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LUSINAGE PAR ELECTROEROSION

I. INTRODUCTION
Lusinage par lectrorosion ou usinage par tincelage est un procd dusinage par enlvement de matire. Ce sont les tincelles gnres entre une lectrode et la pice qui arrachant des particules de matire, servent en quelque sorte doutil de dcoupe. L'lectro-rosion (EDM - Electric Discharge Machining ) est un procd d'usinage essentiellement utilis pour produire des matrices, des moules et certaines pices mtalliques.Figure 1.

Figure1 : Exemple de matrices et de moules L'lectro-rosion peut galement produire des objets finis, comme de l'outillage de coupe, des pices tailles dans la masse et des pices aux formes complexes. Figure 2

Figure2 : Exemple de pices complexes II. PRINCIPE DE LUSINAGE PAR ELECTROEROSION


L'lectro-rosion est un procd d'usinage qui consiste enlever de la matire dans une pice en utilisant des dcharges lectriques comme moyen d'usinage. Cette technique se caractrise par son aptitude usiner tous les matriaux conducteurs de l'lectricit (mtaux, alliages, carbures, graphites, etc.) quelle que soit leur duret. Pour usiner par lectro-rosion, 4 lments sont ncessaires: Figure 3

Une lectrode Une pice Du dielectrique De l'lectricit


Figure3 : Les lments dusinage par lectrorosion Le dilectrique (eau ou huile minrale) a comme tche de rduire la temprature dans la zone d'usinage, d'enlever les particules mtalliques rsiduelles et de permettre la cration de l'tincelle. Figure 4. Ces tincelles sont produites par un gnrateur d'tincelles. Elles vont, par intervalle rgulier, crer une succession de cratres dans la pice. Chaque tincelle dgage une temprature comprise entre 8000 et 12000 C. La grosseur du cratre dpend de l'nergie rgule par le gnrateur d'tincelles. La porte de l'tincelle varie entre quelques microns et 1mm.

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Figure 4Cration de l'tincelle

III.

LE PROCESSUS PHYSIQUE

Le processus d'tincelage comprend 6 phases : Figure 5 1 Approche de l'lectrode vers la pice. Les deux lments sont sous tension.

4 Claquage de l'tincelle.
La matire de la pice fusionne localement, se consume. L'lectrode subit une faible usure.

Concentration du champ lectrique vers le point o l'espace lectrode pice est le plus faible.

5 Coupure du courant.
Implosion de l'tincelle..

3 Cration d'un canal


ionis entre l'lectrode et la pice

Evacuation des particules mtalliques par un arrosage du dilectrique.

Figure 5 : les 6 phases du processus physique. Lapplication dune tension gnre un champ lectrique entre llectrode et la pice (espace appel Gap). La tension de claquage dpend : de la distance pice/lectrode (le Gap) du pouvoir isolant du dilectrique de ltat de pollution du Gap Lrosion sur le couple lectrode/pice nest pas symtrique, elle est plus profonde sur la pice : elle dpend de nombreux facteurs La polarit (bauche : lectrode ngative) La conductivit thermique de llectrode et de la pice La dure et lintensit de la dcharge lectrique Le dilectrique

IV. LA MACHINE DUSINAGE PAR ELECTRO-EROSION


La machine dusinage par lectro-rosion est constitue de 4 composantes principales. Figure 6

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o o o

Bti (isol) Tte dusinage (isol) Gnrateur o Groupe dilectrique

Figure 6 : les composantes dune machine dlectrorosion

V. PERFORMANCES
5-1) Zone thermiquement affecte Lusinage par lectrorosion cre des surfaces qui prsentent trois couches Figure7 : Couche blanche : Mtal fondu re-solidifi o Fusion puis solidification rapide ; o Couche htrogne et riche en carbone ; o Prsence de fissures ; o Ncessite un polissage. Couche intermdiaire : Mtal tremp Couche intermdiaire adoucie : Mtal revenu

