

venir voir, non pas mme i'envoyer non pas mme le consoler par un mot de lettre; quand on voit saint Jean dcapit

mme
en
la

le

visiter,

de Jsus vous diJean que sainl Jean n'appartient en rien Jsus, et qu'ils ne se sont jamais connus. Quand le bienheureux saint Elienne fut lapid par les Juifs , Jsus eut tant de soin de l'encourager au martyre, qu'il ouvrit les cieux pour se montrer lui parcelle brche. Saint Jean endure une mort plus amre que sainl Elienne. Jsus, pour se montrer lui ?t pour le venir assister, n'a pas besoin d'ouvrir les cieux; il faut seulement faire un peu de chemin, venir de. Galile eu Jude, s'il n'en veut pas prendre et il ne le fait pas la peine, que ne lui cnvoie-t-il un messager? Quand l'aptre saint Pierre tait en prison en la mme ville de Jrusalem, par le commandement d'un autre Hcrodc Dieu lui envoya un ange du ciel, qui lui la ses chanes, le fit passer au travers de ses gardes, lui ouvrit la porte de fer, le rendit sain et sauf aux fidles que ne fail-il la mme faveur
prison
,

et le silence

riez

que Jsus

n'est rien saint

son bien-aim cousin? C'est qu'il veu. que son prcurseur ne soit pas seulement le plus innocent de tous les saints en sa naissance , le plus austre de tous les confesseurs en la rigueur de la pnitence, le plus chaste de toutes les vierges , mais encore le plus mortifi et afflig de lous les martyrs en la manire de sa passion et en l'occasion de sa mort , et que comme le Fils de Dieu en la croix a t le plus abandonn et mpris de lous les hommes, jusqu' tre dlaiss de son ainsi son prcurseur meure propre Pre sans aucune consolation, abandonn de tout le monde , et dlaiss mme d son propre cousin. Oh que les jugements de Dieu sont bien autres que ceux des hommes que ses divines penses sont bien plus loignes des ntres que le ciel ne l'est de la terre , et que les desseins et les conseils qu'il a sur les mes choisies sont profonds et admirables Nous voyons bien en ceci que plus il veut lever el agrandir une me dans le ciel, plus il l'humilie et l'anantit sur la terre Altitudo diviliarum sapienti et scienli Dei , quant incomprehensibilia sunt judicia ejus ! Calons le voile, messieurs, calons le voile, et n'entrons pas plus avant dans cet abme qui n'a point de fond. Apprenons plutt de tout ce discours que pour honorer lous les ordres des saints et que pour faire une chose bien agrable Jsus et la Vierge, il faut honorer saint Jean et pour l'honorer comme il dsire, qu'il faut pratiquer ce qu'il enseigne. Conclusion.-- 1 lie erat lucerna ardens et lucens, dit le Fils de Dieu, sur quoi saint Bernard lucens digito, verbo, exemplo, il nous claire et nous instruit par son doigt, par sa parole et par son exemple. Par son doigl, il nous montre la misricorde de Dieu; par sa parole, il nous fait apprhender sa justice; et par son exemple il nous enseigne comme nous pouvons obtenir la misricorde el viter la justice. Montrant ses disciples le Sauveur qui passait, il leur dit Eccc Agnus Dei, ecce qui tollit peccata mundi : voil l'Agneau de Dieu, qui Ole les pchs du monde. Quelle misricorde, quelle pit et quelle bont de Dieu d'avoir voulu que son Fils ft l'hostie propitiatoire pour nos pchs, la viclime qui expit nos iniquits l'Agneau immol sur l'autel de la croix, et expos continuellement en l'eucharislie, devant Dieu pour apaiser sa colre et satisfaire sa justice. Voil l'unique motif de la misricorde de Dieu envers les hommes, l'Agneau de Dieu qui a porlles pchs du monde, c'est un trsor de pharmacie, o nous devons prendre le remde et L'antidote de lous nos crimes. L'exprience a montr, que plusieurs qui taient accoutums de longue main de mauvaises habitudes, s'en sont retirs par la grce de Dieu , disant souvent el dvotement, et avec sentiment de leurs misres Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, miserere nobis ; et n'avonsnous pas obligation saint Jean de nous l'avoir fait connatre? Si la maladie contagieuse tait bien enflamme en une ville, et qu'un excellent me,
1

tu

On.lTRI US S\Cli.S.

l.\.i\

2i8

decin enseignt on remde pour s'en garantir et pour gurir quand on en scr.ui frapp, ne lui aurait-on pas grande obligation 7 Ce monde tait infect tic la peste du pch, qui perdait presque ions les hommes l'unique
:

mourir saint Jean, dont le previer est le pch de la chair. Car le roi llerode lemit en prison parce que le saint le repreont
fait

nait de l'adultre qu'il commettait, entretenant sa belle-sur Hrodias.

remde ce mal tait cci Agneau innocent mais on ne le connaissait pas, et qui et cru que celui qui tait mortel et passible, circon,

Ce deuxime

fut

le

festin qu'il

fit

ses

les pcheurs, tait le pcheurs, et saint Jean nous l'a fait savoir, ne lui en avons-nous pas trsgrande obligation? Il nous a t envoy de Dieu pour nous apprendre la science du salut, dit son pre Zacharie, et il nous l'enseigne par les paroles qui nous menacent de la justice de Dieu, ornais arbor qu non facit fruclum bonum excitlctur, et in ignem mitletur : Tout arbre qui ne porte pas de bons fruits sera coup et jet au feu vous pensez tre bien assur de votre salut, parce que vous ne jurez point, que vous ne drobez point, vous ne tuez personne, s'il n'y a rien autre chose que cela, vous ne portez pas de mauvais fruit ; mais saint Jean ne dit pas, tout arbre qui porte de mauvais fruit, mais il dit, tout arbre qui ne porte pas de bon fruit sera coup et jet au feu, et il ajoute la cogne est dj applique la racine cette fluxion qui vous tombe sur les poumons, celte difficult de respirer sont des coups qui menacent l'arbre de la coupe, s'il ne fait de bon fruit, il sera un de ces jours renvers et jet au feu. Quis deinonstravit vobis fugere a ventura ira? saint Jean nous le montre par son exemple. Qui est celui d'entre nous, dit saint Bernard qui, considrant la pnitence de ce saint prcurseur ose estimer la sienne? Quels blasphmes, quels adultres, et quels sacrilges avaitcis et

baptis
tics

comme

Sauveur

courtisans au jour annivi rsaire de sa naissance. Ces festins, l'intemprance et les cabarets sont l'occasion de plusieurs querelle, mdisances ot jurements, de quantit de paroles fausses ou indiscrtes, et de plusieurs autres pchs qu'on y f ;il ou qu'on y promet de faire. Ce troisime, c'est la danse celle que vous ferez prsent e^l la sur de celle qui a fait mourir saint Jean elle a les mmes mouvements, postures et drglements en la danse il se fait une assemble de dmons qui y accourent pour tenter les uns de vanit, les autres d'impuret, d'envie, de jalousie, etc. Le quatrime bourreau, enfin, fut le jurement si Hrode n'et l accoutum ce vice, il n'et pas jur, et il n'et pas donn la tte de ce grand saint pour accomplir son jurement; il devint criminel en faisant ce serment, mais beaucoup plus en l'accomplissant, dit saint Amhroise car le serment qui n'est pas faire n'est pas tenir.
; ;
; : ;

SERMON XXIV.
De
Sfis quia

l'aptre saint
Jilijjis

Pierre.
liis ?

Simon. Joannis,

me

plus

Eliara,

Domine,

tu

amo

le [S.

Jean, XXI,

loj.

il

Il

commis pour se traiter si rigoureusement ? tait demeur dans le dsert ds son bas

ge, pour viter le danger de dire quelque parole oiseuse,

Ne

levi salteni

macularc

vilain

Famine
C'est qu'il

posset.

nous voulait enseigner, par son


:

exemple, ce qu'il prchait de parole Facile fructus dignos pnilcnti; ce n'est pas assez d'avoir de bons desseins, il faut faire, facitr, non pas des fleurs de bons dsirs seulement, non pas des feuilles de belles paroles, mais des fruits de bonnes uvres, des fruits de pnitence et des fruits dignes de pnitence, uclus dignos pnitenti, c'est--dire, dit saint Grgoire, des prires, des aumnes et des austrits si hroques et en si grand
/'.

Comme les deux parties de la justice chrtienne consistent fuir le mal et faire le bien, l'Ecriture sainte nous reprsente les imperfection des saints pour nous apprendre les viter, et l'exemple de leurs vertus pour les imiter, dit saint Grgoire. C'aplre saint Pierre est tomb une fois en faute par fragilit humaine, mais il s'en est relev si heureusement et si avantageusement, qu'il a vrifi par avance celte parole de saint Paul et de saint Augustin, qui porte Dilitjcntihns Drum omnia couprruntur bonum, etimn peccata. Pour profiler de sa chute et de sa conversion, il nous faut premirement considrer quelles intentions la providence de Dieu permet que les prdestins tombent quelquefois en pch, et puis nous verrons que saint Pierre s'est parfaitement ajuste et conform aux intentions de Dieu en ce
:

sujet.

nombre,
deur, (rimes
:

qu'elles correspondent

la

gran-

la multitude de nos pour vous y animer, considrez ce que saint Jean nous remet devant les yeux, uppropinquavU rgnum caslorum on ne nous promet pas, comme on faisait autrefois au sortir de celle vie, le sein d'Abraham et le limbe des Pres, mais on nous promet le sjour des archanges, le sein du Fils de Dieu
la diversit et
;

cl le ciel
le

empyre. auquel
le Fils et le

nous conduisent

Saint-Esprit. Amen. On peut aussi moraliser en ce sermon, invectivant contre les quatre bourreaux qui

Pre,

Nous pouvons bien tomber de nous-mmes en l'abime du pch, mais il nous est impossible de nous en relever sans la grce de votre Fils, o sainte Vierge et nous en sommes trs-indignes quand nous sommes en tat de pch. Mais, lui adressant cette prire avec le prophte pnitent, Halile milii l'ititun salutaris tui, nous nous souvenons que vous tes tous les jours surnomme la cause de notre joie, Causa nostnc hftili, d'autant que par vos intercessions vous obtenez la joie et la grce d'une parfaite rconciliation. pour les pcheurs qui recourent vous, comme nous faisons dvotement en vous saluant avec l'ange, Ave. in.
!

Mm

m
IDE A
.

SERMON XXV. DE L'APOTRE S UNT PIERRE.


2.

230
le

SEIOI0MS. Exordium. Mirumquod Deuspermittat peccainprdestii. punctuin. Permittit ( Um nnlis : ut exercent swim potentiam,sapientiam, et bonitatem, cum electi ex suo pec-

Ce

n'es!

pas Dieu qui sme

pch,

il

cato
2.

fiunl

humtes,
;

mites, ferrenliores in
1.

n'y a point de part, il n'y contribue en aucune faon; mais il est si puissant, si sage et si bon, qu'il en tire de trs-grands biens. Melius juclicavit, de malis bene facere, quam mala nulla pcrmiltcre dit saint Augustin
,

amore Dei

quod probatur,

Scriptura;

Patribus; 3. ralionibus ; h. comparaiio2 ex nibus sumptis 1, ex malo Perseo; U '*" ex militia ; 5" et pictura ; 3 ex musica ; H. Punctum. B. Petrus, ex ex medicina. suo peccato, foetus est humilis. Mitis. F'erIII Punctum. Efvens in amore Christl venia pecfectus pnilenti illius primus clacati ; 2. regimen Ecclesi; 3. potestas

derechef {Ad Laur., c. 10) Non sinerel bonus, fieri maie, nisi omnipotens, etiam de malo, facere posset bene. Dieu, qui est tout bon. ne laisserait point faire de mal si, tant tout-puissant, il n'en voulait tirer
(Enchirid)
;

et

quelque bien.
pch, que de
la vrit, complice d'un commettre ou de le tolrer quand on est oblig de l'empcher; mais tant s'en faut que Dieu soit oblig de l'empcher, qu'au contraire il est oblig de ne le pas empcher oblig, dis-je, non pas nous, mais sa puissance, sa sagesse et sa bont infinie ; car la puissance et grandeur de sa majest requirent que tous ses vassaux ne soient pas des esclaves, mais des personnes libres et de condition, Servire Deo, regnare est : or s'il nous contraignait de vive forc-3 le servir, s'il nous empchait avec violence de commettre ou vouloir le pch, il n'aurait pour sujets que des esclaves et des forais Taies sercos suos, meliores Deus judicavit, si ci servirent liberaliter, quod nullo modo fieri posset, si non voluntate, sed
3.

C'est

tre,

le

vium;

Concluk. donum miraculorum. Mansueludo. sio. J mit and a ejus humiiitas.

faire que Dieu, qui abpch et qui aime tant les mes permette quelquefois qu'elles le choisies commettent? Est-ce qu'il ne le voit pas, ou qu'il ne peut, ou ne le veut pas empcher? ses S'il ne le voit pas, que sont devenus yeux pntrants, dont le Saint-Esprit a dt

Amor in Christum. Comment se peut-il


le
,

horre tant

qu'ils

sont plus

lumineux

que

le

soleil,

dcouvrent toutes les actions des hommes, et qu'ils percent jour les plus secrtes penses et les dispositions du cur humain? Comment est-ce que David a pu dire avec vrit J'ai fait le mal en votre prsence, mes pchs ne vous sont point cachs, vos yeux ont vu mes imperfections. S'il ne le peut empcher, o est sa puissance infinie, et pourquoi est-ce que le prophte a dit que Dieu a -fait tout ce qu'il a voulu, au ciel, en la terre et aux abmes? Comment
qu'ils
:

necessitale servirent, ver. Bel., c. 24).

dit saint

Augustin (De

Sa sagesse demande qu'il dispose de tout

suavement, qu'il condescende cl s'accommode au gnie de sa crature, qu'il conduise ses ouvrages et les achemine leur fin, selon
de leur tre, qu'il fasse agir naturellement les causes naturelles, contingent ment les contingentes, et librement les libres et volontaires sa bont ne lui permet pas de dfaire ce qu'il a fait, de changer ce qu'il a tabli, ni doter ce qu'il adonn, Dona Dei sunt sine pnitcntia; il a trouv bon que la crature raisonnable soit matresse de sa volont, il a dou l'homme de franc-arbitre et de libert , afin que pouvant pcher et ne pchant pas sa vertu soit plus excellente plus hroque el plus louable, et qu'on dise de lui Poluit transgredi clnonest transgresla condition
:

est-ce que saint Gabriel a dit que rien n'est impossible Dieu? Comment est-ce que les aptres nous font dire Je crois en Dieu le Pre tout-puissant? Si voyant le pch et le pouvant empcher il ne le veut pas faire, n'est-ce pas s'en rendre complice, n'est-ce pas y consentir et en tre coupable ? Saint Paul n'a-t-il pas dit que non-seulement ceux qui font le pch, mais encore ceux qui y consentent sont rprhensibles; et saint Bernard Est enim consentira silere cum arQui non guere possis ; et le pote tragique
:

sus, facere

vetat peceare

1. 1. La thologie rpond que Dieu voit clairement le pch et qu'il pourrait s'y opposer, mais qu'il le tolre et ne le veut pas empcher parce qu'il ne fait pas ni ne veut pas tout ce qu'il peut, mais tout ce qu'il oit tout ce qu'il doit, dis-je, non sa crature, laquelle il ne peut rien devoir, m lis soi-mme cl ses divines perfections, Cl il exerce et tmoigne admirablement ses divines perfections en ce qu'il peut, qu'il sait et qu'il veut, comme dit son Ecriture, tirer la lumire des tnbres, le miel d'une et l'huile d'une pierre trs-dure roche quelques grands biens du plus grand de tous les maux, c'est--dire du pch; c'est ce qu'an de ses serviteurs reconnaissait, ne pouvant dmentir la vrit, mtis ubi non sc; , ,

cum

possit, jubet.

mala et non fecit. Bref, Dieu montre sa puissance, sa sagesse et sa bont infinie , en ce qu'il fait russir, l'avantage des prdestins et aux desseins qu'il a sur eux , les fautes qu'ils ont commises par fragilit humaine Ejus consilio militant, etiam cum r:

minasli.

pugnant, dit saint Grgoire ces faux bonds servent aies rendre plus humbles el dfiants d'eux-mmes, plus bnins et misricordieux envers le prochain plus zls et fervents en l'amour de Dieu Diligcntibus Deum omniu coopcrantur in bonum, dit saint Paul etiam peccata, dit saint Augustin. k. Ainsi lon peut comparer le pch un certain fruit qu'on nomme persa, el assez propos car l'on dit de cette espce de poire, qu'au royaume de Perse, qui est son sol natal el le lieu de son origine, elle tait venimeuse et mortelle, mais que transplante en Egypte elle devenait douce, salutaire et pro; ,
:

*M
titable, c'est ainsi

ORATEURS SACRES.
que
la

Il

II

v<"

r.i

disent Dioscoride el

Galicn. Le pch ne prend sa naissance autre part qu'on la volont de L'homme, c'est ! propre lieu de son origine l'erditio tua Isral l il est venimeux, pestilent et mortel, l il est odieux, abominable et dtestable mais transport et transplant dans un tonds tranger, au terroir gras et fcond de la main toute-puissante de Dieu, en la conduite cl providence adorable, il devient bon, utile, aimable et salutaire; car une pense, une parole ou une action n'est mauvaise, vicieuse et drgle, que parce qu'elle est contre la volonl de Dieu, qui est la rgle de toute quit, et parce qu'elle ne tend pas sa gloire, qui est la fin et la perfection de toutes nos actions or une action ou affection n'est contre la volont d<? Dieu et ne s'gare du chemin de sa gloire, qu'en tant qu'elle procde de sa crature, qu'en tant que la crature prend sa propre volont, et non la volont do Dieu, pour niveau de son action, et qu'en tant qu'elle regarde pour sa fin sa propre salisfaction , et non la gloire du Crateur; mais Dieu se servant de cette mme action pour l'accomplissement de sa volonl et pour quelque dessein qui russit sa gloire, il redresse celte action et il l'ajuste son niveau, il la remet dans son ordre, il l'achemine sa droite fin et il la rend bonne et utile, puisque ce qui sert quelque bien ne peut man,
; ;

hal.ilaient, Seio ubi ftabiius,ubi secies est Suturur. i Pareillement il n'est rien de plos coctraire au chant ol la musique que le lil<
ils

relief,

c'tait

l'ombre du lieu o

musicien se sort du sileseeet des pauses pour composer harmonie du (liant, dit saint Augustin le musicien commande les pauses, il les rgle et les modifie comme bon lui semble, et part int, ce n'est pas merveille qu'il s'en serve pour la mlodie; mais supposons qu'il y et un ehaalre si exe. lient et si bon mailre, qu'il compost un motet avec tant d'artifice que toutes les fois que quelque partie se tairait pour cracher ou par ignorance, ce silence servit au concert et donnt grce l'harmonie, on ne pourrait assez louer ce mailre: ne devrions-nous pas donc par consquent louer infiniment ce grand Dieu ? car quelle plus douce harmonie et quel concert plus agrable que la belle diversit de tant d'ordres religieux, qui sont en l'Eglise de Dieu, dont les uns font proieset toutefois lo
1
;

quer
2

d'tre bon.

Nous pouvons expliquer ceci par des comparaisons tires dos quatre plus com-

sion de solitude et les autres d'austrit, d'autres de pauvret et d'autres d'abstinence? les uns font l'office de Marthe, les autres de.Marie; les uns se retirent dans les dserts pour vaquer la contemplation d'autres se logent au milieu des villes, pour travailler au service du prochain cependant cette belle harmonie ont beaucoup servi les pauses et les manquements de vertu des gens du monde et des religieux dpravs car qui ne sait que les dsordres des mondains ont l occasion de l'tablissement des ordres religieux,
, ;
:

muns

et plus signals arts


le

en usage dans

monde

la

libraux qui soient peinture, la mu;

que

les

dbauches

et

les

drglements des

sique , la milice et la mdecine il n'est rien de plus contraire au jour que les ombres, et nanmoins le peintre se sert des ombres pour donner jour sa peinture ; il n'est rien de plus oppos aux couleurs vives que les couleurs sombres et obscures, et toutefois !e peintre se sert des couleurs sombres et obscures pour donner du relief et de l'clat aux couleurs vives; mais supposons qu'il y ait un peintre si ingnieux et qui fasse ses ouvrages avec tant d'art et d'industrie, qu'en quelque lieu qu'on les place, l'ombre et l'obscurit du lieu servent adonner du lustre et de la grce ses tableaux, on l'admirerait avec raison c'est ce que Dieu fait, et on ne l'admire pas il ne fait pas le pch comme lo peintre fait les ombres et les couleurs obscures, mais il fait que le pch donne du jour ses ouvrages; il fait que les gens de bien sont si parfaits, si exemplaires et d'un si beau prospect qu'en quelque lieu qu'ils se trouvent, le vice des mchants leur donne du brillant et du lustre. Tanauam lucern lucculi in culiginoso loco : ainsi la probit de Job. est plus remarquable et loue, parce qu'il vivait parmi des barbares, Vir arat in terra Il as: ainsi la piet do Tobie est plus signale parce qu'il vivait saintement et mritoire pendant que ses compatriotes s'adonnaient lchement l'idoltrie, Cum omnes iroit ml ritulos durais : ainsi la foi de l'voque de Pergame et du saint martyr Antipas est exalte en l'Apocalypse, el ce qui leur donnait du
:

religieux dissolus ont t cause des reformes qu'on voit maintenant en l'Eglise ? Sainte Thrse ne serait pas si illustre en la rforme de son ordre, s'il n'et t drgl, ni saint Franois d'Assise en sa pauvret, ni saint Franois do Paule en son abstinence, non plus que saint Bernard en sa pit, si le monde n'et t de leur temps dbord et infme par son avarice, sa gourmandise el son indvotion. 4 La milice de mmo peut servir pour vous

entendre et admirer la providence de Un ancien gnral d'arme est extrmement loue, dans l'histoire profane, de ce que voyant ses soldats prendre la fuite par quelque terreur panique, il se mit la tte des fuyards, pour mettre couvert leur honneur et pour excuser celle faute par un prtexte de vertu, afin qu'on pensai que ses gens fuyaient, non par la crainte de la mort, mais pour suivre leur capitaine. On pouvait bien dire qu'il allait avec ses soldats. mais non pas qu'il lux ail avec eux: car si la fuite tait ignominieuse l'anne, elle tait glorieuse au gnral ; mais s'il se ft servi de cette fuite pour aller reprendre la queue de l'arme ennemie et la dfaire entirement, on et admire ce stratagme, on et lou la dextrit de sa conduite. C'est ce que Dieu fait en nos manquements: par exemple. voila saint Marcelin, pape, qui parla crainte des tourments et de la mort, prend la fuite avec lchet en la perscution de Diocttien, et au lieu de confesser la foi en prsence du tyran,
faire

Dieu.

233
il

SERMON XXV. DE L'APOTRE SAINT PIERRE.


;

AU
;

donne de l'encens aux idoles Dieu coopra sonaclion,mais non pas sa lchet, au

contraire, il s'en servit pour dfaire l'ennemi plus glorieusement; car outre que le mme saint, se repentant de sa faute, alla retrouver le tyran, et professant gnreusement la foi, effaa sa honte par l'effusion de son sang et par une trs-honorable mort ; outre qu'on se
servit de sa crainte pour montrer aux paens que les martyrs n'taient pas insensibles aux

devenu pauvre vous n'avez plus le moyen de vous adonner aux dbauches tant devenu malade, vous ne pouvez plus vous enivrer; tant dcouverte, vous n'osez plus
,

tourments, par charme ou par magie, comme les infidles leur reprochaient trs-faussement; outre tout cela, dis-je, Dieu se servit de celte fuite et de celte faute, pour charger la queue de l'ennemi car ce grand pape, successeur de saint Pierre, et son imitateur en sa pnitence aussi bien qu'en son pch, alla, ce. qu'on dit, trouver le concile de trois cents vques assembls Sessa, se prosterna en terre, demanda l'Eglise pardon de son pch, se soumit humblement telle censure et pnitence qu'il plairait au synode {Bar., an. 303; in sec. edit. retr. qu dixerat in prima) Le synode lui rpondit Tuoteore judica, prima sedes aneminc judicatur C'est vous de vous juger, vous condamner et vous punir vous-mme, comme vous le trouverez bon vous tes pape, et le pape, qui juge tous les autres, n'est jug de personne que de Dieu; les membres ne doivent pas faire le procs
;
: :

hanter celui qui vous entretenait en vos lubricits et si vous avez l'me assise en bon lieu, votre pch vous sert pour devenir plus humble, plus craintif, plus pnilent, plus mortifi et plus dfiant de vous-mme , plus dbonnaire, misricordieux et palient envers vos prochains, plus dvot, plus zl et ardent en l'amour de Dieu. II. Nous le voyons en ce grand saint dont on fait aujourdhui la fte avant sa chute il tait un peu tmraire, il prsumait de soi , il se prfrait aux autres et il disait au Fils de Dieu Quand il me faudrait mourir avec vous, je ne vous renierais jamais ; quand tous les autres vous abandonneraient, je ne le ferais pas il n'ajoute pas, comme il fallait dire : moyennant votre grce; mais aprs son pch il devient humble, il se dfie de ses forces, il redoute le danger, il en vite l'occasion, il sort de la compagnie et de la maison o il a pch Egressus foras flevit amare; il pleure amrement sa faute, nonseulement sur-le-champ et quand la plaie en est toute frache, mais le reste de sa vie, et en telle abondance, qu'on dit qu'il avait les joues toutes caves force de pleurer; et
:

leur chef, ni les ouailles leur pasteur, non plus que les criminels et lessujets leur juge et leur souverain. On se sert de cette rponse du concile pour convaincre les hrtiques de ce temps, qui sont en l'arme ennemie de l'Eglise, pour leur montrer qu'en ce tempsl, auquel ils disent que l'Eglise tait en sa puret, on tenait que le pape est le souverain et n'tait jug de personne. 5 Enfin la mdecine, qui ordonne des remdes nos corps, nous peut encore donner

quelque comparaison pour l'instruction de nos mes et pour claircir la vrit que je aous propose. Car il n'y a rien de si ennemi de l'homme et de si contraire sa vie que la vipre et toutefois les mdecins se servent de la chair de vipre pour conserver la vie de l'homme; ils en composent la thriaque qui sert d'antidote au poison et aux maladies contagieuses; mais ce serait une cure bien plus admirable, si le mdecin se servait du venin mme et de la piqre du serpent pour contrepoison du venin et pour gurir son malade il n'y a point de mdecin qui le puisse faire, quand ce serait Apollon ou Ksculape mme; mais Dieu le fait en la mde, ,
,
:

quand notre Sauveur lui demanda Pierre, m'aimez -vous plus que vos confrres? il ne rpondit pas hardiment Oui, je vous aime plus que tous les autres; il dit seulement: Tu sois, Domine, quia amo te : Il me semble que je vous aime, mais je pourrais bien me tromper; c'est vous seul qui sonde? les curs, vous seul connaissez mon intrieur; et comme le Sauveur lui fit la mme demande pour une seconde et une troisime fois Pierre, m'aimez-vous? il s'attrista, par la dfiance de sa disposition, pensant que peut: :

spirituelle des mes , il se sert de la blessure et des effets de votre pch pour vous gurir du pch Val nobis aii.rilium de

cine

Iribulatione; il ne dit pas: in Iribulatione, mais, de Iribulatione: la pauvret en laquelle vous tes tomb par vos dbauches, la maladie qui vous est arrive par vos gourmandises et vos dissolutions, le dshonneur et l'infamie que vous encourez devant le monde
a l dcouverte, sont les effets dplorables et les blessures de votre

pas son semblait Contristatus est quasi ille qui viderat conscienliam negtitoris non videret fidem confitenlis, dit saint Augustin (Serm. 49, de Vcrbis Domini) et non-seulement il a une grande dfiance et mauvaise opinion de soi-mme mais il est bien aise que les autres aient le mme sentiment de lui c'est ce que deux grands saints nous font considrer par des rflexions qu'on peut faire sur le texte de l'Ecriture. Saint Chrysostome (Hom. 59, in S. Malt.) a remarqu que saint Marc, en son Evangile, diminue tant qu'il peut les vertus ou les prrogatives de saint Pierre et exagre ses fautes et imperfections quand il raconte la profession de foi qu'il fit en l'honneur du Fils de Dieu, il dit seulement ces paroles Tu esChristus, Vous tes le Christ au lieu que saint Matthieu crit que saint Pierre avait dit: Tu es Christ us, Filins Dci ut, Vous tes le Christ, le Fils de Dieu vivant; et que le
il

tre

se trompait,

et qu'il n'aimait
:

matre
,

comme

il

lui

Sauveur
;

lui dit

pour rcompense

Vous

tes

par votre impuret qui

pch, et Dieu s'en sert comme d'antidote et de remde salutaire votre pch car tant
:

bien heureux, parce que mon Pre vous l'a rvl et je vous dis que vous les Pierre, et que sur celte pierre j'tablirai mon Eglise;

au

lieu

que

saint

Jean

le

nomme

par son

Orateurs sacrs. IV.

