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La lacit et la gestion du fait religieux dans les

tablissements publics de sant


Lhpital est un lieu daccueil pour tous, en particulier de populations rendues vulnrables par
la maladie aussi bien que par leur place dans la socit (personnes ges, personnes en
situation de handicap, etc.).
Cest aussi un lieu o sexprime toute la richesse du modle social franais et o la notion de
service public prend le plus de sens. Lhpital est un lieu ferm, qui prend en charge des
personnes en souffrance, physique ou psychologique. Pour assurer sa mission et garantir un
soin de qualit chacun, il doit parfois sintresser ce qui relve de lintime des individus,
des familles et des relations humaines.
Aprs avoir auditionn les acteurs de terrain, lObservatoire de la lacit fait le constat de la
ncessit de porter la connaissance des personnels et des patients les rgles qui dcoulent du
principe de lacit. Il constate galement un besoin de formations sur les questions de lacit et
de gestion du fait religieux dans le secteur hospitalier. Face aux difficults pratiques,
lObservatoire de la lacit a souhait tablir un guide rappelant les rponses, encadres par le
droit, aux cas concrets relevant du principe de lacit dans les tablissements publics de sant,
tant pour les personnels que pour les usagers.

Observatoire de la lacit

Partie 1 : Les personnels de sant


Les mmes rgles de droit sappliquent aux agents de la fonction publique hospitalire et aux
agents des autres fonctions publiques.

1. Linterdiction de toute discrimination fonde sur la religion dans laccs aux


fonctions et le droulement de carrire
Les exigences relatives la lacit de ltat et la neutralit des services publics ne doivent
pas conduire la ngation de la libert de conscience dont les agents publics peuvent se
prvaloir.
Lavis du Conseil dEtat, Mlle Marteaux du 3 mai 2000 rappelle quest prohibe toute
discrimination fonde sur la religion dans laccs aux fonctions et le droulement de carrire.
Les convictions religieuses doivent tre indiffrentes au recrutement des fonctionnaires et
agents publics. De manire gnrale, la pratique dune religion ne doit en aucun cas constituer
un critre discriminant lencontre dun candidat1 ou dun agent contractuel prtendant la
titularisation2.

Ainsi, un concours de la fonction publique a t annul en raison des questions que le


jury avait poses un candidat sur son origine et sur ses pratiques confessionnelles ainsi
que sur celles de son pouse3.

Cependant, le refus de recrutement un emploi est possible, lorsquil est fond sur
lintention dclare du candidat de continuer manifester ses croyances religieuses en
service4.

Lautorit hirarchique, sous le contrle du juge administratif, veille galement au respect de


ces principes dans le cadre de la carrire des agents publics. Le Conseil dtat juge que ni
lappartenance une religion, ni sa pratique titre priv, mme connue par les autres agents
du service, ne peut justifier une mesure dfavorable l'encontre d'un agent comme une
mauvaise apprciation sur une feuille de notation5, une sanction6 ou, a fortiori, un
licenciement7.

Conseil dEtat, 25 juillet 1939, Demoiselle Beis, rec. p. 524


Conseil dEtat, 3 mai 1950, Demoiselle Jamet
3
Conseil dEtat, 10 avril 2009, M. E.H., n311888
4
Tribunal administratif de Lyon, 8me chambre, 17 juin 2015, n1204943.
5
Conseil dEtat, 16 juin 1982, poux Z., n23277
6
Conseil dEtat, 28 avril 1938, Demoiselle Weiss, au recueil p. 379.
7
Conseil dEtat, 8 dcembre 1948, Demoiselle Pasteau.
2

LObservatoire de la lacit rappelle que certains amnagements du temps de travail des


agents publics sont autoriss pour des motifs religieux dans la seule mesure o ces
amnagements restent compatibles avec le bon fonctionnement du service public8 9.

2. Le devoir de neutralit des agents publics et des salaris participant une


mission de service public
La France, Rpublique laque, assure lgalit devant la loi de tous les citoyens sans
distinction dorigine, de race ou de religion 10. Elle assure ainsi lgalit des citoyens face au
service public, quelles que soient leurs convictions ou croyances. Le service public ne peut
donc montrer une prfrence, ou faire preuve dune attitude discriminatoire, selon
lappartenance ou la non-appartenance religieuse, relle ou prsume, de ses usagers.