Figure 7 : les couches thermiques


5-2) Dbit de matire. Qualit gomtrique. Usure de loutil Le procd est caractris par trois critres techniques principaux : le dbit de matire, ltat de surface, lusure de l'lectrode outil. Le dbit de matire est limit par l'nergie mise en jeu par chaque dcharge et par le principe mme (fusion-vaporisation-jection). Il peut atteindre 1 cm3/min en bauche (nergie de l'ordre de 1 J). Il est de quelques mm3/min en finition (nergie de 10-5 10-4 J). Il dpend principalement de lintensit du courant et de la dure de limpulsion. Le dbit de matire est limit par lvacuation des particules rodes, qui est souvent difficile (en finition, la distance entre lectrodes est de quelques micromtres quelques centimes de

millimtre).
Chaque dcharge cre un cratre sur la pice : ltat micro gomtrique de la surface est constitu de cratres. La rugosit peut tre bonne, condition de mettre en jeu des dcharges de faible nergie : elle peut descendre au-dessous de Ra = 1 m, et peut

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atteindre 0,2 m. Il est difficile et peu conomique dessayer de faire mieux, lnergie devenant si faible que lenlvement de matire est trop lent. La rugosit na pas dorientation prfrentielle (figure 10). Le phnomne ayant lieu aux deux lectrodes, llectrode dite outil subit aussi un enlvement de matire, traduit en production par une usure relative : volume de matire perdu sur loutil, rapport au volume de matire enlev sur la pice. Lusure est minimise grce lutilisation de matriaux performants pour les lectrodes : matriaux haut point de fusion ou vaporisation (graphites, tungstne), matriaux aptes vacuer lnergie par conduction (cuivre, alliages cuivreux), ou une combinaison des deux (graphite avec lamelles ou poudre de cuivre). Cependant, lusure nest pas nulle : elle est infrieure 0,5 % en bauche ; elle peut atteindre 30 50 % en finition.

5-3) Les limites de lusinage par lectrorosion Le dbit de matire, lusure et ltat de surface dpendent essentiellement du choix du rgime dusinage. Une dure dimpulsion et une intensit leves crent des cratres de grande dimension, ce qui conduit un dbit de matire lev et un tat de surface grossier. Inversement, une faible dure de dcharge et une faible intensit crent des cratres de petite taille, ce qui est traduit par un faible dbit de matire et un meilleur tat de surface. Les effets thermiques de la dcharge ont une influence dfavorable sur la tenue en fatigue des pices. Mme pour de faibles rgimes dusinage, la tenue la fatigue est notablement diminue par rapport celle que lon obtient par une finition mcanique soigne. Ces effets sont lis au principe mme du procd : on ne peut les supprimer mais on peut les minimiser par le choix des paramtres. Cependant, il subsiste, dans les meilleurs des cas, une couche perturbe de quelques micromtres.

VI. LECTROEROSION PAR DEFONAGE


6-1) Principe La reproduction de forme par dfonage consiste utiliser un outil de forme et le dplacer selon une direction. La matire est enleve progressivement, et llectrode outil reproduit petit petit sa forme dans la pice, en ngatif, avec une lgre diffrence de cotes figure 8. Cette technique ncessite la fabrication pralable dune ou de plusieurs lectrodes. Elle a t la premire utilise, et reprsente environ 60 % des techniques mises en uvre dans les machines actuelles. Son intrt principal est de reporter la difficult dusinage direct de la pice, lie au matriau ou la forme produire, sur lusinage de llectrode, qui est plus ais : dune part, le matriau est choisi facile usiner loutil coupant (cuivre, graphite) ; dautre part , la forme est plus aise obtenir loutil coupant. Cette technique est utilise pour lusinage de formes complexes aussi bien que pour le perage.

