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Universit de Montral

Structures spatiales dans la pense religieuse grecque de lpoque archaque. La


reprsentation de quelques espaces insondables: lther, lair, labme marin



par Gabriela Petrisor (Cursaru)

Dpartement dHistoire
Facult des arts et des sciences



Thse prsente la Facult des tudes suprieures et postdoctorales
en vue de lobtention du grade de
Philosophiae Doctor (Ph. D.)
en histoire


mai 2009




Gabriela Petrisor (Cursaru), 2009

Universit de Montral

Facult des arts et des sciences




Cette thse intitule

Structures spatiales dans la pense religieuse grecque de lpoque archaque. La
reprsentation de quelques espaces insondables: lther, lair, labme marin



prsente par
Gabriela Petrisor (Cursaru)


a t value par un jury compos des personnes suivantes

Christian Raschle (Universit de Montral)
prsident-rapporteur

Pierre Bonnechre (Universit de Montral)
directeur de recherche

Benot Castelnrac (Universit de Sherbrook)
membre du jury

Catherine Collobert (Universit dOttawa)
examinateur externe

Brad Loewen (Universit de Montral)
reprsentant du doyen de la FSP
iii

Rsum en franais

Structures spatiales dans la pense grecque religieuse de lpoque archaque. Les
reprsentations de quelques espaces insondables: lther, lair, labme marin

Cette thse se propose dtudier les faons dont la pense et limaginaire grec de
lpoque archaque se reprsentaient quelques pans du rel qui ne se laissaient jamais voir
ni atteindre: lther, lair et labme marin. Vu le caractre insondable de ces espaces,
limagination et labstraction se sont ingnies les apprhender par un discours spcifique
et les intgrer dans le systme de connaissances et de croyances propre lpoque en leur
assignant une place dans le systme de lunivers, en les rattachant une hirarchie de
lordre cosmologique, en leur donnant une forme, en classant leurs objets et en les
rapportant aux modles du monde connu, en les amnageant par les moyens les plus divers.
Une tude des formes dexpression de la pense grecque archaque, autant littraires
quiconographiques, permet de cerner les diverses formes de reprsentation des domaines
inaccessibles et les modles dorganisation spatiale issus de ce type de pense. Grce la
dialectique particulire qui ressort du rapport entre espace et mouvement, cette thse se
propose galement dinterroger le corpus des sources grecques archaques sous des angles
jusquici peu explors: comment matrise-t-on lespace par les dplacements physiques en
dehors des parcours terrestres? Comment les schmas du mouvement dans lespace se sont-
ils forgs? Comment les dichotomies issues de la logique spatiale archaque (haut/bas,
droite/gauche, est/ouest, en dea/au-del, etc.) influent-elles sur la structuration spatiale?
Quelles espces despace rvlent les dplacements travers les diffrents niveaux du
monde, que ce soit ceux des dieux, ceux des mortels et dautres entits, forces physiques et
substances privilgies dans le commerce avec le divin et le monde den haut? Ces analyses
mettent en valeur les faons dont limagination et labstraction plutt que lexprience
vcue ont contribu, leur faon, structurer lespace et forger limage du monde comme
, monde mis en ordre et soumis autant aux lois physiques quaux lois divines.

Mots cls:

Histoire des mentalits (Antiquit grecque); Grce archaque; religion grecque; espace et
temps; logique spatiale; imaginaire mythico-potique; mouvement; ther; air; abme marin.

iv

Rsum en anglais

Spatial Structures in the Religious Thought of Archaic Greece. Representations of
some fathomless spaces: the ether, the air, the depths of the sea

The present dissertation aims to study the ways in which archaic Greek thought
symbolically came to grips with three elements of physical reality, which can never be thoroughly
accessed by humans: the ether, the air, and the marine abyss. Due to the rather fathomless character
of the different spaces underlying these elements, human imagination and abstract thought
endeavored to apprehend them through a specific discourse and system of knowledge and beliefs.
Both this discourse and its inherent epistemological system were specific to the abovementioned
historical period. They assigned the spaces in question a place in the universe via a hierarchy of the
cosmological order. Thus, these spaces acquired a definite shape, while their contents have been
classified and connected with patterns of the known world, while being combined in multifarious
ways. In my doctoral work, I argue that it is possible to define the various forms of representations
of such inaccessible domains of being, together with the patterns of their spatial organization, by
paying close attention to the manner in which the archaic Greek thought expressed itself through
literature and iconography. Drawing on the particular dialectic that pertains to the relation between
space and movement, this thesis wishes to analyze the corpus of ancient Greek sources from
multiple vantages which so far have been only vaguely explored. To exemplify, I shall tackle the
way, in which space is understood in view of journeys other than terrestrial. I also discuss how
certain paradigms of movement in space have emerged in this regard. Another question I shall
answer concerns the manner, in which certain dichotomies of archaic logic related to space
(up/down, right/left, east/west, within/beyond, etc.) have influenced the structuring of space. With
that in mind, I expand upon the issue of the types of spatiality revealed through the journeys across
the different levels of the world, namely the journeys of the gods, mortals, and other forces
involved in the human interaction with the divine and any other superior region. These analyses
will jointly show that the philosophical structuring of space and the emergence of an image of the
world understood as i.e., as a world ordered by and obeying both physical and divine
laws are the result of imagination and abstract reflective efforts rather than subjective experience.
Keywords: Cultural Studies (Greek Antiquity); Archaic Greece; Greek Religion; space and time;
spatial logic; mythic and poetic imagery; movement; ether; air; marine depths.
v


Table des matires

Liste des figures .................................................................................................................. viii
Liste des abrviations............................................................................................................ xi
Introduction............................................................................................................................ 1
Chapitre I.............................................................................................................................. 14
LOlympe intra muros. Dplacements des dieux lintrieur de lenceinte olympienne.... 14
I. 1. Sources littraires...................................................................................................... 14
I. 2. Les Douze Dieux dans les reprsentations iconographiques. ................................... 18
I. 3. Conclusions............................................................................................................... 23
Chapitre II ............................................................................................................................ 29
Dplacements des dieux travers lther............................................................................. 29
II. 1. En char..................................................................................................................... 30
II. 1. 1. ' : ' .................................... 30
II. 1. 2. Dautres dplacements divins transthriens en char: Hlios et Sln.......... 33
II. 1. 3. Dautres exemples. .......................................................................................... 42
II. 1. 4. Qui est lagent des dplacements divins transthriens en char?.................... 49
II. 2. Dplacements transthriens en vol sans char......................................................... 59
II. 2. 1. Dplacements des messagers divins. ............................................................... 59
II. 2. 1. 1. DIris liris............................................................................................ 59
II. 2. 1. 2. Herms..................................................................................................... 69
II. 2. 1. 3. DOneiros la race doneiroi.................................................................. 78
II. 2. 2. Schmas des dplacements des messagers divins travers lther. ................ 88
' / ............................................................................................. 89
' / (). ................................................................................ 93
' / . ........................................................................................... 93
' .../ (). ................................................. 96
II. 2. 3. Dautres messagers divins. .............................................................................. 99
II. 2. 3. 1. Les aigles. ................................................................................................ 99
II. 2. 3. 2. Les colombes. ........................................................................................ 114
II. 3. Exceptions. Dieux jets du ciel. ............................................................................ 122
vi

II. 4. Substances transthriennes. ................................................................................. 129
II. 4. 1. La fume. ....................................................................................................... 129
II. 4. 2. Les plantes aromatiques et lencens brl. .................................................... 139
II. 4. 3. Les parfums. .................................................................................................. 146
II. 4. 4. La rose. ........................................................................................................ 155
II. 4. 5. Les sons. ........................................................................................................ 180
II. 5. Conclusions. .......................................................................................................... 187
Chapitre III ......................................................................................................................... 196
Dplacements des dieux dans les airs ................................................................................ 196
III. 1. Schmas des dplacements ariens des dieux. ..................................................... 197
III. 1. 1. Au milieu ou parmi les nuages................................................................. 197
III. 1. 2. Vtus dune vapeur.................................................................................. 202
III. 2. Conclusions. ......................................................................................................... 204
Chapitre IV......................................................................................................................... 209
Dtour sur la terre: comment sy dplacent les dieux ? ..................................................... 209
IV. 1. Le voyage dApollon, pied, entre la Pirie et Crisa .......................................... 210
Chapitre V. ......................................................................................................................... 230
Les ascensions des mortels vers le ciel .............................................................................. 230
V. 1. Les ascensions en corps vivant. ............................................................................ 233
V. 1. 1. Lenlvement de Ganymde et son transport travers lther. Dautres
enlvements par la voie de lair. ................................................................................ 233
V. 1. 2. Lascension manque de Bellrophon........................................................... 250
V. 1. 3. Les chutes des mortels du ciel : Ixion, Endymion, Tantale. ......................... 259
V. 2. Ascensions en esprit et/ou corps. .......................................................................... 271
V. 2. 1. Les priples ariens des sages grecs.............................................................. 271
V. 2. 2. Lascension vers le ciel dans le Prome de Parmnide................................. 301
Chapitre VI......................................................................................................................... 333
Lespace liminal entre lair et la mer ................................................................................. 333
VI. 1. Sources littraires................................................................................................. 334
VI. 2. Sources iconographiques. .................................................................................... 338
VI. 3. Lespace physique entre lair et la mer. ............................................................... 346
VI. 4. Figures hybrides: les oiseaux aro-aquatiques, les chevaux et les navires.
Lhybridation des formes de motricit. .......................................................................... 350
vii

VI. 5. Lintervalle spatial entre lair et la mer, daprs le modle cosmologique de
laxialit atlantenne. ..................................................................................................... 362
VI. 6. Lespace liminal betwixt and between lair et la mer: un espace charg de
connotations religieuses. ................................................................................................ 367
Chapitre VII ....................................................................................................................... 375
Labme marin.................................................................................................................... 375
VII. 1. : La mer en liesse lui ouvre le passage..... 381
VII. 2. : structures spatiales amnages
dans labme marin. ........................................................................................................ 390
VII. 3. Excursus cosmogonique. .................................................................................... 404
VII. 3. 1. Styx et les sources de la Vrit. .................................................................. 416
VII. 4. Rsidents de labme marin. ............................................................................... 422
VII. 4. 1. Desses de labme. .................................................................................... 423
VII. 4. 2. Les Vieux de la Mer. .................................................................................. 430
VII. 4. 3. Triton. ......................................................................................................... 433
VII. 4. 4. Les dauphins. .............................................................................................. 438
VII. 4. 5. Le corail. ..................................................................................................... 450
Conclusions........................................................................................................................ 463
Appendice I: : dplacement rituel et amnagement de lespace processionnel..... 484
Appendice II: chos des images de larrive ou du dpart des dieux en char ................... 494
Appendice III: Tableau des dplacements en vol dIris ..................................................... 514
Appendice IV: Le problme des chaussures ailes dHerms............................................ 518
Appendice V: Dplacements transthriens des dieux non messagers. ............................. 537
Appendice VI: Les fleuves, tombs du ciel? ...................................................................... 557
Appendice VII: Tableau des enlvements des mortels dans les airs ou travers lther ... 561
Appendice VIII: Le vol de Ddale et dIcare. Lascension de Phaton ............................. 563
Appendice IX: Le Grand Nord et dautres espaces quivalents des confins des espaces
liminaux ............................................................................................................................. 590
Appendice X: Entre lair et la surface de la mer- espace des piphanies divines .............. 608
Appendice XI: Le voile dIno-Leucotha........................................................................... 636
Appendice XII: les flottantes............................................................................................. 645
Bibliographie...................................................................................................................... 660
viii


Liste des figures

(1). Marche processionnelle des dieux. Bas relief sculpt sur la paroi Ouest, dans la chambre A du
sanctuaire de Yazilikaya, env. 1200 av. J.-C. (= LIMC su. Dodekatheoi, no. 2).
(2). Aphrodite en char sans roues. Statuette en bronze servant de support dun miroir, provenant
de lAcropole, 1
re
moiti du Ve s. (= A. de Ridder, BCH 22 (1898), pl. I).
(3).Desse inconnue en char sans roues. Statuette en bronze servant de support dun miroir,
provenance inconnue, env. Ve s. av. J.-C., Londres, British Museum, no. 493 (= A. de Ridder, BCH
22 (1989), pl. III).
(4). Iris entre deux spectateurs. Amphore attique f. n. (B), 575-525 av. J.-C., Londres, Market,
Sothebys: XXXX7458 (= Beazley Arch., no. 7458).
(5). Iris aile (Nik?) courant. Lcythe attique f. n., 575-525 av. J.-C., Copenhague, Muse
National: 5181 (= Beazley Arch., no. 10744).
(6). Iris (Nik?) agenouille entre des yeux. Coupe attique f. n., 550-500 av. J.-C., Orvieto, Museo
Civico, Coll. Faina: 2589 (= Beazley Arch., no. 8050).
(7). Iris entre des yeux. Col dune amphore attique f. n. (B), 550-500 av. J.-C., Malibu (CA), The
J. Paul Getty Museum: 86.AE.77 (= Beazley Arch., no. 9094).
(8). Iris avec le caduce et des tablettes entoures dun ruban. Lcythe attique f. n. du Peintre
Diosphos, 525-475 av. J.-C., Paris, Muse du Louvre: MNB912 (= Beazley Arch., no. 6557).
(9) et (10). Hypnos et Thanatos transportant le corps de Sarpdon (A), Eos transportant en vol le
corps de Memnon (B). Amphore attique f. n. attribue au Peintre de Diosphos, 525-475 av. J.-C.,
New York, Metropolitan Museum: 56. 171. 25 (= Beazley Arch., no. 305529).
(11). Le transport du corps dAchille par-dessus la mer. Amphore f. n. attribue au Groupe de
Lagros, 540 av. J.-C. ou 525-475 av. J.-C., Londres, British Museum B 240 (= Beazley Arch., no.
5).
(12). Le couloir arien rserv la circulation des dieux dans lair, par-dessus la mer.
(13). Athna au ras des flots. Olp attique f. n. de Camiros, datant de 520-500 av. J.-C. (= LIMC
su. Athna, no. 61).
(14). Europe sur le taureau, au ras des flots.
(a). Amphore f. r. de type C, 500-450 av. J.-C., Saint-Ptersbourg, Muse de lErmitage
601 (ST 1637) (= Beazley Arch., no. 202453).
(b). Pelik attique f. r. provenant de Sicile (Monte Saraceno?), 500-450 av. J.-C.,
Agrigento, Museo Archeologico Regionale: 1319 (= Beazley Arch., no. 202588).
ix

(c). Hydrie attique f. r. provenant de Libye, 400-300 av. J.-C., Londres, British Museum:
E 231 (= Beazley Arch., no. 6722).
(15). ros ail volant au-dessus de la mer.
(a). Coupe attique f. r., 525-475 av. J.-C., Florence, Museo Archeologico Etrusco: 91456
(= Beazley Arch., no. 200931).
(b). Pyxis attique f. r., 425-375 av. J.-C., Muse National de Copenhague: 3883 (=
Beazley Arch., no. 10745).
(16). Char fendant les flots. Oinocho f. r. provenant de lagora dAthnes, Muse de lAgora
dAthnes: P 15844 (= Beazley Archive, no. 524).
(17). Posidon chevauchant un cheval de mer ail volant au ras des flots. Lcythe attique f. n.
attribu au Peintre dAthna, 525-475 av. J.-C., Munich, Antikensammlungen: J361 (= Beazley
Arch., no. 390492).
(18).Nre assistant au combat entre Thtis et Ple. Plik attique f. r., 550-500 av. J.-C., Saint-
Ptersbourg, Muse de lErmitage: B1574 (= Beazley Arch., no. 200105).
(19).Nre assistant au combat entre Thtis et Ple. Amphore attique f. n., Munich,
Antikensammlungen: 1542 (= Beazley Arch., no. 6211).
(20). Procession en lhonneur dApollon. Amphore tyrrhnienne f. n. de Caer, 575-525 av. J.-C.,
Paris, Louvre: E842 (= CVA 1 III Hd pl. 4, 2).
(21). Procession. Amphore tyrrhnienne de Caer, 575-525 av. J.-C., Paris, Louvre: E843 (= CVA 1
III Hd pl. 4, 1. 9).
(22). Dionysos sur un navire mont sur roues. Skyphos attique f. n. (A) provenant de Sicile,
attribu au Peintre de Thse, 500-450 av. J.-C., Londres, British Museum: B79 (= Beazley Arch.,
no. 4319).
(23). Dionysos sur un navire mont sur roues. Skyphos attique f. n. (A) provenant de Bologne,
525-475 av. J.-C., Bologne, Museo Civico Archeologico: DL109 (= Beazley Arch., no. 4321).
(24). Icare ail et sa chute. Fragment dune hydrie f. n. provenant de lAcropole, 575-525 av. J.-
C., Athnes, MN, Coll. de lAcropole: 1. 601 (= Beazley Arch., no. 300750).
(25). Icare ail et sa chute.
a) et b) Lcythe attique f. r., 475-425 av. J.-C., New York Metropolitan Museum: 24. 97.
37 (= Beazley Arch., no. 208331).
(26). Icare ail et sa chute. Chous attique provenant de Vari, 475-425 av. J.-C., Athnes, Coll. M.
Vlastos: XXXXO. 8413 (= Beazley Arch., no. 208413).
(27). Les Dioscures au-dessus de la mer. Cratre attique volutes f. r. (A), 425-375 av. J.-C.,
Ruvo, Museo Jatta: 36933 (= Beazley Arch., no. 217518).
(28). Les Dioscures sur lArgo. Stamnos attique f. r., Ve s. av. J.-C. (= LIMC su. Dioskouroi, no.
2).
x

(29). Interventions des dieux auprs des marins en pril.
a) et b). rotes en vol au-dessus de la mer intervenant auprs dUlysse. Stamnos attique f.
r. provenant de Vulci, 500-450 av. J.-C., Londres, British Museum: E440 (= Beazley Arch.,
no. 202628).
c) Nik intervenant au secours des marins en danger. Oinocho attique f. n. provenant de
Rhitsona, 1
er
quart du Ve s. av. J.-C., Thbes, Muse archologique: 17077 (= Beazley
Arch., no. 330859).







xi

Liste des abrviations

Les abrviations que nous avons retenues pour les auteurs anciens et les inscriptions
figurent dans les listes ci-dessous. Pour les publications priodiques, nous avons eu recours aux
abrviations usuelles de lAnne philologique.

Auteurs grecs et latins

Alc. Alce de Mytilne
Alciph. Alciphron
Alcm. Alcman
Ael. Arist. Aelius Aristide
At. Atius
Anacr. Anacron ou Anacrontea
Ant. Lib. Antoninus Liberalis
Anth. Pal. Anthologie Palatine
Ap. Rhod. Apollonios de Rhodes (Arg.= Argonautiques)
Apollod. Apollodore (Bibl. = Bibliothque; pit.= pitome)
Apollon. Apollonius (Mirab.= Mirabilia)
Ar. Aristophane (Ach. = Les Acharniens; Equit. = Les Chevaliers; Gren. = Les
Grenouilles; Gupes = Les Gupes; Lys.= Lysistrate; Nub. = Les Nues; Ois.= Les
Oiseaux; Paix = La Paix; Pl. = Ploutos; Th. = Les Thesmophories)
Arat. Aratos (Phn.= Phnomnes)
Archil. Archiloque
Arist. Aristote (HA = Histoire des animaux; Mt.= Mtaphysique; Mtor.=
Mtorologiques; Physiogn.= Physiognomie; Pol.= La Politique; Probl. =
Problmes; Resp. = De la respiration; Rht. = Rhtorique; Sens.= De la sensation
des choses sensibles)
Arr. Arrien
Ath. Athne
Bacch. Bacchylide
Call. Callimaque (HZeus = Hymne Zeus; HDlos = Hymne Dlos; HArt.= Hymne
Artmis; HApoll. = Hymne Apollon; HDm.= Hymne Dmter)
Charit. Chariton
Cic. Cicron
Clm. Alex. Clment dAlexandrie (Prot.= Protreptique; Strom. = Stromates)
Colum. Columelle
Cypr. Chants Cypriens
Diod. Sic. Diodore de Sicile, Bibliothque historique
Diog. Laert. Diogne Larce
Dion Chrys. Dion Chrysostome
Dion Hal. Denys dHalicarnasse (Ant. rom.= Antiquits romaines)
lien lien (NA = Nature des animaux; HV = Histoire varie)
EM Etymologicum Magnum
Emp. Empdocle
pim. pimnide de Crte
rat. ratosthne (Cat.= Katasterismoi)
xii

Esch. Eschyle (Ag. = Agamemnon; Ch. = Les Chophores; Eum. = Les Eumnides; Pers.
= Les Perses; Prom. = Promthe enchan; Rh. = Rhsos; Sept. = Les Sept contre
Thbes; Suppl. = Les Suppliantes)
thiop. thiopide
Et. Gud. Etymologicum Gudianum
Eur. Euripide (Alc. = Alceste; Andr. = Andromaque; Bacch. = Les Bacchantes; Bell. =
Bellrophon; Cycl. = Le Cyclope; Fragm. Hyps.= Fragmenta Hypsipyle; Hl. =
Hlne; Hr. = Les Hraclides; Hipp. = Hippolyte porte-couronne; HF = Hracls
furieux; I. A. = Iphignie Aulis; I. T. = Iphignie en Tauride; Md. = Mde; Or.
= Oreste; Phn. = Les Phniciennes; Suppl. = Les Suppliantes Trach. = Les
Trachiniennes; Troy.= Les Troyennes)
Eust. Eustathe de Thessalonique (ad Il. = ad Homerii Iliadem; ad. Od.= ad Odysseam)
FGrH Felix Jacoby (d.), Die Fragmente der griechischen Historiker
Pierre Bonnechre (d.), Die Fragmente der griechischen Historiker. Indexes of
Parts I, II, and III. Indexes of Ancient Authors, Leiden: Brill, 1999.
FHG Karl Mller (d.), Fragmenta Historicorum Graecorum, Paris: Didot, 1853-1874.
Hdt. Hrodote
Hellanic. Hellanicos de Mytilne
Heracl. Pont. Hraclide du Pont
Hs. Hsiode (Th. = La Thogonie; Trav.= Les Travaux et les Jours; Boucl. = Le
Bouclier dHracls; Cat.= Catalogue des femmes)
Hh. Hymne homrique (HhApoll.= Hymne homrique Apollon; HhAphrod. = Hymne
homrique Aphrodite; HhArt. = Hymne homrique Artmis; HhAth.= Hymne
homrique Athna; HhGaia = Hymne homrique Gaia; HhHerm.= Hymne
homrique Herms; HhDm. = Hymne homrique Dmter; HhDion.= Hymne
homrique Dionysos; HhDiosc. = Hymne homrique aux Dioscures; HhHl. =
Hymne homrique Hlios; HhHph. = Hymne homrique Hphastos; HhPan =
Hymne homrique Pan; HhPos. = Hymne homrique Posidon; HhSl. =
Hymne homrique Sln)
Hipp. Hippocrate (De mul. affect. = De mulierum affectibus; De hebd. = De
hebdomadibus; Des airs = Des airs, des eaux, des lieux)
Hippon. Hipponax
Hor. Horace
Hsch. Hsychius
Hyg. Hygin (Astron. = Astronomie; Fab. = Fables)
Il. Homre, Iliade
Jambl. Jamblique
Luc. Lucien (Alex. = Alexandra; Dial. deor. = Dialogues des dieux; Dial. mar. =
Dialogues des dieux marins; Ind.= Contre un ignorant; HV= Histoire vritable;
Icar. = Icaromnippe; Jup. trag.= Jupiter tragique; Philops.= Le Menteur; Sal. =
De la danse)
Lucr. Lucrce
Lyc. Lycophron
Max. Tyr. Maxime de Tyr
Mn. Mnandre (Dysc. = Dyscolos)
Nonn. Nonnos (Dion = Dionysiaques)
Od. Homre, Odysse
Opp. Oppien (Hal.= Halieutiques)
Orph. Arg. Les Argonautiques orphiques
Orph. H. Hymnes orphiques
Orph. L. Lapidaires dOrphe
Ov. Ovide (Ars = Ars amandi; Fast.= Fastes; Mt. = Mtamorphoses)
Pal. Palaiphatos
xiii

Parm. Parmnide
Paus. Pausanias
Phrc. Phrcyde
Philod. Philodme (De Piet.= De la pit)
Philostr. Philostrate (Her.= Herokos; Im. = Imagines; VA = Vie dApollonius de Thyane)
Pind. Pindare (Isth.= Isthmiques; Nm. = Nmennes; Ol. = Olympiques; Pyth. =
Pythiques)
Plat. Platon (Alc. = Alcibiade; Charm. = Charmids; Crat.= Cratyle; Lois = Les Lois;
Lys. = Lysias; Phd.= Phdon; Phdr. = Phdre; Rp. = Rpublique; Soph. = Le
Sophiste; Symp.= Le Banquet; Tht.= Ththte; Tim.= Time)
Plut. Plutarque (Alcib. = Alcibiade; Banq.= Le Banquet des Sept Sages; Mor.= Moralia;
Quaest. Gr. = Quaestiones Graeca; Vie Romul.= Vie de Romulus)
Porph. Porphyre (Abst. = De labstinence; VP = Vie de Pythagore)
POxy. Papyri dOxyrhynchos
Quint. Smyr. Quintus de Smyrne
Sn. Snque (Ep. = Lettres Lucilius; HF = Hercule furieux)
Serv. Servius
Sim. Simonide
Soph. Sophocle (Aj. = Ajax; l. = lectre; Ichn.= Les Limiers; O. C. = dipe Colone;
O. R.= dipe Roi; Phil. = Philoctte; Trach. = Les Trachiniennes)
Stat. Stace
Sts. Stsichore
Strab. Strabon
Terp. Terpandre
Thcr. Thocrite
Thgn. Thognis
Thphr. Thophraste
Thuc. Thucydide
Tyrt. Tyrte
Tzetz. Tzetzs ( ad Il.= Ad Iliadem; ad Lyc. = ad Lycophronem; Hist. = Chiliades)
Virg. Virgile (n.= nide; Gorg. = Gorgiques)
Xn. Xnophon.

Recueils dinscriptions:

CIG = Corpus Inscriptionum Graecarum (Berlin 1825-1877)
CIRB = Corpus Inscriptionum Regni Bosporani (Leningrad 1965)
ICos = W. R. Paton, E. L. Hicks, The Inscriptions of Cos (Oxford 1891); Segre M., Iscrizioni di Cos
(Rome 1993)
ICr = M. Guarducci, Inscriptiones Creticae (Rome 1935-1950)
IG = Inscriptiones Graecae
IGDOP = L. Dubois, Inscriptions grecques dialectales dOlbia du Pont (Genve 1996)
IGSK = Inschriften griechischer Stdte aus Kleinasien (Bonn 1972-)
I.Lind.= C. Blinkenberg, Lindos. Fouilles et recherches, II. Fouilles de lacropole. Inscriptions
(Berlin 1941)
I.Perg.= M. Fraenkel, Die Inschriften von Pergamon (Berlin 1890-1895)
LSAM = F. Sokolowski, Lois sacres dAsie mineure (Paris 1955)
LSCG = F. Sokolowski, Lois sacres des cits grecques (Paris 1969)
LSCG Suppl. = F. Sokolowski, Lois sacres des cits grecques. Supplment (Paris 1969)
SEG = Supplementum Epigraphicum Graecum (Leiden 1923-)
Syll. = W. Dittenberger, Sylloge Inscriptionum Graecarum, 3me d. (Leipzig 1915-1924).
xiv

Remerciements

Pour commencer, je dois et je le fais avec plaisir, avouer que cet ouvrage naurait
jamais vu le jour dans sa forme actuelle sans laide et lencouragement dun grand nombre
de personnes et dinstitutions. Je leur tmoigne ici toute ma reconnaissance.
En tout premier lieu, je veux exprimer ma profonde gratitude envers le professeur
Pierre Bonnechre, directeur de recherche, pour avoir accept avec confiance le patronage
de ce projet et pour lavoir suivi avec patience pendant toutes ces annes. Je me sens
honore davoir eu le privilge de bnficier de ses remarques aussi prcises que subtiles,
de ses encouragements et de son assistance qui ont constitu les repres fondamentaux qui
mont permis de me frayer un chemin travers tant despaces daccs si difficile.
Mes remerciements sadressent galement aux professeurs du Dpartement
dHistoire et du Centre dtudes classiques de lUniversit de Montral pour les discussions
interssantes que jai pu mener avec eux et pour leur disponibilit, en particulier au
professeur Vayos Liapis. Je les remercie aussi davoir accept de maccueillir aux diverses
activits spcifiques organises par le Centre, notamment aux Causeries classiques. Mes
penses reconnaissantes vont aussi Louise Bruit, Carine Van Liefferinge, Alberto
Bernab et Jean-Michel Roessli qui mont fait lamiti de leurs encouragements et de leurs
conseils.
Laide financire du Fonds qubcois de la recherche sur la socit et la culture, de
la Facult des tudes suprieures et postdoctorales et du Dpartement dHistoire de
lUniversit de Montral a t essentielle lors de la rdaction de cette thse. Jaimerais
galement rappeler que ce travail naurait jamais pu arriver terme sans le soutien et la
disponibilit du personnel de la Bibliothque de Lettres et Sciences Humaines de
lUniversit de Montral. Quils en soient tous remercis.
Je tiens tout particulirement mentionner laide prcieuse de Claude Probst, qui a
accept la lourde tche de relire lensemble de cet ouvrage et qui a contribu lui donner la
forme quil a prsent.
Les derniers mots vont ma famille et mes amis qui mont accompagne et
soutenue de loin ou de prs, tout au long de ces annes de recherche, mme quand jerrais.
Introduction

Lintrt de ltude de lespace et de tout ce qui sy rattache semble navoir plus
besoin dtre justifi, tant le thme de la dimension spatiale et territoriale des enjeux de
socit a gagn les champs les plus divers du savoir dans le rpertoire des sciences
humaines et sociales au sens large (histoire, philosophie, pistmologie et sciences
cognitives, sociologie, anthropologie, gographie, psychologie, psychiatrie, architecture,
dmographie, linguistique, etc.), domaines o on assiste, depuis les annes 1950, ce que
Marcel Gauchet appelait un tournant gographique diffus
1
. La tendance est assez rcente,
et pourtant de grande envergure puisquon constate un peu partout que la nouvelle
valorisation de lespace a eu pour consquence de nouvelles taxinomies dans les approches
scientifiques pour apprhender ses catgories.
Ltude de lespace dans lAntiquit grecque sinscrit dans le mme courant et jouit
actuellement dune relle faveur. Maintes voies ont t empruntes pour lanalyse, de sorte
quon assiste dune certaine faon un clatement de lespace en diverses espces despace
et sous-espaces et en diffrents ordres: pratique, symbolique, politique, gomtrique. Les
reprsentations de lespace et du temps dans la pense politique grecque, lamnagement de
lespace civique, les reprsentations du monde et de lespace gographique autant dans
limaginaire mythico-potique et dans les cosmologies anciennes quen gographie et en
histoire, lespace dans les tragdies et les comdies grecques, la structuration de lespace
pictural, lespace dans les mythes et les rites, tout cela constitue des approches dont
lobjectif est de comprendre en profondeur et de lintrieur les conceptions de la pense
grecque lies la spatialit. La tche est loin dtre aise, car elle prsuppose de pntrer
dans lunivers mental des Grecs. Cependant, ces dmarches interrogeant lespace sous ses
multiples facettes russissent le soustraire lcran pistmologique qua constitu la
conception dAristote du lieu, expose longuement dans le Livre de sa Physique. On
touche l un aspect qui relve du difficile hritage que lAntiquit grecque a laiss aux
spcialistes des tudes classiques et qui leur embote en quelque sorte le pas: dans lhistoire
de la philosophie, le dbut officiel de lhistoire du concept despace a t obstinment
assimil au concept aristotlicien qui a exerc ainsi longtemps une prsance fondatrice sur
toute autre dfinition de lespace. Quand Fernand Brunner, par exemple, sattache en

1
Marcel Gauchet, Nouvelles gographies, Dbat, n 92, novembre-dcembre 1996, p. 42.
2

pionnier tudier La notion de lespace depuis les origines grecques jusquau XVIIIe
sicle, son analyse part de ladite thorie aristotlicienne
2
, et ce nest quun exemple parmi
bien dautres. On fait peu de concessions la notion gomtrique et preuclidienne de
lespace, dont on attribue, en grande partie, la paternit Pythagore
Pour rester sur la question de la dfinition de lespace, on aboutit, avec Michel
Casevitz notamment et bien dautres encore
3
, une tentative pour rcuprer ce qui se
trouve en matire de vocabulaire grec de lespace en amont dAristote. Sans vouloir tout
prix trouver des prcurseurs, ces tudes prsupposent plus ou moins tacitement que
lespace est une notion culturellement dtermine quil importe de redfinir dans le cadre
de chaque culture, et de chaque culture chaque poque. Le prsent travail sest attach
demble lide que le concept aristotlicien de lieu doit normment la pense
archaque et sest propos de scruter lhorizon des mentalits de cette poque. tape oblige
de toute qute des origines, titre dexercice prliminaire notre recherche sur les
reprsentations des espaces insondables, nous avons procd lexamen de quelques
termes demploi archaque qui expriment lespace, - faute dun vocable qui le dsigne en
tant que tel, - savoir , , ,
4
. Lobjectif de lanalyse de ces
multiples termes a t de saisir la faon dont la polysmie de la notion despace a t

2
F. Brunner, La notion de lespace depuis les origines grecques jusquau XVIIIe sicle, Annuaire de la
Socit suisse de philosophie (= Studia Philosophica), 24 (1964), p. 42-65. Voir aussi W. Gent, Die
Philosophie des Raumes und der Zeit: historische, kritische und analytische Untersuchungen, Hildesheim: G.
Olms, 1971 [1962]; J. Moreau, Lespace et le temps selon Aristote, Padova: Antenore, 1965; id., Lespace et
le temps dans la philosophie antique, Revue de synthse 91 (1970), p. 205-219; H. Barreau, Lespace et le
temps chez Aristote, Revue de mtaphysique et de morale, 80 (1975), p. 417-438; M. O. Helbing, La
gomtrisation de lespace et laristotlisme, FZPhTh 25 (1978), p.161-170, etc.
3
Casevitz 1998; id., Quelques termes despace chez les Comiques: , et les drivs, Ktma 11
(1986), p. 129-136. Notons dautres analyses concernant des mots dsignant lespace dans des contextes plus
restreints: Horrocks 1984; A. Klessidou, Le temps et lespace chez Xnophane, Filosofia 19-20 (1989), p.
531-537; G. Dorion, Lespace dans lAnabase de Xnophon, CA 24 (1990), p. 223-231; les articles runis
dans le volume collectif Lespace et le temps. Actes du XXIIe Congrs de lAssociation des socits de
philosophie de langue franaise, Dijon, 29-31 aot 1988, Paris: Vrin, 1990; J. C. Bermejo Barrera, Des
dimensions significatives de lespace historique, DHA 18. 2 (1992), p. 29-42; . Bernand, dans
les inscriptions grecques dgypte, ZPE 98 (1993), p. 103-110, etc.
4
Le remarquable ouvrage de Keimpe Algra, Concepts of Space in Greek Thought, Leiden: Brill, 1995
(publication rvise et largie de sa thse de doctorat dfendue en 1988 sous le titre Concepts of Space in
Classical and Hellenistic Greek Philosophy) sintresse principalement au traitement de lespace physique
chez les philosophes grecs du IVe-IIIe s. av. J.-C., notamment les concepts de lespace dans le Time et la
thorie platonicienne du rceptacle, le aristotlicien et les thories sur lespace des premiers
Pripatticiens, les concepts stociens de , et , mettant laccent sur lhistoricit: I have
tried to further our understanding of a number of ancient theories of space by studying them as much as
possible in their historical context (Algra 1995: 2). Les questions principales quil traite sont les suivantes:
What were the questions they [les philosophes anciens concerns] asked, which factors determined the
nature of the specific problems they have to deal with, and in what way were their theories embedded in a
specifical philosophical and historical context? (id., p. 3).
3

amnage par les diffrentes conceptions qui se trouvent entremles dans le corpus de la
tradition archaque. Le chapitre correspondant au traitement de ces termes sest avr trop
long, parfois aride et surtout trop rptitif pour linclure dans le corps de la thse. Ici, on se
contente den exposer brivement les conclusions et on y reviendra travers louvrage.
Lexamen minutieux de ces termes, ainsi quils apparaissent dans les sources littraires
archaques, chez les gographes et les historiens, dans le vocabulaire des Prsocratiques et
dans la littrature mdicale, ma permis de constater le haut degr dlaboration graduelle
des conceptions lies la spatialit, correspondant llargissement progressif de la
connaissance du monde, suivant un long processus dune remarquable cohrence. Chacun
de ces termes dsignait une aire spatiale plus ou moins tendue (depuis la notion de place
assigne une personne ou un organe dans le schma anatomique du corps, en passant
par les notions de terrain, emplacement, lieu, endroit, rgion, contre, pays), proche ou
lointaine, concrte ou imaginaire, plus ou moins prcise du point de vue topologique et
topographique, habite ou non, relle ou surrelle, mais lie constamment un monde de
rfrence donn (le milieu environnant humain, son champ visuel, son savoir
gographique), rattache ou non la personne-sujet ou lnonciateur par le lien de la
possession, le tout suivi ou non dun anthroponyme. Chacun de ces termes dsignait un
contenant vide, prt recevoir un contenu spcifique, en rgle gnrale, une surface
quelconque libre, susceptible dtre remplie et dtermine par des lments, des entits ou
structures intrinsques ou extrinsques sa nature: soit des objets inanims, naturels ou
construits, qui sy trouvaient, soit des objets anims qui le peuplaient et qui y rsidaient.
Nous avons cependant constat que, le plus souvent, lespace dsign par les termes
mentionns se dfinissait par des vnements qui prenaient place dans lendroit concern,
par des actions qui sy droulaient et par les mouvements orients qui sy dirigeaient ou qui
en partaient, se trouvant de la sorte soumis aux exigences narratives des rcits o il devait
servir de milieux pour laction. Lespace nest, au fond, que le support-cadre - lorigine
libre, neutre ou non dtermin - dun ensemble de relations qui se tissent entre les lieux, le
milieu, le dcor de laction et les personnes que celle-ci prsuppose, savoir la personne-
sujet, lindividu qui raconte les vnements et ceux qui y prennent part. Au terme de cette
analyse, nous avons pu saisir comment lesprit grec singnie faire du territoire dans un
monde qui slargit graduellement au fur et mesure que lhomme le dcouvre: y
regarder de plus prs, lespace nest que le reflet dune exprience individuelle ou
collective et, dans bien des cas, dune tentative pour agir sur le monde; toute notion de cette
4

espce recle la volont de sadapter au milieu physique et, au-del, de matriser, dajuster
ses besoins (ou aux exigences du rcit), damnager et organiser, de sapproprier le
territoire et son contenu.
Bien quil ne se prsente pas comme une ralit fuyante ou mouvante, lespace
chappe une dfinition arrte dans sa dimension abstraite et en tant que concept logique
parce quil ne peut pas chapper aux approches concrtes qui en font un ensemble dentits
territoriales, connues ou connatre, faonnes daprs le paradigme rfrentiel du monde
connu (et de lespace visible et peru en tant que tel) auquel lhomme grec est confront au
quotidien divers chelons. Cet examen prliminaire, sans doute, instructif, a pourtant
rvl ses insuffisances si on se propose de considrer les manires dont lesprit grec a
forg la notion despace et ses conceptions lies la spatialit au sens large ou essentiel,
dans sa qute du sens, de la place qui revient lhomme dans le systme du monde, dans et
par ses liens avec son monde et ses dieux. Au contact dune telle matire, il nous est apparu
que des pistes de lecture devaient peu peu tre dgages pour apprhender la pense
grecque spatiale sa source. Or, lune delles sest impose nous en raison du nombre
considrable dindices accumuls: celle des espaces insondables, espaces qui ne se donnent
pas voir ou connatre, mais par lesquels le voir et le savoir humain peuvent se remodeler
en vue de la contemplation de ce qui dpasse tout entendement et toute exprience
empirique. En dpit de son apparente obscurit, cette thmatique est si foisonnante et si
omniprsente lpoque archaque quelle apparat comme un chemin majeur pour
percevoir le fonctionnement de la pense religieuse grecque en matire de spatialit et sa
facult de crer des images et des paradigmes spatio-temporels, et ainsi approfondir notre
connaissance de la pense grecque propos de lespace.
Les espaces insondables et infranchissables pour lhomme grec, plus encore que les
espaces accessibles sa vue et ouverts ses cheminements, permettent de dresser un
rpertoire de structures spatiales et ensembles symboliques, tantt neutres, tantt chargs de
densit et de connotations religieuses. Ce sont des structures paysagres rcurrentes qui
permettent lesprit grec archaque de sapproprier le territoire o il rside et, plus encore,
de faonner limage du monde dans son entier. La pense spatiale rpondait, certainement,
un souci prexistant de mise en relation des actions humains avec la nature. Si on
considre les manires dont les Grecs expriment la notion de monde, notion pour laquelle
ils nont pas de mot, comme, par ailleurs, ils nen ont pas non plus pour dire religion, on
se heurte aux impossibilits de dfinitions caractristiques des notions quon croyait les
5

plus courantes
5
. Faute dun vocable qui dsigne le monde en tant que tel, la logique
archaque se sert dlments et de formes particulires pour exprimer son monde,
singniant inventorier tout ce qui existe. Dabord, les composants de base, dont les uns
(lair, leau, le feu, la terre) sont prsents comme lments primordiaux lis aux origines
de lunivers, soit au sens chronologique du mot origines ( ), soit au sens
ontologique (). Dans un sens plus large, li la configuration topologique du monde,
les Anciens distinguent des niveaux superposs, le ciel, lther et les airs, la terre et les
mers, le domaine souterrain. De plus, ils rangent les tres qui ont leurs demeures aux
niveaux principaux du monde, les dieux dans le ciel et les mortels sur la terre, daprs des
critres ontologiques dots de reflets spatiaux. Plus systmatiquement encore, ils procdent
la classification des tres qui peuplent le monde, rangs daprs le critre taxinomique du
, en troite liaison avec lespace o ceux-ci rsident (dieux, humains, animaux et
plantes). Considrant tout ce qui existe, limaginaire grec procde des jeux
combinatoires multiples o lments de base, niveaux de lunivers, tres et entits
deviennent les objets des agencements susceptibles de rendre compte de la diversit
qualitative du monde. Un tel inventaire est la fois taxinomique, axiologique, imaginaire,
mental et symbolique et pourtant les structures spatiales qui en rsultent ne russissent pas
laborer un concept logique, autrement dit, tout ce quil y a tend de manire
asymptotique atteindre la perfection formelle du concept de monde sans y parvenir.
Seuls, les liens tisss entre les lments et/ou les tres primordiaux et les origines de
lunivers russissent tablir des postulats logiques entre le monde et ses catgories
fondamentales, lespace et le temps. Nous tenterons de confronter les reprsentations de
lespace qui seront tudies avec les modles cosmologiques forgs par la pense religieuse
grecque, afin de saisir leur dimension spatiale et dainsi mieux apprhender les
connotations religieuses dont les Grecs investissent lespace.
Puisque lintrt port ltude de lespace na plus besoin dtre justifi, ltude
des reprsentations des espaces insondables ne doit pas apparatre surprenante. Insondables,
certes, mais ne constituant pas pour autant des illusions insaisissables, ils trouvent leur
place essentielle dans le systme du monde: ils occupent bel et bien un espace rel et

5
Rappelons la rponse paradigmatique que donne Saint Augustin la question Quest-ce que le temps?,
lautre lment structurel fondamental de tout monde, toute pense et toute socit, auprs de lespace:
Quand personne ne me le demande, je le sais; ds quil sagit de lexpliquer, je ne le sais plus (Conf. XI 14.
17).
6

prsentent une architecture objective, mais ils chappent toute limitation et ne se laissent
jamais voir, les uns dans leur totalit, tels lOlympe, lther, le haut des airs, dautres
partiellement, tels la rgion suprieure de lair et labme marin, dont seule, la frontire
commune, la ligne de surface de la mer, et quelques pans superficiels sont visibles. Les
Grecs anciens sy sont intrsss par-dessus tout, pas seulement eux et pas seulement, non
plus, les penses soi-disant primitives. Lintrt pour de telles ralits est une constante
universelle, inscrite au plus profond de lhomme de tous les lieux et de tous les temps. Si
linventaire de tout ce qui existe pouvait satisfaire le got des Grecs pour les
classifications, correspondant leur fascination pour lagencement des lments et des
structures dans un monde organis soumis aux lois et lordre (), il ne pouvait pas
combler les grands vides que forment les espaces qui chappent leur emprise, ni satisfaire
leur fascination pour les unseen possibilities, comme lavait remarqu Emily Vermeule
6
.
Cest ce chemin obscur des espaces que lhomme grec ne peut pas voir parce quil
ne lui est pas donn a priori voir que nous emprunterons dans notre recherche: des
espaces marginaux ou liminaux, par rapport la vision classique de lkoumne et des
territoires de cits; des espaces-limites, essentiellement divins, o les dieux et les choses
divines sont chez eux; des espaces dentre-deux entre les mondes des dieux et des mortels;
des espaces qui, dun point de vue humain, prennent les figures de lailleurs spatio-
temporel, dautre monde ou dau-del. Dabord outils opratoires qui permettent de dfinir
les grands domaines dun monde hirarchis et mis en ordre, lther, les airs et labme
marin deviennent des catgories descriptives afin de mieux dfinir les rapports entre
lhumain et le divin et, par consquent, les rapports entre lhomme et son monde, lhomme
et lui-mme.
On verra quels sont les moyens et les figures spatiales employs pour indiquer les
frontires, les limites, les points de rupture ou, au contraire, les jointures, les points de
contact, de passage, les canaux de communication, notions symboliques prsentes en
permanence dans les mythes grecs. Passage, communication, entre-deux nous installent
dj dans le registre du dplacement. De plus, les domaines spatiaux auxquels sattache
notre analyse sont rarement prsents selon la description fige de leurs paysage ou dcor;
ils se laissent plutt entrevoir par le biais des dplacements des dieux, ubiquitaires et
omniprsents, dun domaine lautre ou lintrieur de chacun, mais cela seulement quand

6
Vermeule 1979: 180.
7

les dieux se laissent voir, car, quand un dieu veut cacher ses alles et venues, quels yeux
pourraient le suivre?
7
Dans le panthon divin dpoque archaque il ny a pas dentits
prives dnergie et de mouvement et le dynamisme des dieux est lexpression la plus
authentique de leur pouvoir. Leurs dplacements et leurs faons dagir se rattachent, pour
ainsi dire, au principe de participation ltre qui en dicte la mcanique, leur ralit
est ontologiquement soutenue par leur activit et ce sont leurs dplacements qui rendent le
mieux compte de la faon dont ils prennent possession de lespace et le matrisent. Certes,
il ne faut pas oublier que les voyages des dieux et leurs images saisissantes nourrissent
aussi le got pour le merveilleux de lauditoire grec archaque, ni ngliger le rle que jouent
les mises en route des dieux lintrieur de lconomie narrative, car ils permettent
laction davancer, quils la facilitent ou la contrarient. De plus, les rhapsodes et les potes
sen sont servis parce que les dplacements des habitants du ciel dans lespace forment,
en quelque sorte, la toile de fond de leur communication avec les mortels. Les tableaux
quils en donnent constituent, en effet, tout ce quon peut connatre de limage quils se font
des milieux spatiaux traverss par les dieux et qui leur sont uniquement accessibles. Ainsi,
la recherche sur lespace relve le dfi de la qute du mouvement
8
et nous emprunterons
volontiers les chemins suivis par les dieux, partout o ils vont, viennent et marquent leur
prsence dans lespace: dans lOlympe, travers lther, dans les airs, au ras des flots de la
mer ou lintrieur de labme marin. Il simposait de traiter, en premier lieu, des
mouvements divins, vu la frquence de leurs reprsentations
9
et, surtout, vu quils offrent
un aperu global des divers domaines spatiaux traverss. Au gr des notations discrtes que
distillent les descriptions, on tentera de percer leurs secrets.
On procdera de haut en bas. Le premier chapitre aura pour objet lenceinte
olympienne et son paysage intra muros qui ne se laisse pas voir aux mortels et quen fait,
les Grecs nont jamais tent de dpeindre: un chapitre sans objet dtude, pourrait-on dire.
Pourtant notre analyse portera sur la signification de ce silence et de labsence de
description relative au mouvement des dieux chez eux. Nous essayerons ainsi de cerner

7
Od. X 573-574: / ' ' .
8
Bien quelle soit fascinante, la question du mouvement et de sa reprsentation dans la pense grecque
archaque, linstar de la spatialit, na pas encore retenu lattention des spcialistes de lAntiquit.
lexception de quelques approches, surtout littraires et narratologiques, il nexiste pas dtude sur le sujet et
celles-ci ont leurs limites. Sans prtendre puiser les multiples aspects que soulve cette question, nous
esprons que cette analyse russira, par des chemins parfois dtourns, poser quelques jalons et proposer
quelques prolongements possibles.


9
Hermann Frnkel (Frnkel 1975: 55) exprimait mieux ce propos: tandis que lhomme is tide to his earth,
the gods come and go.
8

lattitude religieuse de lhomme grec devant une ralit surrelle et les faons dont sa
pense spatiale sest ingnie lexprimer: faute de mouvement et de dcor, elle reprsente
la famille des rsidents olympiens, les Ddkathoi engags en marche processionnelle
dans un espace situ hors de lespace.
Dans le deuxime chapitre, nous tenterons de suivre les dieux sur leurs voies
travers lther en essayant de comprendre comment les Grecs se reprsentaient ce vaste
espace inconnu et inconnaissable, comment ils concevaient les mouvements qui le
traversent. Le rpertoire des sources littraires tant particulirement riche ce sujet, nous
tenterons dorganiser la matire en fonction de lagent et de loutil de dplacement, on
verra ainsi les schmas des mouvements en char et en vol, ceux des dieux messagers (Iris,
Herms, Oneiros), des dieux non messagers et de leurs messagers divins autres que les
dieux (les aigles, les colombes). Afin de mieux saisir comment les Grecs concevaient
lther et les connotations dont ils investissaient cet espace, nous passerons en revue
dautres mouvements, ceux des entits, des forces physiques et des matires ou substances
privilgies censes atteindre le Ciel et relier, pour un instant et en sens unique, les hommes
aux dieux (la fume sacrificielle, lodeur des plantes aromatiques et lencens brl, les
parfums, les sons, la rose).
Puisque tout voyage divin travers lther inclut implicitement la traverse des airs,
soit au dbut, dans les cas des ascensions vers le ciel, soit dans la dernire phase, dans les
cas des descentes, nous tenterons de saisir les diffrences spcifiques de ces deux domaines
quaucune frontire physique explicite ne semble sparer. Si nous russissons saisir
comment les Grecs se reprsentaient, par le biais des mouvements, cette diffrence
spcifique entre lther et lair, nous pourrons montrer quils en tenaient compte dans leur
observance des lois religieuses qui interdisaient aux mortels datteindre le Ciel et le sjour
des dieux. Nous retiendrons successivement trois familles de mythes ayant pour thme
lascension des mortels vers le ciel ou dans les airs: les ascensions en corps vivant
(Ganymde et dautres mortels enlevs par les dieux la terre, Bellrophon, Ixion,
Tantale), les ascensions en corps vivant et/ou en esprit (les lgendes autour des excursions
psychiques de ceux quon appelle les sages grecs), pour terminer par la magistrale
description du voyage de Parmnide vers le sjour de la Desse.
Dans la catgorie des espaces liminaux, situs betwixt and between, selon
lexpression consacre par Victor Turner, notre analyse portera essentiellement sur
lintervalle troit compris entre lair et la surface de la mer. Nous confronterons ses
9

donnes physiques avec les formes de motricit dveloppes par les tres vivants qui se
dplacent le long de cette bande spatiale (oiseaux aro-aquatiques et chevaux), ensuite,
nous tenterons de mettre en vidence les correspondances structurelles entre cette figure
spatiale de lentre-deux et le modle cosmologique de laxialit atlantenne. Enfin, on verra
comment les Grecs se reprsentaient cet espace sensible situ entre la couche arienne et la
ligne de surface de la mer en tant que lieu nvralgique et sige des apparitions et des
interventions divines auprs des mortels.
Labme marin sera le dernier domaine spatial trait, conformment la belle
gomtrie spatiale scelle par la ligne de surface de la mer, ligne mdiane dans le schma
gnral du grec entre les assises cleste et terrestre et entre les rgions suprieure
et infrieure du monde. Nous essaierons de comprendre comment les Grecs se
reprsentaient la mer et ses profondeurs insondables, comment ils les rapportaient la
surface de la mer et comment ils se rapportaient eux-mmes lensemble. Afin de mieux
saisir les traits assigns la mer, particulirement son abme, nous procderons un
dtour cosmogonique pour souligner le rle considrable jou par leau et la mer, bien
avant le partage du monde et des divines, dans le processus de formation et de
structuration du monde et du rel. Lanalyse de certains mythes lis labme marin aura
comme but ultime dexpliquer lattitude foncirement ambivalente de lhomme grec devant
le grand inconnu repli sur lui-mme qui se cache en-dessous de la ligne des flots toujours
changeante, tantt peru comme un vritable dpt de trsors, tantt comme un gouffre,
une ouverture vers lau-del. Pour des raisons qui tiennent de lconomie de lexpos,
certaines analyses plus dtailles sur des sujets lis aux thmes principaux de lexpos ont
t rapportes dans une section dAppendices, comprise dans le supplment au corpus
principal de la thse. Quand il y est fait rfrence, nous lavons indiqu dans le texte ou
dans les notes.
Cette perspective nous permettra de distinguer les diffrents chelons de lespace,
dobserver plusieurs types de spatialit et de suivre les processus de leur construction en
fonction des images que lesprit grec projetait dans ces milieux inaccessibles son regard et
son cheminement. Tel est le potentiel analytique dune conception de lespace vu comme
construction de limaginaire et des usages quen font les protagonistes, ce qui nous
amne nous interroger, par une sorte de renversement des images et des structures
10

spatiales cres, sur la conscience et la connaissance que lesprit grec avait autant de
lespace que du divin, ainsi que sur leurs reprsentations.

Ce que nous proposent ces tableaux - dans leur tat de produits finis , ce sont des
modles culturels construits par la pense et qui sintgrent pleinement au processus
dialectique par lequel lesprit grec archaque sefforce, dune part, de placer chaque
domaine sa place dans une structure du monde btie essentiellement selon des principes
cosmologiques, et, dautre part, de crer des liens et des points de contact entre mortels et
dieux et entre leurs mondes eux, spars par un cart dordre ontologique et qui sexprime
en termes despace. Ces tableaux nous donnent des reprsentations religieuses et spatiales
la fois, cest--dire des reprsentations religieuses de lespace inconnu et des
reprsentations spatiales du divin dans ses manifestations spcifiques, propres sa

10
. Nos descriptions essayeront de suivre fidlement les donnes spatio-
temporelles de ces reprsentations, des descriptions des mouvements travers les milieux
spatiaux considrs. Puisque notre analyse vise percer ce qui se cache larrire-plan de
ces tableaux, nous tenterons de voir lenvers du dcor: comment les Grecs ont produit ces
modles; comment ils se reprsentaient ce quil ne leur tait pas donn de voir; quels
moyens ils ont utilis pour faonner des images visibles des espaces invisibles; comment ils
investissaient de tels espaces et comment ils se rapportaient des ralits surrelles,
insondables et jamais en dehors des voies de lexprience empirique; comment les
reprsentations des espaces insondables et les conceptions lies la spatialit issues de ce
processus de reprsentation-construction de lespace ont contribu forger le concept
abstrait de lespace, laffiner et lapprofondir. Recourons la parabole du tissage, si
chre lesprit grec: il faut considrer minutieusement le revers dun tapis, les nuds fixs
sur la trame et les fils tisss sur les mtiers pour mieux comprendre le motif visible qui en
rsulte lendroit. Quand un Grec considre lespace invisible et insondable, il pense
aussitt une ralit certes exclue de son vcu, de son systme habituel et quotidien de
comportement, mais toute aussi relle, quil projette dans la sphre du divin, dans lespace
loign des limites du monde connu et dans le temps mythique ou dans un pass lointain li
aux origines. Coups du rel tangible, ces modles spatio-temporels sont pourtant lis aux

10
Nous utiliserons le terme pour dsigner la fois la qualit permanente qui dfinit la nature de
lobjet concern et son pouvoir dagir.
11

faons dont les Grecs conoivent lespace et le temps, ils ne dcrivent pas un paysage
fondamentalement diffrent de celui du monde grec lpoque archaque, sur lequel ils
jettent une lumire instructive, seulement ils sont mis au figur. Qui plus est, cette mise au
second degr est double: ils sintgrent dabord au sein dune gographie fictive, magnifie,
voire perue en valeur absolue; ensuite, ils font lobjet dune description subjective soumise
aux exigences narratives. Si la fiction narrative est considrer en tant que fabrication
discursive par des moyens verbaux, le monde quelle btit - monde fictif, car construction
de la pense - est considrer partir dun monde de rfrences donn. La slection
effectue dans les donnes privilgies de la reprsentation relve de conventions sociales
et culturelles. Elle participe de la constitution de normes communes et de visions du monde
partages. Ces reprsentations relvent non seulement dune potique ou dune mythologie
envisager en termes anthropologiques, mais aussi dune histoire sociale des institutions
politiques et religieuses. Ces mondes fictifs, dordre verbal, ont un impact sur lauditoire
qui les reconnat et les comprend, ce qui montre quils sont des mondes vraisemblables,
quils ne sauraient reprsenter des mondes autonomes
11
. On interprte lespace inconnu en
lui construisant un sens insparable du lieu connu dorigine, et Lon Robin den conclure:
Reprsenter une ralit, dont on na pas lexprience directe, au moyen de limage
sensible dune ralit familire, cest lessentiel du mythe
12
.

Nous sommes partis de lide que les rponses nos questions se trouvent
uniquement dans la pense des Grecs dpoque archaque, telle quelle est, mythique ou
philosophique
13
: il sagira donc dembrasser, dans leur complexit et interdpendance, tous
les registres: posie pique, posie lyrique, mythes - autant que possible dans toutes les
versions conserves, en dpit de leur apparente navet ou de leur caractre rptitif (ou
de leurs redondances) et par del les vicissitudes de leurs diffrentes transpositions et

11
Claude Calame, Entre vraisemblable, ncessit et potique de la vue: lhistoriographie grecque classique,
communication prsente lors dun colloque organis en mars 2006 par le Centre de Recherche sur les Arts et
le Langage (HESS-CNRS) en collaboration avec le Groupe de Recherche en Narratologie de lUniversit de
Hambourg sur le thme critures de lhistoire, critures de la fiction.
12
Lon Robin, Platon (CUF), IV, 3
e
partie, Phdre, p. lxxix.
13
Je souscris volontiers lide que lopposition radicale entre et , telle quelle a t affirme
parfois sous une forme dfinitive et globalisante, forte teneur culturaliste, doit tre nuance. En effet, on ne
se refre la pense rationaliste au moyen du doublet philosophie et science que par commodit aussi
bien que par embarras. Loin dtre irrductibles, puisquissues du mme fond de pense, les approches
mythique et philosophique ne sexcluent pas, mais rendent compte, chacune sa manire, de la tendance de la
pense grecque archaque structurer de faon continue le rel et lordonner.
12

interprtations
14
- , fragments de gographes et dhistoriens, renseignements fournis par la
littrature mdicale et fragments des Prsocratiques. Malheureusement, ces derniers sont
trop fragmentaires et imprcis pour pouvoir fournir un contenu fiable en matire de
spatialit lpoque archaque. Ils soulvent dinsurmontables problmes de datation et
dauthenticit parce quils proviennent de sources tardives et offrent des versions multiples
qui tantt se recouvrent tantt sexcluent, pour ne pas mentionner les multiples
changements quils ont subis par la suite, dcoulant de successives interprtations, plus ou
moins loignes tant dans la lettre que lesprit du texte originel. Lespace en gnral et les
espaces insondables en particulier tant insrs dans un rseau symbolique trs complexe,
nous avons jug ncessaire davoir recours des moyens de recherche parallles: sources
littraires, parfois postrieures, parfois plus loquaces que les sources archaques proprement
dites, et documents iconographiques qui offrent, leur manire, une autre vision, vu que les
images ont leur vie elles et quelles proposent des versions part entire et non pas de
simples illustrations des rcits. Certes, qui trop embrasse, mal treint, mais cest
seulement en prenant cette approche sous des angles de vues distincts quon peut dceler
ltendue des connotations spatiales. Cest un dfi de taille, qui na pu, faute de temps,
qutre partiellement relev.
On pourrait me reprocher, sans doute, davoir accord trop dimportance aux
mythes et limaginaire grec, mais cette recherche est oriente (ne serait-ce que par la
ncessaire dlimitation du corpus) par deux donnes fondamentales: tout dabord, il est
clair que cest sur eux que repose toute pense archaque, et plus particulirement la pense
religieuse, parce quelle considre les fondements a priori dun monde donn. Il faut avoir
lesprit que les mythes et limaginaire sont synchrones avec les premires formes et
expressions de la pense grecque connue dans la mesure o les mythes font partie
intgrante des premires traces de la littrature. Il ne faut pas, sans doute, les assimiler les
uns aux autres, rduire limaginaire et le rseau mythique des modles de la pense, voire
un seul paradigme, dominant ou voulu comme tel, mais on ne peut pas sous-estimer les
analogies qui doivent avoir prsid au processus de production des mythes par rapport aux
modles de pense spcifiques de lpoque. Ils sont insparables et influent les uns sur les
autres, et si on les disjoint, ils perdent leur intelligibilit. Limaginaire et les mythes

14
Je pars de la prmisse, souvent mentionne par Claude Lvi-Strauss (Anthropologie structurelle I), selon
laquelle il nexiste pas de version vraie dun mythe, autrement dit que toutes les versions ressortissent au
fond du mythe ou son tronc commun, en dpit des variations mineures et des lments secondaires.
13

refltent, vraisemblablement mieux quaucun produit dune cole, la vulgate et les
conceptions populaires du moins celles qui faisaient laffaire du plus grand nombre - ,
donc les plus proches de lesprit de lhomme grec archaque. Dautre part, nous sommes
convaincus que llaboration graduelle des conceptions lies la spatialit sest effectue
plutt par le biais de limagination et de labstraction que par celui de lexprience vcue,
ide exprime, ds 1968, par Claire Praux
15
. Au lecteur de juger de la fracheur et de la
pertinence dun tel regard sur les diverses manires dont la pense grecque archaque se
reprsente et reprsente lespace.