LEtat, les collectivits territoriales et les services publics reprsents par leurs agents
publics doivent non seulement ne pas marquer une telle prfrence mais aussi ne pas
laisser supposer un tel comportement prfrentiel ou discriminatoire, par exemple par la
prsence de signes caractre religieux dans leur bureau ou guichet ou par le port de tels
signes.

Comme le rappelle lavis du Conseil dEtat, Mlle Marteaux, du 3 mai 2000, linterdiction
de manifester sa croyance sapplique quelles que soient les fonctions exerces par lagent
public.

Ce principe vise protger les usagers du service de tout risque dinfluence ou datteinte
leur propre libert de conscience et trouve sappliquer avec une rigueur particulire
dans les services publics dont les usagers sont dans un tat de fragilit ou de
dpendance11.

Les principes de neutralit et de lacit du service public sont applicables lensemble des
services publics y compris lorsque ceux-ci sont assurs par des organismes de droit priv.
Ainsi, les salaris de ces derniers, mme sils relvent du droit priv, sont soumis au respect
de ces principes rsultant du fait quils participent une mission de service public. Ils doivent
ce titre sabstenir de manifester notamment leurs croyances religieuses (ou leurs convictions
politiques) par des signes extrieurs, en particulier vestimentaires12.

Juge des rfrs du Conseil dEtat (JRCE), 16 fvrier 2004, M. B. : autorisation dabsence refuse raison des ncessits de
service public.
9
La liste des ftes religieuses pour lesquelles les agents peuvent solliciter une autorisation dabsence peut ainsi tre
dtermine par circulaire, sans que cette dernire puisse tre regarde comme exhaustive (circulaire du 10 fvrier 2012).
10
Article premier de la Constitution.
11
Tribunal administratif de Paris, 17 octobre 2002, n0101740/5, Mme Christine E.
12
Cour de Cassation, Caisse primaire dassurance maladie de Seine-Saint-Denis, 19 mars 2013.

Saisie de la question de linterdiction du port du voile, la Cour Europenne des Droits de


lHomme, dans un arrt du 26 novembre 201513, a jug que la neutralit exige pour les
agents du service public hospitalier tait proportionne au but recherch et quainsi elle ntait
pas contraire larticle 9 de la Convention Europenne des Droits de lHomme.
Par ailleurs, la Cour a jug que lhpital est un lieu o il est demand galement aux
usagers, qui ont pourtant la libert dexprimer leurs convictions religieuses, de contribuer
la mise en uvre du principe de lacit en sabstenant de tout proslytisme et en respectant
lorganisation du service et les impratifs de sant et dhygine en particulier. En dautres
termes, la rglementation de ltat concern y fait primer les droits dautrui, lgalit de
traitement des patients et le fonctionnement du service sur les manifestations des croyances
religieuses, ce dont elle prend acte.
Cas concrets :

Une chirurgienne dun CHU souhaite porter un foulard lorsquelle procde aux
visites post-opratoires de ses patients.
Il sagit dune atteinte la neutralit des agents publics. Ainsi, elle ne peut
porter de signes religieux durant son temps de travail et devra accepter de le
retirer aprs un rappel des rgles qui sappliquent elle. Dans le cas contraire,
elle sexpose une sanction pour manquement ses obligations.

Un agent hospitalier homme invoque des raisons religieuses pour refuser de


serrer la main de ses collgues femmes :
Sil ny a pas de rgle lgale imposant un rite de politesse dtermin, les
comportements portant atteinte la dignit des personnes sont inacceptables et
peuvent recevoir la qualification de harclement moral ou de discrimination.
Par exemple, le fait pour un homme de saluer ses collgues en leur serrant la
main sauf celle de son unique collgue femme et ce de faon rpte.

Le refus de se conformer lautorit dune femme :


Il sagit dune insubordination passible dune sanction.

3. Le cas des tudiants


Les tudiants conservent durant leur formation universitaire thorique la possibilit de porter
des signes religieux car ils sont cet instant uniquement des tudiants de lenseignement
suprieur.
En revanche, notamment lorsquils sont en stage ou en formation professionnelle au sein dun
tablissement public de sant, ils sont soumis lobligation de neutralit car ils exercent alors

13

Cour europenne des droits de lhomme, 26 novembre 2015, Ebrahimian c. France (n 64846/11).

des fonctions mdicales ou paramdicales et peuvent tre ce titre assimils des agents du
service public.