{Huit.)

838

OlUTGl'llS SACRES. LEJEUNI

nom (S. Joan., XVIII, 10;, rapportant le zcMc qu'il eut pour son matre et l'acte gnreux qu'il fil pour sa dfense au jardin, on coupant l'oreille Malchas. Saint .Marc dit seulement sans le nommer, qu'un certain lira son pe et frappa ce serviteur (5. Marc,
,

reu le Saiul-Espril aussi hien que mu, devant >ous, j-' sais comme il se faut comporter en ces rencontres ; je mi^ le chei de T'.glise et le ricaire de )sus-Cbrisl il m'a
i

donn cette charge pour

XIV, 7); au
Matth.,

lien

XXII,

XXVI, 51) C2), parlant de

que saint Matthieu (5. et saint Luc [S. Luc,


sa pnitence,

instruire les lidel et pour dcider les vrits catholiques vous me reprenez en prsence de tout le mond'-, vous serez cause qu'on n'aura plus tant de
:

qu'il pleura amrement, saint lement qu'il se mil pleurer

Marc
:

dit

disent seuflere;

confiance en moi
instructions
;

ni
dit

il

ne

de croyance en mes point toutes ces cho-

Ccepit

au lieu que saint Matthieu, racontant la venue du Sauveur ses disciples qui taient au milieu de l'orage, rapporte la grande foi de saint Pierre, qui se jeta dans la mer et marcha sur les eaux pour aller vers son matre [S. Maltli.,\lV, 28). Saint Marc, con,

ses, mais il fut si humble qu'il souffrit cette rprimande avec une patience et soumission

incroyables.

tant la mme histoire, passe sous silence cette action louable de saint Pierre (S. Marc, VI). Au contraire, quand on parle de sa chute, au lieu que saint Luc {S. Luc, XXII) et saint Jean [S. Joan., XVIII) disent tout simplement qu'il dsavoua son matre, saint Marc dit qu'il se mit dtester cl jurer qu'il ne le connaissait point. Ce saint vangliste avait-il quelque aversion contre ce grand aptre ; car quand on hait quelqu'un on exagre ses imperfections et on dcouvre tant que l'on peut ses manquements, et l'on touffe si l'on peut ses bonnes qualits comme il semble que fait saint Marc? Non, ce n'est point aversion; mais c'est que saint Marc tait disciple de saint Pierre, il crivit son Evangile comme il l'avait ou de sa bouche on l'appelait autrefois Evangelium Ptri; il savait que le saint aptre devait voir et approuver son histoire il connaissait son inclination, qu'il aimait tre humili et qu'il si bien que pour avait horreur d'tre lou condescendre son affection et lui faire plaisir, il ne parle qu'en passant et lgrement de ses vertus, et bien au long de ses dfauts. La grande humilit de ce saint aptre s'est ncore montre en une autre rencontre, que saint Grgoire (L. 1,/to. 19, in Ezech.)' nous entre les Il y cul dispute l'ait remarquer chrtiens convertis du judasme et ceux qui s'taient convertis du paganisme ; les Juifs convertis disaient La loi de Jsus est bonne, *mais celle de Mose n'est pas mauvaise, il les faut garder toutes deux; les gentils converLa lumire efface les ombres, et lis disaient
,

De plus, saint Paul crivant aux Galales, leur raconte qu'il avait ainsi repris saint Pierre, et il appelle sa condescendance une hypocrisie Tn Ewtapfcu, In facietn resliti n, simulationi ejus consenserunt cteri Judi {Gai., II, 13). Et nanmoins, saint Pierre ne s'en est point senti dsoblig; au contraire, ayant appris que quelques-uns n'approuvaient pas les Epitres de saint Paul, il les loue, il les recommande, et dit qu'il les a crites par une sapience infuse (II 5. Pet., If 1, 15) cependant ou il les a lues, ou non s'il ne les a pas lues, comment les approuvet-il ? s'il les a lues , n'y a-t-il pas > u qu'il y est repris, et que la postrit y apprendra
:

qu'il tait rprhensible?

11

ferme

les

yeux

toutes ces considrations, il oublie ses intrts et il fait litire de sa gloire, pour rendre

tmoignage

la vrit.

Celte profonde humilit

produisait en lui

une grande douceur


tout le

et

mansutude envers

monde; il pouvait dire, comme sou Je suis doux et humble de cur. Il tait bilieux et bouillant de son naturel, d'o vient que quand le Fils de Dieu dit ses disciples en la dernire cne, que l'un d'entre eux le trahirait, saint Pierre fil signe saint Jean qu'il st de lui qui tait ce malheureux quelquesdocteurs disent (S. Joan., XIII, 2' que s'il l'et su il et eu la tentation de l'trangler; mais la providence de Dieu permit qu'il tombt, afin qu'il apprt tre plus
Matre
:
, :

dbonnaire
tres, et les
il

et

misricordieux envers
la

les

avait t

mesurer mesur, dit

mme mesure
Bernard
:

audont

saint

[Serin. 1.
lit

in Festo

SS. Ptri

et Paitli)

et

il

le

ainsi,

'

la vrit abolit les figures.

Les observances
n'claicnt

lgales

commandes par Mose

que

aptres, prchant ceu\ qui avaient actuellement mis mort le Fils de Dieu, Auctorem vil interfecistis , il leur parle doucement, il les appelle ses frre*, il les excuse tant qu'il peut, il leur dit qu'ils
car,
l'ont fait

aux Actes des

des ombres et que des ligures de la loi de grce, elles sont prsent accomplies et devenues inutiles par le christianisme. Saint Pierre, qui tait le pre de ton-; et qui les aimait tendrement, ne voulait aigrir personne; et voyant que les Juifs s'taient scandaliss de ce qu'il avait mang avec les gentils, pour ne les pas rebuter et aliner de la foi. vivait avec les Juifs la judaque, Antioche, par condescendance, et s'accommodant leur faiblesse, en attendant qu'ils fussent mieux instruits et plus fermes en la foi. Saint Paul, qui tait ardent et zl au dernier point pour la loi de grce l'en reprit en prsence de J'ai lidlcs ; saint Pierre ne dit pas alors
,
:

convertir

par ignorance, et il et faire pnitence.


.

les

invile se

Mais

la

principale disposition que Dieu de-

lui pour reparer en son cur les brches que le pch J avait faites, ce fut un amour trs-ardent si bien que comme il avait reni trois fois son matre lui demanda par trois fois: Pierre, m'aimez -vou> ? Ui non minus amori linyua serviat quam limori, dit saint Augustin et quand il repondit: Oui. Seigneur, vous sa\ez que je vous aime, il disait vrai, et il le montra bien dans les occasions car il aimait si ardemment Notre-Seigncur, et il avait tant de plaisir d'tre auprs de lui qu'tant en sa bar.|o.

manda

de

237

SEI'.MON XXV. DE

L'APOTRE SAINT P1EK1US.


tie, et la

2. .8

avec d'autres aptres, et le Fils de Dieu se prsentant eux sur le bord de la mer, il ne put attendre que la barque ft aborde ; mais C'est notre sitt que saint Jean lui eut dit matre, il se jeta dans la mer pour arriver plus promptement l'objet de son amour. Mais quelle merveille qu'il ait pass trapuisqu'il a pass vers la mer de Galile travers la mer rouge de son sang , qu'il a t ravi de souffrir pour son matre une mort trs-cruelle, d'tre attach la croix la lle en bas, et d'y languir plusieurs heures? Pour connatre donc combien 1. III. son amour fut excellent hroque et mritoire, il faut seulement considrer que peu de temps aprs sa conversion Jsus le traita avec autant de familiarit de caresse et de faveur qu'auparavant. Le jour de Pques l'ange annonant aux femmes dvotes la rDicite discipulis surrection du Sauveur dites ses ejus et Petro (S. Marc, XVI, 7) disciples et Pierre que vous le verrez en Galile, il dil particulirement Pierre comme voulant dire qu'il ne craignt point que sa faute le privt de ce bonheur, JsusChrist l'a mise en oubli elle est efface par sa pnitence et par l'amour trs-ardent qu'il a pour son matre ; et de fait le Fils de Dieu ne se contenta pas de se montrer lui en la compagnie des autres aptres il lui apparut premirement et en particulier, comme saint Paul nous l'enseigne, Resurrexit tertio, die
:

sainte Vierge n'est qu'une partie de

l'Eglise: si bien mme qu'en un besoin il et accompli cette parole qu'on a dite de lui :

homo patremet malrem, et adhreuxori su. Sacramentum hoc magnum est in Christo, et in Ecclesia. Celte pouse qu'il a tant estime cette pouse qui lui cote si cher, cette pouse dont il a dit Quod ddit mihi Pater, majus omnibus est; celte pouse
Relinq'uet
bit
, :

est si jaloux, il l'a confie saint Pierre, en a donn la charge la souverainet et la conduite: charge non-seulement honorable, mais trs-utile et avantageuse. Jsus l'a fait son grand trsorier, l'intendant de ses finances, l'conome de son pargne et le dispensateur de ses mystres il lui a donn le pouvoir de distribuer les trsors de ses mrites et les fruits de sa sainte mort et

dont
il

il

lui

passion.

Sal assez lgre il donne quartier Agag, gnral d'arme des Amalcites , et rserve quelques
3.
,

Au premier
:

livre des Rois

le roi

commet une dsobissance qui semble


les

et visusest

Ceph, etpost hoc undecim (ICor.,


dit
Il

XV), et lui mez-vous?


tageuse.

amoureusement Pierre m'ailui donna la charge de son


:

Eglise, charge trs-honorable et trs-avan2, Quand on clbre les louanges de saint Jean l'Evanglisle, on exagre le bonheur en ce que le qu'il eut au pied de la croix Fils de Dieu lui laissa par testament la
,

offrir en sacrifice, au par le fil de I'pe et par le feu, comme Dieu l'avait command. Samuel ce grand prophte s'afflige pour lui devant Dieu il prie et crie toute la nuit pour obtenir pardon et ii n'y gagne rien il a pour rponse Usqucquo lu luges Saul cum ego projecerim eum (I Reg., XVI, 1)? et nanmoins Sal avait reconnu et confess sa faute , en disant Peccavi. Que saint Pierre ou son successeur ait devant soi le plus grand pcheur qui ait jamais l quand ce serait un Can un Judas ou un anlcchrist ; s'il se repent de son pch et le confesse, saint Pierre n'a pas besoin de s'affliger, de pleurer ni de crier; il n'a qu' s'asseoir et lui dire Je t'absous, et Dieu lui pardonnera

troupeaux pour

lieu de passer tout

Vierge, sa trs-sainle mre sans doute ce fut un grand tmoignage de son amour envers ce saint aptre, puisqu'il n'avait rien de plus cher ni de plus prcieux que celle Vierge incomparable. Nanmoins, si on regarde la chose de bien prs, on verra que saint Pierre a reu un plus grand privilge. Jsus a donn la Vierge saint Jean mais et saint Jean et la il a donn saint Pierre sainte Vierge; il a donn saint Jean la Vierge en qualit de mre, il l'a donne saint Pierre en qualit de fille il l'a donne saint Jean pour la servir et lui obir mais il l'a donne saint Pierre pour la gouverner et rgir; elle l'appelait son pre, elle et il tait son tait une de ses ouailles pasteur, car elle tait du troupeau de son Fils, et il a fait saint Pierre pasteur de sa bergerie, et il lui a commis toutes ses ouailles. Jsus- Christ a deux relations au regard de sa sainte mre, il est son pre et son fils; sa divinit lui donne la premire, son huma; ,
;

infailliblement ses pchs. k. Elie dsirant faire tomber du ciel ou pour mieux dire des nues un peu de pluie matrielle, monte sur la cime du mont Carrael ; il se prosterne devant Dieu , il commande son serviteur de regarder sept fois
, ,

quel temps il ferait pendant qu'il priait Dieu enfin le serviteur voit une petite nue qui sort de la mer, et qui s'levant et qui grossissant peu peu se rsout en pluie (III Reg., XVIII, 45). Voici bien un plus grand pouvoir saint Pierre ne fait qu'imposer les mains sur les fidles , et il fait descendre du ciel le Saint-Esprit, avec une pluie trsabondante de ses dons et grces gratuites
; , ,
:

(Act., VIII).

Le prophte
l'enfant d'une
32), y

Flise

voulant

femme dvote

ressusciter (IV Reg. IV,


,

n'a communiqu saint Jean que la relation de fils , il a communiqu saint Pierre la relation de pre il lui a donn l'Eglise, qu'il aime plus que la Vierge, car on aime plus le tout que la parnit la

seconde

il

envoya son serviteur Giezi, lui donne son bton pour l'appliquer sur le dfunt mais en vain il y vient lui-mme, il s'enferme en la chambre, il se met en prires, il se couche sur ce petit corps et se raccourcit en quelque faon appliquant sa bouche sur la bouche du mort, ses yeux sur ses yeux , ses mains sur ses mains, enfin il le rchauff et lui rend la vie mais saint Pierre, pour ressusciter une femme charitable, nomme Tabitha [Act., IX, 10) ne fait autre chose.
,

-,)
,

OlUTEL'KS SACRES

U.JI.l

NE

V.)

aprs ii\oir prie Dieu (lin- de lui dire doucement Tabilha levez-vous et dc>[>uis nyant donn son bton son disciple saint .Martial, connue Elise (iic/i, saint Martial ne dit pas comme Giezi Non surrexit puer; niais avec le bton de son matre il ressuscite fort aisment le fils du comte Arcade, nomm Bilbert, et fait d'autres grands miracles
:
,

dette de dix mille cens, compare a la dlie le cent dniera. Imitez aussi le saint aptre en la fcrwur

MQl

faire, est

comme une

Bordeaux, Limoges
Conclusion.

et ailleurs.
,

Voil ce que l'humilit

la

l'amour ardent de ce grand aptre ont mrit devant Dieu, et ce qui fait que sans je dis tous tant que nous sommes m'excepter moi-mme, ces paroles de saint Ambroisc Qui secutus es erranlem, sequere pnitcntem : nous l'avons imit en sa cbule, imitons-le dans ses vertus. Saint Ambroise
et
, :

douceur

amour cl aux preuves qu'il en | donnes passez au travers de la ruer pour arrivera \oirc Sauveur vous avez inspiralion de sortir du moule pour vous enfermer dans un monastre vous rojei qne e'esl le plus sr moyen pour faire votre salut, eu gard votre fragilit vous avez l'ge, les forces et les talents ncessaires pour tre religieuse consultez un bon confesseur; et si aprs lavoir recommand Dieu, il vous dit comme saint Jean iJoiuinus ut ; cette inspiration vient de Dieu si dis-je aprs cela il
de son
,
;

se prsente votre esprit des oppositions, lis mers et des torrents de difficults mon pre
:

nous fait remarquer que, tant tomb la premire fois il ne se reconnut pas non plus que la seconde mais seulement la troisime fois, quand le Fils de Dieu daigna le regarder, parce qu'il nous est impossible de nous relever du pch sans la grce de Dieu et saint Pierre nous dclare qu'il ne la donne qu'aux humbles, et qu'il rsiste aux superelle est comme la rose du ciel qui bes laisse les montagnes sourcilleuses et descend dans les valles, denalat de lumore collis ad dit saint Augustin so/a humilitatem vallis
, ,
.

virlus humilitalis.esl ls reparalio castitatis, dit saint Bernard; il faut encore dire , re-

paralio cfiaritalis, sobrietatis ; et les brches que le pch a faites lachaslet, la charit et la sobrit ne se rparent que par l'humilit ; humiliez-vous beaucoup devant Dieu par la fragilit de votre *-i vous l'avez irrit chair, apaisez-le par l'humilit de votre esprit; marchez toujours en sa prsence dans un esprit de confusion et de componction comme un criminel de lse-majest divine comme un pauvre criminel tir autant de fois du gibet qu'il vous a pardonn de crimes ainsi recevez de bonne pari toutes les afflictions qu'il vous enverra, comme des amendes trs-justes et des pnitences trssalutaires qu'il vous impose, dites comme ce saint pnitent Digna factis recipimus; comme Mcrito hc palimur; les enfants de Jacob comme les trois jeunes hommes de la four:

n'en sera pas content ma mre en aura du dplaisir, je serai prive de mes divertissements, je ne pourrai plus hanter ce jeune homme ; si vous aimez Jsus-Chris* passez travers cette mer pour arriver lui ; vous avez la pense de vendre cet office , de rsigner ce bnfice, de sortir de celte maison o vous ne faites pas votre salul, de restituer cet hritage qui n'est pas vous de quitler ce procs injuste; le prdicateur vous dit Do minus est, c'est Dieu qui vous a donn cette pense; il se prsente un ocan de raisons contraires ce bon dessein o irai-je? que deviendrai-je ? je ruinerai ma fortune, un tel m'adore prsent, qui se moquera de moi passez travers cette mer, vous ne sauriez mieux glorifier le Fils de Dieu et lui tmoigner votre amour, qu'en souffrant des croix et des perscutions pour vous tre
,
,

rang
Il

naise Qmnia qu [ccisli nobis, Domine, in vero iudicio fecisti, quia peccavimus libi; comme David Priusquam humiliarcr ego deliqui : enfin dfiez-vous de vos forces, puisqu'elles vous ont manqu, et par cette dfiance, vitez les occasions et les dangers de la rechute. Soyez doux envers tout le monde, excusez les fautes de tous vos prochains, pensez que peut-tre quelque circonstance des vtres les rend plus noires et plus punissables que les leurs; pardonnez aux cratures, puisque
:

le

Crateur vous a pardonn

vous avez

offens Dieu, n'est-ce pas la raison de souffrir qu'on vous offense? Vous avez fait contre sa volont trs-adorable et Irs-aimable, n'est-il pas juste que vous enduriez quelque chose contre votre volont ? L'offense que vous avez faite Dieu par un seul pch mortel, et la peine que vous en mritez, compare toutes les injures qu'on vous

(S. Joan. , XXI) vous preniez vousmme votre ceinture et vous alliez o bon vous semblait; mais quand vous serez vieux un autre vous ceindra et vous conduira o vous ne voulez pas ;et l'vanglislc ajoute que par ces paroles il lui donnait entendre par quel genre de mort il devait glorifier Dieu, c'est--dire par le supplice de la croix pareillement quand vous tiez nopyhle en la vertu, nouvellement converti au service de Dieu, vous faisiez des mortifications par votre zle et par dvotion particulire, vous portiez la ceinture, vous endossiez la h a re vous jeniez, cela tait bon et cela glorifiait Dieu mais il y a une autre mort une autre mortification qui le glorifie encore davantage qu'il envoie ceux qui sont plus levs , plus avancs la perfection quand il permet que les autres vous crucifient, qu'un plaideur vous ruine par procs, qu'un mchant homme vous retienne votre bien qu'une me diabolique noircisse votre rputation qu'un enfant dnatur vous fasse mourir de regret quand vous recevez ces croix avec patience et rsignation sans user de vengeance, faisant du bien ceux qui vous font mal vous glorifiez Dieu plus excellemment que par des actions clatantes et glorieuses; et encore que vous sentiez quelque rpugnance et contradiction de la part de la nature, vous n'en perdez pas lo
:

son service. disait saint Pierre

Quand vous

tiez

jeune

,,

141

SERMON XXVI. DE L'EVANGELISTE SAINT LUC.

2i2

mrite : comme saint Pierre ne laissa pas de glorifier Dieu par le supplice de la croix, encore qu'il en et aversion, quant la sensualit et partie infrieure de son

me.

Prions donc le Fils de Dieu de tirer ces lumires des tnbres de nos pchs, prionsle de montrer l'infinit de sa puissance, l'industrie de sa sagesse et l'excs de sa bont tirer du bien de nos maux; offrons-lui nos nos manquements et drglements passs nos imperfections, comme un sujet sur lequel il peut exercer son admirable providence; qu'il moissonne o il n'a pas sem qu'il nous fasse recueillir quelque bon fruit de la zizanie de nos fautes, qu'il ne soit pas dit de nous ce qui est dit des rprouvs et non dificabis eos ; malos Destrues eos
, ,
:

Evangile. La premire est le grand honneur qu'on lui a rendu au monde contre toute apparence humaine. La seconde est le grand ascendant qu'il a eu sur l'esprit et le cur des hommes c'est ce qui vous a acquis sur nous deux grandes obligations sainte et bienheureuse Vierge d'avoir conserv en votre cur les paroles salutaires du Verbe, qui sont couches en l'Evangile Maria aulem conservabat omnia verba hc conferens in corde suo, et d'avoir conu en votre corps la Parole ternelle du Pre, comme son ange vous prdit, par celte salutation Ave, Ma: , : :

ria.

IDEA SEIUIONIS.

maie perdet, errare fecil eos, in invio, et non in via : qu si nous nous sommes ruins par le pch, il nous rdifie par sa misricorde; si nous nous sommes perclus par cette faute, que cette perte ne soit pas sans ressource maisqu'ellerussissequelque bien si nous nous sommes gars du grand chemin de la vertu, que ce dtour ne soit pas loign ni contraire la bonne voie, mais un sentier raccourci qui nous redresse par la pnitence, et nous conduise heureusement notre pa;

Primum punclum. Videtur quod

liber

Evan-

geliorum primo aspectudebuit reprobari ab omnibus, nempe, i.aJudis; 2. a gentilibus


philosophis
(iosis.

ponlificibus, imperatoribus, magistralibus, et oratoribus, viris probis, vi-

IL Punclum.

Quantus honor
:

sit

exhibitus libro Evangeliorum 1. a doclis; 2. a concil.; 3. a nobil.; k ab omnibus Christ.

III.

illustres
ils

Punctum. Quam mira fecerint viri ad obediendum evangelicis pr-

ccplis, et consiiiis.

Conclusio. Jn eos qui

non obediunt.

trie cleste.

Amen.

SERMON XXVI.
EN LA FTE DE SAINT LUC, EVANGLISTE.

De l'honneur qui a t rendu au saint Evangile et du pouvoir qu'il a eu sur l'esprit


,

des hommes.
Misimus etiam fratrem, cujus est laus inEvangclio per

1. Il n'y a personne qui ne soit bien I. aise d'apprendre, Omnes homincs naluralitcr scire desiderant, dit Aristote; il y a fort peu de gens qui ne soient bien aises d'apprendre des nouvelles; il n'y a personne qui ne soit plus aise d'apprendre de bonnes nouvelles ; il n'y a personne qui ne soit trs-aise d'ap-

mimes

Ecclesias.

iVoi(S

avant envoy noire frre, qui

est

lou par toutes les

Enlises, cause

de l'Evangile.
(II Cor., VIII, 18.)

Pour faire le pangyrique du saint, dont on clbre aujourd'hui l'entre dans le ciel, je pourrais vous montrer qu'il faut ncessairement qu'il ait eu une trs-grande familiarit avec la Vierge, puisqu'il nous a enseign
plusieurs grands mystres qu'il ne peut avoir appris que de sa bouche, comme l'annonciation et le colloque de l'ange avec elle, la Visitation sa cousine Elisabeth, la naissance, la circoncision et la prsentation de JsusChrist au temple ; vous ajouter qu'il a eu si

prendre de bonnes nouvelles bien assures; c'est l'entretien ordinaire des compagnies, c'est le sel et l'assaisonnement des festins, c'est le plus agrable dduit des voyageurs, c'est la plus dlicieuse occupation de ceux mmes qui ont mis en squestre toute autre occupation: voici un livre qui se promet de nous en dire, et de nous en dire de bonnes, et de nous en dire de bien assures; il se le promet si hardiment, qu'il s'intitule la bonne et bien assure nouvelle, c'est le
saint Evangile; les doctes savent qu'vangile veut dire en grec bonne nouvelle, et saint signifie ce qui est bien affermi et assur: Sanctum quasi sancitum. Si jamais livre fut rebut, ce devait tre celui-ci; si jamais livre, a t reu avec accueil, lou, approuv et ador de tout l'univers, c'a t ce livre sur tous les autres, merveille que peu de gens admirent, merveille nanmoins qui mrite d'tre admire ; mais pour l'admirer dignement, portez s'il vous plat, votre esprit et votre imagination au temps auquel ce livre fut mis en lumire, c'est--dire il y a environ seize cents ans. Supposez que vous y soyez; considrez quelles sont les murs, les humeurs, les inclinations et les affections des
,

vivement empreinte en son me l'ide mme de la modestie, de la gravit , de la beaut et de la saintet extrieure de celte incomparable Vierge, qu'il en a laiss en l'Eglise deux nafs portraits je pourrais vous reprsenter qu'il a t le compagnon de saint Paul en ses voyages et travaux, et par consquent participant de ses couronnes qu'il a port de plus continuellement comme le dit l'Eglise mais la mortification de Jsus en son corps parce que saint Paul dit que sa louange est l'Evangile, pour me conformer au sentiment de ce grand aptre et pour louer l'ouvrier par son ouvrage, la cause par son effet et l'historiographe par son histoire il me semble propos de vous faire aujourd'hui considrer et admirer deux merveilles du saint
:

toute la terre habitable tait alors divise en deux peuples ; il y avait le pcuplo juif et lu de Dieu, il y avait le peuple gentil et idoltre; tous veulent savoir ce qui us.1 dans ce livre, parce que tous sont curieux d'apprendre des nouvelles, et tous ont inlc-

hommes:

UIMTKUIS SACRES
d'en appr< ndre de bonnes ; mais d'abord, elon l'apparence himane, ions Bontfrastra de leurs intentions et trumps en leurs esprances: ils ne trouvent rien moins, en ce livre, que ce qu'ils prtendaient v rencontrer. F, a meilleure nouvelle qu'on pouvait dire en ce temps-l A un Juif, c'tait do lui annoncer Il venue du Messie; le temps de son arrive tait chu, on l'attendait en grande dvotion; les semaines de Daniel taient accomplies, le sceptre de Juda tait en une main trangre, il n'y avait pas mme jusqu' une simple femme, comme tait la Samaritaine, q ui
i'i

INI

SI

2i

tact: cl <e livre contient uni doctrine qni parait contraire au Vieux J lanient, car le Psalmiste disait : Beotion qui jurant in eo; cl ce livre dit .\olile ont nino jurare. La loi condamne mort tin pauvre garon pour avoir ramasse au jour de sabbat quelque bois pour faire du feu et ce Messie commande un homme de poi ter sot lit, sans ncessite, le jour du sabbat; MoYsC
i
: :

Dieu face

permet au mari de faire divorce avec sa femme, par le libelle de rpudiation cl ce


:

ne

dit

Seio quia Messias venit.