15
Voir Praux 1968: 266.
Chapitre I
LOlympe intra muros. Dplacements des dieux lintrieur de lenceinte
olympienne.

I. 1. Sources littraires.
lexception de Zeus, on voit rarement les dieux se dplaant lintrieur de
lOlympe. Mme si chacun deux y dispose de son propre logis bti par Hphastos
1
, quils
regagnent en fin de journe, loccasion de sances ou de festins divins, les dieux ne se
livrent pas des randonnes sur les sentiers olympiensOu, du moins, celles-ci ne
soffrent pas aux yeux des mortels. Pour autant, lOlympe nest pas un endroit dlaiss ou
vou limmobilit. Au contraire, il dispose de son rythme quotidien qui lui assure ainsi sa
dynamique. L, se rassemblent tous les dieux lappel de Zeus, l se prennent les dcisions
et se scellent les pactes, l ont lieu les festins divins, l naissent certains dentre eux (telle
Athna) ou sont accueillis certains ns ailleurs (tel Apollon), l se rfugient les dieux alors
quils sont blesss (Aphrodite, voire Hads), de l ils partent pour leurs missions sur la terre
et l ils atterrissent au retour. Cest en termes de voyage quon se rfre au monde cleste.
Sans tre rduit un lieu de transit, que les dieux en partent ou quils y arrivent, lOlympe
nest quun repre gnrique sur leurs trajets. Comme tous les autres niveaux de lunivers,
le royaume des dieux sapparente, son tour, un immense qui peut tre amnag
en fonction des exigences du rcit. Plusieurs scnes divines sy droulent, surtout celles qui
prcdent laction proprement dite. Parmi celles-ci, les assembles des dieux jouissent
dune attention particulire, pourvu que lOlympe soit un espace de parole et de rflexion
plutt que daction. Cependant, ces scnes plutt descriptives ont lieu le plus souvent
lintrieur du palais de Zeus et ne provoquent que des gestes ou des ractions sans
envergure spatiale, jamais des mouvements amples ni propres illustrer comment lespace
est matris par les dieux. Une seule fois, on assiste une runion des Immortels qui a lieu
en plein (et haut!) air olympien: au dbut du chant VIII de lIliade, Zeus assemble les dieux

1
Homre mentionne les logis btis par Hphastos pour chacun des dieux: Il. I 607-608, XI 76-77; Sappho, fr.
1. 8 et fr. 127 (Campbell) voque la demeure dore de Zeus (voir S. R. Slings, Sappho, fr. 1, 8 V: Golden
House or Golden Chariot?, Mnemosyne 44 (1991), p. 404-410), respectivement le palais dor des Muses;
Pindare, Isth. IV 60, mentionne quHracls sera matre dun palais dor ( ) une fois
entr dans lOlympe et une fois accueilli dans la communaut des dieux; Pind. Isth. VII 44 voque les
demeures du ciel o sigent les dieux, etc. Pour un bon aperu de la vie quotidienne des dieux grecs, voir
Sissa & Detienne 1989: chap. I VIII.
15

sur le plus haut sommet de lOlympe aux cimes sans nombre (v. 3). Cependant, il ny a
aucune description des manires dont les dieux sy sont rendus: on les trouve dj
rassembls autour de Zeus.
En rgle gnrale dailleurs, les scnes littraires o lon surprend les dieux se
dplaant lintrieur de lOlympe sont des scnes densemble o figurent tous les dieux,
ce qui correspond peut-tre aux manires des Anciens de se reprsenter lespace ouranien
comme un espace partag par la communaut des Immortels dans son entier. Le plus
souvent, ils sont dcrits festoyant et partageant latmosphre conviviale olympienne: jamais
on ne les voit festoyant sparment ou en groupes restreints. Sils sen abstiennent et se
renferment dans leurs demeures, cela trahit un repli volontaire et une prise manifeste de
position, comme on le voit dans le chant XI de lIliade, o ils ragissent contre Zeus
2
.
Mme lattitude de Zeus, quand il se retire lcart de tous les autres dieux, est perue
ngativement par Hra, soit quelle laccuse de mpriser les rgles communautaires, soit
quelle le suspecte dourdir tout seul les fils de ses desseins (Il. XV 106-107). De manire
semblable, ils ne marchent travers lOlympe quensemble. LIliade nous en offre deux
exemples. Au dbut mme du pome homrique, on voit tous les dieux retourner dans
lOlympe, dans une vritable procession. Cest une scne douverture bien approprie
puisque les dieux censs jouer un rle de premier plan travers lIliade font ainsi une
entre en scne majestueuse. Par son caractre solennel, le retour nourrit les besoins
piques. De plus, il rpond aux contraintes narratives qui exigent qu lheure du retour,
Thtis rencontre Zeus et lui parle pour que samorce lintrigue qui soutient toute la logique
du rcit. Les dieux rentrent chez eux aprs avoir particip ensemble au banquet offert par
les thiopiens, peuple qui habite du ct de lOcan, lextrieur de lOlympe, ce qui
explique que le voyage vers leur pays ncessite un itinraire travers lespace rserv
normalement aux dieux. Du sjour proprement dit, on ne sait que peu de choses, seulement
que le voyage des Douze Dieux a dur ni plus ni moins que douze jours, ce qui correspond
symboliquement leur nombre, si lon suit la liste canonique que proposait Otto

2
Il. XI 75-77: ils sont assis, tranquilles, en leur palais, l o chacun sa demeure btie aux plis de lOlympe.
Ils incriminent, tous, le Cronide la nue noire. On surprend une attitude similaire chez Dmter qui, dans
sa colre affreuse contre les dieux, senferme toute seule dans son temple, loin de tous les Bienheureux.
Tous les dieux, un par un, feront par la suite de grands efforts pour la convaincre de revenir dans leur famille
(HhDm. 355 et s.).
16

Weinrich dans son tude fondamentale sur les Douze Dieux dans le monde grec et romain
3
.
Le dialogue entre Thtis et Achille livrera quelques dtails sommaires relatifs au dpart. Le
rhapsode ne nous offre quune image, du retour:

D

p
a
r
t

'

,
' :

.

Zeus est parti hier du ct de
lOcan prendre part un
banquet chez les thiopiens sans
reproche, et tous les dieux lont
suivi. Dans douze jours il
retournera dans lOlympe.
(Il. I 423-426)
A
r
r
i
v

e

' '
' ,


, ' .

Mais quand, aprs cela vient la
douzime aurore, alors les dieux
toujours vivants sen retournent
dans lOlympe, tous ensemble, et
Zeus leur tte (Il. I 493-495).

De ces pisodes, il ressort aisment quon ne peut assister aucun mouvement des Douze
Dieux sur le territoire olympien. LOlympe, en effet, ne sert que de point de dpart et de
point darrive. De l, Zeus part () et tous les dieux le suivent (),
l, ils arrivent () une fois de retour . Les verbes de dplacement
qui rendent compte de leurs actions sont parmi les plus conventionnels: le premier,
dsigne un mouvement lanc qui prside plusieurs mises en route divines, aussi bien en
vol quen char. Zeus sengage vers lOcan dun seul coup ou dun seul pas, comme le
suggre lemploi du verbe . Tous les autres dieux le suivent sur la mme route et au
mme rythme, sans que rien ne nous indique de manire explicite comment seffectue le

3
O. Weinrich, su. Zwlfgtter, dans Roscher, VI, col. 764-848. Larticle est une version dveloppe de deux
autres tudes qui le prcdent: Lykische Zwlfgtter-Reliefs.Untersuchungen zur Geschichte des dreizehnten
Gottes (= Sitzungsberichte Heidelberg 4, Abh. 5), Heidelberg, 1913 et Triskaidekadische Studien. Beitrge
zur Geschichte der Zahlen (= Religionsgeschichtliche Versuche und Vorarbeiten 16, 1), Giessen, 1916. Selon
lA., qui suit son tour lopinion dU. von Wilamowitz-Moellendorf, Glaube der Hellenen, I, Berlin, 1931, p.
329, la liste canonique des Douze Dieux dispose en paires aussi canoniques (Zeus-Hra, Posidon-
Dmter, Apollon-Artmis, Ars-Aphrodite, Herms-Athna, Hphastos-Hestia) aurait t conue et labore
en Ionie (Lycie) lpoque de la fondation de la Ddacapole ionienne au VIIe s. av. J.-C., alors des fins
dorganisation politique lies aux syncismes oprs et la cration des confdrations. Le problme du
caractre canonique et artificiel du catalogue des Douze Dieux a t remis en question par Long 1987: 58-
59 et Georgoudi 1996.
17

dplacement. Le deuxime verbe, suivre, accompagner
4
, napporte aucune
donne quant aux manires dont les dieux circulent, moins quil ne mette en vidence
limage du mouvement processionnel des dieux, avec Zeus en tte. On retrouve les
Immortels regroups en formation identique leur retour, alors quils marchent tous
ensemble, en suite divine derrire Zeus qui les conduit: lemploi du verbe en rend
compte. Il ny a aucune diffrence qualitative entre le rythme de Zeus et celui des autres: il
sagit seulement dune diffrence de position spatiale, position qui fait cho, ici, comme
ailleurs dans les scnes de rassemblements collectifs des dieux, la prdominance de Zeus.
Enfin, le troisime verbe, , correspond au mouvement du retour dont la deixis
5

spatiale est centripte puisquil indique un rapprochement progressif du lieu-repre,
lOlympe, la fois point de dpart et darrive. Le jeu prpositionnel de et , suivis
de laccusatif , au dpart, puis larrive, oriente clairement un mouvement
simple vers, dans la direction de et guid par un but clair. Le voyage se dveloppe ainsi
en deux temps, avec destination et retour prcis, sans aucune hsitation, escale ou pause. Le
rythme est ainsi parfaitement rgl. La valeur dictique d qui qualifie moins
lespace que lorientation spatiale du dplacement divin renforce cette ide. Cest une
expression qui indique, en outre, une complte matrise de lespace de la part des dieux,
particulirement de Zeus qui marche leur tte, en guide. La rapidit avec laquelle
saccomplissent ces actions en est une autre preuve. Le lexique spcifique aux mouvements
rapides fait dfaut, mais la vitesse des dplacements est suggre par dautres moyens. Si le
mouvement correspondant au dpart est ais et rsolu, dun seul pas ou dun seul coup, le
retour, symtrique au premier, ne dure son tour quun instant: les dieux quittent le pays
des thiopiens pour rentrer chez eux alors que surgit la douzime aurore; cest laurore
dailleurs quils reviennent lOlympe, ainsi que le montre le tout au dbut du
second vers, qui indique le moment prcis de leur arrive. Trois vers suffisent donc pour
dcrire le dpart, et deux vers et demi pour amener les Olympiens chez eux. Lconomie

4
Selon Chadwick & Baumbach 1963: 192, il sagit dun mot trs ancien dont lun des drivs,
compagnon, a donn la dsignation dun dignitaire mycnien eqeta, avec les drivs ekesijo, ekesija, etc.
(cf. DELG su. ).
5
On emprunte le terme deixis aux grammairiens grecs pour exprimer lorientation du mouvement par rapport
au lieu de rfrence de lnonc.
18

des moyens dpenss pour dcrire ces moments correspond leur rapidit, sans quon soit
davantage renseign sur la manire dont les dieux se dplacent chaque fois.
peine les dieux sont-ils partis et dj arrivs que Thtis slance vers le haut afin
de rencontrer Zeus. Le trajet de Thtis prend autant de temps que le retour des dieux dans
lOlympe. Le moment de la rencontre est, en fait, prpar. La desse trouve le Cronide dj
assis, lcart, sur le plus haut sommet de lOlympe. De nouveau, on ne sait pas comment
Zeus, ni Thtis se sont rendus l-haut, cest--dire comment ils se sont dplacs lintrieur
de lOlympe. Aprs leur entrevue, ils se sparent. Tandis quelle, du haut de lOlympe
clatant, saute dans la mer profonde, Zeus quitte le mme lieu et sen va vers sa
demeure
6
, puisque cest l quon attire lattention sur la scne suivante. Lemploi de la
particule adversative marque bien le contraste entre les deux mouvements, du point de
vue de la direction, du sens et de lenvergure. Une deuxime scne o lon surprend tous les
dieux en marche travers lOlympe napporte rien de nouveau par rapport ce premier
exemple. Faisant pendant la scne du retour de chez les thiopiens, elle figure le retour
des dieux la fin de leurs missions sur le champ de bataille de lIliade, au chant XXI: en
labsence de Zeus, les autres dieux toujours vivants sen retournent vers lOlympe, les uns
dpits, les autres triomphants, et sassoient ct de leur pre la nue noire (v. 518-
520)
7
.

I. 2. Les Douze Dieux dans les reprsentations iconographiques.
Il y a cependant des reprsentations iconographiques o le collge divin dans son
entier est figur en marche, et ceci ds les rpertoires minoens et mycniens, en relation
peut-tre avec lanciennet du culte des Douze Dieux, culte rpandu en Grce propre ou en
Asie Mineure. Faute dlments de dcor, on ne peut pas identifier le cadre spatial o se
dplacent les dieux lespace cleste o ils rsident. Extraites de leur contexte narratif et
remployes en motifs isols, les figures divines se transforment en signes, hors espace et

6
Il. I 531-533: ' : / '
,/ . Aucune indication ne nous renseigne sur le
dplacement de Zeus. Cependant, son mouvement dans un espace si familier est prcis, en deux temps
(dpart/arrive), orient. Lcart est extrmement court, si bien quon peut penser un intervalle exigu entre
lendroit que le dieu vient de quitter et celui quil gagne en vue de la premire assemble divine de lIliade.
7
Lexpression qui dcrit leur dplacement est identique celle qui dcrivait leur marche de retour du banquet
des thiopiens: (Il. XXI 518 = I 494). Limparfait joue le
mme rle qu dans la scne du dpart et assigne une deixis centripte au retour dans le lieu-repre
de lnonc.
19

hors chelle. Globalement, ces alignements divins sur laxe horizontal ne sont pas ancrs
dans un espace perceptible mme si les personnages sont relis par une syntaxe figurative,
savoir le mouvement dans le mme sens. Les figures divines deviennent des motifs
rptitifs, si strotyps quils se transforment en motifs dcoratifs qui ne connaissent
dautre loi que celle de lharmonie visuelle, comme si elles se dplaaient dans un cadre
dpourvu de repres spatiaux et, en effet, despace micro sensu.
Les anctres des reprsentations figures des Douze seraient, daprs Charlotte
Long, les deux longs bas reliefs sculpts dcouverts grce aux fouilles de lInstitut
allemand darchologie sur le site du centre cultuel rupestre ciel ouvert de Yazilikaya et
dats des environs de 1200 av. J.-C.

Fig. 1
Dans la Chambre A du sanctuaire, sur la
paroi Ouest, un cortge de divinits
masculines forme une procession, de
gauche droite, la rencontre dun
cortge de divinits fminines figur sur
la paroi Est (fig. 1)
8
. Limpression de
dplacement est suggre par le fait que
les personnages sont reprsents de
profil, mais il faut tenir compte du fait
quil tait inhabituel lart hittite de fi -
gurer de manire frontale ses sujets. Au total, soixante-trois des divinits du panthon
hittite (ou hourrite, daprs les inscriptions qui accompagnent les figures) se rejoignent au
centre de la scne o, sur la paroi Nord, sont reprsents le Dieu-Orage de Hattusha,
Teshub, qui conduit le cortge des dieux (1-42), et la Desse-Soleil dArinna, Hebat, qui
marche en tte du cortge des desses (43-63). Ils se distinguent, lun et lautre, par leurs
taille et position: tandis que le premier est figur debout sur une montagne, la seconde est
debout, sur un lion. La composition des deux groupes nest pas rigide. On distingue trois
desses dans la srie des dieux (36-38) et un dieu dans la colonne des figures divines
fminines (44). Dans la Chambre B, toujours en marche processionnelle, douze figures

8
Long 1987: 44 et figs. 122-123; LIMC su. Dodekatheoi, no. 2; K. Bittel, Hattusha. Capital of the Hittites,
New York: Oxford University Press, 1970, p. 101, 110, pls. 18, 24b; id., Boazky-Hattua. Ergebnisse der
Ausgrabungen IX: Das hethitische Felsheiligtum Yazilikaya, Berlin, 1975, p. 125-128, nos. 1-12, pls. 12-13;
p. 160-161, nos. 69-80, pls. 44-46; p. 252, 255.
20

divines masculines sont reprsentes sur un bas relief distinct. Les douze dieux sont vtus
de pagnes, portent de hauts chapeaux et des faucilles sur lpaule gauche. Ils sont
identiques et composent une srie linaire (horizontale). Des intervalles gaux les sparent.
Ils savancent lun ct de lautre, en droite ligne, au mme rythme: cet effet est obtenu
par le chevauchement de leurs membres infrieurs. Seule, leur procession remplit lespace
de la composition. Ce schma spatial et graphique gnrera la structure de base des
reprsentations figures des Douze Dieux en Grce proprement dite.
Depuis le VIe s. av. J-.C. au moins, les figures divines du panthon grec
apparaissent dans les rpertoires iconographiques en groupes paritaires forms de six dieux
et six desses, quon dispose soit en file, soit rpartis en paires canoniques, en suivant le
schma dOtto Weinrich. Un bel exemple est fourni par le kyathos f. n. de Lydos,
dcouvert dans une tombe de Vulci et dat de 530-520 av. J.-C.
9
, o six paires de dieux
sont reprsentes lextrieur de la coupe. De gauche droite, on y identifie, selon les
attributs: Zeus - Nike (Iris?), Hphastos - Aphrodite (lotus?), Hracls (peau de lion) -
Athna (casque, gide), Dionysos (lotus? coupe? branches de lierre) - Herms (ptase,
chaussures ails, caduce), Posidon (trident) - Dmter (couronne dpis, fleur), Ars
(lance ou pe) - Hra (?). Sur trois fragments dune coupe f. r. attribue picttos,
dcouverts dans lArtmiseion de Thasos et dats de 520-510 av. J.-C.
10
, sur la frise
extrieure subsistent encore les traces de deux paires divines, exposes de gauche droite
dans lordre suivant: Artmis tenant larc, Apollon citharde, Herms (ptase, caduce),
Dionysos (bras droit portant une panthre). Ltat fragmentaire ne permet pas den voir
plus, mais Jean-Jacques Maffre estime un maximum de sept figures par ct. Sur un relief
en marbre conserv Baltimore
11
, de provenance inconnue (Tarente?) et dont la datation,
loin du consensus, varie entre le Ve s. av. J.-C. et le IIe s. apr. J.-C., les Douze Dieux
savancent dans une procession dextroverse, rpartis en paires. Relief archaque ou
archasant?
12
Grce aux attributs, on peut identifier: Apollon en tte, jouant de la cithare,
suivi par Artmis (arc, carquois), Zeus (sceptre, foudre) - Athna (lance gide, chouette),
Posidon (trident) - une desse tenant un sceptre (Hra?), Hphastos portant un bton -

9
Rome, Villa Giulia, inv. 84466. Cf. Long 1987: 4-5 et fig. 4-6 (avec bibliographie) et Georgoudi 1996: 53 et
fig. 6ABC. Voir aussi Annie-France Laurens et Fr. Lissarague, Entre dieux, Mtis 5 (1990), p. 53-73.
10
Thasos, Muse de Limenas, non inventori, cf. Long 1987: 5, fig. 7; J.- J. Maffre, Fr. Salviat, BCH 100
(1976), p. 781, fig. 28; J.- J. Maffre, Thasiaca (= BCH, Suppl. V), Paris, 1979, p. 63-69, fig. 21.

11
Baltimore, Walters Art Gallery, inv. no. 23. 40. Cf. Long 1987: 44 et fig. 124 (avec bibliographie),
Georgoudi 1996: 50 et fig. 4.

12
Long 1987: 45 opte pour le style archasant du Ve s. av. J.-C. cause des yeux en amande.
21

Dmter (sceptre, pis), Ars (casque, cuirasse, lance) - une desse portant une fleur
(Aphrodite?), enfin Herms (bonnet, caduce). La femme qui tient une coupe et trs
vraisemblablement un lys est peut-tre Hestia.
Les scnes de ce type deviennent de plus en plus frquentes dans les rpertoires
iconographiques de lpoque hellnistique et surtout dans les reprsentations archasantes
no-attiques du Ier s. av. J.-C. Dune reprsentation lautre, lidentit des personnages
divins, bien que le noyau des divinits principales reste inchang, et la composition des
couples divins diffrent, sans quon puisse dceler un critre de groupement en paires ou
darrangement des paires. Mme si la structure du panthon divin nest pas sans variation,
le schma de base de lagencement iconographique est cependant simple:
i) douze figures divines savancent sans effort de gauche droite, lun derrire lautre; bien
que leur mouvement soit directionnel, le point de dpart et le point darrive ne sont jamais
indiqus;
ii) le mouvement rectiligne et laxe horizontal sur lequel les dieux se meuvent renforcent
cet effet visuel sriel; le tout prime sur ses composantes; pluriels, les tres divins
constituent toutefois une unit; aucun des personnages ne sort du cadre, les personnages ont
la mme taille et figurent un ensemble dgaux, aucun ne se distingue des autres par sa
taille, son attitude ou sa position. Le groupe ainsi soud gnre limage dun collge divin
homogne qui agit de faon solidaire. Les figures divines remplissent le cadre spatial: il ne
sagit pas, en loccurrence, dun rapport de grandeur rel, mais dune chelle dharmonie.
Le dcor reste au service de la forme;
iii) limage globale de la suite divine converge dans le sens du dplacement, sans tre
centripte;
iv) des intervalles gaux sparent les paires entre elles et les partenaires de chaque paire
entre eux;
v) chacun des dieux porte ses attributs caractristiques, bien que certains nous demeurent
non identifiables;
vi) en rgle gnrale, la distribution des deux sexes est paritaire, un dieu-une desse, mais
on a not des exceptions, comme Herms-Dionysos;
vii) en tte marchent Zeus ou Apollon citharde, ce qui souligne leffet visuel de marche
rythme au son de la musique, ainsi que les dieux se meuvent par nature, expression de leur
perfection;
22

viii) lespace des compositions iconographiques est organis en tant quespace rythm par
la procession des figures divines; un effet visuel dordre et de synergie se dgage; la
composition est bien quilibre, harmonieuse et cre une sensation de fluidit.
Hormis les scnes qui figurent lensemble des Douze Dieux engag en mouvement
processionnel, lpoque archaque, particulirement le dernier quart du VIe s. av. J.-C.,
offre un riche rpertoire figurant seulement des fragments de processions divines: soit des
dfils avec un nombre rduit de dieux, soit des reprsentations composites o quelques
dieux sont accompagns de figures divines mineures, dhumains ou de victimes
sacrificielles
13
. Le schma iconographique est le mme que celui du rpertoire des
processions des Ddkathoi, sauf quil nest pas aussi gomtrique. Sur un dinos attique
f. n. dat de 575-550 av. J.-C.
14
, un grand nombre de personnages divins savance en
procession vers la droite: Hphastos sur une mule, Dionysos et Ariane, deux satyres
ithyphalliques placs devant Hphastos, un satyre aulte, une mnade, un satyre menant un
taureau, un homme ithyphallique jouant de laulos, un homme barbu, un garon nu, trois
mnades aux traits masculins, nues et des satyres qui conduisent des animaux sacrificiels.
Toujours dans le rpertoire fourni par la cramique f. n., une amphore attique col date
de 510-500 av. J.-C.
15
, prsente cinq dieux se dplaant en cortge processionnel vers la
droite: Maa tenant un caduce, Herms, Apollon jouant de la cithare suivi dun taureau,
Dionysos tenant un kantharos et Sml (ou Ariane?). Daprs un schma similaire, trois
paires de dieux savancent en procession vers la droite sur une amphore attique f. n.
provenant de Vulci et datant de 510-500 av. J.-C.: Herms (ptase, caduce), une femme
conduisant Athna et un taureau dont les cornes sont drapes de filets sacrificiels, Dionysos
tenant un kantharos et une Mnade avec une branche de lierre
16
. Le clbre relief thasien en
marbre provenant du Passage des Thores (480 av. J.-C.)
17
montre au centre de la scne un
lieu de culte consacr Apollon vers lequel savancent, gauche, le dieu citharde
couronn par une femme et, droite, trois Nymphes (selon linscription qui indique que la
niche tait un lieu de culte consacr Apollon et aux Nymphes). En somme, limage des

13
Sur ltranget des scnes qui figurent des animaux sacrificiels accompagnant des processions des dieux,
voir ThesCRA I, 1: 9.
14
LIMC su. Hphaistos, no. 138b (= Paris, Louvre E 876).
15
LIMC su. Maia, no. 15.
16
LIMC su. Herms, no. 797 B. Une reprsentation similaire est figure sur une amphore attique f. n. datant
de la premire moiti du Ve s. av. J.-C., aux environs de 480-460 (= LIMC V su. Herms, no. 798a) o
Herms (ptase) conduit vers la droite une Mnade tenant une coupe, un petit taureau; Dionysos tenant une
branche de raisins dans sa main droite et un kantharos dans la gauche les suit.
17
LIMC su. Apollon, no. 716 (= Paris, Louvre MA 696).
23

divines renforce lide de totalit du collge des Olympiens, qui relve peut-tre
dune forme dinspiration davantage sensible lunit du divin quau jeu des diverses
valeurs hirarchises et structures en un panthon. Lensemble des dieux qui savancent en
marche processionnelle articule et fige limage du panthon en tant que communaut close
et parfaite
18
.

I. 3. Conclusions.
Nous venons de voir partir de ces quelques exemples que lespace cleste est un
espace ouvert aux dplacements divins qui partent de lOlympe et retournent vers
lOlympe. Malgr tout, on nest que peu renseign sur les mouvements qui ont lieu au-
dedans, entre les murailles de bronze de lenceinte olympienne. Il est difficilement
concevable que les dieux ne puissent pas exercer leur infinie libert de mouvement chez
eux. Est-on sr que les images cites plus haut ne sont pas dans lOlympe? Pour la
pense grecque archaque, qui se reprsente la nature divine essentiellement en termes de
force et de dynamique, il serait inconcevable de se figurer les dieux en dehors de la sphre
des mouvements. Comment ds lors expliquer labsence ou, du moins, la pauvret des
reprsentations des dplacements des dieux lintrieur de leur propre royaume, tant dans
les sources littraires que dans lart figuratif? Au premier abord, lobstacle ne semble pas
tre dordre physique. Rien ne bloque laccs lOlympe: les dieux, on le verra, slancent
toute allure dun point quelconque de lenceinte olympienne, jamais spcifi, et y
retournent sans franchir aucune barrire. Les portes dentre dlimitent lespace olympien,
pour le sparer du dehors et pour renforcer son caractre monumental, mais pas pour en
barrer lentre, car, vrai dire, on ne connat aucune tentative de forcer laccs par cette
voie Nous pouvons supposer que, ici comme partout o lon rencontre limage des portes
conjointe celle du seuil, elles permettent la pense archaque de se reprsenter la limite
spatiale ultime dune ralit, son commencement et sa fin et, en corollaire, le contact avec
un monde essentiellement diffrent et infranchissable. Plus quune frontire spatiale entre
des domaines diffrents dans lunivers, les portes clestes marquent la frontire entre des
statuts ontologiques rsolument distincts. Linterdit est essentiellement religieux et les
effets qui lexpriment nen sont que des reflets. Entre hommes et dieux, la coupure est

18
Les compositions en parataxes des divines, gres conformment au principe sriel, voquent
plus dun titre les litanies de la perfection qui caractrisent les dieux en tant qutres stables, immuables, purs,
ternels, isols dans leur intgrit. Voir aussi lAppendice I, infra, p. 484-493.
24

radicale et dfinitive. Reste organiser les rapports entre ces deux mondes et les espaces
quils dfinissent. Les portes, le seuil, les arrts, les silences ne sont que de moyens utiliss
pour exprimer ces rapports.
Chez les Anciens, labsence des mouvements des dieux dans lOlympe na jamais
fait, que lon sache, lobjet dune mise en question, pas plus que ne lont t la prsence des
dieux et leurs interventions. Faute de rponses prcises de telles questions, il nous faut
recourir des hypothses. Le manque de reprsentations des dieux en marche lintrieur
de lenceinte olympienne pourrait tre un corollaire de la dfrence scrupuleuse des
Anciens envers le divin, dfrence en vertu de laquelle ils nosaient se figurer la demeure
des dieux et se limitaient se la reprsenter en tant quespace gnrique qui abrite les
dieux, clos, insondable et inaccessible aux mortels. Limage de lOlympe, comme celle des
autres domaines divins, ne drive pas dune exprience mystique de lineffable: son
schma symbolique religieux se rduit une projection mentale de certains schmas
conceptuels du monde den bas sur le modle du monde den haut. De tous les domaines
divins, lOlympe est, sinon le plus obscur, du moins le plus discret. Dautres, tels le palais
de Posidon, dans les abmes marins visits par Thse ou la demeure dHads, dvoile
loccasion du rcit du combat entre Hracls et le Cerbre, sont btis leur tour selon des
projections de ce que les Anciens connaissaient en matire de divin, mais laissent leurs
traits se dgager davantage.
Dautre part, les Anciens ne se donnaient pas la possibilit de se reprsenter les
dieux chez eux, dans leur propre domaine. Il leur paraissait peut-tre insens de figurer les
dieux livrs un rythme quotidien indpendamment de leurs interventions auprs des
humains, qui risquait ainsi de prendre une allure prosaque. Par exemple, si le banquet sur
lOlympe est une image littraire classique, pourtant la scne napparat jamais dans le
rpertoire des banquets couchs, car, comme le note Jean-Marie Dentzer, lart grec a
montr une certaine rticence faire adopter la position couche lensemble des
Olympiens
19
. Au contraire, les dieux, sur lOlympe, tant dans la littrature que dans

19
Dentzer 1982: 118. De plus, cest seulement partir de 530 av. J.-C. quon voit apparatre des figures
divines dans les scnes de banquet de la cramique attique f. r., surtout Dionysos et Hracls, qui cependant,
sur plus de 800 vases connus actuellement, ne figurent comme banqueteurs que rarement: Hracls une
dizaine de fois, Dionysos une trentaine de fois, Herms une seule fois. La clbre coupe du peintre de
Codrus (Londres E 82), date vers 450-425, qui reprsente cinq couples de divinits (Hads et Persphone,
Zeus et Hra, Posidon et Amphitrite, Dionysos et Ariane, Ars et Aphrodite) est une exception. De plus, la
composition est solennelle, les gestes des convives divins sont strotyps, les tables sont vides, ce qui
tmoigne du grand conservatisme de lartiste et du schma sympotique rserv aux dieux: on ne retrouve
25

liconographie, sont toujours surpris en assembles: cest que leur ralit est par excellence
discursive. Pas de mouvements de grande envergure ni au dedans, ni en dehors de leurs
demeures, et moins encore de gestes vifs. Les runions olympiennes sont domines
toujours par Zeus qui trne majestueusement, assis dans une attitude immobile, ptrie de
solennit. Le Pre des dieux exerce son autorit par une remarquable conomie de gestes: il
lui suffit dun seul froncement de sourcils pour tout branler (Il. I 530); l, il fait un signe
de tte Thtis (Il. I 527), l, il secoue la tte et fait non (XVII 198), ensuite, fait oui (XVII
210), ailleurs, il lve un il sombre sur Ars (V 869); dun signe de son auguste chef, il
valide ou invalide des requtes, confirme ses dcisions, sans avoir besoin den dire plus.
Pour donner leur adhsion aux paroles de Thmis qui arbitre la querelle entre Zeus et
Posidon qui veulent tous deux pouser Thtis il suffit que les dieux fassent un signe de
leurs paupires (Pind. Isth. VIII 45). Il ny a l ni rserve ni rticence: cette conomie de
gestes saccorde pleinement avec leur immobilit. Cette attitude hiratique, remplie de
grandeur religieuse, ne doit pas tre exagre non plus, car les dieux des productions
piques, figures anthropomorphiques, sont encore loin de ltre absolu fig dans lternel,
prn par les systmes philosophiques des poques classique et hellnistique
20
. En
tmoignent les virulentes critiques, aprs Xnophane et avant Platon, dune nouvelle pense
religieuse qui rpugne voquer certaines traditions de la geste divine et hroque, en
particulier certaines thomachies, susceptibles dexercer un potentiel danger et de blesser
la sensibilit religieuse des hommes pieux. De surcrot, il semble que les Anciens se
soucient des secrets que cachent les dlibrations des dieux davantage que de leur
immobilit
21
. Autre explication, aussi hypothtique: les dieux ne sont localiss que
gnriquement en tant que rsidents de lOlympe. Ils habitent aussi bien sur la terre, dans
les lieux qui leur sont consacrs. Parce quils saffairent sans cesse dans le monde des
mortels, se tiennent prs deux et veillent leur sort, on les voit plutt voyager que se livrer
des promenades lintrieur de lOlympe, comme sils taient temps plein au service
des humains

rien de la libert et de latmosphre dtendue des banquets de la vie quotidienne reprsents sur les vases
figures rouges (Dentzer 1982: 122).
20
Sissa & Detienne 1989: 99-101.
21
La faute de Tantale, par exemple, mortel devenu immortel, ensuite banni de lOlympe, sera explique par
plusieurs auteurs comme superbiloquentia: il aurait divulgu les dlibrations des dieux et aurait rvl leurs
. Ixion et Phine, dautres mortels qui partagent des destins semblables, sont accuss, daprs
certains auteurs, de fautes du mme type. Voir infra, chap. V. 1. 3, p. 265-266.
26

Les Grecs se sont tel point obstins ne pas soulever le voile quon se demande
incidemment, avec Jaume Prtulas, pourquoi: Sagit-il dune tentation secrte? Pourquoi
ce danger angoissait-il constamment la conscience hellnique? son avis, cest que la
Weltanschauung des Grecs rendait concevable une telle tentation [que constitue la
convoitise dtre lgal des dieux]; parce quil y a, sans doute, une proximit relative entre
hommes et dieux et parce que ceux-ci ont subi une personnification remarquable dans le
cadre de la religion olympienne
22
. Quand dieux et hommes coexistent, il faut dterminer
de faon univoque les honneurs de chacun et il faut dfinir une fois pour toutes leurs
domaines respectifs. Les dieux, qui ont, certes, des liens de parent avec les humains et
dont lespace est tiss limage de celle de lkoumne terrestre, sont pourtant dune toffe
diffrente. Les Anciens veulent soustraire la morsure du temps le vcu des dieux. Le
rel archaque est ce qui devient et ce qui arrive, ce qui passe, ce qui toujours change. Cest
dans la vie perptuelle, dans son renouvellement permanent, dans ce devenir sans fin que
rside la profonde et intime ncessit dun rel qui nest que sensible et donc naturel. Cest
prcisment cette morphologie que se soustrait le divin. Ainsi, le silence que gardent les
Anciens lgard des mouvements des Olympiens chez eux parle davantage deux-mmes
que des dieux. La prtendue immobilit octroye aux dieux nest, en fin de compte, quune
forme de dlimitation obstine de leur rgime de vie par rapport lagitation sans espoir ni
but spcifique, et au spectacle pnible et pitoyable de la vie mouvemente des mortels.
Comment mieux exprimer cet cart irrductible entre les deux races (et les statuts
ontologiques correspondants) sinon que de manire spatiale? En isolant lOlympe au
sommet du monde et ses rsidents dans une sereine immobilit, les Grecs de lpoque
archaque mettent en vidence, en effet, their distinctive otherness and complete
independence, selon lexpression dAnton Bierl
23
. Antonio Loprieno avance une
hypothse similaire lgard des stratgies mises en uvre par la culture gyptienne afin de
dterminer les relations entre hommes et sacr
24
. Loprieno dcle trois stades dans le
processus: le premier, physique, dfinit le rapport entre hommes et sacr en termes de

22
Prtulas 1985: 230. Greene 1963: 51met en vidence lcart que lIliade consacre entre les mondes et la
profonde altrit du monde des dieux que les hros homriques soulignent tout moment: The Iliad was to
be so healthy an influence on later poetry because it maintained so finely divided an interest between the outer
and inner worlds. [] Perhaps so discreet a balance between the two worlds can only be struck by a society
which does not fully distinguish them. Anton Bierl 2004: 48 conclut: The more they [les dieux] are
removed from men, the more the very image of the gods can only be imagined.
23
Bierl 2004: 46.
24
Loprieno 2007.
27

distance infranchissable (the untouchability of the sacred); le deuxime implique la
transformation de la distance physique en distance textuelle (unspeakability); enfin, le
dernier correspond laccs au divin au moyen des lois rituelles. En sappuyant sur cette
logique squentielle du processus, Loprieno explique le mouvement du sacr au rituel. sa
manire, la pense grecque opre dans un premier temps de faon physico-spatiale. Elle
svertue penser le monde divin hors de lespace et du temps: les dieux sont installs sur
leurs hautes tours, au-dessus de nous, dans lincomprhensible; lespace ouranien est fait
des matires les plus pures, incorruptibles, en parfait accord avec la nature de ses illustres
rsidents. Faute dautres lments paysagers, ce sont eux-mmes et leurs objets spcifiques
qui amnagent lespace. Ensuite, les Grecs entretiennent sciemment lopposition si nette
entre la demeure divine, lumineuse, et le terrier de la condition humaine, de mme que
labme qui spare les humains phmres et les palais olympiens. La distance entre le ciel
et la terre semble dj calcule de faon ne pas mettre trop ouvertement en pril la
dignit essentielle du divin, son altrit par rapport au monde des humains et leur nature
pure de tout mlange. En dernier lieu, une fois que les dieux sont installs, ils passent
laction, sans que leurs agissements affaiblissent la solide polarit du monde et
linbranlable sparation entre hommes et dieux. Lespace cleste nest pas pour autant
dpourvu de consistance spatiale. Lenceinte olympienne, btie comme plate-forme
situe au-dessus des nues, nest pas prive de dynamique de par son allure thre. Bien
au contraire, on la voit sbranler sous les pas de Zeus
25
, on la voit aussi traverse par le
char divin dHra (Il. V 748-750), ce qui atteste que les dieux peuvent sy dplacer leur
gr, pied, en char ou en volant, comme ils le font extra muros, aprs quils traversent les
portes. Sils ne cheminent pas sur les voies de lOlympe, cela provient plutt de leur nature
et de la nature de lespace o ils rsident. La consistance du monde ouranien est mme sa
fixit extra-temporelle et son intangibilit spatiale: la pense religieuse grecque sy attache
pour prendre cohrence et sens. Pourvu que lOlympe soit tenu pour un espace immuable,
vou lordre, la stabilit et la constance, la puret intouchable et imprissable,
essentiellement trangre au mlange et la corruption, sans saisons ni temps qui volue, il
noffre pas un cadre spatial appropri pour des actions dynamiques; ou, en tous cas, son
dynamisme y est diffrent de lagitation des humains. Ses rsidents sactivent dans le
monde instable des mortels o ils agissent selon les rgles du plus haut dynamisme: cest

25
Il. VIII 443: ' ' .
28

leur manire de participer ltre. Cest que, daprs lun des principes constants qui rgle
les manires anciennes de penser lespace, le lointain, particulirement le lointain absolu
quest le monde divin, est le seul cens incarner la plus parfaite puret. Dans ce sens,
limage des dieux statiques saccorde avec les traits assigns lespace quils occupent
dans la configuration du monde. Par cela, lOlympe et les Olympiens entretiennent et
garantissent la stabilit et lordre du monde entier. Par sa fixit mme, la montagne divine
remplit la fonction de quartier gnral, elle contrle le rseau des routes divines et assure
le va-et-vient des dieux, elle gnre mme une belle mcanique quon va retrouver dans le
schmatisme des dplacements divins.
Chapitre II
Dplacements des dieux travers lther

Le chapitre prcdent a prsent lOlympe en tant que point culminant et immuable,
mais non sans attache avec le sol terrestre. De loin et den haut, il offre la vue, voire
loue des dieux, le panorama du monde, mais sinscrit par l mme au cur de lespace
grec. Loin de constituer une exception, il obit sa logique structurelle et ne reste pas en
dehors de la sphre des mouvements divins ni nexerce sur celle-ci un effet contraignant du
point de vue spatial. LOlympe est un vritable lieu gomtrique, le point de dpart et
darrive de tous les dplacements divins: partir de l et en dehors du royaume cleste,
tout lespace souvre au regard et au pas des dieux. Ils nont qu prendre le chemin de
lther pour se rendre en tout lieu et en toute direction, toujours au prix dune descente. Ils
traversent toujours, sans exception, lespace intermdiaire entre ciel et terre: sinon, ils
risqueraient de nuire lquilibre cosmique acquis une fois instaur le rgne des
Olympiens. Mais la voie transthrienne est aussi une voie dor queux seuls, de tous les
vivants, empruntent de faon ordinaire, une voie impraticable pour les humains qui, quand
ils sy risquent, les mne droit lchec. Une expression finira dailleurs par qualifier la
race des dieux en fonction de leurs chemins: . Ainsi Hlne en colre
contre Aphrodite lui lance-t-elle: va donc tinstaller chez lui [Alexandre], abandonne les
routes des dieux, ne permets plus que tes pas te ramnent dans lOlympe
1
. Cette route des
dieux, que Zeus lui-mme parcourt quand exceptionnellement il se met en route, qui
traverse lther, est-elle unique, ou seulement la voie royale qui relie lOlympe au monde
des hommes? Y a-t-il des routes diffrentes pour descendre de lOlympe et pour y
remonter? Existe-t-il des raccourcis, des chemins de traverse? Quel est le point de dpart et
darrive des courses divines? En rsum, comment sopre la communication entre ciel et
terre?
Cest lIliade encore qui sera notre guide principal ici. Trois moyens de locomotion
sont utiliss par les dieux, qui nous retiendront successivement: le char, le vol et la course
pas de gants.


1
Il. III 406-407: ' , ' ,/ '
. Green 1963: 26 dfinit la route entre Olympe et Troie en termes de divine
highway.
30

II. 1. En char.
II. 1. 1. ' : ' .
Commenons avec un exemple type des dplacements divins transthriens en char,
laller-retour queffectue Zeus entre le ciel et la terre au chant VIII de lIliade. Au tout
dbut du chant, il se met en route du plus haut sommet de lOlympe en direction de lIda,
aprs avoir dcid de rassembler les dieux pour leur interdire de se mler des conflits entre
Achens et Troyens. Ces mots dits ( ) formule homrique habituelle pour
marquer le passage immdiat et direct laction et pour attirer lattention vers la scne
suivante - , il prpare seul son voyage. Dabord, il soccupe de ses deux coursiers aux
pieds de bronze [] dont le front porte une crinire dor, ensuite, Zeus lui-mme se vt
dor et prend en main un fouet dor, faonn
2
. Si le vocabulaire qui dcrit lattelage et
lquipement de Zeus est celui de tout objet divin, anim ou inanim, cette description des
coursiers utilise aussi des pithtes empruntes au registre du vol: ils ont les pieds au vol
prompt ()
3
. Leur tenue brillante et majestueuse renforce leffet solennel de la
scne bien que, par la suite, cest le contraste entre la lourdeur des pieds de bronze des
coursiers et laisance immatrielle avec laquelle ils allaient traverser lther qui frappe.
Par rapport la minutieuse digression consacre aux prliminaires de la mise en
route
4
, un vers et demi suffit pour rendre compte de la traverse proprement dite de lther.
Les gestes de Zeus sont on ne peut plus brefs, vifs et prcis: il monte dun seul pas dans son
char ()
5
, prend les rnes en main et son coup de fouet, les coursiers pleins
dardeur senvolent travers ltendue qui spare la terre du ciel toil
6
. Lconomie des

2
Il. VIII 41-44 = XIII 23-26: le mme ensemble de vers sert la description des accessoires et du dpart de
Posidon de son palais dges vers la grotte situe entre Tndos et Imbros, lors de sa traverse des abmes
marins.
3
Le mme adjectif qualifie les coursiers de Posidon (Il. XIII 24) engags dans un dplacement semblable ou
le vol vite du faucon dans Hs. Trav. 212. Pour un inventaire plus dtaill des pithtes homriques
appliques aux coursiers divins, voir infra, p. 49-50.
4
Une trentaine de vers est ncessaire pour que le rhapsode brosse le tableau des prparatifs du dpart dHra,
accompagne dAthna, loccasion de leur descente transthrienne en char (Il. V 719-747). Dans le
contexte de lascension transthrienne dIris sur le char dArs, le tableau du dpart est trs sommaire, car la
desse intervient dans une situation durgence et ne gaspille plus son temps en prliminaires (Il. V 363-364).
5
Il. VIII 44. Le mme verbe sert en outre signaler le dpart en char travers lther dAphrodite, dIris ou
dAthna (Il. V 364, 365, respectivement V 745). Le verbe en composition dsigne le mouvement
court et prcis de mettre le pas () sur une surface, un support, en rgle gnrale une localisation
spatiale simple (selon le sens de lemploi de la particule -).

6
Il. VIII 45-46: ' . Il en va
de mme pour les coursiers attels au char dHra, dans Il. V 768-769, car la formule est identique. Pour les
31

moyens descriptifs et les verbes qui restituent point par point, en succession chronologique,
les oprations du dieu-pilote rendent compte la fois de la sret de ses manuvres et de la
rapidit de sa course. Mme le verbe daction employ pour dsigner le
mouvement des chevaux divins renvoie lide de vitesse. Selon les claircissements
relatifs ltymologie du mot, selon Pierre Chantraine, repose sur une racine
exprimant un mouvement rapide vers un but
7
. Dautres donnes concourent mettre en
vidence la vitesse avec laquelle oprent les coursiers: ils arrivent sans dlai, voire
instantanment, destination. Plus que rapide, la circulation entre ciel et terre se montre
facile, prcise, prouvant une pleine matrise de lespace thrien et de la route emprunte.
En outre, la vitesse de lintervention de Zeus correspond aux exigences narratives et
respecte les rgles de toute piphanie divine homrique: apparition et disparition
fulgurantes, vitesse supersonique, ardeur, lan, efficacit immdiate. La rapidit si bien
mise en vidence par le rhapsode laide de tant de moyens na pas une grande valeur
spatiale, mais surtout une valeur narrative et rhtorique. Elle ne concerne pas tant les
manires divines de se dplacer et de matriser lespace quelle magnifie en soi la toute-
puissance des dieux, la nature prompte et efficace de leurs interventions.
Il faut remarquer que lexpression formulaire ' nest
pas rserve une manire divine de circuler. On rencontre ce vers six fois dans les pomes
homriques, toujours pour qualifier des dplacements rapides en char: lexception des
occurrences qui dsignent lenvole des chevaux conduits par Zeus que nous venons de
mentionner, les autres occurrences concernent des traverses terrestres effectues par des
mortels sur leur attelage, toutes ayant, plus ou moins, un ct sur-humain
8
. On remarque
ainsi quHomre ne dveloppe pas un langage particulier pour qualifier les dplacements
des dieux en char ou dans les voyages transthriens. Seule, change la nature de lattelage,
parfaite.

coursiers pilots par Iris dans une scne similaire, le rhapsode choisit une formule abrge: ceux-ci, pleins
dardeur, senvolent (V 366: ' ).
7
Cf. DELG su. , verbe auquel rpondent le sanskrit ptati voler, se jeter sur, se hter, etc.,
lavestique pataiti, le latin pet se diriger vers, se jeter sur, attaquer.

8
Il. XI 519 (traverse en char de la plaine de Troie, par Nestor et Machaon, vers les nefs achennes); Od. III
484 = Od. III 494 (voyage en char de Tlmaque et de Pisistrate, de Pylos Phre, ensuite Sparte); Od. XV
192 (retour de Tlmaque et du fils de Nestor de Phre Pylos). Dans des formules lgrement modifies, le
vers se dit de la traverse de la plaine troyenne par le char conduit par le fils de Tyde (Il. X 530, XXIII 506),
par le cocher dAgamemnon (Il. XI 281) ou par Achille (XXII 400), du voyage des chevaux rapides
dAutomdon, Xanthe et Balios, qui volent comme le vent (Il. XVI 149).
32

Dans cet exemple, ce sont les coursiers pleins dardeur qui senvolent, comme sils
ntaient conduits dans leur course que par leur lan. Cependant, celui qui tient les rnes et
fouette les chevaux est leur aurige divin, Zeus. Ensemble, ils traversent lther dun seul
coup et dune manire atemporelle. Athna mesure le temps ncessaire Zeus pour
arriver de lIda dans lOlympe: un instant ()
9
. En plus, lquipage divin arrive
exactement destination la cible gographique prvue. Lemploi de ladverbe
10
a
valeur spatiale et temporelle la fois puisquil annonce le moment o la course en vol
sinterrompt et le lieu o le char divin atterrit. Plac au dbut du vers, ladverbe marque
ainsi une csure qui coupe le rythme fluide de la traverse (transthrienne) et annonce le
passage vers un autre milieu (terrestre), il attire lattention sur la qualit particulire de
lendroit quil dsigne et qui assure le relais. En mme temps, il introduit une autre
squence narrative, relie la premire, mais qui savance davantage vers le sommet de
laction. sert la fois de point de rupture et de lien spatio-temporel et narratif. Le
dieu-pilote dirige ses chevaux seulement au dpart et larrive; pour le reste, cest comme
sil se laissait porter par le vol des coursiers experts. peine a-t-il atterri quil reprend ses
gestes de vritable matre cocher: on assiste dabord au dtelage du char et aux soins
administrs aux coursiers, oprations conventionnelles qui font, leur tour, partie de la
belle mcanique qui rgit tout dplacement divin en char
11
et qui ne se distinguent que par

9
Il. XV 135. Dans dautres scnes similaires, le rhapsode lui-mme rapporte que les chevaux dHra arrivent
aussitt () dans la plaine de Troie et que ceux dIris atteignent vite () lOlympe escarp.
10
Il. VIII 449. Lemploi du mme adverbe ponctue larrive du char conduit par Hra sa destination (V 775)
ou celle du char pilot par Iris (V 368), la suite de leur descente, respectivement ascension transthriennes.
Chantraine, DELG su. , dfinit le terme comme adverbe dsignant la modalit spatiale l et
temporelle alors, galement comme adverbe relatif o, lorsque et dresse brivement son histoire:
frquent chez Homre, usuel en posie (Pindare, Smonide), rare chez Thognis ou Xnophon, ignor des
orateurs. Where et when, there et then comptent des centaines doccurrences dans les pomes homriques (cf.
TLG). Albert J. Van Windekens, DECLG su. , avance lhypothse que la racine du mot est un ancien
thme * qui a subi linfluence de formes telles que () et et que ce * qui se
rattache au verbe venir, aller a eu le sens premier de route, chemin, dans le domaine spatial; de
l, , dans cette route, partir de cette route. Pour soutenir son hypothse, lA. invoque
quelques formes apparentes: lavestique hant gelangen, gelangen lassen, le vieil irlandais st, le cymrique
hynt chemin et le vieux haut allemand sind marche, chemin.
11
Leur caractre conventionnel est confirm par la frquence des expressions qui dcrivent chacune de ces
oprations travers les pomes homriques: arrter les chevaux: ' : Il. V 368 (Iris), V
755 et 775 (Hra), VIII 49 (Zeus), XIII 34 (Posidon); dteler les coursiers du char: ' : Il. V
369 (Iris), V 776 (Hra), VIII 50 (Zeus), XIII 35 (Posidon); dteler les coursiers du char et placer devant eux
leur cleste pture: ' , ' : V 369 (Iris), XIII 35 (Posidon);
pandre sur les chevaux une paisse vapeur: ou ' : Il. V 776 (Hra), VIII
50 (Zeus), etc.
33

la perfection de celles effectues la fin des courses entreprises par des mortels. Ensuite, le
dieu passe laction pour laquelle il stait mis en route
12
. Le voyage de retour sera
brivement mentionn, aux vers 438-439 du mme chant: Zeus Pre, parti de lIda, presse
vers lOlympe, avec ses chevaux, son char aux bonnes roues, et il arrive lassemble des
dieux
13
. Les repres du retour, simples mentions locatives, sont les mmes quau dpart de
lOlympe vers lIda, mais en ordre inverse. Cette fois, le verbe qui transcrit le mouvement
de Zeus et de son char est poursuivre sa route, sans mention du sens ascendant du
mouvement de monte vers les cieux
14
. Son dplacement est un simple aller-retour, sans
escale et sans dtour. Le caractre direct de son mouvement de retour correspond en effet
au but prcis en vertu duquel Zeus se met en mouvement. Une fois arriv destination,
cest Posidon qui va dteler les chevaux. Pendant ce temps, Zeus dans sa demeure sassied
sur son trne dor qui remplace ainsi le sommet de lIda quil vient de quitter. Une nouvelle
scne divine souvre.
II. 1. 2. Dautres dplacements divins transthriens en char: Hlios et Sln.
Les Hymnes homriques procurent un grand nombre dexemples de dplacements
divins en char travers lther. Leurs descriptons interviennent soit grce aux exigences du
fil narratif, soit, le plus frquemment, comme des images statiques, sans finalit pique.
Dans ce second cas, elles ne contribuent qu magnifier limage majestueuse des dieux, leur
allure solennelle taille la mesure des piphanies clestes. La frquence de tels tableaux et
leur caractre plutt gnrique, tranger la progression du fil narratif, dmontre quel

12
Le char dirig par Hra atterrit en marge du champ de bataille, lendroit o confluent les eaux du Simos
et du Scamandre (V 774): le choix de ce lieu datterrissage correspond la topographie de la plaine
troyenne, o il figure en tant quendroit isol et recul par rapport au cur du site. En plus, lieu de jonction de
deux cours deau, il nest pas un lieu quelconque: en tmoigne lemploi de ladverbe au dbut du vers
qui attire lattention sur la nature de lendroit gagn la suite du voyage. En effet, ce lieu de confluence est
muni dattributs magiques, faisant pousser une herbe divine pour la pture des coursiers divins. Il prsente les
donnes de tout endroit kairotique - structure spatiale particulire dans le rpertoire homrique des
configurations paysagres charges et des lieux nvralgiques quil sagisse dune croise de chemins, de
routes ou de rivires. Iris atterrit dans lOlympe aprs avoir dcoll dun point priphrique de la plaine de
Troie, situ la gauche du combat (V 355), l o se trouvait Ars, au repos (v. 356). Avant dtre abord
par Aphrodite, il semble attendre et tre prt satisfaire sa requte. Les lments spatio-temporels sont
agencs de telle manire quils permettent laction narre davancer. De plus, ils mettent en valeur le
caractre parfaitement orient des dplacements divins, bien rgis davance.
13
/ ' , '
.
14
En effet, on ne retrouve quune seule occurrence de , formule qualifiant de manire
explicite le mouvement de monte vers le haut, en Il. VII 423, reprise dans Hs. Th. 762 et sappliquant au
circuit diurne dHlios.
34

point limage des dieux aiguillonnant leurs chevaux immortels stait fige dans
limaginaire grec archaque en tant que reprsentation canonique du divin en action
lpoque o les Hymnes homriques circulaient et se fixaient petit petit dans le rseau de
la tradition littraire orale.
Deux des experts dans les traverses de lther dans la mesure o leurs itinraires
se droulent de faon rgulire, jour aprs jour, dun extrme lautre - , Hlios et Sln,
commencent peine leurs brillantes carrires dauriges divins avec les Hymnes homriques.
Jusque-l, chez Homre et Hsiode, les chevaux et le char hliaques navaient jamais t
mentionns. En revanche, les arts figuratifs reprsentent lattelage dHlios ds le milieu du
VIIe s. av. J.-C. et, plus systmatiquement, partir du VIe s. av. J.-C.
15
Quant la
, elle est familire des traverses de lther, quelles aient lieu en char, cheval ou
laide de ses sandales dor et dairain.
Dans lHymne homrique Dmter, lattelage dHlios apparat quand, venues
sa rencontre pour lui demander de dvoiler lidentit du ravisseur de Persphone, Dmter
et Hcate, arrtent les chevaux (v. 63)
16
. Aprs lentrevue, Hlios se prcipita pour
continuer sa course:

, ' '

'


Il lana ses chevaux; eux,
son cri, emportrent vite
le char, comme des oiseaux
grandes ailes
(HhDm.88-89).

Extrmement sommaire, ce tableau ne laisse apercevoir que certaines constantes qui
prsident tout dpart divin en char: promptitude des chevaux, vitesse du dplacement.
Celui-ci prend lallure fluide dun vol dample envergure grce la comparaison explicite
avec le vol des oiseaux, ' . La comparaison convient autant la
nature des coursiers ails et aux analogies qui en dcoulent quau contexte ourano-solaire,

15
Voir Savignoni 1899: 264; Haspels 1936: 120-124; Coldstream 1965: 36.
16
On nest pas renseign sur la modalit de dplacement des deux desses, mais il ressort manifestement du
contexte de leur rencontre quHlios tait en pleine course, conduisant son char et ses chevaux travers le
ciel. Il nest pas responsable de la suspension temporaire de sa course quon imagine par ailleurs rgulire et
continue. Si cette interruption intervient, cest pour souligner le point culminant de la qute dsespre de
Dmter, le chagrin de la desse et les temps forts de ses errances. On pourrait se figurer cette rencontre
fortuite comme un contact entre une scante (le trac rectiligne de Dmter qui doit trouver Hlios) et la
demi-courbe dcrite par la course diurne dHlios. Limage, elle seule, suffit pour exprimer la gravit de la
rencontre, susceptible davoir des incidences sur le circuit rgulier du soleil, tout comme, le retrait de Dmter
aura des consquences cosmiques.
35

volatile par excellence, o seffectue le dplacement. Aucun outil spcifique tout matre
cocher nest mentionn et, par la suite, Hlios se sert de sa voix () pour
commander son quipage. En rgle gnrale, les dieux ne pressent daucune manire leurs
chevaux, ils ne se servent que du fouet, et cela seulement aux moments correspondants la
mise en route. Dans ce contexte, le changement de rythme et lacclration sont dus aux
exigences dordre narratif qui demandent de rattraper le temps perdu dans une course rgle
aux plans spatial et temporel
17
. Limage nous permet toutefois de saisir le dieu en tant
quagent actif de son dplacement. Cest lui qui dirige lattelage; les coursiers ne font
quexcuter avec empressement ses ordres et quemporter le char (). Remarquons
que les deux vers qui dcrivent sa course sont remplis dexpressions formulaires: le premier
hmistiche, , apparat dans deux autres contextes de
lIliade, o Hector, ou Mnlas, stimulent de leur voix leurs coursiers; lexpression


apparat dans sept autres contextes; le second hmistiche figure tel
quel dans trois autres exemples, etc.
18
Les nombreuses rcurrences de telles expressions
montrent une fois de plus le degr dautomatisation des mcanismes descriptifs relatifs aux
schmas de dpart quimpliquent les dplacements en char, tant divins quhumains.
LHymne homrique Hlios contient la plus ample description du voyage solaire
en char
19
. Son allure et son quipage respectent les traits de tout attelage divin et
saccordent pleinement avec sa figure ouranienne et solaire: Hlios lui-mme porte un
casque dor qui darde une splendeur clatante et jette au loin la lumire de son visage

17
Une interruption semblable de la course dHlios a lieu au moment de la naissance dAthna, selon le rcit
du deuxime Hymne homrique consacr la desse ou, en sculpture, sur la rpresentation de la scne sur le
fronton Est du Parthnon. Alors, et justement pour magnifier le jaillissement de la fille de Zeus de son auguste
tte, il arrta, le fils lumineux dHyprion, ses chevaux vifs pour un long temps (HhAth.(II) 13-14:
' ). Cette suspension temporaire ne
constitue pourtant quune tournure stylistique voue sublimer le prodige de lenfantement divin. Pour une
description dtaille de la scne sculpte, voir Jean Marcad, Deux fragments mconnus de lHlios du
fronton est du Parthnon, BCH 80 (1956), p. 161-182; id., Le groupe dHlios au fronton est du
Parthnon, Gazette des Beaux-Arts vol. 99, no. 49 (1957), p. 65-72; id., Hlios au Parthnon, Monuments
et mmoires publis par lAcadmie dInscriptions et Belles Lettres (Fondation Piot), 50 (1958), p. 11-47.
18
: HhDm.88a = Il. VIII 184a = Il. XXIII 442a; :
HhDm. 88a = Il. VIII 184a = Il.XVII 456a = Il. XXIII 442a; : HhDm. 88 = Il. VIII 184
= Il. XV 519 = Il. XV 352 = Il. XIX 399 = Il. XXIII 402 = Il. XXIII 442 = Hs. Boucl. 341; '
: HhDm. 89a = Il. XI 533 = Il. XVII 458 = Hs. Boucl. 342; : HhDm. 89 = Il. XI
533 = Il. XVII 458 = Hs. Th. 481 = Hs. Boucl. 342; , ' ' / '
: HhDm. 88-89 = Hs. Boucl. 341-342.
19
Une autre brve description du voyage solaire dans le recueil hymnique apparat dans lHymne homrique
Herms (v. 68-69). Pour son analyse, voir chap. VI. 4, p. 356.
36

radieux, bord par des cheveux clairs; sur son corps, brillent de superbes habits finement
tisss (v. 11-13); quant son char, il a un timon dor (v. 15: ). Sa
course diurne se dploie dans une atmosphre rayonnante et brillante, qui tient moins de la
nature thrienne elle-mme quelle nmane de la figure radieuse dHlios. Cest que le
dieu figure parmi les entits divines qui se dtachent mal de leur substrat naturel. Dans cette
atmosphre sagite, pour la premire fois mentionn de manire explicite, un doux vent qui
fait flotter ses vtements (v. 14) et qui rend compte ainsi du rythme de la course
20
. Le
dplacement respecte les temps de tout parcours divin en char: au dpart, Hlios est tran
par ses chevaux (v. 9: ), le verbe, compos de , renvoie
clairement au sens de sembarquer dans son char. Pendant le cheminement, lattention est
concentre sur la figure dHlios et le rhapsode prend son temps pour dcrire, laide
dpithtes statiques, ses traits clatants. Aucun lment de la traverse nest mentionn.
Seule notation: cest Hlios qui guide merveilleusement () ses chevaux.
Immdiatement aprs est indiqu le terme final de son circuit, laide du verbe ,
spcifique aux arrives. La halte que dsigne ce verbe avant la descente de lattelage
dHlios dans lOcan nindique plus une interruption de sa course. Elle correspond, en
modalit spatiale, au sommet du circuit solaire et, en modalit temporelle, lintervalle de
la journe o Hlios rpand la lumire pour les dieux comme pour les mortels. Il sagit
autant dun point spatial et dun intervalle temporel, la fois dun l et dun alors
21
.
Lexpression ' ' (v. 15) sert ici, comme ailleurs dans dautres emplois
identiques
22
, marquer une petite csure dans le rythme digressif et, surtout, marquer la
progression spatio-temporelle du dplacement. Faute de tout repre temporel, cest lespace
parcouru qui rend compte de la progression narrative et du rapprochement graduel du but
vis par le voyage. Le temps se voit ainsi spatialis. Une fois arriv l et alors, ce point-l
de son parcours, lquipage dHlios sengage dans la dernire partie de son itinraire, la

20
Il ne faut pas oublier toutefois que lther, chez Homre, nest pas situ en dehors des circuits des vents et
des courants ariens. Dans lIliade VIII 555, il mentionne les jours o lther est sans vent; de la froide
neige de Zeus, on dit quelle senvole sous llan de Bore issu de lther (Il. XIX 358).
21
L et alors correpond la formule hic et nunc que Calame 1986: 41 dfinit ainsi: Lembrayage portant sur
les actants est en gnral accompagn dun embrayage temporel et dun embrayage spatial. Quand cette
procdure porte sur linstallation dans lnonc des lments indiciels de lnonciation, lembrayage temporel
se traduit par lapparition dun maintenant et lembrayage spatial par celle dun ici.
22
Il. XIII 15, XV 730, XVIII 522, XXIV 122; Hs. Th. 330; HhApoll. 445.
37

descente du haut du ciel vers lOcan. Lexpression ' rduit une
figure schmatique, presque graphique, le trac parcouru:

' '

'
.
Apparat ici, clairement, la manire dont, en
maniant ses chevaux, Hlios accomplit son
parcours et rgle le rythme temporel. Le
mouvement de dclin vers le couchant
correspond la dernire tape du dplacement
et achve la course quotidienne. Limage est pleine de majest et lemploi du verbe
exprime lallure processionnelle de la descente de lquipage dHlios. Si les divers
passages tirs des Hymnes homriques que nous venons de voir noffrent que des images
partielles de la course diurne du Soleil, Mimnerme en offre limage complte:


,

,


.