4. Linterdiction du proslytisme
Les personnels mdicaux ainsi que les aumniers intervenant au sein de lhpital public ne
peuvent pas faire de proslytisme. Afin de ne pas nuire la libert de conscience des patients
accueillis dans ltablissement qui peuvent se trouver en situation de faiblesse, il est interdit
au personnel (ainsi quaux patients) de tenter de rallier sa croyance religieuse des patients ou
des membres du personnel. Toute forme de proslytisme, mme non-violente, doit tre
sanctionne.
Cas concrets :

Un brancardier exerce des pressions proslytes quotidiennes sur une infirmire


pour lexercice de certaines pratiques religieuses.
Il sagit dune violation de linterdiction du proslytisme. Lagent public devra
tre rappel lordre et le cas chant sanctionn. En outre, ladministration
hospitalire doit protger les agents qui seraient victimes de pressions
proslytes.

Un patient exerce des pressions proslytes sur le personnel hospitalier, par des
injonctions et des distributions de tracts suscitant ladhsion sa religion.
La ncessaire protection du personnel hospitalier doit conduire ladministration
intervenir auprs du patient. Les rgles applicables au sein du service public
hospitalier doivent lui tre rappeles fermement pour que cesse toute pression.
Il peut galement tre fait appel laumnier de la religion dont le patient se
rclame pour quil intervienne en ce sens.
Si toutefois les dsordres entrains par ses agissements se poursuivent, toutes
les mesures appropries, pouvant aller jusqu la sortie de lintress, seront
prononces par le directeur de ltablissement avec laccord du mdecin chef
de service (en tenant ainsi compte de ltat de sant du patient).

5. La neutralit des btiments publics


Larticle 28 de la loi du 9 dcembre 1905 dispose :
Il est interdit, lavenir, dlever ou dapposer aucun signe ou emblme religieux sur les
monuments publics ou en quelque emplacement public que ce soit, lexception des difices
servant au culte, des terrains de spulture dans les cimetires, des monuments funraires,
ainsi que des muses ou expositions.

Il dcoule de cet article que les btiments doivent rester neutres14.


En revanche, certains signes, en raison de la culture locale, du patrimoine, ou de lidentit
culturelle, ont t dclars conformes la loi du 9 dcembre 1905.
Larticle 28 de la loi du 9 dcembre 1905 sapplique galement la question des crches de
Nol dans lespace public : il laisse une large marge dapprciation dans la qualification ou
non demblme religieux de ces reprsentations figuratives.

Ainsi, une apprciation par le juge in concreto, guide par les circonstances locales de
temps et de lieu, par la rcurrence de lexposition, et par la prsentation publique qui en a
ventuellement t faite, simpose.

En amont, le gestionnaire du service public devra prendre en considration lexistence ou


non dun particularisme local qui justifierait cette installation dans un espace public
ouvert tous en tant que simple exposition culturelle ou traditionnelle. Les autorits
publiques dcisionnaires ne peuvent fonder leur dcision dinstallation dune crche que
sous langle de lexposition. Toute prsentation religieuse de la crche traduisant une
prfrence du service en question, serait un manquement lobligation de neutralit du
service public en question.

Cas concrets :

Lquipe hospitalire dcide dinstaller dans le hall de lhpital public un sapin


de Nol.
Un sapin de Nol, qui est lorigine une tradition paenne, nest pas considr
comme un signe ou un symbole religieux, mais le symbole dune fte
largement lacise. Ainsi, il napparait pas contraire larticle 28 de la loi du 9
dcembre 1905 dinstaller un sapin de Nol dans le hall dun hpital public.