Juif donc prend en main ce livre, et trouvant au frontispice, le saint Evangile, c'est--dire la sainte et bonne nouvelle, il se ligure que cet crit lui dira des nouvelles de ce Messie qu'il attend avec tant d'impatience; mais au progrs de la lecture, il se trouve bien loin de ses conceptions, car il attend un Messie qui soit riche, opulent et accompagn d'un grand train, ador de tous les rois et suivi de tous les peuples du monde; ses pro-

Un

Oui le donnera, sera vraiment adultre. Sans doute qu'il n'y doit pas avoir un Juif en toute la Palestine, si peu zl sa nation et A sa religion, qui ne se scandalise de ce livre, qui ne procure qu'il soil condamn tre brl par la main du bourreau, avec dfense trs-expresse de le vendre, de le lire ou de l'avoir en sa maison, sous peine de la vie: Evangelium Judis scandalum, gentibus autem stultitiam. 2. Parmi le peuple gentil, il y a trois ordres, trois sortes de gens, trois tats preMessie
dit
: :

phtes le prdisent tel, selon le sens qu'il leur donne Adorabunt eum omnes rerjes terr, omnes gnies servient ci; cependant ce livre
:

ne

lui

annonce qu'un Messie n dans une

table et nourrisson d'un pauvre charpentier,

mirement l'tat ecclsiastique ou, pour mieux dire l'ordre des prtres et des pontifes; secondement, la noblesse; troisimement, le tiers tat. Un pontife ouvrant ce livre, et trouvant qu'il annonce un Dieu vivant sur terre, pense qu'il parlera hautement
de Dieu, qu'il dclarera ses perfections divines et ternelles, qu'il aura de hautes et sublimes conceptions de l'essence de Dieu et de ses attributs, comme ont fait Platon, Aristole OU Trismgiste; il le litdonc, et ne trouve rien de tout cela, ou fort peu car excepte un seul chapitre, ou mme une partie du premier chapitre de l'Evangile de saint Jean, tout le reste ne traite que d'un Dieu enfant, emmaillot, fatigu du chemin, mort entre deux larrons Invenielis infantem pannis involutum. l'dtigatus ex ilinere Jsus. Et ivit bajulans sibi crucem. Les empereurs et les gens d'pee s'imaginent que ce livre leur reprsentera les exploits de quelque valeureux capitaine, qui s'est l'ait jour dans les escadrons hrisses de piques et de dards, qui les a percs comme un clair, qui les a terrasss comme un foudre, ou que ce livre leur apprendra quelque nouvelle invention de faire sauter une tour, d'escalader une muraille, de faire brche un rempart, de surprendre une ville ennemie, et qu'ainsi ils le tiendront cher et prcieux, ils le porteront toujours sur eux. ils le mettront au chevet de leur lit, comme
:
:

humble, pauvre et mendiant, douze pcheurs. Il attend un Messie belliqueux, qui doit tre un foudre de guerre, victorieux en tous ses combats, qui doit faire un marchepied des ttes de ses ennemis, qui doit joindre son domaine et conqurir par ses armes
Messie
suivi de
le lui

un

toutes les provinces de la terre, ses Ecritures promettent tel: Ponam inimicos scabel-

htmpedumtuorum, dominabitur amari usque ad mare; et ce livre ne lui annonce qu'un Messie qui n'a jamais tenu une pe, qui
s'enfuit par la crainte d'un roitelet, qui est suivi de douze disciples aussi lches que des hersites, qui s'est laiss prendre comme un enfant, qui a t conduit la mort comme un mouton la boucherie. Il attend un Messie qui doit dlivrer le

peuple d'Isral de l'esclavage des Romains, le doit rendre riche et heureux, qui doit rendre glorieuse la ville de Jrusalem, qui doit remettre le temple de Salomon en son premier lustre et en son ancienne splendeur. La parole de Dieu le lui prdit tel Erit gloria domus istius novissim, major quam prioris (Agqi, II, 10); et ce livre ne lui annonce qu'un Messie, qui prdit la ruine de Jrusalem, la destruction du temple et l'anantissement du peuple d'Isral Inimici circunidabunl te vallo,ad terrain prosternent le, et non rclinqucnt in te lapident tuprr lapident; un Messie qui rduit tous les holocaustes anciens A un sacrifice d'un peu de pain et de vin en apparence, qui au lieu de victime propitiatoire et d'hostie pour les pches, se contente qu'un de ses disciples dise deux paroles .Ego le absolve, pour l'abolition de tous les crimes. r.iil'm il attend nn Messie qui doit approuver, autoriser et mettre en vogue la loi de Mose, ce grand lgislateur, qui parlait
qui
: :

Alexandre faisait l'Iliade d'Homre; cependant ils n'y trouvent que la lchet des ,ipotres, qui ont abandonne leur matre honleusement: je vous laisse A penser si un homme courageux devait entendre favorablement sainl Pierre prchant de son Dieu crucifi, ayant lu dans ce livre, qu'il lui mettait en main, que lui-mme l'avait lchement renie au plus fort de la mle; ils lisent en ce liv re Si on vous donne un soufflet sur la joue
:

droite....;

qu'attend un cavalier lisant oela, sinon qu'on ajoutera en ce cas Montres que mois tes honnte homme et que ce n'csl pas en \ ain que ous porl< / une pe au cle?
:

<

SI5
:

SERMON XXVI. DE L'EVANGLISTE SAINT LUC.


joue gauche, pour sur la tte
:

21$
fecit

on ajoule Prsentez la recevoir un autre soufflet.

Salvos nos

per lavacrum re-

gencrationis.

Au

tiers tat,

il

y a des gens de bien et dos

gens vicieux. Entre les gens de bien ou les honntes gens, quelques-uns s'adonnent et s'affectionnent au bon gouvernement de l'Etat, d'autres l'lude et aux sciences, d'autres
la pratique de la vertu

la rpublique,

ceux qui gouvernent ouvrant ce livre, pensent y trouver de bonnes maximes d'Etat, pour bien tablir et appuyer une monarchie ou une aristocratie, et ils y trouvent des maximes
:

toutes contraires leurs principes la maxime d'Etat dit Qui nescit dissimulare nesEstote simplices cit regnare; et ce livre dit sicut columb. La politique dit, avec Cicron (Lib. II, de Leg.), que toute nouvelle religion est dangereuse un Etat : ce livre prtend introduire une religion nouvelle, une religion
:
: :

trangre, qui a ses commencements parmi le peuple juif, peuple mpris et abhorr de mains suspectes, une religion suspecte qui ne veut s'tablir que sur les ruines des autres. De plus la un d'un bon gouvernement, c'est de faire germer la paix et le repos en la rpublique; et ce livre proteste qu'il veut jeter la pomme de discorde, et mettre ladissenNonveni pacemmilsion dans les familles tere, sed gladium, veni enim separare nuruma socru sua. Un orateur ou un philosophe l'ouverture de ce livre se figure qu'il y trouvera quelque doctrine curieuse, quelque secret de nature, des harangues bien tissues avec un langage fleuri, nerveux et loquent, qu'il y trouvera quelque faon de mettre un syllogisme en bonne forme cependant le philosophe n'y trouve qu'une doctrine basse, commune et que triviale, des comparaisons populaires le royaume des cieux est semblable un filet jet en la mer, un peu de levain, un grain de snev. L'orateur y trouve de grosses fautes contre la grammaire, des improprits de paroles, un langage rude, grossier el quasi rustique : Exiit qui seminat seminare semen suum. Virtutes operantur in Mo. Neque nubent, neque nubentur. Tmoin saint Augustin, qui confesse qu'avant sa conversion il avait peine lire l'Ecriture, aprs les douceurs des orateurs profanes ; tmoin saint .lrme, qui, tout converti et ermite qu'il clait, se dgotait du bas style de l'Ecriture sainte, et s'adonnait la lecture de Cicron, dont il fut rigoureusement chti de Dieu. Le vertueux et l'homme de bien lisant que celui qui est annonc en ce livre dlivrera son peuple de ses pchs, se rjouit et se persuade qu'on lui enseignera la vertu; qu'il trouvera ici de beaux traits contre l'envie , la colre et le trop parler, comme dans Snque, dans Plularque etEpiclte, qu'on y dduira en beaux termes la dfinition, la division et l'tymologie, les causes, les effets, les circonstances et les branches ou parties de chaque vertu ; qu'on y fera voir la laideur, les inconvnients et les remdes des vices cependant il y trouve Si vous contraire! voulez tre absous de tous vos pchs, faitesvous rpandre trois ou quatre gouttes d'eau
:

Entre les vicieux il y a des ambitieux qui ne pensent qu' s'agrandir et qu' avancer leur fortune; des avaricieux qui ne s'appliquent qu' faire leurs maisons et qu' acqurir des richesses, des voluptueux qui se vautrent dans les plaisirs et dlices sensuels tous s'imaginent qu'en ce livre on leur apprendra quelque recette pour venir bout de leurs desseins et obtenir ce qu'ils prtendent, mais ils y trouvent des commandements qui sont diamtralement opposs leurs desseins et leurs inclinations Recumbe in novissimo loco. Vadc, vende omniaqu habes et dapauperibus. Abneget semetipsum, tollat crucem suam. Comment donc ce livre a-t-il pu tre reu d'un seul homme de jugement ? Comment n'a-t-il pas t supprim aussitt que mis en lumire ? Comment n'a-t-il pas t rebut du monde, comme le plus inutile, inepte et impertinent de tous les livres? Les doctes savent que le temps auquelJsus vint au monde, et auquel l'Evangile fut publi, a t le sicle le plus poli en l'tude des bonnes lettres, le. plus fcond en beaux esprits, le plus heureux en bonnes acadmies et universits, et le plus riche en toutes sortes dlivres doctes qui ait jamais t au monde car alors on vit paratre les uvres de Cicron, d'Hortcnse, de Snque, de Plutarque, d'Ovide, de Virgile, de Catulle, de Martial, des deux Pline , de Sutone, de Tite-Livc et de Tacite comment est-ce donc qu'un homme d'esprit prenant en main ce livre de l'Evangile, et n'y trouvant rien d'extraordinaire, rien de conforme son sentiment, ne le dchirait pas aussitt ou ne l'envoyait au march servir d'enveloppe ? II. 1. Cependant quel accueil ne lui a-ton pas fait, quel honneur ne lui a-t-on pas rendu, quels effets n'a-t-il pas produits au monde ? Les plus beaux esprits do l'univers, ayant lu et examin ce livre, en ont t tellement charms qu'ils l'ont transcrit de leurs propres mains, l'ont traduit en toutes sortes de langues, y ont fait des commentaires, l'ont appris par cur mot mot, ont trouv uno admirable proprit de paroles o paraissaient des barbarismes une grande lgance o semblaient tre des solcismes, un accord et une harmonie merveilleuse aux passages qui semblaient tre contraires il n'y a page, ligne, parole, ni syllabe o ils n'aient remarqu quelques mystres; el voil ce qu'ont fait non pas les docteurs d'une seule province, ou pour quelque intrt particulier, mais de tous les cantons du monde comme saint Ambroise et saint Grgoire en Italie, saint Augustin et saint Cyprien en Afiique, saint Basile et saint Grgoire de Nisseen Cappadoce, saint Cyrille Alexandrin en Egypte, saint Cyrille de Jrusalem et saint Jrme en la Palestine, saint Hilairc et saint Irne en France. Les doctes qui lisent leurs uvres sa
;
:
: :

\ eut qu'ils ont t les esprits les plus dlis, savants et pntrants qui aient t en leur

sicle.

27
i2.

OU

VI

M 1^

BACHES. l.Ul.IXE.
si

*3
hi kuti
> .

reu aveclant d'honneur qu'aux conciles gnraux, qui taient l'assemble et l.i Qeurdes plus beaux esprits de la terre, et o se trouvaient les empereurs, comme en celui le Nice, o se trouva le grand Constantin; en celui de Calcdoine, o se trouva l'empereur Bfarcien en celui de Conslanlinople o se trouva l'empereur Constantin quatrime on mot ce livre au milieu de l'assemble, sur un trne lev, comme l'oracle duquel on devait apprendre tout ce qu'on voulait faire croire l'univers. 3. On l'a reu avec tant d'estime que l'empereur Henri premier, entre plusieurs riches prsents d'or, d'argent, de chevaux cl de pierreries que le roi de France Robert lui envoya, ne choisit que ce livre. On l'a reu aveclant de foi qu'en signe d'honneur et de rvrence, les premiers chrtiens, au rapport de saint Chrysostome, crivaient en un papier un chapitre de ce livre, et le portaient leur cou, comme une arme de trsbonne trempe contre toute sorte de malfices, lit on l'a reu avec tant, d'accueil, que quand on en lit un chapitre, chacun se lve pour prolester qu'il n'y a rien qu'on ne soit prl d'entreprendre, rien qu'on ne soil prt d'endurer pour la vril de ces paroles. 4. Mais qui n'admirera le grand ascendant et le puissant empire qu'ont eu les moindres paroles de ce livre sur les plus forts et les meilleurs esprits du inonde ? Je ne veux pas ici parler de ce qu'onl fait, en suitede l'Evangile, les anciens anachortes qui vivaient en laThbadc ;on dirait peut-tre que c'taient des gens du menu peuple pliables tous Tents et aiss persuader: je veux seulement considrer les effets qu'a produits l'Evangile sur les esprits des comtes, des marquis, des princes, des rois, des empereurs et autres potentats de la terre. Je trouve qu'en l'Evangile il y a des commandements je trouve aussi qu'il y a des conseils ; les conseils sont renferms en abrg dans ce sermon que Jsus-Christ fit ses aptres sur la montagne, qu'on nomme le sermon des huit batitudes les commandements sont exprims avec des menaces de peine, par cette parole [niti), et il y en a quatre principaux; je parle des commandements qui sont propres l'Evangile, el non pas de ceux qui lui sont communs avec la loi de nature et de Mose Nisi quit rcnalus. Nisi efficiamini sicut piirvuti, non intrabitis in regnum clorum. Nisi pnitentimn egeriiii, omnes peribilis, Nisi mandueaverit carnem Filii Uominis. Si vous voulez entrer au royaume III. des cieux, il vous faut Faire baptiser, dit l'Evangile, c'est--dire, il vous faut faire rpandre quelque peu d'eau sur la tte comment est-ce que le monde ne s'est pas moqu de ce commandement avec bien plus d'apparence que Naaman ne se moqua d'Elise, quand il lai commanda de se plonger dans le Jourdain pour gurir de sa lpre? Comment Vraiest-ce que les hommes n'ont pas dit ment, voil un beau moyen de gagner le ciel empyreet de rgner parmi le> anges, comme

Elon

l'a

veut l.i sans en avoir reu d'autre bni 11 e que d effacer quelque ordure do corps El nanmoins <l'-s personnes trs-illustres dans le monde, pomme sainl Aoibroise, qui avail t gouverneur Milan; saint Augustin, qui avail saign la rhtorique A Rome; S. mit Cyprien, qui a\ ait t bomme consulaire; Viclonn qui, tait consomm en toute sorte de sciences, et qui avait eu pour coliers la plu pari nateurs, se soumettent \ olonlairemenla ri voir de la main d'un homme deux ou quatre gouttes d'eau, et protester que par celte crmonie ils reoivent le pardon de tous leurs pchs, Non erubuitpuer eueChl isti /i, et pour se rendre dignes de ce bnfice el se disposer cela, ils se mettent au nombre des enfants et des catchumnes ils se font instruire, comme de petits coliers, en la doctrine d'un homme crucifi, et ils permettent qu'eu l'exorcisme du baptme on leur mette du sel en la bouche, de l'huile sur la tte el de la
.'

nous ne nous tions pat

salive aux oreilles. Ceci ne nous semble pas admirable maintenant, parce qu'il ne se pratique que Mules enfants, et que nous sommes accoutums le voir, et que chacun le considre ai
et rvrence; mais c'tait unegrande merveille en ce temps-l, et il fallait un puissant charme pour persuader un homme fait, et une personne illustre qui avait clat dans le monde, de se soumettre celle humiliation parmi les paens qui se moquaient de ces crmonies comme d'actions

honneur

niaises

et

ridicules

et

non-seulement

les

doctes s'y sont assujettis, mais les nobles, les rois el les empereurs, comme Constantin, qui aprs la dfaite de Maxenceetde son arme compose dplus de deux cent mille soldats, pour triompher d'une si glorieuse victoire au lieu d'aller sacrifier au Capitule, dpose la pourpre, se couvre de cendres, se revl du sac de pnitence, baisse la tte sous la main d'un de ses vassaux nomm Sylvestre on bien Eusbc, pour recevoir un peu d'eau, et effacer par ce moyen tous les crimes de sa vie passe. Autant en lit le roi Clovis, aprs l'insigne victoire remporte sur les Alle-

mands ; et saint Louis faisait tant d'tal de celle faveur qu'il avait reue au baptme , que parce qu'il avait t baptis Poissy, il signait Louis de Poissy, faisant plus d'tal de celte petite ville, pour v avoir reu un peu
:

d'eau, que de tout le reste de la France. Quelle efficace de ces paroles, nisiquis reu itus
et
!

Ce livre dit Nui cf/iciamini sicul pnrvuli en vertu de ce nisi plusieurs braves ca:

des choses inoues el ridicules raison humaine, comme Tesselin, pre de saint Bernard el seigneur de fontaines, en Bourgogne, qui, aprs avoir donne d !S preuves de sa valeur en de belles occasions dans les armes se rduisit l.i purilit, se fil comme un petit enfant et entant d son propre fils, se rendit religieux sous la de conduite du mme saint Bernard en l'ahbaye de Clairvaus.Ne faisait-il pas beau voir un gentilhomme qui avait blanchi l'ombre
valiers
Ion
fout
s

la

219

SERMON XXVI. DE L'EVANGLLISTE SAINT LUC.


fils, lui

250

des palmes et des lauriers obir

homme, son propre

un jeune demander cong

pour sortir de la maison et recevoir sa bnpo diction, lui dire sa coulpe, lui rendre compte de sa conscience et s'abandonner sa direction comme un enfanl de huit ans celle de
pre de saint de saint Malachie son neveu Jacques Martotille, saint Franois de Paule, son fils et plusieurs autres, dont les historiens ecclsiastiques sont remplis. Nisi pnitentiam egeritis, omnes peribitis. Ce ttist a fait des choses si prodigieuses au monde que si des historiens bien authentiques et irrprochables n'en faisaient foi, on
fit

armes; il dfit si heureusement et si valeureusement le tyran Eu gne, que s'lant mis pied la tte de soi son
et ses trois

Maxime

arme,

il eut l'air, temptes sa solde

le ciel, les
,

vents et les
:

ainsi qu' dit le pote

son pdagogue! Autant en


;

le

Cui militt iher

Romuald son propre

fils; l'oncle

Et conjurali veniunt ad

classica venti

Cependant ce prince
parole de
et

si

heureux
tait

si

vail-

lant et victorieux, est vaincu par

une seule

ce livre

il

excommuni

par consquent priv de l'eucharistie, par un jugement trop rigoureux et trop prcipit qu'il avait donn contre les Thessaloniciens ; et celte parole de l'Evangile, nisi manducaveritis, eut tant de force sur lui, que pour se rendre digne d'tre reu manger ce corps prcieux , il fit huit mois de pniteuce, lesquels il passa en tristesse, en larmes, en sanglots et en amertume de cur tout fait incroyables. Et comme un jour un de ses favoris, nomm Rufin, lui dit que Sa Majest ne devait pas se mettre tant en peine : Ah lui dit-il , tu ne sais pas o le mal me blesse; n'ai-je pas sujet de pleurer mon mal1

les tiendrait pour des fables. Foulque, comte d'Anjou, qui vivait il y a environ six cents

pour ans, c'est--dire l'an mille trente-huit avoir fauss le serment qn'il avait fait Hribert. comte du Mans, se soumit volontairement cette pnitence: il fit un plerinage Jrusalem , tant l il se mit une corde au cou un de ses serviteurs le trana par cette corde, depuis le temple jusqu'au saint spulcre , pendant qu'un autre le frappait coups patiemd'escourges, lesquels il receva t ment, les paules nues, la vue de tout le monde, et disant Mon Dieu , ayez piti et compassion de ce misrable parjure. Un comte de Poitou, duc de Guyenne , nomm Guillaume beau- pre du roi de France Louis le Jeune, ayant lu en ce livre nisi pnitentiam egeritis, va trouvera Reims le vicaire de Jsus-Christ pour recevoir de lui !a pnitence de ses pchs. Il l'envoie au patriarche de Jrusalem, et par son ordre il
, ;
:

heur avec des larmes bien amres, voyant que l'eucharistie, qui est accorde aux esclaves et aux mendiants, m'est refuse pour

mon

indignit?

s'emprisonne dans une grotte, o

il

jene au

pain et l'eau l'espace de dix ans; vous trouverez cela dans du Haillant, Guillaume de Bonneval et autres historiens de ce temps-l. Pareillement Godefroi duc de Lorraine, fch de ce que l'empereur lui avait t le duch, fit par dpit brler la ville de Verdun , et parce que l'glise de Notre-Dame y fut aussi brle, il se soumit volontairement la pnitence de la flagellation publique, et porter lui-mme, comme un manuvre, les
,

matriaux pour rebtir l'glise [lia Hcrmanus Sigib., Baron, an. 10V7). Henri second,
roi d'Angleterre, aprs avoir perscut saint

Thomas de Canlorbie , et t cause en partie de sa mort, ayant lu en ce livre, nisi pnitentiam egeritis, alla, nu-pieds, couvert d'un sac, les yeux baigns de larmes, depuis l'glise Sainl-Dunstan jusqu' la cathdrableo tait le corps de saint Thomas et l, dcouvrant ses paules , reut volontairement plus de deux cents coups de fouet en la prsence de tout son peuple; cela semble incroyable, mais Herbert et Roger, fidles historiens, qui y taient prsents, le content, comme tmoins
:

oculaires, et

il

Anglais
\

mme

est si incontestable que les de maintenant ne le dsa-

ouent pas. Quel prince fut jamais plus heureux et rdus glorieux que le grand Thodosc? Il dfit

heureusement
de vingt ans
;

les

* dfit gnreusement

Polonais, n'tant qu' l'ge le tyran

Les promesses contenues en ce livre n'ont pas produit de moindres effets au monde que les menaces. Elles sont contenues dans les batitudes que saint Luc rduit quatre Beali pauperes spiritu c'est--dire bienheureux sont ceux qui sont pauvres volontairement, non pas par contrainte et conlre-cur. En vertu de ces paroles un grand nombre de princes, de rois et d'empereurs se sont volontairement dpouills de leurs royaumes, ont quitt leurs sceptres et leurs couronnes, ont chang leur pourpre en un habit de bure, leurs palais en cellules, leur festins dlicieux en lgumes et en viandes grossires comme en France Carloman, frre de Ppin, et Henry, frre de Louis le Jeune Vemba et Alphonse quatrime rois d'Espagne; Sigigibert et Sbi rois d'Angleterre; Baudoin roi de Jrusalem; Casimir, roi de Pologne; Elesban, roi d'Ethiopie; Etienne, roi de Hongrie Hugues, roi d'Italie Ina, roi des Saxons Anselme et Rachif, rois de Lombardie Bardanes et Michel Curopalales, empereurs; je ne nomme que ceux qui sont entrs dans les clotres de leur bon gr je ne parle pas de ceux qui y ont t jets par force. Voyez un peu quels travaux n'embrassent point les grands du monde, quels dangers ils n'encourent point quelles finances ils n'puisent point, quels sujets ils n'exposent point la boucherie, quel droit divin el humain ils ne transgressent point, je ne dirai pas pour acqurir ou conserver une couronne, mais pour y ajouter trois ou quatre pouces de terre; et, quand deux potentats sont en litige de quelque domaine, quel est l'homme qui oserait entreprendre de persuader l'un deux de quitter sa prtention, et de laisser la proie, qu'il ne tient pas encore? el si quelqu'un ouvrait seulement la bou:

Sfl

OIUTLLUS SACHES. LUI IV


lique dans

ri

<he pour parler de cette renonciation, ne serait-il pas estim impertinent et tmraire? Et voil cependant qu'une petite parole de re livre a tant d'empire sur les grandi du

monde, qu'elle leur lait quitter trs-volontiers, non pis une partie de leur domaine non une prtention litigieuse, mais des cou,

une chair fragile l mortelle, non pour un certain temps, .iiiim qoe les vestales, mais jusqu'au dernier soupir de leur ie. J'admire plus que celle sment produit des fleuri de lis dans les pines du
n

ronnes qui leur taient acquises et bien affermies sur leur tte. Beati qui lugetlt, beati qui esuriunt. En
suite de ces paroles, plusieurs nobles et illustres courtisans, qui avaient t les favoris de leurs princes, chris et adors des peuples, comme saint Arsne, gouverneur de saint Gallican , saint l'empereur Arcade Paulin, et saint Nilus qui avait t prfet ; plusieurs faibles et dlicates demoiselles, qui avaient t nourries dans les dlices de la sainte Eustocour, comme sainte Paule
, .

mariage. J'admire que celte parole, Iimii mundo corde, ait fait que plusieurs gentilshommes, plusieurs rois, princes ci empereurs eu tous le> royaumes du monde, en la fleur de la jeunesse, en l'ardeur de la concupiscence, dans les dlices de la cour, dans la licence du mariage, dans l'occa-ion pressante et journalire, aient gard virginit perptuelle avec leurs pouses, comme ont (ail, en Angleterre, saint Edouard avec Bditbe; en Anlioche, saint Julien avec sainte Hasilissc en
;

chium,Mlanie
et

(la vieille et la

jeune), Tarsile

grandeurs et les dlices du monde, pour s'emprisonner dans des grottes, pour jener au pain et l'eau pour pleurer trs-amrement et mener une vie compose de toute sorte de rigueurs et
Emilienne, ont quitt
les
,

d'austrit.