,
,
,
, ,



,

, .


23
.
Selon ce pote, pendant la nuit, Hlios reste
en repos, plong dans un lourd et profond
sommeil (, v. 5) sur une couche dor
creuse et aile, produite par le matre
forgeron Hphastos (v. 6-7) et qui flotte sur
leau de lOcan. Dans cet tat, tout en
naviguant le long du fleuve de louest vers
lest, le Soleil est amen du pays des
Hesprides la terre des thiopiens. Cest
l, en fin de course, quil rejoint le point de
son lever et que [son] char rapide et [ses]
chevaux attendent larrive de lAurore ne
au matin; cest alors quil monte sur son
autre voiture, le fils dHyprion (v. 9-11).
La couche aile, ltrange vhicule cosmique
qui assure le priple transocanien dHlios,
voque la barque du dieu gyptien Ra, car, au
fond, Hlios est une figure divine intimement attache au monde de lau-del ds lpoque
archaque, grce peut-tre aux influences orientales
24
. Pourtant, elle sest bien fige dans la

23
Mimn. fr. 12 (Gerber), apud. Ath. XI 470a et le commentaire de Philod. De Piet. (P. Hercul. 1088 fr. 2 ii +
433 fr. 2 i).
38

tradition littraire grecque, tant donn quon retrouve une image similaire de la course
transocanique dHlios dans une coupe dor chez Stsichore, Eschyle et Phrcyde
25
. Le
vhicule hliaque assure le passage nocturne du dieu du couchant au levant tout comme, en
sens inverse, le char lui assure sa traverse diurne. Cette belle mcanique binaire et
symtrique, se dploie au cur dune gographie fictive et selon les principes de la
cosmographie archaque o le rythme diurne/nocturne est scand par les dplacements du
soleil
26
. Ensemble, les deux lieux paradigmatiques, pays des Hesprides et pays des
thiopiens, fournissent les repres spatiaux lmentaires de la course nocturne dHlios,
savoir les points qui correspondent au dpart et larrive. Le contexte directionnel est
rendu par lemploi du binme propositionnel et (v. 8-9), lun correspondant
lorigine du mouvement qui part dun point vers lextrieur
27
et exprimant sa deixis
centrifuge, lautre au mouvement darrive dans un point, alors orient dictiquement de
faon centripte. Ensemble, ils rendent la fois compte du but et du trac de la traverse.
La simplicit dun tel schma, en fait une ligne entre deux points
28
, rappelle le caractre
mcanique des dplacements divins et lconomie des moyens utiliss
29
.
Lautre astre principal du schma cosmologique grec, la Lune, accomplit son tour
un trac rgulier travers le Ciel laide dun char. LHymne homrique Sln surprend
la desse en train de prparer son voyage pendant une soire, au milieu du mois, o son

24
Carena 1962: 31; Clavier 1972: 35-42.
25
Sts. fr. S17 (Campbell), Esch. fr. 69 TrGrF, Phrc. 118 FGrH.
26
Ce dplacement mcanique figur par la course nocturne du Soleil saccorde avec la vision de la posie
archaque de la structure du monde, ainsi quon la retrouve dj esquisse chez Sts. fr. S17 (Campbell).
27
En composition, - exprime lide dloigner, carter, cf. DELG su. .
28
Dans une explication rationaliste, Xnophane de Colophone conserve limage cyclique du trajet solaire,
mais la projette lchelle de linfini: daprs le tmoignage dAtius (II 24), Xnophane dit encore que le
Soleil sen va linfini, mais qu cause de la distance il parat tourner. Cependant, quand il tente
dexpliquer le phnomne des clipses, on retrouve lcho de la pense mythique ltat pur et limage du
cycle solaire comme voyage, puisque, daprs Atius (II 18), Xnophane dit qu un certain moment, le
disque arrive sur une rgion non habite et l, comme sa course serait inutile, il subit une clipse...
29
Un exemple intressant, fourni par lHymne homrique Ars, nous donne une image saisissante du dieu,
aurige divin qui fait rouler [son] char de feu dans les Signes aux Sept Chemins de lther o [ses] chevaux
coruscants se tiennent toujours au-dessus du Tiers Cercle (v. 6-8: /
/ ).
Cependant, compte tenu de lge tardif (dont tmoignent certains attributs du dieu quon retrouve dans les
hymnes orphiques de lpoque hellnistique) et du caractre particulier de cette pice dans le recueil des
Hymnes homriques, il faut analyser avec rserve limage de lquipage dArs dans le contexte archaque. Si
une telle description est de date tardive, elle montre que les scnarios des dplacements divins en char
travers lther dpeints dans la tradition archaque, littraire et iconographique staient bien fixs.
39

grand disque atteint sa plnitude
30
: dabord, la desse se vt elle-mme dhabits brillants
pour prparer, dans un second temps, son vhicule cosmique et ses coursiers: elle a attel
des chevaux splendides (forte est leur encolure); elle les a lancs au galop (belles sont leurs
crinires)
31
. Ici, comme ailleurs, dans les dplacements transthriens des dieux en char,
les prparatifs prennent plus de temps que la description du voyage proprement dit, o on
retrouve les smes typiques relatifs :
i) la beaut et la puissance de lattelage divin: lencolure est essentielle dans la description
des chevaux dans la mesure o elle reprsente la partie de lanimal la plus sollicite
pendant les galops; de plus, avec une belle crinire (), elle exprime non
seulement la beaut et lallure majestueuse des figures chevalines, mais met en valeur
lenvergure et le rythme du mouvement
32
;
ii) la bonne matrise de Sln en tant quagent actif du dplacement: cest elle qui attelle,
qui lance et guide ses coursiers lors du voyage. Lemploi du verbe , accompagn
de , prouve laisance et lassurance des chevaux;
iii) le rythme du dplacement: les coursiers de Sln doivent traverser au galop la route
immense travers lther, ce qui magnifie une fois de plus la simplicit avec laquelle les
quipages divins matrisent lespace et le cheminent sur des distances infinies;
iv) la brillance, vu que lclat dor est un attribut spcifique de la Lune
33
.
Une image similaire apparat dans les Phniciennes dEuripide, o Sln
lumineux orbe dor, frappant tour tour ses chevaux de laiguillon, dirige son char avec
calme et noblesse
34
. Sln apparat galement chez Pindare (Ol. III 19-
20), tandis quelle est appele dans les Suppliantes dEuripide,

30
Une image similaire est offerte pas Sappho, qui ne prcise pas cependant comment Sln se dplace parce
que son itinraire reste invisible jusquau moment o elle se montre la vue: la lune se montra dans sa
plnitude (fr. 154 Campbell).
31
HhSl. 7-10: ' ' /
/ / '
.
32
Lexpression qui qualifie la beaut des crinires fait partie du vocabulaire
homrique formulaire: on en compte pas moins de dix-sept occurrences: Il. V 323, VIII 348, 433, 503, X 491,
XI 280, 531, XIII 819, XVII 504, 724, XVIII 223, XXIII 525, 530; Od. III 475, V 380, XV 215, auxquelles
sajoute une occurrence dans Boucl. 372.
33
Il. VIII 555 (), XIX 374 (); Od. IV 45 = VII 84 (); Esch. Ag. 298 ();
Anaximandre, fr. 84. 9, 86. 32, 92, 93. 24 (D.-K.); Plat. Crat. 409a-b (, ).
34
Eur. Phn. 176-178: , ,
.
40

cavalire de la nuit qui fait luire son rapide flambeau en menant ses coursiers par le ciel
tnbreux (v. 992-994). On retrouve cette inconsistance relative la manire dont Sln se
dplace travers le ciel, en char ou cheval, dans les reprsentations figures. On na pas
de documents qui remontent lpoque archaque, bien que, dans les rpertoires des
poques postrieures, la desse soit frquemment figure sur des vases attiques et botiens
f. r., sur les vases apuliens, sur des reliefs et des gemmes, dans le contexte dune
production extrmement abondante en scnes et reprsentations dentits astrales
(anthropomorphiques ou symboliques). En char, Sln nest jamais figure dans un
quadrige, comme lest Hlios, mais seulement dans un bige. Elle apparat trane dans son
char seulement sur deux documents: sur une coupe f. r. du Peintre de Brygos provenant de
Vulci et datant de 490 av. J.-C.
35
et sur un cratre botien f. r. datant du IVe s. av. J.-C.
ou, selon dautres commentateurs, de la deuxime moiti du Ve s.
36
. Le schma de base est
simple: au char de Sln sont attels deux chevaux ails qui volent travers lther
suggr, comme toujours dans les paysages intergalactiques
37
, par deux toiles (entre
lesquelles sinterpose la lune sur le deuxime vase) et au-dessus de la mer, suggre en
chiasme iconique par des lignes ondules au registre infrieur ou par le dauphin entre les
jambes des chevaux (dans le second exemple). Sur le cylix attique, Sln, larrire-plan,
et les chevaux, au premier plan, sont bien placs au milieu de lespace pictural. Leffet de
centralit est renforc par la position quoccupe le disque lunaire non radial au-dessus de la
tte de la desse, vritable centre dintrt. Tandis que le milieu thrien est figur sur un
fond noir, les personnages sont mis en valeur par leur blancheur clatante. Sln dirige ses
chevaux laide du fouet quelle tient fermement dans sa main droite et des rnes dans la
gauche. Ses bras, un peu contracts et tendus, suggrent la tension. En position symtrique,
on trouve les ttes des chevaux dont le vol lanc est suggr la fois par les ailes
amplement dployes, soigneusement ornes
38
, et par le chevauchement de leurs pattes. Sur
le cratre botien, Sln vient de sortir des flots de la mer et suit le trac que lui indique
Herms (tandis que les chars dHlios et de lAurore sont, dhabitude, prcds de
Phosphoros), qui marche devant son char. Ses vtements flottent au vent cause de la

35
LIMC su. Astra, no. 39 (Semni Karusu).
36
Savignoni 1899: 270 et R. Lullies, AM 65 (1940), p. 13-14 (cf. LIMC su. Astra, no. 40).
37
Sur lvolution de ces motifs dcoratifs dans les scnes qui reprsentent Sln, voir Savignoni 1899: 270;
Yalouris 1980: 315.
38
Selon Savignoni 1899: 268, les incisions fines qui figurent les dtails sont spcifiques du style des lekyti
f. n. et au style svre f. r., familires aux ateliers des peintres qui ne remontent toutefois pas avant le Ve
s. av. J.-C., bien que conformes aux techniques traditionnelles plus anciennes.
41

vitesse de la course. Elle a une position lgrement penche en arrire afin daffermir sa
position debout dans le char et pour bien matriser le galop de ses coursiers qui slancent,
un peu cabrs, extrmement souples, ailes dployes et jambes leves. Sur lenvers du
cratre, est reprsente Athna accompagne de sa chouette se dplaant dans son char
tran par deux coursiers.
La plupart des documents iconographiques reprsentent Sln cheval
39
: cest
ainsi que sest impose limage canonique de la desse dans les rpertoires dpoque
classique ( partir du Ve s. av. J.-C.), bien que son image en char soit assurment plus
ancienne
40
, ainsi quen tmoignent les sources littraires. Cette reprsentation est tel point
canonique quelle sert diffrencier Sln de Nyx, avec laquelle on peut la confondre
41
,
notamment alors quelles apparaissent ensemble, parfois en compagnie dHlios
42
. En effet,
Sln cheval est rarement figure seule: elle apparat dans des compositions riches en
entits astrales (Hlios, Nyx, Es, toiles), ailes ou en char, dont la production abondante
travers le Ve s. av. J.-C. pourrait se justifier par lintense remise en question des
problmatiques lies aux mouvements des astres par les coles prsocratiques
43
. Les
lments de remplissage eux-mmes, brosss sur fond noir ou fonc, reprennent des formes
ou des symboles sidraux ou volants, tels que les disques radiaux solaires, les couronnes
rayonnantes, les symboles lunaires ou demi-lunaires, les toiles (arrondies, ponctuelles ou
rayons), les roues rayons pourvues de timons droits ou recourbs, les oiseaux. Parfois, un
arbre feuillu, sorte de pilier, est au centre de limage et joue le rle dindicateur spatial et
temporel puisquil suggre le Couchant ou le pays des thiopiens, lendroit o les astres
vont se reposer. Ce type de scnes, vritables poursuites transthriennes, est souvent
dispos en plan circulaire et surprend les personnages en mouvement, aligns lun derrire
lautre. Leur ordre, les rapports de proximit entre eux (qui suit quoi?), lorientation de leur
course (droite/gauche, cest--dire vers lEst ou vers lOuest ou en haut/en bas, suggrant le
rapport Nord/Sud) et de leur regard (en avant/en arrire), le degr denfoncement de leurs
corps dans la moiti infrieure du cadre pictural sont autant de critres pour localiser le

39
LIMC su. Astra nos. 18-36.
40
Savignoni 1899: 271.
41
C. Smith, Two Vase Pictures of Sacrifices, JHS 9 (1888), p. 9; E. Sellers, A Catalogue of Sculpture in
the Department of Greek and Roman Antiquities, British Museum, CR 6. 8 (1892), p. 370; Schefold 1978:
93-94 (cf. Gantz 2004: 73, n. 45).
42
Pour Sln et Nyx reprsentes ensemble, la premire cheval, la seconde en quadrige, voir LIMC su.
Astra, no. 9 = 20; elles sont souvent accompagnes par Hlios en quadrige, dans LIMC su. Astra, nos. 4 = 21,
5, 8 = 19), parfois par Eos (id., no. 10).
43
Yalouris 1980: 317.
42

contexte temporel de la scne par rapport aux cycles quotidien et saisonnier: laube, le
crpuscule, midi, minuit, course vers le Couchant/vers le Levant, lt/lhiver. Dhabitude,
Hlios et lAurore sont runis tandis que Sln et Hlios sont opposs lun lautre. En
quadrige, bige, cheval ou simplement ailes, les figures astrales et leurs coursiers sont
toujours figurs en mouvement lanc, au galop; le flottement de leurs vtements draps
(chiton, pplos, charpes), de leurs cheveux, des crinires, des queues chevalines rend
compte du rythme vif de la course et de la prsence des vents qui animent de leur souffle
lenvironnement thrien. Les personnages divins sont reprsents debout dans leur char ou
assis cheval (Sln), serrant fermement les rnes, les brides et les fouets. Sur les
chevaux, leur corps se penche en avant pour que leur voix porte, ou en arrire, pour se
maintenir en quilibre pendant le galop. Les traits typiques associs aux figures chevalines
concernent la robustesse des corps allongs et souples, les jambes muscles et nerveuses,
toujours en tension, comme il convient des coureurs. Les coursiers attels aux quadriges
ou aux biges avancent lun derrrire lautre, dans un mme rythme ferme et rapide: leurs
membres antrieurs se chevauchent et battent lair, ceux de derrire sont aligns, dans une
relative monotonie lorsquils sont identiquement poss; leur croupe est cache derrire celle
du premier cheval, mais les avant-trains et les ttes se dgagent librement; ils ont le cou
puissant et ramass, le poitrail large, les oreilles tendues et les naseaux dilats.
On est frapp par la simplicit des schmas de composition. Comme si elles se
coulaient dans un moule, les scnes reprsentant des dplacements sidraux sont trs
conventionnelles, tmoignant dun caractre mcanique, similaire celui qui ressort des
descriptions littraires. Les personnages et leurs outils sont bien assembls en compositions
ramasses, mme si, parfois, ils apparaissent plutt juxtaposs, par manque dhabilet des
artistes. Cependant, on ne rencontre que rarement des erreurs dajustement puisque les
compositions sont, en rgle gnrale, soignes et attentives aux dtails. En dpit du rythme
vif des galops, aucun trait saillant ne trouble la composition densemble.
II. 1. 3. Dautres exemples.
Sappho dcrit la descente dAphrodite de lOlympe sur la terre, transfigure par
limagination potique. Elle supplie la desse:

,

Mais viens ici, si jamais autrefois de loin
ma voix, tu mas coute, quand, quittant
la demeure dore de ton pre tu venais,
43

,



-
,
.
aprs avoir attel ton char: de beaux
passereaux rapides tentranaient autour
de la terre sombre, secouant leurs ailes
serres et du haut du ciel droit travers
lther. Vite ils taient l.
(Sappho, fr. 1. 5-13 Campbell).

Lther se dessine comme espace central (de type )
44
lintrieur des binmes
polaires ici/loin, demeure dore olympienne/terre sombre, haut du ciel/l-(bas). De
mme, il est reprsent en tant quespace traversable qui nempche pas le char
dAphrodite de circuler grande vitesse. La rapidit est mise en valeur par le biais de
multiples formules: les passereaux sont rapides (), le rythme de battement de leurs
ailes est vif, ils arrivent vite () de haut en bas. De plus, les oiseaux divins sont
clairement perus comme agents du dplacement: ce sont eux, en effet, qui entranent le
char dAphodite en vol. En fin de course, ce sont eux galement qui amnent la desse
destination. En fait, cest leur allure thre qui leur permet de remplir cette fonction. Le
sens du mouvement transversal ressort aisment de lemploi prpositionnel de (
), tout comme (avec ) qui donne une orientation claire la descente. De
plus, son emploi implique que le vol na pas de contact avec la terre, puisque le mot nest
pas au gnitif
45
. Il permet en outre daccentuer le sens du vol qui vient de par-dessus, au-
dessus
46
. Ce sens de supriorit, cest--dire de prsence divine qui vient par-dessus
conviendrait au sens de linvocation de Sappho qui supplie Aphrodite de se rendre auprs
delle afin de la dlivrer des pres soucis de son me. Lappel au secours est formul
laide de limpratif : cest un appel qui imprime demble une orientation centripte
au mouvement. Cette mission quAphrodite est cense accomplir saccorde, par ailleurs,
bien avec sa fonction de , elle dlivre son auprs des mortels
47
. Un seul
vers suffit la description de la traverse, ,

44
Selon la distinction dAlain Ballabriga entre centre de type mson et centre de type omphals (cf.
Ballabriga 1986: 11-16).
45
Seul lemploi de + gnitif implique le contact avec la surface de lobjet dtermin, cf. Horrocks 1984:
212.
46
Cf. DELG su. .
47
Pour ce jeu tymologique, voir Eur. Troy. 990, repris par Arist. Rht. 1400b24, Cornutus 24, EM 179. 12 et
s., Eust. 414. 37, Anecd. Ox. I 37. 26 (cf. RE I. 2 (1894), su. Aphrodite, 2772 sq. (F. Dmmler).

44

. La potesse trace dun seul trait la ligne du parcours dont les tapes sont
restitues successivement: ciel (point de dpart) - ther (espace intermdiaire et voie de
passage) - terre (point darrive)
48
. Le sens de scarter de, sloigner de ressort
clairement et indique autant la distance infinie entre les deux rgions (ouranienne et
terrestre) que labme qui les spare. Certes, cela renvoie, dune part, au caractre
indtermin et illimit qua lespace ouranien dans limaginaire grec archaque et, dautre
part, au fait que les Grecs ne font pas de distinction entre out from et out of
49
. Il ne
faut pas msestimer la frquence avec laquelle cette prposition est employe, du moins
chez Homre, dans des contextes non directionnels o indique un dplacement en
dehors de et, en mme temps loin de, vers des lointains indtermins comme lest la
Terre par rapport au Ciel. Ici, comme ailleurs dans le cas dautres dplacements divins, les
effets potiques soulignent la distance infinie qui spare les deux ples spatiaux justement
pour magnifier la vitesse avec laquelle elle est traverse par les dieux
50
.
Dans un fragment de son Deuxime Dithyrambe, Pindare dcrit Artmis en train
datteler deux lions au char de Bromios
51
, sans prciser si la desse prpare lquipage en
vue dun dplacement transthrien, ni sil sagit de son char ou de celui de Dionysos. La
desse dispose, en effet, dun char ds Homre, dans la mesure o elle est appele
aux rnes dor dans lIliade (VI 205), bien que les pomes homriques ne
nous livrent aucune image de la desse en train de se dplacer ainsi travers lther
52
. En
fait, cest la seule occurrence homrique o le nom de la desse soit accompagn de cette
pithte
53
. Sans que la desse soit trangre au domaine des voyages et des chemins
54
ni

48
Dans la traduction quoffre Th. Reinach au vers sapphique du haut du ciel droit travers lther,
ladverbe droit pourrait soulever un problme dinterprtation sil indiquait le sens spatial rectiligne de la
descente. Sil sert exprimer le caractre direct de la traverse et de lapproche il reste fidle au sens du
contexte. Voir, par exemple, la traduction quoffre Campbell, qui vite les dtours (spatiaux) du sens:
beautiful swift sparrows whirring fast-beating wings brought you above the dark earth down from heaven
through the mid-air, and soon they arrived.
49
Horrocks 1984: 236 et passim.
50
Un autre dplacement divin en char dcrit dans les pomes sapphiques concerne Apollon, sans nous
indiquer toutefois la route quil suit (fr. 208 Campbell, apud Himer. Or. 46. 6). Selon ce que rapporte
Himerius, nous ne sommes renseigns que sur la destination (la montagne dHlicon) et sur le moyen de
locomotion du dieu, le char tran par des cygnes, un don de Zeus reu sa naissance (cf. Alc. fr. 307c. 1-5
Campbell, apud. Himer. Or. 48. 10-11).
51
Pind. Dith. II 16-17 (Puech): Et, lgre, va venir Artmis; elle abandonne la solitude; elle a attel, dans
lorgie bacchique, pour Bromios, la race sauvage de lions.
52
LHymne homrique Artmis offre la description dun voyage dArtmis en char, voyage dans les airs
plutt qu travers lther. Voir infra, chap. III. 2, p. 204.
53
Une seconde occurrence homrique du mot concerne Ars (Od. VIII 285). En outre, lpithte qualifie
Hads, chez Paus. IX 23. 4. 9.
45

celui des chevaux
55
, elle semble avoir plutt des affinits avec les routes terrestres. Les
rpertoires iconographiques associs la figure dArtmis conservent plusieurs images de
la desse en char tran par des quipages des plus fabuleux, bien que ceux-ci appartiennent
plutt Dionysos matre par excellence de la nature exotique - , surtout dans les
productions des ateliers italiotes partir du IVe s. av. J.-C., date laquelle plusieurs
chevaux des autres divinits sont remplacs par des panthres. Au char dArtmis sont
attels particulirement des cervids
56
, mais aussi, bien quen proportion plus rduite, des
sangliers
57
, des flins (panthres
58
, gupards, lions
59
), notamment dans des ensembles
hrroclites, et cela ds le clbre exemple quon retrouve sur les anses du Vase Franois
60
.
Daprs les donnes de lanalyse exhaustive de Karl Schauenburg des chars divins tirs par
des btes sauvages et inadaptes, ces images ont des antcdents crto-mycniens et
orientaux
61
: dans ces cas, les chars appartenaient diverses puissances en qui survivaient
danciennes divinits matresses des fauves, masculines et fminines. Artmis a recueilli cet
hritage. titre de chasseresse olympienne, elle partage toutes les donnes dune vritable
. Aux cts de la desse, le grand nombre de ces terribles btes relevant de
la mnagerie la plus exotique, leur effet visuel et leur valeur esthtique, visent rendre

54
Ainsi que lattestent ses piclses dArtmis des routes

ou des chemins ou
/ guide. Pour un tableau de ces piclses, voir
http://www.uhb.fr/sc_sociales/crescam/ (Artmis).
55
Voir, par exemple, lpithte de qui retrouve les chevaux qui accompagne son nom Phnos,
en Arcadie, selon Pausanias (VIII 14. 5).
56
Pour la premire fois, les cervids apparaissent tranant le char dArtmis vers 500 av. J.-C., sur un lcythe
attique f. n. sur fond blanc (= ABV, p. 587, no. 6). Une image similaire apparat sur le Relief des dieux de
Brauron, datant des environs de 420 av. J.-C. (= LIMC su. Artmis, no. 1225), cf. Morizot 2000: 387-388. Le
char cervids dArtmis a aussi eu des chos dans les pratiques cultuelles consacres la desse, comme en
tmoigne Paus. VII 18. 12 propos de la procession clbre Patras en lhonneur dArtmis Laphria, o sa
prtresse, costume en Artmis, suivait la procession dans un char tir par des cerfs. Dans une comparaison,
chez Ap. Rhod. Arg. III 877-878, on mentionne le char dArtmis, enrichi dor et tran par des cerfs lgers,
etc.
57
Oinocho f. n. de Saint-Ptersbourg, cf. Morizot 2000: 386, n. 10 pour les donnes bibliographiques.
58
Sur un groupe de statuettes en terre cuite du dpt votif rattach au Petit Artmision de Canoni Corfou,
dates du dbut du Ve s. av. J.-C. (= LIMC su. Artmis, nos. 1204 et 1205). Voir ce sujet Morizot 2000:
385, n. 8 qui constate que, dans lart archaque corinthien, la panthre finit par simposer aux dpens du lion
dans la peinture des vases partir de 570 av. J.-C.
59
Les affinits entre Artmis et les lions sont douteuses, mais, grce la mention littraire de Pindare que
nous venons de citer, Erika Simon propose de reconnatre Artmis dans une figure qui orne une bague en or
du dbut du Ve s. av. J.-C. que lon identifie habituellement avec Cyble. Cependant, sil sagissait de Cyble,
cette image serait isole dans le rpertoire associ cette desse puisque le char lions de Cyble nest attest
qu partir du IVe s. (cf. LIMC su. Kybele, nos. 74a, 94-98, 104-106 et p. 759-760, 765 et Morizot 2000:
386).
60
Voir Morizot 2000: 385, n. 7 pour les rfrences bibliographiques.
61
K. Schauenburg, Zu Darstellungen des Admet und des Kadmos, Gymnasium 64 (1957), p. 210-230; A.
Snodgrass, The Dark Age of Greece: An Archaeological Survey of the eleventh to the eight centuries BC.,
Edinburgh, University Press, 1971, p. 435.
46

lintensit et ltendue de la puissance divine
62
, capable de dompter les fauves les plus
froces. Ceux-ci incarnent dune manire explicite la sauvagerie, cest--dire laltrit, ce
qui les recommande fortement au titre de compagnons dune figure divine. Sajoutent
dautres traits appropris au rle quils remplissent en tte de lattelage divin, tels lil
perant, lagilit, la vitesse
63
, la force qui garantit la puissance motrice. En mme temps,
leur caractre sauvage, matris parfaitement par la desse, mais aussi par dautres dieux
matres des animaux, y compris Apollon
64
, tmoigne du rle actif tenu par les dieux dans la
conduite de leur char.
Le premier Hymne pindarique offre lexemple du dplacement ascensionnel de
Thmis en char:




.

Dabord la cleste Thmis, la bonne
conseillre, sur un char attel de chevaux
harnachs dor, des sources de lOcan,
fut amene par les Moires, sur une route
brillante, jusquaux pentes augustes de
lOlympe, pour y tre premire pouse de
Zeus Sauveur (Pind. Hymnes, fr. 30)
65
.

Ce dplacement sinscrit parmi les voyages habituels des dieux dans les pays
lointains situs aux extrmits du monde. Lenchanement vident des points correspondant
au dpart ( ) et larrive (
) via le couloir de circulation ( ) sert doprateur descriptif du
voyage qui se rduit ces donnes lmentaires du parcours. La voie suivie, une route
brillante correspond autant la brillance de lther et aux traits de lquipement
chevalin ( ), signe que la construction de lespace saccorde avec la
nature des personnages illustres qui le traversent selon des conventions formelles qui
tiennent la nature potique de la description. En tant quagent du dplacement dans ce

62
Morizot 2000: 385.
63
Cette qualit est mentionne plusieurs reprises, dans lHhAphrod. 71, chez Callimaque, HArtm. 106,
chez Apollonios de Rhodes, Arg. III 878-879, etc.
64
Sur Apollon matre des animaux, voir LIMC su. Apollon, p. 319-320 et T. H. Carpenter, The Terrible
Twins in Sixth-Century Attic Art, dans J. Solomon (d.), Apollo. Origins and Influences, Tucson-London:
University of Arizona Press, p. 61-79 (ici p. 73-78). Un lcythe attique f. n. de lUniversit de Yale montre
Apollon montant dans un char dont Artmis (?) aide calmer les btes, en prsence de Lt et dHerms (=
LIMC su. Artmis, no. 1235).
65
Gantz 2004: 27 estime que cette mission est inhabituelle dans la mesure o les Moires apparaissent ailleurs
comme filles de Zeus et de Thmis (Hs. Th. 904), ainsi quil peut ressortir, en outre, de la position du temple
des Moires Thbes, entre celui de Thmis et celui de Zeus Agoraios (cf. Paus. IX 25. 4)
47

dernier exemple, apparaissent les Moires
66
, lies dans ce contexte aux noces de Zeus et de
Thmis
67
. Cest ainsi quon pourrait comprendre la fonction que leur assigne Pindare, en
cho, peut-tre, des coutumes nuptiales dpoque archaque relatives au transport
processionnel de lpouse en char. Leur prsence en tte des attelages divins qui traversent
lther intrigue un peu, compte tenu de leur position assise ct du trne de leur matre,
Zeus, dans la rsidence olympienne o elles doivent passer leur temps tisser
68
. Cependant,
en parallle avec cette image, la littrature et lart archaques consacrent limage des Moires
en tant que figures divines ubiquitaires qui se tiennent toujours aux cts des mortels: lune
prside la naissance, lautre au mariage, la troisime la mort. Elles rglent non
seulement le cycle de vie des mortels, mais aussi le destin des dieux, lexception de Zeus
Moiragtes
69
. titre de messagres du guide Zeus
70
, les Moires se voient
troitement lies au thme des voyages divins. En plus de la mission que leur octroye
Pindare, dans la tradition orphique, les Moires passent, ct des Charites, pour celles qui
ont ramen Persphone du domaine souterrain de lHads la lumire de lOlympe
71
. Que
les Moires soient charges de se rendre dans certaines parties du monde que les dieux ne
frquentent que rarement et quils regardent toujours avec une certaine apprhension (sans
que ces endroits reculs leur soient pourtant inaccessibles), voil qui saccorde pleinement
avec leur anciennet parmi les figures divines, et cela en vertu mme de leur ascendance
72
.

66
Cest chez Hsiode, Th. 217-219 et 904-906 que le nombre des desses et les noms de chacune delles
apparaissent pour la premire fois. Voir aussi Apoll. Bibl. I 13. Elles sont mentionnes galement dans Hs.
Boucl. 258-263, dans des vers tenus pour avoir t interpols et dans un fragment de la posie lyrique
archaque (Simonide?), avec une prire Aisa, Klotho et Lachsis, filles de Nyx (fr. 1018 PMG). Homre ne
les mentionne quune fois par leur nom collectif, Moirai ou Klothes (Il. XXIV 49, respectivement Od. VII
127-128), une fois par mtonymie (une seule Moira ou Aisa pour toutes, dans lIl. XXIV 209-210,
respectivement XX 127-128), ainsi quelles apparaissent sur la plupart des documents iconographiques
corinthiens et attiques dpoque archaque (cf. Kallipolitis-Feytmans 1970: 55-57).
67
Thmis est cense conduire en outre le premier char fauves de lart grec, dans la scne figurant la
Gigantomachie du trsor de Siphnos, vers 525 av. J.-C. le char tir par deux lions appartient en vrit
Dionysos qui combat pied ct, tandis quun lion de lattelage dvore un gant. Voir LIMC su. Themis,
no. 15 et P. Amandry, propos de monuments de Delphes, BCH 112 (1988), p. 591-610 (ici p. 607).
68
Fr. 1018 PMG. Dans cette mme position, les Moires sont reprsentes sur la plupart des documents
iconographiques corinthiens et attiques datant du VIe s. av. J-C. o, par mtonymie, une seule Moire pour
toutes, figure en fileuse, assise, trnant ou debout en compagnie de Dmter et de Cor enfant. Voir ce sujet
Kallipolitis-Feytmans 1970: nos. 1-6.
69
Hs. Th. 901; fr. 1018 PMG; Paus. I 10. 4, V 15. 5, VIII 37. 1, X 24. 4; Orph. H. 59 (aux Moires).
70
Selon une inscription du temple de Zeus dOlympie, mentionne par Paus. V 15. 5.
71
Orph. H. 428. Ce rcit est repris par Ov. Fast. VI 157 et schol. Ar. Gren. 453. Sur les affinits entre les
Moires et Cor, voir Kallipolitis-Feytmans 1970.
72
Filles de Nyx: Hs. Th. 217; fr. 1018 PMG; Esch. Eum. 961; Orph. H. 50 (aux Moires); Cic. De nat. deor.
III 17; Hyg. Prf. Filles dAnank: Plat. Rp. 617c. Filles du Chaos: Quint. Smyr., Chute de Troie III 755.
Dans plusieurs sources littraires et iconographiques, les Moires sont censes avoir particip aux vnements
mythiques les plus anciens: premier mariage de Zeus, rpartition des honneurs parmi les Olympiens (Pind. Ol.
48

Il semble quen parallle avec limage statique des Moires comme fileuses olympiennes
sest dveloppe une tradition qui fait delles des familires des routes divines ou que leurs
figures divines se sont contamines de la familiarit quentretiennent tous les dieux avec
les voyages, particulirement avec les traverses de lther au moyen des chars divins.
Pindare offre plusieurs autres images simples et allusives des dplacements des
dieux dans leur char. Ainsi, dans la Premire Olympique, il rappelle la manire dont Plops,
hros privilgi parmi les mortels, fut amen sur lOlympe par Posidon, qui stait pris de
lui: sur son char dor, il te transporta dans le palais cleste du Dieu souverain (v. 40);
Phoib apparat dans son char dargent dans la Troisime Olympique, montrant son disque
lumineux (v. 35); Aphrodite est figure en train de descendre de lOlympe, aprs avoir
attach solidement sur une roue la bergeronnette, lie aux quatre membres (Pyth. IV 214-
216). Apollon lui-aussi possde un char dor quil arrte dune main lgre et sur lequel il
transporte dans les airs la nymphe Cyrne (Pyth. IX 6-10). Le demi-dieu Castor conduit un
char clatant (Pyth. V 9) tandis que Plias et Carrhtos, eux, utilisent des chars divins, lun
par sa magnificence et par son tonnante rapidit (Pyth. V 33), lautre par sa brillance
(Pyth. IV 110); leur tour, les coursiers attels au char de Chromius et les chars quauront
les Thriens ont une allure divine puisquils sont qualifis daussi rapides que la tempte
(Nm. I 6) ou louragan (Pyth. IV 18)
73
. Ce relev dexemples montre bien que limage
solennelle et majestueuse des dieux conduisant leur char avait gagn lesprit de la posie
lyrique archaque.

VII 64-67), enfantement dApollon et dArtmis (Pind. Pan XII, 16-17), fondation des Jeux Olympiques par
Hracls (Pind. Ol. X 51-52), noces de Thtis et de Ple (cf. LIMC su. Peleus, nos. 211 et 212),
Gigantomachie (cf. Vian 1951: 208), etc.
73
Dans le registre mtaphorique, Pindare voque les potes des jours anciens qui, assis sur sur le char des
Muses la chevelure dor, faisaient rsonner sous leurs doigts la lyre harmonieuse, leurs hymnes aussi doux
que le miel chantaient de jeunes favoris, dont les charmes, tels quun fruit mri par lautomne, appelaient les
volupts de laimable Aphrodite (Isth. II 1-5). son tour, le pote exige de monter sur le char clatant des
Muses (Ol. IX 80, Pyth. X 64), il est port par leur char jusquau tombeau de Nicocls (Isth. VIII 61-62) ou
parle des portes du chant par lesquelles son ode, comme un char, lemmnera en Arcadie (Ol. VI 25 et s.). De
manire semblable, Simonide figure le char de la Victoire sur les ailes des vents (fr. 79. 10-11 Campbell),
Empdocle demande sa Muse de conduire chez Pit le char de [son] pome dune allure facile ! (De la
nature, fr. 3. 4-5, apud Sextus Emp. Contra les mathm. VII 124), etc. Sur les usages pindariques de la figure
du char et sur les mtamorphoses mtaphoriques du motif, voir M. Simpson, The chariot and the bow as
metaphors for poetry in Pindars odes, TAPhA 100 (1969), p. 437-473.
49

II. 1. 4. Qui est lagent des dplacements divins transthriens en char?


Les entits proposes pour traner les chars des dieux travers lther sont les
figures animales
74
, parmi lesquelles, les plus couramment rencontres en tte des attelages
divins, et dans la littrature et dans lart iconographique archaque, sont les chevaux et les
oiseaux. Ces deux espces sont tellement prsentes et actives dans les dplacements des
dieux travers lther quon arrive se demander si, par rapport lespace parcouru, elles
ne sont pas les agents actifs des voyages. Connaissent-elles les routes transthriennes?
Sont-elles les guides des dieux sur ces routes? Ou, au contraire, domptes par les dieux, ne
font-elles que poursuivre toute allure les chemins sur lesquels leur matre les conduise?
Ou bien sagit-il dune synergie?
Comme nous venons de le voir, bon nombre de dieux, sinon tous
75
, possdent des
attelages merveilleux quils attellent et dtellent de leur main divine, quils nourrissent,
mettent labri, et surtout quils matrisent sans dfaut. leur tour, les chars aussi ont une
allure divine et les chevaux eux-mmes sont rigs au rang de divinit ou ont une histoire,
lune divine, bien quils naient pas de nom
76
. Ils ne remplissent pas tant une utilit

74
Nous ne reviendrons plus dans ce qui suit sur les btes sauvages atteles aux chars des dieux (cervids,
sangliers, flins ou dautres figures lonines). Ajoutons quelques rfrences bibliographiques, en plus des
titres dj mentionns: L. Lacroix, Chevaux et attelages lgendaires, in tudes darchologie
numismatique, 1974, p. 67-106; R. de Mrode, N. Damblon-Willemaers, Essai sur liconographie des
cervids chez les Hittites, in R. Donceel, R. Lebrun (ds), Archologie et religions de lAnatolie
ancienne.Mlanges en lhonneur du Prof. Paul Naster, Louvain-la-Neuve, 1983, p. 173-196; E. F. Bloedow,
On Lions in Mycenaean and Minoan Culture, Aegaeum 8 (1992) (= R. Laffineur et J. L. Crowley (ds),
EIKON. Aegean Bronze Age Iconography: Shaping a Methodology. Proceedings of the 4th International
Aegean Conference / 4e Rencontre genne internationale, University of Tasmania, Hobart, Australia, 6-9
April 1992).
75
Certains dieux semblent plus attachs leurs coursiers que les autres. Par exemple, Athna semble moins
intresse par les chevaux, elle se laisse conduire dans le char dHra dont cest le moyen ordinaire de
voyager puisque le jour o elle se rend sur lIda, fief troyen de son poux, Zeus se montre tonn de la voir
arrive pied, sans chevaux ni char (cf. Il. XIV 299-300). Cet apparent dsintrt dAthna relve de sa
manire dintervenir aux cts des humains: en rgle gnrale, elle affectionne les interventions directes et les
secours rapprochs. Sa soi-disante indiffrence en matire hippique nest pourtant que relative, puisquon la
voit reprsente en cocher sur plusieurs documents iconographiques, quil sagisse de contagion avec le motif
des dieux auriges, souvent reprsent, ou quil sagisse de contagion avec les habilets techniques qui lui sont
propres, surtout avec celles lies au pilotage.
76
Souvent, mme les coursiers des mortels partagent une illustre ascendance: deux des chevaux dAchille,
enfants par la Harpye Podarge pour le Zphyr, sont immortels (: Il. XVII 444; : Il. XVI
154, XVII 444, 476, XXIII 277, HhDm. 18, 32, 376, 382; : Il. XVI 381, 876) et ont t offerts
Ple soit par Zeus soit par Posidon. Au sujet de lidentit du donateur divin voir Delebecque 1951: 18, 30-
33, 42-45. Les juments dEumle ont t leves par Apollon en Pirie (Il. II 766); les chevaux de Trs sont
issus dune race divine et ont t offerts par Zeus en ranon de Ganymde (Il. V 265-270), le divin Arion, le
cheval rapide dAdraste, est dorigine divine, comme le cheval Lampos dHector (, Il. XXIII 346,
respectivement VIII 185), la lgende des chevaux de Rhsos reste obscure, mais naffaiblit en rien leur allure
unique, dessence divine, etc. Parfois, ils sont nettement individualiss puisquils possdent des noms propres,
voire des qualits humaines (voix, sentiments, facults volitives et rationnelles).
50

fonctionnelle, savoir celle demmener ou de ramener les dieux promptement, quune
exigence esthtique et sociale. Si les dieux se servent de cet outil, cela rend compte de
limmensit de lespace transthrien quils ont parcourir et, en mme temps, met en
valeur leur entre en scne. En effet, les chevaux sont aussi insparables de limage
solennelle et pleine de majest des dieux descendant du Ciel que les coursiers attels aux
chars de guerre sont indispensables la panoplie hroque. Ils ne sen distinguent les uns
des autres que par la composante surnaturelle dont jouissent les premiers.
Quels sont les traits qui recommandent les chevaux pour accompagner les dieux
dans leurs courses transthriennes? Beaut dessence divine, puissance motrice ()
77
,
grande taille ()
78
, attitude corporelle pleine de majest, fort caractre expressif qui
sallie leur agilit, grande fougue
79
, vitesse ( , , ,
)
80
, lgret et aisance en tout dplacement, particulirement dans ceux qui
traversent des espaces infinis (thriens ou ariens), adresse dans les mouvements,
puissance et gracilit la fois, allure fantastique et, en mme temps, soumission, fidlit,
disposition facile au domptage. Grce eux, les dieux peuvent surgir ou disparatre leur
gr. Comme on le voit, la vitesse, plutt que la puissance, est la principale qualit quon
exige des chevaux divins, bien que les deux qualits simpliquent mutuellement. Dans ce
registre, ils entretiennent des liaisons troites avec nombre de puissances primordiales et
partagent des traits issus de leur caractre essentiel et de leur force vitale avec lair et les
vents, leau et le soleil
81
. Leur haute ascendance nest pas seulement un titre de prestige,
mais soffre comme gage de puissance et de perfection. Bon nombre dpithtes chevalines
relatives leur beaut physique
82
concernent plus particulirement les jarrets et les pattes,

77
Il. IX 124, 266.
78
Il. II 839, X 436; Hs. Boucl. 120.
79
Il. V 502-504, XI 151-152, 282, XIII 820, XXIII 365-366, 372-449.
80
, driv de ladjectif , dont on dnombre 31 occurrences homriques: Il. III 263, IV
500, V 240, 257, 261, 275, VII 15, 240, VIII 88, 254, 402, 416, X 474, 520, 527, XI 127, 760, XII 62, XIII
536, XIV 430, XV 259, XVI 148, 370, 380, 383, 833, 866, XVII 465, XVIII 244, XXIII 294, 373, 516, XXIV
14; Od. III 478, 496, IV 28. Lexpression est reprise chez Hsiode, Boucl. 61, 307, 350, dans lHhAth. (II) 14,
etc.; : Il. XXIII 311; : Il. V 356, XIII 819, XXII 464, XXIII 406, 545; HhDiosc. (I) 18 et
(II) 5; , pithte dite en exclusivit des chevaux des dieux (ceux de Zeus, en Il. VIII 42, ou ceux de
Posidon, en Il. XIII 24).
81
Nous traiterons en dtail les rapprochements entre les coursiers et les eaux, lair, le soleil et les vents dans
le chapitre VI. 4, p. 353-358.
82
titre dexemple, dans une srie de superlatifs spcifiques de la posie lyrique archaque, notamment de
Sappho et dAnacron, le terme de rfrence absolu pour la beaut et lattitude corporelle renvoie aux figures
chevalines: dun port plus superbe quun cheval (cf. Sappho fr. 156 Campbell).
51

les plus sollicits dans les courses et, en fait, linstrument de la vitesse
83
. Parfois, la
description des chevaux concerne le genou ou lpaule, galement engags dans le
mouvement. Dautres pithtes, relatives la crinire, la tte, lencolure et la poitrine,
mettent en relief leur beaut et qualifient particulirement les chevaux des dieux, servant
ainsi des buts esthtiques. Lclat de lor, souvent associ aux lments des attelages divins
(coursiers au frontal dor, chars, fouets, rnes)
84
comme le sont dautres matires
inaltrables, tmoigne de plus de leur extraction divine et les met en valeur en tant
qulments impersonnels de caractre sacr.
Comment se dplacent les chevaux divins? Les uns sembler voler, car ils sont dits
au vol rapide
85
; bondissant se dit des chevaux de Posidon
(Il. XIII 31) et piqu ou press par laiguillon qualifie les coursiers
dHra (Il. V 752 et VIII 396). Entre les chevaux et les dieux, le lien est matrialis par les
chars et par les objets spcifiques qui permettent aux cochers divins daiguillonner leurs
coursiers: les brides, les courroies, les rnes, les fouets. En rgle gnrale, aucun autre
mdiateur, cuyer ou compagnon, ne sinterpose
86
. Ici, comme ailleurs, dans les rapports
entre deux termes, le regard dHomre repose sur les objets qui entretiennent la liaison.
Ainsi, les gestes des dieux-cochers relatifs au maniement de leurs outils sont
minutieusement dcrits: ils tiennent solidement les rnes sans quil ne leur arrive jamais de
les lcher, ils manient habilement les fouets bien attachs leurs mains de vritables
connaisseurs. Les chevaux se soumettent promptement aux commandes de leur matre et
ces derniers nont pas ajouter le stimulant de leur voix celui du fouet. Ils ne se montrent
jamais indociles, mme sils sont dirigs par un autre dieu que leur propritaire (voir le cas

83
Selon lexpression dd. Delebecque 1951: 148. Ainsi, les chevaux ont des pieds rapides, (Il. II
383, V 269, 732, VIII 123, 129, 315, X 535, 569, XII 51, XVI 368, XXIII 304; Od. XVIII 263, XXIII 245;
HhApoll. 265, 271; HhAth. 14; Hs. Trav. 816; Boucl. 96, 97, 470, etc.) ou de bronze, (Il. VIII
41, XIII 23) quand il sagit de ceux de Zeus et de Posidon. Leurs sabots sont massifs ( ),
dtail significatif puisque leur duret permet les allures les plus vives sur de longs parcours, surtout en terrain
dur. Cette pithte est troitement associe aux contextes des combats. Ainsi, on dnombre trente-trois
occurrences homriques de lexpression dans lIliade contre une seule dans lOdysse: Il.
V 236, 321, 581, 829, 841, VIII 139, 857, 374, 432, IX 127, X 392, 498, 537, 564, XI 289, 513, 708, 738,
XVI 375, 712, XVII 699, XIX 424, XX 498, XXI 132, 521, XXII 162, XXIII 7, 279, 398, 423, 435, 536,
550; Od. XV 46. Cette formule apparat souvent dans des contextes qui suggrent la vitesse (
' ), dans des actions dynamiques qui frisent le vol ( '
, ' ' ).
84
: Il. V 358, 363, 720, VIII 382.
85
Il. VIII 42 (les chevaux de Zeus); XIII 24 (les coursiers de Posidon).
86
Sauf dans le cas des Moires et Thmis, que nous venons de voir ou des Hliades et Parmnide, comme on
verra dans le prologue son Pome.
52

dIris qui emprunte lattelage dArs). Les deux termes, agents actifs des voyages, sont
solidaires dans leurs attributs et dans leur action. Manuvrer les coursiers divins savre
une tche extrmement simple: les dieux nont qu leur donner le signal de dpart et les
quipages se mettent en route; travers lther, ils ne doivent ni acclrer, ni freiner ni
presser leurs chevaux ni les faire tourner
87
; en fin de course, ils nont qu arrter leurs
coursiers et ceux-ci sarrtent promptement. Ils savrent extrmement maniables et
obissent un seul coup de fouet. Ils traversent une vitesse norme labme qui spare
Ciel et Terre. Faute de toute prcision lgard de la trajectoire suivie, il ne nous reste qu
limaginer rectiligne, si grande est laisance avec laquelle les quipages divins savancent et
si rigoureuse est lconomie de la description du voyage proprement dit. Si les dieux sont
transports en char par leurs coursiers, ce sont eux les agents des dplacements. Ils mnent
toujours le jeu. Les chevaux, quant eux ne sont que des excutants dvous. Les chevaux
doivent leur prsence dans les scnes des courses des dieux en char ce quils voquent et
non ce quils sont. Les propos potiques noffrent pas des figures chevalines une vision
raliste et naturaliste, mais insistent sur les traits qui rapprochent les chevaux du monde des
dieux.
Les oiseaux apparaissent, davantage que les chevaux, troitement associs aux
reprsentations du divin lpoque grecque archaque. Les dieux en prennent souvent la
forme, soit par dguisement soit par mtamorphose, et ce motif a joui dune brillante
carrire tout au long de la tradition littraire grecque
88
. Si les dieux nen prennent pas la
forme complte, certains sont pourvus toutefois dailes grce auxquelles ils senvolent et
planent comme les oiseaux. Les scnarios piphaniques et les prsages ne sauraient pas sen
priver, les espaces sacrs ou les rserves divines de la gographie mythique non plus. La
tradition littraire grecque regorge de comparaisons entre dieux et oiseaux tout comme les
rpertoires iconographiques lis aux figures divines sont pleins de motifs emprunts au
registre ornithologique. Il nest pas question de prtendre, ici, un inventaire exhaustif. On
verra seulement quels sont les traits qui font des oiseaux des compagnons insparables des
dieux lors de leurs voyages transthriens, vu leur force motrice rduite. De plus, on

87
Les verbes qui dsignent les actions exerces par les dieux sur leurs coursiers sont, sans exception, ceux
relatifs au dpart et larrive.
88
En tmoignent les Mtamorphoses dOvide, celles dAntoninus Liberalis ou lOrnithogonie de Boios.
Boitani 2007: 54 souligne: There is clearly something in the ancient Greek imagination that links the gods to
birds, those creatures of lighting speed in the air, enigmatic shadows with the power of birds of prey, with all-
observing eyes like the swallow and with their sudden swooping into the out of the sea.
53

sintressera leur rle en tte des chars divins et la totale matrise de lespace infini qui
souvre devant les attelages des Olympiens.
Il ne suffit pas dexpliquer lomniprsence des oiseaux auprs des dieux par leur
beaut physique ou celle de leur chant. Cest bien davantage au vol quest lie la
fascination universelle que les oiseaux ont exerce sur les socits archaques. Le vol avec
les corollaires qui en dcoulent: i) le dfi des lois de la gravitation et la libert des
mouvements; ii) laccs aux hauteurs, un palier spatial suprieur et situ la fois au-
dessus de la terre o marchent les hommes et entre-deux, entre le monde dici-bas et le haut
du monde de lau-del; iii) laccs une perspective arienne et synoptique sur le monde;
iv) laccs aux coins les plus reculs du monde, aux pays les plus loigns, quils soient
attirants ou effrayants. En glanant ces traits caractristiques du vol des oiseaux, on retrouve
dj certains attributs qui les signalent comme figures thriennes qui tirent les chars des
dieux travers lther ou dans les airs. Sy ajoutent leur allure arodynamique, leur milieu
de vie, leur motricit. Ce bref inventaire dattributs gnre dj un potentiel esthtique
puisque les oiseaux fournissent un riche matriel pour brosser des images visuelles
saisissantes. Les oiseaux doivent ces aspects au lien unique quils entretiennent avec les
divinits et qui les situe bien au-del du monde animal. Leur statut ambigu et leur profonde
altrit expliquent, dans une certaine mesure, laura de mystre et de crainte qui les entoure,
lambivalence des ractions quils suscitent. Annie Schapp-Gourbeillon dfinissait en une
formule saisissante loiseau: figure moins sauvage que radicalement autre, il est avant
tout un tmoin de lau-del
89
, ou, en tout cas, un tmoin de lautre monde, pourrait-on
ajouter. Dans la tradition littraire archaque, les oiseaux ne sont pas vritablement mis au
nombre des animaux. Ils sont plutt des figures fuyantes, insondables et ambigus qui ne se
laissent pas saisir. Par le vol, ils chappent presque toute prise. Ils se soustraient au regard
prolong ou le dconcertent par leurs apparitions/disparitions fugaces et imprvisibles. Pour
les humains la perspective limite, ils paraissent toujours senfoncer dans le lointain ou au
cur des espaces inaccessibles. Ils se tiennent constamment lcart du jeu exclusif de
lopposition dichotomique entre sauvage et domestique, entre lici-bas et lau-del,
puisquils se trouvent toujours la frontire entre les deux, quils savent comment franchir.
Mme sur la terre, les oiseaux sont tel point insparables des paysages et des structures
spatiales chargs de sens et consacrs aux dieux que leur prsence signale la densit

89
Schnapp-Gourbeillon 1981: 178.
54

religieuse dun lieu. Parmi de telles structures spatiales, il ny a point de prairie, bois sacr,
endroit qui abrite une source, rivire, pays de la gographie mythique
90
, qui nabrite pas
une ou plusieurs espces ornithologiques. Grce leur rapidit et au caractre imprvisible
de leur vol, les oiseaux sont assimils aisment au flux des signes, des messages et des
prsages, dans le circuit de la communication avec le divin. Ils y servent de mdiateurs
entre les dieux et les hommes, entre le monde divin et le monde terrestre et, ce titre, font
une fois de plus vritable figure dentre-deux. Comme les dieux, les oiseaux aussi
surgissent l et alors o leur intervention est rclame. En vertu de ces traits brivement
passs en revue, les oiseaux savrent bien conformes au rle quils remplissent auprs des
dieux lors de leurs courses travers lther.
Aprs cette brve description des attributs des diverses figures animales censes
tirer les chars des dieux, revenons nos questions prliminaires: sont-elles les agents actifs
des dplacements divins transthriens en char? Si lon se demande quelle action prcise
pouvait tre associ le char dans les scnes divines, le relev des exemples relatifs aux
voyages des dieux qui se servent de ce vhicule pour traverser lther montre que le voyage
en double sens entre lOlympe et la terre pour intervenir au secours des mortels et
lpiphanie solennelle de la divinit dans son sanctuaire paraissent convenir le mieux
lassociation divinit-char. Les compagnons animaux des dieux jouent un rle accessoire:
les contextes passs en revue nous font mesurer leur rle essentiellement instrumental.
Chevaux ou oiseaux, ils font de la figuration symbolique en tte des chars divins, par
lusage quon en fait. Dans le cas des coursiers, leur rle instrumental est vident: leur
simple proximit avec les chars quivaut la mise en route ou la reprise du dplacement
tout comme leur dtelage signifie larrive la cible vise par le voyage. Au niveau de
lconomie narrative, ces scnes, apparemment digressives et sans impact sur lintrigue, ont
une fonction smantique, univoque et invariable. Quant aux oiseaux, ils doivent surtout
porter les messages des dieux aux mortels, particulirement les aigles de Zeus ou les
colombes (nous y reviendrons). Dans ce rle, quoique secondaire, les oiseaux arrivent
toutefois jouer un rle relativement autonome. Cependant, quand ils ne volent pas seuls,
mais tranent les chars des dieux, ils retombent dans un rle instrumental.

90
Voir, par exemples, les grues homriques qui se refugient, en fuyant lhiver, chez les Pygmes, quelque part
proximit du cours de lOcan (Il. III 3-5) ou les sarcelles venues de lOcan et des limites de la terre
( )
chez Alce, fr. 345 Campbell (= Schol. Ar. Ois. 1410), etc.
55

La valeur fonctionnelle des compagnons animaux des attelages divins est toujours
fonction des dieux et de la narration. Dun ct, ils sont l pour magnifier leurs
propritaires divins. leur fonction instrumentale sajoute ainsi une valeur esthtique due
leur aspect extrieur, en rien ngligeable, mais qui travaille en double sens puisque, grce
leur beaut, les coursiers ou les oiseaux se voient dtourns ainsi de leur fonctionnalit pour
acqurir une dimension esthtique. De ce point de vue, mme lorsquils sont au repos, leur
figuration nest pas innocente, car leur clat est juxtapos celui de leur matre. En vol,
cette juxtaposition cre une image encore plus saisissante. Dun autre ct, chevaux ou
oiseaux, ils servent le rcit puisquils permettent laction davancer. Ce sont eux qui sont
censs ramener les dieu o et quand leur prsence est requise. Selon la hirarchie qui rgit
les compositions littraires ou figures, ce sont les dieux qui jouent, en effet, les rles
principaux. Ce sont les dieux qui ancrent les animaux dans lconomie narrative, en les
attelant. Ils les arrachent ainsi leur inertie, les mettent en situation et les mettent en
valeur. Lors des traverses de lther, leffet spatial ou de spatialisation du dplacement est
obtenu par la dynamique du regard du rhapsode ou de limagier qui reprsente la scne.
Pour produire une image visuelle suggestive, les rhapsodes assignent aux vols des chars
une plasticit propre, obtenue par le biais des comparaisons dont les termes sont hippiques
ou ornithologiques prcisment pour crer un effet raliste. Nous venons de voir combien
ces figures stylistiques sont rptitives, voire monotones. Elles montrent de manire
explicite que la prsence des chevaux ou des oiseaux sexplique non tant par ce quils sont
que par ce quils reprsentent dans un contexte aussi important. En tant quobjets
fonctionnels de la fiction, ils ne sont pas les autres que ceux quotidiens du registre duquel
ils sont emprunts, sauf quils sont rsemantiss par les pithtes qui les parent.
Les reprsentations iconographiques figurent les dieux en position cambre, le corps
pench en avant ou en arrire, engags pleinement dans le rythme du voyage en tant que
matres des btes et conducteurs des chars. Au contraire, leurs compagnons animaux ne
russissent pas sortir du registre des lments les plus conventionnels: ailes et/ou jambes
chevauches, pose lance simulant la tension dynamique. Il ressort manifestement quaux
coursiers et aux chars est dvolu un statut secondaire, daccessoires valeur instrumentale.
Cependant, ils forment un tout dynamique avec leurs matres divins. Parfois, on a
limpression quils sont isols dans le champ narratif, dans leur attitude corporelle
sculpturale presque statique dans leur galop. Ils parlent limaginaire plutt qu la
logique.
56

Une preuve supplmentaire du caractre auxiliaire des animaux qui tranent les
chars divins par rapport leur matre est fournie par lemploi quen fait lart statuaire grec
ds le dbut du VIe s. et surtout travers le Ve s. av. J.-C. Il y a l une particularit
singulire et qui mrite quon sy arrte. Dans un article injustement oubli ou, du moins,
rarement cit, Andr de Ridder proposait une analyse de deux supports de miroirs: lun
constitu par une statuette en bronze dAphrodite (fig. 2), lautre par celle dune desse
inconnue (fig. 3).



Dans les deux exemples, les bases qui supportent les statuettes, sont leur tour
supportes: la plate-forme rectangulaire qui porte lAphrodite repose sur deux Pgases en
plein galop, les pattes de devant et de derrire runies deux deux; lautre repose sur les
nuques et sur les queues dresses de deux lions assis. Les animaux constituent en effet la
base des statuettes, encadrant symtriquement, de droite et de gauche, les figurines. Le
premier exemple fait partie dun groupe dj nombreux, celui des Aphrodites supportant
des miroirs
91
. Daprs le style de la reprsentation de la desse, Andr de Ridder prsume
quil est lun des derniers de la srie et pourrait dater alors de la premire moiti du Ve s.
puisque la fabrication des supports de miroirs semble cesser en Grce vers 450 av. J.-C.,

91
Cf. les inventaires jamais complet du rpertoire des supports des miroirs quoffrent A. Dumont-Poltier et
J. Chaplain, Cramiques de la Grce propre, II, Paris: F. Didot, 1888, p. 249-253; . Michon, Miroirs grecs
pied, bronzes du Muse du Louvre, dans Monuments grecs, II, 34 (1891-1892), 19-20, p. 1-35; A. de
Ridder, Catalogue du Polylechneion, p. 36-41 (cf. Ridder 1898: 204, n. 4).
57

poque laquelle les miroirs reliefs succdent aux miroirs pied. Quant au deuxime
exemple, de provenance inconnue (Asie mineure? Chypre?), mais de pur style grec, daprs
le mme auteur, rien ne force le croire dune poque trs basse ou qui soit mme
postrieure au Ve s. av. J.-C.. peu prs contemporains, les deux bronzes ne se
ressemblent pas et ne sont certainement pas sortis du mme atelier; ils ont cependant un
trait commun: la forme de leur base. De Ridder pousse son tude plus loin et rapproche les
bases des deux statuettes de deux socles de lAcropole quil avait tudis prcdemment
92
,
dont lun attribu au dbut du VIe s. av. J.-C., lautre pouvant dater des environs de 500: il
sagit de deux plate-formes rectangulaires portes par deux chevaux, dont les corps
sallongent droite et gauche de la plaque et qui nont avec elle quun contact latral.
Andr de Ridder estime que :

les bases de lAcropole doivent tre rapproches de celles du British
Museum. Elles montrent que ces dernires ne sont pas isoles et que cette
forme de supports nest pas, comme on pourrait le croire, particulire au Ve
s. Les exemplaires qui en sont venus jusqu nous sont sans doute peu
nombreux; mais les diffrences mme de style et le fait quils se rpartissent
sur prs de deux sicles environ, tmoignent de la persistance de cette
pratique. Si elle se maintient dans des ateliers si divers, et pendant ce long
espace de temps, cest quil y avait cette tradition des raisons srieuses, et
quon na pas simplement juxtapos au hasard des lments htroclites:
cette combinatoire devait avoir un sens prcis, que connaissaient la fois
lartisan qui modelait et le fidle qui consacrait lex-voto
93
.

partir de ces lments, lauteur se demande quelle est la signification de cette
association de la base et de la figurine. La premire pense qui lui vient lesprit est de
chercher ailleurs des supports analogues, relevant de la mme convention, et dexaminer les
rapports quils prsentent avec les quatre bases: le bige de serpents dAthna
94
, une terre-
cuite dAthnes montrant Apollon tran dans la caisse de son char, rectangulaire, sans fond
et sans roues, par deux cygnes
95
; un groupe en terre-cuite, provenant dAthnes, de la
collection Fiedler Dresde
96
et figurant Aphrodite dans la caisse plus basse de son char

92
Muse National dAthnes, nos. 6694 et 6549, cf. A. de Ridder, Catalogue des bronzes de lAcropole,
1894, nos. 502 et 503, p. 183-184, fig. 154-155. Voir aussi les reproductions de deux terres cuites, lune
provenant de Tanagra et montrant Apollon sur un char tran par des cygnes, lautre provenant drtrie, qui
reprsente Cyble sur un char tran par des chiens-loups, dans Ridder 1898: 416.
93
Ridder 1898: 212-213.
94
Dumont-Poltier, op. cit. (n. 91), I, pl. X.
95
Muse National dAthnes, no. inv. 4736.
96
Publi dans Arch. Anzeiger 1891, p. 21-22, fig. 5 (cf. Ridder 1898: 214, n. 2).
58

tran, sans lintermdiaire de roues, par deux boucs qui supportent aussi la caisse; une
terre-cuite drtrie
97
, o des chiens-loups, une de leurs pattes arrire sur un disque plein et
de petit diamtre, peut-tre les roues, portent Cyble qui se dresse directement sur
lattelage, sans lintermdiaire dune caisse, etc. En somme, des figures animales - lions,
cygnes, serpents et notamment Pgases et chevaux, ails ou non, en repos ou en plein galop
- se voient rduits un simple effet dcoratif de piliers qui soutiennent les bases de statues
des dieux. Ils sont disposs en position symtrique, dun ct et de lautre des plates-formes
rectangulaires. Notons la manire conventionnelle dont sont figures leurs ttes et le
caractre sommairement model de leurs corps. la suite de ltude de quelques bases de
ce genre de statuettes des dieux, dorigine orientale peut-tre
98
, Andr de Ridder a mis en
vidence les plus diverses formes dabrviations, simplifies lexcs, qui caractrisent les
reprsentations des figures animales, notamment celles des chevaux, qui rappellent, par leur
crinire divise en filaments parallles, les peintures primitives des vases corinthiens
99
.
Lauteur voit ainsi dans les plates-formes une forme de reprsentation sommaire, mais
intelligible, des caisses de chars o se dresseraient les divinits. Souvent, le vhicule et ses
roues sont mme supprims, les animaux apparaissent relis aux caisses des chars sans
lintermdiaire des roues et les dieux semblent flotter ou voler lintrieur des vhicules,
au lieu dtre, comme il conviendrait, ports par les chars
100
. Dans dautres exemples, ce
sont les roues elles-mmes qui se dtachent, sous les queues de lattelage, sur les parois
latrales, par leurs rayons indiqus en relief. Les animaux restent devant le char (ou devant
ce qui en tient lieu), ils peuvent ds lors tirer. Outre la maladresse de certains artisans, les
reprsentations conventionnelles de la caisse du char, parfois rduite une simple plate-
forme rectangulaire, sont trs varies
101
. Cest que le motif des dieux en char trans par des
animaux est remarquable en Grce, par son anciennet, sa persistance et sa fortune
singulire
102
.