Figure 8 : Usinage par dfonage

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6-2) Performances 6-2-1) Dbit de matire, tat de surface et usure Les critres de performances (dbit de matire, tat de surface, et usure) sont reprsents sur des graphiques ou des abaques, comme celui de la figure 9. Si lon compare trois types de rgimes de dfonage, on note des performances trs nettement diffrentes. Tableau 1. Lbauche est ralise avec un dbit de matire satisfaisant et une usure trs faible, ce qui permet denlever une grande partie de la matire sans trop changer la forme et les dimensions de llectrode, mais ltat de surface est grossier (Ra : 10 20 m). La finition fournit un tat de surface assez bon, mais avec un dbit de matire faible et une usure notable : il convient donc de laisser cette opration le soin denlever le moins de matire possible, afin de ne pas allonger le temps de fabrication et, surtout, de ne pas dformer trop llectrode par usure. On enlvera lpaisseur de la rugosit de lopration prcdente, ventuellement majore dun coefficient de scurit. Il sera souvent ncessaire d'effectuer une opration intermdiaire de demi-finition. Lobservation des performances annonces montre que le dbit de matire augmente avec ltat de surface quand lintensit est augmente, ce qui parait logique, puisque cela correspond une augmentation de lnergie des dcharges.

Figure 9 : Dbit de matire, tat de surface et usure

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Tableau 1 : performances selon 3 rgimes diffrents de dfonage Aux fortes dures de dcharge, comme en bauche, lusure de llectrode est trs faible : 0,2 % par exemple. Par contre, en finition, puisquon est tenu de travailler avec des dures de dcharge faibles cause de la rugosit souhaite, lusure de llectrode est plus importante. Elle peut atteindre 30 50 % (et ce avec un matriau faible usure). 6-2-2) Matriaux dlectrodes Loutil lectrode doit tre un bon conducteur lectrique et dusure rduite. Les mtaux les plus utiliss pour confectionner llectrode son en gnrale : le cuivre, le graphite, le laiton. Les meilleures lectrodes sont celles en graphite : elle donne d'excellents rsultats (on l'amliore encore en la chargeant de cuivre). Sa temprature de fusion est de lordre de 3600C. Le cuivre lectrolytique s'utilise pour des usinages particuliers avec une assez bonne conductibilit thermique. Sa temprature de fusion est faible. Le laiton donne un bon tat de surface mais s'use beaucoup. Llectrode est ralis par usinage commande numrique, usinage conventionnelle, ou manuellement par ajustage. 6-2-3) Dilectriques Le dilectrique a comme tche de rduire la temprature dans la zone d'usinage, de permettre la cration de l'tincelle et d'enlever les particules mtalliques rsiduelles. Le dilectrique est en gnral du ptrole ou de lhuile pour les machines EDM denfonage. La circulation du dilectrique peut tre par simple aspiration dun cot du bain (Figure 10) et refoulement de lautre cot (figure 11), ou travers llectrode par des trous daspiration ou de refoulement. Figure 10.

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Figure 10 : circulation du dilectrique par aspiration

Figure 11 : circulation du dilectrique par refoulement 6-2) Applications Les caractristiques du procd sont : son aptitude usiner les matriaux conducteurs de llectricit (et certains semiconducteurs) ; son aptitude usiner des formes complexes ( partir dune lectrode) ; son aptitude fournir une trs grande prcision (la distance entre lectrodes est une constante du dilectrique et des paramtres lectriques) ; la ncessit daccepter une usure de loutil ; la ncessit daccepter un dbit de matire faible, surtout en finition ; la ncessit daccepter un tat de surface plutt moyen ; la ncessit daccepter une couche de matire altre. Cest donc un procd plutt lent, qui ne fournit pas une surface dexcellente rugosit et qui ncessite la fabrication dun outil de forme. Ses seules qualits sont sa prcision ( condition de matriser lusure et donc dutiliser plusieurs lectrodes) et son aptitude produire des dtails trs fins que lusinage loutil coupant ne permettrait pas dobtenir. Les applications sont donc plutt dans le domaine de la fabrication unitaire ou de petite srie : outillage, aronautique, nuclaire, automobile (quelques applications). Loutillage est le domaine privilgi dapplication de llectrorosion : matriaux difficiles usiner loutil coupant (aciers tremps, carbures) ; formes complexes daccs dlicat, exemple : outil de matriage moule dinjection de matire plastique