6. La clause de conscience
La libert de conscience des praticiens inclut la clause de conscience du mdecin. Dlimite
par larticle 47 du code de dontologie (article R. 4127-47 du code de la sant publique),
celle-ci est assez gnrale. Hors le cas durgence et celui o il manquerait ses devoirs
dhumanit, un mdecin a le droit de refuser des soins pour des raisons professionnelles ou
personnelles , souligne cet article.
La clause de conscience, cest, pour le mdecin, le droit de refuser la ralisation dun acte
mdical pourtant autoris par la loi mais quil estimerait contraire ses propres convictions
14

Le Conseil dEtat (CE) a dcid que le principe de neutralit des services publics soppose ce que soient apposs sur les
difices publics des signes symbolisant la revendication dopinions politiques, religieuses ou philosophiques . Cette dcision
a t rendue lencontre dun drapeau signification politique sur le fronton dune mairie (CE, 27 juillet 2005, Commune de
Sainte-Anne, n 259806).

personnelles, professionnelles ou thiques. Sauf urgence vitale, le mdecin nest pas tenu de
pratiquer lacte demand ou ncessit par des conditions particulires.
Mais, conformment aux dispositions du code de dontologie mdicale (art. 47, R.4127-47 du
code de la sant publique), sil se dgage de sa mission, il doit alors en avertir clairement le
patient, ds la premire consultation, et lui donner tous moyens et conseils pour quil puisse
obtenir une prise en charge adapte. De plus, le mdecin doit sassurer que sa dcision ne
contrevient pas aux dispositions de larticle 7 du code de dontologie mdicale : Le mdecin
doit couter, examiner, conseiller ou soigner avec la mme conscience toutes les personnes
quels que soient leur origine, leurs murs et leur situation de famille, leur appartenance ou
leur non-appartenance une ethnie, une nation ou une religion dtermine, leur handicap ou
leur tat de sant, leur rputation ou les sentiments qu'il peut prouver leur gard. Il doit
leur apporter son concours en toutes circonstances.

Linvocation de la clause de conscience ne peut servir de prtexte des discriminations, ni ne


doit pouvoir tre interprte comme discriminatoire.
Cas concrets :

Un mdecin ne souhaite pas procder une interruption volontaire de grossesse


(IVG) sur une patiente au nom de ses convictions religieuses.
Si un mdecin ou le personnel concourant lintervention peut refuser de
procder une IVG, la loi leur impose dinformer sans dlai la femme de leur
dcision et de lui communiquer immdiatement le nom de praticiens susceptibles
de raliser cette intervention. Par ailleurs, ce refus ne doit pas saccompagner
dune quelconque pression exerce sur la patiente, quelle relve du proslytisme
religieux ou non.

Partie 2 : Les aumniers


La loi du 9 dcembre 1905 dispose en son article 2 les termes dun quilibre selon lequel la
fois La Rpublique ne reconnat, ne salarie, ni ne subventionne aucun culte et Pourront
toutefois tes inscrites aux budgets les dpenses relatives des services daumnerie et
destines assurer le libre exercice des cultes dans les tablissements publics tels que lyces,
collges, coles, hospices, asiles et prisons en raison du caractre particulier de ces lieux.
Cest aux aumniers des tablissements de sant mentionns larticle 2 de la loi du 9 janvier
1986 quincombe la charge dassurer, dans ces tablissements, le service du culte quils
reprsentent et dassister les patients qui en font la demande ou ceux qui, lors de leur
admission, ont dclar appartenir tel ou tel culte. Ils assistent aussi les familles et proches
qui le souhaitent.
7