97
Muse National dAthnes, no. inv. 4793.
98
Le motif se trouve frquemment sur les monuments chaldens, assyriens et hittites. Pour des exemples, voir
Ridder 1898: 217.
99
Ridder 1898: 212.
100
Pour des descriptions plus dtailles, voir Ridder 1898: 213-215, 218-223.
101
Ibid. p. 216: Il nest donc pas de convention que les anciens naient pas connue sur ce point, et, puisquils
en admettaient daussi hardies, il semble quils aient pu fort bien imaginer de reprsenter par une plate-forme
rectangulaire le plancher de la caisse du char.
102
Voir lAppendice II pour un traitement plus dtaill de quelques chos des images des voyages des dieux
en char.
59

II. 2. Dplacements transthriens en vol sans char.

Les dieux ne se dplacent pas quen char travers lther, nombreuses occasions
ils volent. Pourquoi abandonnent-ils ou, du moins, certains dentre eux, leur char et leur
attelage? Le vol et la course en char travers lther, sont-ils des variations sur le mme
thme, celui des dplacements divins transthriens? Le vol, est-il fonction des attributs
et/ou des rles que remplissent les voyageurs divins? Ou de lespace? Dans les deux cas,
nous tudierons ici les rapports que lespace thrien entretient avec les voyageurs divins
qui le traversent en vol.
En certaines occasions, les dieux interviennent en personne si leur prsence aux
cts des mortels savre ncessaire, en dautres, ils ont recours un personnel divin
qualifi pour transmettre leurs messages. Ce sont ces missaires divins qui nous retiendrons
tout dabord, particulirement ceux de Zeus, vu la frquence de leurs missions sur la terre et
le nombre de leurs dplacements transthriens
103
.

II. 2. 1. Dplacements des messagers divins.
II. 2. 1. 1. DIris liris.
Dans lIliade, le messager divin en titre est Iris. Elle exerce cette fonction
particulirement auprs de Zeus
104
. Cest le nom quelle prendra, par la suite, dans
limaginaire religieux grec. Dans lun des rares ouvrages consacrs la figure divine
dIris
105
, Alessia Bonadeo propose une analyse exhaustive des sources qui la concernent,
dHsiode Apollonios de Rhodes, et tablit un lien entre son nom et parler et
querelle, mettant ainsi en valeur le domaine fonctionnel de la desse: il comprend

103
Il faut remarquer que, parmi les rares tudes sur les dplacements des dieux, ce sont les voyages des
messagers divins qui ont suscit le plus dintrt. Voir, par exemple, Green 1963 qui, au sujet des descentes
du ciel, sarrte longuement sur les descentes dIris et dHerms; de mme, dans son analyse centre sur le
problme du vol, Luck-Huyse 1997 tudie surtout la mcanique du vol de ces dieux; enfin, plus rcemment,
Boitani 2007 aborde, en plus des parcours transthriens dHerms (p. 53-75), le problme du vol des aigles
messagers de Zeus (p. 91-148).
104
Dans lIliade, Iris est ainsi appele: (II 786 et III 121), (Il. XV 144),
(XXIII 199), (XXIV 173) ou ,
(XXIV 194).
105
La littrature secondaire relative Iris est assez pauvre. Hormis la monographie dAlessia Bonadeo
(Bonadeo 2004), mentionnons la thse de doctorat non publie de Madeleine Gazaille, Iris, desse au
Caduce: contribution l'tude de sa personnalit et de sa fonction d'aprs les documents figurs du VIe au
IVe s. av. J.-C. et d'aprs les textes littraires, 1973 (Thse de doctorat indite, Universit Laval, Qubec).
60

les messages, les transitions, les rites de passage, voire le monde de lau-del
106
. Il fournit
donc beaucoup de matire aux dplacements divins. Homre prte de manire explicite des
ailes Iris, ce qui convient pleinement ses fonctions. Ses ailes ne sont pas quelconques,
mais en or: lpithte homrique qui les dsigne est demploi extrmement
rare, rserv presque exclusivement la description dIris
107
. Sajoute un autre lment
appropri son rle de messagre: ses pieds rapides, pieds de rafale
108
.
Ainsi, est assure la rapidit dIris dans ses courses, comme en tmoignent ses appellations:

109
,
110
,
111
ou
112
. Cependant, on
narrive pas distinguer les ailes des pieds rapides lors de ses dplacements, tant ils se
confondent. Grce eux, Iris va et vient, suit tous les chemins et comble un immense
volume spatial. Desse dfinie presque entirement par ses alles et venues
113
, elle est
toujours en mouvement: elle court, saute et attire aisment lattention, en occupant souvent
le centre dintrt de la scne, vers laquelle convergent les regards ou les pas de ceux qui
assistent, reoivent ses messages ou la suivent. titre de messagre des dieux, Iris connat
et matrise parfaitement les routes divines. Dans un bref examen des sources littraires
archaques, nous avons dnombr pas moins de quatorze dplacements son compte, dont
douze sont transthriens (voir lAppendice III)
114
. Si, dans la plupart des cas, elle voyage
seule, bon nombre dexemples en font le guide dautres dieux, o quils aillent, en toute

106
Bonadeo 2004: 4-15.
107
Il. VIII 398, XI 185 et Eust. ad Il. l.c. En outre, on retrouve lpithte dans HhDm. 315 (pour Iris), chez
Ar. Ois. 1738 (pour ros, fils dIris selon Alc. fr. 327 Campbell (= cf. schol. Thcr. 13. 1-2) et Et. Gud. 278.
17), chez Nonn. Dion. XIX 236 (pour Herms, messager divin dans lOdysse, hritier en quelque sorte de la
fonction quIris dtient dans lIliade, comme on le verra), XX 251 et XXXI 124 (pour Iris).
108
Homre emploie la forme (pour ) trois fois dans lIliade dans le vers formulaire
', (VIII 409 = XXIV 77 = XXIV 159). Dans lHhAphrod.
217, la mme pithte sous la mme forme est employe propos des chevaux aux pieds rapides.
109
Le mot est demploi beaucoup plus frquent et qualifie aussi bien les mouvements des guerriers, des
chevaux, des flches, etc.
110
On rencontre de nombreuses occurrences homriques de lpithte dans les formules
(quIris partage avec Achille) ou (formule homrique rserve uniquement Iris
dix occurrences dans lIliade, auxquelles sen ajoute une dans HhApoll. 107). Ladjectif qualifie aussi les
animaux (cheval, cerf, pervier, etc.), les choses (navire, trait, son, etc.), voire, au sens figur, la pense ou
loue.
111
Il. II 786, V 368, XI 195, XV 168 et 200, XVIII 166, 183 et 196, XXIV 95, HhApoll. 107.
112
Il. II 790 et 795, III 129, VIII 425, XI 199 et 210, XVIII 22, XXIV 87 et 188; Hs. Th. 780.
113
Cest ainsi quelle-mme se dfinit, en dclinant loffre dun sige de la part des Vents: Ce nest pas le
moment de masseoir; je repars et men vais aux bords de lOcan (Il. XXIII 205: :
' ). Piettre 1996: 56 dcrit la desse comme une masse inerte, toujours lance
dans lespace. Ne se posant jamais [], entirement contenue dans le performatif .
114
Il. II 786-807 (?), III 121-140 (?),V 363-369, VIII 389-425, XV 144-148, XVIII 165-202 (?), XXIV 77-86,
XXIV 143-188; Cypr. 4. 1 (GEF); Hs. Th. 780-786; HhDm. 314-324; HhApoll. 102-116.
61

scurit, sans dlai et sans dtour. Elle est celle celle qui conduit - lemploi du verbe
en tmoigne
115
- Thtis de labme de la mer au sommet de lOlympe, celle qui y
ramne en char Aphrodite blesse (Il. V 363-369) ou qui escorte Eileythie de lOlympe vers
Dlos (HhApoll. 102-114). Parfois, elle est le guide qui ouvre lespace aux suites divines,
comme on le voit sur le Vase Franois, marchant en compagnie de Chiron, en tte du
cortge qui va chercher Thtis pour lamener chez Ple. Le rpertoire iconographique
associ la figure dIris montre limage de la desse aile telle que la reprsente lIliade, et
cela trs tt dans lpoque archaque, ce qui atteste quelle est la plus ancienne messagre
de lOlympe. Quoique divinit de second rang, qui ne participe pas aux dcisions des
Douze Olympiens, grce ses interventions souvent vitales, Iris jouit dun riche dossier
iconographique, trs homogne du point de vue des schmas typologiques et des insignes
particuliers de messagre. Dans toutes les reprsentations, elle apparat richement drape ou
vtue dhabits flottants pour donner limpression dun vif mouvement: soit lune des
jambes plie ou moiti plie, comme si elle courait dans lair, soit le corps tendu, les
jambes allonges, lune dpassant quelque peu lautre, comme si elle flottait. Quand elle
nest pas figure en vol, elle se dirige avec diligence vers sa destination et la rapidit de ses
courses est exprime par le flchissement des jambes. Les attributs dIris sont toujours
emprunts au rpertoire du vol: ailes trs amples, sur les paules ou attaches aux pieds
116
,
sandales, , ceinture, voile, cheveux et tuniques flottants, parfois des brodequins
ails. Si ces derniers vont peu peu devenir la proprit exclusive dHerms, les ailes et le
caduce nappartiennent pas en propre Iris, mais ris, avec laquelle elle se confond
souvent, surtout sur les vases figures noires, cause de lhomophonie de leur nom.
Parfois, afin de prciser la fonction et ltre dIris, les artistes archaques tentent de figurer
lobjet de son message
117
. Plus tard, ses attributs distinctifs seront confisqus par Nik,
source de confusions entre les deux desses dans les reprsentations tardives, pour ne pas
parler des nombreuses figures fminines ailes qui abondent dans les catalogues

115
Il. XXIV 95-96: ' , / ': '
.
116
Labsence dailes, dans quelques reprsentations iconographiques dIris, est compense par la prsence des
brodequins ails, du caduce, des jambes flchies qui suggrent que la desse court toute allure.
117
Sur un lcythe f. n. du Muse de Louvre (voir infra, fig. 8), Iris tient le caduce de la main droite et de
lautre, des tablettes entoures dun ruban; sur une hydrie f. r., le message crit est remplac par un enfant
que la desse serre contre sa poitrine, probablement Hracls, enlev Alcmne aprs sa naissance pour tre
allait par Hra; sur un vase de Vulci, elle vient annoncer Achille la mort de Patrocle: de la main gauche,
elle tient un caduce, de la droite, elle tend une fleur au hros.
62

iconographiques hellnistiques. Dautres desses mineures, telles Hb ou Es se
confondent souvent avec elle.

Fig. 4 -8
Mme si Iris nest jamais mentionne dans lOdysse, o la fonction de messager
est assigne du dbut la fin Herms, il ne fait aucun doute que ce pome connat la
desse. Nous en avons plusieurs preuves: i) le mendiant Arnaios serait surnomm Iros
daprs son nom
118
; ii) lpithte dHerms serait tymologiquement apparente
au nom dIris et son pithte , , conformment ltude des
racines indo-europennes exprimant la rapidit
119
; iii) les reprsentations figures dIris la
montrent parfois en compagnie dHerms ou le nouveau titulaire du titre de messager des
dieux hrite des traits de la desse
120
.
En dpit de sa forte popularit, comme en tmoignent et lIliade et le riche dossier
iconographique dpoque archaque consacr la desse, Iris apparat rarement dans la
littrature post-homrique. Malgr le destin posthume de son portefeuille dactions
divines, le nom dIris reste pourtant attach surtout son rle de messager des dieux. Sa
gnalogie la recommande pour ce poste: tandis quHomre nvoque jamais son
ascendance, Hsiode la rend fille de Thaumas et de lOcanide lectra et sur des Harpyes,
Aello et Okypt, qui de leurs rmiges rapides accompagnent les oiseaux et les souffles
des vents. Elles planent dans le ciel (Th. 265-269). Pourtant, la Thogonie dpimnide ne
saccorde pas avec la Thogonie hsiodique puisquelle appelle les Harpyes filles
dOkanos et de Gaia alors que Phrcyde de Syros leur donne pour pre Bore et comme
sur Thyelle au lieu dIris
121
. Tandis que, selon certaines sources archaques, les Harpyes

118
Gantz 2004: 43.
119
F. Bader, Les messagers rapides des dieux: dHerms Iris , ,
Studi Classici et Orientali 41 (1991), p. 35-86; id., Autour dIris : tymologie et mtaphore,
RPh 65. 1 (1991), p. 31-44.
120
Cf. LIMC su. Herms, nos. 736-742, Beazley Arch., nos. 7714, 11043, 14571, 22837, 25059, etc.
121
pim. Th. 3 B 7. Dans le fragment 3 B 9, pimnide identifie les Harpyes avec les Hesprides, comme
Acousilaos fr. 2 F 10; Phrc. fr. 7 B 5 fait des Harpyes les gardiennes du Tartare.
63

sont voues au registre de limmobilit, puisque leur est confie la garde soit des pommes
dor, soit du Tartare, dans lOdysse elles incarnent lesprit des vents, ainsi elles sont
censes emporter Ulysse ou ravissent les filles de Pandaros pour les mettre au service des
rinyes comme gardiennes (!)
122
. Les Harpyes ont cette mme allure thre dans le
Catalogue des femmes, o elles sont pourchasses par les fils de Bore ou encore
transportent Phine autour du monde, en volant
123
. Dans dautres versions, les Borades
semparaient des Harpyes et les tuaient ou elles scroulaient, puises, dans le fleuve
Tigrs du Ploponnse (Aello), dans les les Strophades (Okypt) ou en Crte, dans une
caverne situe sous le pic dArginous, avant que leurs poursuivants, eux-mmes, ne
meurent
124
. Les Eumnides dEschyle font une brve allusion aux Harpyes, cratures ailes
qui volent la nourriture de Phine
125
, hros qui, dans la pice perdue de Sophocle, Phine,
est lpoux de Clopatra, fille de Bore
126
. Ceux qui doivent faire cesser ce harclement
sont nuls autres que Herms, chez Hsiode, et Iris, chez Apollonios
127
. Lappartenance des
surs dIris au registre des entits ailes associes en quelque sorte aux figures du vent se
trouve confirme par les reprsentations figures des Harpyes. Ces documents, dats de la
premire moiti du VIe s. av. J.-C., figurent les Harpyes volant grande vitesse,
poursuivies par les fils de Bore
128
. Remarquons que lascendance dIris et de ses surs est
de diffrentes faons associe aux figures ailes et aux vents qui volent ou courent trs vite

122
Od. I 241= XIV 371: ; XX 77-78.
123
Respectivement, Hs. fr. 104a, b et fr. 97 Most. On rencontre les mmes donnes gnalogiques chez
Hygin. Fab.: Prface; Nonn. Dion. XXVI 350, o Iris figure encore comme messagre des dieux, rapide
comme le vent, se dplaant aussi aisment en volant, pied ou sur les flots de la mer.
124
Apollod. Bibl. I 9. 21 et III 15. 2; schol. Ap. Rhod. Arg. II 296a. Les rcits dIbycos (fr. 292 Campbell),
dEschyle (fr. 260 Radt) et de Tlstes (fr. 812 Campbell) se terminent aussi avec la mort des Harpyes tues
par les Borades. Au contraire, une scholie Apollonios de Rhodes attribue aux Naupaktia et Phrcyde
lide que les Harpyes atterrissent en Crte (Nau. fr. 3 PEG; Phrc. 3 F 29, apud Ap. Rhod. Arg. II 299).
125
Esch. Eum. 50-51. Le motif du harcelement exerc par les Harpyes figurait aussi dans le Phine dEschyle
(pice datant de 472 av. J.-C.) et sera repris par Ap. Rhod. Arg. II 187-193 et Apollod. Bibl. I 9. 21.
126
Soph. fr. 704 (Radt). Daprs la version de Diodore de Sicile du rcit concernant laveuglement de Phine,
ctait Bore lui-mme celui qui avait provoqu sa ccit (Diod. Sic. IV 44. 4). La mme version est fournie
par les Argonautiques orphiques (v. 671-676).
127
Hs. fr. 104a, b Most; Ap. Rhod. Arg. II 273-300.
128
Cratre versoir du Peintre de Nessos (autrefois Berlin, no. F1682, aujourdhui perdu); coupe laconienne
du Peintre des Borades (env. 570-560 av. J.-C.) de la Villa Giulia (no. 106335); coupe lgrement plus
ancienne du mme peintre (Samos: MV K 1540+K 1206) conservant seulement la partie centrale dune des
Harpyes, en figure lance; les fragments divoire de ce qui est peut-tre un coffre ou un trne, trouvs dans le
dpt de Halos Delphes (1
re
moiti du VIe s. av.): les Borades et les Harpyes courent vers la droite; les
fragments dun cratre colonnettes corinthien de San (dans la pninsule de Palln en Chalcidique, prs de
Potide); coupe chalcidienne de Wrzburg (Wrzburg L 164, environ 530 av. J.-C.): la poursuite des Harpyes
par les Borades au-dessus dune mer infeste de poissons. Au dbut du Ve s. av. J.-C., laccent se dplace
vers le noyau pique du rcit le vol de la nourriture de Phine mettant Phine en premier plan et omettant
la reprsentation des Harpyes ou des Borades.
64

dans toutes les directions
129
. Leur descendance nest pas non plus dpourvue de telles
figures. Podarge, la seule Harpye que mentionne lIliade, sunit Zphyr sous forme de
jument et donne naissance aux chevaux divins dAchille, Xanthos et Balios
130
. Dans un
fragment dAlce
131
, Iris elle-mme apparat comme pouse de Zphyr et donne naissance
ros - lune des plus remarquables figures ailes de la tradition mythologique grecque, bien
quelle se soit dveloppe surtout lpoque post-archaque. Dans dautres rcits
mythiques, Iris attelle les Vents au char de Zeus
132
. Si Iris se voit rattache par sa
descendance lespce chevaline, cest uniquement cause des affinits des chevaux avec
les vents et le vol (vu comme figure olienne de dplacement), avec la vitesse et
laisance des mouvements. En fait, on ne voit la desse quune seule fois utiliser un attelage
pour monter dans lOlympe, dans lIliade (V 363-369)
133
, et mme cette occasion Iris ne
se sert pas de ses propres chevaux, mais emprunte lattelage dArs, qui est au repos, la
gauche du combat: les circonstances sont suffisamment critiques - elle intervient pour
transporter Aphrodite dans lOlympe et suffisamment indites il sagit dune desse
blesse pour que le rhapsode dveloppe limage et fasse entrer en scne plusieurs dieux
afin de souligner les circonstances extraordinaires. vrai dire, lintervention dIris, dans un
premier temps, ne vise qu emmener Aphrodite loin de la foule (V 353: '
' / ), ce qui saccorde avec ses
attributs: ubiquit, diligence, rapidit dans ses entreprises. Cest Aphrodite qui implore son
frre de lui donner ses coursiers pour regagner lOlympe. Cela ne veut pas dire quIris ne
sintresse pas aux chevaux. Une fois monte sur le char, devenue aurige, elle matrise avec
la mme aisance aussi bien le fouet et les rnes que lespace thrien travers, comme tout
autre dieu vers en courses hippiques.

129
Plat. Tht. 135d et Cic. De nat. deor. II 20. 51 piloguent sur cette gnalogie.
130
Il. XVI 150-151.
131
Alc. fr. 327 Campbell (= Plut. Amat. 765d-e, cf. schol. Thcr. 13. 1-2): ros, le plus redoutable des dieux,
quenfanta Iris aux belles sandales, unie Zphyr la chevelure dor. Le tmoignage de lEt. Gud. 278. 17 le
confirme: Les fleurs sont dites attrayantes parce quelles naissent au printemps, alors que lamour est le plus
ardent; cest pourquoi Alce fait de lAmour le fils de Zphyr et dIris.
132
Cf. Quint. Smyrn. XII 192; Ap. Rhod. Arg. II 764.
133
Dans les reprsentations figures associes Iris, la desse se tient lcart du char. Elle est reprsente
aile ou marchant, en compagnie dautres dieux qui, eux, sont assis en char. Voir, par exemple, un lcyhe
attique f. n. datant des environs de 500-450 av. J.-C. (= Beazley Arch., no. 5941), o Iris apparat en
compagnie dun dieu montant en char, auprs dApollon et dHerms; ou, sur un dinos attique f. n. de 500-
450 av. J.-C. (= Beazley Arch., no. 308), Iris est reprsente marchant dans un groupe processionnel de dieux
conduit par Zeus en char; ou, sur un lcythe attique f. n. de 525-475 av. J.-C. (Beazley Arch., no. 22873),
Iris aile est prsente ct dun guerrier qui monte sur son char.
65


,
' , '
.
' '
:
'
' , '
.
Prenant les rnes en main, dun coup
de fouet enlve les chevaux; ceux-ci,
pleins dardeur, senvolent. Ils ont vite
atteint le sjour des dieux, lOlympe
escarp. L, la rapide Iris aux pieds
vites comme les vents arrte les
chevaux, les dtelle du char et place
devant eux leur cleste pture
(Il. V 365-369)
134
.

Dans dautres contextes o Iris est cense se dplacer travers lther aux cts
dautres dieux, non blesss, tels Apollon, Eileythie ou Thtis
135
, le groupe voyage
volontiers en volant, tant cette faon de se faire mouvoir est inhrente la nature divine.
Iris nest ni rattache, grce des affinits particulires avec le domaine hippique, tout
comme elle ny reste ni trangre. Si le plus souvent elle se dplace en vol, cela sexplique
sans doute par la nature de ses entreprises, tout comme, si elle nemprunte pas souvent le
moyen de dplacement en char, cela ne relve que des motifs pour lesquels elle se met en
mouvement. Sa fonction principale de messager divin auprs des dieux et des mortels
implique i) des dparts prompts et immdiats quand elle reoit lordre divin auquel elle
obit ce qui ne lui laisse pas de temps pour atteler les chevaux; ii) des interventions
rapides, et donc efficaces; iii) des interventions directes auprs du destinataire du message
quelle porte, ce qui ne veut pas dire que les courses en char travers lther manquent de
vitesse: les chevaux divins arrivent aussi rapidement destination que les dieux qui
empruntent dautres moyens de dplacement. En revanche, le vol implique une plus grande
flexibilit et permet de sintroduire plus facilement dans un lieu ou de sen sortir: en volant,
Iris atterrit exactement l et alors o se trouve le destinataire de son message, le plus
souvent justement devant celui-ci
136
, alors que les dieux en char conduisent leurs chevaux
et mettent leur attelage dans des lieux priphriques, loin de la scne principale de laction
vers laquelle ils se dirigent par la suite pied, aprs avoir mis leurs coursiers labri,
parfois sous une nue qui les rend invisibles, et les avoir soigns et nourris. Autrement dit,
lintervention dIris se dploie toujours en deux temps, dpart-arrive. Par la suite, les

134
Les vers qui dcrivent les gestes et les actions dIris conduisant les chevaux reprennent ceux de toute
description homrique de dieu en char, comme nous lavons dj remarqu au chapitre prcdent.
135
Cf. le tableau des rfrences aux dplacements dIris, en Appendice III.
136
Ibid.
66

dplacements quelle opre en messagre sont parfaitement rgls; ils mettent en valeur,
mieux que tout autre parcours de tout autre dieu, la belle mcanique qui caractrise les
dplacements divins travers lther. La figure dIris se serait heurte une invitable
monotonie si les dtails des descriptions de ses dmarches navaient offert une certaine
varit, qui concerne uniquement les paramtres spcifiques aux mouvements (vitesse,
trajectoire, allure, rythme).
Les caractristiques des voyages quentreprend Iris sont lies davantage ses
attributs et aux rles quelle joue qu ses rapports particuliers avec lespace parcouru. La
desse-messagre prsente des affinits attestes par son ascendance avec le domaine
atmosphrique. Fille dlectra ambre, nymphe des nuages, Iris, comme les Harpyes,
emprunte ainsi les traits lis la fluidit, la volatilit, traits spcifiques du vol plutt que
des domaines volatils de lespace, lther et lair, bien que, le plus souvent, ce soit quand
elles les traversent. Fille de Thaumas le merveilleux, dieu marin, Iris hrite autant des
traits lis la fluidit de son pre, au flottement, la matrise de llment marin, qualits
dont elle se sert grandement dans sa mission auprs de Thtis (Il. XXIV 77-99)
137
.
Cependant, il serait excesif de supposer que cette gnalogie o des lments ce point
opposs se rejoignent fournisse Iris les outils ncessaires sa fonction de hraut divin;
quen fonction de sa double ascendance, elle soit appele pour relier ciel, terre et abme
marin en se dplaant entre ces niveaux du monde pour transmettre les messages des dieux
dautres dieux ou des mortels, en vritable figure intermdiaire entre les deux rgnes
ontologiques. Les traits caractristiques des parcours dIris ne disent rien sur les rapports
privilgis quelle entretiendrait avec lespace travers. Elle ne matrise pas les voies
thriennes ou ariennes mieux que les autres dieux ou, du moins, les textes ne mentionnent
rien de tel. Cest plutt grce ses affinits avec le vol et avec les outils propres ce moyen
de dplacement, quIris apparat qualifie pour remplir la fonction de hraut divin.
En somme, la vitesse et la promptitude sont les qualits que la plupart des sources
littraires archaques, mme les plus allusives, assignaient Iris. Ces traits naturels sont
sensiblement diffrents et dj lointains par rapport lIris de lIliade qui tait reprsente
comme une figure divine bien dfinie et personnalise, qui choisissait son gr les formes
de ses apparitions (visible, invisible, dguise), qui influait motionnellement sur ses
interlocuteurs (divins ou humains). Cette seconde Iris est aussi loin du statut que lui

137
Voir infra, chap. VII. 1, p. 385-386.
67

assignaient les imagiers fidles lesprit de lIliade dans la mesure o sur les documents
iconographiques les plus anciens, et, par contamination, sur ceux dpoque classique aussi,
Iris tait prsente comme troitement attache au collge divin des Douze dans divers
contextes rituels ou de clbration
138
, tels les noces de Thtis et Ple auxquelles elle
prenait une part active
139
. Figure littraire et iconographique bien dfinie, Iris nest
toutefois une figure religieuse: mme si, dans une scholie lIliade, il est dit pour la
premire fois quelle avait invent les sacrifices
140
, lexamen des tmoignages
pigraphiques apporte peu ou aucune vidence quant aux pratiques du culte dIris. Ds la
fin de lIliade, Iris est, en fait, marginalise. Dun ct, son rle est dsormais dvolu
Herms, et cela ds lOdysse. Les documents iconographiques qui prsentent Iris et
Herms ensemble, dans la peinture de vases du dbut du Ve s., annoncent dj ce
changement. Il semble que le rle dIris diminue mesure, dune part, que grandit dans la
littrature et dans lart le rle dHerms et, dautre part, que ses fonctions glissent
graduellement vers celle de messagre dHra, voire de servante
141
. Par ailleurs, on assiste
un passage progressif dIris iris, de la figure divine au phnomne mtorologique
homonyme de larc-en-ciel. Tandis quIris se voit petit petit rduite une figure littraire,
liris simpose par le biais des efforts rationalistes pour expliquer en termes physiques le
phnomne de larc-en-ciel par le mlange entre les exhalations humides et sches. Cette
volution est due peut-tre aux acquis progressifs de lpistmologie physique qui
trouveront leur expression magistrale dans la thorie aristotlicienne de larc-en-ciel
142
,
mais dont la prsance est au demeurant mine par les observations empiriques et les

138
Bonadeo 2004: 15-36; F. Brommer, Zur Iris des Parthenon-Westgiebels, dans R. Lullies (hrsg.), Neue
Beitrge zur klassischen Altertumswissenschaft. Festschrift zum 60. Geburtstag von B. Schweitzer, Stuttgart:
Kohlhammer, 1954, p. 181-184.
139
Un tableau des documents iconographiques (chypriotes, grecs, italiotes, siciliens) offre Bonadeo 2004: 67-
76.
140
Cf. bT ad Il. XXIII 206: . Hormis cette brve
mention, nous nen avons trouv quune seule autre relative aux pratiques cultuelles associes Iris: Smos
de Dlos (FGrH 396 F 5) mentionne les basyriai de lle dHcate, prs de Dlos, qui offraient des gteaux
Iris et que G. Weicker, dans RE IX 2 (1916) 2038, met en relation avec laccouchement dApollon sur lle de
Dlos auquel Iris a particip.
141
Par exemple, si dans le passage de la suite dlienne de lHymne homrique Apollon relatif
laccouchement de Lt (v. 102-114), Iris sont confis et le rle de messager et celui de gardien dEileythie
contre la jalousie dHra, dans la version propose par lHymne Dlos de Callimaque, on retrouve Ars et
Iris attachs au pas de Lt sur lordre dHra et lui interdisant laccs de tous les pays o elle aborde, ce qui
tmoigne en quelque sorte du changement de statut dIris, dsormais soumise aux ordres dHra. Ses habilets
en matire de voyages restent toutefois inchanges.
142
Arist. Mtor. 371b21-377a25, o lA. rejette la thorie doptique admissive dfendue par le De Sensu et
De anima en faveur du modle missif des rayons visuels, tout en oscillant entre la dfinition de ces rayons
comme entits physiques ou gomtrico-optiques.
68

thories les plus diverses formules par les Prsocratiques
143
. Du ct de la tradition
littraire, le passage dIris iris est visible particulirement dans la littrature latine qui,
une poque plus tardive, ne fera que dvelopper une distinction toutefois grecque dorigine.
Virgile
144
, suivi par Ovide, Stace, Snque et Macrobe, prsente larc-en-ciel (arcus) soit
comme la route dIris du ciel la terre, soit comme sa ceinture, son voile ou son manteau.
En tmoigne linterprtation plus quexplicite quoffre Servius dans son commentaire de
lnide: Arcum non Irim sed viam Iridis dicit
145
. On remarque dans le vocabulaire latin
une tendance disjoindre Iris et iris parce que arcus/arquus est employ de prfrence pour
dsigner le phnomne mtorologique, tandis quIris reste rserv au nom de la desse,
perue comme figure littraire self-motivated et pas toujours bienveillante
146
.
Paradoxalement, en vertu de cette nouvelle connotation, Iris apparat la fois dpourvue de
ses anciennes significations religieuses et cosmologiques et relie au champ smantique du
nom commun arc-en-ciel que Homre employait dans lIliade sans le relier
daucune faon au nom de la desse homonyme
147
. De plus, elle apparat rattache au
registre symbolique de larc-en-ciel qui, travers la tradition littrature grecque et latine,
est associ aux mauvais prsages qui annoncent des catastrophes naturelles ou des
dsordres sociaux
148
. En termes spatiaux, on assiste au transfert de ses caractristiques
personnelles au registre physique et mtorologique puisque larc-en-ciel conserve
certaines des qualits fondamentales de la desse
149
. Plus significatif encore, la figure
divine par excellence des routes transtheriennes et ariennes se trouve rduite aux figures

143
Anaxagore (fr. 59 B19 D.-K.), Xnophane (fr. 15 B 3 D.-K.), Anaximne (fr. 11 B12 D.-K.), Mtrodore de
Chios, les Pythagoriciens. Aprs Aristote, le dbat sera repris chez des auteurs comme Posidonios, Pline
lAncien, Plutarque, Ps.-Plutarque, Atius, Ammien Marcellin, picure, Lucrce, Snque. Pour plus de
dtails, voir lample discussion de Bonadeo 2004: 179-222.
144
Virg. n. IV 693-715, V 605-610, IX 2-22.
145
Serv. ad Aen. V 620.
146
Bonadeo 2004: 53-66.
147
Et cela en dpit de lopinion formule par Anneliese Kossatz-Deissmann, dans LIMC su. Iris, p. 741, qui,
en sappuyant sur une brve mention homrique de larc-en-ciel dans un contexte qui na toutefois aucun
rapport avec Iris (Il. XI 27), affirme quIris en tant quarc en ciel ntait pas inconnue dHomre (Vermutlich
kannte auch Homer schon Iris als Regenbogen).
148
Cest seulement dans la littrature tardive, surtout dans celle influence par la mythologie juive et
chrtienne et partir de limage quen propose la Gnse (Sept. 9. 12) que larc-en-ciel verra son registre de
valeurs symboliques et motionnelles changer, associ, comme il lest encore aujourdhui, des notions telles
que la beaut, le silence, la tranquillit, la fracheur. Sur le caractre funeste de larc-en-ciel voir Moreux
1967: 267-268; Roscher su. Iris, 321 et s. (M. Mayer); Frnkel 1975: 42-43.
149
Voir W. Ptscher, Die Farben der menschlichen Iris bei Aristoteles und mgliche Rckschlsse auf Od.
1, 611, Hes. Theog. 321, Ps.-Hes. Aspis 177, Acta classica Universitatis Scientiarum Debreceniensis 31
(1995), p. 219-226, propos des adjectifs homriques qui dsignent les couleurs de larc-en-ciel chez
Aristote.
69

spatiales du chemin et de la trajectoire quelle suivait en vol travers lther et les airs,
reliant le ciel et la terre chaque fois quelle se mettait en route pour transmettre aux
mortels les messages dont elle tait charge par les dieux.
II. 2. 1. 2. Herms.
Dans la famille des messagers divins, avec le dclin dIris, Herms simpose par la
suite, ds le dernier chant de lIliade, comme vritable assistant divin aux cts des mortels.
Le mentionnent en tant que messager Homre, une seule fois, par la voix de Zeus
( messager, Od. V 29), Hsiode (' hraut des dieux, Th.
939), lHymne homrique Herms ( en direction de lHads, HhHerm. 572-
573), une ddicace Herms le hraut des dieux de Timonax, mentionne par Anacron
(fr. 106D Campbell = Anth. Pal. VI 143). Nanmoins, il y a une brve allusion au chant II
de lIliade (v. 103-104) qui nous rapporte quHerms a transmis Plops un sceptre que
Zeus lui avait remis. Et une autre, chez Stsichore (fr. 178 Campbell = Et. Magn. 544. 54)
qui nous apprend quHerms a donn aux Dioscures les poulains de Podarge, Phlogeus et
Harpagus. Ces contextes impliquent sinon la fonction de messager du dieu, du moins un
rle mdian destafette. Ailleurs dans lIliade, on retrouve Herms remplissant dautres
rles que celui de hraut, rles plutt mineurs et subordonns
150
. Bien que rares soient les
contextes o il agit comme acteur principal, les allusions sa rapidit ne manquent pas: le
dieu a eu de Polyml un brillant fils, Eudore, entre tous coureur rapide autant que
commandant (Il. XVI 186); cest Herms entre tous les dieux que la belle Eribe
demande de laide afin de sauver Ars, emprisonn par les Aloades (Il. V 388-391)
151
; ainsi
Iris doit aller au secours dAphrodite blesse: le schma de ces deux actions semblables
sappuie peut-tre sur lempressement des deux dieux, sur leur ubiquit, sur leur
disponibilit pour toute mission divine. Tout au long de lOdysse, on retrouve Herms
dans le rle de messager, quil sagisse de contextes allusifs ou de scnes plus dveloppes.
Le dbut du chant I nous apprend que Zeus la envoy auparavant avertir gisthe de ne pas

150
Dans un Hymne Herms attribu Alce (Paus. VII 20. 4, Mn. Rh. Dclam. 149), mais dont rien na t
conserv, et chez Sappho aussi (fr. 141 Campbell), Herms joue un rle uniquement attest son compte,
celui dchanson des dieux loccasion des noces de Thtis et Ple (cf. Ath. X 425c-d). Euripide, son tour,
appelle Herms le serviteur des dieux (Ion, v. 4: ), sans nous laisser saisir de quel rle il
sagit. Notons quIris, au v. 823 dHracls, est qualifie galement de .

151
Daprs un rcit fourni par Apollodore (I 6. 3), Herms aurait drob furtivement la femme-serpent qui
en a la garde les nerfs de Zeus pour les rajuster et rendre sa mobilit au Pre des dieux temporairement
paralys.
70

tuer Agamemnon (v. 37-42), mais le passage, trop loign du plan narratif de rfrence, ne
nous renseigne pas sur le dplacement dHerms. Cest Herms, le premier, quAthna
propose Zeus de dpcher vite vers lle dOgygie (I 84:
), tche quil excute au chant V (v. 28-148) en tant que
messager explicitement nomm par Zeus. Apollon, quant lui, lappelle (Od.
VIII 335: , , ), ce qui reprend le thme verbal
employ par Athna lorsquelle esquissait le plan de lintervention dHerms auprs de
Calypso. Avec le mme vocatif, , Apollon aborde Herms dans lHymne
homrique Herms (v. 514), tandis que le second hmistiche odyssen, ,
, servira pour la clture du second Hymne homrique Herms (v. 12)
152
.
est traditionnellement traduit messager, bien que les origines du mot soient
trs obscures
153
. Le rattachement de cette pithte au nom dHerms nest non plus
dpourvu de piges, car, aprs Homre, elle sera applique laigle (Anthologie Palatine),
Iris et Athna (Nonnos), peut-tre la chouette dAthna (Callimaque, fr. 519). Seul, un
compos, , reste attach au nom du dieu en tant que compagnon
dHerms, chez Lucien. Mme si lpithte est applique dautres noms que celui
dHerms, il sagit de messagers traditionnels des dieux (Iris, Athna, des oiseaux,
particulirement les aigles) et, de plus, le mot garde un sens associ au domaine des
voyages, comme en tmoigne un autre compos, , employ par le pote
comique Timocls dAthnes (fr. 1 d) au sens de conduire
154
. Quant la fonction de
messager dHerms, elle sest conserve peut-tre sous dautres noms et sous dautres
formes. Herms qui annonce une bonne nouvelle en est un exemple, bien

152
De plus, on rencontre qualifiant le nom dHerms chez les Orphiques (Orph. H. 28. 3
(Quandt), dans un fragment du Papyrus de Derveni, col. E, ligne 4 (cf. ZPE 47 (1982), p. 1-12), dans Rhet.
Anon., vol. 3, p. 134, ligne 8 (Spengel). galement, figure titre dpiclse du dieu sur deux
inscriptions hellnistiques, de Tnos et de Pergame: IG XII 5, 911 (Kaibel 948), respectivement I.Perg. 183 =
SEG XXVIII 967.
153
Eschyle en fait un quivalent de (Pr. 941), o le sens dintermdiaire auquel renvoie - est
ainsi prserv. Hsychius veut en faire un driv de , mais la forme en tant que nom
dagent est trange. Chantraine, DELG su. , rfute catgoriquement une telle hypothse, et il
qualifie aussi dinconsistantes dautres hypothses modernes qui rapprochent soit de
dispensateur de richesses, soit de (Hsch.) dieu des morts, soit de *-- qui
fait passer sur lautre rive.
154
Jacqueline Chittenden, Diaktoros Argeiphontes, AJA 52 (1948), p. 24, signalait que , quon
traduit gnralement par messager, signifie en fait guide.
71

que rare: Hsychios le glose et, en outre, on le rencontre dans une ddicace tardive de
Thyrreion (en Acarnanie) o Herms est vnr avec Pan, ou dans une autre
de Paros, datant du Ier s. av. J.-C., o le nom dHerms est accompagn de celui de Theoi
Megaloi
155
.
partir du Ve s. av. J.-C., Herms simpose dans les sources
pigraphiques
156
, consquence peut-tre de la circulation de lpithte dHerms dans les
sources littraires dpoque archaque. Les emplois les plus anciens du mot se trouvent dans
lIliade et dans la Phoronide qui nous informe que Zeus lui-mme a donn ce nom son
fils parce quil surpassait tous les hommes et les dieux en ruse. Il sera repris par la suite
dans les Hymnes homriques et survivra encore chez Aristophane pour tre, tardivement,
appliqu ou
157
. Si les scholies et les lexicographes saccordent pour
rapprocher le mot d et, par la suite, pour lui donner le sens de bienfaisant,
secourable, les analyses de Theodor Bergk et de Kurt A. Latte
158
tablissent la
signification originelle du mot en le rapprochant de lanthroponyme chypriote ,
qui quivaudrait pour le sens , do le sens de bon coureur, qui court vite.
lissue dune analyse linguistique des racines indo-europennes relatives la rapidit,
Franoise Bader arrivait une conclusion similaire, postulant que lpithte dHerms
serait tymologiquement apparente au nom dIris et son pithte ,

155
La ddicace de Thyrreion, cf. P. Zaphiropoulou, AD XXIX (1973-1974) B: 539-540 = SEG XXIX 479;
Paros, cf. IG XII 5, 235.
156
Exemples: stle funraire de Pharsale (en Thessalie) datant du Ve s. av. (cf. A. S. Arvanitopoulos, PAAH
(1910), p. 181; AA 25 (1910), p. 158); sort du Cramique dAthnes, datant du Ve s. av. o Herms est
mentionn ce titre en compagnie dHcate (cf. F. Willemsen, Die Fulchtafeln, in W. K. Kovacsovics,
Kerameikos. Band XIV: Die Eckterasse an der Grberstrasse des Kerameikos, Berlin-New York: Walter de
Gruyter, 1990, p. 142-151, I 520); SEG XL 266 (IVe s. av.); defixion du Cramique dAthnes, du IVe s., o
Herms figure auprs de Persphone et de Lth (cf. F. Costabile, La triplice defixio del
Kerameikos di Atene, il processo polemarchico ed un logografo attico del IV sec. a. C. Relazione
preliminare, Minima epigraphica et papyrologica 1 (1998), p. 9-54); pitaphe dAtrax, en Thesalie (IIIe s.
av.), cf. A. Tzafalias, Anekdotes Epigraphes apo tn arkhaia Thessalik pol Atraga, TessHim VI (1984):
204, n 76 (= SEG XXXIV 497); pigramme dAxos, en Crte, des environs du IIe-Ier s. av. (=I.Cr, II, xxviii,
2 = CIG 2569 = SEG XXXIII 736; cf. le commentaire de M. Bile, Cretan Studies 7 (2002), p. 21-31); deux
pigrammes encore plus tardives (Ier-IIe s. apr.) dAxos et de Syros (CIG II add 2347 o, respectivement IG
XII 5, 677). Voir les exemples fournis par la banque de donnes des piclses grecques, disponible en ligne
ladresse suivante: http://www.uhb.fr/sc_sociales/crescam/ (Herms).
157
En tant qupithte dHerms: Il. XX 34 et 72, XXIV 400, 440, 457 et 679; Phoronis, fr. 4. 4 (Bernab);
HhDm. 407; HhHerm. 3, 28, 145; HhPan 28, 40; Ar. Gren. 1144, enfin Hr. Allg. hom. 52. 3. 6, 72. 11. 4;
Luc. Jup. trag. 40. 19. En tant qupithte de : Ant. Lib. 25. 2 ou de : Orph. Lith. 2 et 199 (Abel).
158
Voir DELG su. pour les rfrences bibliographiques.
72


159
. Rcemment, Aphrodite A. Avagianou a soumis une nouvelle
analyse une inscription (sur une stle funraire?) de Pharsale (conserve au Muse de
Volos, inv. E 711) qui qualifie Herms de et
160
. Il sagit du plus
ancien tmoignage du culte dHerms en Thessalie, datant du Ve s. av. J.-C. Si
est mettre en rapport avec une rivire locale, le Bruchon, dont le cours est
imptueux, bruyant, chthonien, pour la deuxime piclse dHerms, lauteur de cette tude
fait un rapprochement entre et o ce dernier est associer, son tour,
au caractre psychopompe du dieu. Alors la traduction la plus approprie d
serait celle de coureur trs rapide. Lhypothse nest pas rejeter si lon tient compte de
lexemple dune inscription attique datant du IVe s. av. J.-C.
161
, o sajoutent
autres trois piclses, savoir , , , qui renvoient clairement au
registre souterrain, vou la mort. Dans dautres inscriptions attestant le culte dHerms
, des figures divines chthoniennes telles Hcate, Persphone, Lth sont
associes
162
, pour ne pas parler des titres dHerms Qui fait descendre
163

ou dHerms Souterrain
164
- frquemment attests, surtout ce dernier - qui
renvoient clairement la fonction de dieu psychopompe octroye Herms ds lOdysse
(XXIV 1-10)
165
. Hormis le cas particulier o Herms conduit, baguette en main, les mes
dfuntes, il remplit plusieurs autres rles descorte, de guide
166
, de conducteur, consacrs
par les piclses d, d ou d
167
. Si le titre d,

159
Voir supra, n. 119. Voir aussi S. Reece, (Iliad 20. 72): the modification of a
traditional formula, Glotta 75. 1-2 (1999), p. 85-106.
160
A. Avagianou, Hermes Bruchaleios and Eriounios at Pharsalus: the epigraphical evidence reconsidered,
Kernos 10 (1997), p. 207-213.
161
Cf. J. H. W. Stryd, Attika met'arn molubdina elasmata, AEPh (1903): 59-60.
162
Voir supra, n. 156.
163
Schol. Ar. Paix, 650. Ou, avec Herms Guide, sur une inscription de Delphes du IIIe s.
av. (= SEG XVI (1959) 340, cf. J. Bousquet, Fouilles de Delphes III, iii, 266 (rdit.), =BCH 80 (1956) , p.
576-578).
164
Sources littraires: Esch. Ch. 727; scholie Ar. Gren. 1126; scholie Ar. Paix, 650; scholie Ar. Ach.
1076; Plut. De facie 943; Plut. Arist. 21. 5 (avec Zeus, relatif au culte de Plates, en Botie); Orph. H. 57; Et.
Gud. su; EM su. Kallierges, 371. Pour les sources pigraphiques, voir http://www.uhb.fr/sc_sociales/crescam/
(Herms).
165
Voir aussi Sappho fr. 95 (Campbell= P. Bero. 9722 fol. 4), HhHerm. 572-573, Esch. Ch. 622.
166
titre de ou , Herms apparat dj dans Il. XXIV 153, 182, 437, 439, 461 tandis
quOreste lappelle Herms dans Esch. Eum. 91.
167
Ar. Pl. 1159 et schol. ad 1153; ddidace dun commerant massaliote des environs de 200-170 av. J.-C.,
Lindos, avec Athna Lindia (=I.Lind. no. 184); respectivement Paus. VIII 31. 7 ( propos de Mgalopolis).
73

troitement attach la figure dHerms, valide la rapidit de ses courses - et, en mme
temps, convient pleinement un dieu prsent comme messager divin il y a galement
dautres titres qui attestent le rapport quentretient le dieu avec le domaine des voyages et
confirment sa matrise de lespace
168
et des attitudes corporelles
169
.
Il y a un rle qui ne convient pas Herms: celui daurige. Parmi tous ses titres, il
nen est pas de plus trange que celui d. Ni la lgende, ni le culte
170
, ni lart ne
lassocient au cheval, ni aux attelages. premire vue, il semble quHerms nait pas de
chevaux et quil les utilise rarement pour se dplacer, paradoxe si lon pense aux relations
troites quentretient lHerms des bergers avec les troupeaux ou au pouvoir que lui
accorde trangement lHymne homrique sur les lions et les sangliers, ainsi que sur les
chiens (HhHerm. 567-571), eux aussi lis au passage chthonien. Si Herms, comme Iris, ne
se sert du char qu des rares exceptions, serait-ce cause de son peu daffinits avec le
domaine hippique? Quand lIliade place Herms en compagnie des chevaux, ceux-ci sont
associs des mulets qui, de plus, ne sont pas les siens, mais ceux de Priam. Herms lui-
mme les attelle au char (XXIV 440-442) pour aller vers la baraque dAchille (XXIV 690-
691). Les oprations quil effectue sont conventionnelles et montrent quil ne manque pas
de comptence. Il en va de mme pour le char quil dirige pour reconduire Cor du
domaine dHads vers lOlympe, dans lHymne homrique Dmter (v. 375-385). Dans
un cas, le parcours en char assure le passage nocturne linsu de Priam et convient
lattitude de complice que joue frquemment Herms auprs des mortels, particulirement

On le voit escortant Priam dans lIliade, Hra, Athna et Aphrodite dans les Chants Cypriens, Cor dans
lHymne homrique Dmter, etc., pour ne pas mentionner son rle de conducteur des mes vers lHads.
168
Mentionnons, titre dexemple: : Il. XXIV 24; Od. I 38, VII 137; HhApoll. 200; HhHerm. 73;
HhAphrod. 262; : Anth. Pal. 190.1; POxy. 7. 1015 sur un pilier hermaque du VIe s. av. J.-C.,
Petrakos, Prakt. 1990 (1993), 30, no. 13; : IG XII 3. 1374 (inscription de Thra date du Ve s. av.);
: Thcr. Id. 25; Phanias, dans lAnth. Gr. VI 299; Anth. Gr. X 12 (anonyme); : Hsch. su.,
etc.
169
: Sim. fr. 555 (Campbell, cf. Ath. XI 490ef (=iii 81 Kaibel)); Pind. Pyth. II 10; Philoxenos,
dans lAnth. Gr. IX 319; Ar. Pl. 1161; Paus. V 14. 9; I.Cos ED 145, IG XII 2, 96, CID IV n26; :
Schol. Pind. Nm. X 5; IG V 1, 658; : ICr II, XXIII, 10, etc.;
170
On rencontre Herms de manire extrmement isole et une poque tardive (IIe s. av. J.-C.) dans
un calendrier sacrificiel des rythres, en Ionie (= LSAM 26 = IGSK 2 n207), en compagnie dApollon
. Ajoutons une occurrence de lpiclse dHerms des chars, sur une liste
dadjudications sacerdotales provenant encore des rytres et datant du IIIe s. av. J.-C. (= Syll. 1014 = LSAM
25 = IGSK 2 no. 201) et deux occurrences dHerms des chariots, sur deux ddicaces de
Paros. Pour les rfrences bibliographiques, voir
http://www.uhb.fr/sc_sociales/crescam/aff_fiche.php?id=3055 (Herms).
74

dans des circonstances plus ou moins illicites
171
. Dans lautre cas, lemploi du char sert
magnifier le retour de Cor parmi les Olympiens et met en valeur lHerms psychopompe
et sa fonction de guide par excellence, aussi celle de passeur entre deux domaines si
loigns du monde quils en constituent les ples. Le rapport quentretient Herms avec les
attelages apparat plus vident si on regarde le tableau des documents iconographiques qui
le reprsentent en leur compagnie. Le type le mieux attest est de loin celui qui reprsente
Herms devant lattelage
172
: on en dispose de plus de trente-six exemples, dont un tiers
appartient la cramique attique f. n., datant des environs de 540 av. J.-C. et 480 av. J.-
C., un autre tiers illustre la cramique attique f. r. ( partir de 510 av. J.-C. jusqu la
deuxime moiti du IVe s. av. J.-C.) et quelques exemples isols appartiennent au genre de
la peinture murale et des reliefs en pierre (dont deux sont archaques). ce schma
iconographique sajoutent le type dHerms ct des chevaux et derrire les attelages
173
,
le type dHerms lavant de lattelage, en partie masqu par les chevaux
174
, celui
dHerms assis devant lattelage
175
, enfin un document illustrant Herms assistant une
course de chars
176
. Les images rptitives montrent Herms prcdant ou suivant les
attelages (ceux des diverses divinits, en contexte processionnel et nuptial ou,
frquemment, celui dHracls) en position de guide ou descorte. Dans cette position, il
agit sur les chevaux: quil les arrte de son caduce ou de sa main droite, quil frappe leurs
jambes, quil leur parle, quil les caresse ou quil gesticule devant eux, il sagit toujours
dune opration exerce de lextrieur et sur les chevaux dautrui. Cest donc un rle
secondaire et il a un rapport indirect avec eux. Rares sont les reprsentations figures o
lon trouve Herms install en aurige dans la caisse dun char, tenant les rnes et conduisant
lui-mme lattelage
177
: sur les fragments dun dinos attique f. n., dat vers 570-560 av. J.-
C., on voit Herms tenant les rnes du char des noces de Thtis et Ple, ce qui peut

171
Les rfrences littraire la figure fuyante dHerms, vritable trickster, sont multiples: lOdysse dcrit,
en fait, Herms comme le parangon des voleurs et des parjures (Od. XIX 395-396); lHymne homrique
Herms consacre limage du dieu trompeur, voleur, dbrouillard, expert en ruses et sortilges ds le jour de sa
naissance, etc. Si lon tient compte, en plus, des commentaires qui voient dans le parcours de Priam un
passage de lau-del vers lici-bas, le rle dHerms psychopompe se trouve davantage valid. ce sujet, voir
P. Wathelet, Priam aux Enfers ou le retour du corps dHector, LEC 56 (1988), p. 321-335.
172
LIMC su. Herms, nos. 417-443.
173
Id. nos. 444-451: sept vases f. n. attests, datant entre 540-500 av. J.-C., auxquels sajoute un relief
sculpt sur le fronton ouest du Parthnon.
174
Id. nos. 409-414: six vases attiques f. n. datant entre 530 et 500 av. J.-C.
175
Id. nos. 415 (a-c)-416: quatre vases attiques f. n. (530-520 av. J.-C.).
176
Id. no. 452: coupe attique f. n. de 560-550 av. J.-C.
177
Id. nos. 405-408.
75

sexpliquer par le contexte crmoniel li au char auquel Herms a droit, comme lun des
Douze, bien plus que comme protecteur des chevaux ou comme matre cocher; sur une
coupe attique f. n. provenant de Tarente (560-550 av. J.-C.), Herms conduit lui-mme
lattelage ail dHracls, mais la scne sexplique par des raisons toutes diffrentes, lies
son rle de guide et de protecteur des mortels; enfin, sur une hydrie attique f. n. date de
510-500 av. J.-C, il conduit le quadrige dAthna, mais le dieu nest ici quun figurant. En
dfinitive, le rapport quantitatif entre les documents qui reprsentent Herms port sur un
char quil conduit lui-mme et ceux qui le reprsentent en position de guide ou descorte
pdestre est significatif. Quil soit reprsent en compagnie des attelages divins ou quil
agisse sur les chevaux, il ressemble en cela aux autres Olympiens. Ses actions nimpliquent
pas de courses en char, quil dlaisse volontiers au profit de ses sandales, ailes ou non: en
effet, elles laccompagnent constamment et paraissent plus insparables de sa nature et de
ses manires favorites de se dplacer (voir lAppendice IV)
178
.
En matire de dplacements dans lespace, Herms garde plusieurs caractristiques
de lIris de lIliade. Comme elle, le dieu se met promptement en route comme aprs avoir
reu les ordres de Zeus, puisque dsormais cest toujours [lui] qui porte les messages
(Od. V 29). Comme Iris, Herms surgit toujours dun endroit non dtermin, dailleurs ou
de nulle part, et disparat de la mme manire du champ spatial et visuel quil vient
danimer par sa prsence
179
. Les schmas de ses dplacements transthriens sont
identiques ceux dIris, comme on le verra. Herms est toujours en route vers des
destinations loignes et trs peu frquentes mme par ses confrres divins, situes aux
confins du monde et dans lau-del. Il aime se rapprocher des humains auxquels il transmet
les messages des dieux et devant lesquels il manifeste son potentiel polymorphique
extrmement riche. Zeus exprime en une formule explicite cette ide, dans le chant XXIV
de lIliade: Herms, tu aimes entre tous servir de compagnon un mortel; tu coutes celui
qui te plat (v. 334-335). Dans lHymne homrique Herms, le rhapsode insiste sur le

178
Une digression sur le problme des sandales dHerms nous a sembl ncessaire, compte tenu aussi de
lintrt accord par la pense grecque archaque aux objets, particulirement aux accessoires divins. Pour des
raisons qui tiennent de lconomie de lexpos, nous avons choisi de placer cette analyse dans lAppendice
IV.
179
Par exemple, non loin de la demeure de Circ, Herms apparat instantanment au-devant dUlysse,
ensuite, aprs avoir livr son message, il regagne les sommets de lOlympe (Od. X 277:
et 307: ' ); de la mme
manire, il quitte Priam, dans lIliade, aprs avoir accompli sa mission auprs du roi troyen (XXIV 694:
' ).
76

rapport troit entre Herms et les mortels puisquil guette dans lombre de la nuit la race
des hommes mortels (v. 577). Grce une analyse dtaille du rle dIris et dHerms tout
au long de lIliade, Ariadni Gkartziou-Tatti
180
mettait en vidence les similitudes entre les
apparitions des deux dieux, savoir quelles font partie des mcanismes qui permettent au
pote de faire progresser lintrigue en conciliant le monde des dieux et celui des hros.
Cependant, il y a une diffrence notable de valeur entre les actions dIris, lies la guerre et
au processus qui conduira Hector sa perte, et lintervention dHerms, qui, bien quil
napparaisse quau chant XXIV, a pour fonction de restaurer les rapports entre les deux
parties opposes. Rene Piettre va dans le mme sens et montre, en la comparant
lintervention malfaisante dOneiros auprs dAgamemnon, laspect conciliateur et presque
humaniste des actions dHerms qui a avec les hommes une proximit particulire
181
.
Somme toute, les actions [dHerms] ne drivent pas dun statut de dieu mineur trop
proche des hommes pour tre pleinement divin, mais de sa puissance souveraine de
lespace intermdiaire des passages
182
: ces mots de Dominique Jaillard, auteur dun
ouvrage rcent sur Herms, nous permettent de faire le point sur les diffrences spcifiques
entre Herms et les autres messagers divins.
cause de sa fonction de dieu des passages, smantiquement trs diversifie, il
revient Herms de concilier les ples htrognes, le visible et linvisible, le pralable et
laccompli, de naviguer entre les espaces relgus du cosmos, les ges anciens et lordre de
Zeus
183
. Cest un dieu infiniment mobile, qui se meut tous les niveaux de lunivers,
assumant la sparation absolument htrogne entre le haut et le bas, que le pilier cosmique
du monde, Atlas, nul autre que le grand-pre dHerms, doit maintenir distincts justement
pour oprer les transitions et les passages entre eux. Sur un herme de la villa Albani,
Herms Cyllenius est prsent comme coeli terraeque maetor voyageur du ciel et de la
terre
184
. De plus, cest un puissant hraut de ceux den haut et de ceux den bas (Esch.
Chph. 124b), il est en effet le seul messager accrdit auprs des dieux souterrains en
vertu de la propre quil obtient de Zeus (HhHerm. 572-573). Il franchit toute limite
dans tous les sens: en haut, vers lOlympe, et en bas, vers le royaume dHads, vers les

180
A. Gkartziou-Tatti, Iris kai Ermis stin Iliada: apo ton polemo sti filotita, Mtis 9-10 (1994-1995), p. 359-
375.
181
Piettre 1997.
182
Jaillard 2007:149-150.
183
Ibid. p. 187.
184
Cf. Kaibel 616.
77

confins occidentaux du monde, dans lle de Calypso, ou orientaux, dans lle de Circ.
Dans le jeu polythiste, une telle puissance est susceptible dagir partout o une liaison est
ncessaire. Herms le passeur traverse toute frontire, de lespace et du temps, puisquil a
toujours des seuils traverser pour livrer ses messages. Pour ce faire, Herms se sert de
certains outils de locomotion, les sandales (ailes ou non) et le bton, dont le
fonctionnement est orient en vertu de lusage quon en fait. Lanalyse plus dtaille de
lquipement utilis par Herms lors de ses dplacements jette un certain clairage sur ses
modalits de locomotion, sur ses attitudes corporelles et sa matrise de lespace parcouru.
Le premier aspect sur lequel influe la prsence des sandales concerne la rapidit du dieu,
qualifie par plusieurs pithtes, telles , ,
185
ou voque, le plus
frquemment, par le biais des images du vent et des oiseaux qui fendent lair ou les flots.
Lhapax
186
qui dsigne Herms dans la course rapide, sans fatigue, quil
doit aux sandales merveilleuses quil a tresses lui-mme afin de brouiller ses propres
traces, renvoie aux tours que le plus polytrope des dieux ne cesse de combiner. Limagerie
de la fin de lpoque archaque le reprsente en train de slancer
187
, en attitude de course
agenouille
188
, en courant ou en marchant
189
, mais aussi au repos, occup, comme il lest
dhabitude, aux changes verbaux
190
. Fbrile en gestes et en marche, Herms lest aussi par
sa pense toujours en veil, apte saisir le , rpondre dans lurgence de
linstant
191
. Un passage de lHymne dcrit prcisment cette attitude du dieu: comme une
pense rapide traverse le cur dun homme que hantent de pressants soucis, ou comme on
voit tourner les feux dun regard, ainsi le glorieux Herms mditait la fois des paroles et
des actes (HhHerm. 43-46). Cette vigilance sans faille correspond aussi son regard
circulaire, tournant de tous cts (HhHerm. 279: )
192
apparent