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VII. LECTROEROSION PAR FIL


7-1) Principe La dcoupe par fil consiste utiliser un fil tendu et le dplacer l'aide de mouvements grs par une commande numrique 2 axes ou 4 axes (figure 12). La matire est enleve progressivement, et le fil reproduit petit petit la forme programme, avec une saigne un peu plus grande que son diamtre (diamtre plus deux fois la distance inter lectrode). Cette technique ne ncessite pas la fabrication pralable d'une ou plusieurs lectrodes, et est donc naturellement flexible. Son intrt principal est de permettre de raliser des dcoupes fines, grce au petit diamtre du fil (0,02 0,3 mm ; le plus souvent 0,2 ou 0,25 mm). La technique est utilise pour lusinage de formes complexes, condition quelles soient formes de surfaces rgles (gnratrice rectiligne). En effet, le fil doit tre tendu pour que lon vite des dbattements trop importants (le fil est, en fait, une corde vibrante soumise des sollicitations lectriques haute frquence).

Figure 12 : principe du dcoupage par fil 7-2) Performances 7-2-1) Epaisseur de coupe et vitesse de coupe Le dbit de matire est exprim par la surface coupe par minute (produit de lpaisseur dcouper et de la vitesse de dcoupe). Il nest pas constant et dpend de lpaisseur : lefficience est maximale pour des paisseurs de 50 150 mm. La vitesse de dcoupe dpend de matriau usiner, lpaisseur de la pice, diamtre et de la nature du fil, conditions d'arrosage, la machine. Lors de lbauche directe en pleine matire, les technologies modernes permettent de dcouper des surfaces allant jusqu 320 mm2/min pour les aciers outils, et 430 mm2/min pour les alliages daluminium (dans des conditions optimales d'arrosage). Cela permet au procd de concurrencer de plus en plus les techniques classiques telles que le fraisage. Le tableau 2 montre la vitesse de dcoupe pour divers matriaux compars lacier tremp.

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Tableau 2 : Vitesse de dcoupe selon le matriau considr par rapport lacier pris comme rfrence 7-2-2) Qualit gomtrique et mtallurgique de la surface La dcoupe par fil met en jeu une nergie plus faible que le dfonage. Par consquent, les perturbations mtallurgiques sont plus faibles. Cependant, elles ne sont pas absentes, et il peut tre ncessaire denlever la couche perturbe si lapplication l'impose. Pour les applications courantes utilisant un fil standard de 0,2 mm, lpaisseur de la couche perturbe est de lordre de 2 5 m dans lacier. Pour les carbures mtalliques, des cratres grossiers peuvent tre crs si les dcharges ne sont pas correctement matrises. Ltat de surface dpend de la puissance utilise. En bauche rapide, en pleine matire, on peut obtenir une rugosit Ra de 4 5 m. En finition Ra est de lordre de 0,2 1 m voir 0,1 m pour des oprations de finitions pousses. La qualit gomtrique dpend aussi de la tenue du fil et, donc, de lpaisseur de la dcoupe : plus celle-ci augmente, plus le fil est soumis des dflexions, et plus le risque de dfauts est grand. La gomtrie est amliore par des passes de finition (surfaage) aprs la dcoupe pleine matire. ce jour, il est courant d'obtenir une prcision dimensionnelle et de forme audessous de 10 m, et ce jusqu une paisseur de 100 mm au moins, et il est possible d'obtenir une prcision de quelques micromtres, dans un environnement adapt. La dcoupe est ralise avec une vitesse de coupe satisfaisante (300 350 mm2/min pour lacier) et un tat de surface plutt bon (Ra = 0,8 1,6 m). La prcision dimensionnelle et de forme est de un quelques centimes de millimtre selon les cas. 7-2-3) Matriaux pour fil Deux vnements peuvent interrompre les dcharges ou les perturber : la rupture du fil, qui arrte le phnomne ; un mauvais lavage de l'espace entre pice et fil, qui peut conduire la cration dun courant continu. Pour faire palier ces vnements, les matriaux pour les fils doivent avoir des caractristiques utiles : haute rsistance la traction (limite lastique, charge de rupture) ; haute conductivit lectrique ; basse temprature de fusion ; basse temprature requise pour maintenir une pression de vaporisation donne. Le tableau 3 prsente la plupart des matriaux utiliss pour les fils pour dcoupe par lectrorosion