Au-del de leurs missions dassistance des patients et de leurs proches, les aumniers
apportent leur concours lquipe soignante. Ainsi, les aumniers clairent, le cas chant,
lquipe mdicale et soignante sur les implications que peuvent avoir certaines de leurs
dcisions au regard des convictions et pratiques religieuses des patients. Leur dmarche doit
tre cohrente avec la dmarche de soins (cf. Charte nationale des aumneries du 5 septembre
2011, annexe la circulaire du 5 septembre 2011).
La circulaire du 20 dcembre 2006 rappelle les modalits de recrutement des aumniers au
sein des tablissements de sant :
Des services daumnerie, au sens de larticle 2 de la loi du 9 dcembre 1905, peuvent tre
mis en place pour chaque culte qui le demande, en fonction des besoins exprims ou recenss
par ltablissement hospitalier, social ou mdico-social concern.
Quel que soit le culte auquel ils appartiennent, les aumniers sont recruts en qualit dagents
contractuels ou autoriss en tant que bnvoles par les chefs dtablissement, sur proposition
des autorits cultuelles dont ils relvent en fonction de leur organisation interne.
Les aumniers doivent pouvoir disposer dun local de permanence pour recevoir proximit
du lieu rserv au recueillement. Les cultes sont clbrs au sein des tablissements soit dans
un lieu de culte existant, lorsquil sen trouve un dans lenceinte de ltablissement, soit dans
une salle rendue disponible cet effet. Il est possible de prvoir une salle polyvalente,
partage entre diffrentes aumneries, ds lors quil y a accord entre les aumniers de
diffrents cultes. Ces obligations doivent cependant tre concilies tant avec les exigences du
service hospitalier quavec les possibilits de ltablissement15. Les directions veilleront
particulirement la bonne signalisation de ces locaux et ce que les personnes hospitalises
ou les rsidents disposent dune information claire sur les diffrents services daumnerie de
ltablissement16.
Dans chaque tablissement, conformment la circulaire du 5 septembre 201117, un rfrent
charg du service des aumneries hospitalires est dsign. Il est linterlocuteur privilgi des
reprsentants des diffrents cultes et doit faciliter les relations entre les aumniers, les
services et les usagers de lhpital. Il est charg dorganiser linformation des patients et de
leur famille, ds ladmission et tout au long du sjour, sur la possibilit de faire appel un
ministre du culte de leur choix. Il est charg de rdiger le projet de service des aumneries,
qui doit chercher avec les diffrentes obdiences, la meilleure prise en compte des convictions
des uns et des autres. Il doit rdiger le rapport dactivit du service des aumneries.

15

Conseil dEtat, 28 janvier 1955, Sieurs Aubrun et Villechenoux.


Circulaire DHOS/P1 no 2006-538 du 20 dcembre 2006 relative aux aumniers des tablissements mentionns larticle 2
de la loi no 86-33 du 9 janvier 1986 portant dispositions statutaires relatives la fonction publique hospitalire
17
N DGOS/RH4/2011/356 du 5 septembre 2011 relative la charte des aumneries dans les tablissements mentionns
larticle 2 de la loi 86-33 du 9 janvier 1986 portant dispositions statutaires relatives la fonction publique hospitalire.
16

Partie 3 : Les patients


Les usagers accueillis au sein dtablissements hospitaliers, sociaux, ou mdico-sociaux ont
droit au respect de leurs croyances et doivent tre mis en mesure de participer lexercice de
leur culte (article R. 1112-46 du code de la sant publique), sous rserve des contraintes
dcoulant des ncessits du bon fonctionnement du service et des impratifs dordre public,
de scurit, de sant et dhygine.
La charte de la personne hospitalise prvoit ce titre que la personne hospitalise est
traite avec gards. Ses croyances sont respectes. Son intimit est prserve ainsi que sa
tranquillit.

1. Lalimentation :
Larticle R. 1112-48 du code de la sant publique encadre lintroduction de denres
lhpital. Il indique que les visiteurs et les malades ne doivent introduire dans
ltablissement ni boissons alcoolises ni mdicaments, sauf accord du mdecin en ce qui
concerne les mdicaments. Le cadre infirmier soppose, dans lintrt du malade, la remise
celui-ci de denres ou boissons mme non alcoolises qui ne sont pas compatibles avec le
rgime alimentaire prescrit. Les denres et boissons introduites en fraude sont restitues aux
visiteurs ou dfaut dtruites.
La circulaire du 6 mai 1995, relative aux droits des patients hospitaliss, rappelle la possibilit
de proposer des alternatives : Un patient doit pouvoir, dans la mesure du possible, suivre les
prceptes de sa religion : recueillement, prsence dun ministre du culte de sa religion,
nourriture, libert daction et dexpression.
Ainsi, les tablissements de sant sefforcent dans la mesure du possible de trouver des
alternatives la nourriture que ne consommeraient pas certains patients.
Cette possibilit peut tre limite par des prconisations de lquipe soignante pour le bon
fonctionnement du service.
Cas concrets :

Les parents dun enfant hospitalis souhaitent quil mange uniquement de la


nourriture conforme certaines prescriptions religieuses.
Lors de larrive dans un hpital public, lorsque ltat du patient ncessite quil
soit hospitalis, lquipe mdicale lui demande, ou ses tuteurs lgaux sil est
mineur, quelles sont ses habitudes alimentaires, sil a des intolrances certains
aliments ou des aversions particulires. Il doit tre tenu compte, dans la mesure
du possible, des diffrents types de rgime alimentaire.
Dans le cas dun jene, celui-ci trouve sa limite dans ltat de sant de lintress
et dans le fait que sa sant prime avant toute chose. Dans tous les cas, le jeune
patient et ses parents doivent tre informs des risques encourus. Il peut tre fait
appel laumnier.