185
: ICr II 23. 10 (IIe s. av. J.-C.); Hsch. su.; Choerob. in Heph. p. 218C; : Hs. Trav. 85;
: HhDm. 407, Anth. Pal. 186. Une autre pithte, plus occasionnelle, (Eur. Hl. 243),
voquant aussi le dieu aux sandales ailes, est soit une rminiscence populaire, soit une appellation populaire
(cf. Siebert 2005: 263).
186
HhHerm. 86. Sur ce terme, voir AHS 1936: 295; Leduc 1995a: 142.
187
LIMC su. Herms, nos. 237-240.
188
Ibid. nos. 188-193.
189
Ibid. nos. 194-201.
190
Ibid. nos. 202-209.
191
Jaillard 2007: 72.
192
Voir en plus, HhHerm. 278-279: Herms lanait des regards de dessous ses paupires, en faisant danser
ses sourcils et en regardant de tous cts. Voir aussi linsistance des imagiers sur le contour suggestif de ses
yeux, notamment sur lhydrie f. n. de Caer (vers 530 av. J.-C.), Paris, Louvre E 702 (= LIMC su. Herms,
78

celui de sa mre, Maa au regard mobile ()
193
. Le dieu scrute et pntre
tout, mais chappe tous les regards (sauf ceux de sa mre, cf. HhHerm.154), passe
inaperu, se dissimule sans cesse quand il nest pas invisible. En effet, rien nest plus ais
pour Herms que de se rendre invisible et de rendre invisible ce quil conduit
194
. Entre sa
vision et sa faon de se dplacer, il y a une troite analogie. Plus quun dieu qui se dplace
en ligne droite entre deux points dfinis, Herms est le dieu qui passe. Il marche en zigzag,
au ras des flots il vole comme un goland, comme on verra plus tard, son trac suit une
trajectoire non linaire, signe autant de son extrme mobilit que de sa pense sournoise et
tortueuse. Si lon cherche un terme pour qualifier la manire dont Herms se dplace, plutt
que dubiquit, il sagit dune certaine logique dinsinuation de ses trajets, corollaire de son
rle dentremetteur, de passeur entre mortels et immortels. Elle est trs diffrente de celle
des autres dieux, surtout de celle dIris, trs mcanique. Elle sexplique par sa personnalit
plus bigarre, par son savoir-faire et ses manires dagir, qui apportent une riche varit
dans la mcanique des parcours divins. Et Pierro Boitani de conclure: no Greek god flies
faster or more memorably and without horses than Hermes
195
.
II. 2. 1. 3. DOneiros la race doneiroi.
Au dbut du chant II de lIliade, Zeus appelle le dieu-songe, Oneiros, pour
transmettre un rve funeste (v. 6: ) Agamemnon. une premire vue, son
intervention en qualit dmissaire divin nest en rien diffrente des autres schmas de ce
genre dont dautres messagers divins, plus expriments, tels Iris ou Herms, sont les
protagonistes
196
. Comme eux, Oneiros agit en tant que dieu part entire. Cependant, il ne
semble gure avoir reu de cultes qui lui fussent propres, ni avoir dispos de traits
particuliers ni dattributs spcifiques. Bien quOneiros apparaisse dans lIliade comme un
dieu-songe personnifi, il ne semble pas pour autant aussi bien personnalis quIris ou

no. 241) ou sur la coupe attique yeux de Northampton (Castle Ashby, no. 63 = LIMC su., no. 190) qui
montre Herms se retournant comme autour dun gond, avanant dans une direction, la tte
dirige en sens inverse des pieds.
193
Sim. fr. 555. 2 (Campbell).
194
Quand il accompagne Priam auprs dAchille travers la plaine troyenne, il le dissimule aux regards des
Achens quil plonge dans un profond sommeil (Il. XXIV 334-338, 445-446); lors de la Gigantomachie, il
porte le casque dHads qui rend invisible celui qui le revt (Apollod. I 6. 2) et le remet Perse pour son
combat contre Mduse (Apollod. II 4. 2-3); son entre dans lantre de Maa, aprs avoir ravi le troupeau
dApollon, il se transforme en brouillard (HhHerm. 147); son fils, Autolycos, hritera du don dHerms, car il
sera capable de rendre invisible tout ce quil prendra en main (Hs. fr. 68 Most).
195
Boitani 2007: 55.
196
Voir infra, p. 90-92.
79

Herms. Un autre aspect atypique dOneiros tient la valeur de son intervention en qualit
de messager divin. Celle-ci a t bien mise en vidence dans un article de Rene Piettre
197

dont nous donnons ici la conclusion: la diffrence dHerms qui agit en bonne et due
forme pour mettre en relation les mortels et les dieux afin que se ralise la volont divine
tout en prservant le libre arbitre et lautonomie des mortels, Oneiros intervient de faon
drangeante.
Au demeurant, Oneiros se heurte une certaine inconsistance, et religieuse et
littraire, vu que le rle mdiateur que lui alloue lIliade reprsente le premier et lunique
contexte de ce type tout au long de la tradition littraire grecque. LOdysse opre dj le
passage de lOneiros aux oneiroi, le peuple des songes ( , Od. XXIV
12). Certes, on peut dcler une certaine ambigut dans lexpression odyssenne, car le
mot peut se traduire par peuple ou pays
198
. Dautre part, il ne faut pas oublier
quelle concorde avec un passage de la Thogonie hsiodique relative la race des
songes ( , Th. 211-213). LIliade ne prsentait quun seul Oneiros et ne
mentionnait pas sa gnalogie. Seuls, le Sommeil et le Trpas sont prsents comme frres
(Il. XIV 231, XVI 682) sans que Homre prcise leur filiation
199
. Conformment la
Thogonie hsiodique, Hypnos, Thanatos et la race des songes comptent parmi les enfants
auxquels Nyx a donn naissance par lexpansion de son tre (cf. Hs. Th. 211-225). Mme
si Oneiros se voit ainsi dissous dans la masse de la collectivit divine des oneiroi, il ne perd
pas pour autant ses attributs, particulirement les ailes qui assurent sa belle efficacit.
cause de ses relations de parent, il convient quil soit son tour une figure aile, rapide
comme lest sa mre ( , Il. XII 463, XIV 261 la seule occurrence homrique
de cette expression o Nuit apparat personnifie - , Od. XII 284) ou comme ses frres,
ainsi quils apparaissent sur le cratre dEuphronios de New York o Thanatos, ct
dHypnos, prsentent des ailes
200
. En effet, dans son intervention auprs dAgamemnon,

197
Piettre 1997.
198
Cf. DELG su. . Voir aussi la prcaution que prend Auger 1988: 92 pour ne pas choisir entre ces
deux sens.
199
Homre ne prcise pas si Hypnos est le fils de Nyx, mais on le suppose habituellement daprs la scne du
chant XIV (v. 260 et s.) de lIliade o Hypnos se rfugie auprs de Nyx. LIliade nous apprend toutefois quil
est frre de Thanatos (Il. XVI 672); or, daprs Hsiode (Th. 211), Hypnos et Thanatos sont tous deux issus de
Nyx. Seule, une tradition tardive attribue Hypnos une autre mre, Astraia (Sn. HF 1065-1069).
200
Cratre f. r. dat de la fin du VIe s. av. J.-C., New York, Metropolitan Museum of Art, no. 1972. 11. 10
(= LIMC su. Herms, no. 593, id., su. Sarpdon, no. 4). En outre, Hypnos et Thanatos participent plusieurs
missions confies par les dieux et se servent de manire explicite de leurs ailes et du vol: Il. XIV 231-291,
80

Oneiros se dplace toute allure et, selon le rcit mme du roi, il a disparu en prenant son
vol (Il. II 71: ' ). Selon un procs similaire au passage de lIris ltat
diris, lOneiros homrique, dieu-songe personnifi, est rduit sa fonction. Ses frres,
Hypnos et Thanatos nont pas plus de consistance, malgr leur personnification. Comme le
montre Albin Lesky
201
, il sagit dune personnification spontane, sans racine religieuse,
destine rester vague. Les ailes dOneiros et son vol rapide ne sont pas les seuls lments
qui lui permettent de jouer son rle de messager de Zeus. Appartenant au peuple des songes
et apparent de la sorte aux entits divines primordiales issues de Nuit, il partage avec eux
le pays o ils rsident et, en corollaire, les connotations qui en rsultent. Comme la position
gographique de ce pays et le statut des tres qui y rsident apportent des donnes spatiales
importantes, nous nous proposons de nous y arrter avant den arriver la faon dont les
rves ou le Rve se dplacent.
Si lon sappuie sur la description du trajet que suit Herms psychopompe vers
lHads
202
, dans le chant final de lOdysse (v. 9-14), le pays des songes se trouverait au-
del du cours de lOcan, dans la proximit de la Pierre Blanche, des portes du Soleil et du
Pr dAsphodle. Cest un espace situ aux limites du monde reprable, ailleurs
lintrieur dune gographie ambigu et ambivalente. De plus, cest un espace de passage
vers lHads dont lantichambre est constitue par le Pr dAsphodle. En vertu de cette
proximit gographique, lespace assign au pays des songes est manifestement un espace
intermdiaire, un entre-deux monde
203
. Il nappartient ni au monde dici-bas, ni lau-del,
mais se situe entre les deux et la limite et de lun et de lautre, dfinissant ainsi un espace
par excellence liminal situ betwixt and between ou in and out of time
204
. Il est plac

XVI 681-683; Hs. Th. 756-766; Phrc. 3 F 119. Dans les reprsentations iconographiques, on rencontre
frquemment Hypnos dans les scnes figurant la mise mort dAlkyoneus par Hracls, o, semblable un
ros, il plane au-dessus du gant endormi ou se trouve assis sur lui. Oneiros napparat quune seule fois dans
cette situation: Pausanias mentionne la prsence de la statue dOneiros dans lAsklepieion de Sicyone, ct
de celle dHypnos endormant un lion (II 10. 2). Comme Oneiros ne prsente aucun attribut distinctif, il est
possible que son identit soit mise en relief grce celle de son frre qui se trouve prs de lui, compte tenu de
la fidlit des artistes anciens aux schmas imposs par la tradition.
201
A. Lesky, dans RE su. Thanatos, II 9 (1934) 1250.
202
La familiarit dHerms avec cet espace et avec les chemins qui y conduisent est due au ct nocturne du
dieu. Pour plus de dtails, voir lAppendice IV.
203
Auger 1988: 93.
204
Selon les expressions saisissantes de Victor Turner, Betwixt and between: The liminal period in rites de
passage, dans J. Helm (d.), Symposium on new approaches to the study of religion. Proceedings of the 1964
Annual Spring Meeting of the American Ethnological Society, Seattle: American Ethnological Society, 1964,
p. 4-20; id., Betwixt and Between: The Liminal Period in Rites de Passage, in The Forest of Symbols,
Ithaca, NY: Cornell University Press, 1967 et id., Blazing the Trail: Way Marks in the Exploration of
Symbols, Tucson/London: The University of Arizona Press, 1992. ce sujet, Endsj 2000 fait le point.
81

du ct du registre diurne (la Pierre est blanche, les portes sont celles du Soleil), mais, en
mme temps, du ct du spectre nocturne qui rgne en face de lentre de lHads. Chez
Hsiode, le binme jour/nuit est encore plus explicite, car le rhapsode place dans cet
environnement le lieu o Nuit et Jour viennent la rencontre lune de lautre, changeant
un salut, en franchissant le grand seuil de bronze (Th. 748-749): tout en simpliquant
rciproquement, elles sexcluent mutuellement, puisque lune va entrer, puis descendre,
lautre est en train de sortir. Jamais, elles ne sont toutes les deux ensemble dans la maison,
mais lune des deux est toujours hors de la maison en train de parcourir la terre; lautre dans
la maison, attend que vienne pour elle le moment de partir. Lune porte aux hommes sur la
terre une lumire quils voient tous. Lautre tient dans ses bras Sommeil qui est frre de
Mort (Th. 750-756). Partag entre les deux cts, le pays des songes est la fois ni lun ni
lautre, et lun et lautre. Il dpeint un vritable ailleurs spatio-temporel, situ sur la terre,
mais excentr, situ dans le temps, mais dcoll du temps rel quotidien, en effet, hors de
lespace et hors du temps. vrai dire, on ne peut dcider sil appartient lau-del
infraterrestre, ouranien ou thrien. Cest un monde qui abrite autant dendroits
merveilleux, tels la rsidence du Soleil, lle des Bienheureux (Hs. Tr. 170-173) ou le
jardin des Hesprides (Th. 214-216, 274-275, 578) que de lieux vous la mort, tels la
rsidence de Nuit qui fait peur et qui se dresse, enveloppe dans un brouillard presque
noir (Hs. Th. 744-745), le Pr dAsphodle, voire lHads voisin. Cest un monde peupl
tant de monstres effrayants, tels Echidna ou Gryon, dans lle drythia baigne toujours
dans la lumire du couchant
205
, que de figures merveilleuses et solaires, comme, par
exemple, les Hesprides
206
. Les songes, eux-mmes, ont des affinits la fois avec le
rgime diurne et avec le rgime nocturne, avec la vie et avec le rgime cataleptique, du
sommeil et de la mort. Quant Oneiros, il a lapparence aussi dun entre-deux: sur son
unique reprsentation conserve par la description de Philostrate, il est figur dans une
attitude alanguie, approprie au registre nocturne du sommeil et des rves, avec une corne
dans la main attribut dHypnos auquel est li Oneiros lui-mme ou allusion au passage
odyssen relatif aux portes des rves - , portant un vtement blanc sur un vtement

205
Daprs Hs. Th. 294, Gryon rside dans lle drythia, situe au-del du fleuve Okanos, dont les
plaines brumeuses et les grasses prairies apparaissent dans une continuelle lumire de couchant. Ballabriga
1986: 49 pense que la notion premire est celle dune le hors de ce monde, au-del des eaux primordiales.
Les troupeaux de Gryon y voisinent avec ceux dHads, voir Motte 1973: 239; Burkert 1977.
206
Pour les liens tisss entre lle rythia et la terre des Hesprides, voir schol. Hs. Th. 293; Hellanic. FGrH
4 F 110; Moir de Byzance, fr. 1 (Powell, = Ath. 491b); Eur. Hipp. 749-751; Ap. Rhod. Arg. IV 1399 et
schol.; Paus. X 17. 5.
82

noir
207
, qui voquent clairement le binme jour/nuit, mais aussi la mort assimile un
doux sommeil (Hs. Erg. 116). Dans une autre reprsentation datant des environs de 540-
535 av. J.-C., sur une coupe f. r. attribue au Peintre dAmasis
208
figurent deux entits
ailes portant des caduces dans leur main gauche, ce qui voque la description du locus
amoenus que procure le Septime Thrne de Pindare (fr. 129 Maehler) propos du pays o
parviennent les mes pieuses et justes (v. 6-7)
209
.
Toutes les espces de dualits rgnent dans ce milieu, ces dualits dont le monde,
haute poque, tait plein. Au niveau de limagerie spatiale, on est frapp par le got quont
les Anciens de reprsenter ces lieux liminaux dans un langage mythico-potique et,
particulirement, leur souci de les situer. En tchant de donner une forme au pays des rves
et de lui fixer une position sur la carte du monde, lesprit grec joue sur le canevas des
ambivalences et des ambiguts, sans pouvoir sarracher pour autant aux reprsentations
spatiales du monde sensible terrestre. Il installe cet ailleurs lcart, aux limites extrmes
de lunivers, en dehors du monde familier, mais il le lie pourtant son rel quotidien.
Mme la structure spatiale du pays des songes pris en lui-mme relve de lespce de
lentre-deux. Au chant XIX de lOdysse, Pnlope dcrit les deux portes clbres, lune
faite de corne, lautre divoire, lune permettant la sortie des songes vains et irralisables,
lautre le passage des songes qui saccomplissent (v. 562-567). La figure du binme, la
fois dialectique et spatial, est toujours prsente: les deux portes dfinissent un espace
partag entre la translucidit de livoire et lopacit de la corne; les songes de la premire
espce garent et doivent, les secondes accomplissent des choses vridiques
210
. Les
uns se contentent de traverser le seuil de leur porte divoire tout en restant suspendus
ltat potentiel et dans une ralit virtuelle, les autres sortent, passent vers le monde rel et
vers ltat actuel, puisque, comme le souligne Danile Auger, cependant le texte ne
distingue pas les rves en fonction de leur vrit ou de leur fausset, mais de leur aptitude
se raliser
211
. Ces portes ouvrent un espace dpourvu de toute dimension spatiale, car

207
Philostr. Im. I 27 (cf. LIMC su. Oneiros, no. 3).
208
LIMC su. Oneiros, no. 4 (Erika Simon).
209
La figuration dune paire de rves, en contradiction avec le dieu-songe personnifi, Oneiros, pourrait
renvoyer aux deux types de rves que dcrit Pnlope. Ils apparaissent ainsi, en paire, dans une ddicace aux
dieux que mentionne une pigramme grecque (EpGr 839, cf. LIMC su. Oneiros, no. 2).
210
Eust. ad Od. 1877, 32-39. Voir Auger 1988: 96-98 et A. Rozokoki, Penelopes dream in Book 19 of the
Odyssey, CQ 51. 1 (2001), p. 1-6 pour une discussion plus ample de cette distinction. Bader 2005 met en
vidence le paralllisme entre la strophe avestique des songes jumeaux (Yasna 30. 3) et le mythe grec des
portes jumelles des songes voques par Pnlope.
211
Auger 1988: 105, n. 43.
83

rduit au seul seuil que traversent les songes. Dans le chant IV de lOdysse est dcrite la
position de Pnlope dormant qui reoit en rve-visitation le fantme faonn de la main
dAthna limage de sa soeur: Pnlope lui rpond en rve tout en dormant doucement
dans les portes des songes (v. 809: ' ). La
prposition suivie du datif renvoie clairement au sens locatif, sans mouvement, o un
objet est vu du point de vue du volume quil occupe dans une aire dfinie et dote de
contenu
212
. De plus, la position quoccuperait Pnlope couche lintrieur des portes des
songes, sur le seuil, ntonne pas si lon tient compte dun autre contexte odyssen o lon
dit dUlysse quil sinstalle lintrieur des portes de son palais (Od. XVII 339: '
), et quil propose Iros de sy installer avec lui,
puisque, dit-il, il y avait de la place pour deux (Od. XVIII 17: '
)
213
. En dpit des problmes que soulve lchappe de lme de la rveuse
Pnlope et sa translation chamanique jusquau lieu-source de son rve, le vers est fort
suggestif quant la description du pays des songes. Celui-ci se voit rduit aux dimensions
extrmement exigus du seuil que dlimitent les deux portes. Un seuil similaire est
mentionn brivement par Hsiode quand il dit que, pour se dplacer parmi les hommes, le
Sommeil, le frre des Songes, a auparavant franchi un vaste seuil dairain, port dans les
bras de Nuit (Th. 750, 756, 762). Deux portes - expression paradigmatique des frontires
qui dlimitent le dedans de tout espace qualitativement diffrent, de ce qui se trouve en
dehors - et un seuil - expression spatiale paradigmatique de tout espace intermdiaire. Cela
et rien de plus. Ce pays-seuil na ni volume, ni amplitude, ni consistance. Il saccorde avec
la nature de ses rsidents: immatrielle, incorporelle, volatile, pareille celle dune ombre.
Est-ce quil existe une meilleure expression spatiale de lentre-deux que cet endroit
compltement suspendu o la race des songes rside en de? Lailleurs o ils sont installs
est cependant un espace fini. Il reste accroch une dfinition toute matrielle, plusieurs
reprsentations spatiales, au symbolisme des portes et du seuil, aux couples doppositions
vivantes dans lesprit des Anciens. Ce pays-seuil est apparent en quelque sorte un monde

212
Horrocks 1984: 196-198. Cf. DELG su. , le mot nest pas tranger au champ smantique de lintrieur
au sens spatial: en tmoignent les nombreux drivs quil a fournis, notamment dedans, lintrieur,
() de lintrieur et un bon nombre de drivs nominaux, tels entrailles, intestins,
boyaux, intrieur dun fruit, dun arbre, etc.
213
Cf. Auger 1988: 104, n. 32.
84

o les coupures, les sparations nont rien de tranch, ce qui contribue lui assurer une
forme de proximit avec les mortels, sans quil soit pour autant marqu dune ambigut
constitutive entre humain et divin. Il se dfinit plutt comme un espace mental ou, du
moins, comme lexpression spatiale dun tel tat. Ainsi, il va de pair avec lentre-deux
spcifique de ltat onirique. Cependant, ce pays-seuil ne saurait pas tre rel sil ntait
reli dune manire quelconque au dehors. En effet, il se dessine en tant quespace de
passage dans la configuration topographique des confins. Sil est suspendu dans sa propre
exigut, ce sont ses habitants qui assurent le relais avec lextrieur. Ils en sortent en
franchissant le seuil et rendent visite aux mortels pour y retourner aprs avoir accompli les
missions que les dieux leur ont confies. propos des rves qui sortent par la corne polie,
Pnlope utilise ladverbe locatif lextrieur qui renvoie de faon explicite au
passage du dedans au dehors, de lirrel au rel, de ltat potentiel lactualisation
214
.
Revenons lanalyse des faons dont les rves se dplacent dans lespace. Comme
nous venons de le voir, lendroit o se trouve le pays-seuil de songes, do ils viennent et
o ils vont, est si difficile dfinir quon narrive pas non plus saisir exactement la nature
des dplacements quils oprent. Ces parcours ne sont pas ncessairement thriens puisque
les songes se montrent davantage lis au monde des morts qu lOlympe. Il peut sagir
aussi bien dun au-del thrien, ouranien, donc de dplacements travers lther; ou dun
au-del terrestre, mais excentr, donc denvoles des songes dans les airs. Le schma de
leurs mouvements est identique et, comme on le verra, est indiffrent la nature du milieu
spatial travers, particulirement aux diffrences sensibles entre lther et latmosphre.
Une fois sortis du suspens auquel prtent leurs rsidences bien fermes, le sommeil,
les songes, la mort mme passent un type de mobilit tout fait diffrent. Le vocabulaire
qui dcrit les actions du Sommeil, prliminaires lapparition et aux manifestations des
rves, est le mme que celui qui sert dcrire les manires dagir de Thanatos quand il
sempare de ses victimes. Le doux sommeil ( )
215
vient () sur les

214
Od. XIX 566-567: ,/ ' ,
.
215
On rencontre de nombreuses occurrences du nom du sommeil accompagn de lpithte doux: Il. I 610,
II 71, XXIII 232; Od. II 395, VII 289, VIII 445, IX 333, X 31 et 548, XII 338, XIII 282, XVIII 188 et 199,
XIX 49 et 551 (doux comme miel), XXIII 342; HhHerm. 8; HhAphrod. 170; HhHerm. (II) 8, etc. Une autre
pithte qui qualifie de faon gnrique le sommeil est divin (Il. II 19), similaire au divin songe (Od.
XIV 495).
85

dieux et les mortels pareillement
216
, surprend
217
, saisit ses victimes ()
218
, se
rpand sur elles, les enchane en voilant leurs paupires, dlie leurs membres, donne
cong leurs soucis ( )
219
, pand sa douceur sur elles
( )
220
. Le sommeil savre ainsi extrmement mobile. Si, quand il
slance hors de la rsidence de Nuit, son mouvement a une allure centrifuge, ses actions
auprs de ses victimes se montrent bien prcises et dallure centripte. De ses mouvements
ails et suaves, il guette autant les mortels que les dieux sans quaucun deux ne puisse
lcarter
221
, ce qui lui vaut le titre de roi de tous les dieux, roi de tous les hommes,
daprs les mots dHra (Il. XIV 233). Il sempare et de leur corps et de leur esprit. Sa
manire dagir est insidieuse et subtile, mais infatigable, patiente et rsolue. Il voltige au-
dessus de ses victimes, les enveloppe, bouche leur vision et paralyse leurs mouvements.
Son effet est au plus haut degr narcotique et anesthsique. lautre extrme, ceux qui
sendorment, les potentiels rveurs, sont toujours passifs et immobiles, gisent dans une
position tendue et compltement dtendue qui frise la mort. Quand le doux sommeil la
surprit, Pnlope sendormit sur le dos, les membres dtendus (Od. IV 794), en
plongeant en un trs doux sommeil la porte des songes (ibid., v. 808). Au contraire,
son rveil, elle se sent arrache au sommeil (Od. IV 840).
Cest sur cette toile de fond que sinsrent les songes et quils agissent leur tour
sur les rveurs. Comme le sommeil et la mort, les songes circulent en tous sens et en toute
direction, affectent tous les humains, vont et viennent entre leur chevet et leur pays-seuil o
ils rentrent dune manire aussi obscure que celle dont ils en sont venus. Le rle de
messagers divins leur est assign cause, entre autres, de leur mobilit travers lespace du
monde. Les mouvements par lesquels ils font leur apparition sont toujours inopins et
insaisissables, autant cause de leur moyen de locomotion, savoir le vol, que de leur
allure immatrielle. Cependant, une fois que les songes atteignent leur cible, le champ de
leur action est bien plus prcis et plus restreint que celui de laction du sommeil. Ils

216
Il. I 610, X 96; Od. IX 333, XIX 49.
217
Od. IV 793.
218
Il. XXIII 62, XXIV 679; Od. XX 56.
219
Il. XXIII 62; Od. IV 650, XX 56, XXIII 343.
220
Il. II 19, XIV 253, XXIII 63.
221
G. Devereux, Breath, sleep and dream (Aischylos, Fragment 287 Mette), Ethnopsychiatrica 2 (1979), p.
89-115 prsente divers textes, parmi lesquels le fragment 287 dEschyle (Mette) qui lui permettent de
formuler lhypothse que le sommeil et le rve taient, dans la pense des anciens Grecs, inhals en mme
temps que lair quon respire.
86

cherchent par tous les moyens leur chemin vers les destinataires: Oneiros atterrit prs des
fines nefs des Achens et se dirige alors vers la baraque dAgamemnon (Il. II 17-18); le
fantme Iphthim passe par le loquet et se faufile dans la chambre de Pnlope (Od. IV
802). Leurs venues sont rapportes par les rcepteurs laide du verbe ,
dorientation centripte nette
222
. Au contraire, leur disparition relve du registre des
mouvements fuyants et vanescents, dorientation spatiale centrifuge. Aprs avoir dlivr
ses messages, Oneiros sen va ou, daprs les mots dAgamemnon, il a pris son vol et il
a disparu tout comme le fantme dIphthim se glissant par le loquet hors de la chambre,
disparut dans les airs
223
. Lors de leur prestation, les songes se dressent comme des tres
vivants au-dessus de la tte ou du front du rveur et y restent installs jusqu la fin de leur
visite: le demi-vers ' ' dsigne de faon rcurrente la position
quils prennent
224
. Ils ne sadressent plus au corps des humains et aux facults sensorielles,
mais exclusivement leur esprit. Celui-ci se trouve endormi et toutefois rceptif. ltat
onirique, les htes humains des rves partagent leur tour le statut dentre-deux, entre ltat
de veille, diurne et celui de la mort. Le dormeur ne produit pas lui-mme la vision: elle est
un tre sinon rel, du moins extrieur lui, mais qui, dans son apparence mme,
soppose par son caractre insolite aux objets familiers, au dcor ordinaire de la vie
225
, une
sorte de double fantomatique de la ralit
226
. La manire grecque archaque de figurer les
oneiroi obit ainsi la conception spatiale en termes et formes externes et physiques de tout
ce qui, nayant gure de forme visible, affecte malgr tout lesprit humain. Donner une
forme vivante lincorporel, linvisible et linsaisissable est une faon pour la pense
archaque dinnover et de faire apparatre lide de profondeur dans la vie spirituelle.
la diffrence du sommeil, les songes parlent
227
. Bien plus que cela, ils sinsrent
dans le milieu le plus intime et le plus familier au rveur, prennent lallure de lun de ses
proches, ce qui fait que les scnes de rve gardent toujours une allure raliste, comme si

222
Il. II 56 = Od. XIV 495: . Pour la valeur dictique centripte du
verbe , voir lAppendice V, p. 542-546.
223
Il. II 35 et 71, respectivement Od. IV 838-839.
224
Il. II 20, 59, XXIII 68, XXIV 682; Od. IV 803, VI 21, XX 32, XXIII 4. Siger reprsente
une position privilgie, compte tenu de limportance de la tte dans le schma corporel humain. Dans le
chant XVIII de lIliade, par exemple, on en retrouve une expression claire: du front (dAchille) orn dun
nimbe dor par Athna monte une clart jusqu lther (v. 226).
225
Vernant 1965: 256 (chap. Figuration de linvisible et catgorie psychologique du double).
226
Moreux 1967: 245.
227
Il. II 59, XXIII 68, XXIV 682; Od. IV 803, VI 21, XX 32, XXIII 4: .
87

elles taient des simples reflets ou prolongations de la ralit. Pourtant, les effets
thtraux qui les distinguent des scnes relles et diurnes constituent lapanage des
songes. Ils plongent le rveur en pleine atmosphre onirique, amnagent la scne dune
reprsentation mentale, se prsentent devant lui limage dun autre prcaution
scrupuleuse pour rendre la scne vraisemblable - , et jouent un rle conforme autant aux
humains dont ils ont emprunt la forme quau contenu du message quils doivent dlivrer.
Les mtamorphoses des songes, leur polymorphisme et leurs jeux de rle sont, en effet,
corollaires de leur mobilit et de leur motilit volatile. Ces aspects les amnent jouer le
rle de hrauts des dieux et leur donnent les valeurs prmonitoires et prophtiques du futur
proche
228
. La sage Pnlope dvoile en quelque sorte la vraie identit du fantme qui lui
rend visite pendant son sommeil, tout en confirmant la croyance ancienne dans les visites
nocturnes des dieux, en rgime onirique, ou dans le rle que remplissent les songes en tant
que messagers des dieux. Elle sadresse la soi-disant Iphthim dans les termes suivants:
si tu es bien un dieu, ou sil sexprime par ta voix (Od. IV 831). Dans un autre contexte,
Pnlope sent que le ciel laccable de mauvais songes (Od. XX 87), o le ciel, terme
gnrique assimil ses rsidents, valide la croyance dans lorigine divine des rves, bons
ou mauvais.
Quil sagisse du sommeil ou quil sagisse des songes, nous venons de voir quils
sont essentiellement des tres mouvants et circulants. On pourrait mme dire que la
consistance de leur tre vient du fait quils se meuvent ou que leur manire dtre se
confond avec leur faon dagir. En somme, appartenance lentre-deux monde et aux
espaces liminaux de passage, partage du statut ontologique dentre-deux ou dtres
intermdiaires, allure aile et volatile, mobilit travers lespace dans son entier, capacit
de se mtamorphoser et aptitudes thtrales suffisent dj pour que les rves rpondent
aux exigences de croyances anciennes selon lesquelles ils proviendraient du monde divin
ou en seraient les messagers
229
. Lailleurs indtermin o ils rsident et do ils sortent
chaque fois quils se dplacent soit vers les dieux soit vers les mortels assure le relais entre
les deux races et entre leurs mondes, tout en scellant la frontire infranchissable qui spare

228
Voir A. R. Amory, Omens and dreams in the Odyssey, HSPh 63(1958), p. 517-519; G. A. Reider,
Epiphany and prophecy in dreams in the Homeric epics, Boston: Boston University, 1989.
229
Sur la valeur religieuse des rves, voir S. Byl, Quelques ides grecques sur le rve, dHomre
Artmidore, LEC 47 (1979), p. 107-122; A. Brelich, Le rle des rves dans la conception religieuse du
monde en Grce, dans R. Caillois & G. E. von Grunebaum (ss dir. de), Le rve et les socits humaines,
Paris: Gallimard, 1967, p. 282-289.
88

len haut et lici-bas. Si lIliade reste compltement fidle cette conception, lOdysse
ouvre la voie aux dveloppements ultrieurs dbouchant sur linterprtation psychologique
des rves o ceux-ci allaient tre dpossds de leur statut divin et de leur rle de
messagers des dieux
230
. Cependant, lancienne conception survit et suit son cours
paralllement aux essais qui tentaient de rationaliser le contenu des rves. En pleines
poques classique et hellnistique, les dieux eux-mmes, particulirement Asclpios, sont
censs se montrer en rve aux mortels. Leurs clatantes piphanies occasionnent plusieurs
reprises des offrandes de reliefs ou des inscriptions votives
231
. Dans ce contexte, mme si
les rves conservent encore une grande valeur religieuse, ils se voient privs de leur
personnalit et du rle quils remplissaient auprs des mortels, si mineur et accessoire ft-il.
Avec les dieux eux-mmes hausss au rang de protagonistes, les songes se voient dautant
plus dsincarns: ils sont remplacs par ltat onirique dont ils avaient constitu
lexpression. Leffacement progressif de la valeur religieuse des songes est un corollaire du
dveloppement des courants philosophiques relevant du rationalisme pistmologique.
Celui-ci sera amorc, lgard des songes, particulirement par lempirisme hippocratique,
notamment dans le livre IV du trait Du rgime, qui rduit les rves des symptmes
pathognomoniques et leur ancienne valeur prmonitoire une valeur prescriptive dans la
mesure o la bonne interprtation des songes permet de poser un diagnostic correct
232
. Chez
Aristote, la facult de limagination projective remplace lintervention divine comme
explication du rve
233
.

II. 2. 2. Schmas des dplacements des messagers divins travers lther.
Tout messager divin se met en route sur un ordre reu dune instance suprieure.
Limpratif est toujours va !, accompagn dune explication sur le but ou lintention du
dplacement, ce qui imprime au mouvement, ds le dbut, une orientation spatiale
centrifuge par rapport au lieu-repre de lnonciation. Voyons, dans ce qui suit, les donnes

230
Voir en ce sens E. Lvy, Le rve homrique, Ktma 7 (1982), p. 23-41.
231
F. T. van Straten, Daikrates dream. A votive relief from Kos, and some other katonar dedications,
BABesch 51 (1976), p. 1-38 prsente un relief de ce type datant de la premire moiti du IIIe s. av. J.- C. et
offre, en appendice, une liste des inscriptions et des dieux auxquels elles sont consacres.
232
S. M. Oberhelman, The interpretation of prescriptive dreams in ancient Greek medicine, JHM 36 (1981),
p. 416-424;
233
Voir ce sujet I. Dambska, Le problme des songes dans la philosophie des anciens Grecs, RPhilos 151
(1961), p. 11-24; J. Frre, Laurore de la science des rves. Aristote, Ktma 8 (1983), p. 27-37 et, plus
rcemment, A. M. Holowchak, Ancient Science and Dreams: Oneirology in Greco-Roman Antiquity, Lanham
(MD)- Oxford: University Press of America, 2002.
89

que nous fournit lIliade pour mieux cerner la structure de base de tels dplacements et les
schmas spatiaux associs. Dans un second temps de notre analyse, nous nous proposons de
passer en revue dautres schmas spcifiques aux dplacements transthriens effectus par
dautres dieux que les messagers, mais pour des raisons qui tiennent de lconomie de
lexpos, nous avons choisi de placer cette analyse dans les Appendices, plus prcisment
dans lAppendice V.
' /
Revenons aux voyages transthriens des messagers divins. On trouve la premire
description dun tel dplacement, restitu de manire explicite, au chant VIII de lIliade.
Zeus convoque Iris sur le haut de lIda pour quelle aille arrter Hra et Athna, qui
quittaient lOlympe en direction de la plaine troyenne. On ne sait ni o se trouvait Iris au
moment de lappel ni comment elle surgit sur la cime du Gargare. Nanmoins, une fois
arrive, elle est charge de sa mission sans aucun prambule, par la formule: '
pars, Iris rapide (v. 399)
234
. Le verbe nest employ que dans cette
formule, toujours au dbut du vers et toujours loccasion des missions dont Zeus charge
ses messagers, Iris, Herms ou Oneiros, comme on le verra. Il sert de prsent itratif
et renvoie son champ smantique
235
, donc au registre spatial du mouvement dune
seule enjambe. En fait, Iris fait exactement ce que lui indique Zeus:

',

'
.


, '
.

Il dit; et Iris aux pieds de rafale
slance avec son message. Des cimes
de lIda elle gagne le haut de lOlympe.
la premire porte de lOlympe aux
mille replis, elle se trouve en face des
desses; elle tche les retenir, en
rptant lordre de Zeus (Il. VIII 409-
412).
Une fois que Zeus formule sa requte ( '), Iris se met en route pour
accomplir mcaniquement la mission dont elle a t charge et pour transmettre verbatim le

234
Zeus envoie Iris en mission par cette formule quatre reprises: Il. VIII 399, XI 186, XV 158, XXIV 144,
dont seules la premire et la dernire concernent des dplacements transthriens. Sur les deux autres,
concernant des voyages dans les airs, de lIda vers Troie, nous reviendrons au chapitre consacr lanalyse du
type de dplacements divins correspondants. En outre, Zeus emploie le mme impratif alors quil envoie
Songe chez Agamemnon (II 8) et Herms chez Priam (XXIV 336).
235
Cf. Ltoublon 1985: 135.
90

message que Zeus lui a confi. Elle monte du sommet de lIda au Ciel et un seul vers suffit
pour ly amener: '
236
. La formule qui
exprime son dpart reprend le thme verbal de par lemploi de laoriste inchoatif
qui ne sapplique quau seul instant du dpart et non plus au mouvement qui suit, de dure
et dallure indtermines
237
. Dun seul coup ou dun seul pas, la desse slance vers sa
destination, sans quon sache si elle se sert de ses ailes ou de ses pieds rapides. Cependant,
limage na rien de contradictoire: les chevaux non ails homriques martelaient avec la
mme vigueur les voies des espaces thrien et arien. Le schma du parcours est minimal,
car il ne contient que le verbe daction accompagn des complments de lieu qui dsignent
le point de dpart et le point darrive, le sens du mouvement est implicite et indiqu par
lemploi prpositionnel de . Alors que lespace intermdiaire travers est indtermin,
le point datterrissage est trs prcisment indiqu: Iris arrive la premire porte de
lOlympe, exactement en face des destinataires de son message, ce qui tmoigne dun
mouvement bien orient vers son but, comme nous venons de le voir dans le cas des
dplacements transthriens en char. Une fois la mission accomplie, Iris sen va:
' ' (v. 425). Un seul vers suffit encore, cette fois
pour dsigner sa sortie de scne. Pour la dcrire, le rhapsode se sert dun autre driv de
, d, form avec le prverbe - qui dsigne un mouvement vers
lextrieur par rapport laire o laction avait eu lieu et partir dun point qui na pas de
dimensions spatiales particulires. En effet, Iris sen va vers un lieu aussi indtermin que
celui do elle avait surgi. Elle se retire, sloigne du lieu-repre de lnonciation, puisque
le moment de son intervention est termin. De plus, la desse disparat aussi soudainement
quelle avait rpondu lappel de Zeus et aussi rapidement quelle avait opr sa monte
vers lOlympe, lpisode se clt, lattention est dirige vers une autre scne.
Par le biais de la mme formule imprative, Zeus demande au Songe de se dplacer
de lOlympe vers la plaine troyenne, aux fines nefs des Achens, dentrer dans la baraque
dAgamemnon et de lui transmettre exactement ses ordres: ' ,
(II 8). peine Zeus nonce-t-il sa demande ( ), que Songe
va, sitt lordre entendu: ' ' , (II 16). Le sens

236
Vers formulaire: Il. VIII 410 = XV 79.
237
Ltoublon 1985: 136-137.
91

du mouvement est implicite, de lOlympe vers le ct achen de la plaine troyenne,
travers lther. Rien ne dcrit comment se ralise la descente, lexception de laoriste
inchoatif qui reprend limpratif de Zeus. Certes, il est fait mention de la rapidit avec
laquelle le Songe se dplace, grce son allure thre, alors apparente au milieu spatial
quil traverse. Ces attributs sont mis en vidence par lemploi de ladverbe
rapidement, promptement juste au dbut du vers, sans que le mot soit rserv aux
dplacements divins
238
. Cependant, la diffrence des voyages divins qui sont restitus en
deux temps (dpart/arrive), celui du Songe, mme sommairement dcrit, est restitu en
squences. Mais cela seulement aprs la traverse de lther: jusqu larrive sur la terre,
litinraire suivi et la perspective descriptive sont conventionnels
239
. partir du point
datterrissage, litinraire dOneiros est calqu sur les dplacements terrestres, dtape par
tape
240
. Quand sa mission sachve, le Songe sen va, comme sen allait Iris aussi, vers
un lieu non mentionn et dune manire non dtermine. La formule qui clt cette scne est
, formule homrique habituelle pour marquer plusieurs
reprises la sortie de scne dun protagoniste
241
. Daprs la description dAgamemnon de
lapparition du Songe aprs que celle-ci vient de se consommer, le cleste Songe est venu
[lui], dans [son] somme, travers la nuit sainte, tout fait pareil au divin Nestor pour les
traits, la taille le port; et, sarrtant au-dessus de [son] front, il [lui] a parl (II 56-59); en
fin de mission, il [le Songe] a dit; puis il a pris son vol et il a disparu tandis que le doux
sommeil [le] quittait (v. 70-71: / ' ,
). Cette description napporte pas de donnes nouvelles. Seul, le
point de vue a chang, car cette fois la mme action est dcrite par Agamemnon, le
destinataire mortel du message de Zeus, et non plus par le rhapsode. Si ce dernier enregistre

238
Il. II 17 = II 168: ' . Ladverbe sert autant qualifier les
mouvements dautres dieux, tels Thtis (Il. I 359), Athna (Il. II 168), Ars (Il. V 868), etc., que ceux des
mortels (nombreuses occurrences).
239
Lexpression travers la nuit sainte quutilise Agamemnon comme seul oprateur descriptif peut tre
temporelle, dsignant le moment de la venue de la nuit; elle peut aussi bien prendre un sens spatial et dcrire
les hauteurs thriennes et ariennes indtermines et enveloppes par la nuit au moment o le Songe a surgi.
Quoi quil en soit, lexpression rend compte de lintervention piphanique du dieu, non dfinie et
inattendue, ainsi quelle est perue par le destinataire humain.
240
Conformment aux ordres reus, Oneiros i) atterrit () aux fines nefs des Achens, ii) ensuite il se
dirige () dun coup ou dun seul pas vers la tente dAgamemnon et iii) sarrte () au-dessus de son
front.
241
On dnombre pas moins de treize occurrences homriques de cette formule, toujours en position de
premier hmistiche: Il. I 428, II 35, VI 116 et 369, XII 370, XVII 188 et 673, XXIV 468; Od. III 371, IV 657
et 715, V 148, VII 78.
92

le mouvement transthrien dun point situ lextrieur, alors comme un mouvement qui
part den haut et se dirige vers le bas, le verbe quemploie Agamemnon pour indiquer
larrive du Songe est , dorientation spatiale centripte, vu la perspective du
destinataire humain qui dcrit den bas un mouvement venant den haut. En revanche, le
verbe quutilise Agamemnon pour dcrire le dpart du Songe dau-dessus de son front est
essentiellement centrifuge: ' est frquemment priv de contexte locatif dtermin
chez Homre, indiquant laction gnrique de partir, sen aller ou sen tre all, se mettre
en route sans indiquer le chemin pris ou le but du dplacement
242
. Le mme verbe
suggre, dans plusieurs emplois, lide de mouvement rapide et violent alors quil dsigne
le passage des projectiles ou des temptes, tout en renvoyant au milieu arien o se
dploient de tels mouvements
243
. Dans notre contexte, lemploi d saccorde bien
avec le participe aoriste qui indique explicitement une course en vol
travers les airs. Par contre, lallure denvol du mouvement dsigne par
amplifie la valeur smantique de disparatre, prir, svanouir suggre par
244
.
Somme toute, tous les mouvements et les gestes queffectue Oneiros dfinissent une action
trs efficace lintrieur de lconomie narrative quil fait progresser de faon bien
explicite, vu la suite des vnements. Quant la dynamique spcifique dont fait preuve
Oneiros, elle convient pleinement autant la manire dagir de tout messager qu
lexactitude et la cohrence quimplique un rve-visitation
245
. Il apparat dailleurs aux
cts de Zeus, comme sil venait dun ailleurs ouranien ou thrien, de nulle part ou
comme sil se trouvait dj prs de Zeus, puisquune fois que le Pre des dieux a fini de
ruminer dans son cur le parti prendre, il ne fait, par la suite, que sadresser Oneiros;
sitt lordre entendu, le messager se met en route; sa mission peine accomplie, il prend
son vol et disparat. Il revient au destinataire humain de dcrypter le message venu du
ciel et dagir en consquence.

242
Par exemple, Il. IV 382, V 472, V 511, VI 346, XIII 505, XIII 672, XIII 782, XIV 311, XIV 361, XV 223,
etc.
243
Il. I 53, VI 346, XIII 505; Od. XX 64.
244
Par exemple, dans Il. V 472, Sarpdon demande Hector: o est-elle donc partie la fougue qui fut la
tienne?
245
J. F. Morris, Dream scenes in Homer, a study in variation, TAPhA 113 (1983), p. 39-54.
93

' / ().
Par le biais de la mme formule, Iris est envoye par Zeus chez Priam: ' ,
, ' (XXIV 144). Il dit ( ), et Iris aux pieds
de rafale part pour porter le message (v. 159: '
)
246
est le seul vers qui exprime en une formule encore plus brve son
dplacement de lOlympe vers la sainte Ilion, au prix de la descente transthrienne. Ici,
comme dans le cas du dplacement dIris vers le palais de Thtis, la description du voyage
omet toute mention de la descente travers lther puisquau vers suivant on retrouve la
desse dj arrive au cur du palais de Priam
247
. Mais le rhapsode ne manque pas
loccasion de rappeler la diligence avec laquelle Iris excute lordre de Zeus et remplit sa
fonction de messagre
248
. Le verbe dcrit, lui seul, le moment de lancement et
qualifie un geste prliminaire toute mise en mouvement, do son sens de se lever
249
,
qui correspond au contexte o Iris, assise dans le palais de Zeus aprs y avoir ramen
Thtis, se lve et slance pour une nouvelle mission. La sortie de scne dIris se fait avec
la mme formule que dans lpisode antrieur: ' '
(XXIV 188), au moyen de lexpression formulaire
spcifique des descriptions de la desse, comme nous avons vu dans la section prcdente.
' / .
Toujours auprs de Priam et par le biais de la mme formule, Zeus envoie Herms
dans la sainte Ilion: ' ,
250
. Cest lune
des rares interventions du dieu dans lIliade, la fin du dernier chant et en prlude au rle

246
Vers formulaire quon retrouve trois reprises dans lIliade: Il. XXIV 159= XXIV 77 = VIII 409.
247
Il. XXIV 160: ' .
248
Voir lAppendice III, no. 6 pour les nombreux attributs relatifs sa vitesse prsents dans cet pisode.
Priam lui-mme rapproche lintervention dIris de celle dun (XXIV 194).
249
Le mot trs frquent chez Homre (264 occurrences). Avec le sens de se lever ou faire se lever, il est
employ pour les flots, les animaux et les personnes. Il a aussi le sens de slancer (en parlant de choses ou
de personnes), se mettre en mouvement (voir Il. IX 610, XIII 62, Od. VII 14, 342, XVIII 133, etc.). En tant
que formule prliminaire la mise en mouvement, on rencontre onze fois le demi-vers; dans la plupart des
cas, il sapplique aux actions des mortels: Il. VIII 409, XXIII 488, 664, 708, 754, 811, 836, 859, XXIV 77 et
159, Od. XIV 159. Notons toutefois la prsence du verbe dans le contexte prliminaire au dplacement dIris
de lOlympe vers le temple de Dmter Eleusis, alors que Zeus rflchit au fond de son cur de faire Iris
sy lancer (HhDm. 315).
250
Il. XXIV 336.
94

de messager de Zeus quil va jouer dans lOdysse, en remplacement dIris. Zeus dit (
') et le Messager ()
251
na garde de dire non:

' '

, '

' ' :
, '
, ' :

.
'
.
ses pieds aussitt il attache
ses belles sandales, divines,
toutes dor, qui le portent sur la
mer et sur la terre infinie avec
les souffles du vent. Il saisit la
baguette au moyen de laquelle il
charme son gr les yeux des
mortels o rveille ceux qui
dorment. Sa baguette en main, il
prend son essor, le puissant
Tueur dArgos, et vite il arrive
en Troade, lHellespont (Il.
XXIV 340-346).

Ici, comme ailleurs, un seul vers suffit pour amener Herms du haut du ciel en
Troade, tandis que la description alloue ses accessoires (les sandales dor, le caduce) et
aux gestes prliminaires est nettement plus longue, comme il sied pour la premire entre
en scne du dieu et comme il est le cas pour les auriges divins. Prdomine le vocabulaire de
lempressement (', ), qui convient aux actions kairotiques du messager Herms,
lequel agit justement au moment et au lieu prcis o son intervention est exige. Pour cela,
comme toujours, la traverse proprement dite se rduit aux seuls moments de lenvol et de
latterissage: le couple des verbes daction (verbe que nous venons de voir utiliser
pour les coursiers divins) - (verbe en -, statique, spcifique aux arrives) se prte
cet usage. Si le premier verbe prte lindtermination spatiale, le second neutralise sa
valeur dictique centrifuge et leffet diffus qui en rsulte. Lther ne se laisse point
apercevoir, le point de dpart nest pas mme mentionn tandis que le point darrive est
plus gnrique que dans les exemples prcdemment tudis puisquil est reprsent par le
nom dune rgion, entit spatiale plus large et moins prcise, et cela parce que, une fois
arriv en Troade, Herms va continuer pied sa course vers le palais de Priam ( '
, v. 347): comme dans le cas du trac dOneiros, la perspective descriptive de
litinraire dHerms change, passant dune perspective arienne et synoptique une

251
ce titre, Herms figure six fois dans lIliade: cinq dans le dernier chant et une seule au chant XXI 497,
dans un contexte o le titre est gnrique puisque le dieu nest charg daucune mission.

95

perspective terrestre; le vol, son tour, est remplac par la marche pdestre. Le nom de la
Troade est mis alors pour marquer ce passage entre deux milieux et, surtout, entre deux
modalits de se dplacer distinctes
252
.
De manire similaire et dans un passage de structure aussi simple pour ce qui des
formules qui dcrivent les gestes prliminaires au dpart, Herms se met en route, dans
lOdysse, sur lordre de Zeus, pour lle dOgygie et la demeure de Calypso
253
. Seules, la
destination (Pirie au lieu de la Troade) et la faon de poursuivre son voyage
254
diffrent
dans le second cas. Herms parvient en Pirie et le verbe qui signale son atterrissage est le
verbe compos -, o lemploi d exprime la fois le sens locatif et la cause
finale du dplacement, le contexte tant manifestement directionnel, vu que le verbe est
accompagn de laccusatif . Il sagit plutt dun amerrissage puisque Herms
chut de lazur dans la mer (Od. V 50: ' ).
Ce vers, le seul relatif au voyage transthrien, dcrit de manire presque graphique le trac
suivi par le dieu. Il ne sagit cependant plus dun axe entre le point de dpart (Olympe) et
celui darrive (un endroit plus ou moins prcis de la terre), mais dun axe entre le milieu
do Herms surgit ( ) et le milieu o il plonge ( ). Autrement
dit, la description ne suit pas le parcours complet du dieu, mais seulement cette portion du
trajet qui se laisse voir ou que lil humain peut saisir. Cela provient de langle terrestre
do le rcepteur regarde le surgissement du dieu suite un mouvement linaire orient
du haut vers le bas. En outre, ce type de perception spatiale rend compte de la rticence
ou de la rserve face aux processus (mta)physiques qui ont lieu au-del de lhorizon du
regard humain. La description potique, imaginative, se calque ainsi sur une observation
empirique en matire de spatialit, tout en forgeant un schma de dplacement qui dpasse
de beaucoup les cadres nanmoins limits de lexprience vcue. Lexpression
qui dsigne le plongeon du dieu dans la mer est employe chez Homre deux
autres reprises dans lOdysse, propos de la chute violente dun pan dun rocher frapp
imptueusement par le trident de Posidon (IV 508) et de la dispersion en pleine mer de la
vergue et de la voilure du radeau dUlysse par suite dun furieux assaut des vents (V 318).

252
Comme on verra dans les cas des atterrissages dHra, dHerms et dApollon en Pirie. Voir infra, chap.
IV. 1, p. 211-215.
253
Il. XXIV 340-345 = Od. V 44-49.
254
Une fois amerri en Pirie, Herms continua sa course en vol, rasant les flots. Pour lanalyse de cet
itinraire, voir infra, chap. VI. 1, p. 334-336.
96

Ces deux contextes dcrivent des actions dchanes dont les auteurs sont des forces
naturelles puissantes. Lamerrissage dHerms est donc assimil un mouvement
imptueux et une image dune grande force visuelle. En outre, le verbe (dix-
sept occurrences homriques, dont douze laoriste) est employ frquemment dans le
champ des actions des humains, dans des contextes violents lis au combat ou la chasse,
dsignant des mouvements vifs, rapides, nergiques, orients de lextrieur vers
lintrieur
255
. Au cours du voyage dHerms vers lle Ogygie, la Pirie ne reprsente que la
premire tape, encore proche de lOlympe: dans la mesure o cette terre nourrit les
troupeaux immortels des dieux (HhHerm. 70-72) et abrite des prairies dasphodle o la
faux ne pntre gure (id. v. 221, 334), elle constitue un domaine divin, pargn par le pas
des hommes. Cest une halte intermdiaire dans le trac du dieu, car, aprs son plongeon, il
continue sa course travers les airs jusqu sa destination.
' .../ ().
La dernire expression rencontre pour dsigner les parcours en vol des messagers
divins est ' ..., qui joue le mme rle que ' dans les exemples prcdents.
Cest que les dplacements des messagers divins, tout comme les scnes homriques
darmement, dembarquement, de sacrifice ou de repas en commun, contiennent des
lments rcurrents et rptitifs, faisant appel aux vers et aux formules conventionnels,
constituant ce quon appelle un thme
256
. Le schma des mouvements est le mme, tantt
on ajoute, tantt on limine des dtails, leur tour, traditionnels. Rigides en leur structure,
de tels schmas sont, de par leur nature, lastiques
257
, grce aux smes de la vitesse et de
la promptitude quon noublie jamais de mentionner lgard des messagers et, surtout,

255
Prenons quelques exemples: le verbe sert dcrire le mouvement dune bte qui tombe la renverse sur un
roc (Il. IV 108) ou celui dune flche amre qui pntre dans le corps de Mnlas (Il. IV117, XV 451) ou
celui des flammes qui sabattent sur les nefs achennes ou sur une fort (Il. XVI 81 et 113, XI 155), etc.
Mme dans le registre de la physiologie des motions, le verbe qualifie la peur qui est tombe sur lme dun
hros (Il. XVII 625) ou la colre qui envahit lme (Il. IX 436, XIV 207, XIV 306, XVI 206, etc.) comme une
force puissante qui surgit de lextrieur et frappe lesprit de quelquun ou comme le malheur qui avait frapp
la maison dUlysse (Od. II 45, XV 375). Le mot garde les sens de tomber, fondre, sabattre dans la
littrature post-homrique. Dans le champ des actions divines, le verbe dcrit soit le mouvement de dispersion
des fruits de lorge blanc lors de la famine sinistre provoque par Dmter (HhDm. 309), soit le mouvement
vif par lequel Persphone courut et se pendit au cou de sa mre lors de leurs retrouvailles (HhDm.390).
Grce la force suggestive du verbe, Aphrodite dcrit son aide la grande douleur que ressent une desse
lide de dchoir jusquau lit dun homme (HhAphrod. 199), exprimant ainsi limmense cart qui spare les
deux races.
256
Cf. A. B. Lord, The Singer of Tales, Cambridge (MA): Harvard University Press, 1960, p. 68-98.
257
Greene 1963: 34-35.
97

grce aux comparaisons qui brisent, a et l, la monotonie des descriptions sommaires des
vols simples, en deux temps. Ces comparaisons varient dune description lautre, sans
sortir pour autant des limites dun champ assez troit, peupl par des entits qui voquent
lide de puissance des lments (toiles, oiseaux, phnomnes atmosphriques)
258
. Ces
moyens descriptifs ne se rfrent jamais au milieu spatial travers quils ne laissent jamais
entrevoir, et qui ne constitue quune toile de fond pour les vols mcaniques des messagers
des dieux entre le ciel et la terre. Cet aspect, que nous avons observ autant pour les courses
des dieux en char travers lther et lair, relve peut-tre du faible intrt quHomre porte
aux descriptions visuelles, au profit des exigences narratives, ainsi que nous avons dj eu
loccasion de le constater maintes reprises
259
.
Lexpression ' ... est limpratif lanc par Zeus pour rclamer lintervention
divine et, en consquence, le dpart dun dieu. La rcurrence de ce mode sexplique par le
fait quil est plus un mode de parole quun mode de pense et convient ainsi au rapport
hirarchique entre le Pre des dieux et ses messagers. Au chant XIX de lIliade, Zeus lance
cet impratif sa fille, Athna, quil envoie en mission auprs dAchille. Il dit,
(v. 349) et avive lardeur dj brlante dAthna: tel un faucon aux ailes
ployes, la voix sonore, elle slance du haut du ciel travers lther ( '
/ ' )
260
. Le
mouvement est exprim laide dun mot extrmement rare, voire demploi unique, dans
cet exemple homrique: le verbe . On se reprsente mal laction
dsigne par ce verbe. En dpit de lobscurit du sens de ce verbe, on peut voir que -
renvoie un mouvement de valeur dictique centrifuge orient de lintrieur de hors
de. La description du trac rduit la mention gnrique du point de dpart (' )
et de la voie transversale emprunte (' ) est enrichie par la comparaison avec les
mouvements des oiseaux: ampleur des ailes dployes, rsonance forte, mais claire

258
Par exemple, le vol dIris est compar la tombe de la neige ou de la grle glace, sous llan de Bore
issu de lther (Il. XV 170-171), le vol dAthna envoye en messagre par Zeus est compar la chute dune
toile envoye en prsage (Il. IV 74-78) ou au vol dun faucon (Il. XIX 350-1, XV 23738, XVIII 615), etc.

259
Laissons Thomas M. Greene conclure, surtout lgard de lIliade: But the poet is clearly not intent on
the pictorial entity but the dramatic entity. He gives us the pictorial only when he judges the dramatic to
require it (Greene 1963: 36), avec la prcision que I do not mean to say that Homers austerity weakens his
poem. Rather that austerity contributes to the peculiar sense of space and light which distinguishes the Iliad
(id., p. 37).
260
Il. XIX 350-351.
98

() de leur battement au contact de lther
261
, allure rapide de la projection dans
lespace sidral. Athna est compare au faucon, oiseau dont la forme est emprunte
ailleurs par Posidon. Les rapaces, telle la chouette, sont proches dAthna, alors la
comparaison de son vol avec le faucon convient pleinement ses attributs.
Le mme oiseau apparat au chant XV de lOdysse en tant que messager rapide
dApollon, (v. 526) et indiquant la victoire de Tlmaque
sur les prtendants. On a faire ici lun des rares exemples de prsages homriques
apport par un autre oiseau que laigle, le roi des oiseaux. Comme nous lavons dj
soulign, grce leur rapidit et au caractre imprvisible de leur vol, les oiseaux sont
assimils aisment aux signes, donc au circuit de la communication avec le divin. Ce type
dassimilation transparat au niveau linguistique: le mot dsigne par extension le
prsage, mauvais () ou bon (- ou ). Plus que jamais, les oiseaux
nintressent pas pour ce quils sont, mais pour ce quils signifient dans le systme de
lecture mis en place par le rseau des signes divins envoys aux mortels: ils ont une valeur
de projection, ils prfigurent, prsagent, approuvent, valident ou, au contraire,
dsapprouvent. Dans les pomes homriques, deux reprises seulement, les prsages
viennent dapparatre aux mortels la suite de lapparition soudaine dun autre oiseau que
laigle: outre le faucon dApollon que nous venons de mentionner, Athna dpche un
hron pour avertir Ulysse et Diomde (Il. X 238-239). Si, dans ce second cas, loiseau ne
signale sa prsence travers la nuit tnbreuse que par son cri, dans le premier exemple il
sagit dun prsage effectu en bonne et due forme, car le faucon surgit soudainement dun
endroit non dtermin, passa sur la droite de Tlmaque ds que celui-ci eut fini son
discours (Od. XV 525: ), le signe fut reu
comme tel par lassistance et le contenu de son message fut dcrypt par linterprte
Thoclymne. Le schma narratif de tout prsage se voit ainsi respect et lintervention du
faucon reprend les gestes et les expressions qui dcrivent les actions des messagers ails
des dieux, particulirement de laigle de Zeus. Mme le verbe qui exprime son mouvement,
, est parmi les plus frquemment utiliss par Homre dans des contextes
semblables afin de rendre compte des mouvements des oiseaux, particulirement de leur

261
Ladjectif sert dans la Thogonie hsiodique (v. 275, 518) pour qualifier la voix rsonnante
des Hesprides qui chantent clair, filles de Nyx, alors figures divines lmentaires qui rsident aux confins
du monde, sur le bord de lOcan. Dans lHhHerm. 478, lpithte se dit dun chant la voix claire.
99

envol, comme on verra dans ce qui suit, savoir dans lanalyse concernant les manires de
se dplacer travers lther dautres messagers divins, les aigles et les colombes. De toute
vidence, et mme si le vol de ces oiseaux a bien des points communs avec celui des dieux,
on passe un autre registre. Si nous nous proposons de nous arrter sur leurs voyages,
particulirement sur ceux des aigles, cest parce que leurs vols offrent une riche matire
ltude des dplacements transthriens. La preuve en est que leur vol est dcrit, alors que
le vol des dieux messagers sest avr instantan et plutt mcanique.