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Tableau 3 : matriaux pour lectrodes fils 7-2-4) Dilectrique Le dilectrique utilis est leau. Il est en effet ncessaire dutiliser un fluide trs faible viscosit pour vacuer correctement les particules et remplir lespace inter lectrode, qui est trs troit. Leau est le fluide le mieux indiqu, pour sa faible viscosit et son bas prix. Pour lui fournir son caractre dilectrique, on utilise des rsines pigeuses dions pour les ds ioniss. Larrosage peut tre ralis sous pression, jusqu 2 Mpa, par exemple, pour forcer lvacuation des dbris, particulirement dans le cas de dcoupes complexes de forte paisseur. Certaines installations permettent la dcoupe de pices entirement immerges, ce qui assure un bon renouvellement du fluide dilectrique et donne un meilleur maintien de la temprature de la pice. 7-3) Applications Les caractristiques du procd sont : son aptitude dcouper les matriaux conducteurs de llectricit (et certains semiconducteurs) ; son aptitude produire des formes complexes ( partir dun fil et de dplacements commande numrique) ; son aptitude fournir une trs grande prcision (de 3 m 0,02 mm) ; son aptitude fournir un excellent tat de surface (Ra de 0,2 0,8 m) ; labsence de contrainte dusure de fil (sauf ncessit de le drouler) ; la ncessit daccepter une couche de matire altre (quelques m). Cest donc un procd plutt lent, qui fournit une surface dexcellente qualit et qui ne ncessite pas la fabrication dun outil de forme. Ses qualits sont sa prcision et son aptitude produire des dtails trs fins, que lusinage loutil coupant ne permettrait pas dobtenir. Les applications sont donc plutt dans le domaine de la fabrication unitaire ou de petite srie : outillage, aronautique, nuclaire, mdical, mcanique gnrale, automobile (quelques applications).

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Llectrorosion par fil est utilis pour usiner les aciers outils (pour la production de matrices, poinons, filires...), cuivre, graphite, matriaux fritts (carbures mtalliques, cramiques semi-conductrices, diamants polycristallins) ou autres matriaux difficiles usiner par les procds conventionnels, tels que des mtaux purs (chrome, molybdne,..). Exemples : outillage de dcoupage et de poinonnage outillage de frappe outillages de frittage Pour commencer un usinage il faut pralablement raliser un trou dans la pice ou dbuter depuis le bord. Figure 13. Le fil peut s'incliner permettant ainsi de crer des pices avec dpouilles ou avec des profils diffrents en haut et en bas de la pice. Figure 14

Figure 13 : dcoupage dput bord

Figure 14 : dcoupage par dpouille

VIII. CARACTERISTIQUES ELECTRIQUES DES ETINCELLES


Typiquement, la tension damorage des tincelles est de 80 200 V, lintensit moyenne des dcharges de 1 20 A et leurs frquences varient entre 1 000 Hz et 1 000 000 Hz. Profil en tension et intensit des tincelles

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Etincelle courte de type EDM fil

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