Un majeur hospitalis ne mange pas et ne boit pas du lever au coucher du soleil


durant une priode de jene.
Il sagit dun patient majeur qui est donc libre de ne pas salimenter ou de ne pas
shydrater durant la journe. Cependant, il doit tre alert sur les risques
encourus. Il peut tre fait appel laumnier du culte auquel il appartient pour lui
rappeler limportance de ne pas mettre sa vie en danger.
En cas durgence vitale, il conviendra de se rfrer aux rgles applicables aux
refus de certains soins, rappeles au point 3 de la partie 3.

2. La question du choix des mdecins


Larticle 3 de la charte de la personne hospitalise prvoit que Linformation donne au
patient doit tre accessible et loyale. La personne hospitalise participe aux choix
thrapeutiques qui la concernent. Elle peut se faire assister par une personne de confiance
quelle choisit librement.
Larticle L. 1110-8 du code de la sant publique dispose Le droit du malade au libre choix
de son praticien et de son tablissement de sant est un principe fondamental de la lgislation
sanitaire.
Larticle R. 1112-17 du mme code indique que Dans les disciplines qui comportent
plusieurs services, les malades ont, sauf en cas d'urgence et compte tenu des possibilits en
lits, le libre choix du service dans lequel ils dsirent tre admis.
Il convient donc que dans les tablissements publics de sant et les tablissements privs
participant au service public hospitalier, le malade puisse, uniquement en dehors des cas
durgence, choisir librement son praticien, son tablissement et ventuellement son service.
Toutefois ce choix doit se concilier avec diverses rgles telles que lorganisation du service ou
la dlivrance des soins. En effet, le choix du praticien ne peut aller lencontre du tour de
garde des mdecins ou de lorganisation des consultations, conforme aux exigences de
continuit du service hospitalier.
En outre, le choix exprim par le patient ou son entourage ne doit pas perturber la
dispensation des soins, compromettre les exigences sanitaires, ni crer de dsordres. Dans ce
dernier cas, le directeur prend, avec laccord du mdecin chef de service, toutes les mesures
appropries pouvant aller ventuellement jusquau prononc de la sortie de lintress pour
motifs disciplinaires (si ltat de sant du patient le permet) (art. R. 1112-49 du code de la
sant publique).
Enfin, ce choix du malade ne permet pas que la personne prise en charge puisse sopposer
ce quun membre de lquipe mdical procde des soins, pour des motifs tirs de la religion
connue ou suppose de ce dernier. Il sagirait ici dun grave cas de discrimination qui ne peut
tre admis.
Cas concret :
10

Une patiente soppose tre examine en urgence par un mdecin homme.


Il faut lui rappeler que le droit de choisir son praticien ne sapplique pas en
situation durgence. Si malgr tout, elle refuse de se faire soigner par un mdecin
homme, nul ne peut la contraindre physiquement.
Le mdecin pourra faire appel laumnier de ltablissement ou toute autre
personne pouvant assurer une mdiation ou, sil lestime ncessaire, lui faire
signer une dcharge.
En cas durgence vitale, il conviendra de se rfrer aux rgles applicables aux
refus de certains soins (voir ci-dessous).