II. 2. 3. Dautres messagers divins.
II. 2. 3. 1. Les aigles.
Si le message provient de Zeus, cest un aigle, parfois deux
262
, qui sont envoys aux
humains. Cet oiseau royal est considr, ds les pomes homriques, comme loiseau le
plus cher Zeus
263
en vertu de ses qualits: il est le plus rapide messager
264
, que seul Zeus
peut devancer
265
; il est dou dune force suprme pareille celle du Pre des dieux
266
et est
tenu pour le plus sr parmi les oiseaux
267
. Grce ce dernier attribut, le superlatif de
lintrieur de son espce, laigle sapparente aux dieux gratifis frquemment de
ce titre, particulirement Zeus, leur roi
268
, et, en plus, il est valoris parmi les oiseaux
puisque ses prsages saccomplissent coup sr. Dans les reprsentations iconographiques
associes la figure de Zeus, laigle finit par tre insparable du Cronide, il se tient sur son
paule droite. Auprs du sceptre que Zeus tient dans sa main droite et de la foudre quil

262
Od. II 146-154.
263
Il. XXIV 310= XXIV 292: .
264
Il. XXIV 292, 310: . Des quatre occurrences homriques, lexpression ne qualifie quune
seule fois un messager humain, le hraut Antiloque (Il. XVIII 2). Dans un autre contexte, elle sapplique un
autre messager divin appartenant lespce des volatiles, le faucon rapide dApollon, envoy en prsage
favorable Tlmaque (Od. XV 525).
265
Pind. Pyth. II 50.
266
La mme expression, () , qualifie la fois laigle de Zeus (Il. XXIV 293=
XXIV 311) et Zeus lui-mme (Il. II 118 = IX 25 = Od. V 4).
267
Il. VIII 247 = XXIV 315: .
268
Les dieux en gnral: Thgn. lg. II 1353, Esch. Sept. 167, Eur. fr. 148 (Kannicht); Zeus qui
accomplit toute chose: Pind. Ol. XIII 164; Esch. Eum.28, Ag. 972; Hra qui accomplit et prside aux
mariages: Esch. Eum. 214, Ar. Th. 973; Apollon : Thcr. XXV 22; les Eumnides: Esch. Eum. 382,
etc.
100

tient dans sa gauche, laigle sert dinsigne lautorit divine
269
. Dans la Thogonie
dHsiode, laigle passe encore pour le serviteur de Zeus, lequel lui confie la mission de
ronger sans cesse le foie de Promthe. Lch par son matre, laigle vole avec ses ailes
dployes de grande envergure
270
travers lther, vers la colonne o est attach, avec des
nuds inextricables, le hros. Sa tche est permanente et quotidienne puisque tout ce que
loiseau ronge dans la journe repousse dans la nuit. Dans la tradition littraire des sicles
suivants, le motif de laigle en tant que messager et serviteur de Zeus allait devenir
rcurrent
271
: loiseau sera impliqu particulirement dans le rapt de Ganymde quil ramne
dans lOlympe au prix de la traverse de lther
272
, mais aussi bien dans plusieurs autres
mythes, o le motif de laigle serviteur et messager de Zeus qui traverse rgulirement
lther pour accomplir certains missions sentrelace avec ceux de laigle voleur, de laigle
psychopompe - dinspiration orientale et abondamment reprsent surtout partir de
lpoque hellnistique - , avec celui de laigle auteur de prsages et, peut-tre en vertu de ce
dernier titre, on le rencontre dans plusieurs traditions lgendaires rattaches aux fondations
des cits. Voyons quelques exemples de tels mythes hybrides. Laigle hsiodique qui ronge
le foie de Promthe arrive, dans les Oiseaux dAristophane, remplir un rle particulier
dans le partage sacrificiel: il sempare des , les parts sacres des victimes, quil
transporte de la terre vers lOlympe afin de les mettre dans les mains des dieux
273
. Plus
tard, Pausanias ajoutera que, si un aigle ou un milan volent les mis rtir sur
lautel, cela reprsente un mauvais prsage pour ceux qui offrent le sacrifice
274
. Prenons un

269
Voir, par exemple, le plik f. r. attribu au Peintre de Gras (vers 520-500 av. J.-C., Paris, Louvre G
224), reprsentant la scne de la naissance dAthna, avec Zeus par de ses trois attributs, laigle, le sceptre, le
foudre (cf. Arafat 1990: 4. 34, pl. 30b = Aubert 2004: V19).
270
Hs. Th. 523-525: , , pithtes rcurrentes dans les
descriptions des aigles chez Homre et dans la posie lyrique archaque.
271
Ps.-rat. Cat. XXX, Virg. n. V 254-255, Apollod. Bibl. III 12. 2, Pline, HN XXXIV 79.
272
Nous reviendrons plus loin sur ce mythe, voir infra, chap. V. 1. 1, p. 233-250. Ptolme Ster lui-aussi
aurait joui de la grce de Zeus et de son aigle parce quon dit quil fut expos sur un bouclier abandonn sur la
montagne et quil survcut grce laigle de Zeus qui lavait nourri (cf. Souda su. ).
273
Ar. Ois. 518-519.
274
Paus. V 14. 1. Voir G. Berthiaume, Les rles du mageiros. tude sur la boucherie, la cuisine et le sacrifice
dans la Grce ancienne, Leiden: Brill, Montral: Presses de lUniversit de Montral, 1982, p. 67-68.
Remarquons la concidence remarquable entre le rle de mdiateur entre les hommes et les dieux de loiseau
voleur et le statut dentre-deux des entre la viande ltat cru et ltat brl: crus, ils restaient
entirement du ct du sang, du vivant, du mortel; brls, cest--dire consacrs par le feu, ils seraient
entirement passs du ct de la part odorante quhument les dieux. Le choix mme du moment de
lintervention de loiseau, celui o les hommes rtissent les , est significatif puisquil sagit
prcisment du moment o la conjonction entre mortels et immortels est la plus forte, o la part des
101

autre exemple: alors que Pindare mentionne, dans sa Quatrime Pythique, les aigles dor
de Zeus auprs desquels sigeait la Pythie (v. 4), les scholies rappellent la lgende selon
laquelle Zeus, voulant dterminer le centre de la terre, aurait fait partir simultanment des
extrmits orientale et occidentale de la terre deux aigles qui se seraient rencontrs
Delphes. Ce beau et peut-tre fameux mythe sera repris par Plutarque
275
et, en plus,
donnera matire dautres rcits de fondation o laigle de Zeus est tenu pour avoir
particip lidentification et au rprage des sites coloniaux
276
. Nous voyons ainsi combien
la littrature grecque tardive a retravaill sans cesse, en fournissant des versions hybrides et
composites, les divers motifs des aigles de Zeus dvelopps ds la tradition littraire

consomms par les hommes se mle la fume qui monte vers les dieux. Ce moment fort correspond ainsi au
caractre kairotique de lintervention de loiseau divin.
275
Plut. De la disparition des oracles, 409e-f. Il semble que le thme de ce rcit reprsentait un topos
commun dans les mentalits grecques dans la mesure o des rcits similaires sont rapports au sujet de
Dodone: Hrodote II 54-57 restitue un rcit que lui ont adress les prtresses de Dodone, diffrent de celui
que lui ont racont les prtres thbains du dieu Amon lors de son voyage en gypte. Daprs le rcit des
prtresses de Dodone, deux pigeons noirs sont alls, lun en Libye, lautre Dodone; ce dernier sest pos sur
un chne et a dclar, dune voix humaine, quil fallait quil y ait l un oracle de Zeus. Un motif similaire
celui du choix de Delphes comme centre de type de la terre, est rapport dans un oracle de fondation
de Dodone rendu deux Hyperborens, restitu par tienne de Byzance, Ethnica su. Galeta (cf. Berthiaume
2005: 247): il leur fut ordonn de marcher, lun vers lest, lautre vers louest, jusqu ce quun aigle vienne
voler les de leurs victimes. L, ils devaient lever un autel et stablir. Cette lgende est srement
lorigine des nombreuses reprsentations de laigle Dodone, notamment sur des objets en bronze et sur les
monnaies mises pendant toute la priode de lactivit du sanctuaire. Voir ce sujet A. Vlachopoulou-
Oikonomou, La reprsentation de laigle au sanctuaire de Dodone, Dodone 19. 1 (1990), p. 305-329. Les
motifs des aigles de Zeus en vol transthrien synchrone et symtrique, ceux des colombes de Zeus, de laigle
voleur et de laigle auteur de prsages sy superposent.
276
Par exemple, dans la lgende de fondation dAntioche sur lOronte que nous rapporte Libanios, Orationes,
XI 85-88, un aigle intervient dans le contexte du sacrifice accompli par Sleucos Ier, fondateur de la dynastie
des Sleucides, aprs sa victoire dans la bataille dIsos contre Antigone de Macdoine, en 301 av. J.-C.:
envoy par Zeus vers lautel alors que le feu lchait dj les offrandes dune flamme vive, laigle vola au
milieu des flammes, sempara des enflammes, et senvolaSleucos demanda son fils de prendre
un cheval et de suivre le vol de loiseau son fils fut guid par le vol jusqu la montagne nomme
mathia. L, laigle descendit et dposa son fardeau sur lautel de Zeus Bottiaios [Zeus du village de Bottia]
quAlexandre avait rig l parce quil avait t charm par la vue de la source qui sy trouve. Tous, mme
ceux qui ntaient pas dots de pouvoirs divinatoires, pouvaient comprendre que Zeus voulait quils
construisent une cit cet endroit. Une version moins prcise est rapporte par Johannes Malalas qui se
contente de faire tat du vol de viande () (cf. M. Sartre, DAlexandre Znobie. Histoire du Levant
antique, IVe s. av. J.-C. IIIe s. ap. J.-C., Paris: Fayard, 2001, p. 124-126) et qui mentionne le sacrifice
humain dune vierge dnomme Aimathe. Bonnechre 1994: 130, n. 544 estime que les deux rcits sont
douteux: le premier se calque sur le schma type dun grand nombre dhistoires de fondation dans le monde
grec, canevas tabli par Fr. Vian, Origines de Thbes. Cadmos et les Spartes (= tudes et commentaires, 48),
Paris, 1963, p. 76-82, thmes 1 26, 3-5, le deuxime est rejeter mme en raison de lhomonymie flagrante
entre le nom du mont choisi et celui de la victime. Le vol des par laigle de Zeus fait en outre lobjet
de reprsentations sur de trs nombreuses mdailles frappes lAntioche, au cours du sicle sparant le
dbut du rgne dHadrien, en 117 ap. J.-C., de la fin de celui de Caracalla, en 217. Sur les monnaies, on voit
laigle de Zeus, une couronne dans le bec, tenant dans ses serres une cuisse danimal. Plusieurs monnaies qui
reprsentent ce motif sont conserves au Cabinet des mdailles et au British Museum. Pour les rfrences
bibliographiques et lillustration dun ttradrachme dHadrien (dat de 118 ap J.-C.), voir Berthiaume 2005:
247, 251 et n. 39-40.
102

archaque, en validant de la sorte le riche potentiel offert par cet oiseau royal limaginaire
des Anciens.
la lumire des sources littraires brivement passes en revue qui tmoignent du
rle complexe rempli par laigle auprs de Zeus, on aurait pu sattendre ce quil soit un
vrai rsident olympien. Aucune source pourtant ne le prsente ainsi de manire explicite,
sauf, peut-tre, le dbut de la Premire Pythique de Pindare o lon apprend que le son de
la lyre dor, apanage commun dApollon et des Muses, a un effet apaisant et narcotique
autant sur la foudre, le feu ternel quil teint, que sur laigle de Zeus. Dans limage que
peint Pindare, laigle de Zeus, titre de roi des oiseaux, est figur en tant que rsident
olympien qui se tient sans cesse en position de veille sur le sceptre de Zeus et qui laisse
pendre, droite et gauche, son aile rapide sous leffet de la lyre
277
. Si nous revenons
Homre, on constate qu chaque fois que Zeus envoie laigle aux mortels, de lOlympe sur
la terre, les scnes narratives se droulent avec si grande rapidit quon souponne que
loiseau se trouve ses cts, tout prt rpondre son appel et accomplir les missions
dont il le charge: loin de faire partie du corpus des images figurant des dplacements
transthriens, les descriptions homriques des descentes de laigle ne mentionnent jamais
de manire explicite lOlympe en tant que point de dpart de ses parcours. une seule
reprise, en fait, Zeus envoie son aigle lorsquil se trouve dans sa rsidence olympienne, sur
la prire de Priam (Il. XXIV 308-313), ce qui implique indirectement une course travers
lther. Du reste, dans la plupart des scnes homriques semblables, le lieu-source des
dplacements de laigle renvoie plutt un lieu montagneux, mais imprcis. Quand Zeus
envoie un aigle vers lautel situ dans le camp achen de la plaine de Troie (Il. VIII 247), le
dieu se trouvait assis sur le haut de lIda, ce qui implique quil lance son messager travers
les airs. Quand un aigle tenant un serpent encore vivant entre ses serres apparat aux
Troyens qui allaient franchir le foss, Polydamas suggre que loiseau se dirigeait vers son
nid pour porter le serpent ses petits
278
. Daprs le rve qua eu Pnlope, un aigle au bec

277
Pind. Pyth. I 1-8. lpoque hellnistique tardive, le motif de la main tenant le sceptre sur lequel est
perch un aigle, appartenant aux statues de Zeus deviendra rcurrent. J. M. Hemelrijk, Zeus eagle,
BABesch 76 (2001), p. 115-131 fournit un catalogue en contenant dix-sept reprsentations peintes ou
sculptes.
278
De la mme faon, de nombreuses autres comparaisons homriques o laigle constitue lun des termes
prsentent loiseau comme un rsident du monde terrestre, familier aux humains en tant quoiseau de proie
froce qui affectionne les sommets des montagnes do il slance vers les plaines o vivent ses victimes. Par
exemple, Il. XV 690-693: comparaison dHector avec un aigle fauve qui fond sur un vol doiseau picorant le
long dun fleuve, oies ou grues ou cygnes au long cou; Il. XXI 252-253: comparaison dAchille, qui sloigne
avec llan de laigle noir, laigle chasseur, le plus fort ensemble et le plus vite des oiseaux.
103

crochu est venu de la montagne, donc dun endroit terrestre (Od. XIX 538: '
). Une autre mention explicite du sommet dune
montagne anonyme apparat dans lenvoi de deux aigles en prsage Tlmaque, au chant
II de lOdysse (v. 146-147: , '
/ ), sans que soit prcis do viennent
les oiseaux. En outre, deux interprtes de prsages apports par laigle indiquent comme
repre de son trajet un lieu terrestre: daprs linterprtation quoffre Hlne, le point du
dpart de son voyage aurait t terrestre puisque loiseau aurait quitt les monts, son nid et
son berceau (Od. XV 174). Pour indiquer le lieu source de son dplacement, Hlne se
sert de ce quun dieu lui avait jet au cur (v. 173). Bien que le lieu initial do laigle
stait lanc vers le rivage de Sparte et le lieu vers lequel il stait dirig aprs avoir
accompli sa mission soient imprcis, le Nestoride Pisistrate affirme au nom de lassistance
quil sagit dun signe divin par le biais duquel, de manire mtonymique, le ciel se
dclare (v. 168). Stsichore va retravailler cette scne odyssenne, peut-tre dans son
pome relatif au retour dUlysse dont seules deux colonnes se sont conserves. De la
premire, nous reproduisons ici partiellement linterprtation offerte par Hlne, en
mentionnant seulement les vers qui concernent le vol de laigle: , []
[] / [ ] , [() / ] ...
[][
279
. Limage de Stsichore renvoie explicitement un contexte
transthrien du vol dont le point de dpart est le ciel et le protagoniste ornithologique est
un messager divin ([]). La voie suivie mentionne le milieu thrien (
[), peut-tre pour conserver, de faon conventionnelle et mimtique, la cohrence
du chemin suivi par tout messager/signe envoy par les dieux. Au contraire, quand Mnlas
jette les yeux de tous cts, il est compar un aigle, celui des oiseaux du ciel quon dit
avoir lil entre tous perant (Il. XVII 674-675: ' , /
), car le regard de laigle detient le degr
de superlatif relatif par rapport aux , dont la traduction littrale
serait de toutes les cratures volantes qui se trouvent sous le ciel
280
, ce qui implique le

279
Sts. fr. 209. 3-5 (Campbell): Telemachus, truly this is some messenger for us from heaven that flew
down through the unharvested air and went screaming with murderous (voice? or from bloody throat?).
280
Voir la traduction propose par R. Lattimore pour ce vers: of all winged creatures under the heaven.
104

domaine arien comme lhabitat des aigles. Dans une comparaison de llan dHector avec
celui dun aigle, le vol de ce dernier se dploie du haut vers la plaine, travers les nues
tnbreuses (Il. XXII 309: ); la mme expression figure dans
une autre comparaison qui qualifie un phnomne mtorologique ordinaire, prliminaire
une tempte et ayant comme sige le domaine arien des nues, mais qui sert dcrire la
monte transthrienne dArs (Il. VIII 564). On voit, ici, soit le caractre non diffrenci
de lther par rapport lair, une constante, en effet, dans la pense cosmologique des
Anciens, soit les procds rhtoriques du rhapsode qui se sert dune comparaison raliste
pour mettre en relief la puissance, lie celle des lments, des dplacements des dieux
vers lOlympe.
partir de ces exemples homriques, on constate que laigle nest pas forcment
prsent comme un rsident de lOlympe, mais plutt comme rsident des sommets des
montagnes terrestres. Il appartiendrait alors aux structures montagneuses du paysage grec,
lespace mis lcart, lointain et sinon inaccessible aux mortels, du moins daccs difficile.
Cela ne contredit en rien son statut privilgi, vu que les montagnes sont extrmement
proches du domaine divin, titre de vritable figure spatiale de lentre-deux
281
. Son vol
sinscrit toujours dans lespace haut sans distinction entre lther et lair du point de vue
de lchelle spatiale, de lampleur du vol ou du degr de la hauteur: en tmoigne lemploi
rcurrent de lexpression chez Homre, o ladjectif ,
driv de ladverbe en haut, du haut, vers le haut
282
, qualifie uniquement le vol de
laigle
283
. Quant lambigut qui entoure son milieu de vie, elle ne fait que renforcer le
statut ambivalent de loiseau, transcendant et immanent en mme temps, signe visible de
linvisible. Ces caractristiques sont aussi mises en valeur par les faons dagir des aigles
homriques quand ils sont appels intervenir. deux reprises seulement, il nous est dit
explicitement que laigle est lanc par Zeus, de lOlympe ou du haut dIda (Il. VIII 247,
XXIV 308, Od. II 146). Pour le reste, il surgit dun ailleurs (ouranien, thrien ou bien
montagnard) ou de nulle part, toujours dun endroit non dtermin appartenant soit aux

281
Cf. lanalyse du statut dentre-deux des montagnes de Pirie dans le chap. IV.1, p. 212-215.
282
Ladverbe apparat frquemment comme premier terme de composs, dont plusieurs concernent Zeus, par
exemple - qui tonne au haut du ciel ou - qui trne bien haut (chez Homre et
Hsiode) ou - des dieux chez Pindare (cf. DELG su. ), sans que le mot soit rserv pour autant
au domaine divin ou lespace olympien.
283
Il. XII 201, 219, XIII 822, XXII 308; Od. XX 243, XXIV 538. Toujours au sujet du vol de laigle, voir
aussi Pind. Ol. III 104, Soph. fr. 475. 3 (Radt), Ar. Ois. 1374, Plat. Ion 539b4.
105

lointains gnriques soit lespace situ hors de lespace. On ne sait ni do il vient, ni
comment il se dplace jusqu ce quil entre dans le champ visuel des humains. On ne sait
pas non plus o il va alors quil sort de scne. Tout ce qui compte, cest le moment et le
ct o il fait son apparition. Pour ce qui est de lespace, il ny a que deux options,
fortement polarises entre la droite et la gauche. Sil apparat sur la droite du personnage ou
du groupe humain concern, il sagit dun prsage favorable que les mortels reconnaissent
en tant que tel et qumus, ils saluent enhardis, dun cri
284
. Sil apparat sur la gauche, il
sagit dun prsage dfavorable, dun arrt divin que les mortels reoivent terrifis ou
duquel ils se moquent
285
. Que les mortels comprennent le message ou quils sen mfient,
cela est d la dimension essentiellement limite et troite de la pense humaine. Ce qui
compte, cest que lapparition dun oiseau, dun ct ou de lautre, nest jamais gratuite.
Tout lintrt des prsages tient lusage quon en fait; en corollaire, les aigles, comme
tous les oiseaux ou, mieux encore, comme tout mdiateur entre les dieux et les mortels,
valent plus pour la fonction quils remplissent que pour ce quils sont en soi. Le schma
varie peu ou reste assez constant dans le code symbolique et dans la dialectique grecque. Le
vol des aigles nous montre une fois de plus combien la logique binaire (quaffectionne tant
la pense archaque grecque !) fonctionne impeccablement dans le domaine des signes,
particulirement dans la smiotique des prsages.
Comme dans les cas des dplacements des dieux, laigle se met en route
immdiatement aprs avoir reu un ordre de son matre, traverse, toute allure, lther
et/ou les airs et fait son apparition en un seul instant, alors et l o il doit transmettre le
signe divin. Et cela dans les deux cas: et dans le cas o laigle vit dans lther, dans la
rsidence des Olympiens et aux cts de Zeus - gage, de la sorte, de sa participation au
savoir absolu; et dans le cas o laigle rside ailleurs (quel que soit cet ailleurs), slanant
sur lordre de son matre, qui lui commande en pense, ce que le milieu thrien rend
possible. Par le biais du vol rapide et imprial de son aigle, Zeus empche laction, la valide
ou dcourage les acteurs humains. En plus dagir conformment la politique de lOlympe,
laigle rpond de manire extrmement efficace aux besoins dramatiques et ainsi fait

284
Dans lIl. XII 237-241, le frre dHector nous renseigne sur la valeur de la droite et de la gauche dans le
cadre des prsages: la premire relve du registre symbolique de laurore et du soleil, la seconde du celui de
lombre brumeuse.
285
Lassociation entre la droite et le signe favorable du prsage influe mme en matire daffaires
amoureuses! Hipponax, fr. 16 (Masson), voque le temps o il se rendait le soir chez Art, sa matresse,
avec le prsage favorable dun hron volant [sa] droite et emploie lexpression homrique
... (Il. X 274), peut-tre en parodiant Homre.
106

progresser la narration. On rencontre constamment dans chaque exemple homrique le
vocabulaire de lempressement et de la promptitude qualifiant larrive de laigle. Comme
signe de lcoute quil prte aux mortels respectueux envers les dieux, la prire que lui
adressent Agamemnon, ensuite Priam, Zeus lance aussitt (, au dbut du vers, Il.
VIII 247 = XXIV 315) son aigle. Prcisment au moment o les Troyens brlaient de
franchir le foss, un prsage leur vient dapparatre (Il. XII 201). Immdiatement aprs le
discours dAjax, peine a-t-il dit qu sa droite un oiseau a pris son essor (Il. XIII 821):
lexpression qui indique le moment o laigle fait son apparition est
tout fait kairotique si lon remarque que sur les sept occurrences homriques, trois
concernent prcisement un prsage et les autres annoncent larrive de la mort
286
. peine
Tlmaque finit-il son discours lassemble dIthaque, puis sur le rivage de Sparte que,
comme il parlait ainsi ( ), Zeus la grande voix/ Lui envoya deux
aigles du sommet dune montagne (Od. II 146), et un oiseau passa sur sa droite (Od.
XV 160). Pendant que les prtendants maniganaient la mort de Tlmaque et changeaient
entre eux des propos, mais voici ( ) qu leur gauche ils aperurent un
oiseau,/ Un aigle de haut vol tenant une pauvre colombe (Od. XX 243-244). Chez Pindare
encore, dans la Sixime Isthmique, on assiste une autre intervention au bon moment de
laigle, double cette fois de la confirmation verbale de Zeus: suite la prire dHracls,
comme il finit ces mots, Zeus fait apparatre le roi des oiseaux, laigle prodigieux dont la
prsence enivre de joie le cur du hros; dune voix prophtique, il [Zeus] scrie: Tu
lauras, Tlamon, cet enfant que tu dsires ! Il sera terrible dans la mle; tu lappelleras
Ajax, du nom de cet aigle, qui vient de sillonner les airs (v. 50-56). La soudainet de
lapparition de laigle vient peut-tre aussi de limpression quon a, quand apparat un
oiseau dans le ciel, quil vient de nulle part ou dun ailleurs indfini. Lil ne distingue
rien, et tout coup on le voit. Toutes les descriptions homriques des interventions de
laigle mettent en valeur cet aspect, ce qui pourrait prouver une observation empirique
commune relative la porte du regard dans le domaine arien.
Est-on sr, cependant, quun oiseau ne surgit pas lendroit voulu parce que Zeus
ly a mis? Laigle ny est pas, mais Zeus a le pouvoir de le faire apparatre. Contrairement
ses habitudes avec les autres messagers divins, Zeus ne donne pas dordre verbalement

286
Il. XIII 821, XVI 502 et 855, XXII 361; Od. V 313, XV 160 et 525.
107

laigle. Il ne fait que lancer son aigle, le plus sr des oiseaux: ' ,
(Il. VIII 247= XXIV 315). Le verbe qui dsigne laction de Zeus
est laoriste de , un verbe trs ancien, attest en mycnien, dont les formes prverbes
sont beaucoup plus frquentes que celles du verbe simple. Il a une grande valeur centripte
puisquil exprime un mouvement prcis, orient vers lavant. Cest pour cela que est
employ de rares exceptions prs pour exprimer toutes sortes denvois vers une
destination bien dtermine davance: lancer des traits
287
ou des paroles
288
, envoyer un
messager quelqun
289
ou envoyer un vent favorable ou un courant, en parlant de leau
290
. Il
convient bien lenvoi de laigle dans la mesure o il exprime une mission claire et bien
rflchie, car prmdite par Zeus. En plus, ce verbe convient aux contextes lis la mise
en route, dsignant ainsi laspect inchoatif du mouvement
291
: un mouvement de lancement
fort, pareil un jet qui mane dune source extrmement puissante. Dans cette phase
initiale, lagent dynamique actif est Zeus plutt que laigle. Il agit comme une sorte de
primus movens qui lance son aigle ou le fait slancer comme sil le poussait tout droit en
avant. Faute de tout message verbal, Zeus donne limpulsion initiale son mouvement
comme sil lui traait le chemin suivre droit vers la cible. Grce cet incipit, le
mouvement qui en procde suit son cours sur une trajectoire presque trace davance: ds
lors, le vol de laigle est peru comme une prolongation mcanique du vouloir de Zeus. Du
lieu du dpart, le rhapsode dirige lattention directement vers le point et le moment o
loiseau se montre au regard des humains concerns. Pour cela, il change non seulement le
cadre, mais aussi langle de la vision. Si au dpart, la perspective tait oriente vers le bas,
dans le sens de la descente, dans un dexime temps, alors que laigle entre dans le champ
de vision des humains, le rhapsode suit le regard de lassistance et oriente la perspective
vers le haut, l o les Achens voient laigle tenant dans ses serres un faon issu dune biche
rapide quil laisse choir prs de lautel consacr Zeus (VIII 248-250) ou, dans le second
exemple, ils voient comment laigle apparat sur la droite, slanant au-dessus de la ville

287
Il. I 48, 382, etc. Dici proviendrait le nom de la javeline, (Il. XXIII 891) ou le nom de lagent en
, lanceur de javelot, en Il. XXIII 886 (cf. DELG su. ).
288
Il. III 222, III 152, 221; Od. XII 192.
289
Il. I 195 et 208 (Hra envoie Athna), XVIII 182 (Hra envoie Iris Achille), etc.
290
Il. I 479, XXI 598, etc.
291
Ainsi, ce nest pas par hasard qu aura pour driv - point de dpart (chez les
Iambographes), avec ballistique et f. ligne de dpart (dans quelques inscriptions), cf.
DELG su. .
108

(XXIV 319-320: / ). le voir, tous ont grande
joie, et en eux le cur fond: lattention reste concentre sur la raction que suscite
lapparition de laigle dans les rangs de lassistance. Aucun verbe nexprime larrive de
laigle puisque langle do lon observe ses mouvements est situ en bas, o se trouvent
les spectateurs. Ce sont les Achens, en effet, ceux qui comprennent de la sorte que le
prsage leur est venu de Zeus (VIII 251: ' ' ' '
), o laoriste clt la boucle narrative et spatiale ouverte avec laoriste
au dbut de lpisode. Il suffit de constater la belle gomtrie spatiale que gnre la
symtrie entre les emplois de ces verbes, validant la fois la dynamique efficace du
mouvement lanc par Zeus et laccomplissement de la mission prcise confie laigle.
Paradoxalement, le grand absent de ce parcours est le messager divin lui-mme quon voit
seulement lcher le faon prs de lendroit vis par son vol, comme sil se dplaait dans un
espace et dans un temps suspendus. Lobscurit dlibre qui entoure son voyage exprime
limmense force qui existe au-del du monde visible et des perceptions limites des
mortels, dans le royaume o rgnent les forces qui meuvent le monde. Dans le second
exemple, entre le lancement et le moment o laigle se montre aux yeux des mortels,
sinterpose une comparaison qui veut mettre en valeur lamplitude des ailes dployes de
loiseau. En effet, une figure de style remplace toute donne relative au dplacement vers la
terre, ainsi que nous venons de voir dans bon nombre dexemples relatifs aux vols des
dieux o une comparaison gnrique, non relie de faon immdiate au contexte,
sintercalait entre le mouvement de dpart et celui de larrive et se substituait la
description des positions mdianes du vol. Le seul mot qui qualifie le vol de laigle est
laoriste d (XXIV 320), verbe de mouvement frquemment employ dans
les contextes des dplacements transthriens des dieux qui renvoie un mouvement
imptueux et empress
292
. Lanc par Zeus, laigle ne saurait pas se mouvoir autrement.
Enfin, le troisime exemple o Zeus lance deux aigles comme prsages est offert
par le chant II de lOdysse (v. 146-154). Le tableau de cette intervention des messagers
ails est dcrit minutieusement, grce peut-tre leffet visuel que procure la belle
chorgraphie synchrone de la paire daigles. Il est facile de comprendre la grande influence
qua exerce un tel motif dans la tradition littraire post-homrique, par exemple dans la

292
Voir lAppendice V, p. 548-551.
109

parodos de lAgamemnon dEschyle
293
. Pour nous, le contexte de ce prsage odyssen
fournit des donnes significatives et, pour cette raison, on lanalysera plus attentivement.
Zeus envoie deux aigles cette occasion, travers les airs, pour mettre en garde les
prtendants. Le lieu de dpart est reprsent par le sommet dune montagne, do les aigles
slancent dans un mouvement minutieusement dcrit, car dans une perspective arienne,
propre au milieu o seffectue le dplacement. Il se dploie en sept temps successifs:
i) lenvol: (v. 147): laccent est mis sur
la hauteur du point de dpart et sur la valeur dictique centripte du mouvement de
lancement, exprime par le prverbe - accol au verbe , spcifique des mises en
routes, comme nous venons de le voir. Lemploi de linfinitif prsent ,
correspondant laction voulue par lagent du lancement, Zeus, rend compte de son tat
potentiel, comme un temps in posse prliminaire au dplacement des deux aigles qui, ici, ne
font que prendre leur essor;
ii) la descente: ' ' (v. 148): ce deuxime
temps reprend le thme verbal de , laoriste , ce qui dsigne le temps
in fieri du mouvement. On passe ainsi de ltat potentiel ltat actualis du dplacement,
exprim toutefois de manire gnrale laide dun verbe trs utilis pour rendre compte
dune course en vol
294
et de la mention, aussi commune, de la rapidit associe
essentiellement au voyage divin
295
. Lemploi prpositionnel de fait indirectement
rfrence au milieu arien o se dploie le mouvement, rserv uniquement aux figures
divines et dont les aigles sont trs proches. Ils matrisent parfaitement lespace arien
travers lequel se dplacent avec la force des vents. Lallure gnrique du vol est induite
mme par la perspective synoptique do il est suivi/dcrit et correspond lincipit

293
Esch. Ag. 104 sq. Daprs les commentateurs, le tableau du prsage eschylen doit beaucoup deux scnes
homriques (Il. XVI 428-429, Od. XVI 216-218), mais aussi la scne traditionnelle du prsage dAulis
dveloppe dans Cypr., Arg. 6 et 8 (West, GEF, apud Apollod. pit. III 15), dj familire lauditoire de
lIliade (II 301-329), enfin la clbre fable dArchiloque sur laigle et le renard (fr. 172-181 Gerber). Voir
ce sujet M. L. West, The Parodos of the Agamemnon, CQ 29 (1979), p. 1-6 et la notule de W. G. Arnott,
The Eagle Portent in the Agamemnon: An Ornithological Footnote, dans id., p. 7-8.
294
Voir supra, p. 31.
295
On ne dnombre pas moins de sept occurrences homriques de lexpression dont le rle
est de dcrire la vitesse du dplacement: Il.XII 207 (le vol de laigle), XXIII 367 (les crinires des chevaux),
XXIV 342 et Od. I 98, V 46 (les sandales dHerms et dAthna); Od. II 148 (le vol des aigles), IV 839 (la
disparition du fantme dIphthim fabriqu par Athna), auxquelles sen ajoute une dans lHhHl. 14 (le
flottement des vtements dHlios). On observe que lexpression qualifie toujours des mouvements vifs
associs au vol des figures divines.
110

imptueux, comme en tmoigne la reprise du mme thme verbal. Au premier plan,
figurent dsormais les aigles qui reprsentent les agents actifs du dplacement.
iii) le rapprochement progressif de la cible:
(v. 149): lattention est concentre toujours sur le vol des aigles, par le biais
dun cadrage qui montre leur position lun par rapport lautre et avec un plan rapproch
sur un dtail de leur aspect corporel: les ailes dployes. Cette description minutieuse et
prcise correspond au mouvement de vol plan o les aigles flottent dans lair en bougeant
peu ou pas leurs ailes, signe quils se rapprochent progressivement de la cible vise et quils
sont arrivs un point spatial appropri comme point de guet. Ils planent dans un quilibre
presque statique. Le corollaire temporel de cette suspension dans les airs fait que le temps
semble suspendu son tour. En plus denrichir leffet visuel, larrt prolong sur les aigles
en vol ralenti vise rendre compte des positions mdianes correspondantes leur
dplacement jusqu larrive au point final de la course. Le mouvement de vol plan est
concomitant du passage du regard des oiseaux sur laire spatiale qui se dploie au-dessous
deux et vers laquelle ils se dirigent. Cest le moment de lattente o les aigles animent la
fois leur mouvement et leur regard: tandis que leur vol suit une trajectoire plane, leur regard
inspecte den haut les lieux, attentivement, laide de leur il perant. Lemploi du verbe
tendre avec effort rend magistralement compte de leffet arodynamique par
lequel les aigles se tiennent en quilibre grce la tension de leurs ailes amplement
dployes. Le mme verbe dsigne ailleurs dans les pomes homriques leffort avec lequel
les chevaux ou deux bufs tirent du mme cur un char ou une charrue
296
, laction de
tendre larc
297
ou, dans un contexte encore plus proche, le dploiement de la balance de
Zeus
298
o les deux plateaux en quilibre voquent limage des deux aigles planant lun
prs de lautre.
iv) la dtermination de la cible: ' (v.
150): aprs un regard synoptique sur laire au-dessous deux, les aigles ciblent et dlimitent
lendroit vis: lagora bruyante dIthaque. Le champ spatial se prcise et, en corollaire, le
mouvement des aigles devient plus dtermin, comme un arc qui se dtend. En tmoigne
lemploi de ladversatif ' qui interrompt le vol plan et permet le passage vers

296
Il. II 390, XII 58, XXII 23.
297
Il. V 97, VIII 266, XI 370, Od. XXI 259.
298
Il. VIII 69 = XXII 209.
111

le moment suivant de laction, dsign par lemploi de laoriste , spcifique,
comme tous les verbes de mouvement en -, des arrives et des plans arrts nette
valeur dictique centripte.
v) le dtournement du vol: ' (v. 151):
aprs avoir rapidement dlimit leur cible, les aigles tournent sur place. Le contexte spatial
est trs bien dtermin et la deixis centripte est mise en vidence mieux que jamais dans
les tapes successives de leur rapprochement progressif. En fin de course, les aigles sont
arrivs au point nvralgique et au temps fort du rcit, indiqu, ici comme ailleurs, par
ladverbe
299
. Il sectionne lenchanement spatial et temporel du vol, fait place au
temps kairotique du prsage qui correspond la fois au sommet du rcit et du trac spatial
soigneusement prpar et dcrit jusquici. Faute dautre moyen dexpression que leurs
attitudes corporelles, les aigles frappent lair par les coups presss de leurs ailes serres,
dans un rythme saccad correspondant la tension narrative
300
. Le vol plan avec les ailes
amplement dployes est remplac par la contraction des ailes, ce qui gnre un autre type
de mobilit. De plus, sans dvier de leur trajet, les aigles se tournent tous deux, dun
mouvement synchrone et brusque, vers lendroit fix par leur regard. Le prverbe - du
verbe laoriste renvoie mme leffet de laction de cibler un point spatial
lintrieur dune aire plus large. Ainsi, le but au sens locatif et spatial, se confond
pleinement avec le but de lintervention
301
. Les aigles, matres du voyage arien, passent
sans aucun effort et sans dfaut de lintention lacte.
vi) le dtournement du regard: ' , ' (v.
152): cette assimilation parfaite entre Path et Goal, selon les termes consacrs par
ltude de Geoffrey Horrocks sur les emplois homriques des particules prpositionnelles et
adverbiales valeur spatiale, est rendue explicite par la parfaite synchronisation entre le
mouvement et le regard des aigles. Et lun et lautre sont employs comme moyens
dexpression, sans autre moyen de communication verbale. De la mme manire que les
aigles dirigent leur vol vers un point spatial bien dtermin, ils orientent leur regard sur les

299
Voir supra, p. 32.
300
Lexpression qui qualifie les coups presss des ailes des aigles est employe dans deux
autres contextes homriques, toujours dans des contextes associs la mort: Il. XI 454 (les ailes serres des
oiseaux carnassiers qui dchireront le corps de Sque, fils dHipasse, daprs la prdiction dUlysse), Il.
XXIII 879 (les ailes touffues de la colombe tombe par le trait de Mrion).
301
Cf. Horrocks 1984: 195.
112

ttes des destinataires du prsage. Rien nest neutre; au contraire, leur mouvement est
menaant, leur regard est charg du signe de la mort.
vii) le retour: ' / '
(v. 153-154): le langage corporel est port son comble par les
gestes vifs et extrmement saisissants par lesquels les aigles se griffent. La valeur ngative
du prsage est plus quexplicite et, en consquence, la raction quil suscite parmi les
spectateurs est sa mesure: Tous les tmoins suivaient des yeux le terrible prsage/ Et
sinterrogeaient pour savoir quelle en serait la suite (v. 155-156). Une fois leur mission
accomplie, les aigles ponctuent dun mouvement brusque et vif leur intervention en virant
droite, en parfaite symtrie avec le virage de leur vol larrive. Enfin, ils reprennent leur
vol toute allure et disparaissent du champ visuel de lassistance dun mouvement dsign
par lemploi de laoriste .
Dans cinq autres exemples homriques, un seul aigle se montre aux mortels, sans
que Zeus soit mentionn en tant quauteur de lenvoi. Un prsage apparat aux Troyens
lorsquils taient sur le point de franchir le foss achen, sous la forme dun aigle volant
haut qui laissa larme sur sa gauche (Il. XII 201-209). Un aigle similaire prit son essor la
droite dAjax (Il. XIII 822), un autre, tenant une oie dans ses serres passa la droite de
Tlmaque avant son dpart de Sparte (Od. XV 161-166), les prtendants aperurent un
aigle tenant une colombe passant leur gauche (Od. 243-244) tandis que, dans son rve,
Pnlope voit un aigle au bec crochu qui vint briser le col de vingt oisons qui mangeaient
de grain dans la cour de la reine, au sortir de ltang (Od. XIX 538-543). chaque fois,
laigle survient dun endroit indtermin et son apparition nest signale quau moment o
loiseau entre inopinment dans le champ de lobservation visuelle des spectateurs. Le
vocabulaire qui dcrit les surgissements est rempli dexpressions suggrant le caractre
soudain et imprvisible propre toute intervention kairotique. Les verbes de mouvement
employs dans chaque contexte ne sont pas trs varis: (Il. XIII 823),
et , thmes daoriste d (Od. XX 243, XIX 538). Ils expriment des
mouvements puissants et prcis, dorientation spatiale centripte explicite et produisent des
images vives. Mmes les images fournies par les comparaisons avec laigle ont comme
premier terme des mouvements puissants et imptueux, particulirement des envols, des
bonds ou des plongeons. Hector est compar laigle fauve qui fond sur un vol doiseau
alors que, pouss par la grande main de Zeus, il se rue devant lui, tout droit et sattaque
113

une nef (Il. XV 690-693): la comparaison sert nettement qualifier lallure assure, voire
violente, du mouvement dont leffet est amplifi par le choix de lpithte
clatant pour qualifier laigle
302
.
De ces exemples, il ressort clairement que, du vol des aigles, les mouvements les
plus riches pour limaginaire des Anciens sont ceux qui correspondent au moment initial o
ils slancent et celui o ils plongent, sabattent droit sur leur cible et jaillissent dans le
champ visuel. Ces images se retrouveront profusion et dans les pomes de Pindare, o
loiseau de Zeus occupe aussi une place de choix
303
. Dans la Troisime Nmenne, on voit
laigle prenant de loin son essor et saisissant prestement, dans ses serres, sa proie sanglante,
grce sa rapidit unique entre les oiseaux (v. 80-83). Limage pindarique sapparente
exactement celle quavait propose Homre dans lIliade, loccasion dune comparaison
du regard de Mnlas (XVII 674-678). Si entre le lancement et lentre en scne des aigles,
leur vol suit un chemin inconnu et se dploie dans un temps suspendu ou rduit aux
dimensions de linstant, les moments postrieurs leur apparition sont beaucoup plus
expressifs. Laigle homrique nintervient pas proprement parler auprs des humains,
mais sexprime seulement de loin et den haut, de par dessus les mortels. Paradoxalement,
cest comme sil avait tout transmettre, mais rien dire. Tout ce quil peut faire, cest
prendre de loin son essor, apparatre, ensuite disparatre, parfois apporter quelque chose
dans ses serres (un serpent, une oie, une biche, etc.). En somme, il na aucun autre moyen
dexpression que son vol et ses actes. En vertu de cela, celui-ci savre plus quun moyen
de locomotion. laide dimages plastiques, le vol de laigle est hiss au rang de vritable
chorgraphie arienne qui doit donner une forme et une expression non verbale au message
que loiseau doit acheminer. Pour accomplir ses missions, laigle met en uvre les seuls

302
De la mme faon, Achille, Hector et Ulysse sont compars laigle prcisment dans les contextes qui les
surprennent en mouvements bondissants, o ils se ramassent et prennent leur essor, cf. Il. XXI 252-253, XXII
308-309; Od. XXIV 538. Les comparaisons homriques ayant comme terme les mouvements vifs spcifiques
aux effondrements des aigles ont exerc une grande influence sur la littrature subsquente. On retrouve une
image similaire dans la parodos de lAntigone de Sophocle (v. 110-115), o lassaut de Polynice est compar
au plongeon dun aigle.
303
Le vol de laigle devient chez Pindare et Bacchylide une mtaphore de la posie, ensuite de la victoire
(Pind. Nm. III 80-82, V et XXI; Ol. II 86-88; Bacch. Odes, V 16-30). De l, toute une tradition qui assimile
les potes aux oiseaux, notamment partir de lpoque hellnistique. Voir, par exemple, Eur. fr. 911
(Kannicht), o les potes anciens passent pour avoir des ailes dor sur le dos et les talonnires ailes des
Sirnes ajustes aux pieds, grce auxquelles ils peuvent slever dans lther profond pour sapprocher de
Zeus, ou Plat. Phdr. 60c8-61b7, o les potes anciens passent pour tre les cygnes dApollon. Toujours
parodique, Aristophane se moque des potes qui volent (Ois. 1373-1401). Voir, au sujet de cette mtaphore,
R. Stoneman, The Theban eagle, CQ 26 (1976), p. 188-197; I. Leonard Pfeijffer, The image of the eagle
in Pindar and Bacchylides, CPh 89 (1994), p. 305-317.
114

moyens dont il dispose: son regard et les mouvements de son corps. Son regard sexerce
la fois en plan macro-spatial synoptique et en plan micro-spatial terrestre: des hauteurs o il
se meut, laigle couvre facilement de ses yeux des grandes aires tout comme il scrute les
moindres dtails situs sur la terre. Un aigle, si haut quil soit, ne manque pas de voir le
livre au pieds rapides gt sous un buisson feuillu nous apprend un vers de lIliade (XVII
676), tandis que, daprs lHymne homrique Herms, seul Herms chappe lil
perant de laigle (v. 360: ). Son regard est galement
ample et profond. Il suffit que laigle repre sa cible et le voil qui fond sur elle. Hormis la
vitesse, laigle tmoigne dune parfaite coordination de ses attitudes corporelles: nous
venons de voir la manire admirable dont Homre dcrit les manuvres ariennes des deux
aigles envoys aux prtendants o tout leffet dynamique ressort de lalternance entre le vol
plan avec les ailes dployes et le vol coups serrs. De plus, laigle est dou dune
parfaite matrise de lespace quil sillonne: travers lther ou lair, il vole sans guide, mais
aussi sans dfaut; den haut et de loin, il se dirige dun coup, sans aucun dtour,
prcisement vers lendroit de la terre o se trouvent les destinataires du prsage et se place
au-dessus de leur tte ou une distance accessible au regard humain; il rgit davance son
entre en scne et ses gestes afin de surgir du ct correspondant la valeur du signe quil a
transmettre de la part de Zeus; il oriente son vol avec une prcision la fois gographique
et temporelle. Le spectacle arien que produit laigle de Zeus par ses gestes seuls convient
au caractre hermtique du message quil porte, en fait une sorte de devinette dont les
mortels doivent saisir le sens. Cet hermtisme montre mme par son illisibilit lcart
infranchissable qui spare hommes et dieux.
II. 2. 3. 2. Les colombes.
Au chant XII de lOdysse, Circ mentionne incidemment les colombes qui sont les
commis voyageurs de Zeus, en apportant rgulirement lambroisie aux dieux
304
. Pour ce
faire, elles traversent priodiquement lther, en vol, en passant au-dessus des redoutables
Roches Planctes, dont la premire est hostile tout oiseau, mme aux oiseaux divins.
chaque passage, la roche lisse en prend une, que Zeus doit remplacer, afin de rtablir le

304
Od. XII 61-65: ./ '
/ , ' ,/
:/ ' .
115

bon nombre
305
. Au lieu de neutraliser le potentiel dangereux de ce lieu nvralgique, au lieu
de changer le trac suivi par ses craintives colombes - moins quil ny ait quune voie
possible vers cette destination - , Zeus choisit den prserver le nombre juste, ncessaire et
suffisant. Il respecte ainsi la juste mesure et, dans ce but, il savre inpuisable en
ressources. Matre restaurateur, il gnre sans cesse de manire rgulire pour que le circuit
des colombes saccomplisse et pour que lordre cosmique du monde soit prserv sans
modifier la structure tablie de lunivers, scelle en tant que telle par le partage des
divines. En effet, le changement priodique quopre Zeus saccorde avec le caractre
priodique du vol des colombes. Quelle est la signification de ce dplacement et quel rle
joue-t-il, compte tenu que, parmi les alles et venues queffectuent les Olympiens, le
voyage des colombes est le seul qui a lieu priodiquement? Que les colombes aient
franchir un seuil cosmique qui spare deux mondes ontologiquement diffrents ne nous
tonne pas, vu le rle de mdiateur assign aux oiseaux, censs de la sorte assurer la
communication entre divers paliers de lunivers. Do provient cependant llment du
pril de la mort qui menace le bon droulement dun voyage accompli par les missaires
du Pre des dieux? Cette question nous semble aussi pertinente dans la mesure o, dans les
exemples de dplacements transthriens que nous avons tudis, nous navons trouv
aucun lment-pige susceptible de briser, si peu soit-il, la belle mcanique des voyages
divins.
Rien ne nous est dit sur le chemin que parcourent les colombes: le point de dpart
est implicite, lOlympe, le point final de leur voyage nest nullement mentionn. Les
Symplgades ne reprsenteraient quun lieu de passage. Cette seconde mention implique un
dplacement transthrien orient vers ailleurs et voque les extrmits de la terre. Ce
serait l-bas, dans les eaux de lOcan, sur les franges interdites du monde, prs des enfers,
que les dieux se procurent lambroisie, substance essentiellement divine, vitale et employe
exclusivement dans la cuisine des Immortels. Entretenant lain des Olympiens,
lambroisie ne saurait procder que de lespace o sont rlgues les eaux et les divinits
primordiales. Plutarque reprendra plus tard cette image homrique relative aux colombes

305
cause de cela, les colombes de Zeus sont voues un nombre fixe comparable celui des troupeaux
dHlios dans son le (Od. XII 129-130): elles ne peuvent pas plus diminuer quaugmenter, constituant ainsi
un bien, en quelque sorte, intangible et un capital immuable de Zeus, ce qui les rend prennes ou .
Au sujet des troupeaux dHlios, voir C. Praux, De la Grce classique lgypte hellnistique. Les
troupeaux immortels et les esclaves de Nicias, Cd 41 (1966), no. 81, p. 161-164. Voir aussi P. Vidal-
Naquet, Les esclaves immortelles dAthna Ilias, dans Vidal-Naquet 1981: 251 et s.
116

qui portent lambroisie au matre des dieux travers des rochers errants quelles
franchissent dun vol pnible et laborieux
306
. On rencontre une image similaire dans le De
facie, o Plutarque a imagin lle de Cronos, espace enchant par son paysage et par la
douceur de lair qui lentoure: une si merveilleuse odeur provient de lantre o Cronos tait
enferm. Hormis la prsence du dieu et des daimones qui le servent, prsence qui garantit
de par sa nature celle des odeurs divines, le parfum provient, en effet, de lambroisie que lui
apportent des oiseaux qui descendent la cime du rocher et entrent en volant dans son
antre
307
. Ce mythe voque aussi une fonction secondaire des porteuses dambroisie: les
colombes sont aussi les nourrices de Zeus enfant, dans la caverne de Crte, auprs dun
aigle porteur de nectar
308
. Paralllement, par les contaminations entre lambroisie et le miel,
les colombes et les abeilles-nourrices, il rappelle les abeilles qui apportent du miel dans la
grotte des Nymphes dIthaque pour prparer dans des cratres, avec leau sans cesse
ruisselante des Naades suggres par les amphores quelle renferme, un mlange, matire
des libations, apparent par sa fonction religieuse la nourriture des dieux. ces
paralllismes mythologiques sajoutent dautres oiseaux porteurs dune liqueur divine, tel le
soma/haoma de la mythologie indo-iranienne ou, plus proche encore de laire grecque, les
Pliades auxquelles les colombes ont t assimiles par un long travail exgtique
309
. En
effet, les Pliades, filles dAtlas et de la nymphe ocanide Plion, et les colombes
() sapparentent par leur nom, driv de , et par leur fonction de
messagres, si bien que les Pliades sont censes signaler les temps des travaux agricoles.
Sy ajoute le fait que les unes comme les autres sont censes effectuer des courses
priodiques. De plus, une scholie de lOdysse (ad XI 62) donne de la disparition dune
Pliade une interprtation naturaliste qui nous permet de saisir dautres lments communs:
la fonction des Pliades tant de porter au soleil leau de la mer lorsque la constellation du
Taureau sloigne des Planctes, une des Pliades (situe dans le Taureau) est obscurcie par
suite de la remonte de la vapeur. Les motifs des commis voyageurs divins et du pril que
prsente les Roches Planctes apparaissent clairement. Par son schma, le mythme des

306
Plut. Banq. XIII 156f (trad. J. Defradas, dans Plutarque, uvres morales II, CUF, p. 219). Voir ce sujet
Yvonne Vernire, Symboles et mythes dans la pense de Plutarque, Paris, 1977, p. 187; Lallemand 1988: 77.
307
Plut. Du visage qui apparat dans le rond de la lune, 26, 941F (d. et trad. P. Raingeard, Paris, 1935, p.
41).
308
Cf. Moir de Byzance, Mnmosyn, fr. 1 (Powell), cit et dvelopp par Ath. 490d-491d. Voir ce sujet
Ballabriga 1986: 98-100.
309
On verra, au sujet des rapprochements entre les Pliades et les colombes, A. Athanassakis, The Peleades
of Alcmans Partheneion and Modern Greek Poulia, AncW 31 (2000), p. 5-14 (en spc. 12-14).
117

colombes-commis voyageurs sapparente encore celui du voyage effectu un autre bout
du monde par la messagre de Zeus, Iris, afin dy rapporter dans une aiguire dor leau du
Styx, eau primitive, incorruptible, qui coule entre des rochers, ncessaire au dpt du
grand serment des dieux chaque fois quil y a dispute et querelle chez les Immortels (Hs.
Th. 780-788). La mission dont est charge Iris dans le rcit hsiodique implique sa descente
transthrienne et son passage sous la terre au prix de la traverse de lOcan. Son voyage
contient aussi un lieu nvralgique, reprsent par les tourbillons de la haute cascade
abrupte. On retrouve ainsi certains lments narratifs similaires dans les trois mythes:
i) dans chacun deux, il sagit de missions confies des messagers divins (colombes,
Pliades, Iris) pour quils se rendent aux confins extrmes du monde o sont relgues les
divinits primordiales, lieux situs hors de tout circuit ordinaire, o les mortels ne
cheminent gure et que les dieux eux-mmes ne frquentent que rarement; quand ils sy
rendent, cest en vertu des affinits que de tels lieux partagent avec leur monde;
ii) le but de ces voyages est toujours le mme: rapporter de l-bas des substances rserves
lusage exclusif des dieux;
iii) les voyages savrent difficiles et supposent le franchissement dun lieu de passage
redoutable qui est toujours de nature aquatique (nous y reviendrons).
Il est fort possible que les schmas de base de ces rcits soient issus dune mme
famille de mythmes relatifs aux origines des substances ineffables qui consacrent le
principe de divinit. Ce serait sous-estimer le potentiel de la tradition mythologique orale
que de croire que tout rcit mythique recle un seul sens et fasse appel un seul
arrangement symbolique quil suffit de dvoiler par une seule clef dinterprtation. Les
mythmes sentrelacent et se chevauchent jusqu tel point quon ne peut plus distinguer
leurs structures de parent. Le mythe des colombes semble rejoindre dans une certaine
mesure les riches rfrences mythologiques aux pays loigns, exotiques, situs aux confins
du monde, ensoleills, avec un climat chaud et sec, prt gnrer de la sorte des espces
vgtales aromatiques qui propagent les odeurs la fois pntrantes et suaves qui
embaument ces terres et leur atmosphre. La tradition littraire grecque de tous les temps
est embaume des parfums qui manent de ces pays des confins, de ces vritables rserves
cologiques qui abritent des nourritures divines. Parmi elles, lambroisie reprsente le
baume privilgi le plus ineffable, le moyen daccder limmortalit. De plus, le mythme
rejoint les donnes mythologiques grecques lies aux Roches Errantes qui se comportent
comme des lieux de passage vers les pays du Soleil, telles les orientales Symplgades qui
118

permettent daccder Aia, terre fabuleuse du soleil levant, et les Roches Planctes qui
ouvrent le chemin vers Thrinacie, lle du Soleil. Le lieu-source de lambroisie que les
colombes apportent Zeus sinscrit de la sorte sur la carte des confins ocaniens de
lunivers o rsident les eaux et les divinits primordiales. Cest dans ce lieu originaire que
se ressourcent les Olympiens en absorbant la liqueur ambroisienne distille partir de leau
primordiale
310
puisquils ne portent pas en eux-mmes le principe dimmortalit, mais
salimentent au principe lui-mme. Conformment la manire externaliste et
physicaliste de la pense grecque archaque de concevoir ce principe, il fallait
inventer une gographie mythique prte labriter afin de lui donner une forme et une
consistance relles, mme si leur ralit nest pas qualitativement ordinaire. Ces terres ne
sauraient tre situes ailleurs quaux limites de lunivers, lcart mme du monde stable
des Olympiens et lcart des honneurs que les hommes rendent aux dieux, du fumet des
sacrifices qui montent de leurs autels. Espaces excentrs et ocaniens, situs au bout des
chemins sans repres qui y conduisent travers limmensit indicible de la mer, ils reclent
en quantits inpuisables, entre autres richesses qui voquent plus dun gard lge dor et
les temps originels, le nectar et lambroisie nourritures dimmortalit, aliments purs,
sublimes, inaltrables. Ils se dfinissent de la sorte en tant quespaces ambroisiens bien
soumis au rgne de Zeus, tout en demeurant, dune certaine manire, indiffrents aux rgles
et aux partages quil a institus
311
. Leur position extrme et leur accs particulirement
difficile ne sauraient tre scells que par linterposition dun seuil cosmique qui spare et
relie la fois les deux mondes. Atlas et le symbolisme des Pliades des vritables relais
cosmiques entre len haut et len bas, lun statique, fig dans la terre, les autres mobiles,
dont le parcours assume, depuis les profondeurs de lOcan, une fonction mdiatrice - nen
sont pas loin, comme on le verra. leur tour, les Planctes, roches mouvantes, saccordent
pleinement au rle qui leur est dvolu. Elles reprsentent parfaitement lespace dentre-
deux du seuil suspendu, frontire entre deux mondes essentiellement diffrents, empruntant
des traits et lun et lautre. Dune part, situes aux confins ocaniens excentrs, elles
prennent le caractre chaotique du choc des roches. Dautre part, grce louverture
quelles permettent, une fois quelles sont franchies, vers le monde stable et central
quoccupent le monde des dieux et celui des hommes dans le schma de lunivers, ce choc
est mcanique et priodique. Cette espce despace ocanien et ambroisien est peuple de

310
Rudhardt 1971: 96.
311
Jaillard 2007: 29, 31-40.
119

multiples pays fictifs qui narrivent pas toutefois constituer une catgorie homogne, bien
que de nombreux lments et affinits les rapprochent lun de lautre. Parmi ces espaces,
mentionnons lle ogygienne de Calypso
312
(fille dAtlas, comme les Pliades, ou Ocanide
comme Styx, sa sur ane
313
) quUlysse atteint au prix du passage des Roches Planctes
314

et que, parmi les dieux, seul Herms, petit-fils dAtlas, visite, ou lle dAits, dans le pays
des Colques, le jardin des Hesprides (demi-surs de Calypso, selon une tradition
rapporte par Diodore de Sicile
315
, qui habitent dans le voisinage de lendroit o rside
Atlas), cette terre merveilleuse, dispensatrice de vie, qui nourrit la flicit des dieux
316
,
voire le mont Cyllne o se trouve lantre ambroisien de Maa (autre fille dAtlas
317
) et prs
duquel affleure le Styx arcadien, non loin de Nonacris
318
, l o lOcanide Styx est
mentionne parmi les compagnes de Cor, auprs de Calypso, dans la prairie o la fille de
Dmter est enleve par Hads
319
, ou, bien encore, dans le pays des Perrhbes, le
Titarsios charmant, dont londe claire va se jeter dans le Pne, sans pour cela se
mlanger ses tourbillons dargent, mais en coulant sa surface, tel un flot dhuile. Et le
rhapsode de conclure: cest quil est une branche du Styx, fleuve terrible du serment
320
.
Strabon rapporte que leau du Titarsios tait rendue huileuse par une certaine

312
Sur le qualificatif dogygien donn aussi lle de Calypso (Od. I 85, VI 172, VII 244, 245, XII 448,
XXIII 333) et leau de Styx (Hs. Th. 806), voir Ballabriga 1986: 94-95.
313
Fille dAtlas: Od. I 52, VII 245; Lyc. Al. 744; Ap. Rhod. Arg. IV 574-575. Fille dOkanos et de Tthys:
Hs. Th. 359 et 1017.
314
De plus, quand Calypso indique Ulysse la route suivre pour franchir la mer partir de son le, elle fait
intervenir les Pliades elles-mmes (Od. V 272-275).
315
Diod. Sic. IV 26. 1-4: les Hesprides ou les Atlantides sont les sept filles dHespris et dAtlas. Pour Atlas
souverain rgnant sur une Hesprie qui na pas rompu avec lge dor, voir Diod. Sic. III 60. 1-2; IV 27. 1-2;
Ov. Mt. IV 627-662, peut-tre un fragment des Dithyrambes de Polydos, fr. 837 (Campbell, cf. Tzetz. ad
Lyc. 879).
316
Eur. Hipp. 742-751: les femmes du chur expriment le souhait de se transformer en oiseaux pour atteindre
les limites occidentales du monde: Que jachve ma course aux bords o poussent les pommes des
Hesprides chantantes, l o le roi de la sombre mer cesse dassigner une route aux marins, et fixe le terme
auguste du ciel que soutient Atlas! Des sources dambroisie spanchent devant la couche de Zeus, aux lieux
o, dispensatrice de vie, une terre merveilleuse nourrit la flicit des dieux.
317
HhHerm. (2): 3-4; Hs. Th. 938 et fr. 118 (Most); Sim. fr. 555 (Campbell); Hellanic. fr. 19a (Caerols);
Titanomachie, fr. 12 (Bernab); Eur. Ion 3-4. Sur les correspondances qui se tissent entre lle de Calypso et la
montagne arcadienne de Maa, voir Jaillard 2007: 31-33. Les affinits avec les espaces ambroisiens des
confins ocaniens vont encore plus loin, car, daprs certains mythographes, les Pliades elles-mmes naissent
dans le massif du Cyllne de Plione, fille dOcan et dAtlas pre, entre autres filles, dAmbrosia (cf. Hyg.
Fab. 192) qui, dit-on, a rgn sur lArcadie (cf. Dion Hal. Ant. rom. I 61. 1). Voir en ce sens: Apollod. III 10.
1, tandis que, dans les gnalogies du catalogue hsiodique les lignes nes des Atlantides sont lies au
Ploponnse (cf. Jaillard 2007: 32, n. 56).
318
Paus. VIII 17. 6 et 18. 1.
319
HhDm. 417-423.
320
Il. II 755: .
120

substance
321
. On pourrait y voir un lien avec la tradition dont Hrodote (III 23) se fait
cho, selon laquelle les thiopiens devraient leur exceptionnelle longvit
une eau de fontaine dune odeur pareille celle des violettes et tellement lgre, que
rien ny pouvait surnager, ni bois ni rien de ce qui pse moins que le bois, comme si cet
te une fontaine dhuile
322
. Comme lambroisie, substance mal dfinie dans la tradition
littraire grecque, qui pouvait apparatre, parmi dautres formes, sous celle dun fluide
huileux
323
, limage du flot huileux du Titarsios ou celle de leau huileuse de la source
des thiopiens sy trouvent assimiles. Comme bien dautres branches de lOcan qui
coulent la priphrie de lunivers et reparaissent en tous lieux de la terre sous lespce des
divers cours deau, le Styx resurgit en plusieurs endroits, aux Enfers, en Arcadie ou en
Perrhbie, portant partout les humeurs ocaniennes et, avec elles, le flot ambroisien,
inaltrable, pur et charg de sacralit
324
. Noublions pas que Styx, la fille ane dOkanos
habite loin des dieux, au bout du monde, pourtant en contact avec leur monde eux, car
tout autour de sa belle demeure - en fait, une vritable clture que couronnent des rocs
levs - il y a des colonnes dargent qui se dressent jusquau ciel (Th. 777-779). Le
symbolisme atlanten nest pas loin. Son flot lui-mme emprunte laspect dune colonne:
sous la forme dune cascade, Styx tombe du haut dune grande falaise abrupte (v. 786)
entre des rochers (v. 806). Leau du Styx est investie de la fonction sacre de grand serment
des dieux: quand un dieu linvoque, il met en jeu la relation qui lunit aux principes
crateurs, sources de sa propre divinit; sil tient son serment, il maintient aussi le lien avec
ces principes; sil se parjure, il brise ce lien et perd tout contact avec la ralit

321
Strab. IX 5. 19-20: . Ce nest, en effet, quune tentative pour rationaliser les
reflets mythico-potiques de limage homrique (cf. Ballabriga 1986: 56-57).
322
Cette fontaine peut appartenir la tradition qui atteste de la localisation des sources de lOcan et du Soleil
dans le pays des thiopiens. Voir infra, chap. VII. 3, p. 410, n. 112. Ou, bien encore, limage de lhuile ml
leau rappelle en quelque sorte lune des version du mythe de Phaton, selon laquelle les larmes des Hliades
qui dplorent sa mort, larmes pareilles des gouttes dhuile, paraissent au-dessus des flots du fleuve
ridan, prs de lendroit o leur frre, frapp de la foudre, a t prcipit du char du Soleil au fond dun
marais (cf. Ap. Rhod. Arg. IV 596-640): cest un endroit au-dessus duquel les oiseaux ne peuvent voler
impunment (!). Limage de leau huile passe dans le rite: Galien, De comp. med. sec. loc. XIII 264. 11-12
(Khn) mentionne leau sale et huile parmi les substances utilises dans un rite de purification.
323
Cf. Onians 1951: 292-299; West 1966 ad v. 640.
324
Ovide, Fast. III 801-809 rapporte un rcit qui atteste du lien entre le Styx et les : au sujet du
taureau du Styx, n de la Terre, un oracle fait savoir que celui qui mangerait le premier les viscres du taureau
deviendrait assez fort pour triompher des dieux. Un milan, envoy de Zeus, les arrache, in extremis, Briare.
La graisse et lambroisie sont des substances de vie et concentrent des puissances haute connotation
religieuse qui mriteraient une tude systmatique de tous les rites, situant chacun deux dans le contexte
liturgique qui en dfinit la fonction.
121

originaire
325
. Il suffit quun dieu fasse une libation
326
avec leau du Styx quapporte Iris et
quil prte un faux serment sur elle pour quune chane de consquences terribles se
dclenche, ainsi, il est priv de lambroisie et du nectar pendant toute une anne (Th. 796-
797). Les smes de lambroisie dans les eaux lies au Styx montrent son statut deau
primordiale et inviolable; il en va de mme pour les affinits entre les eaux de lOcan,
entre lOlympe et les espaces ambroisiens des confins ocaniennes du monde. Cet
inventaire de rapprochements permet Alain Ballabriga de conclure en ces termes: Le
famille dAtlas, tout comme les colombes de Zeus, semble donc bien avoir une fonction de
mdiatrice entre les zones de lunivers, en particulier entre les confins primordiaux et les
rgions centrales du ciel et de la terre
327
. En effet, comme le souligne Ken Dowden, les
colombes ne seraient pas forces de prendre ce chemin sil ntait lentre unique pour lau-
del
328
.
On retrouve ainsi, projets dans les mythes de dplacement des messagers ails de
Zeus aux extrmits du monde, les voyages des hros mythiques au cur de la gographie
fictive et, dans un autre registre, les voyages des marins et des commerants engags sur les
routes des plantes aromatiques, vers les terres de lOrient. Pour les hros mythiques, les
Roches Planctes constituent un lieu redoutable, susceptible de provoquer des naufrages (en
effet, seul, le navire Arg a t pargn, grce au signe favorable, mais dangereux, donn
par le vol dune colombe (!) envoye davance pour traverser le mme passage
329
), quon
pourrait mettre en relation avec la disparition dune Pliade que rapporte la scholie
lOdysse cite ci-dessus
330
. De plus, il ne faut pas sous-estimer les associations archaques
entre oiseaux et navires, que nous analyserons plus en dtail dans le chapitre relatif
lespace liminal entre lair et la surface de la mer
331
, ni le thme mythique des oiseaux qui
servent dauxiliaires aux hros en qute dambroisie
332
. Cest par ces contaminations
multiples quon pourrait comprendre comment il se fait que les craintives colombes, qui

325
Castelletti 2007: 32-33.
326
La libation de leau est la plus vnrable forme de libation, selon Thophraste, apud Porph. Abst. II 20;
Nonn. Dion. IV 352 et s.
327
Ballabriga 1986: 100.
328
Dowden 1979: 301.
329
Ap. Rhod. Arg. II 317 et s.
330
Ce rcit a ses sources dans la tradition mythologique qui offre sa propre explication cette disparition: les
Pliades, filles dAtlas et Nymphes chasseresses consacres Artmis, se sont unies des dieux, sauf une,
Mrop, qui sest unie un mortel (Sisyphe): ds lors, elle se cacherait par pudeur, pour se soustraire la vue
de ses surs (cf. rat. Cat. 23; Eust. ad Il. 1155. 47).
331
Voir infra, chap. VI. 4, p. 351-352.
332
Cf. Cook 1940, III, part II, App. P: Floating Islands, p. 975-977.
122

voyagent titre de messagers divins, soient mises lpreuve justement la frontire entre
le monde o rsident les dieux toujours vivants et le monde o puisent les tres divins, qui
se tient radicalement lcart, dans un espace isol, et avec lequel les dieux communiquent
grce au vol priodique des colombes, entre autres moyens. Dans ce mlange htroclite, se
distinguent des motifs propres limaginaire cosmologique et cosmogonique: le vol
priodique des colombes de Zeus, pour apporter lambroisie divine ou celui dIris, pour
apporter leau du Styx investie de la fonction sacre de gardienne des serments des dieux,
illustrent le thme des principes rgulateurs de la socit divine et donc de lordre de la
cration du monde, principes instaurs par Zeus et dont Zeus lui-mme se porte garant. Ce
mlange composite de thmes mythiques montre que lattention des auteurs de ces rcits
tait concentre ailleurs, sur bien dautres motifs que sur celui du vol transthrien
proprement dit, qui donc, peu dvelopp dans ces rcits, ne sert que de motif accessoire. On
voit ainsi, une fois de plus, quun motif aussi illustre que celui du vol travers lther ne
joue quun rle fonctionnel, soumis aux exigences des rcits. Ce qui importe par-dessus
tout, cest quil permette la communication entre le ciel et dautres domaines du monde. On
remarque notamment le souci de continuit et laffirmation de la complmentarit entre
lOlympe et lailleurs ocanien, sige des divinits primordiales, qui sexpriment par le
voyage des colombes qui les remettent priodiquement en contact. Ce lien entre deux
espaces divins complmentaires, pourtant opposs du point de vue de la localisation, a une
signification qui dpasse la simple affirmation de la possibilit quont les dieux de couvrir
tous les espaces, aussi inaccessibles et insondables soient-ils, en effet, les voyages
priodiques et rituels, matrialiss par le transfert de symboles divins (lambroisie, leau
du Styx), remmorent les liens du rgne des Olympiens avec les divinits prolympiennes
incarnant la vitalit originelle du monde. Les deux rgnes de dieux appartiennent des ges
diffrents du monde, sans quil y ait cependant de distanciation vritable par rapport aux
origines. Le vol priodique des colombes permet de ractualiser le dcoupage primordial du
monde et de valider son quilibre, il traduit aussi la volont de consolider lunit divine et
la permanence du monde par la reconnaissance dune ascendance commune aux deux
catgories de dieux, renforant ainsi limage dun univers homogne et clos.