Les paens faisaient tant d'tat de la continence et mortification de la chair, qu'ils rendaient des honneurs presque divins leurs vierges, qu'ils appelaient vestales elles taient nourries aux dpens du public, on leur entretenait des carrosses et un train comme des princesses elles avaient pouvoir de faire testament ds l'ge de six ans elles portaient la mitre en tl et l'carlate sur les paules; quand elles rencontraient en la rue un criminel qu'on menait la mort, elles lui pouvaient donner sa grce les tribuns , les consuls et les empereurs mme, quoique triomphants, leur cdaient le haut bout et toutefois on attirait si peu de
: ; ;

Alphonse, surnomm le Chaste; en France, saint Elzar avec sainte Dauphiue, Marcieu avec Pulcbrie; saint 1. eu, depuis vque de Troyes, arec Pimniole, sur de saint Hilaire, vque d'Arles Gonstanlinople, Nbridius, prfet, avec Olympias; Home, saint Valrien avec saint; Ccile, saint Chrysante avec sainte Darie; eu Sude, le prince Edgar avec Catherine, Bile de sainte Brigitte en Allemagne, l'empereur Henri second, qui, tant au lit de la mort, dit aux parents de son pouse Cungonde Recipite quam mitti tradidislis virginem vestram, Reprenez votre vierge ainsi que vous me l'aviez donne.
le

Espagne,

roi

irginit par tant d'honneurs et de prrogatives, qu'au rapport de saint Ambroise elles n'taient ordinairement que sept en nombre et si ce n'tait que pour un temps qu'elles taient obliges la continence, lequel tant pass, elles pouvaient se marier; tant la vertu de virginit est difficile lre persuade la nature humaine. Mais un petit grain de cette semence cleste a fait germer tant de fleurs de lis partout le monde une parole de ce livre, Beati mundo corde, a t si persuasive que des millions de garons et de filles ont embrass celle vertu, sans y tre attirs ni par L'honneur, ni par les richesses, ni par aucun privilge, ni par aucun autre molif que pour obir au conseil qu'en donne l'Evangile. Je ne veux pas ici mme compter qu'en la seule ville de Home, du temps de saint Grgoire, il y avait trois mille vierges religieuses, sans comprendre celles qui gardaient le clibat dans des maisons sculires (Lib. VI du temps de Palladius, il y legist., ep. 23) en avait vingt mille en une seule ville d'Egypte, qu'on nommait Oxirinque ; je ne veux pas produire le nombre innombrable de monastres qui sont en tout l'univers, o une infinit de demoiselles mnent une vie angefilles

la

Beati qui perseculionem patiuntur propter justitium. Celle parole a encourag un grand nomhrede Irs-nobles gentilshommes, comme saint Sbaslien; de capitaines ou gnraux d'arme, comme saint Maurice, saint Mercure, saint Euslache et sa inl Porphyre; de Ir-illustres demoiselles, comme sainte Fla\ie Domilille,et sainte Agns, souffrir d'lre dpouills de leurs biens et de leurs tals, et condamns une mort trs-cruelle, pour la dfense des verils contenues en ce livre. Conclusion. Il faut donc que je dise, avec le docte prince de la Mirandole Magna insania Evangelio non credere, cujus reritatem sanguis martyrum clamt, aposlolic rsonant voces, mirucula probant, ratio confirmt, elcmenta loquuntur, populi confilentur ; srd longe major insama, si de verilate Fvangelii non dubites, ita tann rivere quasi de ejus falsitatc minime dubitarcs. C'est une grande folie de ne pas croire l'Evangile, qui a t publi avec tant de merveilles, scell parle sangde tant de martyrs, approuve par tant de docteurs el prouv par lanl de miracles; qui a t confirm par tant de nations: mais c'est une plus grande folie de ne douter aucunement de la rrit de l'Evangile, et de vivre nanmoins arec autan! de vices que si vous CTOyiei que l'Evangile ne ft qu'une pure fable. C'est une grande incrdulit de ne pas croire des vrits attestes par des tmoignages si vidents, si irrprochables et si clatants, que, comme a dit Richard de Saint-Victor, si nous sommes trompes en croyant l'Evangile, il faut ncessairement

que Pieu nous trompe grande stupidit que de

mais

n'tre

c'est une aucunement

253

SERMON XXVI. DE L'EVANGELISTE SAINT LUC.

Kl

par des vrits si importantes, que nous tenons pour toutes assures. Qu'est-ce dire que ceci, mon cher auditeur, et d'o vient que l'Evangile a tant de pouvoir sur un si grand nombre de personnes sages et qu'il n'en a point sur vous ? sur vous, dis-je, qui vous estimez, et qui voulez tre estim si sage? Quel effet extraordinaire a jamais produit en vous une doctrine si extraordinaire? Qu'avez-vous jamais fait d'hroque, qu'avez-vous jamais endur de difficile pour la vrit de l'Evangile ? A quel commandement de l'Evangile avez-vous jamais obi, ou quel conseil de l'Evangile avez-vous jamais pratiqu? Voil quatre commandements propres l'Evangile, quatre, nm, quatre menaces en cas qu'on n'y obisse pas vous en avez dj accompli deux, oui, mais ce sont ceux qui ne vous cotent rien vous avez t baptis, mais sans votre consentement vous recevez quelactuel, et votre insu quefois le corps prcieux de Jsus-Christ, oui, mais c'est qu'il n'y a point de peine cela, qu'il n'y a qu' ouvrir la bouche et avaler ce qu'on vous donne : mais les deux autres commandements, qui sont un peu difficiles, avez-vous jamais pens les mettre en excution? Nisi efficiamini sicut par-

mu

gustin, si on a publi un dit, de la part du prince, qui commande quelque chose sous de trs-grandes peines, encore que l'excution en soit difficile, encore que vous n'ayez jamais vu le roi ni n'en ayez lu l'ordon-

nance, encore que vous n'ayez pas entendu hraut quand il la publiait, seulement parce [que vous voyez deux ou trois de vos voisins qui vous disent qu'il a t publi et qui commencent y obir, vous vous mettez votre devoir et vous obissez vous avez entre vos mains l'Evangile, qui est le livre des ordonnances de Dieu, vous le lisez ou vous le pouvez lire, vous entendez les pasteurs de l'Eglise et les prdicateurs qui le publient vous avez vu tant de grands personnages qui se sont mis en tat d'y obir, qui ont tant fait, tant quitt ou tant endur pour et vous ne vous en res'y soumettre,
le
: :

muez

pas

vuli.

Quand vous ctes-vous jamais


li
,

bien humiquand avez-vous soumis votre jugement

votre pre, votre mari, votre matre ou votre suprieur? Nisi pnitenliam egerilis. Quelle pnitence avez-vous faite pour des pchs si grands, si divers, et en si grand nombre que vous en avez commis? L'Evangile dit Beati pnupercs Benti qui lugenl;
:

Beati qui esuriunt; Beati mundo corde; V vo~ bis qui saturati estis. Si vous ne croyez pas cela, vous tes incrdules, vous tes infidles, et vons tes damns sans autre forme de procs Qui non crdit jam judicatus est. Et si vous le croyez, d'o vient que cela n'a point d'effet sur vous? D'o vient que vous vous exposez si librement ses analhmes, que tous vos nerfs ne sont tendus qu' viter la pauvret et qu' acqurir des richesses? D'o vient que vous n'allez qu'aux compagnies o vous savez qu'il y aura rire, que vous ne cherchez que les exercices o il y a du passe-temps et de la rcration? d'o vient que vous voulez toujours tre sol comme le plus immonde de tous les animaux? et d'o vient enfin que vous croupisS' z toujours dans la boue de vos impurets ? Quand je considre notre vie, je ne puis assez m'tonner de notre insensibilit je ne puis trouver la raison pourquoi nous sommes souvent si sensibles des vrits moins assures et de moindre consquence, et si Blupides aux vrits de l'Evangile, qui sont si certaines et de si grande consquence; quelques-uns disent que c'est que nous ne sommes touchs que des choses prsentes et qui sont devant nos yeux, que les futures ou que les loignes ne nous excitent pas; mais on voit, par exprience souvent, que nous sommes vivement touchs des choses loignes cl futures car, comme dil saint Au: :
:

que les promesses et les menaces qui y sont contenues sont pour l'avenir; mais on voit tous les jours que vous faites, que vous donnez, et que vous quittez mille choses par l'esprance de l'avenir, dit fort bien saint Salvien ; quand vous ensemencez vos terres, quand vous labourez vos hritages, ou quand vous travaillez l'tude, n'est-ce pas pour l'avenir, en avez-vous pour le prsentie profit que vous y prtendez? Ne donnez-vous pas tous les jours de l'argent rente par l'esprance des arrrages si un homme inconnu vous demande deux ou trois cents cus intrt, vous les lui donnez trsvolontiers, pourvu qu'un riche bourgeois le cautionne, et vous vous tenez bien assur de votre argent, par un petit papier de constitution qu'un notaire vous a mis entre les mains ; et si le Fils de Dieu vous prie de donner un de ces pauvres une aumne pour votre salut, de vous abstenir de ce gain injuste, ou de ce contrat usuraire, vous n'en ferez rien, encore que lui-mme cautionne le pauvre, encore qu'il vous promette de vous rendre le centuple, encore qu'il vous mette en main l'acte public de ses protonotaires, qui est le saint Evangile. Sachez que ce n'est pas en vain que l'Evangile s'appelle Nouveau Testament, Testamcntum, ou Berith en hbreu, que ce n'est pas seulement dire une dernire volont, mais un pacte, une alliance et un contrat, parce que c'est en effet un contrat entre Dieu et les hommes, et une transaction qui a des conditions de part et d'autre: si une partie manque ce qui est convenu, l'autre est quitte de sa promesse; parcelle transaction, Dieu nous promet de nous faire ses hritiers, mais condition que nous serons ses enfants, et dos enfants obissants; il nous promet son paradis, mais condition que nous garderons ses
N'est-ce point
:

commandements Testament Nouveau,


:

c'est-

bien diffrent de l'Ancien. Le Vieux Testament tait une loi imparfaite, qui ne demandait pas beaucoup de perfection aux Juifs, aussi il ne tut confirm que par le sang d'un animal, et il ne promettait que des biens de la terre, des richesses temporelles ; mais le Nouveau est une loi de grce, il demande de
-dire

2,3

ORAI'ELRS SACRES. LEJEUNE.


I I

ISA

nous une grande perfection, de ne point jurer d m tout, de vouloir du bien ses ennemis, d'avoir une grande puret de cur aussi est-il confirme, non parle sang d'an animal, mais par le sang d'un Homme-Dieu, et il nous promet des rcompenses ternelles, ineffables incomprhensible! et infinies. Amen,
:

SERMON XXVII.
(Preli a Toulouse.)

De

saint Etienne, premier martyr.

Sicnhanus autem plcnus gralia el forlilwlinc. {A*., VI)

Hier nous clbrions la naissance de Jsus sur la terre, aujourd'hui nous clbrons la naissance de saint Etienne dans le ciel hier nous considrions Jsus couvert des livres de notre mortalit, et aujourd'hui nous considrons saint Etienne revtu des ornements de l'immortalit hier nous adorions Jsus gisant entre deux animaux, et nous honorons aujourd'hui saint Etienne rgnant parmi les anges il y a rapport, convenance, liaison et causalit entre ces deux mystres; car Jsus a daign venir ici-bas, afin que saint Etienne mritt de monter dans le ciel et comme vous avez beaucoup de part la fte d'hier, Vierge sainte, vous en avezaussi beaucoup la solennit d'aujourd'hui. Saint Etienne est entr au ciel plus tt que vous, mais il n'y est pas all sans vous; car vous avez contribu sa conversion par vos prires, vous l'avez instruit en la foi, et difi par vos bons exemples, car il tait votre concitoyen et vous l'avez encourag au martyre, vous l'avez assist sa mort, vous avez recommand son me votre Fils et si j'ose dire, vous y tiez oblige, car il avait soin des veuves, et
;
; : :

minus, el magna virtus ejns. Une am<est d'autant plus grande et plus minenle dans le ciel, que sa >erlu a l plus grande el plus excellente sur la terre, el pour bien connatre et clbrer les louanges d'un saint, il faut soigneusemi ni reg irder quelle i t sa propre grce, son talent, ! don particulier et la vertu dont il a t le plus .n.inla. qui fait qu'on puisse dire de lui Non <sl inventus similis i'Ii car il en est des grandeurs et des richesses spirituelles, comme d< s temporelles. Si Dieu vous a donn des biens de la terre en abondance, s'il vous a fait grand, riche, ou puissant dans le monde, ce n'est pas pour vous seul, ne vous y trompez pas car qu'aviez-vous mrit de lui plus que les autres?c'est afin que vous vous serviez de votre pouvoir et de vos richesses, pour secourir les pauvres, pour protger les faibles el les oppresss, c'est pour aider les veuves et les orphelins Hospitales invicem unusqwsue prout accepit gratiam, in alterutrum illam administrantes, sicut boni dispensatores multiformis grati Dei. Ainsi il donne chaque saint quelque vertu particulire, rare, excellente et hroque, afin qu'il en fasse part aux autres, afin qu'il la communique toute l'Eglise, par ses exemples, par ses influences et par ses intercessions. Il nous faut donc n chercher quelle est la plus noble de tou'.es les vertus, et quelle est la propre vertu de saint Etienne; car si la grandeur des saints consiste en leur vertu, el si la plus noble de toutes les vertus est la propre vertu de ce saint, nous conclurons par bonne consquence qu'il est trs-grand, trs-minent, trsillustre et trs-glorieux parmi les citoyens
:

du

ciel.

vous tiez du nombre

distribuait les ; il leur ncessaires leur entretien, et il vous avantageait par-dessus les autres, comme la plus signale et la souveraine de toutes. Maintenant qu'il est auprs de vous, il a augment les inclinations respectueuses qu'il avait pour vous, si bien que pour satisfaire son dsir, nous vous honorons, nous vous bnissons et saluons Ave, Maria.

aumnes

L'anglique saint Thomas, prenant la balance la main, et pesant au poids du sanctuaire le mrite des vertus, donne !e plus haut prix la charit, comme la plus excellente, la plus mritoire, la plus ncessaire et la plus permanente de toute2 1. q. 25. art. G); or elles se rduisent toutes deux genres, qui sont les cardinales et les tholo-

IDEA.

SEKMOMS.

Exordium. Charilas, propria sancti Stephani


virtus; omnium virlutum maxima ; magis 7iecessaria ; lerna ; habet duos actus, ncmpe zelum glori Dei, et amorcm inimico-

rum.

I.

Punctnm. Zelus glori Dei com:


.-

mendatur

1. Scriptural 2. Patribus; 3. comparalione ; k. ratione ; 5. exemplis (i. reeponsionibus ad objeclionem. 11. Punctnm. Amor inimicorum : 1. quam heroicus

in Stphane-; 2. quant fructuosus ipsi.

2.

Conclusio imitandus

1.

invocandus Stephamui

paraphrasis illorum verborum:Eccc video clos.


;

3.

On peut appliquer chaque saint, mais avec analogie et proportion, ce que le Psalmiste a dit du saint des saints Magnus Do:

peuvent tre purement morales, humaines et naturelles quelques paens en ont eu de trs-hroques en apparence, mais jointes des vices trs-nota bls et trs-abominables; car si Snque elail si prudent en apparence qu'on l'a surnomm le sage, il tait en effet orgueilleux et plein de vanit. Gaton semblait tre juste, mais il a t si lche, que par crainte de l'ignominie il s'est tu soi-mme; Alexandre le Grand tait courageux et magnanime, mais sujet au vin et intemprant; Catilina avait la temprance en grande recommandation, mais il tait si injuste qu'il conspirait contre sa patrie et qui ne sait celle maxime de morale prononce par saint Ambroise, que les vertus se tiennent par la main, qu'elles sont si insparables et si attaches l'une l'autre, que qui ne les a toutes en habitude, n'en a pas une vritable, Cannera? sibi sunt, et concatenat virtulesY De mme les autres vertus qui sont comme des rejetons cl des branches <' ces quatre, el qui semblent approcher de p!us
gales, les cardinales
; ;

2 '.7

SERMON
la

XXVII.

DE SAINT ETIENNE, l'REMIEK MARTYR.

?fc

perfection chrtienne, comme la chastet, la pauvret et l'obissance, se trou-

prs de

vent quelquefois parmi les paens ou les mes mondaines, sans aucun mrite car les vestales gardaient la virginit pour quelque temps, Crats et d'autres philosophes' idoltres se sont volontairement dpouills de leurs biens; plusieurs courtisans par ambition, se rendent longtemps obissants leur
;

plus, la foi nous conduit seulement au ciel, elle n'y entre pas avec nous ; nous ayant men jusqu' la porte, elle nous dit : Entrez la bonne heure ; mais pour moi je n'y entre point ; les aveugles ne sont point reus en ce

De

prince, pour obtenir quelque gouvernement, o ils puissent commander durant le peu de temps de la vie qui leur reste Diu serviunt, ut brevi tempore dominentur. Vous me direz que ces vertus cardinales peuvent tre surnaturelles, chrtiennes et divines, et qu'elles sont dans les mes choivrai, mais saint Augustin {Ep. sies il est 52, ad Macedonium; et lib. de Moribus Ecclesi, et alibi) vous rpond qu'alors ces vertus ne sont autre chose que la charit partage en quatre branches. Je ne crains point, dit-il, de dfinir ainsi ces quatre vertus, dont je souhaite que la vrit se trouve aussi bien dans le cur des hommes qu'ils en ont les
: ;

sjour de lumire, et je suis aveugle de nature L'esprance en fait de mme, elle se contente de nous mettre en chemin , nous persuader d'y prtendre, et de nous encourager y aspirer et marcher grands pas mais la charit ouvre le ciel, elle en a la clef, elle y entre, et nous y fait entrer Je suis ici matresse, nous dit-elle, j'y fais ce que bon me semble, et j'y reois ceux qui m'ont cour.

noms dans la bouche, et de dire que la temprance est un amour qui se conserve entier et pur celui qui est aim, que la force est un amour qui supporte aisment toutes choses pour l'objet aim, que la justice est un amour qui sert seulement celui qu'on aime, et qui de l apprend bien commander aux autres, et que la prudence est un amour qui sait sparer sagement les choses qui l'aident possder l'objet aim, d'avec celles qui lui en peuvent ler la jouissance.
Quant aux vertus thologales, qui sont toujours surnaturelles et divines de leur chef, saint Paul a dit expressment que la charit Nunc autem manent en est la plus grande fides, spes, charitas. Tria hc, major autem horumest charitas : car les deux autres sans celle-ci ne sont des vertus qu' demi, qui ne peuvent atteindre Dieu parfaitement car parla foi nous ne le connaissons qu'en partic et au travers d'un voile, Ex parte cognoscimus, lanquam per spculum et in nigmale : l'esprance ne regarde Dieu qu'en tant qu'il est bon, libral, magnifique et puissant, elle n'a point pour objet l'ternit de Dieu, ni son immensit, son indpendance, ni sa justice
:

vindicative. Mais la charit regarde Dieu en tout ce qu'il a et en tout ce qu'il est ; elle aime tous ses attributs, elle embrasse par affection et par amour de complaisance toutes ses divines perfections; sans elle les autres vertus les plus saintes et les plus hroques n'obtiennent point de rcompense car quand j'aurais une foi si grande que je vinsse transporter les montagnes, dit saint Paul, quand je donnerais tous mes biens aux pauvres , quand j'endurerais le martyre, si je n'ai la charit rien ne me profite; et il l'a juge si absolument ncessaire, qu'il ne dit pas seulement que sans elle rien ne lui profile, mais qu'il n'est rien, nihil sum ; et ailleurs il publie que celui qui n'a pas cette vertu est ana:

y tes entr, vous trouvez vous dit: Ce n'est pas ici o il faut arrter, passez outre; vous trouvez les archanges, passez outre vous trouvez les principauts, les dominations, allez plus haut; elle ne vous quitte point qu'elle ne vous ait introduit et log au sein de Dieu, et en son cur adorable, car Dieu est charit, la charit est Dieu Dieu n'est pas la foi, ni l'esprance, mme il n'a point de foi ni d'esprance, mais il a de la charit, et il est la charit, Deus charitas est : c'est donc en celle vertu que consiste la vraie grandeur, la saintet et la perfection des chrtiens. 1. Or la charit exerce deux actes , I. l'amour de Dieu et l'amour du prochain, ce sont comme deux enfants d'une mme mre, deux ruisseaux d'une mme source, et deux branches d'une mme tige la perfection de l'amour de Dieu c'est le zle, car le zle n'est autre chose qu'un amour ardent et enflamm : la perfection de l'amour du prochain, c'est la patience des injures et le pardon des offenses : et c'est en ces deux points que saint Etienne s'est rendu signal c'est de quoi les saints Pres le louent, l'estiment, l'admirent et nous le proposent imiter, Charitatcm pro armis habebat, charitate ubique vincebat, per charitatem Dei svientibus Judis non cessit, per charitatcm proximi pro lapidantibus intercessit, dit saint Fulgencc (Ser. de S. Steph.) Contre les ennemis de Dieu c'tait un lion envers ses propres ennemis c'tait un agneau ; aux affaires de Dieu il tait tout de feu, eu ses propres affaires il tait tout de glace, pour la querelle de Dieu il tait ardent comme Elie; pour sa propre querelle il tait patient comme Job; aux injures qu'on faisait Dieu, iltailzl comme Phines; aux injures qu'on lui faisait il tait doux comme Mose, Vir mitissimus super omnes homines (Num., XII, dans les persculious qu'on faisait l'E3) glise il pouvait dire Zelo zelalus sum pro donio Dei mais dans les siennes propres il
tise.

Quand vous
et

les

anges,

elle

ne disait que: Factus sum sicuthomo non crudiens, et non hubens in are suo redargutiones. Pour les inlrls de Dieu il avait un front d'airain et de diamant, Ut adamantem et si'/t-

cem dedi faciem tuam [Ezcch., III, 9) : en ses propres inlrls il avait un visage d'ange Videbant faciem ej us lanquom faciem angeli ; Stephanus plenus forlitudine, voil sa gnrosit; plenus gralia. voil sa dbonnaircl ;
,

theme , excommuni et maudit : Qui non umat Dominum Jesum, sit anal lie ma.

dura cervice

et

incircumeisis cordibus, voila


illis

son zle; ne statuas

hoc peccatum

voil

S';o

ORATEURS SACRES,
i

l.l

Jl

M
.ni
ils sont 1res administrent mal
i

sa patience et le pardon des injures, et nom faisons ton! le contraire^ i.ir aux injures qu'on nous fait nous sommes sensibles comme des enfants: auv injures qu'on fait Dieu nous sommes insensibles commodes pierres; pour nos propres intrts , courageux comme des Hercules; pour les intrts de Dieu, lches comme des Thcrsitcs. Vous ngligez ce qui est de son honneur et de sa gloire, vous n'avez point de soin de ses affaires, d'empcher qu'il ne soit offens, de procurer qu'il soit bien seri
i

h pables,
el

m,.-t-

s'ils

1rs

m< remenU,

vie scandaleux Dieu les mains sanglantes d'une Infinit de sacrilges et d'autres crimes qui se commettent, d'une infinit dames qui perdent. Si tant magistrat vous permettes qu'on charrie les jours de fte, si \.m> me

mnent une

devant

en
il

la

communaut, o vous avez du pouvoir tant de zle pour vous, que si quelqu'un

vous offense en votre personne, en votre honneur ou en vos biens, il le damne ternellement, quand il aurait cl son plus grand favori et si on foule aux pieds son honneur, si on transsi on blasphme son saint nom gresse ses commandements, si on opprime l'Eglise son pouse, si on calomnie ses serviteurs, vous n'en avez point de ressentiment confesse qu'il y a une il faut que je vous fiarolc en l'Ecriture, qui me met en appricnsion et en peine pour mon salut; car je les pse toutes, parce que le Fils de Dieu a dit que le ciel et la terre faudront plutt qu'une seule syllabe de l'Ecriture manque d'tre effectue; or en l'Apocalypse, le saint vangliste dit aux incrdules aux excrables, aux homicides, aux impudiques, aux empoisonneurs, aux idoltres et tous les meilleurs, que leur dpartement sera un tang ardent de feu et de soufre Timidit
:

punissez pis les marchands qui tiennent les boutiques ouvertes; si vous recerei les charlatans qui, vendant des onguents pour k s brlures du corps, brlent les curs des assistants du feu infernal de lubricit, par leurs paroles ou gestes impudiques votre demeure ternelle lera un tang de feu. 2. Proptereu infemut dilatavii os suum absrjue termino ajoute le prophte au iieu sus-allgu ; et saint Cbrysostome llo.ki) Populum, ethom.2\,inAc(a)i\\l: Le nombre des prdestins est trs-petit, je ne pense qu'en celte grande ville il y ail cenl personnes qui se sauvent, l'enfer se peuple dmesurment le nombre des damns se grossit milliers, quia nemo zelum kabet, parce que personne n'a du zle pour le salut des mes, on les nglige comme si elles ne cotaient rien au l'ils de Dieu quel aveuglement dit saint Bernard Caditasina,ct est qui sublevet, prit anima, et non est qui reputet! si un ne tombe, il se trouve des gens qui l'aident se relever; si une me se perd, personne no
,

s'en soucie.

Quand vous
tre

serez au
la

lit

de

la

morl

le

pr-

qui

fera

recommandation de votre

(internet incredulis, et execratis, et homicidis

idololatris,et omnibus mendacibus pars illorum in stagno ardenli ign, et sulpliure (Apoc. 8).
el

fornicaloribus,

et veneficit, et

Wl,

Entendez -vous bien cela, mes frres, le croyez-vous? or bien croyez-le, ou ne le croyez pas, il ne laissera pas d'tre vrai; si vous tes incrdules aux paroles de Dieu qu'on vous prche, si vous tes blasphmateurs, si vous tes homicides, ou de fait ou de volont, par des inimitis cnragcsjsi vous tes impudiques ou menteurs, ou sujets un autre semblable vice, votre logis ternel
votre

me, demandant pardon Dieu pour vous, lui remontrera que vous avez eu du zle: Licet enim peccaverit, tatnen Palrcm et Filium et Spiritum sanctum non negavil, sed credidit, et zelum Dei in se habuit les anges
:

demeure perptuit sera un tang de

feu cl de soufre ardent.

Mais avant tous les autres, il a dit un mol qui s'adresse moi, et qui me touche Timidis autem, un tang de feu est prpar aux personnes timides, aux prdicateurs qui par timidit ne prchent pas les vrits importantes, ou qui ne reprennent pas les vices; aux confesseurs qui par lchet ne refusent pas l'absolution ceux qui en sont indignes aux juges qui ne punissent pas les injustices des chicaneurs. Ne vous y trompez pas, messieurs, ce n'est pas une chose indiffrente que d'tre stupide, ou pusillanime aux offenses de votre Dieu, il y va de voire salut. En la chambre de ledit, si vous ne vous opposez courageusement aux ennemis de ta foi, i ces gens qui se disent, de synagoga libertinorxtm: aux autres chambres du parlement si recevant trop lgrement les appels comme d'abus, vous tes cause que les mauvais prtres soni maintenus en l'exercice de leurs
:

diront: Cela est faux, cela est trs-faux, il n'a point eu de zle pour Dieu, ni pour le salut des mes; a-t-il jamais rapport ses domestiques ce qu'on avait dit au sermon ? a-t-il jamais eu le soin d'enseigner le mystre de la foi ses fermiers ou aux ouvriers qui travaillaient pour lui ? a-t-il jamais repris ceux qui blasphmaient, ou qui disaient des paroles sale3. Voyez ce que vous diles et ce que vous pensez; quand quelqu'un de vos parents ou amis est insensible aux injures qu'on vous fait, quand on vous rapporte qu'on a dtract de vous en compagnie, vous demandez El un tel de mes parents qui y tait, que disait-il? Pas un mot. O le lche le perfide! Si on vous attaque, si on vous fait un affront el que votre serviteur ne s'en remue pas, qu'en
'.'

dites-vous? Ole maraud Ole coquin k. L'exprience fail voir qu'il ne faul qu'une personne sle en une compagnie ou dans une communaut pour faire que chacun se tienne son devoir, el pour empcher que Dieu ne soit offense car enfin, on porte je ne sais quel respect naturel la \erlu, el les plus vicieux et dissolus redoutent ceux qu'ils savent tre bien avec Dieu, el s'intresser pour sa gloire et le sle nous donne de l'esprit el des intentions pour I de desseins qui pement avancer la
! ! .