3. Le refus de certains soins (prise de mdicaments, perfusion de sang) :


Larticle L. 1111-4 du Code de la sant publique dispose qu aucun acte mdical ni aucun
traitement ne peut tre pratiqu sans le consentement libre et clair de la personne et ce
consentement peut tre retir tout moment . Dans une dcision du 16 aot 2002, Mme F18, le
Conseil dEtat a rappel que sur la base de ce principe le patient dispose du libre choix de son
praticien et doit consentir librement aux soins qui lui sont dispenss.
Corollaire au droit au consentement aux soins, le droit au refus de soins a t consacr par la
Cour europenne des droits de lHomme dans sa dcision Pretty du 29 avril 200219, dans
laquelle elle pose le principe selon lequel : En matire mdicale, le refus d'accepter un
traitement particulier pourrait, de faon inluctable, conduire une issue fatale, mais
l'imposition d'un traitement mdical sans le consentement du patient s'il est adulte et sain
d'esprit s'analyserait en une atteinte l'intgrit physique de l'intress pouvant mettre en cause
les droits protgs par l'article 8 1 de la Convention. Comme l'a admis la jurisprudence
interne, une personne peut revendiquer le droit d'exercer son choix de mourir en refusant de
consentir un traitement qui pourrait avoir pour effet de prolonger sa vie.
Dans sa dcision Senanayak du 26 octobre 200120, le Conseil dEtat a cependant refus de voir
une faute susceptible dengager la responsabilit de lAssistance publique dans le choix des
mdecins de procder des transfusions sanguines visant sauvegarder la vie du patient, allant
lencontre du refus du patient de se voir apporter un tel traitement.
Si le principe reste celui du consentement du patient aux soins, et le cas chant de son droit de
refus, le juge ne condamne pas pour autant les mdecins qui sen affranchissent, ds lors quils
accomplissent un acte indispensable sa survie et proportionn son tat, dans le seul but de
tenter de le sauver.
Par ailleurs, le mdecin qui respecte le refus de soins de son patient ne commet pas de faute
professionnelle caractrise21 condition de ne pas commettre de ngligence22.

Le cas particulier des mineurs et des majeurs sous tutelle

Larticle L. 1111-4 alina 6 du Code de la sant publique dispose que Le consentement du


18

Conseil d'Etat, rfr, 16 aot 2002, n 249552, Mme F.


Cour Europenne des Droits de lHomme, Grande Cour, 29 avril 2002 Pretty c. Royaume-Uni n 2346/02.
20
Conseil d'Etat, Assemble, du 26 octobre 2001, n198546.
21
Cour de Cassation, Chambre criminelle, 3 janvier 1973 n71-91820.
22
Conseil dEtat, 29 juillet 1994, Jacques X. n 146978.
19

11

mineur ou du majeur sous tutelle doit tre systmatiquement recherch s'il est apte exprimer
sa volont et participer la dcision. Dans le cas o le refus d'un traitement par la personne
titulaire de l'autorit parentale ou par le tuteur risque d'entraner des consquences graves pour
la sant du mineur ou du majeur sous tutelle, le mdecin dlivre les soins indispensables.
La croyance religieuse des parents ne peut donc tre le motif dun refus de soins sur leurs
enfants. Ne pas appeler les secours en cas de danger pour lenfant est punissable au titre de la
non-assistance personne en danger23.
Cas concret :

Des parents refusent que leur enfant mineur soit transfus alors quil sagit dune
urgence vitale.
Lquipe mdicale devra procder la transfusion ncessaire la survie du mineur en
danger. Les parents ne peuvent sy opposer par la force, sous peine dtre poursuivis
pour non-assistance personne en danger.

4. La prise en charge du dcs (rites funraires)


En matire mortuaire, les familles des malades en fin de vie et des dfunts se voient garantir
la possibilit de procder aux rites et crmonies prvus par la religion de leur choix.
Ainsi, le dcret du 14 janvier 1974, indique que lorsque lhospitalis est en fin de vie, il est
transport avec toute la discrtion souhaitable, dans une chambre individuelle du service. Ses
proches sont admis rester auprs de lui et lassister dans ses derniers instants . Par
ailleurs, dans toute la mesure du possible, la famille a accs auprs du dfunt avant que le
corps ne soit dpos dans la chambre mortuaire sans que ce dpt ne soit diffr, de ce fait,
dun dlai suprieur dix heures .24
Si les quipes mdicales et soignantes ignorent les rites et crmonies mortuaires inhrents
la religion du dfunt, elles peuvent recourir aux aumniers prsents dans ltablissement.

5. La pratique du culte (prire)


Les personnes accueillies en qualit de patients dans les tablissements de sant peuvent
procder leurs prires librement, dans la limite du bon fonctionnement du service
(ralisation dactes mdicaux) ou de la libert dautrui (chambre partage avec dautres
patients).
Cas concret :

23
24

Un patient se lve chaque nuit la mme heure pour effectuer sa prire, cela rveille
son compagnon de chambre qui a besoin de repos.
Il faut oprer une conciliation entre les deux patients. La pratique dune prire en
journe ne pose a priori pas de problme si elle nest pas accompagne de
proslytisme. Mais, le fait de prvoir un rveil en pleine nuit et de faire du bruit peut

Article 223-6 du code pnal.


