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Madame Christiane LauvergnatGagnire

Lucien de Samosate et le lucianisme en France au XVIe sicle


In: Bulletin de l'Association d'tude sur l'humanisme, la rforme et la renaissance. N14, 1981. pp. 53-55.

Citer ce document / Cite this document : Lauvergnat-Gagnire Christiane. Lucien de Samosate et le lucianisme en France au XVIe sicle. In: Bulletin de l'Association d'tude sur l'humanisme, la rforme et la renaissance. N14, 1981. pp. 53-55. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhren_0181-6799_1981_num_14_1_1267

53 Christiane LAUVERGNAT-GAGNIERE : LUCIEN DE SAMOSATE ET LE L UCIANISME EN FRANCE A U XVIme SIECLE (Thse d'Etat dirige par V.L. Saulnier, soutenue en mai 1980).

La fortune de Lucien de Samosate dans la France du XVIme sicle est ici envi sage essentiellement travers l'apparition d'un mot, lucianiste, synonyme d'athe ou impie, qui a donn naissance plus tardivement au substantif abstrait lucianisme. Ces mots, qui n'appartiennent qu'au vocabulaire franais, n'ont eu qu'une brve existence ; aucun dictionnaire ne les a enregistrs. Dfinir les liens qui les unissent l'uvre de Lucien, en retracer dans la mesure du possible la gense et la fortune, pour en prciser la valeur et la porte, c'est--dire situer Lucien et son uvre dans les luttes religieuses du XVIme sicle, tel est l'objet de notre recherche. 1re partie : Connaissance de Lucien au XVIme sicle La tradition, bien connue des humanistes scolies et commentaires de quelques auteurs de l'antiquit ou du Moyen Age, transmet une critique parfois virulente de Lucien, mais rvle aussi une admiration certaine pour l'crivain et le moraliste qu'il fut. D'autre part, si les Dialogues des Dieux et les Dialogues des Morts ont t trs tt des titres privi lgis, les humanistes connaissaient l'uvre de Lucien dans sa totalit et ne ngligeaient pas ses opuscules qui ne respirent ni l'ironie ni l'esprit. Les pages de Lucien considres comme impies doivent donc tre remises leur juste place l'intrieur d'une uvre plus vaste et plus varie (ch. 1). Trs souvent dite au XVIme sicle, cette uvre bnficie d'abord du renou veaude l'hellnisme en Italie, puis en France et en Allemagne. On apprcie son grec faci le,ses textes brefs, pleins d'esprit et riches d'enseignement moral. Les rares voix qui s' lvent pour s'interroger sur l'opportunit de mettre cette uvre dans les mains des jeunes gens le font avant tout au nom des responsabilits du pdagogue ; car Lucien a mis en scne des amours adultres et pdophiles chez les dieux. Son impit est parfois mention ne ; mais elle n'a rien d'insolite chez un paen - parmi d'autres - qui on ne demande pas la Vrit. Les partisans de la tradition sont pris partie lorsqu'il s'agit de dfendre l'enseignement des trois langues, mais il n'y a rien d'impie dans l'opposition aux vieux thologiens, d'un Erasme, d'un More et de leurs nombreux disciples, dont font partie la plupart des diteurs ou traducteurs de Lucien (ch. 2). Les traductions franaises s'inscrivent dans le grand mouvement de deffense de la langue vernaculaire et peuvent tre considres comme des travaux de vulgarisation. Avant 1581, date laquelle paraissent les uvres compltes de Lucien en franais, on avait privilgi les opuscules riches en enseignement moral ou en anecdotes, tels Toxaris ou De la calomnie. Tous les traducteurs de Lucien sont rests l'cart des luttes religieu ses ; pas un seul n'aurait mrit l'pithte de lucianiste.