261

SERMON

XXVII.

DE SAINT ETIENNE, PREMIER MARTYR.


,

362

Dieu; U donne du courage pour les entreprendre, et des forces pour les excuter, il donne de la constance pour franchir les
difficults

qui se prsentent,, et des armes


et
:

pour combattre

qui s'y opposent

surmonter les ennemis armaluram zelus illius. Quand saint Bernardin de Sienne tait encore jeune colier, ses compagnons redoutaient si fort ses corrections, que s'ils sitt tenaient quelques propos dissolus qu'ils le voyaient de loin: Taisons-nous, diAccipiet
,

grincer des dents contre lui, ils taient altrs de son sang il savait la cruaut qu'ils avaient exerce contre Jsus-Christ depuis neul mois, il savait que leur rage tait encore bouillante il n'en attendait mme
,

qu'une mort trs-certaine;

et toutefois, il ne laisse pas de les instruire, les exhorter, les reprendre et les importuner, parce que, en-

core qu'on ne les gagne pas toujours sur-le-

champ

tt

ou tard on

fructifie
:

quand on

Bernardin. Et en nos jours, il y a un peu plus de vingt-ans, le sieur de la Marre, surnomm le bon Soldat, avait acquis tant de crdit en l'arme par sa pit et son zle, qu'encore qu'il ne ft que simple soldat, non-seulement personne n'osait jurer en sa prsence, mais mme en son absence. Si un capitaine ou quelqueautre jurait ou profrait des paroles dshonntes, pour l'arrter et lui fermer la bouche, on le menaait de le dire au seigneur la Marre. Nous avons vu ces annes passes, en Gascogne, un grand serviteur de Dieu, qui par son zle et sa vigilance avait banni toutes les dbauches de la ville dont il tait gouverneur, et maintenait les habitants en l'observance au moins extrieure des commandements de Dieu et de l'Eglise entre autres inventions de son zle, il allait de temps en temps couter aux fentres des cabarets ; si on y jurait, il entrait et demandait:Qui a jur? Monsieur, ce n'est pas moi, ni moi, ni moi Eh bienl vous irez tous en prison, jusqu' ce ils taient bien conqu'on sache qui c'est traints de le dire, car on les faisait jener au pain et l'eau, quatre ou cinq jours au fond d'une basse-fosse. Et sans sortir de notre sujet, quels adversaient-ils, car voici
5.
;
: :

persvre avec patience Fructum afferunt in palientia, la semence qui est jete en terre ne germe pas ni ne pousse pas tout--1'heure. Saint Bernard discourut longtemps de la mort et du jugement de Dieu avec Guillaume, comte de Poitou, et il ne gagna rien sur lui , en ce moment mais quelque temps de l , il rumina les paroles du saint, il les apprhenda, il en fut touch, il fit pnitence, et devint saint lui-mme. Saint Etienne ne convertit personne, tant qu'il prcha aux Juifs; mais quelque temps aprs saint Paul fut sa conqute et le trophe de sa victoire; et quand mme vous ne convertiriez personne , vous ne perdriez pas votre rcompense. Curam illius habe, vous dit l'Evangile, sur quoi saint Bernard Curam exigeris , non curalionem; encore qu'un mdecin n'ait pas guri le malade, on ne laisse pas de lui payer son ho^ noraire
; , : :

Non

semper relevetur ut ger, Interdum medica plus valet arle malum.


est in medico,

Studium a
tum,

te

Dominus requiril,non proven-

plus opinitres, plus invincibles et endurcis au mal, que ceux de saint Etienne? Quels partis plus ingaux que lui et eux ; il tait seul, eux en grand nombre, choisis de diverses acadmies pour disputer contre lui il y en avait qui taient plus avancs que lui en la science de la loi, quand ce n'et t que saint Paul, qui dit: Proficiebum in judaismo super omnes cotaneos meos (Gai., I, lk). Ils avaient le cur si obsaires

plus

Ambroise, reddet Deus mercedem, non pas fructum, mais laborum sanctorum suorum Dieu rendra ses saints la rcompense, non pas du fruit qu'ils auront fait, mais du travail qu'ils auront pris ; cl quand vous n'auriez point d'autre mrite que la patience que vous exercez cultiver une terre strile et travailler pour des gens qui ne vous paient que d'ingratitude votre rcompense sera trs-grande. C'est la seconde disposition que nous devons imiter en saint Etienne Ut imitari non piget quod celdit saint
,
,
:

brare dclectat.

stin, qu'ils rsistaient

Saint-Esprit, cl toutefois le zlede saint Etiennetaitsi victorieux, qu'il faussait leurs dfenses, qu'ils ne pou-

mme au

Vos semper Spiritui sancto

resislitis

pas une chose bien sensigrande mortification saint Etienne de se voir trait comme on fait? Il est en la fleur de son ge, lorsqu'on commence seulement goter les douceurs de la vie il est la fin de son cours de thologie,
II.

1. N'est-ce

ble

et

une

vaient

lui

rsister,

Non

poterant rcsistere.

Nous n'entreprenons

rien de grand pour le

service de Dieu et de l'Eglise ; nous ne russissons pas aux entreprises que nous faisons, nous nous retirons aux moindres oppositions, parce que nous n'avons point de cur, point de feu, point d'ardeur, point de passion ni de

lorsqu'il est sur le point de recueillir les fruits de ses tudes; il voit que ses parents , comme saint Paul et tous ses autres condisciples, qu'il n'a jamais dsobligs, cl qui ont

que pour nos propres affaires. Oui, mais le monde est si endurci, qu'il ne servira de rien de travailler sa conversion, j'y perdrai mon temps et ma peine, je n'y gagnerai que des coups des injures et des moqueries? Mais ils ne sont pas plus cntlurcis que les ennemis de saint Elienne; il connaissait leur obstination il les voyait
zle
6.
,
,

tudi avec lui sous Gamaliel, ses compatriotes pour qui il a des tendresses toutis particulires, ses compagnons qui il veut communiquer la vraie foi et la science de salut frmissent de rage contre lui, subornent de

laux tmoins pour

le

perdre

le

chassent de

l'universit avec des hues, l'assassinent et l'assomment coups de pierres; il n'y a que sept ou huit mois qu'il est converti la foi , il n'a pas encore fait le profit et l'avance-

ment en

la

lui fait dsirer,

perfection chrtienne que son zl il tait pour vivre longtemps,

2.3
il

ORATEURS SACRES.
il

UF.JF.l

NE
,

a bien tudi

est

dou d'un

bel esprit

nus pro inimirts non orastet


sia

Puutum Eccle-

d'an cur gnreux et magnanime, d'an eoet de (regent ci bonne grce charmante Steplumns plusieurs auti"s belles qualits plains gratta et fottitudtne. Que d'infidles il convertirait, que d'mes il gagnerait Dieu, que de mrites il acqucrrerail, s'il vivait longtemps! comme il pourrait faire selon le cours de la nature! et on lui ravit toutes ses palmes, en le Taisant mourir si jeune, et nanmoins il n'a point de haine contre eux, point d'animosil, point de dsir de vengeance, il ne la demande pas Dieu, il ne dit pas comme vous Mon Dieu, je ne m'en veux pas venger, je vous en laisse la vengeance, au contraire laites-leur comme ils mritent il se souvient de ses ennemis et prie pour eux en un temps auquel un autre peine se souviendrait de ses plus intimes, lorsqu'il est sur le point de rendre l'me, dit saint
,
,

non

kaberet.

En second lieu, comme a remarqu saint Augustin, et les autres Pres de son temps , la premire ferveur des chrtiens s taol ralentie, et l'enfer ayant vomi un grand nombre d'hrsies pour perscuter l'Eglise, Dieu rchauffa lu pit des fidles, et rfuta les erreurs des infidles par une infinit de miracles

Irs-clatanls

et

trs-signals

qu'il

Maxime
eux
,

il

aime ses ennemis


l'injure

et

non aprs que

prie pour est reue et

le temps, et demi oublie, niais lorsqu'il est actuellement perscut, injuri et assassin; quand il prie pour soi il est tout droit; quand il prie pour ses ennemis , il flchit les genoux pour flchir la justice de Dieu par l'humilit de celte posture ; quand il recommande son esprit Dieu, il prie voix basse et mdiocre; quand il lui recommande ses ennemis, il crie haute voix et tant qu'il peut, pour tmoigner l'ar-

adoucie par

deur de son dsir


clainavit voce

magna

Positis autem grnibus . : Ne statuas illis hoc

opra, en divers lieux, par les reliques de saint Etienne, tant en Orient lorsqu'elles lurent rvles dvot prtre Lucien, l'an quatre cent quinze, sous l'empire d'Honor, qu'en Occident quand elles furent apportes de Jrusalem en Afrique par Orose, ami de saint Augustin, et qu'elles furent disperses en diverses contres de de. Saint Augustin (L. XII, de Civ., c. 8), rapporte plusieurs de ces miracles, dont il a t tmoin oculaire, et qui ont t faits irrprochablement, en plein jour, la vue d'une ville, et notez qu'il les rapporte au livre de la Cit de Dieu qu'il a crit, comme une apologie du christianisme contre les gentils, et qu'il allgue ces miracles pour preuve de la vrit de notre foi ; s'ils n'eussent t bien vidents et sans reproche, il n'et pas t si malaude les produire contre les paens, cl il et eu autant de dmentis qu'il y avait de personnes en toutes ces conlres; et il dit que si on voulait mettre par cril, ceux qui se sont faits seulement en deux villes, sans parler des autres, il faudrait faire plusieurs volu-

peccatum, 2. Faisant ainsi et mourant ainsi, tant s'en faut qu'il perde les couronnes qu'il aurait acquises en la suite de plusieurs annes, s'il et vcu jusqu' la vieillesse au contraire, il gagne bien plus il peut dire, comme saint Paul Miln vivere Christusesl et mori lucrum; il a plus mril par celle action hroque, qn'il n'et fait par la pratique de plusieurs autres vertus de moindre prix; il a consomm 1 uvre de Dieu il a achev sa carrire, il a combla la mesure des mrites que Dieu demandait de lui pour l'lever un trs -haut degr de gloire, pour le recevoir en son sein et lui donner la triple couronne de martyr, de docteur et de vierge, et cum hoc dixisset obdormivit in Domino ; et mme, ce qui est il de plus admirable a converti plus de inonde il a gagn plus d'mes Dieu, que s'il et prch l'vangile un long espace de car temps en plusieurs villes et provinces premirement il a gagn saint Paul la conversion de ce grand perscuteur de l'Eglise est un effet de la prire de saint Etienne ; la vocation de ce grand aptre, les services inestimables qu'il a rendus l'Eglise par ses par ses prdicavoyages par ses travaux tions, par ses Bains, par ses crits, sont les eonqules de saint Etienne, il lui peut dire Pcr oratiminn ego te nanti : Je avec vrit vous ai engendr en Noire-Seigneur par ma prire, il peut dire une infinit d'mes que ce grand aplre a converlies Vous les m a hiod joie, ma gloire et ma couronne, car est causa caust, est causa causuti : si Steplta:
,

mes. Et parce que, dit David, Dieu fait la volont de ceux qui l'aiment, il a fait par le corps de saint Etienne ce que son cur amoureux avait dsir, savoir la conversion d'une infinit d'mes; car vous lirez dans Evodius L. I, c. % de Mirac. S. Sleph. ), au livre qu'il a fait sur ce sujet, qu'en l'le de Minorque, cinq cent quarante Juifs furent con vertis la foi, en moins de neuf jours la vue des miracles que ces saintes reliques faisaient et si vous lisez le mme Evodius saint Augustin, Grgoire de Tours et Mires auteurs ecclsiastiques, vous avouerez que Dieu n'a point fait un si grand nombre de miracles en diverses provinces par aucun autre saint comme par saint Etienne; au>si il n'y a point de saint, aprs la Vierge, qui ait tant d'glises ddies Dieu en son nom. comme saint Elicnne; car sans parler des
( ; ,

paroissiales, des collgiales, des abbatiales , il a les cathdrales d'Auen d'Auxerrc, de


.

Resanon, de Saiol-Brieuc de Rourges, de Cabors, de Cbious en Champagne, de Limoges, de Melz, de Meaux, de Prigueux de Sens, de Tout, de Toulon, de Toulouse: et on dit que la premire glise qui ail ete ddie quelque saint dans les Gaules, c'est la chapelle de Saint-Elienne, auprs deSainlSurin Rordeaux.
,

Conclusion.

1.

11

fait

mme un

si

grand nombre de miracles en tant d'autres lieux, d'o vient qu'il en fait si peu en ce lieu-ci; les autres villes qui ne l'avaient point connu auparavant, ont reu tant de favcui*

2C5
(1

SlvRMON XXVtl. PANEGYRIQUE DE SAINT ETIENNE, PREMIER MARTYR.

2CP

de Dieu par l'entremise de ses reliques: et en la ville de Toulouse, qui lui est toute ddie, qui le reconnat pour son ange lutlaire laquelle il a t destin pour protecteur et patron par les disciples des aptres, nous ressentons si peu les effets de ses prires est-ce que nous n'avons point de ses reliques ? Non, car il y a en celte glise de ses restes sacrs, il y a de ses saintes reliques bien assures et avres. Une ville d'Italie a reu tant de grces de Dieu par l'entremise d'un caillou dont ce saint avait t frapp qu'elle en a emprunt son nom la ville d'Ancone s'appelle ainsi du mot grec yxwv, qui signifie le coude, parce qu'elle garde prcieusement une pierre qui frappa le coude de saint Etienne quand il fut lapid, et l'glise de cans est aussi dpositaire d'une pierre dont il fut martyris, et qui est teinte de son prcieux sang ; il faut donc que ce soit notre faute, s'il ne fait pas ici des miracles comme si nous ne recevons p is des il fait ailleurs grces de Dieu par ses intercessions, c'est notre ngligence, c'est notre peu de dvotion qui en est cause assurment les mrites de saint Etienne ne sont pas encore bien connus dans Toulouse, il n'y est pas assez honor, il n'y est pas assez invoqu; prouvez-le, messieurs, exprimenlcz-lc, et vous avouerez que je vous dis la vrit, adressezvous Dieu par son entremise en vos besoins, et en vos dangers, en vos tentations, en vos peines d'esprit et en vos maladies, ou en relies de vos enfants; recourez lui, venea ici l'invoquer, faites des vux et des neuvaines en son honneur, vous en sentirez les effets: et afin d'obtenir par son moyen des grces et des bienfaits de Dieu, ayez soin imitez le zle de sa d'imiter ses exemples
,
:

mettent le pch, mais de les instruire et les reprendre, comme faisait saint Etienne. Nous voyons, aux Actes, qu'il leur remontre de point en point toutes les grces que Dieu leur avait faites depuis l'tablissement de ce peuple, depuis le temps d'Abraham jusqu'alors, et voyant que ce narr ne les avait point touchs, il les rprimande aigrement Dura cervice, et-incinumeisis cordibus(Act., VI). Ainsi vous devez souvent remontrer vos gens les biens que Dieu nous a faits, leur remmorer le bnfice de la cration, de la conservation, de la providence, de la rdemption et des mystres de la foi , et s'ils ne profitent point de vos remontrances, les reprendre et les chtier, pour les contraindre de se sauver Compelle intrare. Argue, ob:

secra, increpa, par celte verlu

mais in omni patientia. C'est que ce saint a vaincu ceux

le perscutaient; il peut dire, comme David Circumdederunt me sicut apes, et in nomine Domini ullus sum in eos. Dans le

qui

grec il y a i/.x.)-u-.v ^s. i>n) //'Wiat x/p'a, sicut apes favum. Que font les abeilles en leur gteau avec leur aiguillon? Elles y composent le miel. Si vos ennemis, par les aiguillons de leurs perscutions, produisent en votre cur le miel d'une charit et patience chrtienne, vous les gagnerez Dieu et vous, et ce sera une trs sainte, trs-louable et glorieuse vengeance; vous direz en triomphant d'eux
:
:

Circumdederunt me sicut apes,

et in

nomine

Jiomini ullus sum in eos. 3. Saint Etienne nous y excite non-seulement par son exemple, mais encore par ses paroles, quand il dit avant que d'expirer Ecce video clos apertos, et Je sum stantem a
:

charit.
2. Vous ne croyez pas comme une me se met bien avant dans les bonnes grces de Dieu, quand elle a un dsir ardent qu'il soit bien aim et servi, en la famille, en la paroisse, ou en la communaut o elle a du pouvoir; quand elle se pique de zle et de passion pour les intrts de Dieu, et pour empcher son offense. Il est dit, au livre dus Nombres, que la vengeance de Dieu rava-

dexlris virtutis Dei. Ecce video clos. Vous les voyez, car ils sont trs-visibles par les flambeaux qui y brillent. Dieu vous a cach l'enfer et il a expos le ciel vos yeux parce
qu'il

aime mieux vous gagner par l'esp-

rance que par

la crainte; confrontez sans passion ce qui est l-haut ce qui est ici-

que
ici

bas, et vous direz avec un grand saint : Oh la terre me pue quand je contemple le

geant

le peuple juif, et en ayant dj fait mourir jusqu' vingt-quatre mille, parce qu'ils avaient pch avec les Moabiteset ador leurs idoles, Phines, voyant un Isralite qui pchait avec une fille madianite, se mit en grande colre ( la sainte et louable colre), elles punit tous deux sur le fait {Num., XXV); icltc saillie d'amour de Dieu arrta la vengeance du ciel et mrita que toute sa postrit en lt bnie et rcompense de Dieu,

Mulliplicata
et

est

placavit,

et

in eis ruina, et stetit Phines, cessavit guassatio, et reputatum

injustitiam a generatione in gencrationem. 11 ne faut quelquefois qu'une me ardente de zle et d'affection envers Dieu, pour dtourner de toute une famille, et mme d'un Et&t les flaux de la justice; de Dieu, et attirer sur elle un dluge de grces cl de bndictions clestes. Je ne dois pas vous conseiller de tuer, comme Phines, ceux qui co:uOnATr.rns sacrs. IV.
est ei

Clum a clando, et quod tegit omma cium. Ce que vous voyez du ciel n'en est que la moindre partie, ce n'en est que le dehors, la faade et le plancher d'en bas Parte sui meliore latent. Si vous pouviez voir ce qui est dedans, au del du firmament, dans le ciel empyre, dans la salle des noces, et s'il est permis de le dire au cabinet de Dieu, vous diriez comme saint Satyre et ses compagnons quand il serait question de monter tous les jours par une chelle d'pes et de rasoirs, pour arriver ce sjour heureux, si on en connaissait l'excellence, on le ferait trs-volontiers Video clos, oculi sunt in amore duces. Les pouvez-vous voir sans admirer leur beaut, sans en devenir amoureux, les aimer sans les dsirer, les dsirer sans vouloir prendre quelque peine pour les conqurir? La brche est toute faite. Apertos. Us sont ouverts lous ceux qui y veulent entrer avec Je passeport des bonnes uvres; mais ceux qui laissent passer le temps cl les occasions de faire pnitence, \\i
1 :
: :

{Neuf.)

S'.V

ORATEURS SACRS.
scr.oni
:

U.ji

208

ferms jaseront ferms. Blas! ils mais; on leur dira Clama est janua. Ville ccelos il Jisniii, quanta est ijloriic di'jnitas, quanta flicitas prsidc Deo eongrdi , et Chriito judice eoronaril dit saint Cyprien (JL. IV, ep. G). Quelle dignitl quel honneur! quel bonheur! quelle gloire d'avoir Dieu pour tmoin de nos actions, pour spectateur de no? combats et pour rcompense de no victoires! Jsus nous regarde attentivement, il a toujours les yeux colls sur nous, sans les en retirer jamais ; il n'y a personne au ciel ni sur la terre qui le fasse si fixement et si continuement il regarde si vous faites bien cette action, si vous endurez cette injure avec grande patience, ou si vous obissez votre mre avec humilit et avec res;

sacres plaies de voir Fil, et inxfai maternelles d \olre sein ii final vitre Fils l'a converti par les mrites de ses plaies, par un wp extraordinaire de sa grce victorieuse, et vous avez vers dans son ru-or comme du lait doux et souhaitable, un reflux del grce divine, dont nous tiez pleine cl surah laute, ainsi que l'Ange VOUS moignailquan il \ous s ilua par ces pa;
;
<
i i

Aie Maria.
,

IDEA SERMOMS.

Exordium. Conrersio peccatori*


;

est

maximum

opus, nain habet nobilissinuu causait efeientem, Deu n Patron meritoriam, Chri-

stum; formaiem
lem
,

fruilionem

Spirilum sanclum ; finaTrinitalis. Sed prcipue

pect.

Slantem a dextris virtutis Dei. Il peut et il veut vous assister; il le peut, puisqu'il esta il le la droite de la toute-puissance de Dieu veut, car il se lve pour cela, stantem il se lve pour contempler avec plus d'application votre combat et votre courage, pour jouir plus sou aise de la vue de ce spectacle. Oculos suos pandit, ut certaminis nostri spe; ;

et Auguslini. I. Punctum. In conversions iltorum pentatur. 1. .1 quo canverlantur. 2. Quando. Qaom h-. Car. 11. Punctum. Doclr/nu ulriusqut. i. Est pura. 2. Universalis. Fcunda. 111. Punrtum. Illorum tirtutes, t. /lu-

convertit) i'auli

.'i.

'i

ctacu'o perfruatur, dit ce mme saint (Ibid.), en une tragdie, quand un acteur qui V>ue bien son personnage vient sur le thtre, les assistants se lvent pour le voir avec plus de plaisir; stantem, il se lve pour tendre la main quand vous serez en danger de tomber; stantem, il se lve enfin pour tre plus prs de vous couronner si vous rempor-

militas spirilus-, cordis, operis. 2. Amor Dei, ardent, gratuilus et diligent. Conclusio. Imilandi saut a nobis. 1 la concersiunc. 2. In humilitale, 3. lu anure

comme

tez la victoire.

Amen.
III

SERMON XV*
De
Imilatores

saint Augustin.
siciil et ej;u

mei

estole,

Ckristi (ICor., XI).

L'histoire profane nous apprend que l'ingnieux Arcnimde fit autrefois un miroir ardent avec tant d'artifice et d'industrie, que les rayons du soleil tant reus et runis en et se rflchisla concavit de celte glace
,

qu'on dit en philosophie , plus certaine science qu'on puisse avoir de quelque chose, c'est de la connatre par ses causes Scire est rem per tautam ragnnscere, nous devons avouer qu'aprs le mystre ineffable de l'Incarnation, entre toutes les uvres de Dieu la plus grande, la plus excellente et la plus signale, c'est la rmission de., pchs et la sanctification des mes; puisqu'elle a des causes si excellentes et si nobles que sont sa cause fficienle, sa cause mritoire, sa formelle cl que sa finale: sa cause efficiente c'est Dieu mme qui y emploie sa toute-puissance, sa s." gesse et s bont infinie, et qui s'y applique arec tant de soin, avec on zle si ardent et avec une
S'il

est vrai, ce

que

la

sant sur un vaisseau

bien loign

y met-

taient le feu et le faisaient brler au milieu d'un lment qui a coutume de l'teindre. Saint Augustin parlant de soi en ses Confes-

sions, avoue qu'ayant sa conversion, il tait comme un vaisseau flottant, agit des vents lie ses liassions, en la mer orageuse des volupts sensuelles ; mais le grand aptre saint Paul, ayant reu, runi et rainasse au centre

de son humilit

les

rayons du

soleil

de jus-

heureusement au cur a l.;ii un grand brasier d'amour cleste et divin. Ceci nie donn ra sujet de vous faire voir un beau parallle
tice, les a rflchis si

de ce dvoy, qu'il en

entra ce grand aptre cl Ce saint docteur premirement, en leur conversion secondement en leur doctrine en troisime lieu, vu leurs vertus admirables. On peint quelquefois saint Augustin au milieu de votre Fils et de vous sainte et bienheureuse Vierge, avec celte belle de\ ise llinc pascora vulnere,hinc lactor ab ubere parue qu'il avait mis toute sa confiance aux
:

si particulire, qu'il s'en glorifie, en son Ecriture, comme d'un rhef-u uvre de son bras lout-puissaDl cl de ses perfections adorables Ego suni ego sum ipse qui deieo iniquitates tuas propferme (/>., XLIJI, 25). Je ne trouve point qu'il use de si mb ables termes pour se louer des autres ui res qu'il a faites. Je ne lis point dans le texte sacr qu'il dise: C'est moi, c'est moi qui ai cre les anges, 'est moi c'est moi-mme qui gouverne le mais il dit C'est moi, c'est ciel et la terre moi-mme qui efface vos pches. Sa cause mritoire c'est Jsus-Christ, NotreSeigncur, qui nous a acquis celle faveur par l'excs de ses s luffrances, par sa sainte mort Cl passion, par sa rsurrection et ses autres m} stres : portuit Christian pli et resurgere a mortuis et prdicari in nomme tfu$ p enitentiam, et remissionttn peccatorum. Savez-vous bien ce qui se passe en votre confession ? vous n'v faites pas rflexion mais l'affaire le mrite bien. Ouan on vous donne l'absolution aprs un pche mortel, si vous cls bien dispose, le Pre ternel dit a l'Homme Dieu M mi Fils, celte .'une m'a dsoblige
:

affection

269

SERMON
,

XXVIII.

PANEGYRIQUE DE SAINT AUGUSTIN.


quisition et la jouissance de

27(1

puisqu'elle. a fait plus d'tal lie son plaisir et de sa passion que de nia Volont; et elle vous est bien oblige , car sans vous je l'aurais damne, elle le mrite trs-justement, mais je lui pardonne pour

au dernier point

ces trois Per-

sonnes adorables.