II. 3. Exceptions. Dieux jets du ciel.
Dans les exemples de dplacements divins travers lther que nous avons tudis,
aucun parcours ne semble dvier, si peu soit-il, du modle de la via recta, ni mme le
123

voyage des colombes de Zeus. Il y a pourtant des dviations de ces trajets rectilignes sur la
route transthrienne, ceux des dieux bannis et, en consquence, jets du ciel, qui,
figurant titre dexception dans un rpertoire illustrant la mcanique inbranlable des
voyages divins, tmoignent de la valeur ngative attache aux dvoiements et, en corollaire,
de la valeur positive attache la via recta. Voyons quelques exemples homriques.
Au dbut du chant VIII de lIliade, Zeus assemble les dieux sur le plus haut sommet
de lOlympe et, demble, dun ton brusque, il met un verdict: celui quil verra sloigner
dlibrement des dieux pour aller porter secours aux Troyens ou aux Danaens, il le jettera
dans le Tartare brumeux. Cest la punition capitale qui menace tout dieu dsobissant. Le
sort du dieu dchu prend la forme dune expressive mtaphore spatiale:


',
,
,
' '
.
il sera jet tout au fond de labme
qui plonge au plus bas sous terre, o
sont les portes de fer et le seuil de
bronze, aussi loin au-dessous de
lHads que le ciel lest au-dessus de
la terre (Il. VIII 13-16)
333
.

Le verbe qui dsigne le geste de Zeus est au futur lancer, jeter, plac au
dbut du vers. Tout en qualifiant un geste brutal et rsolu, il implique la dimension spatiale
de la porte du jet: est toujours orient vers une cible loigne par rapport au lieu
do lon lance. Son emploi convient ainsi aux contextes o lon lance quelque chose ou
quelquun du haut du ciel vers la terre
334
, voire dans le Tartare
335
, ou dans les contextes qui
impliquent le rejet, labandon, lexil, la proscription. Tout fait figurative, cette description
est soigneusement logique puisquelle rend compte en peu de mots de la structure
hirarchise du monde, du moins au niveau de ses paliers extrmes. Formulant une peine
capitale, larrt de Zeus opre en termes de contrastes dichotomiques et se sert des
instruments dune logique binaire. Sens propre et sens figur, spatial et mtaphorique, sont
considrer simultanment, car dans ce type de pense mythique qui tablit

333
On retrouve la mme expression spatiale associe lacte de jeter en bas dans la menace que prophre
Zeus lgard de tout dieu qui voudrait dlivrer Hra, suspendue en plein ther (Il. XV 23-24:
' / ).
334
Il. I 591(Hphastos), XV 23 (tout dieu), XIX 130 (At); HhApoll. 316 (Hphastos, dans la mer).
335
Il. VIII 13 (tout dieu); Hs. Th. 868 (Typhe); HhHerm. 256 (Herms, menac par Apollon); Plat.
Phdr.113e.
124

systmatiquement des analogies et des correspondances entre les niveaux dffrents de la
ralit, les situations extrmes (ou extrmement anomiques) au sens mtaphorique se
droulent le plus souvent en des lieux extrmes. La dchance divine prsuppose le passage
brutal du sommet spatial du monde (la plus haute cime de lOlympe) son extrme le plus
profond, lhypoge, de lau-del thr lau-del brumeux, du ple cleste au souterrain.
Le binme entre le haut et le bas est dautant plus expressif quil prsente une remarquable
symtrie: la victime potentielle plongera aussi loin sous lHads que le ciel lest au-dessus
de la terre. Il ny a pas dalternative pas plus quil ny a de lieu intermdiaire. Ce rapport
dquidistance, en comparant avec laffreux Hads, non seulement satisfait le got de la
pense archaque pour les formules symtriques, mais aussi rend compte du statut oppos
octroy au dchu. Par un tel renversement, il sera exactement le contraire de ce quil est. Il
sera en quelque sorte un non-dieu. Lagent dun tel bouleversement ne saurait tre que Zeus
seul: dun seul coup et de son sige olympien, il peut projeter tout dieu coupable loin de sa
condition dtre, sur un trac de dchance totale. Cest ainsi quon comprend combien il
lemporte sur tous les dieux.
Si, dans ce contexte, Zeus se contente de menacer de prcipiter certains dieux du
haut de lOlympe, dans dautres passages de lIliade on le voit passant laction. Dans le
premier chant de lIliade, Hphastos voque la terrible punition que Zeus lui avait jadis
administre pour avoir voulu dfendre Hra, mais le contexte ne nous offre pas plus de
dtails:

'
,
' , '
, '
.

.
il ma pris par le pied et lanc
loin du seuil sacr. Tout le jour
je voguai; au coucher du soleil,
je tombai Lemnos: il ne me
restait plus quun souffle. L, les
Sintiens me recueillirent, peine
arriv au sol (Il. I 590-594).

Cet aveu ne concorde pas avec le rcit du chant XVIII de lIliade, o il rappelle
Thtis qui vient le voir comment, jadis, elle-mme et lOcanide Eurynom lont sauv et
recueilli dans leur giron aprs quHra, qui voulait le cacher puisquil tait boteux, leut
fait tomber au loin, dans la mer (v. 395-405). Cette mme version est reprise dans
lHymne homrique Apollon (v. 316-321) o Hra elle-mme rapporte: jai saisi
125

[Hphastos], de mes mains et lai jet dans la vaste mer ('
, v. 318), do il a t rcupr par Thtis.
Selon le rcit dAgamemnon, At, fille ane de Zeus, est tombe, son tour,
victime du courroux de son pre:
'

' '
.
en un tournemain, il la fait pivoter et la
jette du haut du ciel toil, do elle a
vite fait de choir au milieu des champs
des mortels (Il. XIX 130-131).

Loin de nous intresser ici la force redoutable de Zeus, de beaucoup le plus fort
(Il. I 581) en vertu mme de son autorit suprme, ou lexpression spatiale qui dcrit le
bannissement des dieux dchus de leur rang, notre analyse porte sur la faon dont le corps
dun dieu entran sur cette route en dpit de sa volont parcourt lespace transthrien.
Lexpulsion de lOlympe dHphastos et dAt seffectue selon un schma spatial qui
chappe la mcanique des descentes divines transthriennes. Contre leur gr, ils sont
jets den haut, en dehors de lenceinte olympienne, et en bas. Le repre spatial fourni par
la mention du seuil sacr ( )
336
sert dans le premier exemple
comme repre gnrique pour dsigner le sens du mouvement dirig vers la vaste aire
extrieure dont le seuil lui-mme protge le monde des dieux sur lOlympe. Dans le second
exemple, le point de dpart est aussi gnrique et suggestif: At est prcipite du haut du
ciel toil (' ). Le contrle du mouvement chappe totalement
aux dieux qui sont prcipits. Cest Zeus qui imprime demble au mouvement llan de
dpart et le sens descendant. Le verbe qui dsigne son action est toujours , plac
dans chacun des exemples au dbut du vers
337
. Agent passif au dpart, Hphastos le reste
pendant toute la course, y compris latterissage. Il ne se redresse gure lors de sa chute,
car il vogue, il est port () sans quil matrise ni lespace parcouru ni son attitude
corporelle. Pourrait-on mettre ce manque de rflexes et de ractions dHphastos sur le
compte de la malformation de ses pieds tordus
338
? Une telle explication nous semble trop

336
Le mme repre est mentionn dans Il. XV 23.
337
Il. I 591 (); XV 23 (); XIX 130 ();

HhApoll. 318 (').

338
Les sources littraires consacrent laide du terme limage dHphastos boteux, afflig
dune infirmit aux pieds ds sa naissance (Il. I 607, XIV 239, XVIII 383, 393, 462, 587, 590, 614; Od. VIII
300 et scholie ad. l. c., VIII 349, 357; Hs. Th. 984; HhApoll. 316-321) ou cause de sa chute (Apollod. Bibl.
I 3. 5). L. Deroy, propos de lpithte homrique dHphastos Amphigueis, RHR 150 (1956), p. 129-
126

simpliste, surtout dans un contexte o manque toute allusion linfirmit du dieu. Supposer
que linertie dHphastos se justifie par le fait quil nest, dsormais, quun dieu banni,
nous semble, au contraire, une hypothse trop recherche. Faut-il lattribuer la toute
puissance du geste de Zeus qui nadmettait aucune rsistence? Comment expliquer alors le
comportement diffrent dAt, par exemple, dans une situation similaire ? En effet, pour
At aux pieds dlicats dont elle ne touche pas le sol, mais marche dans lair et ne se
pose que sur les ttes humaines
339
les choses vont diffremment: bien quelle soit soumise
une preuve semblable, nous apprenons quelle a vite fait de choir (Il. XIX 131). De
plus, alors quAt atterrit vite () au milieu du champ des mortels, comme il arrive,
en fait, chaque fois que les dieux dirigent eux-mmes leur vol travers lther, le temps que
prend la chute dHphastos nest plus rduit un instant. Dans ce dernier cas,
exceptionnel, cest comme si la descente se dployait en temps rel, correspondant
lespace immense qui spare le ciel de la terre
340
, ce qui met mieux en vidence, peut-tre,
la peine inflige aux dieux rejets. Hphastos vogue tout le jour, jusquau coucher du soleil
et ce nest qu la fin de la journe quil arrive sur la terre. Pas mme au moment de
latterrissage, le dieu ne contrle les coordonnes lmentaires de son dplacement,
lespace et son corps, puisquil natterrit pas en bonne et due forme, mais il tombe (laoriste
de ), ce qui implique la violence de limpact du corps divin sur le sol. Cest
quen le prcipitant en bas, Zeus ne contrle pas seulement le lancement de dpart, il dirige
aussi le mouvement jusquau but et rgle ses caractristiques spcifiques dans les moindres
dtails. Hphastos nest point entran du haut en bas par son propre poids, mais par le sens
du mouvement imprim par Zeus. Ces aspects sont visibles en quelque sorte dans le jeu
prpositionnel: la trajectoire suivie par le corps tombant du dieu est comprise entre
(comme point de dpart gnrique) et , o le

135 propose de traduire par dou dune direction double et divergente, sappuyant sur la
rputation du dieu qui se dplacerait aussi bien en avant quen arrire. Contra: Kirk 1985, ad Il. I 607,
propose la traduction courbe des deux cts, cest--dire aux jambes extrmement arques. Voir aussi
Hainsworth 1982: 274; DELG su. ; Detienne & Vernant 1974: 257-258. Dans les sources
iconographiques, Hphastos apparat parfois reprsent avec les pieds tordus (= LIMC su. Hphastos, nos.
102, 103a, 129, 132, 198, le Vase Franois), ou, en char, il nest pas debout, mais figur en position assise (=
LIMC su., nos. 43 et 44).
339
Il. XIX 92-93: ' ' / , ' '
.
340
Cette scne est rapprocher de la description hsiodique concernant la descente dune enclume de bronze
du ciel sur la terre (Th. 722-728), voir infra, chap. VII, p. 375-376.
127

binme / dfinit un mouvement non alatoire. Zeus contrle mme la destination de
son geste, malgr la distance qui les spare. En effet, Hphastos atterrit Lemnos, son
sjour favori
341
quil quitte et o il retourne constamment
342
.
Dans ltat actuel de la documentation, on ne dispose daucune reprsentation
iconographique qui reprenne le motif homrique de la chute dHphastos, ce qui est
tonnant, vu la place relativement importante quil occupe dans lIliade et du riche potentiel
plastique dune scne si extra-ordinaire. Cette absence pourrait correspondre la raret des
reprsentations qui sont associes Hphastos dans lart grec. Cependant, un bref survol
du rpertoire des peintures des vases dpoque archaque, notamment des reprsentations
qui concernent le retour du dieu dans lOlympe, nous a montr le dieu entran sur la route
transthrienne laide des divers moyens de locomotion: le plus souvent sur un ne
ithyphallique ou pied, mais aussi, bien que sans contexte prcis, sur un char ail, sur un
oiseau roues ou grce des chaussures ailes
343
, alors avec des outils et selon des
schmas de dplacement qui respectent absolument les conventions des voyages divins. Par
rapport aux parcours transthriens effectus selon les normes, la chute dHphastos du
haut de lOlympe et les figures spatiales qui lexpriment relvent mme du caractre
exceptionnel de la scne. Sy ajoute la prcision dans la description, plus minutieuse que
celles qui concernent les traverses ordinaires que nous venons de passer en revue. Une
exception qui confirme la rgle, car on y voit disparatre prcisment les paramtres de base
des voyages strotyps des dieux: lagent actif au dpart, la vitesse, la dure de la course,
les conditions de latterissage.
Un autre cas exceptionnel, pourtant distinct du cas dHphastos, est fourni par
Sommeil que Zeus aurait jet du haut de lther et fait disparatre au fond de la mer, si

341
Hphastos aime quitter lOlympe pour aller sjourner Lemnos, chez les Sintiens au parler sauvage
(Od. 293-294). Il disposait l-bas, au pied du mont Mosychlos, dun important centre cultuel (cf. Cic. De nat.
deor. I 119; les prtres du dieu sont mentionns dans IG XII 8. 27. 2; il est en outre associ aux divinits
cabiriques de Lemnos et de Samothrace par Acousilaos (FGrH 2 F 20) et Phrcyde dAthnes (FGrH 3 F
48). Sur quelques reprsentations iconographiques du retour dHphastos dans lOlympe (LIMC su., nos
139f-142g, 157e), le dieu apparat vtu dun manteau thrace (zeira) et coiff parfois du bonnet en peau de
renard dit alopkis, les peintres voulant introduire une couleur locale pour indiquer que Dionysos est all
chercher Hphastos dans son abri favori, Lemnos, proche de la cte thrace (cf. le commentaire dA. Hermary
dans LIMC su., p. 653).
342
Dans lOd. VIII 292 et s. on voit Hphastos se dplaant toute allure entre Olympe et Lemnos.
343
Char ail: coupe attique f.n. de Vulci datant du dernier quart du VIe s. av. (= LIMC su. Hphastos, no. 43);
oiseau roues: coupe attique f. r. de Saturnia de la fin du VIe s. (= LIMC su., no. 44); chaussures ailes:
hydrie attique f. n. de Vulci (520-510 av.) qui fait partie du rpertoire associ la scne du retour dans
lOlympe (= LIMC su., no. 107). Pour les courses pied ou chevauchant un ne, voir supra, lAppendice II,
p. 503-505.
128

Nuit ne let sauv, Nuit qui dompte les dieux aussi bien que les hommes
344
. Le conflit est
encore dclench par Hra, la punition de Zeus est la mme: la prcipitation (cette fois
exprime laide du verbe ), du haut de lther (' ) dans labme
marin, du dieu qui sest rendu coupable. Le binme spatial entre la hauteur de lther et les
profondeurs marines respecte, ici comme dans les exemples prcdents, la forme par
laquelle sexprime toute exclusion de lOlympe. Cependant, pour Sommeil, son
banissement correspond un anantissement ou une relgation dans les opaques gouffres
sous-marins, ainsi quil ressort de lemploi d
345
, sinon sa disparition sapparente
sa nature insaisissable
346
. Si le chtiment que Sommeil aurait pu subir est conforme aux
scnarios prcdents, cest lintervention de Nuit qui est surprenante. On nest pas tonn
par sa capacit de sopposer la dcision de Zeus: cela est rendue explicite par Sommeil
qui se sait invincible aid de Nuit, compte tenu du statut homrique de Nuit parmi les
divinits les plus vnrables, pr-olympiennes, que Zeus doit rvrer, craignant de lui
dplaire (Il. XIV 261). Ce qui frappe, cest la manire dont Sommeil sest soustrait au
courroux de Zeus: en fait, pendant que Zeus malmenait les autres dieux et le cherchait,
Sommeil sest enfui vers Nuit, comme dans un jeu de cache-cache. Que Sommeil se dirige
spontanment vers Nuit sexplique soit par ce statut dont jouit la vieille desse dans les jeux
panthoniques, soit par leurs relations de parent. Si on le compare Hphastos, il apparat
rus et faisant preuve dune agilit tonnante mme pour un dieu ail. Lpisode de la fuite
de Sommeil ne fait que reproduire le schma traditionnel de la chute des dieux bannis en y
introduisant des lments dun rcit qui dcrit les rapports et prsances dans la socit des
dieux dune manire trs caractristique de lIliade.

344
Il. XIV 258-259: ' ' ,/
.
345
Ce terme nest employ chez Homre que deux fois et dans le mme contexte (Od. I 235 et 242), quand
Tlmaque dplore labsence inexplicable de son pre, imaginant quil a disparu, que les dieux ont fait de lui
le mortel le plus invisible ou, encore pire, quil est devenu la proie obscure des Harpyes.
346
Pour cet aspect, voir supra, p. 84-86.
129


II. 4. Substances transthriennes.
II. 4. 1. La fume.
En rgle gnrale, conformment aux observations empiriques issues de
lexprience quotidienne des Grecs anciens, la fume monte
347
, slve de soi-mme du
niveau du sol une hauteur quelconque, visible de loin aux yeux des mortels
348
, mais pas
forcment jusquau domaine olympien
349
. Le ciel ou lther, la fume ne les transperce que
dans des situations particulires. LIliade montre quelques exemples. Dans une le assige,
la fume qui mane des feux de signal monte jusqu lther, au loin (Il. XVIII 207-208:
' ' / ). Laire non
dtermine du rayonnement, exprime par le syntagme au loin, montre le caractre non
orient de la diffusion de la fume. Si elle arrive pourtant jusquau niveau de lther, cest
seulement pour amplifier la dimension qui correspond la situation de crise do elle est
issue. Dans un autre exemple est mentionne la flamme fumeuse qui monte dans le vaste
ciel dune ville en feu et qui a t dchane par le courroux divin (Il. XXI 522-523: '
/ ,
). Ici, la distance que parcourt la fume sert amplifier les effets du feu dvorant et
mettre en valeur la force divine qui la provoqu. Lors du sacrifice clbr par les
Achens pour apaiser le courroux dApollon dans le premier chant de lIliade, la graisse

347
Le fait que la fume ne slve pas signale une situation inverse et fait office danti-norme: cest ce qui
advient dans le cas de lhorrible festin quAtre offre son frre, dans le Thyeste de Snque (IV 768-780):
aprs lui avoir pris ses fils en otage, Atre les immole sur les autels, les fait servir leur pre et lui donne
boire de leur sang ml du vin. Devant un spectacle si effrayant, le Soleil recule et ferme le jour au milieu
de sa course, la fume, sombre et pesante, ne monte pas droite vers le ciel, mais elle se balance dans lair, et
forme autour des dieux Pnates un nuage pais. Remarquons que le feu lui-mme ragit: la flamme noire
comme la poix fait bouillonner et gmir la partie des chairs jete dans la chaudire, le feu laisse derrire lui
ces effroyables mets, il faut le replacer trois fois dans le foyer pour le forcer enfin brler malgr lui. Le foie
siffle autour de la broche, on ne sait pas laquelle gmit plus fort de la chair ou de la flamme. Pour le
catalogue des sources de ce mythe, voir Halm-Tisserant 1993: 252-253.
348
Voir, par exemple, Od. IX 167, X 99, 149, 152 et 196 o un voyageur comme Ulysse conclut la prsence
de communauts humaines dans plusieurs contres quil traverse lors de ses errances partir de la fume vue
de loin.
349
LHymne homrique Herms propose un autre exemple dtrange sacrifice o aucune effleuve arienne
ne slve, car la cuisine dHerms est un acte secret auquel seule la Lune assiste, de son observatoire cleste
(HhHerm. 97-100). Strauss Clay 1989: 119-124, Detienne 1998: 271, n. 131 ont soulign la difficult
dinterprtation de ce passage. Ce nest pas le seul aspect bizarre dun sacrifice dont lenjeu scarte
compltement des principes et des procdures qui organisent la . Pour une analyse plus dtaille, voir
Jaillard 2007: 110-113.
130

monte au ciel dans des spirales de fume (v. 317: '
). Bientt aprs que les Troyens prparent le bcher sacrificiel et allument
dinnombrables feux devant Ilion, les vents portent le fumet de la graisse de la plaine
jusquaux cieux (Il. VIII 549: ' ).
Pindare, son tour, prsente dans sa Quatrime Isthmique limage du beau sacrifice
accompli en lhonneur dHracls et de ses huit fils ns de son union avec Mgare: limage
de la flamme du bcher sacrificiel qui slve et cingle lther des jets de sa grasse fume
(v. 66: ) est insparable dune telle scne.
Comme nous venons de le voir, les exemples les plus frquents de propagation de la
fume jusqu la vote cleste sont troitement associs la combustion de la lors
des hommages sacrificiels rendus aux dieux. Avec Jean Rudhardt
350
, cest un lieu commun,
en effet, de dire que la fume qui en rsulte part verticalement vers ses destinataires divins,
travers lther. La pense grecque archaque donnait une certaine consistance la fume
et, loin de la tenir pour une substance rsiduelle quelconque, elle lenvisageait en tant que
substance susceptible dassurer la communication avec le monde ouranien, de flchir les
dieux
351
et de laisser une trace des hommages rendus aux Immortels. Ce nest que plus
tard que cette conception svanouira et, avec elle, le symbole quelle contenait, alors que
la fume passera pour une substance volatile voue la dissipation et, avec elle et par
analogie, lme connatra le mme sort
352
.
Une substance volatile est ainsi cense relier de manire substantielle et continue
terre et ciel, hommes et dieux. Si lon veut comprendre du point de vue spatial la
dynamique de la fume, il ne suffit pas de constater son mouvement ascensionnel vers le
ciel. Dimportance au moins gale savrent sa consistance et son allure: le fume est aussi

350
Rudhardt 1992: 293.
351
Comme lexprime de manire explicite le vieux meneur de chars, Phnix, devant la mini-assemble des
Achens runis sous le toit de la baraque dAchille, en Il. IX 497-501: Les hommes pourtant les flchissent
avec des offrandes, de douces prires, des libations et la fume des sacrifices, quand ils les viennent implorer
aprs quelque faute ou erreur.
352
S. Schierling, Where there is smoke. An analogy of the soul, Classical Bulletin 61 (1985), p. 6-7 offre
une dizaine dexemples tirs de la littrature grecque et latine o apparat lanalogie de lme svanouissant
comme la fume. Mentionnons toutefois que lIliade en procure dj un exemple: Achille dit de lme de
Patrocle quelle tait partie et se dirigeait delle-mme, comme une vapeur, sous terre (Il. XXIII 100:
), la vapeur ici ne se distingue pas de la fume dgage dun feu ordinaire
(). Le chemin quelle suit a un sens descendant puisquelle fait partie dune autre dynamique,
particulire, aux reflets eschatologiques. Chez dautres auteurs, lvanouissement de la fume devient une
figure commune pour comparer les mots vides de sens, les paroles en vain (voir, par exemple, Alc. fr. 74
Campbell, Sim. fr. 541 Campbell, Pind. Nm. I 24, Eur. Hipp. 954, Ar. Nub. 320, Plat. Rp. 581d, etc.).
131

thrienne, au sens de a-morphe, dpourvue de forme dtermine, que le milieu quelle
traverse. Elle arrive dans cet tat dagrgation cause du traitement par le feu, opration
qui rend en quelques sorte mobile un corps solide. Les aliments subissent ce traitement
parce que les sacrifiants qui traitent leurs victimes par le feu veulent que la part des dieux
leur parvienne en traversant lespace qui les spare et soit consommable par eux.
Le problme de la consommation divine renvoie celui du type de corporalit (et
au mtabolisme spcifique qui en dcoule) que les mortels assignent aux Immortels. Ce
problme a t intensment dbattu, autant par les Anciens que les Modernes. Il a provoqu
tantt des railleries lgard de la cuisine omnivore des Olympiens, tantt la stupfaction
devant lincompatibilit entre la nourriture rserve aux dieux, lambroisie et le nectar, et
toute espce dajout, vgtal ou animal. Pourtant, la fume dgage la suite de la
combustion des aliments ntait pas destine la consommation des dieux et ntait pas
envisage comme telle par les sacrifiants. Sinon, il faudrait admettre que les dieux
consommaient aussi la fume des bchers funbres, par exemple ceux qui brlent sans
relche, suite lintervention dApollon au dbut de lIliade
353
, ce qui est manifestement
draisonnable et impie vu la conception du divin de la Grce archaque
354
. Loin de remplir
le rle de nourriture pour les dieux, la fume se veut une expression matrielle et
visible, un don et un signe, que ce soit une part dhonneur ()
355
ou un appel indirect,
mais explicite, au secours divin
356
. Faute de pouvoir exprimer les concepts abstraits lis la
rvrence lgard des dieux, la pense religieuse grecque archaque avait conu une

353
Il. I 53. Jean Svenbro soulve le mme problme lgard du fragment 7 dHraclite (voir Svenbro 2005:
218, n. 7) et juge une telle conception tentante, mais pas forcment adquate.
354
une poque bien plus tardive, Diogne Larce prcise la manire dont les dieux se rjouissent, ses
yeux et dans les termes religieux les plus communs, de leur quote-part de fumet. Il voque comment Bion,
illustre ngateur des dieux qui nallait pas au temple et raillait ceux qui sacrifiaient aux dieux, malade et
craignant la mort, brla la avec lintention explicite de satisfaire les narines des dieux (cf. Diog.
Laert. IV 56).
355
Zeus le confirme lorsquil dclare quil prise le plus, entre toutes les villes habites des mortels sur terre, la
sainte Ilion, o jamais [son] autel ny manqua dun repas o tous ont leur part, des libations ni du fumet de
graisse qui sont notre apanage, nous (Il. IV 48-49: /
: ).
356
En tmoigne dailleurs le discours que tient Achille lors de lassemble des Achens runie justement pour
trouver une solution au flau envoy par Apollon. Il dit: nous verrons alors si [le dieu] rpond lappel du
fumet des agneaux et des chvres sans tche, et sil veut bien, de nous, carter le flau (Il. I 66-67). Plus tard,
Aristophane se moque plusieurs reprises de cette pratique dchange et de rciprocit tablie entre hommes
et dieux, signe que la pratique et la conception religieuse qui la soutenait taient dj bien figes. Voir, titre
dexemple, un extrait tir de Lassemble des femmes, v. 779-783: Recevoir, cest tout ce que nous devons
faire, par Zeus. Ainsi dailleurs font les dieux. Tu les verras aux mains des statues: car, quand nous les prions
de nous accorder leurs faveurs, elles sont l debout qui tendent le creux de la main, non dans la pense de
donner, mais de recevoir.
132

modalit concrte, manifeste, doue dune corporalit quelconque et externalise
justement pour extrioriser les sentiments des croyants et pour en faire, de la sorte, signe
aux dieux. En vertu de la diffrence radicale qui spare leur nature, les humains agissent
par le biais du feu sur la part rserve aux Immortels en vue de la modifier et de la
transformer par rapport son tat primitif. Ils ne la faonnent pas selon la nature
(in)corporelle des dieux, mais en fonction du message quils veulent transmettre. En brlant
la part rserve aux dieux, les sacrifiants essayent, sinon de rendre invisibles les corps
solides visibles quils traitent, du moins de leur donner un aspect impalpable qui frise
limmatrialit ou qui a des affinits avec latmosphre thre. Immatriel ne veut pas dire
insaisissable. Bien au contraire, la fume ne passe pas pour invisible aux yeux des mortels,
et encore moins aux yeux des dieux qui voient tout. En travaillant sur les autels des dieux,
les humains veulent que leurs efforts laissent une trace, un signe visible et manifeste de leur
dfrence. Ils nemballent pas la fume comme un produit fini de leur travail pour
lenvoyer chez les destinataires et ces derniers ne la reoivent pas en tant que telle. Lenvoi
se fait au cours de la production du signe: par l mme, le temps fort du sacrifice
correspond au moment du rtissage des , le moment o la conjonction entre
mortels et Immortels est la plus forte puisque prcisment ce moment-l la part des
consomms par les hommes se mle la fume qui monte vers les dieux. Ce mlange
matriel suppose en quelque sorte la participation des dieux lacte et leur consentement,
ce qui confirme, en effet, que les mortels veulent tablir, sinon une vritable commensalit
avec les dieux, du moins une communaut participante, une Mahlzeitsgemeinschaft
357
.
Les dieux sont censs ainsi participer lacte de leur clbration. En brlant la chair des
victimes lors des sacrifices, les sacrifiants agissent sur la matire et essayent par leurs
oprations de la faire sortir de son tat brut et, de la sorte, de la transfigurer. Pindare
exprime de manire explicite lessence de ce processus: limmolation fait steindre
lanimalit des victimes
358
. Les sacrifiants traitent les victimes et ainsi les transforment.
Cest, en effet, un vritable processus de production dun signe qui rduit la chair des
victimes sacrifies lessence. Ce nest que dans cet tat de matire transfigure que la
communication avec le divin est possible et cela implique le feu.

357
Jai emprunt ici les termes utiliss par Svenbro 2005: 219.
358
Pind. Pyth. X 35 (Puech): Apollon sourit, en voyant sriger la lubricit des brutes quils immolent.
133

Ce qui est transmis aux dieux nest pas la fume, car ni les mortels ni leurs
destinataires nen sont consommateurs. Cest lodeur, celle de la graisse des victimes, qui
constitue lobjet de lenvoi, car celle-ci est partage et par les uns et par les autres et, en
loccurrence, lodeur est dessence divine (nous y reviendrons). Lexemple tir du premier
chant de lIliade, o il est dit que, lors du sacrifice que les Achens offrent Apollon, la
graisse monte au ciel dans des spirales de fume (v. 317) apporte un important
claircissement cet gard. Le sens de ce vers est rendu plus explicite par la traduction de
Charles Mgler: les vapeurs du sacrifice de purification montent, avec la fume du feu, en
forme de spirale vers le ciel
359
. On pourrait dcomposer ainsi le processus (et la logique
quil implique): tandis que le feu est lagent de laction qui opre sur la graisse, lodeur en
est le produit et la fume nest que le vhicule qui la transporte travers lther et qui laisse
des traces de son passage. Seul, le chemin que suit la fume signifie car cest elle, en effet,
qui relie et spare, en gale mesure, dieux et hommes, tout comme les espaces qui
correspondent chacun des termes du binme.
Quant au parcours de la fume vers sa destination, celui-ci pose des problmes
encore plus dlicats du point de vue spatial. Alors que les Grecs dpoque archaque se
proposent de faire passer la part rserve aux dieux travers linfini thrien quils ont
devant leurs yeux, ils soulvent en effet des problmes lis, dune part, la manire dont ils
se figurent lther, sa consistance, sa position dans la structure de lunivers, ses dimensions,
sa , et, dautre part, la manire dont ils conoivent le mouvement,
particulirement celui des corps volatils. Brler les aliments reprsente pour eux une
opration qui entrane une modification projete davance. Elle sert rduire un corps
solide ltat gazeux. Par le biais du feu, lobjet soumis son action gagne la mme
consistance que les Anciens allouent lther. Traite par le feu, la graisse se voit
transsubstantialise: elle passe de ltat solide, palpable et visible ltat de vapeurs
impalpables et invisibles. Il revient la fume, volatile, impalpable et visible, demmener
au ciel lodeur et de laisser la trace de son passage et de lenvoi proprement dit. Pour ce
rle de mdiateur transthrien, la fume est recommande par plusieurs traits compatibles
avec ceux de lther, le milieu quelle est cense traverser: lpaisseur, limmatrialit, la

359
Mgler 1963: 29.
134

densit, lallure impalpable, la couleur noire
360
. Cest que lther ne peut tre travers que
par une substance qui a la mme consistance ou, en termes gnraux, quun milieu
physique ne saurait tre travers que par une entit/substance semblable. Cela rejoint le
problme du mouvement quimpliquent les traverses de lther. Comme nous le voyons, le
dplacement transthrien de la fume soulve un problme nouveau. Jusquici, nous avons
vu quaux yeux des Anciens, les seuls qui parcourent lther en tous sens et en toute
direction, ce sont les tres divins et leurs missaires ails, cest- dire des entits qui se
mettent en mouvement et se dplacent deux-mmes, grce la qui fait partie de
leur tre et qui se soumet leur volont. Dans le cas de la fume, faute de qui soit
intrinsque sa nature et faute dagent intermdiaire de mouvement, comment monte-t-
elle? Faudrait-il attribuer lther une capacit propre et spcifique dentraner le
mouvement, comme le fait le commentaire dEustathe lIliade en parlant dun incessant
et rgulier mouvement circulaire pareil celui des astres
361
? LIliade mentionne de faon
allusive que lther nest pas immobile, mais aussi anim et soumis aux effets du rgime
olien que lair: dans une comparaison avec les toiles des feux innombrables allums par
les Troyens, le rhapsode voque les jours o lther est sans vent (Il. VIII 556: '
). De plus, la lumire de quelques notations homriques
tonnamment exactes relatives prcisment la monte de la fume, on peut admettre que
le pote (et les Grecs de son poque) connaissaient les phnomnes tourbillonnaires de lair
(dsigns par , en gnral) et les formes dynamiques giratoires quils imprimaient aux
substances quils entranaient. Rappelons que le premier chant de lIliade nous montre les
vapeurs du sacrifice de purification montant, avec la fume du feu, en forme de spirale vers
le ciel (Il. I 317: ' ); dans lincendie
dune fort, le vent forme des tourbillons sous laction de la chaleur et imprime son
mouvement tournoyant la flamme qui slve du bois sec (Il. XX 492:
)
362
. Lobservation empirique de ces mouvements
rotatoires nous amne croire que les phnomnes tourbillonnaires de lair et les

360
Od. XIII 435 (Ulysse est dguis avec des vtements noircis de fume), Pind. Ol. VIII 45; Esch. Ag. 774,
Ar. Paix, 892, Dm. 54. 4, Hsch. su. .
361
Cf. Eust. ad Il. I 590-594.
362
Il. XX 490-492: Tel un prodigieux incendie fait rage travers les valles profondes dune montagne
dssche; la fort profonde brle, et le vent, qui la pousse en tout sens, en fait tournoyer la flamme.
135

mouvements tournoyants dont ils sont le sige ne sont pas passs inaperus des Anciens.
Ainsi, on peut admettre quen envoyant la fume de leurs sacrifices vers les demeures des
Olympiens, les sacrifiants grecs pourraient compter sur leffet de torsion que lui
imprimaient les tourbillons ariens et, par extrapolation, ceux de lther, en lemportant en
haut, jusquau ciel.
Si cette hypothse concernant la capacit propre et spcifique de lther dentraner
le mouvement ne tient pas, faudrait-il admettre plutt le commentaire dun scholiaste
dEschine selon lequel les aromates visent attirer les dieux
363
? Selon la premire
interprtation, lagent du dplacement de la fume serait le circuit naturel des vents, des
courants et des tourbillons ariens ou transthriques, ce qui conviendrait: i) au mouvement
en spirale () de la fume et au mouvement rotatoire de la flamme issue de
lincendie de la fort, dans les exemples homriques que nous venons de citer ou ii) au
mouvement de la fume qui slve du sacrifice des Troyens dans le chant VIII de lIliade,
explicitement orient, car port () par les vents (v. 549) ou bien encore, iii) au
mouvement tourbillonnaire de la fume noire au milieu de laquelle les remparts de la sainte
Ilion staient crouls, dans la vision potique de Pindare
364
. La deuxime interprtation
sappuie sur le principe plus gnral: le semblable attire le semblable, savoir la
de la fume, agent mdiateur entre les humains et les dieux, sappuierait sur le
principe dattraction exerce par les rsidents des hauteurs olympiennes.
Il est difficile de trancher entre les diverses interprtations proposes par les
Anciens, et cela dautant plus que, comme nous venons de le voir dans la section consacre
ltude des dplacements des dieux, lespace thrien stait avr neutre et passif,
dpourvu de la capacit dentraner et dorienter les mouvements qui le traversent. Pourtant,
les sacrifiants veulent pour la fume un mouvement ascensionnel, continu, orient vers
lOlympe et qui sy dirige soit de lui-mme, soit guid par les vents et les courants, soit
attir par les dieux eux-mmes. Comment seffectue ce dplacement? Essayons de faire
appel aux exemples qui prsentent la fume montant jusquau ciel. Nous observons que le
verbe employ pour dsigner ce mouvement ascensionnel est . Verbe appartenant
au groupe de -, il ne qualifie pas la manire de se dplacer, mais se rapporte uniquement

363
Schol. in Eschine, I, Contra Timarque, 23 (d. Dindorf, p. 13, 9-11).
364
Pind. Ol. VIII 34-36: .
136

au moment de larrive au but vis. Le verbe suit exactement le comportement
des verbes en - en cela que, ainsi que le souligne Franoise Ltoublon, ils se distinguent
smantiquement des verbes aller/venir et quils nexpriment quaccessoirement la
notion de dplacement dans lespace. Au contraire, la notion primordiale exprime par
- est la notion de contact avec lobjet
365
rendue en franais par atteindre,
toucher plutt que par venir, arriver, non conformes la distinction spcifique que
garde le paradigme en - par rapport aux verbes aller. Dans les exemples homriques
passs en revue, une substance inanime comme la fume touche le ciel: '
(Il. I 317), '
(Il. VIII 549), ' '
(Il. XVIII 207), ' (Il. XXI 522). Le
sens d atteindre le but ou de contact direct entre le sujet (la fume, lodeur) et lobjet
atteint, laccusatif (' ) convient mieux que celui de venir, arriver la
destination. La notion de toucher implique, de manire tacite, le mouvement dans la
direction de lobjet que lon touche et larrive. Le point de dpart du mouvement
ascensionnel de la fume est ignor, puisque son lieu-source et le lieu-repre de lnonc en
fonction duquel le trajet suivi par les substances volatiles est nanmoins ascendant et
vertical, passent larrire-plan, au profit de la deixis spatiale centripte assigne au
mouvement par lemploi du verbe . Ce qui compte, cest que la fume, une fois
dgage, suit son chemin et touche le ciel, arrive l-haut, chez les dieux. Cest ce que
Franoise Ltoublon appelle la valeur inchoative ou rsultative quimplique le verbe,
distincte de la valeur durative dtat dont lemploi d dans nos exemples ne rend
pas compte. Une fois de plus, lanalyse des valeurs smantiques des verbes qui qualifient le
mouvement de la fume nous renseigne sur son point de dpart (implicite) et sur celui de
larrive (explicite), mais, daucune manire, sur sa faon proprement dite de se dplacer
travers lther.
Il savre encore difficile de comprendre le mcanisme qui assure le mouvement
ascensionnel de la fume jusquau ciel. Suffit-il par ailleurs quune substance volatile
slve pour quelle monte sur une distance sinon infinie, du moins, immense? Attachs la

365
Ltoublon 1985: 144-165 (ici p. 148).
137

terre, les mortels ne peuvent pas diriger le mouvement de la fume, mais seulement
lenvoyer vers le haut olympien vu de manire assez indtermine. Ils comptent toutefois
sur la trajectoire spatiale rectiligne que suit delle-mme toute substance paisse si ce
mouvement nest drgl en rien par linfluence des vents. Cela vaut autant pour la fume
comme pour les sons et les bruits. Les sacrifiants ne peuvent en rien non plus contrler le
caractre continu du dplacement de la fume envoye. Ils ne peuvent que traiter les
aliments par le feu vif de manire prolonge. Dans la Quatrime Isthmique, Pindare prcise
que la flamme du bcher ne cesse pas de briller pendant toute la nuit (v. 66), mais pour
les interprtations modernes une telle dure apparat inhabituelle lors dun sacrifice
rgulier
366
. De plus, la longue dure quassigne Pindare la combustion ne rlve pas de
calculs sur le rapport espace-temps li la transmission physique de la fume vers le ciel,
ce dont un pote ne se soucie point. Elle tient plutt mettre en vidence la quantit et la
dimension solennelle du sacrifice clbr en lhonneur dHracls et de ses huit fils. Il
semble quaux yeux des Anciens, il suffise de donner une impulsion un mouvement et de
lentretenir sa source pour quil poursuive son chemin sur une distance que les mortels se
reprsentent comme immense, donc traversable, et non comme infinie. Il reste pourtant
rsoudre le problme de la conservation de la fume telle quelle jusqu sa destination.
Nous pensons quatre solutions:
i) soit les sacrifiants ne se posent pas le problme de la dispersion des substances volatiles
en termes de temps et despace. Une fois quils envoient la fume et la font passer dans
linvisible, cest comme si elle arrivait delle-mme et en tant que telle chez les dieux
puisque linvisible ne supporte pas de modification dtat. Cest un corollaire, en effet, de
la confusion, qui sera trs tenace dans lhistoire de la cosmologie grecque, entre une force
et son substrat matriel, qui conduisait penser quune force se conservait sans diminution
si la masse laquelle elle tait attache se conservait
367
.
ii) soit ils comptent sur leffet tourbillonnaire du grand maelstrm thrien qui entranerait
la fume en mouvement circulaire ou rotatoire, car, comme nous venons de le voir, on
connaissait, ds Homre, les phnomnes tourbillonnaires (de lair et de leau) et les
mouvements giratoires dont ils sont le sige;

366
Ekroth 2002: 181.
367
Cf. Mgler 1963: 28.
138

iii) soit, au contraire, ils comptent sur limmobilit de lther qui nempcherait daucune
manire le dplacement de lenvoi volatil, tout en conservant telle quelle la fume, dans son
tat dorigine;
iv) soit ils comptent sur lassistance divine et la direction exerce den haut, lors du
cheminement de ce qui leur est destin. Cela suppose la participation des dieux, den haut
et de loin. Nous revenons ainsi de nouveau la communaut participante quinstaure la
fume entre hommes et dieux, sacrifiants et destinataires. LHymne homrique Dmter
fait une brve allusion la privation dhonneurs, de dons et de sacrifices quavait subie la
race divine dans le contexte de la famine provoque par Dmter sur la terre. Labsence de
sacrifices clbrs par les humains provoquent ainsi temporairement larrt du circuit de la
fume, relais indispensable dans leur communication avec les dieux. Aristophane pousse
plus loin cette allusion et reprsente en termes spatiaux cette interruption. Pisthtaire
propose Lahuppe de fonder le royaume des oiseaux sur lessieu, la plateforme situe mi-
chemin entre terre et ciel, dans les airs qui servent de tampon entre les dieux et les hommes.
Une fois installs dans ce lieu de transit, les oiseaux pourraient intercepter la fume des
gigots et larrter
368
. Les dieux ne seraient pas pour autant privs de nourriture et de
sacrifices, du fumet quils hument sans cesse grce aux mortels, car, comme le laisse
supposer un passage rarement exploit dArtmidore, en absence des hommes, les dieux
sacrifient pour eux-mmes
369
. Plutt que de railler lalimentation carnivore des dieux et leur
dpendance des humains, Aristophane joue des effets du dconstructivisme avant la lettre,
gnrateur du concept danti-espace, proposant ainsi le modle dun monde lenvers. Ce
bouleversement spatial fait partie de lesprit subversif de la comdie qui, alors quelle se
propose de bafouer les conventions du monde, sattaque aux conventions les mieux figes.
Le bloquage des liens spatiaux et le renversement des rapports religieux que figure le
propos de Pisthtaire montrent en quelle haute estime la pense religieuse grecque tenait la
fume, vritable relais entre hommes et dieux, lespace terrestre et lespace ouranien. Plus
tard encore, Lucien allait user de limage de la communication verticale entre hommes et
dieux par le biais des volutes de la fume pour crer les premires scnes manichennes de
la littrature grecque. Dans son Icaromnippe, le cabinet de travail de Zeus est un

368
Ar. Ois. 181-190.
369
Artm. Onirocriticon 2. 3: Que des dieux sacrifient des dieux, cela annonce que la maison du songeur
se videra; cest, en effet, comme sil ny avait plus dhommes que les dieux se font des sacrifices les uns aux
autres. Le manuscrit V ajoute: cest parce que font dfaut ceux qui doivent les honorer que les dieux
accomplissent pour eux-mmes les rites (tr. A.-J. Festugire).
139

plancher perc de trappes que recouvrent des couvercles circulaires; cest ainsi que Zeus, en
les soulevant, coute les noms des sacrifiants, ports par la fume, et repousse avec colre
les fumets chargs de prires criminelles afin de leur interdire lentre dans lOlympe
370
. La
fume sert ainsi de moyen de filtrage entre les bons et les mchants, tout en conservant son
rle de vhicule transthrien entre les deux mondes.
Dans son dplacement univoque de la terre jusquau ciel, la fume nest
aucunement filtre et ne se heurte aucun obstacle. Son mouvement ascensionnel est
continu - grce sa source, le feu, et la force motrice que lui assure ce vritable moteur
divin - et orient vers le but quil doit atteindre en fin de course. Elle traverse les airs et
lther sans que son transit ne se heurte aucune frontire. Cest que la structuration
hirarchise de lespace du monde nopre quen termes de logique spatiale sans aucun
cho en termes physiques. Pour conclure, on pourrait dire que la fume est doublement
charge: au sens propre, la fume est cense emporter au ciel lodeur des victimes brles
et, en tant que telle, elle se comporte comme un vhicule transthrien. Au sens figur, la
fume est charge du point de vue religieux puisquelle est investie par les fidles du rle
de communiquer aux dieux le signe de leur vnration et, en tant que telle, elle se trouve
investie du privilge de joindre lEn Bas et lEn Haut.

II. 4. 2. Les plantes aromatiques et lencens brl.
Si les odeurs des aromates sont transportes travers lther et atteignent le ciel
daprs le mme schma dynamique que la fume qui transporte lodeur de la graisse,
cependant, par leur valeur olfactive, elles sapparentent aux parfums. Ainsi, lencens brl
se place entre les odeurs de la et les senteurs les plus douces et suaves: aux
premiers, il emprunte la modalit de dplacement, aux secondes la valeur olfactive et les
connotations qui en dcoulent. Comme le souligne Marcel Detienne, quand les hommes
laissent, dans les sacrifices, monter la fume de la myrrhe et de lencens, ils ne font, dune
certaine faon, que retourner vers le monde des Olympiens les substances qui sont
apparentes de la manire la plus intime aux puissances dEn Haut
371
.
On rencontre dans la posie sapphique les premires rfrences lencens brler
dans la littrature grecque, substance qui doit avoir t introduite en Grce par les

370
Luc. Icar. 25-26 (d. Jacobitz, t. II, p. 417-418).
371
Detienne 1989 (1972): 94.
140

commerants phniciens vers 700 av. J.-C.
372
. Dans le deuxime fragment de Sappho, lair
de l et des autels consacrs Aphrodite en Crte est rempli des odeurs dgages par
les fleurs du printemps et des rosiers, auxquelles sajoute lencens brl dans les autels
373
.
Le terme qui dsigne cette dernire source olfactive vient du nom de larbre
dont lessence sert dencens, . On retrouve une autre rfrence sapphique aux
aromates: loccasion des noces dHector et dAndromaque, les odeurs mlanges de la
myrrhe et de la quassia envahissent les rues de Troie lors de lintonation du pan en
lhonneur dApollon
374
. Chez Pindare, dans le Septime Thrne qui reprsente
le pays o parviennent les mes pieuses et justes, se rpand sans cesse le parfum dgag par
les baumiers que consument, sur les autels des dieux, une flamme visible de loin.
Lexpression dsigne nouveau les baumiers produisants de rsines
aromatiques. son tour, Empdocle, qui pratiquait une rigoureuse abstinence de toute
nourriture carne
375
, utilise lexpression

376
, ou, plus tard, Aristophane celle de ,
377
pour
dsigner les plantes aromatiques apportes en offrandes aux dieux, signe que le terme
stait dj bien fig dans le vocabulaire grec. Plusieurs noms de plantes aromatiques sont
attests ds les tablettes mycniennes
378
. Les unes servent la fabrication des huiles et des

372
Cf. Campbell 1982: 268 et Page 1979: 36 ad. 2. 3-4.
373
Sappho, fr. 2. 3-4 (Campbell): [].
374
Sappho, fr. 44 (Campbell), v. 30: . Dans le discours Contra
Makartatos, 66 (dat aux environs de 340 av. J.-C.), on retrouve un contexte similaire, dans les enseignements
quun oracle delphique prescrivait aux Athniens, relatifs au sacrifice que ceux-ci devaient clbrer en
lhonneur de la triade apollinienne: les rues devaient tre emplies de la fume sacrificielle, aux sons de la
musique et au rythme des danses: , (cf.
Fontenrose 1978: 253-254, H 29 et Ekroth 2002: 194-195).
375
Selon Athne (I 3e), aprs sa victoire olympique la course de chars, Empdocle aurait fait faonner un
buf de myrrhe, dencens et daromates quil partagea, selon le rite, entre les assistants, tout en respectant
ainsi la tradition qui voulait que le vainqueur offre le sacrifice dun boeuf et son abstinence de nourriture
carne.
376
Emp. fr. 128. 6 (D.-K.).
377
Ar. Pl. 1114-1116.
378
Des listes des condiments, mentionnons: ka-ra-ko (MY Ge 605) pouliot, une espce de menthe; tu-we-a
(PY Un 267) dsigne gnriquement toute substance quon brle pour obtenir des fumes odorantes (cf. M.
Lejeune, De quelques idogrammes mycniens, REG 72 (1959), p. 139-148 (ici p. 141). Linterprtation de
ce contexte est extrment controverse. Casabona 1966: 110 fait le point); ko-ri-ja-do-no (KN Ga 415)
dsigne le coriandre ou ses graines; ku-mi-no (MY Ge 602) et le pluriel ku-mi-na (Ge 605) le cumin; ka-da-
mi-ja (MY Ge 604) le cresson, ka-na-ko (MY Ge 602) une plante aromate rouge ou blanche, dans une liste de
condiments, mi-ta (MY Ge 602) la menthe, se-ri-no (MY Ge 604) le cleri (voir Anacr. fr. 410 (Campbell),
pour lemploi rituel des couronnes de cleri dans un festival en lhonneur de Dionysos), sa-sa-ma (MY Ge
602+) se dit des grains du ssame; e-ra-wa (KN F 841) ou elaiwai (Docs. 393) ou e-ra-wo (KN G 726, Np
141

onguents parfums, dautres, telle la myrrhe, peuvent entrer dans la composition de la
, une boisson mentionne par Athne ou servir aromatiser certains
breuvages
379
. En outre, ze-so-me-no, dans lexpression thuea aleiphatei zesomeni (PY Un
267) dsignent des aromates utiliss dans la prparation des onguents et des parfums, mais,
faute dun contexte plus prcis, linterprtation est mal assure
380
. On retrouve autant de
mentions des plantes qui dgagent des parfums: e-ti-we (PY Fr 343, Fr 1209+) dsigne la
plante appele
381
et ertiwen est employ dans un contexte relatif la description dun
homme parfum avec de l ; wo-do-we (PY Fr 1203) renvoie , do le sens
de parfum avec de la rose; ko-no (KN F 953+, MY Ge 602+) se dit dun flot de parfum;
a-re-pa-te (PY Un 267) ou a-re-pa-zo-o (PY Un 267) ou a-re-po-zo-o (Ea 812+, Fg 374)
sont employs au sens donguent de bain parfum utilis pour la toilette des
hommes tandis que we-a-re-pe (PY Fr 1215+) ou we-ja-re-pe (Fr 125+) sont des pithtes
de lhuile pour oindre; ku-pa-ro (KN G 519, Ga 517+) ou ku-pa-ro (PY Un 267+) ou
ku-pa-ro-we (PY Fr 1203) dsignent le cyprs ou sont mentionns dans un contexte en tant
qupithte parfum avec du cyprs
382
. De ce bref inventaire ressort lintrt que
portaient les Grecs anciens aux plantes aromatiques locales utilises, large chelle, dans
divers domaines de la vie quotidienne.
Bien plus, du point de vue qui nous occupe ici, lespace et la spatialit, les aromates
montrent combien ils ont aid limaginaire grec spatial forger nombre de structures
spatiales et despaces relevant de lailleurs - situs sur la terre, mais dessence divine -, ou
apparents au royaume ou au mode de vie des dieux: pays mythiques et lgendaires
appartenant aux horizons lointains, pays et peuples fabuleux relgus aux confins de la
terre, rserves divines installes en divers endroits privilgis sur la terre, diverses espces
de lailleurs, ouranien ou thrien, alternatives lAu-del infernal. Ainsi, les plantes
aromatiques ont donn lieu de nombreux rcits o elles sont destines la consommation
par les peuples les plus fabuleux. La tradition pythagoricienne a vhicul plusieurs lgendes

1039, PY Fr 1223) mentionnent une plante qui figure dans un contexte auprs du figuier et des fruits ou, sous
la forme elaiwon huile dolive (Docs 217). la fin du IVe s. av. J-C., Antiphane (fr. 142 Kock, II, 69) et
Alexis (fr. 127 Kock, II, 343) compltent la liste des assaisonnements utiliss dans la cuisine grecque.
379
Ath. II 68 c-d, cf. Detienne 1989 (1972): 72, n. 2.
380
Cf. Chadwick & Baumbach 1963 su. ou , en version botienne; su. et
, su. , , , , , , , respectivement ).
381
Hsch. su .
382
Chadwick & Baumbach 1963 su. , , , , .
142

relatives des tres exceptionnels qui se nourrissent dodeurs, de flots odorifres et
deffluves
383
. Plutarque reprendra et dveloppera le thme des tres dmoniques sans
bouche () qui se nourrissent des seules odeurs et habitent sur la lune considre
comme une terre thre
384
. La tradition mythologique place la peuplade nomade des
Astomes, apparente par sa cuisine vgtarienne et odorifre aux dieux, aux confins
orientaux de lInde, aux environs de la source du Gange: privs de bouche, velus sur tout
le corps et vtus de duvet et de feuilles, ils vivent uniquement de lair respir et du parfum
aspir par leurs narines. Ne prenant ni nourriture ni boisson, ils se contentent de divers
parfums des racines des fleurs et des pommes sauvages quils emportent avec eux dans les
longs voyages pour ne pas manquer dodeur respirer; un parfum trop fort leur te
facilement la vie
385
. Daprs Marcel Detienne, les nourritures aromatiques de ces tres
tranges correpondraient aux sacrifices dencens et de la myrrhe pratiqus par les
Pythagoriciens. Ces tres fabuleux voquent les pays exotiques, ensoleills et loigns o
les Grecs placent les origines des plantes aromatiques et do ils les importaient au prix de
longs et difficiles voyages qui nimbent une fois de plus les rcits relatifs aux pays rputs
pour leur production aromatique: lArabie, lgypte, lInde, la Syrie, etc. Comme le
souligne Andr Lallemand, lodeur seule apportait la prsence des pays lointains
386
.
Hrodote offre dans ses Histoires des tmoignages importants sur le circuit du styrax, la
gomme obtenue aprs la cueillette de lencens, de la myrrhe, de la cannelle, du cinnamome,
du ladanum dArabie en Grce, grce aux marchands phniciens; la terre de provenance,
brlante et sche, exhale une odeur dune suavit merveilleuse o se mlent tous les
armes
387
. Euripide et Mlanippide voquent les parfums de Syrie
388
. Pour Thophraste,
lencens et la myrrhe, la cassia et le cinnamome poussent ensemble dans la Pninsule
Arabique, autour de la montagne de Saba, Hadramytha, Kitibaina et Mamali, dans une terre
ensoleille et sche qui dgage des effluves aussi pntrants que dans le tableau que brosse
Hrodote
389
. Selon le tmoignage de Pline, trois mille familles des Minens dArabie