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2me partie : Juges et lecteurs de Lucien. Rien dans la carrire en librairie de Lucien n'claire le problme que pose sa mauvaise rputation. Qui plus est, son succs en tant qu'auteur apprci des pdagogues ne fait que l'obscurcir. Du reste, ce n'est pas lui qui est accus directement, mais ceux que Ton consi dre comme ses hritiers et ses imitateurs : Erasme, pour qui le reproche d'tre un nou veau Lucien a t, d'aprs notre enqute, invent par Luther dans le De servo arbitrio ; Rabelais, accus d'abord par Calvin qui englobe dans la mme rprobation Des Priers, Gouva, Villeneuve. A ct de ces noms connus, la foule anonyme de tous ceux dont on dnonce l'impit. Les reproches qui sont formuls leur gard ne varient gure : ils se rient de tout, y compris des vrits de la religion o ils ne voient que fables, ils nient deux dogmes considrs comme essentiels, ceux de l'immortalit de l'me et de la provi dence divine. Leur matre est alors Lucien, souvent associ Epicure et Pline, plus r arement Lucrce, dans une formule qui devient clich o les mots s'clairent les uns par les autres ; l'argumentation est totalement absente. De plus, ces attaques sont celles-l mme que l'on peut lire dans la Bible - souvent cite - ou dans le De natura deorum. Il s'agit donc d'un topos littraire plus que d'un portrait bross d'aprs l'observation de la ralit vcue. A notre avis, Lucien n'est pas le parangon d'une catgorie d'incrdules nouvel lement apparue. Le moment o on l'accuse d'inspirer un certain nombre d'impies est celui-l-mme o rgressent rapidement certaines liberts de langage dont avait joui le Moyen Age, o une certaine forme de rire - celui des Goliards, celui d'une satire anti clricale, - devient de plus en plus suspecte. Le vocable vit ensuite de sa vie propre pour finir par se vider de tout contenu, comme le montre la querelle o Franois Baudoin s'op pose Calvin aux lendemains du colloque de Poissy, chacun accusant l'autre d'tre un disciple de Lucien, (on peut citer aussi la querelle des Italo-Galles, o Hotmann se fait traiter de singe de Lucien par Papire Masson). (ch. 4) Cette interprtation est confirme par les rapports qu'entretiennent avec l'u vrede Lucien les Lucianistes les plus notoires. Il n'est pas ais d'tablir des parallles prcis entre l'uvre de Lucien et celle d'Erasme ; mais en fait, la parent de l'esprit d'Erasme avec celui de Lucien est manifeste lorsqu'on se situe dans le domaine de la satire ou de la polmique - c'est--dire frquem ment. Il y avait entre les deux crivains une sorte de complicit. Si Erasme doit beaucoup Lucien, Lucien doit tout autant, et peut-tre plus, Erasme, qui a contribu au premier chef mettre son uvre sur le devant de la scne intellectuelle du XVIme sicle. C'est dire que l'quation : Lucianiste = athe suppose qu'on considre Erasme comme un athe (ch. 5). On peut en dire autant de Rabelais (ch. 6), de Bonaventure des Priers, dont le Cymbalum est sans doute l'uvre la plus lucianesque du sicle. Face lui, Tahureau, plus ouvertement septique, aurait mrit de la part des censeurs l'pithte lucianiste ; mais il n'a. pas donn prise la censure, sans doute parce qu'il avait pris les prcautions ncess aires. Le bcher lev pour le Cymbalum oppos aux nombreuses rimpressions des Dia logues de Tahureau nous amne penser qu'on ne lisait pas d'un mme il au XVIme

55 sicle et aujourd'hui - ou au XIXme sicle - (ch. 7). Ainsi donc, les crivains accuss de lucianisme ont avec l'uvre du Samosatois des liens certains : esprit critique, got pour la satire, procds d'criture. De l conclure une similitude de pense - dans la mesure o Lucien est un penseur plus qu'un crivain -, il y a loin. C'est ce que prouve la prsence de Lucien dans des uvres qui n'ont rien de compromettant. Nous ne pouvons donner que quelques exemples de ces lectu res innocentes, celle des philologues (tels Bud, Muret, Turnbe), des mythographes, tel Conti, qui oublie souvent l'humour de Lucien lorsqu'il rapporte des lgendes concernant l'Olympe, des historiens qui invoquent la caution de Lucien, alors que les vritables rai sons du mouvement intellectuel qui bouleverse l'historiographie sont chercher ailleurs que dans son influence. Il faut aussi citer les conteurs, qui trouvent chez Lucien des cita tions, des allusions (tels Bouchet), des thmes (Du Fail) ou des anecdotes, la plus clbre tant sans doute l'histoire de Smiramis reprise par Poissenot dans YEt. Cette prsence plus ou moins diffuse n'a rien d'tonnant. Quiconque a tudi le grec au XVIme sicle a eu dans les mains des pages de Lucien ; c'est dire que la plupart des lettrs ont rencontr cette uvre, ce qui explique sans doute le succs d'opuscules bien oublis de nos jours, tels le De calomnia. Conclusion. Aprs sa traverse du XVIme sicle, Lucien nous apparat comme une sorte de Janus : pour tous ceux qui le jugent travers ses disciples, il est un odieux athe et blasphmateur ; pour ceux qui travaillent rpandre l'hellnisme, il est un matre irrem plaable, et de ce fait, mis entre toutes les mains. C'est dire qu'on a grandement surestim son importance dans le dveloppement de l'incroyance au XVIme sicle. Tout en refusant de fixer l'poque de la Renaissance l'apparition de l'i ncroyance ou du doute - ce qui supposerait un Moyen Age travers par un courant de foi toujours sereine et nave -, nous ne sous-estimons pas la gravit de la crise que subit alors la foi religieuse. Mais Lucien n'en fut pas un agent dterminant. Son destin singulier s'explique, notre avis, par le succs et l'audience qu'eu rent les uvres d'Erasme et de Rabelais qui, comme lui, traitaient de sujets graves - lecture de l'Ecriture, formes et pratiques du culte, etc. - , dans des ouvrages profanes et satiriques. Ayant refus l'un et l'autre une soumission inconditionnelle Rome, Wittemberg ou Genve, ils se sont attirs la vindicte des thologiens, ceux de l'Eglise traditionnelle et ceux qui travaillaient l'organisation des Eglises rformes. C'est pour Erasme, Rabelais, et pour le courant de pense qu'ils reprsentaient qu'on a cre les mots drivs du nom de Lucien. La polmique s'en est vite empare et leur a donn la rsonance que l'on sait. Considr comme une forme d'incroyance profonde, le lucianisme nous parat bien plutt avoir t une manifestation de la libert d'esprit face aux dogmatismes qui allaient se durcissant, sans pour autant servir la foi vritable. Cette libert ne pouvait s'exprimer qu' travers des uvres telles que VEloge de la folie, les Colloques, Pantagruel ou le Cymbalum. Tout dans le lucianisme, depuis l'uvre de son ponyme jusqu' la solidit du mythe qui s'est cr autour d'elle, nous ramne sur le terrain d'un art qui ne dit jamais son dernier mot, si contest soit-il, et qui s'appelle littrature.