Que
est

si la

sanctiiicalion

des autres

mes

l'amour de vous je vous la donne, parce que vous me l'avez demande* elle sera dornavant votre affranchie, votre rachete, votre esclave; et si elle ne vous aime de tout son cur, si elle n'a de grandes tendresses pour vous, si elle ne vous sert bien fidlement, elle sera un monstre d'ingratitude et une victime de ma justice. La cause formelle de la conversion, c'est la
:

un ouvrage si excellent el si digne de la main de Dieu, la conversion de saint Paul en est un chef-d uvre et un miracle, o il a
pris plaisir de faire voir tous les sicles la puissance de sa grce, l'industrie rie sa sagesse, les richesses de sa bont t les trsors de sa misricorde, le proposant comme un exemple de parfaite conversion, de vraie pnitence et de saintet acheve. C'est lui-mme qui le dit MUerlcordium consecutus s'm. ut in me primo ostenderet Jsus Chrislus omnem pnlienlium, ad informalioncm eorumqui cre dilurisimt(lTimot.,l, 10) ; le Fils de Dieu m'a fait misricorde, pour faire paratre en
(

grce de Dieu Juslificnli gratia ipsius ; c'e>>t la grce habituelle, dis-je, qui orne, qui embellit, qui consacr et qui sanctifie votre me grce qui est un rayon, un coulement, une manation et une participation de la nature divine Ut efficiamini divin confortes nalur (II S. Petr., 4)< Cohsorles, voil un grand mol, une admirable parole nonseulement participes, mais consultes car il y a au grec oiv.b*, non pas y.e?&xot; si vous tes en la grce de Dieu, vous les son associ, non en ses desseins seulement comme vous tes associ voire voisin en son trafic, en un procs ou en la conduite d'une ferme, mais en sa nature IJivin consortes nalur ; c'est--dire que vous avez une par:

moi

la

grandeur de sa bont,
modle,
le

afin

que
,

je sois

l'ide, le et

plaire de tous les

miroir, C-7roTi*, f l'exemfidles qui sont prsent

qui seront en l'Eglise, jusqu' la


sicles. le style ordinaire de la

consom-

mation des Car c'est

providence

ticipation, et,
et

si j'ose le dire, une communion une communication de sa sagesse, de sa

boul, de sa puret, de a paticp.ee , de sa saintet et autres perfections qui lui sont naturelle*, c -' a ? xowwv&i e&w{;et il ne vous communique pas seulement un rayon et une participation de ses divins attributs il vous communique son Esprit, il est en vous rellement, vritablement et personnellement il est en votre me comme en son domicile , en son temple et en son sanctuaire il la possde, il l'anime, il la vivifie et il la sanctifie par lui-mme, il l'clair, il la conduit et la gouverne; car il est votre me ce que votre me est votre corps Ipsc est remissio omnium peccatorum dit l'Eglise. Charilas Dei cli/fusa est in cordibus noslris, per Spirilum sanclum qui datus est nobis. Et tout cela ne tend autre fin que pour nous faire pratiquer les bonnes uvres, et nous rendre dignes d'tre prsenls Dieu et reus avec agrment comme ses enfants, qui lin ressemblent, clqui mritent d'tre ses hritiers: Ut mimdarel sibi populum acerptabilem sectatorcm bonorum operum, r,)^- t-> yttS&tif/ui {TH., II, H). En la justification le Fils de Dieu nous nettoie de nos pchs, pour nous acqurir lui, Ut munduret sibi; afin que nous soyons un peuple qui pratique les bonnes uvres, non tellement quellcmenl, mais avec zle et ferveur, et qu'il nous puisse offrir avec honneur Dicuson Pre, pour tre reus en la compagnie des saints au royaume des cieux. Concluez donc, et conjecturez, si
,'

de Dieu, que, donnant son Eglise un chefd'uvre de sa main, un prodige de vertu el un homme minent en saintet, pour servir d'exemple tous les fidles afin qu'on ne puisse pas dire qu'il n'a point d'gal, que c'est un phnix en l'ordre de la grce, qu'il est unique el singulier en son espce, et que sa vie est plus admirable qu'imitable, Dieu a fait qu'il n'y a point de saint qui ait men une vie si vertueuse, si parfaite el si miraculeuse qu'il n'ait eu quelque imitateur qui l'ait suivi de bien prs. Sainte Marie Madeleine a fait une pnitence austre el rigoureuse au dernier point, vivant l'espace d trente ans spare de toute compagnie humaine, en la Sainte-Baume de Marseille; une autre Marie en a fait de mme en la solitude du dsert sainte Marie d'Egypte lui a t si semblable que si on faisait son portrait, ol y pourrait mettre celte devise
,
:
:

Me. nisi Xilhco \ideat c'ognomine tlici Magilalis in vullu se putet esse meo.

Jp suis Marie gyptienne , Si o:i ne me surnomme ainsi


.a

sninle
il

Cri

amanle Madeleine que son image esl ici.

Saint Simon Slylite mena une vie extraordinaire et prodigieuse, passant plusieurs annes sur une colonne, expos aux ardeurs du soleil en t,aux rigueurs de l'hiver et aux autres injures du temps. Un autre saint Simon,

surnomm

Stylite le Jeune, en fit lout autant quelque temps aprs. Saint Alexis, fils unique d'un grand seigneur de Rome, se dguisa en pauvre, et demeura inconnu une grande partie de sa vie sous un escalier de la maison de son pre, Nova mundum arte de }udcns. Il eut pour imitateur un dvot jeune

homme

vous pouvez, combien grand et remarquable doit tre n effet qui a pour sa cause efficiente le Pre ternel, pour cause mritoire le Fils unique de Dieu, pour cause formelle le SaintEspril el ses grces, et pour cause finale l'ac-

de Rome, qui demeura ainsi dguis en un petit recoin de sa maison paternelle, dont il a cl surnomm saint Jean Calybilc. Et pour ne nous pas garer de notre sujet; saint Paul ayant l choisi d'une lection*
toute particulire, converti miraculeusement et lev une saintet Irs-mincttte cl e**

271

OltATI

BS SACRES.
mais
,

Il

II

Ni.

m
',

traordin lire, s.iinl Augustin lui a t si semblable qu' peine peul-on remarquer d'antre diffrence* nlr'eux, sinon que l'un est l'original,
I,

quelque restriction. Je renx bien par donner a mon ennemi, ce dit-on. in ii^ lui VCUX point parler, je le laisse pour U
qu'il est; je

L'Eglise ne clbre la conversion deux sainis celle de saint Paul le i ingt-cinquime de janvier, et celle de saint Augustin le cinquime le mai. Ce n'est pas qu'ils aient t les deux plu s grands pcheurs eu- saint Cypricn de Nicomdie avait t magicien; Mose l'anachorte, dont on l'ait aujourd'hui la fte, avait t larron et meurtrier , et Thas une courtisane si prostitue qu'elle provoquait les passants commettre le pch. Mais on clbre la conversion de
,

el

que

l'autre est l'extrait

<-t

la

copie.

que de

ces

dire mon br. que je n'ai fait jusqu' prsent, mais je ne veux pas quitter ce bnfice dont je mus incapable; je me veux confesser plus souvent, mais je ne veux pas quitter les bals,
i
I

veux mieux

cabaret, ni les usures. Saint Augustin convertt parfaitement, entirement et -ans rserve, sans exception et sans modification, il dit en se convertissant Dirupisti, Do vincula mea { Il Confest., cap. 1 ). Mon Dieu.
I;
:

vous avez bris mes

fers,

yous avez rompu

mes

liens

je n'ai

plus dallai

saint Paul et de saint Augustin, parce qu'elles ont eu des circonstances toutes particulires, qui. les ont rendues signales et re-

ce soit, je

renonce

lie quoique pour jamais aux gran-

marquables toutes deux en nos phmrides. Le Fils de Dieu se servit de la vierge sainte
Justine pour convertir saint Cvprien; d'un saint religieux, pour retirer Mose de ses brigandages; de saintPaphnuce, pour faire sorde tir la courtisane Thas de ses impudicits sainte Catherine, pour convaincre cinquante docteurs. Il dompta Holopherne par Judith, Goliath par David Pharaon et son royaume
;

deurs du m.nde, aux dlices sensuelles. aux divertissements passagers et a tout ce qui n'est pas selon vous. H dit, comme saint Paul
nie vis faccre? que dsirez -vous de moi' voil dis| os l'aire tout ce que je connatrai tre de voire bon plaisir, me voi!

Quid

Me

prt d'obir lous vos commandements, vos conseils cl vos inspirations Daquod jubs, et jnbe quod ris. 4. Hier, mutalio dcxler Exeelri: voil un
:

par Mose, les Philistins par Samson, Luciferct sa brigade par saint Michel; mais il a tant d'amour pour saint Paul et pour saint Augustin, que, pour les convertir, il ne se contente pas d'y employer saint Etienne, Gasainte Monique et saint Ambroise, maliel mais il le veut faire lui-mme immdiatement. Alexandre le Grand ne voulait pas lutter ni entrer en lice, s'il n'avait des rois pour concurrents et pour antagonistes; mais le lloi des rois f.iit tant d'tat de ces deux saints qu'il ne ddaigne pas de descendre du ciel et de venir en terre tout exprs pour rombalIre avec, eux, pour les abattre, leur faire poser les armes, les convertir et les gagner Quart me persequesoi ; l'un, en lui disant ris? l'autre, en lui criant Toile, [eqc tollr,
,
:
:

grand changement, une admirable mtamorphose si vous lui demandez qu'est-ce que Dieu a regard en vous pour vous convertir de la sorte? Rien du (oui, dit-il. rien du tout Creati in Christo. Cor mundiun cra in me,
;

Deus, la cration se fait de rien, et la coin ersion sans aucuns mrites prcdents ; Dieu l'a fait par sa parc misricorde et par sa charit gratuite, par le bon pi lisir de sa volont, propter nimkun charilatem suant, et c'est ce qui l'ait sa conversion el s m lection plus signale car plus le motif d'une action est noble et relev, et plus aussi i'elTei qui en esl produit est excellent 1 remarquable.
;
1

pour sanctifier saint Augustin, Don ut considr son bel esprit ou son bon naturel, sa grande capacit OU la prvision de ses
Si
<

ultimo). 2. Quelques-uns se convertissent et donnent Dieu, quand le monde leur a


lege (lib. VIII, cunf.
c.

se
fait

banqueroute, quand une grande maladie, une disgrce, une perte de biens ou quelque autre revers de fortune les a mis dans l'impossibilit de continuer leurs drglements; ils ne quittent pas le pch, mais c'est le pch qui les quille, comme noire saint leur reproche, Pecata te dimiserunt, non tu Ma : mais saint Paul pose les armes,
s'humilie et se laisse, vaincre quand sa passion est plus ardente, au plus fort de sa crise, et plus forte pour se produire, Adhuc spirans ccedis ei minarum: et saint Augustin se convertit quand la volupt lui prsentait dos charmes les plus engageants, quand il pouvait esprer de plus grands avantages dans le sicle, quand la Fortune lui montrait le visage le plus riant, quand il tait sur le point dtre grand, riche, heureux, lev cl
il

ce motif serait trop bas et ra\ , puisqu'il se trouverait fond sur la crature, lui qui ne peut agir que pour soi-mme et pour l'aire sa volont. 1! nous a choisis, dit saint Paul, selon le bon plaisir de sa volont,
,
i

mrites

secundum proposition voluntalis sn,


0;/; roi
fji\t

**--

yj.ro;
il

*r;

(E/dieS.,

I,

5). La
ses

mesure dont

se serl

pour nous donner


|

grces, c'esl la donation et le bon laisir de son Fils, l'iiniciiif/ue nostrum data est gratin secundum mensuram donalionis (htisii. dit le mme aptre [Eph., IV. 7 et crivant aux Romains Uabentes donationes secu %dum grali.im quoi data esl n<il>is diffrentes Rom. XII). Sur quoi saint Thomas l.rct. S, M r. IV ad f.'phes. ) hatc differentia non est e.r ftito. nec a casu, nec ex mrita, sed ex donalione Ctiristi, id est secundum quod Christ us nobis eommensuravit et un peu plus bas Quia
:

honor dans le monde. H ne fait pas comme nous, car nous nous convertissons je ne sais comment, ce n'est qu' demi, il > a toujours quelque
.'{.

non dare, ita dore tantum, oel mmus. Saint Paul en rend la raison in laudem glori grati ipsins, afin qu'on loue la puissance el la glon sa grce louons-le donc ei le glorifions de cette grce si grande, si puissante et si abonin potestaie Chrisli es! dort, tel
: ;

dant*

qu'il a faite noire saint docteur.

SLKMON

XXVIII.

PANEGYRIQUE

Dl*

SAINT AUGUSTIN.

21

Le Saint Esprit nous convie de bnir cl louer Dieu d'avoir fait l'iris ou l'rc-cn-ciel, (|iii n'est qu'une rflexion des rayons du soleil, Vide arcum el benedic eum qui fecil illum plus forte raison il le ( Eccli., XLIIf, 12) faut louer d'avoir fait le soleil mme, et encore plus d'avoir donn son Eglise ce soleil des docteurs qui claire le monde depuis douze ceuts ans, et qui l'clairera de plus en plus jusqu' la consommation des sicles. Des autres docteurs il est dit, en II. l'Evangile: Acccndunt lucernam, nec ponunt eum sub modio, sed super candelabrum de saint Augustin on dit, comme de saint Pau!: Cujits doclrina fulget Ecclesia, ut sole luna,
:

c'est ainsi

que

les saints le

nomment;

saint

Anlonin, archevque de Florence [tp, Hist., c. 8, lit. 10 ), saint Thomas de Villeneuve, archevque de Valence (Serm. 1, de S. Aug.), le dvot Rmi, vque d'Auxerre (in II ud (;orint. ), et les autres docteurs sont des lampes allumes; mais saint Augustin est un soleil clatant. La lumire de la lampe est souvent jointe un peu de fume, celle du soleil en est exempte la lampe n'claire qu'en la maison, Lucet omnibus qui in domo
;

sunty le soleil claire tout

mire de

la

lampe ne produit
Sol

l'univers ; la lurien, celle du

soleil est trs-fconde,

et

homo gneront

homincm:
docteurs.

voil les trois diffrences de la doctrine de saint Augustin et de celles des autres
1.

Quelques-uns ont la fume de quelque opinion errone ou suspecte d'hrsie, comme Tertullien Origne, Thodore! et EUsbe de Csare. Saint Augustin peut dire comme saint Paul : Loquitur in me Cliristus (\lCor., XIII 3) les saints, les papes et les conciles ont propos sa doctrine aux dies nonseulement comme trs - orthodoxe mais
,

est ce chandelier d'or qui fut montrau prophte Zacharie [chap. IV, 2), et que les autres docteurs sont des lampes poses sur ce chandelier, parce que leur doctrine est appuye sur celle de saint Augustin , qui est sainte, pure catholique et semblable l'or fin; et qu'il n'y a point de docteur qui ne pense avoir prouv suffisamment ce qu'il avance, quand il peut allguer pour l'autoriser un passage de saint Augustin. Les .conciles de Tolde (conc. Toi. VIII), de Valence (conc. Val. .a. 1) et de Florence. (conc. Flor., sess. VII, d. post. Gall.}, louent autorisent et recommandent sa doctrine et au lieu que les autres docteurs empruntent les paroles des conciles pour autoriser leur doctrine, les conciles provinciaux el gnraux empruntent les paroles de saint Augustin pour composer leurs canons el dcisions, comme il parat dans ceux d'Orange et de Trente. Le cardinal Baronius proteste que le sainlsige a approuv la doctrine de ce saint pour ce qui est de la grce et du franc-arbitre, en sorte qu'on ne la peut contredire sans mpriser l'autorit de plus de vingt papes (Bar., inAnnot. ad tout. X). Il me serait ais de les citer mais de peur de vous ennuyer, je me contenterai d'un seul qui est grand saint grand pape et grand docteur. Saint Grgoire le Grand (L. VIII, Regist. ep. 37, adlnnoc. Afric precf.) rpondant un gouverneur d'Afrique, qui lui ayait demand ses livres des Morales sur Job Si vous dsirez tre nourri d'un aliment dlicieux lisez les uvres de saint Augustin,

qu'il

comme une

rgle infaillible et assure qu'ils peuvent suivre sans crainte de s'garer tant soit peu du chemin de la vrit , ils le comparent la licorne, Dilectus quemadmodum filius unicornium. Quand la licorne a tremp son bois en l'eau d'une fontaine, les autres animaux y peuvent boire hardiment, parce qu'elle en a l tout le venin qui y pouvait tre; et quand saint Augustin crit sur un point de foi , les autres docteurs le peuvent suivre sans rien craindre ; c'est ce qui fait que saint Jrme (fcp. 80 ad Aiipium) dit qu'il tait lou par tout le monde , que les catholiques l'honoraient et l'admiraient comme le restaurateur de la foi ancienne , et que tous les hrtiques l'avaient en horreur. Saint Prosper [Ep. ad Ruff. ) dit que si on veut avoir une trs-pure el trs salutaire intelligence de la doctrine vanglique et orthodoxe, en ce qui est de la grce, il faut avoir soin de lire les uvres de saint Augustin mais sainl Pulgencc (lib. II, de ver. Prdest. el Gratta Dci, cap. 18) dit une chose di^ne d'admiration , qui est que celui qui dsire faire son salut, doit lire saint Augustin et demander Dieu avec grande humilit d'avoir le mmo esprit en le lisant, que le saint a eu en crivant.
, , : ,

Saint Vincent Ferrier(wm. de S. Aug.)

dit

votre compatriote, lui dit-il elles ont la fleur de farine et les miennes n'ont que le son. Et nous lisons, au tome second des uvres de ce grand pape celle histoire mmorable (in prf. mor. qu est unie argum. composit. lib. ) En nn concile de Tolde, tenu sous le roi d'Espagne Gyndesindus , on se plaignit que le livre des Morales de saint Grgoire, ne se trouvant point en toute l'Espagne, encore que ce saint pape l'et crit la prire de saint Landre, vque de Sville le roi envoya Rome le saint vque de Saragosse nomm Tagio, avec des prsents au pape, afin d'obtenir de lui ledit livre, qu'on croyait tre dans les archives. Ce bon vque, passant la nuit en prires dans l'glise de SaintPierre, demandait Dieu, avec grande ferveur, la grce de recouvrer ce livre pour lequel il avait entrepris un si grand voyage. Sur le minuit il vit toute l'glise clatante d'une grande lumire, cl plusieurs prlats, vtus de robes blanches qui y entrrent deux deux comme en procession et qui allrent vers l'autel de saint Pierre; mais deux d'entr'eux se dtachrent de la compagnie, et s'adressrent ce bon vque, lui demandant ce qu'il faisait l et pourquoi il lait venu. C'est, dit-il, pour prier Dieu do me dcouvrir o sont les Morales de saint Grgoire. L'un d'eux, tendant le doigt, lui dit Elles sont en ce coffre-l. Le bon vrque prit la confiance de demander qui taient ces prlats? Ces deux premiers que vous a\e
:

r,

OIUTKt RS SAC

il

I.JII
,

M..
1:
(

m
<

vus entrer ton! les aptres saint Pierre et saint Paul, lui rpondit-on, et tes autres suivants sont les saints pontifes qui ont tenu le saint sige, el je suis celui dont vous avez tant souhait le livre Sainl -pre, dit pornict U'z-tnoi encore de vous deTagio mander o c-st saint Augustin; car j'estime grandement ses livres. Siinl Grgoire lui rpond Lo bienheureux Augustin homme trs-excellent, est en u\\ lieu plus haut que
,
i

tiens
nait
.'{.

-renie auxquels cet Iirti.-n dontoujours quelque coup de massue


ii

p issant.

Bealnm Auqustinmn rinua excellenlissimum de quo quris, altior a nobis connous


:
.

tinet
2.

locus.

Plusieurs autres docteurs ne brillent qu'en la maison de Dieu, et n'instruisent que les catholiques; mais saint Augustin,
a clair tout l'univrai soleil vers il a instruit les fidles et les infidles , les chrtiens et les paens, les catholiques et les hrtiques il a fait des homlies ou des sermons, des ptres et des livres entiers pour toute sorte de fidles de quelque condition qu'ils soient, omnibus qui in domo nunt ; il a instruit les catchumnes au livre duSymholc, les nouveaux baptiss aux livres du Baptme, les pnitents en la cinquantime homlie les maris au livre des Noces cl do la Concupiscence, les veuves en l'oplro 121 Proba et sur le psaume cent trenteles imimo et cent quarante - cinquime vierges au livre de la sainte Virginit, les reles soliligieuses en l'ptre cent-neuvime taires dans ce qu'il a crit aux frres du dsert, les contemplatifs en ses Soliloques, en ses Mditations et en ses Confessions, les religieux en sa rgle qui est une vive source d'o les ordres religieux en l'Eglise latine ont puis tout ce qui est de plus beau et de plus saint en leurs constitutions; il a instruit les prdicateurs aux livres de la Doctrine chrtienne les prtres et les voques dans ses ptres Valre et Honor tous les fidles aux livres de la vraie Religion et des Coutumes de l'Eglise et en tout ce qui est de sc< uvres. aux tomes VIII, IX et Ce soleil a brill hors de la maison de Dieu, car il a f.iil l'apologie du christianisme aux livres de la Cit de Dieu, pour convaincre et pour convertir les paens; il a dfait toutes les hrsies de son temps, el a fourni des armes aux catholiques pour combattre celles des autres sicles, cl nous voyons en l'histoire qu'au sicle de ce saint docteur, qui est le quatrime l'en 1er a vomi et en plus les plus dangereuses hrsies
,
:

comme un

Vous pourries prcher des articles, drs questions, des traits el des volumes enl de certains docteurs, quo VOUS ne COOfei riez pas une seule me mais leste doctrine de saint Augustin et la saintet d rgle a t si fconde qu'elle a produit trois sacrs ordres les chanoines rguli i-, des ermites cl des religieux s irl autres religions qui sont connue des provins et des brandies de celle li^e, lii-e qui a donn l'Eglise un nombre innombrable de pr de docteurs, de confesseurs, de prdicateurs et de martyrs considrables. Chacun qu'une grande partie des glises cathdrales, et que plusieurs collgiales qui sont au
: 1
1

monde, taient autrefois il. s religieux ou chanoines rguliers de Saint-Augustin. Saint Pro&per dit que sa doctrine a t si fconde
,

qu'elle a produit des bibliothques entii des fleuves de livres, mais que pour les bien

entendre

il

faut tre

humble
i

et

sans pa>siou
,

Illius

Qu

Flumina Ijbrornm toimn flnv utiles bumilesque bibiiot (Carmen de Ingrutis.)

orc e per orbera

dit qu'il est le guide el le matre des thologiens scolasliques, el mme de l'anglique docteur; car le pape Urbain cinquime crivant l'archevque et l'universit de Toulouse leur commande de suivre la doctrine de saint Thomas, qui a march sur les pas et vestiges de saint Augustin et notre saint-pre Alexandre VU
,
;

Le brviaire romain

crivit le mme, ces versit de Louvain.


III.
,

annes dernires,
,

l'uni-

--

1.

S'il

est vrai

ce

que

dit

saint

Paul que c'est le propre de la science de nous enfler, n'est-ce pas une merveille de voir en sainl Augustin une science si haute et si sublime, avec une si profonde humilit Ce grand aptre la lui avait enseigne par son exemple et par ses paroles, car il avait un si bas sentiment de soi-mme, qu'il ne trouvait point de termes assez significatifs pour exprimer sa bassesse; pour dire qu'il est le plus petit, et mme au-dessous du plus petit de tous les chrtiens il fait un effort au langage grec il compare le superlatif: Alihi mitcm aiilrm omnium StMCtorum mi'.'

llillW

ph.,

III,
,

8), iUyoror'c

<

e-l

-dire

grand nombre qu'en aucun autre

sicle

qu'en plusieurs sicles ensemble. Saint Augustin les a toutes attaques, teril a converti ou conrasses el dsarmes vaincu, en disputes ou en confrences par les les ariens .sa plume OU par sa langue,
: ,
,

mme

moindie que le pus petit de tous les chrtiens et au chapitre suivant de la mme Epilro. il dit que c'est vocation des chrtiens de vivre en toute humilit Dirjne ambuletii vocation* qna vocaliestis, cumomni humUitaie [Ephes., IV, il dit: en toute humilit, parce que l'Ecriture
minori minimo
je suis
:
|

tl

-J

en marque de
Ittimiles s/)irilu

trois sortes: humilit d'esprit,

apolliiiaristes,
lisles,

les

circoiicellions, les dona,helvidiens, les jov inianislos, 1< s


les

nitis
(/u,i

sum

et

salvabit \ humilit de cur, humilia corde ; humilit d'oeu-

les manichens, les mltiens piagiens, les idcmi-plagicns, les pris illiai. isles, les rogaliens, les sabations, les sabeUions, et pareils autres monstres; sans parler de ceux des sicles prcdents, comme des valculinicns cl des novaqes l'ionilcs

lucifricns,
les

vre, recumbt in nnissimo loco, quir. vmnit te humilit Notre sa. ut exaltabitur. ies a pratiques toutes trois admirablement. L'humilit d'esprit il se d. 'liait de SCS sentiments, de ses dispositions de ses actions il avait uu esprit de feu , un entendement vil
:
.

277
e(
,

SEKMON

XXVIII.

PANEGYRIQUE DE SAINT AUGUSTIN.


,

278

pntrant un jugement puissant beaucoup de science infuse etacquise, naturelle el surnaturelle. Ceux qui lisent sa Vie et ses uvres sans passion avouent qu'aprs les aptres il n'y a jamais eu un si bel esprit au monde et toutefois , il confessait son ignorance en plusieurs points il consultait ceux qu'il pensait tre plus clairs, il ne dcidait jamais rien qu'il n'en ft bien assur. En qu'on traite en thologie, celte question pourquoi la procession du Saint-Esprit n'est pas une gnration , vu qu'il est produit du Pre comme d'un principe vivant , non-seulement avec ressemblance, mais avec identit de nature les thologiens de deux jours ont la hardiesse d'en rendre la raison el saint Augustin disait Je n'ai pas assez de science, ni de puissance ni de suffisance pour le faire: Distinguere autan inter illam gcnrrationem et islam processionem nescio non valeo , non sufficio. Autant en fait-il trouvant quelque difficult bien expliquer ce que dit saint Jacques, que celui qui pche en un point est coupable de tout le reste et dans la question de l'origine de l'me, savoir, si elle est tire du nant el cre de Dieu immdiatement ou si elle est produite par propagation de l'me du pre en son enfant, comme une chandelle en allume une autre , encore que l'opinion de la propagation lut plus propre expliquer la doctrine catholique du pch originel et rpondre aux arguments des plagiens , il fui nanmoins si humble, qu'il ne la voulut pas dcider, parce que l'Eglise n'en avait pas encore dit ses sentiments. Il tait le plus humble et le plus clair de tous les docteurs, et toutefois il se dfiait de ses dispositions il craignait qu'il n'y cul au fond de son cur beaucoup d'orgueil secret, qui le rendt dsagrable la majest divine: Mnllum ilcHjue vercor occulta mca, qu norunt oculi lui mei autem non tu nosli de Imc re ad te gemitus oordis mei et flumina orulorum meoruni Je crains fort le fond de mon me, que vous connaissez, mon Dieu et que je ne connais pas vous savez les gmissements de mon cur, el les ruisseaux de larmes que je rpands sur ce sujet en votre prsence. Il n'avait point commis de pch mortel depuis le baptme, et fort peu de vniels et bien lgers il avait pratiqu les vertus les plus parfaites el hroques, et aprs tout il disait V rliam laudahili vit, si eam absque
: ,

sion gnrale publiquement, en plein thtre, tous les peuples qui taient de son temps et qui seront jusqu' la fin des sicles Jl a dcouvert et dclar, au livre de ses Confessions, les drglements de sa jeunesse, sans
les pallier, sans les dguiser et sans les excuser mais en les exagrant avec grande confusion et componction de cur. Mais coutez un trait admirable d'humilit trs-hroque, et une preuve bien vidente qu'il lait exempt de toute ambition supposons que le. ministre de Charenton ail inspiration de se convertir, et qu'il ne veuille se faire catholique qu' condition d'lre archevque de Paris si l'archevque de Paris se dpouillait de son archevch, et le rsignait ce ministre pour le gagner Dieu et l'Eslise; ne serait-ce pas une admirable humilit? C'est ce que saint Augustin a voulu faire (t. VII, l. de Gest. cum Emerito donat. episc), et il n'a pas tenu lui qu'il ne lait fait; car il fut si saintement loquent, qu'il persuada trois cents vques d'en faire autant. 11 a t oblig pour le bien de l'Eglise de rapporter fidlement comme tout se passa voici ce qu'il en dit. En un concile de trois cents vques catholiques assembls Carthage, qui taient en confrence avec les vques donatisles, il tait question de savoir si les donalistes retournant l'Eglise, chaque diocse aurait deux vques ou un seul; et en cas qu'il n'en fallt qu'un, qui l'aurait, le catholique ou bien le donatistc? Ils proposrent premirement aux donalistes que les deux vques gouverneraient chacun leur tour, Quia ubi prceplio charilatisdilataverit corda, possessio pacis non fit angusla:
;
: : :

ou que tous deux quitteraient le sige, et que l'Eglise en choisirait un, tel que bon lui semblerait; mais les trois cents vques catholiques confrant par aprs ensemble de ce qu'ils feraient en cas que les donatisles ne
voulussent se convertir qu' condition d'tro seuls vques, tous les trois cents furent contents, en ce cas, de quitter leurs vchs aux donatisles convertis , et s'y obligrent par
crit

en une
1

lettre qu'ils

envoyrent au com-

missaire de l'empereur. Quelle admirable humilit Non magnum est esse humileminabjectione; magna prorsus, et raravirtus ,humilitas honorata, dit saint
est)',

Bernard

(II om. k, sup.