Dcret n97-1039 du 14 novembre 1997 relatif aux chambres mortuaires des tablissements de sant

12

objectivement gner son compagnon de chambre (comme le pourrait, par exemple, une
tlvision allume durant la nuit). Il convient de privilgier le dialogue pour viter tout
conflit entre ces deux patients.

6. La libert de conscience et de manifester sa croyance


Les hospitaliss ont le droit de manifester leur croyance et de pratiquer leur culte librement.
Cependant cette libert est encadre par la ncessit dassurer la qualit des soins et des rgles
dhygine (le patient doit accepter la tenue vestimentaire impose compte tenu des soins qui
lui sont donns) et de scurit ; la tranquillit des autres personnes hospitalises et de leurs
proches et le fonctionnement rgulier du service.
Par ailleurs, la dissimulation du visage est interdite (hors cas de ncessit mdicale)
conformment la loi du 11 octobre 2010 (cette loi na pas pour fondement le principe de
lacit mais lordre public et linteraction sociale).
Cas concrets :

Une patiente demande conserver un foulard couvrant son cou durant un examen
dentaire, ncessitant dobserver correctement la mchoire et le cou.
Les patients des hpitaux ne sont pas soumis au devoir de neutralit et peuvent porter
des signes ou tenues religieuses. Cependant, le mdecin a en lespce besoin, afin de
procder un soin de qualit et en toute scurit, de voir le cou et la mchoire. Il
conviendra dexpliquer la situation la patiente. Si toutefois elle ne consent pas
retirer la tenue qui empche lexamen et que le praticien estime quil ne peut pas
raliser ce soin en toute scurit, lexamen mdical ne pourra pas avoir lieu.
Si cela devait mener la sortie du patient, une dcharge devrait tre signe.

Un patient souhaite garder un couvre-chef personnel durant une opration chirurgicale


ncessitant un bloc entirement strile.
Dans un tablissement de sant, certaines tenues peuvent tre interdites en certains
lieux pour des raisons de scurit et dhygine. Il conviendra de rappeler les rgles
applicables au patient. Si toutefois il ne consent pas retirer sa tenue, lintervention ne
pourra pas avoir lieu. Si cela devait mener la sortie du patient, une dcharge devrait
tre signe.

Plusieurs patients se runissent pour prier dans les lieux communs.


Dans un tablissement de sant comme dans les autres services publics, les usagers ont
la libert de manifester leur conviction religieuse. Cependant, cette libert est encadre
notamment par la ncessit dassurer la tranquillit des autres personnes hospitalises
et de leurs proches et le fonctionnement rgulier du service. Ainsi, ces prires pourront
tre interdites par ladministration dans la mesure o elles gnent la tranquillit des
autres patients ou rendent difficile la circulation.
7. Linterdiction du proslytisme

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La libert de manifester sa religion ne peut permettre aux personnes accueillies dans


ltablissement, aux personnes bnvoles y intervenant ou aux visiteurs davoir un
comportement proslyte.
Cas concret :

Un bnvole intervenant auprs des patients de lhpital dans le cadre de visite des
personnes ges en profite pour exercer des activits proslytes.
Il faut lui rappeler que son intervention doit exclure toute forme de proslytisme. En
parallle, il faut informer lassociation dont il est membre et rappeler cette dernire
les rgles qui sappliquent au sein de lhpital public.
Il conviendra, par la suite dautoriser ou non lintervenant revenir, en fonction de son
acceptation des rgles en vigueur au sein de lhpital public.

Pour aller plus loin :


Pour mieux apprhender les spcificits lies la culture et la religion des patients et pour une
meilleure prise en compte individuelle des besoins de sant, lObservatoire de la lacit signale le
guide Soins et lacit au quotidien ralis par le Conseil de lOrdre des mdecins de HauteGaronne et accessible sur son site Internet : www.ordmed31.org.

Observatoire de la lacit
35, rue Saint-Dominique, 75007 Paris
www.laicite.gouv.fr

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