Missus

quand vous les dliasse naissance, quand vous avez peu d'esprit, peu de science,
peu d'industrie, peu de pouvoir et peu de biens temporels, si vous tes humble, ce n'est pas grande merveille; vous en avez sujet, votre bassesse vous lient dans votre, tat propre et naturel, Jlumiliatio tua inmedio lui : mais que saint Augustin, qui lait consult comme un oracle des plus grands et savants de toute la chrtient, et mme par le trs-docte pape Bonifacc, Sanct memori papa lionif. cum esset doclissimus, tamen adversus lib. pclag. B. Aug. responsa poscebat
saint Augusc. llj qui est appel par les Pres la lang.ue do l'Eglise, Ecclesi lingua (Bon., scr. de S. Stcph.), l'homme cleste, l'image de la Divi(

mericordia discusseris ; una spes, nna fiduce'rt, una Arma promissio misericordia tua : Malheur la vie la plus louable, si vous l'examinez sans misricorde. Mon unique esprance, mon unique confiance, et l'unique
ressource de

Nous avons

mon salut c'est votremisricorde. tant de rpugnance souffrir un


,

peu de confusion nous avons tant de peine A confesser uns pehfl a un seul homme en secret, l'oreille d'un prtre qui n'en oserait dire mot, nous craignons tant d'lre ruins de rputation dans son esprit saint Augustin a t si humble de cur, que pour se rendre t il et mprisable il a fait sa confes:

S. Pros. contra Collt.,

tin

OH.VTi.lliS
nil, le

SACREE
les

ll.Jl.l NI

Pre dis Prei,

le

docteur des doc-

leurs, l'abme de sapienee, le Itrant de la vrit, Homo cotlestu, imago Divinilaiis, Pain- l'utrmn, doetor doctorum, abyiits tanins(iiv, prco veritatis [Possidius, ep. ad Mac cdonium ; S. Prosp., ep. ad Augtut. ) et digne

rh de l'affection aux biens de u terre, que n murmuraient prtres de son glise Pourquoi ne laisse contre lui et disaient t-on plus rien l'glise d'Hippone puorauoi enne la fait-on plus hritire; C'est que
< :

d'une admiration

<|ui est au del de toute irole; qu'il y ail eu une si profonde humilit, c'est ce qui est au del de toute admira!>

que donne tout remarquer dans

et

n'accepte rien. Il faisait saint Paul que la charit n>-

tion.
2. Etant ainsi dispos, il a attir en son rceur la grce de Dieu, qui ne se donne qu'aux humbles et cette grce n'est autre chose qu'une infusion de la charit et de l'amour de Dieu en nos mes. Saint Paul l'avait si ardente envers le Fils de Dieu, qu'il ne pouvait s'empcher de le nommer. Il crit en ses plres le saint nom de Jsus tout propos, et mme sans propos ce saint nom lui tait Mcl in oie, in aure melos, in corde jubilas. Et saint Augustin (L. III Conf., c. 4 ) dit de soi que, mme avant son baptme, quand il tait dans les coles lisant les livres profanes, il n'y prenait pas grand plaisir, parce qu'il u'y trouvait point le sacr nom de Jsus, qu'il avait suc ds son enfance avec le lait de sa mre on le peint ordinairement tenant en sa main un cur enflamm, parce que son cur n'tait autre chose qu'une vive flamme d'amour forme et faonne en cur, et on le peint en sa main, parce qu'en toutes ses uvres, mme extrieures et corporelles, il tait embras de ce feu il faisait toutes ses actions par un motif d'amour actuel et trs-enflamm. Son cur tait un autel sur lequel ce feu divin brlait continuellement selon celle loi du Lvilique lgnis in allari meo semj>er ardebit (Lev., VI, 12). Ecoutez:

cherchait pas ses intrts, <t il invertirait si souvent contre les chrtiens qui ne s'abstiennent du pch et ne pratiquent la verlu que par les m il ifs de la loi mosaque, par un esprit mercenaire, par crainte lerrile de peine, qu'il a parsem ses crits de ces deux
I

belle:,

maximes
;

Hc

est

vra

pietas, gratis
:

amare Dcum et dilectio tarare non j><iti>t La vraie dvotion consiste aimer Dieu d'un amour our et dsintress, et la charit n'c-l
jamaij oisive. Celle de ce grand saint tait agissante, effective et fconde en bonnes uvres, qui ne cessait jamais de travailler pour le service du Fils de Dieu cl pour le bien de son Epouse tmoin son zle ardent contre les ennemis de l'Eglise, qui l'a mis cent et cent fois en danger d'tre assassine par les donatistes et autmoin le soin assidu et tres hrtiques pressant qu'il avait de pourvoir aux ncessits des religieux, la conservation de la puret des vierges, la protection des veuves et des orphelins, la dfense des oppresse-, la visite des malades, l'instruction des ignorant, au soulagement des affligs, I accommodement des diffrends cl la nourriture des pauvres. Ayant donn tout ce qu'il avait, jusqu'aux meubles de sa maison, il faisait rompre et fondre les calices et les autres vases sacrs pour en faiio des aumnes. Conclusion. 1. Il a dont; sujel de nous dire ce que saint Paul disait aux fidles Imitatores mei estote. Imitors-Ic en sa conversion, en son humilit et en son amour envers Dieu. Il s'est donn Dieu tout de bon par une vraie, sincre, cordiale et parfaite conversion la ntre est si dfectueuse que Dieu s'en plaint par son prophte Non est reversa ad me prwraricatrix, in tolo corde suo, sed in mrndacio. N'est-il pis vrai qu'un paen qui aurait entendu c que nous avons dit au commencement des quatre causes de
:

s'exprimera mieux que moi C um sursum est ad illum, ejus est allure cor nostrum : illi suavissimum adotemus incen:ntm, cum in conspectu ejus sancto pioque mnore flagramus. amor qui semper aides, et nunquam extingueris ! charitas ! Deus meus! aceendeme. Quidtnihi es ? quid tibi sum ego, ut amari te jubeas a me, et nisi faciam fhineri iiujentcs miserias; purvane est ipsa
le parler,
il
: ,

miseria, si non amem te! tecum aitquid amat, quod


(

Minus te amat qui non propter le amat


c.

>

X Conf., cap. lev Dieu, c'est un autel spirituel, o se brle un parfum de bonne odeur, quand nous sommes pntrs d'un saint amour envers Dieu. O amour qui brlez toujours et qui ne vous teignez jamais! O charit, mon Dieu, alConfie. 29;
1

Conf.,

3;

29).

Quand

notre

cur

est

la justification, et qui d'autre ct verrait la vie des chrtiens aprs Pques, aurait sujet d^ s'crier en se moquant de nous
:

Parluriutu montes, oascHor ridkulus

nos ?
!

El o sont les

effets

de ces grandes cause-

lumez-moi, embrasez-moi cl consumez moi! Mue suis-je devant vous, mon Dieu, que vous me commandiez de vous aimer? el que si je ne le fais, voua me menaciez de grandes misres ? Est-ce donc une petite misre? ou n'est-ce pas la misre des misres et la plus grande de toutes, que de n vous pas aimer ? Ah celui-l vous aime moins qu'il m* doit, qui aime quclqn'aulre chose avec vous, s'il ne l'aime pour l'amour de vous
!
|

dites que votre Dieu s'applique avec grande affection effacer vos pchs et tous donner sa grce; que son Fils, vrai Dieu comme lui, vous a acquis relie grce

Vous

mettait en pratique ce qu'il disait, car l'amour qu'il avait pour Dieu tait trs,uir, gratuit et dsintress il tait m dtt>
il
;

Or

que celle grce est infinis une participation de son tre el de ses perfections; que son esprit habite en vous, mois claire, vous conduit, et que tout cela tend vous faire pratiquer les \crlus et les bonnes uvres. El o sont ces vertus, ces bonnes' uvres que VOUS faites T Je ne .ois point que vous praliquiea autre chose que ce que nous faisons \ous gagnez \olre vie, mus nourrissez vos enfants, ^ous amassez des bien-.
par ses mrites
;
:

231

SERMON

XXVIII.

PANEGYRIQUE DE SAINT AUGUSTIN.


,

2S2

vous prenez vos divertissements

et

nous

aussi. Vous faites beaucoup de choses que plusicui-s d'entre nous n'oseraient faire, car vous reniez votre Dieu, et nous n'avons jamais reni notre Jupiter ; vous vous remplissez de vin et de viande, vous courez aprs les

il a pris un corps humain, lui qui un esprit si pur, afin de nous faire ses membres; refuserons-nous de nous humilier et de nous dgrader, pour empcher que ses

abaiss,

la'it

femmes, vous vous querellez, vous vous ruinez les uns les autres par procs et vous vous dchirez comme des chiens. Notre Socrate, notre Platon et notre Epiclle n'ont eu garde de le faire. Et de vrai quelle apparence que vous soyez convertis? La conversion est un changement, et quel changement a fait en vous voire confession, qui mrite que Dieu s'en glorifie, et dise comme il dt en l'Ecriture C'est moi, c'est moi qui ai fait celte uvre. Quel changement y a-t-il en vous qui mrite d'tre estim la rcompense des travaux et des souffrances de Jsus? Si vous avez reu la grce de Dieu, vous tes associ son tre divin divin consorles natur, vous avez une participation de ses perfections infinies. Or quelle bont, quelle charit, quelle dfilles

et les

membres ne soient dsunis et diviss? En second lieu, il dit Je dois soigneusement distinguer ce que je suis pour moi:

que je suis pour autrui ce que pour moi, je le dois toujours tre, quoi qu'il arrive; ce que je suis pour les autres, je ne le dois tre qu'en cas que je leur c'est profile. Ce que je dois tre pour moi d'tre bon chrtien, chaste, sobre, humble, patient, dvot et amoureux de Dieu; je le dois toujours tre. Ce que je suis pour vous,
et ce
:

mme

je

suis

prdicateur, confesseur, prieur, cur ou juge; je dois accepter ces qualits si je vous suis utile, mais je les dois refuser si je vous y suis inutile, si un autre s'en acquitc'est d'tre

bonnairel, quelle patience, quelle puret avez-vous, qui ressente tant soit peu celte participation? Mais plutt, quelle impuret, quelle impatience, quelle injustice et quelle malice n'avez-vous pas contraires aux perfections divines? Si votre confession

a t

mieux que moi ; et enfin il leur dit fronte in futur o sculo promissum a Christo sperabimus honorem, si Chrtianmn in hoc sculo noster honor impedit unilalem? Oserons-nous bien demander Jsus-Christ en l'autre monde l'honneur et la gloire qu'il a prpars aux personnes humbles, si noire orgueil empche en celte vie la charit et l'unit chrtienne, si nous nous piquons si fort de zle pour les intrts de notre honneur, et si peu ou point du tout pour l'honneur et
terait
:

Qua

bonne, vous avez reu le Saint-Esprit, qui fait sa demeure en vous et o sont les effets, les dons et les fruits qu'il communique infailliblement tous ceux qui le reoivent? Ces
;

fruits, dit saint Paul, sont la charit, la paix, !a douceur, la patience, la chastet et la con-

tinence; en voit-on en vous le moindre vestige? Si en votre hpital les apothicaires avaient donn des potions tous les malades

par ordonnance du mdecin, et qu'on les vt en mme tat qu'ils taient auparavant pourrait-on dire que les drogues ont bien opr et que les remdes ont t salutaires? 2. Pensons-y, messieurs, ce n'est pas un jeu d'enfant ni une affaire de petite consquence, et il y va de notre salut si nous ne sommes vritablement convertis, nous sommes perdus sans ressource, et vous voyez que trs-probablement nous ne le sommes point du tout, car la vraie conversion est
;

l'amour de Dieu? 3 Rpe ad Deum animas quas potes, et die ad eas : Amcmus cum, dit le mme saint Gagnez Dieu tant d'mes que vous pourrez, et dites-leur aimons Dieu, aimons-le de tout notre cur, aimons-le d'un amour fervent, d'un amour qui s'occupe de lui, qui se remplisse de lui, qui s'lve souvent lui. Si vous aimez une fille, un jeune homme, ou bien quelque autre crature, vous y pensez cinquante fois par jour, et vous passez les deux et les trois heures, ou mme les journes entires, sans penser Dieu. Aimons-le
:

toujours accompagne d'humilit, cor contrilum et humilialum, Deus, non despicics et l'humilit est incompatible avec cet esprit de vanit, ces desseins d'ambition, ces pointills d'honneur, qui sont cause de tant d'inimitis et de divisions dans les communauts et les familles chrtiennes. Pour nous en corriger et les viter, prenons les motifs que saint Augustin remontrait aux voques catholiques, quand il leur persuada de quitter leur vch pour convertir les donatisles premirement, il leur disait (lom. VII, /. de Gest. cum Emer.) : Quid enimdubilemus redcmplori noslro sacrificium islius humilitatis offerre? An vero itlc de clis in humana membra descendit, ut membra rjus essemus, et nos ne ipsa ejus membra crudeii division lanicnlur, de cathedris descendere formidmusf Le Fils de
, :

amour gratuit, non-seulement quand il nous fait du bien, quand il nous comble d'honneur et de prosprit, mais quand il nous afflige de maladie, de peine d'esprit, de pauvret, ou de toute autre disgrce; aimons-le d'un amour agissant, qui se tmoigne par les uvres Chantas magna operatur ubi est, si non operalur, nec est. Nous ne lui pouvons faire aucun bien, car il n'a besoin de personne; mais il met notre prochain en sa place, cl il veut que nous exercions envers lui les offices de charit que nous
d'un
:

Dieu

csi

descendu

du

ciel

il

s'est

fort

voudrions exercer envers sa majest divine Si diligis me, pasce oves meas. Si vous aimez Dieu sincrement, faites du bien tous vos prochains, qui sont ses enfants et ses membres comme celte bonne dame de notre temps, qui avait t instruite par les pres Augustins de Dme. C'tait la femme du juge d'une paroisse des champs, et qui mourut deux fois plus riche qu'elle n'tait quand elle fut marie. Cette bonne femme ne renvoyait jamais un seul pauvre sans lui faire l'aumne; elle ne pouvait souffrir qu'on le lit attendre tant soit peu la porle. Q iand elle allai! la ville,
: ,

285
les

ORATEURS SACRES.
pauvres
la

1.1

JU

v
-

suivaient

comme une

pria-

n".vc, parce qu'elle tait charge d'aumne*. Bile avait pris un pauvre orphelin bu nombre de ses enfants, --'loi) le conseil de saisi Augustin. Le plus li.mt bout de la table au

/. lui, et l'ange v OU* av ii! dit mulisribus, quand il vous salua par rles Aie. .1/
. :

IKK\ sl.llVIlMs.

repas i
place

c'tait
jir

pour

le

pauvre; la meilleure

Bxordius. Chrislus
initia
,

liabet

txcetltnter digni-

In, en hiver, c'tait pour le pauvre; s il y avait un friand morceau sur la vaille, c'tait pour le pauvre. Ses entants Lui portaient envie et l'appelaient le mignon de leur mre: C'est le mignon de noire mre, disaient-ils Voila un beau mot, voil un bel loge, une pithle bien glorieuse pour elle, le mignon (te notre mre. Le Sauveur lui dira
.1 ii

As i!u

capilif.

sed this l'uni -111111.


1.

jmlivjrI. Bentditta. Relinquenda ont nia nb eo qui


/'.//(

coin muni cal

preecipu* S.

au jugement Venez, la bnie do mon Pre; car j'ai eu faim, cl vous m'avez donn manger; j'ai t tranger, et vous m'avez log; j'ai t votre bien-aiiu, et vous serez ma bien-aime. Venez donc, ma chre et bien-aime, possdez le royaume qui vous est prpar depuis le commencement du monde. Mon cher auditeur, le voulez-vous possder avec elle, rade et tu fac sintilittr.
:

-// : magna pro ralianibus; Seriptura; >. Palribus; k. comparai ionibut ; S. txempli; t. indu ctione martificandi affectu ad putrtm ad tut ud proprium du efignationem ' 11. Puncorpus. Benedictui clum. Centupium accepit. Faclut est yenlem magnam, magnam in sanctilate ; in

seqi tltiitiitnt.it

'

'!.

openbus bonis
tribubue.

Conclusio. j

et

setenliis

in

duodecim
plo relin

quendus affectut inordinalusad patriam; ad ad proprium cognalionem ; ud divitias


;

corpus.

Amen.

SERMON XXIX.
De
saint Benoit, abb.
et
si-culi

Ecoe nos reliquimus opinia, ergo crii nobis?

sumus

le,

quiJ
suivi,

Seigneur, nom avons tout quille quel avantage en relire, om-ito: s T


\S.

et

vous avons

HaUh., XIX, 27.)

Ggredcre de terra tua, ci de cognatione tua, ci de domo pains lui, et veoi in terrain quam munsLravero libi, l'aciani pic le m genlent uiagnam et benedicam iil>i, ci maguifioabo noiiicu imun, erisque benedictus.
(Gen.,XlI,
,

1.)

L'aptre saint Paul instruisant les fidles des principes de leur religion, en Fpitre aux. Colossicns, dit que l'Eglise catholique est un corps qui a pour chef invisible lsusChrist, Notre-Seigneur, vrai Dieu et vrai homme. Ipse est caput corporis Ecclesi. Qu'e-l-re qu'un corps, me direz-vous, et qu'entend-on parce mot de chef! Un corps, dit saint Thomas (III P.), c'est l'assemblage et l'union de plusieurs parties qui ont diverses foin lion-, mais qui tendent toutes une mme fin. En vous, par exemple, il y a un corps parce lusieurs membres qui fout qu'il y a les yeux voient, la actions diffrent s
,
I .
i

Ces paroles s'adressaient premirement au saint patriarche Abraham, le pre des croyants mais elles s'entendent trs-bien au sens allgorique du grand saint dont nous clbrons aujourd'hui l'heureuse apothose et mme si j'ose le dire, il semble qu'elles s'entendent de lui au sens littral puisqu'elles le marquent trs-expres-ment par son propre nom E risque benedictus. Ce texte sacr et celui de l'Evangile de ce jour nous donnent sujet de considrer deux (luises: premirement, ce qu'il a fait pour Dieu Egredere de terra tut; Ecce no* reliquimus ont nia, etc. en second lieu ce que Dieu a
, ; ,
,
: :

gue parle, les mains travaillent , les |> marchent, l'estomac digre la viande, et tout cela tend une mme lia. qui est ta conservation et l'entretien de votre vie; une ville ou une cite est un corps, cititat civium unitas, parce que c'est le ramas de plusieurs
bourgeois qui ont diverses vacations
:

l'un

est juge, l'autre avocat , celui-ci est marchand , celui-l est artisan, mais tous ten-

dent une
et

fait

pour

lui

Faciain

te in

qentetn

magnam

Centuplant aecipiet : jamais personne n'a reu le centuple si avantageusement que vous sainte et bienheureuse Viorge comme personne n'a jamais tout quitt si hroquement que vous car vous sorttes de la maison de votre pre et Dieu vous logea en sa sainte maison vous renontes par le vu de pauvret la succession de vos parents, et Dieu nous a faite reine du riel vous vous privtes parle vomi le virginit de l'esprance d'avoir des enfants, et Dieu s'e>t l.i votre (ils et vous a comble de si grand s bndictions qne toutes celles qui ont t donnes saint Deuolt et QUI autres saints, sont drives de VOlrc Fils et de vous; car avant qu'on lui cit. Erixqnt. benedictus, sainte Elisabeth vous dit, n,u aictus fructtu renais
, ;
; ,

mme fin, qui est le ien de l'Etal de la republique dites de mme d'un chapitre, d'un couvent d'une confrrie ou d'une famille : l'Eglise donc est un corps, parce que c'est rassemble des fidles qui ar l'un exercent des fonctions diffrentes prche, l'autre entend les confessions; celuici prie Dieu, cet autre fait des aumnes, cl toutes ces choses tendent une mme fin qui est la gloire de Dieu et le salut des mes
1 : .
;

choisies.

Or en chaque corps il y a une partie qu'on appelle le chef, qui doit avoir trois avantaDbet ges et prrogatives sur les autres
:

aliis e.rcellere
le

mme

rdine, perfectione. rirtttlr. dit docteur cv aime. ;que (Ibid. Ati. I).
i ,

Premirement,
la

le

chef doit tre

la

premire,
:

plus haute et la plus mineute partie VOUS vovez DUC la tte est la plus haute parle maire ou le gouverlie du corps humain neur d'une ville le doyen d'un chapitre is le suprieur dune religion sont les preraii
:
i

leur corps

secondement.,

le

chef doit tre

283

SEUJ.IO.N

XXIX. PvNrT.vniQUE DE SAINT KENOIT.


gatives qui
ejus
:

286

plus parfait; car vous voyez que la lofe a beaucoup plus (ic sens, tant intrieurs que cxlrieurs que n'en a tout le restedu corps, qui n'a proprement que le sens de l'attouchement; mais la tte les cinq sens y rsident et sont vigoureux la vue, l'oue, le got l'odorat et l'attouchement cl de plus les sens intrieurs y font leur demeure et leurs oprations en troisime lieu, le chef un ascendant et une doit avoir un empire influence particulire sur les autres membres, il h s doit rgir cl gouverner et, en effet, nous sentons bien que la tte del'hommc a influence sur les autres parties, qu'elle leur donne la vie, le mouvement et le sentiment ainsi le doyen d'un chapitre le gardien d'un couvent, le maire ou le gouverneur d'une ville sont les premiers de leurs corps sont ou doivent tre les plus sages, les plus adroits, les plus intelligents et les plus vertueux, qui conduisent el gouvernent la com, :

sont en l'Eglise D<' plcniludine omnes necepimus. Que si le Fils de Dieu a communiqu celle qualil de chef quelques saints patriarches, s'il a dit effectivement quelque chef d'ordre Faciam te in gentem magnum c'a l principalement ce grand saint dont nous faisons aujourd'hui l'loge si bien que pour faire son pangyrique en peu de paroles et comprendre en abrg ses louanges, il faudrait seulement remonlrer que Dieu l'a cslini trs-digne d'tre le chef de ce grand corps, de cet ordre si clbre, si saint si
:

munaut. Jsus, donc,

vrai

Dieu
,

et

vrai

coin lut saint Thomas est le trsdigne et trs-aimable chef de l'Eglise, puisqu'il a en soi trs-parfaitement ces trois conditions.

homme,

Premirement, il est le plus haut, le plus lev el le premier des prdestins, assis la droite du Pre, au-dessus de toutes les puissances
ter

clestes

principauts et dominations tant que terrestres Constituit De.us Paad dxleram suam Jesum Christum in
,

clestibus super omnem principalum, potestatem , etc., ut ait in omnibus primalum tenons. En second lieu , il a la plnitude et l'abondance de toutes les vertus infuses, habitudes

surnaturelles, dons du Saint-Esprit, grces


il les a permanemment, per&vrammcnl et pour toujours. Belle remarque de saint Grgoire (Il Mor.,

sanctifiantes et gratuites, el

glorieux l'Eglise ; il faudrait seulement dire qu'il a eu en minence loules les verlus les perfections, les mrites, les couronnes el les lauroles de ce nombre innombrable de saints palriarches , prophtes, hommes apostoliques , marlyrs pontifes confesseurs et vierges qui ont t dans son ordre el qui y seront jusqu' la consommation des sicles, qu'il leur a influ et influe continuellement la saintet qu'ils ont eue sur la terre, avec la gloire et la flicit qu'ils possdent dans le ciel. Ce qui l'a dispos ce grand honneur, c'est qu'il a obi Irs-exaclement celle parole de Dieu Egredere de terra tua il a pratiqu trs-par-. faitement ce que saint Pierre disait de soi et des autres aptres Reliquimus omnia. J'ai donc vous faire voir au premier point de ce discours que pour tre bon religieux et suivre parfaitement Jsus-Christ pour se rendre capable des grces particulires de Dieu, et d'tre instrument du Sainl-Esprit en rie grands desseins il faut avoir tout quille et que saint Benot l'a fait trs-parfaitement, et puis au second point nous verrons que le Fils rie Dieu a effectu en lui celle promesse Faciam le in gentem magnum ccnluillustre
,

si

utile et

si

on disait saint Jean Baptiste Celui sur lequel vous verrez que le SaintEsprit descendra el demeurera, c'est le Messie. Le Sainl-Esprit descend bien dans les curs des autres saints, mais ii n'y demeure pas toujours continuellement quant aux
c.

4, 42)

plum

grces gratuites, il communique plusieurs saints le don de prophtie le don de faire (les miracles, le don de connatre les penses des curs; mais ce n'est pas pour toujours ni en tout temps ce n'est qu'en certaines rencontres el ncessits mais en la sainte humanit le Sainl-Esprit a toujours demeur quant la grce sanctifiante et quant aux grces gratuites Ejui humanitatrin nunquam deseruil a cujus divinilate proerdit dit sainl Grgoire L'Homme-Dieu avail continuellement le pouvoir de faire toule sorle de miracles, la connaissance de (ous les curs, la prescience les choses futures et lOUS les autres dons du Sainl-Esprit ; il les avait el il lsa pour soi et pour tous ceux qui il lui plait de les communiquer; il a la grce de chef, car il influe en tous les membres de l'Eglise la vie, le mouvement et le sentiment spirituel qu'ils ont il esl la source el l'origine de toutes les grces, de toutes les vrins, <!e toutes les perfections, de loute la saintet, de lotis les privilges et de toutes les prro,

I. 1. Le Fils do Dieu nous enseigne le premier point en peu de paroles, mais bien claires et intelligibles (./oa., XII, 24): Si le grain de froment qui est jet en terre ne meurt, il demeure seul el strile; mais s'il vient niou^ rir, il rapporte beaucoup de fruit. El ailleurs. il dit: Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il renonce soi-mme et me suive (Matth. XVI, 24). Notez qu'il estime cette vrit si importante, que, selon sainl Marc, pour la prcher, il ne voulut pas seulement avoir ses disciples pour auditeurs, mais, contre sa coutume, il appela tout le peuple (S. Marc t VIII, 34) ; et afin que nous ne pensions pas qu'il ne parlait qu' ses aplres el au peuplo qui tait l prsent, saint Luc dit expressment qu'il le disail Ions Dicibat auton ad omnes (S. Luc IX 23). lit comme nuira cur est si mercenaire et rempli d'amour- propre que nous ne faisons rien rie difficile Dieu a tant lue par motif de rcompense ri'afTeclion de nous porter celle abngation nu parfaite, qu'il lui promet le centuple en espce, mais en valeur el en prix, c'esla-tlire des grces, des consolations des d:
,

accipiet.

lices

spirituelles, qui valent cent fois

piua
Quiti

que tout ce que nous quittons. 2. Sur quoi sainl Bernard s'crie

61

OliV.Tr.UuS SCItLS.
pr<

IJI.l

M.

88

cunetanlui hominese mpiarclinquere

lotus les

tuptisf Cui i<l Judceo negaret, homo, </ui in vanum accepiiti nomen Dotnini Jetu Chriiti ? 4'ui taerUego dure guidguid Imites pro centu plo cunclareris f Sed execrabilis est tibi munus Uomini ut nullam <d> eo eotnnuUationem mipere non ei in rutione duti vel ucapli conununicure pvnitus acquiesas : d'o vient que les hommes sont rtifs faire une usure si avantageuse pour eu\ , o l'on reoit cent pour an? Quel est le Juif ou le Barbare! qui vous voudriez refuser de donner cinq cus , si vous tiez assur qu'il vous on rendrait cinq cents ? et cependant vous ne voulez pas faire cet change avec votre Sauveur, il semble que sa main vous est odieuse et excrable, et que vous ne vouliez avoir aucun
,

villes,

de tous

ma

el

lieux qui sont au del, de t mies les les villages, de toutes les fermaison-, qui sont d'ici l'aris. Pour
,

l'acheminer Dieu

lui lra joint et lui

ad-

hrer, il faut que l'me se spare et t'loig de louie autre chose, qu'elle dtache son coeur de tout ce qui n'est pas Dieu; la grce es) lirement comme la nature, elle remplil loui ce qu'elle trouve de \ ide si on anantissait loul l'air el lefeu qui e*l entre le ciel el
:

ou le ciel de ccndrail sur la terre: quand une me puise son cur el se vide de toute crature, le Craterre, la terre monterait

au

ciel,

commerc avec lui. Vous me direz peut-tre que vous avez


inonde pour vous mettre la suite de Jsus-Christ en la religion, et que vous ne ressentez point ces douceurs et ces dlices spirituelles qui sont le centuple promis; niais saint Bernard vous rpondra C'est assurment que vous n'avez pas tout quitt, il y a encore en votre cur des attaches- et des affections quelque crature , et si on ne quille tout on n'a point de droit ce centuple. Ces caresses du Saint-Esprit, et ces tendresses de dvotions, sont comme l'huile miraculeuse que le prophte mulliplia en faveur de la bonne veuve; il demanda ccL effet des vaisseaux vides. Proccupatum scularibus desideriis animum dclectalio tancta dclint nec misceri polcrunt vera vunis terna caducis, spirituatia temporalibus, ima summis, dit le mme saint Bernard. Et le Fils de Dieu, chez le dvot Kempis
quille
le
:

teur y entre infailliblement, s unit elle el la remplit d'une abondance de yr- e. qui est au del 'Je toute estime. 4. On dit en philosophie que de toutes les cratures il n'en est point de plus proche du
elle a

nant que la matire premire t nanmoins en son sein toutes les formes corporel; (

les des tres malriels puisqu'elles sont extraites el tires de sa puissance passive ce que les matres montrent par rappoi I
,
;

par ressemblance la matire seconde donnez-moi un morceau de chne, de noyer ou bien une pice de marbre vous ne le croiriez pas, mais il est vrai qu'en ce bois et eu ce marbre il y a une trsbelle image du crucifix, de la Vierge, de saint Jean-Baptiste; voulez-vous que je vous le fasse avouer ? Si je vous disais que sans
et
:

(t.

111

de lmit.,

c.

37)

Mon

fils,

quittez

vous vous-mme el vous me trouverez; soyez sans lection et sans proprit d'aucune chose el vous aurez toujours du gain ; car tout aussitt que vous vous serez rsign, et que vous ne reprendrez point ce que vous avez donn, vous recevrez une plus ample
grce. Seigneur, combien de fois me rsignerai-je? en quoi est-ce que je me quitterai? toujours et toute heure, autant aux petites choses comme aux grandes; je n'excepte rien el je veux vous trouver dpouill cl dgag de toutes choses autrement comment pourriez-vous tre moi , et moi
, ; ,

ce qui est prsent en ma main, je vous y ferai voir d'ici quinze jours un cu une pislole ou telle autre pice d'or ou d'argent que vous voudriez ne diriezvous pas qu'elles y sont ds prsent? dites quelle image vous voulez avoir en ce bois ou en ce marbre: l'image d'un crucifix ou de la Vierge, ou de saint Jean ? un sculpteur, sans y rien ajouter, vous la fera voir. Kl comment ? En retranchant ici un morceau el l un autre il en csl de mme en l'uvre de la

rien ajouter
,

vous,

si vous n'tiez, en l'intrieur el en l'extrieur, entirement dpouill de votre

propre volont? 3. Reliquimus omnia,

deux paroles me
est

et secuti suimts te. Ces font considrer que le des-

ies-vous de l'oret de la vertu dre de Saint-Franois, pour former en vous son esprit de pauvret, il faut retrancher toute affection au bien de la terre tes- vous carmlite, pour avoir en vous la puret de sainte Thrse, il faut retrancher toute affection aux plaisirs sensuels; les-vous de l'ordre de Saint-Benoit, pour former eu vous une parfaite image de votre patriarche, il faut retrancher toute affection votre p.ilric, vos parents, vos biens temporels vous-mme : car ce grand saint n'y avait point d'attache. Les mmes philosophes disent que la privation est un principe du corps naturel, mais elle l'esl encore plus de
perfection
:

sein de la perfection chrtienne et religieuse

l'tre
5.

spirituel.

un mouvement de lame, qui marche sur les pas de notre Sauveur par le chemin de la vertu et qui lend Dieu pour se joindre lui comme sa dernire fin et sa souveraine batitude. Or vous pouvez remarquer qu'en tout mouvement il n'y a qu'un terme d'abord el d'approche, mais dix mille de depar exemple, un Eart et d'loignement omme qui tant Taris voudrait venir em:

El en effet, quel

quel
plus
1

homme
s.iin!,

homme a jamais t nu peut jamais tre plus vertueux, plus parfait et plus uni Dieu

que Homme-Dieu? Or il n'est uni si troitement et si intimement Dieu que parce qu'il
est prive de sa subsistance huimftt'c. et mme de sa propre existence, selon saint Thomas Ce qui fait que saint Paul nous dclare que pour tre revtus de JsUS-Cbrist, il nous Iixpoliuntrs faut dpouiller de nous-mme veterem hominem, induitt nevum; et saint
; ,

brasser ce crucifix el se joindre lui , il faudrait qu'il sortit de Paris, qu'il s'loigna! de

SERMON XXIX. PANiiCYRUlUfi DE SAINT BENOIT.


Ignace martyr, sur
!;i

590

(in

dosa

vie crivait

aux

Homains
ciple

.le

commence

prsent d'tre dis-

clination drgle et damnahle que la plupart des prtres ont d'enrichir et d'agrandir leurs

du

Fils de Dieu,

ne dsirant rien de ce

parents ou au moins de les avoir avec eux

qui est visible et corporel, pour me joindre ;i Jsus, mon Sauveur. 6. C'est ce que Dieu demande de nous, pour nous rendre parfaits et religieux c'est ce qui est exprim par ces paroles Egrcdcrc de terra tua et de cognatione tua ci de domo palris lui : Sortez de votre terre, c'est--dire du lieu de; votre naissance. J'admire la sagesse d'un jeune homme de Saint-Malo, qui voulant entrer en religion, distribua toussas biens aux pauvres, et craignant que cette libralit nelc fit honorer en son pays, alla se faire capucin
;
:

ce qui fait qu'ils s'intressent et se piquent de zle pour leur avancement, qu'ils s'embarrassent dans des affaires temporelles qui les distraient, contre celte parole de saint Paul : Nemo militons Deo implical se scularibus negotiis (II Tim., 11,4) Celui qui combat pour Dieu, ne se charge point d'affaires sculires, et la cohabitation mme de vitre pre et mre avec vous peut tre trs-dangereuse votre salut car il faut qu'ils soient visits ou du moins qu'ils aient des servantes, et vous sa:

la Gense {G en. patriarche Jacob ait fait ni vu de grandes merveilles tant qu'il fut en son pays mais depuis qu'il en fut sorti, il eut des visions admirables, il vit l'chelle mystrieuse qui aboutissait de la terre au ciel tGcn., XXXII, 1), il vit des troupes d'esprits bienheureux [Gen., XXXII, 2k), il lutta avec un ange qui reprsentait la personne de Dieu et l'obligea par sa ferveur lui donner sa bndiction, il vil le Seigneur face face et il reut de lui des promesses trcs-avanlageuses '[Ose., XII, h). Et le Fils de Deu mme qui faisait ailleurs tant de miracles n'en pouvaitfaire plusieurs en sa pairie de Nazareth, au rapport de saint Marc, Non paierai ibi mnitas cirtules facere ;ccmaivirtules se prend mais le prenant pour ici pour des miracles des vertus, on le pourra dire de vous si vous demeurez en voire pays, trs-probablement vous ne pratiquerez pas de grandes vercar, comme dit tus, ni en grand nombre saint Grgoire de Nazianze, si vous conversez longtemps avec des pestifrs, ils vous communiqueront plutt leur mal que vous ne leur donnerez la sant: Eqredere de

en Espagne. Nous ne lisons point en

XXVIII,

11),
:

que

le

vez qu'une servante fit tomber lchement lo prince des aptres, qui avait t si gnreux parmi les soldats, au jardin partant, Egredero de cognatione lua.
:

De domo patris tni, renoncez courageusement aux biens et aux possessions que vous
pourriez hriter de votre pre, c'est le premier conseil de perfection que Jsus-Christ donna un jeune gentilhomme* Si vous voulez tre parfait, vendez loulcequc vous avez, donnez-le aux pauvres et me suivez [S. Malt.
c'est la premire protestation que nous avons faite entrant en l'tat ecclsiastique. Nous avons protest que Dieu serait notre partage, notre succession et noire apanage nous avons dil, en prenant la tonsure:
: :

XIX)

Dominas pars hrcditalis ce que Oieu disait des


tres
:

mecc, conformment lvites cl des pr-

terra tua.

De cognatione tua, quittez l'affection dsordonne pour vos parents elle est si commune dans le monde et si dangereuse pour le salut, que comme quand on veut redresser un arbre qui penche trop d'un ct, on le fait un peu pencher de l'autre, ainsi pour nous donner un peu d'aversion de nos parents qui nous dtournent de la perfection, l'Ecriture en parle par exagration. Quidixit paNescio vos, et fratribus tri suo et matri su
:

anciens Non habebunt sacerdotes et levi t partent et hr dittem in reliquo Isral , Dominas enim ipse est pars et hreditas et possessio eorum [Num., XVIII, 20; Dent., X, 1), el XVI II) : les prtres et les lvites n'auront point de part ni d'hrdit parmi le reste du peuple car le Seigneur est leur partage, leur hrdit et leur possession. Sur quoi saint Jrme et saint Bernard, tous deux presque en mmes termes Propterca vo~ cantur clerici, vel quia sunt de sorte Domini, vel quia Dominas sors, id est pars clericorum est : qui autem sors Domini est, vel Dominum partent habcl, talent se exhibere dbet ut et ipse possideat Dominum et possideatur a Domino qui autem Dominum possidel el cum prophela dicit : Pars mea Dominas ; nihil extra Dominum habere pole^t, qaod si quidpiam aliud liabuerit preeter Dominum, pars cjus
,
:

non

: Ignoro vos, et nescicrunt filios suos, Iti custodierunt eloquium luum et pactum tuum servaverunt [Deal., XXXIII, 9);ceux-! ont gard vos paroles cl maintenu votre alliance, qui ont dit leur pre el leur mre Je ne vous connais point, et leurs frres Je ne sais qui vous tes, disait Mose, la fin de sa Si quelvie ; cl le Fil-, de Dieu en l'Evangile qu'un vient moi, sans har son pre, sa mre et ses autres parents, il ne peut tre mon disciple s'il dit ces paroles tous les chrtiens, plus forte raison aux religieux et aux ecclsiastiques, qui sont prtres selon hisedccll, qui semble n'avoir l'ordre de M ou ni pre ni mre, ni gnalogie car l'Ecriture n'en parle point, pour corriger celle iu-

suis

: verbi gratin, si aurum si possessiones si variant supellcclilem, cum istis part ib us Dominus pars ejns fieri non di(/nabilur[S. Hier. : ad Ncpot., sub

erit

Dominas
si

argenlum,

initium;S. Iiern., dclamations in


retiquimus)
:

Eccc nos

ecclsiastiques s'appellent clercs, c'e^t -dire sort el partage, parce qu'ils sont le sort du Seigneur ou que le Seigneur est leur sort donc celui qui est le partage de Dieu et qui a Dieu pour son partage doit vivre de telle faon, qu'il possde le Seigneur cl qu'il soit la possession de Dieu. Or celui qui possde Dieu et qui dit avec le prophte Le Seigneur est mon hritage, -jne doit rien avoir hors de Dieu*et s'il a quelque aulre chose le Seigneur ne sera pas son hritage par exemple, s'il a de l'or, de l'argent ou des meubles superflus, le Seigneur
: ,
:

les

soi

okai.i RS SACRES.

ji

UNE.

ne daignera pas faire une partie de sou irBor avec des choses si basses, qui mi (uni l'autre partie. Trop est avare qui Dieu ne disait sur Marie de rincarnalion suffil puisque Dieu est votre trsor, renoncez de ciir cl d affection toute .mire possession
, ;
i :

Egredtre de domo patrie lui. Le docte saint mbroisc, faisant Un beau commentaire sur ces paroles, Egredere de terra tua, dit que par celle lerre on n'enlend pre d'Apas seulement la patrie, dont braham tait dj sorti auparavant; mais qu'il faut encore entendre notre corps terresI

II. Certes, Dieu tait oblig de lui tenir para le, et d'accompli r ces magnifiques prumcsi Centuplant accipiel\ faetam te in Gtntem maynant aussi l'a-l-il faii trs-libralementelau delde toute esprance. 11 lui a donulecenlumais eu valeur, dil saint |j!c, non en espre Grgoire (/fom 18, in Exech.), il lui adonn des vertus, des grces, et des consolations du Saint-Esprit, qui valent cent fuis plus que ce
-.

dont il faut quitter l'attache et le soin superllu, et obir ces avertissements du SaintIre,

a quitt pour D.cu. N'tait-ce pas tre abm en Dieu et dans l'ocan des consoiations divines, quand il oubliait de prendre la nourriture qui lui tait absolument ncessaire pour se conserver en v ie Quelles
<]u'il
lf

Mortifiez vo9 membres qui sont sur la terre : Sed quia antea terra ci fuerul alia, hoc est regio Cttaldceorum, dequa exivilTIiare, palerAbrdh, et in Charan demigravit t consideremus ne forte hoc sit exire (le terni sua, de i/ujus terr, hoc est de corporie nostri ijuadiuii commoralione egredi [S. Ambros.,1. \<le Abrah.,c. 2). Si vous vive* selon la chair, voua mourrez; portons toujours en tout notre corps la mortification de Jsus-Christ. Saint Benoit a fait tout ceci trs-exccllemment et en perfection. 9i je traitais (le quelque autre saint, il me faudrait tendre bien au long, et parcourir tout le cours de sa vie,

Esprit

ardeurs de dvotion, quelles affections et sentiments de reconnaissance n'il-il pas envers la providence divine, quand Dieu commanda un bon prtre <Ie lui porter en la grolleo il se trouvait le dner qu'il avait prpar pour soi, et lui dire que ce jour-l
tait la fte de l'ques [S. Greg., I. 1 Dtal. fallait-il pas qu'il ft bien abstrait et enivr

pour vous marquer en chaque priode ce quai aurait quille en particulier et de temps en temps pour l'amour de Dieu : mais notre
saint fit ds le commencement une abnga(ion si universelle et si parfaite de toutes

choses, qu'il semble avoir commenc par o renona tout d'un il les autres finissent coup ds son bas ge sa pairie, ses parent, ses biens, et soi-mme, a tout ce
:

de dlices spirituelles, comme saint Pierre sur le Thabur, de ne savoir pas en quel jour il vivait, et quelle solennit on clbrait en l'Eglise de Dieu? Et notez qu'il n'tait alors qu un jeune homme sorti tout frachement des ludes; pensez quels trsors de grces, de mrites et de gloire il aura acquis par la pratique de tant de vertus que le ciel lui communiqua depuis, comme le centuple et la rcompense de ce qu'il avait tout quitt pour Dieu Lisant l'histoire le sa vie, crite par le grand saiut Grgoire, je vois qu'il tait dou de toutes les vertus religieuses en un degr
, I

si

aiinent, que

chacune arrte mon

esprit,

pouvait possder et prtendre dans le inonde; et ayant cl envoy Home en son dolesccncc pour y faire ses tudes aussitt qu'il eut un peu tudi, il se droba du monde, et se retira en la solitude, sans retourner en son pays, sans prendre cong de ses patents, sans dire adieu ses pre et inre, sans faire provision de quoi que ce soit. Le saint patriarche Abraham sortant de appelait, cmson pays pour aller o Dieu porta tout ce qu'il avait en son pays : Tulit universam substanliamquum possderai (Gen., XII, 5). Mose allant au dsert avec le peupie qu'il conduisait, pour sacrifier Dieu, y fil emmener tous les troupeaux sans en oublier un seul, Non rcmanebit ex eis ungula. MX) allant sur l.e prophte Elie (III Reg la montagne d'Oreb pour y recevoir la coinmission de sacrer un roi et un prophte, recul auparavant du pain el de l'eau de la m ain d'un ange pour se fortifier. Mais notre saint jeune homme sort d'un pays o il n'tait pas perscut comme tait Abraham, Mose et Eliej mais honor, chri et caress: il \a se cacher en une grotte, loigne de toute ommuniralion humaine, sans tre accompagn de per-oune, sans rien emporter de son logis, satisfaire aucune provision, sans dire: De quoi irrai-jc? qui me fournira des meubles? qui me donnera des vlements? qui m'assistera si jedetiens n. alad '.'ni qui m'ensevelira si jem -u: .?
qu'il
,

douter laquelle je dois plus admirer. J'y vois que par esprit de pit et de dvolion ii passait une grande partie de la nuit chanter les louanges de Dieu, ou rontenique par une pler ses adorables perfections excellente charit il aimait cordialement, et faisait du bien ses ennemis, mme ceux qui lchrent de l'empoisonner j'y vois que pour conserver l'clat de sa puret angelique. cl pour teindre en sa chair les ardeurs de la sensualit que l'esprit malin y allumait, il se mettait tout en sang, se roulant tout nu dans des pines, el qu'il tait si discret ri1er les moindres dangers, qu'il craignait o il n'y avait rien craindre, ne voulant pas converser seul seule, mme avec s.i propre sur que par esprit de pnitence et austerite de vie il n'usait toute l'anne qne de viandes de carme, en si petite quantit, que c'etait plutt pour s'empcher de mourir, que pour nourrir son corps, qu'il estimait son plus grand ennemi. J'y vois que par une prudence toute cleste et divine, il adonne
et
l'ait
; :

me

a
ble

ses
et

religieux
si

une

rgle

si

admira-

remplie de l'esprit le Dieu, que mme les infidles en tirent des instructions pour bien policer leurs tats. Toutes ces heroques vertus, et autres semblables que je passe SOUS silence de peur de vous ennuyer, lui ont mrit cet loge que l'Eglise lui donne en l'office de la messe Dil ec tua l)eo tt hominibus, cujus memoria in bndiction est : el pour montrer que s prou e Dieu
:

2!)-

SERMON XXIX. PANT-GYKIUUE DE SAINT BENOT.


plus amplement
et

29

, s'entendent toujours le s'effectuent le plus favorablement qu'il est possible, il ne lui a pas seulement donn le centuple en dons et grces spirituelles, mais encore en biens temporels, de rore cli et de pinijuedine terr : son ordre possdait autrefois presque le tiers des richesses tempo-

Mont-d'Olivet, par saint Bernard de Sienne ; celui de sainte Justine de Padoue, par Louis Barbe celui de Burisfelt, par l'abb Jean en Allemagne ; celui de Valladolid, par le Pre Gareias de Cineros. El c'a t une faveur de Dieu bien particu;

relles de la chrtient.

a aussi accompli en lui cette promesse il l'a l'ail le te in genteni magkam chef d'un ordre trs-grand, Irs-illustre et trs-remarquable en tout ce qui peut rendre clbre une congrgation religieuse clbre premirement en saintet; car cet ordre a donn tous les royaumes de saints prlats
Il
,

et avantageuse pour lui, d'avoir l privilgi d'un excellent don de prophtie, coin. ne 1 Eg.ise dit en son office, afin qu'il

lire

Faciam

le bonheur de prvoir et de participer aux mrites de ce nombre innombrable de

et

ou abbs qui les ont peuples de monastres o Dieu est lou nuit et jour, comme saint
Grgoire en
saint
Italie,

saint

Maur

en France,

Alphonse en Espagne, saint Anselme

en Angleterre et saint Colomban en Ecosse. Cet ordre enfin a peupl le ciel de stijels, et car il faisait aula terre de bonnes uvres
;

trefois lui seul ce

que toutes

les

autres reli-

gions font prsent.


Il rachetait les captifs, i! instruisait la jeunesse. Saint "Thomas y prit les premires teintures de la science et de la pit, qui depuis l'ont fait si grand saint. Cet ordre envoyaildes missionnaires aux infidles, il fournissait de prdicateurs aux fidles, de cures aux paroisses, de chantres aux cathdrales, de docteurs rgents aux universits, d'veques et d'officiaux aux diocses, et avec tous ces travaux, ces religieux jenaient les deux tiers de l'anne, comme ils font prsent, ne mangeaient point de viande, ne portaient et pi.int. de linge, se levaient deux heures nous avons vu en nos jours, grces Dieu, qu'ils ont repris: leur premire ferveur par les saintes rformes qui se sont faites, et qui se font de jouren jour en France, en Flandre, en Lorraine et en plusieurs autres provinces. El afin qu'en toutes les hirarchies de l'Fgiise militante, il y et des saints de l'ordre de Saint-Benot ; le Fils de Dieu lui a donn plusieurs gnreux martyrs qui ont rpandu leur sang pour sa querelle. Crand nombre de papes, d'archevques, d'vques, qui ont gouvern l'Eglise avec une saintet et prudence toute cleste ; grand nombre de clbres docteurs, qui ont enrichi les bibliothques de livres trs-excellents en toutes
;

saints religieux, qui ontt et qui seront jusqu' la fin du monde en ces douze communauts considrez que de gloire ils ont rendu Dieu, que de sacrifices ils lui ont offerts, que d'mes ils lui ont gagnes, que d'infidles ils ont convertis, que de fidles ils ont sanctifis, que de peuples ils ont instruits, que de paroisses ils ont gouvernes, que de sacrements ils ont administrs, nue d'offices divins ils ont chants, que de services ils oui rendus l'Eglise, quede prires vocales, que d'oraisons mentales, que de jenes, que de veilles, que d'aumnes, que de pnitences, que d'uvres de charit ils ont faites, que d'actions vertueuses ils ont pratiques. Saint Benot est l'auteur de toutes ces choses aprs Dieu, il les a dsires ardemment, il les a demandes en ses oraisons, il les a obtenues par ses prires, il lsa mrites par ses bonnes
:

uvres,
tique
:

prvues par son esprit prophen a donc la joie, la rcompense et la gloire accidentelle, comme des fruits de ses travaux* des moissons de ses semences et des effets de ses influences* Les saints Pres disent que la peine d'Arius, de Calvin et autres hrtiques s'augmente de jouren jour dans les enfers, mesure que les mes se da .nnent, tant perverties par leur erreur Ne&eilw porna Arii, quia ne'seilitr quot sint
cl
il
:

sortes (le science, comme le vnrable Bde l'abb ftupert, Uaban-Maur, Denis le Petit. Mais ce qui est encore plus admirable,
c'0,1

le la
ral,

que comme le patriarche Abraham a premire souche des douze tribus d'Issaint Benot a t le chef de douze or-

qui sanctifient et dfendent l'Eglise militant', peuplent et embellissent la

dres religieux,

dmnundi; plus forte raison la gloire et la joie de saint Benot s'augmentent de jour en jour dans le ciel par tant d'mes qui se sanctifient et qui se sauvent en son ordre. Heureux mille fois ceux qui ont l'ge, les forces et la vocation d'tre de ce nombre Bcnediclivos a Domino .S'il vous est impossible d'y aspirer, soyez au moins du nombre de ceux dont Dieu disait ce saint patriarche In smine luo benedicentur. Conclusion. Tchez d'obtenir la bndiction de Dieu parles prires de ses enfants, et par imitation des vertus dont il a sem le* exemples; imitez sa dvotion, sa charit, sas puret et sa mortification; mais principalement la gnreuse abngation qu'il a faite rietoutes choses pour l'amour de Dieu ; quilles toutes affections drgles voire pays, vos parents, aux biens de la terre et votre corps.
ejus errore
I :

triomphante, savoir

L'ordre du Monl-Cas-

Ne

faites

pas

comme

le

moineMalcus, dont
:

sin, qu'il a institu immdiatement; celui de Cluny, tabli par saint Odon ou plutt par

celui de Ctcaux, par saint Robert Camaldues, par saint Komual celui de Valiombreuse, par saint Jean Gualbert; celui de Crammont, par saint Etienne de Mu-

Bernon

celui de

ret; celui des sylvcslrins, par saint Sylvestre ; celui des rles lins, par saint Pierre; celui du

saint Jrme a crit la vie il Vivait trs-sa internent et heureusement dans un monastre du dsert il eut tentation d'aller en son pays, sous prtexte de proliter ses compatriotes. Son suprieur fit tout ce qu'il pul pour l'en dtourner tant en chemin, il fut pris par des voleurs, qui le firent esclave, qui l obligrent de demeurer tout seul avec
;
:

S9S

ORATEURS SACRES.

Il

II

M.

36

une femme pour garder les moulons, elle mirent en danger il- perdre la chastet m Dieu iip l'en el prserv par une grce toute particulire.

Ne laites p