383
Cf. Arist. Sens. V, p. 445 a 16.
384
Plut., De facie in orbe lunae, 937d-940.
385
Strab. II 1. 9, Pline, HN VII 21-30 (dans J. Andr et J. Filliozat, LInde vue de Rome. Textes latins relatifs
lInde, Paris: Les Belles Lettres, 1986, p. 78).
386
Lallemand 1988: 78.
387
Hdt. I 1, III 107, 111 et 113.
388
Eur. Bacch. 144 (vapeur dencens); Mlanippide, fr. 757. 5-6 (Campbell).
389
Thphr. HP IX 4. 2, IX 7. 1 et 2, IX 73.
143

possdent hrditairement le droit sacr dexploiter les forts dencens
390
tandis que le
cinnamome provient dthiopie
391
. LArabie dgageait un parfum si pntrant que la flotte
dAlexandre, dit-on, lavait ressenti en pleine mer, avant mme de distinguer les ctes de la
pninsule
392
. Strabon cite Aristobule selon lequel la partie mridionale de lInde comme
lArabie et lthiopie, produit du cinnamome, du nard et dautres aromates parce que dune
faon semblable ces pays elle reoit les effets des rayons du soleil. Le monde des
aromatiques de la Bible aura pour lments centraux la myrrhe, lambre et la coriandre. En
revanche, cest le camphre qui sera essentiel de lautre ct de lOrient, et surtout de la
Mditerrane asiatique
393
. Ces images des terres du Midi alimentent et se nourrissent la
fois dune vision mythique et des aromates et des terres qui les gnrent en quantit
abondante et de manire spontane. Elles sont devenues tel point un lment traditionnel
des descriptions des espaces fabuleux et enchants que Lucien, alors quil parodie ces
procds, se sert copieusement du motif des plantes aromatiques. Dans lle des
Bienheureux dont il brosse le tableau dans son Histoire vritable, une ville est entoure
dun fleuve de la myrrhe la plus belle dont les bains sont de vastes difices de verre
chauffs avec du cinnamome
394
. Il revient Hrodote de conclure sur la nature des
espaces qui produisent de telles merveilles: Quoi quil en soit, il parat que les rgions
extrmes, qui entourent le reste du monde et lenferment entre elles, possdent seules les
choses que nous estimons les plus belles et qui sont les plus rares (III 116). Dans la pense
grecque spatiale, les circuits des plantes aromatiques arrivent tablir une vritable
connexion avec les pays loigns, relgus aux confins du monde, qui ne cessent soit
dattirer soit deffrayer.
Les plantes aromatiques ont t introduites une date trs ancienne dans le circuit
religieux des offrandes vgtales et des sacrifices dencens, insparables des enceintes
sacres dans la mesure o elles voquent lambroisie et le nectar divins et, en mme temps,
elles correspondent la haute valeur que les Grecs assignaient aux bonnes senteurs et aux
odeurs dessence divine. Plusieurs commentateurs parmi les Anciens et les Modernes ont
tent de justifier le statut privilgi dont jouissent les offrandes vgtales dans les pratiques

390
Pline, HN XII 54 et 58.
391
Ibid. XII 82 et 86-88.
392
Ibid. XII 86; Diod. Sic. III 46. 4-5.
393
Voir ce sujet R. A Donkin, Dragons Brain Perfume. An Historical Geography of Camphor, Leiden-
Boston-Kln: Brill, 1999.
394
Luc. HV II 11 et 13.
144

cultuelles. Une scholie lOdysse mentionne la farine dorge, , que les Grecs
auraient utilise tout dabord lors des sacrifices, jusqu la dcouverte de lencens
395
. Plus
que lodeur de la , les aromates visent attirer les dieux, comme lexplique un
scholiaste dEschine
396
. Les courants de la pense grecque pitiste du IVe s. av. J.-C.
mettent en lumire une raison supplmentaire de prfrer les sacrifices daromates: aprs
leur combustion, ils appartiendraient tout entier aux dieux puisquils ne supposent pas de
partage
397
. Cependant, cela nimplique gure une vritable commensalit avec les dieux,
comme le soutient Marcel Detienne
398
. Soumises au traitement par le feu, les odeurs suaves
qui sen dgagent empruntent ensuite la voie de lther et sont transportes par le biais de la
fume vers le ciel. Les plantes aromatiques ne sortent en rien du schma de dplacement
transthrien que nous venons de voir dans le cas de la fume que dgage la combustion de
la graisse. Elles ont besoin dun mdiateur (la fume) qui les emmne dans leur tat
transsubstantialis vers les dieux, tablissant ainsi la communication verticale entre les
hommes et les Olympiens. Le parcours de la fume relie et spare la fois les deux
mondes, par la simple traverse de lintervalle spatial qui se trouve entre eux. Les affinits
entre les aromates et les parfums dessence et dorigine divine ne suffisent pas pour
anantir lcart entre les mondes o ils rsident puisque les plantes aromatiques, si
parfumes soient-elles, ne peuvent pas saffranchir de leurs racines terrestres mme si elles
proviennent des vritables rserves divines que sont les pays exotiques.
Sil existe une primaut et une supriorit des offrandes des aromates sur les
offrandes animales issues de sacrifices sanglants, cest principalement le rsultat des
thories thologiques et philosophiques labores au sein des sectes orphiques et
pythagoriciennes
399
, o les vgtaux et les aromates ont une porte idologique, car promus
au rang doffrandes pures, simples et lmentaires, non contamines et non souilles par le
contact avec le sang. Leur aura tait renforce par le fait quils renvoyaient au pass rvolu
de lge dor, caractris par la communion plnire entre divin et humain: ils voquent
ainsi des spcimens de nourriture primitive et de fruits de la terre, abondants et spontans,
car tout prts la consommation, sans exiger leffort des humains. Rvls par les dieux

395
Scholie Q in Od. XIV 429.
396
Schol. in Eschine, I, Contra Timarque, 23, d. Dindorf, p. 13, 9-11.
397
Mn. Dysc. 449-453; F 117 Krte; Antiphane, F 164 (Kock, II 78), Thphr. Sur la pit F 8 (Ptscher), cf.
Detienne 1989 (1972): 95 et n. 1.
398
Detienne 1989 (1972): 95-96.
399
Detienne 1970; Detienne 1989 (1972), chap. Le buf aux aromates.
145

eux-mmes
400
, ils seront par la suite offerts sur lautel dlien dApollon Gentr, ils
deviennent progressivement le modle de la pit pure
401
. En dehors des courants
pythagoriciens, chez Philochore dAthnes ou chez Thophraste
402
, subsiste encore lide
que le type de sacrifice le plus ancien consistait brler le thym, respectivement des
espces arbustives odorantes, faute de plantes aromatiques qui ne seront introduites que
plus tard en Grce. Les espces arbustives sont mentionnes encore chez Pline, selon lui
[au temps de la guerre de Troie], on ne savait encore que brler des rameaux darbres
indignes, cdre et citre, dont les volutes de fume, dans les sacrifices, rpandaient un
relent plutt quune senteur
403
.
Tous ces propos se tissent sur le canevas de la prtendue primaut et de la
supriorit des plantes aromatiques dans les pratiques cultuelles. En corollaire se sont bties
les plus diverses oppositions avec les offrandes animales et les sacrifices sanglants, tenus
pour des pratiques irrvrencieuses et impures. Pour Louise Bruit, la signification des
aliments vgtaux renvoie la vie ancienne
404
; dautres commentateurs sont tents dy voir
un rapprochement avec certains rituels quimpliquent les cultes funraires
405
; enfin, une
autre explication concerne les cots rduits que supposaient les offrandes vgtales
406
.
Cependant, entre ces pratiques diverses il ny a pas de rupture ou de discontinuit radicale,
comme le soulignait Jean Rudhardt
407
. Lencens est souvent brl lors de sacrifices

400
Selon la tradition, Dmter aurait invent le mauve et lasphodle, aliments qui permettent de ne ressentir
ni la soif, ni la faim, pour permettre Hracls de traverser le dsert et datteindre la Libye. La tradition parat
dj connue au Ve s. av. J-.C., par Hrodore dHracle, FGrH 31 F 1 et sera reprise chez Porph. VP 35. Le
mythme semble dorigine plus ancienne, peut-tre hsiodique (Hs. Trav. 41): les mmes lments
caractrisent le rgime dittique dpimnide qui laurait dcouvert en assistant, comme Pythagore lavait
fait, au sacrifice en lhonneur dApollon Gentr (cf. Plut. Banq. 157d - de l, lide de Solon qui soutient
qupimnide avait trouv linspiration de son rgime alimentaire dans le passage hsiodique cit; dans son
dialogue De facie in orbe lunae, 940 b-c, Plutarque compare de manire explicite lalimentation dpimnide
avec celle des rsidents fabuleux de la lune).
401
Diogne Larce, Vie Pythag. XIII, dit, de manire explicite, propos de lautel dlien dApollon Gentr
quaucun animal ny peut tre sacrifi, la seule offrande possible consistant en bl, orge, galettes (popana),
dposs sans tre brls, quoi Plutarque, Banq. 158a, ajoute la mauve et lasphodle, spcimens de
nourriture primitive parmi dautres produits simples et naturels. Cette pit est particulirement loue
Delphes. Porphyre, Abst. II 16, emprunte Thopompe une anecdote prnant labstinence de nourriture
carne, selon laquelle lencens, la pte et les galettes, offerts chaque mois, la nouvelle lune, Herms,
Hcate et aux autres figures sacres lgues par ces anctres Clarque de Methydrion, seraient, selon la
Pythie, loffrande la plus pieuse, surpassant lhcatombe offerte annuellement par lhomme riche.
402
Philochore dAthnes, FGrH 328 F 194; Thphr., Sur la pit, F 2 (Ptscher, p. 146-150).
403
Pline, HN XIII 2 (cf. Detienne 1989 (1972): 74, n. 5).
404
Bruit 1989: 21.
405
Meuli 1946: 196-198. Contra: Jameson 1994: 53-54; Gill 1991: 22-23; Ekroth 2002: 278-280.
406
Ekroth 2002: 281-282. Sur les prmisses de cette interprtation conomique, voir Bruit 2005: 43-44.
407
Rudhardt 1992: 249 et s.; cf. aussi A. D. Nock, The Cult of Heroes, HThR 37 (1944), p. 141-173; M. H.
Jameson, Notes on the Sacrificial Calendar from Erchia, BCH 89 (1965), p. 154-172; Bruit 2005.
146

sanglants justement pour combattre les odeurs dsagrables dabattage
408
. Ce qui compte le
plus, cest que et lun et lautre rendent compte de la cohrence du comportment
sacrificiel des Grecs travers la diversit de leurs pratiques
409
et cest limportance
attache la circulation des offrandes entre les mondes des hommes et des dieux et aux
vertus du partage et de la communication avec le divin.
II. 4. 3. Les parfums.
lpoque archaque, en Grce, lodorat ntait pas encore victime de cette
dprciation qui le frappera plus tard, au profit de la vue, et qui fera dire Sigmund Freud,
par exemple, que leffacement de lolfaction sinscrirait dans un renoncement instinctuel
gnral allant de pair avec le dveloppement de la civilisation
410
. Ds lIliade homrique,
le parfum occupe une place de choix, parce quil est rserv presque exclusivement aux
dieux. Hra soint dune huile la senteur grasse, divine et suave
411
. Cette mme
expression, , , sert aussi qualifier lhuile
avec laquelle les Grces frottent le corps dAphrodite dans lHymne homonyme: il sagit
dune huile divine, lhuile des dieux qui vivent jamais, une huile douce, huile
dambroisie
412
. En revanche, lhuile quutilisent les mortels nest quune banale huile
dolive, dsigne par lexpression ' , en de nombreuses occurrences
413
. Plusieurs
mots qui dsignent des huiles ou des onguents parfums sont attests ds les tablettes

408
Cf. RE su. Rauchopfer (F. Pfister), 1914, c. 267-286.
409
Bruit 2005: 32.
410
Cf. F. Sanagustin, Parfums et pharmacologie en Orient mdival: savoirs et reprsentations, in Rika
Gyselen, avec la collaboration de F. Aubaile-Sallenave et al., Parfums dOrient, Bures-sur-Yvette: Groupe
pour ltude de la civilisation du Moyen-Orient; Leuven: Peeters, 1998, p. 200.
411
Il. XIV 171-172: ' / , . Elle
voquerait la saison grasse et fconde avec le parfum des fleurs, daprs les Allgories dHomre 39. 5.
lien, NA XII 30 mentionne un endroit en Syrie o se trouve une fontaine transparente et jusqu ce jour
lendroit exhale une bonne odeur et tout lair alentour en est impregn. Ce parfum est rattach la scne
homrique de la toilette dHra que nous venons de mentionner et la scne du bain prnuptial dHra (cf.
Motte 1973: 104-114).
412
HhAphrod. 62-63: , ,/ <>,
.
413
Il. X 577 (Ulysse et Diomde), XIII 350 (le corps de Patrocle), Od. III 466 (Tlmaque), VI 96 (Nausicaa
et ses compagnes), X 364 (Ulysse), X 450 (les compagnons dUlysse), XIX 505 (Ulysse); Hs. Trav. 522, etc.
Xnophon, Banq. II 3-4 distingue entre les parfums quutilisent les hommes et ceux quexhalent les corps des
femmes.
147

mycniennes
414
, comme le sont les mots qui dsignent divers rcipients pour conserver
lhuile
415
.
Le parfum en tant quattribut des dieux est plus quune pithte en accord avec leurs
beaut et majest. Il est un corollaire de leur nature inaltrable et de leur immortalit. Grce
ses affinits avec les dieux, le parfum constitue une prsence constante dans tout ce qui
relve du divin et que lon retrouve dans plusieurs structures spatiales sacres, toute
chelle, depuis le corps divin jusqu lOlympe dans son entier. Prenons quelques
exemples:
i) le sein de Dmter est parfum ( : HhDm. 232); un halo odorant
ayant la consistance dune nue entoure lauguste tte de Zeus
416
; larrive des Ocanides
est annonce Promthe par la vapeur paisse que dgage leur corps immortel, de la
mme manire quHippolyte mourant reconnat la prsence dArtmis grce son parfum
la divine haleine
417
. Le corps dAphrodite est vtu par les Grces et les Horai en habits
parfums et orns de fleurs de toutes espces (Cypr. fr. 5, GEF) tandis que ses servantes
divines portent des couronnes parfumes (Cypr. fr. 6). Anacron assimile le souffle des
dieux avec le parfum des roses, ces plantes immortelles (Anacrontea, fr. 55. 4 et 44
Campbell). Les corps divins sont imprgns de parfums quils dgagent au point que
l devient le signe concret de leur prsence invisible et insaisissable lors de leurs
interventions piphaniques
418
ou lexpression sublime de leur majest.
ii) toute chambre o rside un dieu est embaume, puisque son air simprgne de lodeur
qumanent les corps divins qui y rsident, tels le o Dmter est installe aux
cts de Dmophon pour le soigner ( : HhDm. 244), la chambre
vrouille de la rsidence dHra dans lOlympe(Il. XIV 169), la grotte de Calypso (Od. V
55-56). Par extension, toute clture du type dans les palais royaux est odorante,
quil sagisse de la chambre odorante dAlexandre dans le palais royal de Troie (Il. III 382 :
), du dHlne dans le palais royal de Sparte (Od. IV 121) ou

414
Voir supra, n. 382.
415
Chadwick & Baumbach 1963: ti-ri-se-ro-e (PY Fr 1204, Tn 316), pa-si-te-o-i (KN Fp 1, Fp5+).
416
Il. XV 153: .
417
Respectivement, Esch. Prom. 114-116 et Eur. Hipp. 1391-1393.
418
Voir, par exemple, HhDm. 275-280; HhDion. 35-37; Esch. Prom. 114-116; Eur. Hipp. 1391-1393. Sur le
lien troit entre piphanie et parfum, voir RE su. Epiphaneia, suppl. VI, col. 316 (F. Pfister); W. Deonna,
Euodia. Croyances antiques et modernes: lodeur suave des dieux et des lus, Genava, XVII (1939), p. 167-
262; Chantraine 1954: 51 et, en rplique, F. Chapouthier, l. c., p. 85.
148

du du palais dIthaque, cellier bien ferm et gard sous cl, o est dpos le
trsor royal et qui abrite entre autres de lhuile et des vtements parfums (Od. II 339, XXI
52). Le gynce est dans lart lun des lieux-cadres privilgis pour la reprsentation des
fleurs, sources naturelles de parfums. Par exemple, sur un mdaillon dune coupe datant des
alentours de 480-470 av. J.-C.
419
, on voit une jeune femme respirer un bouton de fleur
420
.
Les lments du dcor indiquent de manire elliptique lintrieur dun gynce et suggrent
un espace clos, troitement associ la fminit, lintriorit et lrotisme: un lit, un
miroir, une corbeille laine, le sein droit de la femme dvoil. Sur un lcythe f. r. attribu
au Peintre de Dutuit et dat de 470 av. J.-C.
421
, une jeune femme est reprsente debout
lintrieur dun gynce indiqu par une chaise, un miroir, une bandelette et un encensoir,
. Elle tient deux fleurs: lune, dans sa main droite, colore en rouge, est
peine visible et voque une vraie fleur, tandis que lautre est tonnamment grande et son
graphisme rappelle celui des ornements floraux des vases.
iii) tout espace clos et ferm qui abrite les amours secrets entre les dieux/desses et les
mortelles/mortels, surtout caverneux, est rempli des plus suaves odeurs: le dans
la caverne de Cyllne o Zeus stait uni Maa sent bon (HhHerm. 65:
) et regorge de nectar et dambroisie dlectables (v. 248); par extension, les
langes dHerms sont odorants (ibid. 237), tous les alentours de lantre aussi, puisque un
parfum dlicieux flottait sur la sainte montagne (ibid., v. 231-232); le mme qualificatif
est attribu la caverne de Nysa qui avait abrit les amours de Zeus et de Sml et o fut
lev Dionysos, le fils, n de cette union divine (HhDion.(26) 6).
iv) les temples et les autels consacrs aux dieux, tels lautel leusinien o Dmter
senferme toute seule (HhDm. 355-356: ' /
, ) ou son temple dleusis (HhDm.
386: ) ou leusis dans sa totalit (HhDm. 97, 319, 491:
). Le temple o rside Aphrodite Paphos est parfum (HhAphr.58:
), ainsi que son autel clos (HhAphr. 59: :

419
Coupe f. r. la manire de Douris, Londres, British Museum GR 1843.11-3.94 (E51); ARV 449,4, 1653;
Para 376; CVA Grande Bretagne 17 Londres 9, pl. 37a-b, 38a-b.
420
Limage dune belle adolescente tenant une fleur est rcurrente dans la posie mlique: Archil. fr. 40, 196.
17-19 (West), Sappho, fr. 93. 13 et s. (Campbell), etc.
421
New York, Metropolitan Museum of Art 41,162.27; ARV 308, 21; CVA USA 1 New York, Hoppin and
Gallatin Collection; Gallatin Collection pl. 18, 1.
149

) et comme, en corollaire, tout lair de lle de Chypre la parfume (HhAphr. 66:
). Zeus lui-mme dispose sur lIda de son sanctuaire et son autel
odorant (Il. VIII 48: ). Lautel parfum dApollon
Dlos est une vritable clture divine (HhApoll. 87-88:
/ ). Le sanctuaire delphique est odorant son tour (Pind.
Ol. VII 31). Plus tard, Plutarque rapportera que ladyton apollinien de Delphes semplit
dune odeur et dun souffle agrable, comme si des exhalaisons comparables aux plus
suaves et aux plus prcieux parfums schappaient du lieu sacr ainsi que dune source
(Plut., De defectu, 50, 473c).
v) les paysages quaffectionnent et frquentent les dieux constituent des complexes saturs
de structures spatiales qui accroissent la densit religieuse des endroits. Les bois, les
prairies, les jardins, les sources intarissables, les oiseaux, la vgtation foisonnante, les
churs des Nymphes reprsentent des lments insparables de telles structures
essentiellement parfumes. Dans la prairie lherbe tendre o danse Pan aux sons des
hymnes entonns par les Nymphes la voix claire, le crocus se mle lhyacinthe qui sent
bon, parmi des espces vgtales innombrables (HhPan 19-26). Dans la plaine de Nysa o
Persphone jouait avec les filles de lOcan, une multitude despces florales de couleurs
chatoyantes dgageait le parfum le plus doux qui se propage partout, en faisant sourire
la fois la terre, le ciel immense et les vagues de la mer (HhDm.13-14: ' ,
' / '
). Zeus et Hra couchent sur un pr maill des mlilots, safrans et jacinthes;
dans un pr fleuri imprgn des parfums envotants couchent galement Posidon et
Mduse
422
. la naissance dApollon, un parfum divin baigna limmense Dlos tout
entire (Thgn. lg. I 8-10). Lendroit o Aphrodite, couronne de sa chevelure de
bandelettes de roses parfumes, puisa dans le Cphise se rafrachit des douces haleines des
vents (Eur. Md. 840-841), etc. Il existe quelques images reprsentant des fleurs dans un
contexte cultuel dnot par la prsence dun autel. Par exemple, une amphore de Vienne
423


422
Respectivement, Il. XIV 347-349 et Hs. Th. 279. Sur la fonction symbolique des prs et des jardins
lgendaires, voir Motte 1973, passim.; C. Calame, L'ros dans la Grce antique, Paris: Belin, 1996, p. 173-
197.
423
Vienne, Kunsthistorisches Museum IV 772; la manire du Peintre dAltamura; vers 460-450 av. J.-C.;
ARV 597; CVA Autriche 2 Wien 2, pl. 62.2. Voir T. Hackens, propos de la couronne fleurie de la desse
150

reprsente, devant un autel, une jeune fille tenant la main gauche une oenocho et dans
lautre main une fleur panouie. De lautre ct de lautel, on voit la divinit elle-mme
(Hra?) avec son sceptre et son . Llment floral associ lautel est charg dune
dimension religieuse tout comme loenocho: cest une offrande en lhonneur de la desse,
autrement dit un signe de qui compte sur le caractre insparable de la relation entre
les odeurs et les dieux.
vi) lOlympe dans son entier est (HhDm. 332, HhHerm. 322).
Il est dautres espaces emplis par des odeurs divines : les paradis terrestres,
savoir les espaces enchants appartenant au champ de la gographie fictive, situs dans des
lieux non dtermins, aux confins de la terre, betwixt and between les mondes des dieux et
des hommes. La tradition littraire grecque est maille de tels pays idaux doutre-mer
dune grande fcondit et dles fortunes, accueillants et au printemps ternel, qui allient
des couleurs chatoyantes, des sons harmonieux, des mouvements gracieux et des odeurs
sublimes. Au contraire, mais avec la mme constance, les pays sans odeur ou dots dun air
malsain constituent la contrepartie olfactive soit dune gographie mythique avec mauvaise
odeur, soit dune gographie relle et historique tenue obstinment lcart. Signes
danxit, dinquitude angoissante ou de mort, labsence de parfum ou, bien plus grave, la
mauvaise odeur, sassocient aux figures divines les plus mprises (les Harpies
424
, les
rinyes
425
, les vautours), aux lieux dsertiques, aux mouillages inhospitaliers, aux terres de
cauchemar, aux terres vides, sauvages, celles qui nabritent que des gens solitaires et
bannis, en proie la souffrance, telles la terre des Cyclopes, lle de Lemnos o rside
Philoctte et o rgne le spectre de la ou, plus tard, lle Leuk dans lHroque
de Philostrate. Entre ces deux paradigmes olfactifs, la disjonction est nette, car, ici, comme
ailleurs, influe la logique dichotomique qui opre par binmes: tandis que les terres
embaumes passent pour tre apparentes au monde divin, les terres battues de souffles
dsagrables sont relgues indniablement au registre du et de la proscription.En
tmoignent les manuvres politiques et religieuses employes par les Athniens contre les
Lemniens rputs pour leur mauvaise odeur, qui se servaient de la formule proverbiale

Hra, dans O. Morkholm et N. M. Waggoner (ds.), Greek numismatics and archaeology. Essays in honor of
Margaret Thompson, Wetteren, 1979, p. 63-69, pls. 40-41.
424
Ap. Rhod. Arg. II 272: odeur de pourriture.
425
Esch. Eum. 53: odeur pestilentielle.
151

( ) comme dun moyen de propagande, bon justifier le massacre inexpiable
des Lemniennes
426
, voire lgitimer la conqute de leur le par Miltiade (510) en tant
quexpdition de reprsailles. La connotation ngative de la dans la pense
grecque archaque ne saurait tre intelligible que si on la rapproche du statut privilgi que
rserve la tradition littraire aux pays embaums. Prenons quelques exemples: lair de lle
de Calypso est embaum de parfums naturels mlangs avec lodeur de lencens brl. La
grotte o rside la desse est entoure dun bois touffu daulnes, de peupliers noirs et de
cyprs odorifrants (Od. V 64: ' ), tandis
que, dans ltre brlait un grand feu, do, en se consumant, le cdre et le thuya bien sec
rpandaient leurs senteurs travers lle (Od. V 55-56). Mme les habits dont elle revt
Ulysse sont parfums (Od. V 264). Lle des Bienheureux, lle des Hesprides sont
toujours des oasis merveilleux dont les airs dgagent des suaves odeurs
427
. Dans lle o
parviennent les mes pieuses et justes, selon la vision quoffrent les fragments des Thrnes
de Pindare, se rpand sans cesse lodeur des parfums de toute espce (fr. 129.7 Race): la
source des parfums au feu rayonnant est constitue la fois par des prairies fleuries de
roses pourpres
428
, les baumiers ombreux que la flamme consume sur les autels des dieux
et les arbres aux fruits dor qui font plier les rameaux sous leur poids. Pour que limage de
ce lieu paradisiaque soit complte, sy ajoutent des fleuves sans ressac et lisses (fr. 130).
Ici, les hommes vivent en communaut, passant leur temps en jeux, courses de chevaux,
exercices gymniques, sons de phorminx, joie, commmorations et rcits de ce qui fut et de
ce qui est, heureux tous par le lot des rites soulageurs de peines (fr. 131a Maehler).
Quand les pays ne sont pas mythiques, ils sont lgendaires. Dans un canton de Macdoine
situ au-dessous du mont Bermion, dans le jardin de Midas poussaient des roses fabuleuses
soixante ptales, dont lodeur est plus agrable que celles qui croissent ailleurs
429
: cest
l, disent les Macdoniens, que Silne fut un jour captur. Le paradis embaum de Sardes
enchante lil et lesprit de Cyrus, ainsi quil ressort de la description quen offre
Xnophon
430
.

426
Apollod. Bibl. I 9.17.
427
Pind. Ol. II 75-86, 128-130, respectivement Eur. Hipp. 742-743, 748-751.
428
Pind. fr. 129.3 (Race). Les couronnes de roses protgent aussi les corps des dfunts (Il. XXIII 185, Anacr.
fr. 55. 25 (Campbell)).
429
Hdt. VIII 138.
430
Xn. con. IV 21. Les descriptions des pays lgendaires, loigns, situs hors des circuits ordinaires des
humains conservent ces lments spatiaux de base y compris dans la tradition littraire tardive. Ainsi, limage
152

Pour rsumer, les parfums sont le propre des espaces insulaires, clos et ferms quils
embaument et dont ils entretiennent latmosphre agrable. Cela vaut aussi pour le corps
des dieux, pour leurs rsidences ou chambres isoles, bien fermes et aux portes
vrouilles, pour les cltures divines de toute nature, espaces cultuels, rserves divines de la
gographie mythique ou lespace olympien dans son entier. Ici et l, les parfums
remplissent une fonction soit cultuelle, soit rotique. De plus, ces affinits entre les parfums
et les espaces clos se retrouvent dans lhabitude grecque de conserver toute sorte dhuiles
parfumes dans des rcipients bien ferms ou dans les encensoirs. Du ct asiatique de la
Mditerrane et dans les pays de lExtrme Orient o se situent les plus prestigieux centres
de production des parfums, le lien entre brle-parfums et jardins miniature, espaces clos, de
surface rduite et bien dlimite est attest
431
. Si les parfums naturels, surtout ceux des
fleurs et de la campagne, sont diffus dans lair des rserves divines et des structures
topographiques charges de densit religieuse, on pourrait sattendre ce que tous les
parfums restent confins aux alentours, dans une aire de rayonnement limit, lintrieur
des cltures quils embaument. Cependant, ils ne sont pas du tout dpourvus daspect
dynamique. Bien au contraire, la diffusion et la propagation des ondes odorantes dans
lespace atteignent souvent des dimensions transthriennes, et donc cosmiques. Prenons
quelques exemples: une fois entre dans sa chambre, dans la rsidence cleste
quHphastos lui a btie sur lOlympe, Hra ferme dun verrou secret les vantaux clatants
adapts aux montants de la porte; ds quelle agite () le parfum pour oindre son
corps, la senteur en emplit la terre comme le ciel:
' (Il. XIV 174). Le champ spatial quil touche est extrmement ample, il frise la
totalit de lunivers ( ). Le verbe qui rend compte de la diffusion
du parfum est , prcisment le verbe qui exprimait laction de la fume.
Cependant, si les odeurs de la graisse et des plantes aromatiques montent travers lther
avec la fume et par son biais, les parfums connaissent une dynamique de sens oppose,
sans avoir besoin de vhicule. Pour se propager, le parfum quutilise Hra se diffuse de lui-

de lAttique lgendaire que brosse Euripide dans Mde, v. 835-845 prsente la couronne parfume des roses
et les brises lgres la douce haleine du Cphise; latmosphre embaume ne manque pas au tableau du
Caucase dcrit par Philostrate, VA II 1. Voir aussi Thcr. Id. VII 143, Philostr. Her. VI 8 ( propos du tombeau
du hros Protsilaos), Plat. Phdr. 229b, 230b, Ps.-Arist., De mirabilibus auscultationibus, 113 (Hett, p. 292)
propos du mont Ouranion Carthage, lien, NA XII 30, etc.
431
R. A. Stein, Le monde en petit. Jardins en miniature et habitations dans la pense religieuse dExtrme-
Orient, Paris: Flammarion, 2001
2
(1987), p. 235.
153

mme sur une aire infinie. Il suffit que la desse ouvre le flacon et quelle lagite un peu. En
plus, la diffusion de la senteur de lhuile divine ne suit plus un chemin de sens unique
ascendant suivant la figure de la colonne unissant le ciel et la terre. Ici, le sens de
dplacement descendant est implicite. Le parfum rayonne lintrieur de lOlympe et se
dirige de lui-mme vers le bas. Limage, extrmement saisissante, ninsiste pas tant sur la
vitesse de propagation transthrienne du parfum que sur sa puissance dimprgnation.
Entre lintensit de la senteur la source et la porte du mouvement gnr le rapport est
proportionnelle. Parmi les entits et les substances qui traversent lther, le parfum dHra
descend et emplit la terre grce une dynamique suave.
galement, dans le pays o parviennent les mes pieuses aprs la mort (
, v. 1) que peint le premier fragment des Thrnes de Pindare, lemploi de la
prposition avec laccusatif pour dcrire la dispersion incessante des parfums de
toutes sortes implique un mouvement descendant. En revanche, dans un mythe que rapporte
Ovide, mais qui, daprs Lactance, serait dorigine hsiodique
432
, on retrouve le thme du
parfum qui emplit la terre. Dans ses Mtamorphoses, Ovide dcrit la manire dont le
corps vou la pourriture de Leucotho, fille dOrchamos, le roi des Perses qui rgne sur le
Pays des Aromates, monte dans le ciel. Cest Hlios, son amant, qui le lui promet, bien que
son corps soit dj dpos dans une fosse profonde recouverte de sable. Quand Soleil veut
la dgager, cest trop tard, car ses rayons sont impuissants rchauffer la jeune fille. Alors,
Soleil rpand sur le corps de Leucotho un nectar odorant, en lui faisant cette promesse:
Malgr tout, tu monteras dans le ciel. Leffet est instantan: Aussitt, imprgn du
nectar dorigine divine, le corps se dissout, il emplit la terre de son parfum, et, travers la
glbe o elle a pouss ses racines, surgit une tige dencens dont la pointe brise le tombeau.
Au-del du thme de la monte de lme vers le royaume des dieux, on retrouve ici une
lgende tiologique qui offre une explication raisonne du mtabolisme de lhliotrope, la
plante tige rotatoire dont la fleur odorante se tourne toujours vers le Soleil. On retrouve
dans lHroque de Philostrate, propos de lendroit o tait enterr le hros Protsilas (v.
6), un motif similaire, celui des ondes dair parfum qui remontent dun tombeau.
Les parfums peuvent donc monter et descendre. Plus prcisment, il leur arrive de
couler parfois, tant ils sont abondants et denses. Dans le cycle de ses pomes conviviaux,

432
Ov. Mt. IV 190-255; Hs. fr. 351 M.-W. (Fragmenta dubia). Cf. RE su. Leukothoe (Kroll), 1925, c. 2306
et Detienne 1989 (1972): 72, n. 3.
154

Anacron offre limage dune colombe qui, en volant dans lair dun endroit inconnu,
dgage lodeur des parfums et pleut (ou fait pleuvoir) des parfums
433
. Dans lle des
Hesprides, telle que la dcrit Euripide dans son Hippolyte, des sources dambroisie
spanchent devant la couche de Zeus, aux lieux o, dispensatrice de vie, une terre
merveilleuse nourrit la flicit des dieux
434
. De la troisime des quatre fontaines qui ornent
le jardin du palais dAits, au pays des Colques, coule une huile parfume, chez
Apollonios de Rhodes
435
. Cette image des parfums abondants qui coulent sest bien fixe
dans la littrature grecque, notamment dans les descriptions des endroits fabuleux compris
sous le paradigme du locus amoenus. Plus tard encore, les parfums se prsentent comme
des flots et affectionnent frquemment la figure des ruisseaux, chez Thophraste et Pline
436
.
Dans le De mirabilibus auscultationibus, le Ps.-Aristote brosse limage de la montagne
appele Ouranion, remplie de toutes sortes darbres et rendue magnifique par des fleurs de
toutes les couleurs au point quune succession dendroits rpandant une odeur agrable sur
une large tendue donne lair le plus agrable aux voyageurs. cet endroit, on dit quil y a
une source dhuile et quelle a une odeur semblable celle des copeaux de cdre
437
. Dans
son trait Sur les animaux, lien voque un endroit en Syrie o se trouverait une fontaine
transparente et jusqu ce jour lendroit exhale une bonne odeur et tout lair alentour en
est imprgn
438
. De lantre de Cronos, dans lle merveilleuse dcrite par Plutarque dans
De facie, le parfum de lambroisie sort et se rpand comme sil sortait dune source
439
.
Dans la veine parodique dAristophane, Lucien soumet au mcanisme comique la fluidit
des parfums, en confirmant ainsi quel point ce trait tait devenu un lment traditionnel
des descriptions des espaces enchants. De plus, il donne aux flots parfums une dimension
cosmique presque gargantuesque: dans lle des Bienheureux de son Histoire vritable, il
y a une ville autour de laquelle coule un fleuve de la myrrhe la plus belle, dune largeur de
cent coudes royales, et profond de cinq, de faon quon peut y nager avec aisance
440
.


433
Anacr. fr. 15. 1-4 (Campbell).
434
Eur. Hipp. 748-750.
435
Ap. Rhod. Arg. III 24.
436
Thphr., Sur les odeurs 27; Pline, HN 132 et s.
437
Ps.-Arist., De mirabilibus auscultationibus, 113.
438
lien, NA XII 30.
439
Plut., Du visage qui apparat dans le rond de la lune, 26, 941 et s.
440
Luc. HV II 13.
155

II. 4. 4. La rose.
Une autre substance, apparemment de nature mtorologique, est cense traverser
lther: la rose, on la rencontre travers toute la tradition littraire grecque, partir de
l homrique jusquau , plus usuel
441
. Cependant, la rose se distingue
nettement des autres substances tudies prcdamment. Par exemple, la rose ny circule
pas en double sens: on ne la voit quen descendant du ciel sur la terre, mais jamais en
montant, la diffrence donc de la fume et des parfums brls quon ne voit que
montant
442
. De plus, la rose nest presque jamais dcrite sa source ou lors de son
parcours, mais toujours dj installe sur la terre. Substance liquide, elle nest pas fluide
pour autant, elle ne coule pas ni ne semble revtir la forme de gouttelettes, comme on le
verra. Si nous nous contentions de ces quelques observations sommaires, la rose ferait
peine lobjet de notre tude. Cependant, mme si on la voit presque toujours sur la terre (et
non dans le ciel, lther ou lair), elle ny rside pas. Son origine est la fois divine et
cleste, sans aucun doute, les sources littraires dpoque archaque saccordent sur ce
point, sans aucune exception. Les propos malicieux dAristophane en seraient la meilleure
preuve car, alors quil sen prend lorigine cleste de la rose ou son symbolisme dans
lconomie des signes divins, il rend compte des lieux communs que pareilles ides
constituaient dans la pense mythique et religieuse des Grecs. On pourrait mme supposer
que la rose doit sa simplicit justement son origine, en quelque sorte, ineffable.
Un bref examen tymologique des mots qui dsignent la rose tmoigne de sa
source cleste. Les commentateurs rattachent le mot la racine *wers, do drivent
les termes dsignant la pluie
443
, mais qui produit, en outre, des drivs dsignant diverses
espces danimaux mles
444
, moins que *wers ne se confonde avec *ers, do drivent et

441
Le terme , driv d, apparat chez Pindare, Eschyle, Hrodote, mais on rencontre deux
occurrences dadjectifs drivs de dj chez Sappho (fr. 71. 8: ; fr. 95. 12:
), o est attest aussi (fr. 96. 12 Campbell: ). Leur champ smantique se recouvre
totalement, il ny a pas de dsaccord entre les deux mots ou entre leurs drivs. Il en va de mme pour
Pindare, qui utilise la fois - et -. Avec Euripide, le champ smantique de slargit
considrablement.
442
Sy ajoute une autre exception notable: les fleuves tombs du ciel, dont lexemple nous lavons trait dans
lAppendice VI.
443
Cf. DELG su. , do lind. varm pluie, hitt. wara rose, irl. frass pluie.
444
Par exemple, lind. vra-bh taureau, mle, lat. verres sanglier, etc.
156

et le terme grec jeunes agneaux mles
445
. Tandis qumile Benveniste ou
Pierre Chantraine estiment que les deux racines sont distinctes dans toutes les langues indo-
europennes, lexception de lindien o leur convergence est un dveloppement
secondaire et particulier sans correspondants dans dautres langues
446
, Deborah Bdeker
souligne la relation entre les rpertoires smantiques de mots issus des deux racines et place
l homrique sous le signe de lhumidit fertilisante gnre par le principe divin de la
fcondit masculine. Pour soutenir cette hypothse qui semble avoir plus de poids,
Boedeker met en valeur les rapports de parent entre , ciel (comme lieu-
source de la pluie?) et uriner (euphmisme pour pleuvoir), en soulignant les
analogies entre la pluie et lurine, avec rfrences aux Maruts en Rig Veda
447
, et en plaant
la rose dans un contexte cosmologique, en tant que liquide cleste venant du ciel et gnr
spontanment par Ciel (principe fertilisant masculin, actif) lors de lunion primordiale avec
Terre (rceptacle fminin, passif). Un exemple isol dans la posie lyrique archaque, chez
Alcman, fait dHers (la Rose, personnifie) le rsultat de lunion de Zeus et Sln, son
rle tant celui de nourrir les plantes
448
. la lumire de cette relation gnalogique, le
statut privilgi que la rose entretient avec le principe fertilisant cleste et son rle de
relais entre le haut et le bas sont parfaitement mis en vidence ainsi que ses affinits avec le
registre lunaire, lhumidit, la fminit, la fertilit
449
... Chez Euripide aussi, la rose est une
eau limpide dorigine cleste tout comme lther est qualifi par ladjectif driv de

450
.

445
Une seule occurrence chez Homre, Od. IX 222. De la racine *ers driveraient aussi lind. ra-bh
taureau, mle, mais aussi le lat. ros rose, eau pure, ce qui renvoie une trange convergence
smantique.
446
Benveniste 1969: I, 21-25. Voir aussi la conclusion de P. Chantraine, DELG su. .
447
RV 1. 64. 6, 2. 34. 13, 5. 58. 7. ce sujet, voir G. Nagy, Comparative Studies in Greek and Indic Meter,
Cambridge (MA): Harvard University Press, 1974, p. 231-237 (cf. Bdeker 1984: 3).
448
Alcm. fr. 93 (Calame): tels quen nourrit Rose, la fille de Zeus et de la divine Sln. Alcman est le
seul pote en effet qui fait dHers le produit de cette union divine, bien que Zeus figure comme lun des
poux de Sln dj dans la tradition des Hymnes homriques (HhSl. 14). ce sujet, voir Roscher, su.
Mondgttin, col. 3172 sq., R. F. Willets, Cretan Cults and Festivals, London: Routledge and Kegan Paul,
1962, p. 178 et s.
449
Ces affinits sont galement prsentes chez Sappho (fr. 96. 12 Campbell) ou, plus tard, chez Arist. Probl.
937b 3s ou chez Plut. Mor. 24, dans un commentaire qui fait cho justement au fragment cit dAlcman(n.
448).
450
Eur. Andr. 227 ( ), respectivement Bacch. 864-866 (/
). Cest ces contextes, peut-tre, que fait allusion Aristophane (Acharn. 171) quand il
parodie le signe cleste reu par Dicapolis aprs quune goutte deau la mouill. Malgr lironie, le
passage tmoigne de la croyance largement rpandue en lorigine divine et cleste de la rose.
157

Les premires mentions de la rose dans la littrature grecque apparaissent chez
Homre, o elle se trouve relie Zeus. une premire reprise, une rose mle de sang
est envoye par Zeus avant le dbut du combat acharn autour du foss bti par les
Achens: ' / (Il. XI 53-54).
Ce phnomne trange avait t prcd par lenvoi de Lutte, un signe de guerre la
main (Il. XI 4), puisque, ici, comme ailleurs dans lIliade, les signaux divins les plus
divers servent annoncer les scnes de bataille. Si Lutte devait faire surgir, dun cri aigu
lanc du milieu des nefs achennes
451
, une force infinie dans les curs des Achens et
dterminer Agamemnon lancer lappel de guerre (v. 15), la rose sanglante, elle, annonce
et prcde lentre en jeu, tour de rle, de larme troyenne (v. 56 et s.). En somme, Zeus
lance deux signes du haut de lOlympe: lun comptant sur leffet sonore de la voix divine
de Lutte, lance du milieu de lun des camps la porte des deux cts, horizontalement;
lautre comptant sur leffet visuel frappant de la rose mle de sang, tombant den haut,
verticalement. Ce dernier signe est terrible et aussi loquent, tant [Zeus] compte bientt
jeter des ttes fires en pture Hads (v. 55). Remarquons, en termes despace, que
leffet de la tombe de la rose sanglante du haut du ciel ( ) sur la terre (
) rappelle les mes des mortels prcipites sous la terre ( )
452
. Dans
cet exemple tir de lIliade, on ne dispose daucun renseignement sur la source de la rose.
On sait que Zeus envoie la rose vers le bas, action dsigne par lemploi de avec le
verbe envoyer, lancer, transmettre que nous avons analys loccasion de la
description des lancements des aigles travers lther
453
. Le verbe concerne, dans
notre exemple, le geste de Zeus, sans qualifier aucunement le mouvement de la rose. Par
rapport dautres tres anims ou substances envoys par Zeus vers la terre, la descente de
la rose est peu documente. Cest du ciel quelle tombe, de l o elle se trouve la porte
de la main de Zeus en tant que substance toute prpare qui nimplique aucun processus
technique de fabrication, comme si elle tait scrte au (ou par le) ciel. Mais comment

451
Une fois descendue de lOlympe, Lutte sinstalle sur la nef dUlysse, celle qui tient le milieu de la ligne et
permet la voix de porter des deux cts, aussi bien jusquaux baraques dAjax [], que jusqu celles
dAchille (Il. XI 5-8).
452
Cette mme expression tait utilise ds le dbut de lIliade (I 3), pour tre reprise encore deux fois (V
190, VI 487), ce qui montre limportance de la scne et de limage correspondante dans lconomie du
pome.
453
Voir supra, p. 107.
158

arrive-t-elle sur la terre? Quelle forme revt-elle au dpart, lors de la traverse, enfin
larrive?
Substance organique, non anime, la rose ne saurait pas contenir de force cintique
en elle-mme. Comme dans dautres cas semblables, sa chute ne fait que suivre la
trajectoire prescrite par Zeus. Pourrait-on supposer qu lintrieur du mlange quest la
rose sanglante, cest le sang qui joue de rle de vhicule? En fait, si la rose nest envoye
sur terre par Zeus quune seule fois (voir lexemple cit ci-dessus
454
), plus loin, au chant
XVI de lIliade, Zeus se sert dune averse exclusivement de sang, rpandue sur le sol, pour
rendre hommage Sarpdon, qui va tre tu par Patrocle:
(Il.XVI 459). Cette mme image sera encore mieux dveloppe dans le
Bouclier, o le tonnerre de Zeus est accompagn de la tombe des gouttes de sang, en signe
de prlude la lutte entre Hracls et Cycnus: ' ,/ [ '
' ' ,]/
(v. 383-385). Mme si dans ces deux exemples les gouttes de sang ne
sont plus mles la rose, le schma de transmission est similaire: Zeus se trouve
lorigine du phnomne, il fait tomber les liquides concerns dans des contextes appropris
(mauvais prsage ou signe - - dun combat dcisif), le point dorigine est ouranien,
car la rose sanglante et les gouttes de sang tombent du ciel ( , '
), les descentes de liquides accompagnent des signes sonores spcifiques de
manifestation de lautorit de Zeus
455
. la diffrence de la rose, le sang revt la forme des
gouttes () qui peuvent tre rapproches de celle de la pluie
456
. Au contraire, l
homrique nest jamais dcrite en termes de gouttes, et la rose se distingue toujours de la
pluie, surtout du point de vue dynamique: si elles sont liquides toutes les deux, pourtant,
seule, la pluie est fluide; la rose, quant elle, tombe ou est verse, mais elle ne coule

454
Dans lAncien Testament, Es. XXVI, on assiste une tombe de rose ltat pur, produite et envoye par
Dieu. Son action est merveilleuse et fcondante, car elle est cense revivifier les morts. Pour une analyse en
dtail du motif, voir P. Humbert, La rose tombe en Isral, Theologische Zeitschrift 13 (1957), p. 487-493.
455
Il. XI 52-53 (Zeus soulve un froce tumulte), Hs. Boucl. 384 (Zeus gronde violemment). Le contexte o
Zeus verse les gouttes de sang en signe dhommage Sarpdon est silencieux, car solennel.
456
Dans Il. XVI 459, on dit explicitement que Zeus envoie des gouttes de sang - do lide que les gouttes de
sang sont les larmes de Zeus - et quil les envoie en averse. Dans le Bouclier aussi, Zeus fit tomber du
ciel une pluie de gouttes sanglantes (v. 384).
159

jamais
457
. Dans les pomes homriques, il ny a quun seul point commun entre l et
la pluie, respectivement et : toutes les deux proviennent de Zeus
458
. En
revanche, une diffrence spcifique, essentielle, les loigne lune de lautre: alors que les
valeurs associes la rose sont positives
459
, la pluie dsigne par les mots et
sont associes toujours des connotations ngatives dans des contextes qui impliquent
des temptes destructives
460
ou simplement le mauvais temps
461
.
Cependant, quand Zeus envoie de la rose mle de sang (XI 53), le sang ne
conserve plus la forme des gouttes, ce qui nous interdit de rapprocher leur tombe de
limage de la pluie et dassigner au sang la fonction de vhicule qui entrane la rose
avec soi, dans son coulement travers lther. Le mlange des deux substances revt une
forme diffuse qualifie de humide: ladjectif nest attest chez Homre que
dans ce contexte. En outre, il apparat chez Hsiode, qualifiant des vtements tremps par la
pluie (Trav. 556) ou une paisse couche de poussire mouille de larmes (Boucl. 270), alors
il sagit dune forme dhumidit lgre. Si lon juge daprs le champ smantique de
et daprs les mots apparents dans dautres langues indo-europennes, la
tombe de la rose sanglante prend la forme dune pluie fine ou du brouillard
462
. On
pourrait supposer alors que la tombe de la rose est sinon imperceptible, du moins fort
diffuse, comme celle dune bue subtile, qui sapparente alors la nature atmosphrique du
milieu travers (lther, ensuite lair) jusqu sa tombe sur la terre. Cest, en effet, sous
cette forme dhumidit diffuse quapparat toujours la rose, comme on le verra. On a, ici,
une autre diffrence spcifique par rapport la pluie: tandis que cette dernire reprsente

457
Pline va plus loin dans la comparaison entre pluie et rose: il dit que la pluie est sale, tandis que la rose
est douce (cf. HN 11. 30-31, 16. 31, 31. 85).
458
Zeus apparat constamment dans la pense grecque archaque comme le dispensateur de la pluie, jusqu
sidentifier avec le phnomne, comme en tmoigne lexpression Zeus pleut: Il. XII 25, Od. XIV 457, Hs.
Trav. 488.
459
une seule exception prs, dans lOd. V 467 Ulysse craint le givre funeste et la rose humide. Pour une
analyse plus dtaille du contexte, voir infra, p.170-171.
460
Il. III 4, X 6, XII 286, XIV 385 (associe lhiver et au dluge, terme de comparaison pour diffrents
moments critiques de la bataille acharne ou pour signifier la colre de Zeus contre les mortels), V 91 (la
pluie de Zeus sabat fortement sur la terre et, sous sa pression, le bon travail des hommes scroule), XI 493 et
XIII 139 (la pluie associe aux torrents destructifs dun fleuve), XII 133 (phnomne violent qui met
lpreuve les chnes des montagnes), XXIII 328 (la pluie associe la pourriture du bois).
461
Od. I 161, IV 566, VI 43, V 480, VI 13, XIX 442; Hs. Trav. 626, 674-676 (temps inopportun pour la
navigation). Chez Pindare aussi, toutes les rfrences la rose sont connotes positivement (Ol. VII 1-2;
Nm. III 76-79, VII 79 et VIII 40; Pyth. V 96-103; Isth. VI 62-66, etc.), tandis que celles qui sont relatives
la pluie le sont ngativement (Pyth. IV 81, V 10, VI 10; Isth. V 49, etc.).
462
Cf. DELG su. .
160

explicitement un liquide qui coule, souvent associ aux dluges, aux dversements des
fleuves, aux prcipitations soudaines et violentes do ses effets nuisibles pour la nature
et les hommes, comme nous venons de le voir - la rose nest jamais associe aux
mouvements dcoulement, encore moins ceux de grande envergure, travers lther ou
son chelle infinie.
Comment sexplique alors lassociation entre la rose et le sang dans le tableau
homrique? En dpit des ressemblances entre les deux substances quant leur forme et
consistance ou leur nature (tous les deux sont des liquides vitaux), les diffrences qui les
opposent sont encore plus sensibles
463
. Parmi celles-ci, la diffrence chromatique est de loin
la plus vidente. Elle ne saurait pas rester imperceptible et, en corollaire, sans signification
pour lesprit archaque. Sinon, Homre, ensuite les Tragiques et dautres auteurs plus
tardifs nauraient pas fait appel au motif de la rose sanglante
464
. Si la rose et le sang,
ensemble, signifient la volont de Zeus, cela sexplique dabord par limage contraste
quils procurent. Si leur mlange est tel point mis en valeur, cest que, dabord, limage
obtenue est frappante. Ensuite, et grce aux connotations symboliques dont sont chargs,
chacun sa manire, la rose et le sang, mme sils forment un mlange, ils restent pourtant
bien distincts et jouent des rles diffrents, voire opposs. Nous venons dobserver que le
sang nest pas l pour mettre en valeur la subtile rose ou, bien encore, pour lentraner
travers lther. De plus, on verra, plus tard, dautres exemples o la rose descend ou tombe
du ciel sans lappui dune telle substance. Si lon veut distinguer les fonctions quils
remplissent, on pourrait dire que la rose est l pour rendre manifeste la nature divine et
cleste du signe envoy par Zeus, alors que le sang est l pour faire ressortir la valeur du
message de Zeus (celle de mauvais prsage). Lopposition, au moins chromatique, entre le
sang et la rose est encore plus explicite dans la description du cadavre dHector, conserv
(douze jours aprs la mort !) sans dgradation aucune, malgr les plaies sanglantes que lui a
infliges Achille. Herms assure Priam quil verra lui-mme comme [le corps dHector]
est l, tout frais, le sang qui le couvrait lav, sans aucune souillure, toutes les blessures
fermes ( , ' ,/ : '

463
Bdeker 1984: 76 conclut: Both dew and blood can be considered vital fluids, two versions of the
liquid of life, but with important differences. Whereas dew originates in the air and suggests freshness,
vitality, and fertilizing moisture, blood on the other hand comes from within the body and is seen only when
the body is violated. Its appearance signifes pollution, degeneration, death.
464
En plus des exemples dj mentionns, voir Esch. Ag. 1388-1392, 15; Eur. I. T. 442-446. Plus tard encore,
dans le livre II de lEnoch, 30. 8, Dieu cre le sang dAdam de la rose.
161

)
465
. Leffet purificateur et prservateur de la rose divine nest
que lexpression en termes naturels ou physiques des soins apports par les dieux qui
ont veill sur Hector, mme mort
466
. La rose neutralise dans ce contexte leffet du sang ou,
du moins, efface ses traces, garde le corps intact grce mme ses vertus de substance
ouranienne incorruptible
467
. En effet, ce qui compte, cest leur visibilit: quand la rose se
laisse voir, elle suggre la fracheur, la vitalit, grce aux correspondances symboliques
entre la rose et les scrtions des corps vivants; au contraire, quand le sang remonte la
surface du corps et sy laisse voir, il annonce la pollution, laltration, la mort.
Clytemnestre, dans lAgamemnon dEschyle, compare le sang jailli du corps abattu avec la
douce rose de la mort, dont les gouttes lont rjouie, comme la pluie du ciel rjouit la
terre, quand les germes de son sein vont clore
468
. Son discours compte prcisment sur le
renversement des images, opr par linversion des attributs et des connotations
correspondantes au sang et la rose, afin daccrotre leffet stylistique, la fois visuel et
littraire, de la comparaison
469
. On retrouve, microchelle, lide du corps en tant que
miroir de lunivers - le jaillissement du sang pareil la pluie qui arrose la terre - et, en
mme temps, le parti-pris de la pense archaque pour la perspective externaliste qui
trahit, cest--dire laisse voir et rend manifestes les phnomnes qui ont lieu lintrieur-
la sortie du sang lextrieur du corps rend compte de la cessation des fonctions vitales.
Lexemple du discours de Clytemnestre soulve un autre problme: le renversement
de limage rafrachissante de la rose qui devient effrayante indique-t-il une certaine
ambivalence de la rose? Dans les exemples concernant la tombe des gouttes de sang ou
celle de la rose sanglante, les deux substances accompagnent les mauvais prsages de Zeus
ou sont lies la mort, mais dans la Thogonie hsiodique les gouttes de sang tombes sur

465
Il. XXIV 419-420. Les mmes attributs se retrouvent dans la description faite par Hcube la vue du corps
dHector: (Il. XXIV 757).
466
Il. XXIV 422-423: Cest ainsi que les dieux bienheureux veillent sur ton fils, mme mort. Il faut quil soit
cher leur cur, dit Herms Priam. Dans le discours dHcube, les soins divins ne seront non plus oublis
(Il. XXIV 749-750).
467
Chez Euripide domine limage de la rose en tant queau purificatrice, cf. infra, p. 165-167. partir de
cette profusion deaux pures destines la purification de la souillure, Ar. Gren. 1312, 1338-1340 utilise le
motif de la rose dans un contexte parodique, pour qualifier leau pure des fleuves qui essuie les traces dun
mauvais rve.
468
Esch. Ag. 1388-1392: ,/
/ ,/ /
.
469
Bdeker 1984: 73: The familiar connotations of drsos as fecundating moisture are present, but
shockingly perverted.
162

la Terre la suite de la mutilation dOuranos par Cronos prsident la naissance des
Mliai, filles de Gaia et nymphes associes au miel
470
, lequel, comme on le verra, est
apparent la rose plus dun titre. De leur ct, les Phaciens de Corcyre dcrits par
Apollonios de Rhodes sont ns un peu comme les Mliai
471
: sils ne sont pas lis au
contexte de lunion primordiale, ils ne sont pourtant pas loin du modle dune socit
idyllique de lge dor, du printemps ternel proche du temps des origines. Lassociation du
motif de la rose au mariage du Ciel et de la Terre - modle anthropomorphique illustrant le
principe cosmologique de la naissance du monde aura une brillante carrire travers la
tradition littraire
472
. ltat pur, la rose est une image de leau, liant et principe de
mlange, ou relve de sa nature essentielle de liquide ouranien qui exprime la puissance
fcondante du principe divin masculin, cleste.
Ces quelques exemples pourraient poser la question du symbolisme associ la
rose dans limaginaire grec. On la voit prsidant autant la naissance qu la mort, ayant
une double rsonance, autant ouranienne que chthonienne. Cette ambivalence ne
correspond pas un changement du registre des valeurs symboliques associes, dans un
premier tat, l homrique par rapport aux constantes connotations positives dont
jouira , car le dernier terme drive du premier, leur champ smantique se recouvre
en tous points. On verra que, chez Homre aussi, la rose ltat pur, non mlange au
sang, tmoigne de son origine divine et cleste et de ses valeurs positives. une exception
prs
473
, l homrique est toujours prsente dans des contextes lis la fertilit de la
terre, la luxuriance de la vgtation. Elle le doit son origine divine, sa fonction doutil
entre les mains de Zeus. De l, son riche symbolisme, sa double rsonance, qui ne font que
garantir son rle de relais entre le ciel et la terre.
La clbre union entre Zeus et Hra, sur la cime de lIda, fournit un contexte
semblable, trs stylis, o l homrique apparat ltat pur et dans toute sa splendeur
thrienne. Lors des prliminaires amoureux, Zeus fabrique un beau nuage dor do perle
une rose brillante que Soleil lui-mme ne peut transpercer de ses rayons; en mme temps,

470
Hs. Th. 183-187.
471
Ap. Rhod. Arg. IV 540, 984 et s. En fait, lle des Phaciens est, son tour, lie une Mlit (cf. id., IV
537-539), fille du fleuve Aigaios, pouse dHracls.
472
Mentionnons seulement Esch. fr. 44 (Nauck, = Ath. XIII 600a); Eur. fr. 298. 7-13 (Nauck, = Ath. XIII
599f-600a); Hs. Trav. 548-549; Lucr. I 250-251, II 991-998; Virg. Georg. II 324-327; Stat. Silvae I 2. 185-
186; Pervigilium Veneris 60-62. Pour une discussion plus dtaille voir Motte 1973: 219-221.
473
Od. V 467, voir infra, p. 170-171, pour une analyse dtaille sur ce point.
163

sous eux, la terre divine fait natre un tendre gazon, lotos frais ( ' ),
safran et jacinthe, tapis serr et doux, dont lpaisseur les protge du sol
474
. Lrotisme de
la scne lloigne de celle de lunion sacre rappelant les unions primordiales valeur
cosmologique entre les principes divins du Ciel et de la Terre. En fait, il correspond au
dessein dHra et ses laborieux prparatifs. Ainsi, ce contexte rotique renvoie aussi aux
tableaux qui dcrivent les unions amoureuses illgitimes de Zeus, consommes en cachette
sous diffrentes mtamorphoses et faisant appel sous diverses formes au motif de la rose
ou dautres apparents
475
. On ne sait pas comment Zeus fabrique ou manie les
lments. On nen connat que les effets, savoir la nue enveloppe le couple divin
(), tandis que la rose, elle, perle, brillante, du nuage (Il. XIV 351:
' ). Ladjectif dont on voit ici la seule
occurrence homrique et qui, en outre, reste demploi trs rare est un driv de
briller vivement, scintiller. Si, ici, se dit du scintillement de la rose, plus tard
il qualifiera la lueur des yeux
476
, la luisance du corps frott de lhuile
477
, et surtout le
scintillement des toiles. Du verbe , deux occurrences homriques sont
attestes, dont lune qualifie la rose qui perle suspendue au nuage, lautre le geste par
lequel lune des chauves-souris suspendues la vote dun antre lche la grappe de leur
corps
478
. Lemploi de ce verbe pour la rose apporte un clairage sur sa dynamique: elle

474
Il. XIV 346-351: :/ '
,/ ' ' / ,
' ./ , / :
' .
475
Par exemple, lunion de Zeus mtamorphos en pluie dor et de Dana (cf. Pind. Pyth. XII 17), ou, lors de
lunion de Zeus et dgine, lle dans son entier est cache par les cheveux dor de lair (cf. Pind. Pan VI
136-140). Dans le Cyclope dEuripide, le chur de satyres essaie dattirer Polyphme dans les grottes
habites par des Nymphes; lexpression pentes humides de rose (, v. 50) souligne lrotisme de
lallusion. la creuse caverne abrite sous lEtna- enclos et cachette parfaite!- sajoutent dautres lments du
paysage spcifiques au contexte et qui vont de pair avec la rose, comme on le verra: la source deau vive, le
manque de vent, la couche dherbe paisse, les fleurs de toutes les couleurs, lombre, la fracheur (cf. Eur.
Cycl. 41-55, 514-518). Properce reprendra cette mme image des grottes humides et rafrachissantes dans un
contexte pastoral dans Vivamus atque amemus II 30. 26 (rorida antra), cf. Bdeker 1984: 56. Si,
apparemment, la rose ne trouve pas sa place dans un contexte rotique dpourvu de dimension procrative, la
littrature rotique grecque tardive empruntera largement llment pour dcrire des scnes rotiques. Par
exemple, les allusions dAristophane la ressemblance entre scrtions sexuelles et rose (Equit. 1285; Nub.
978), ou, plus tard, les allusions rotiques lhumidit de la rose dans Anth. Pal. V 269 (lvres humides
comme la rose), V 244 (bouche humide), etc.
476
Arist. Physiogn. 6. 38.
477
Diog. Laert. VI 81. 10, propos du corps de Diogne de Tarse.
478
Od. XXIV 3-5.
164

tomberait delle-mme, sous leffet des lois de la gravitation, attire par la terre. Grce au
poids lger des gouttelettes (mais y en a-t-il?), la rose pourrait descendre en flottant, de
manire presque insaisissable.
En plus damnager une cachette parfaite, les deux lments dallure thrienne
sharmonisent pleinement avec le tapis vgtal offert spontanment par la terre et
parachvent ensemble un cadre spatial parfait pour lunion entre les deux dieux. Ils
dpeignent sur le haut de lIda, le fief troyen de Zeus - alors dans un endroit charg de sens
par sa nature, sa position et son statut - une vritable rserve divine, pleine dlments
uniquement divins, quils proviennent den haut (le nuage dor ou la rose produits par
Zeus) ou den bas (la vgtation produite par la terre). La structure spatiale ainsi cre
reprend le schma typologique de tout locus amoenus et celui des autres espaces sacrs o
la rose est chez elle. Pour brosser le tableau des rivages fleuris de lotus, humides de
rose, de lAchron, Sappho emprunte au tableau homrique llment vgtal du lotus et
celui de la rose, dsigne par un adjectif driv de : ] [
,/ [ / [-/ []
[
479
. Limage sapphique de lau-del en termes dhumidit verdoyante
semblerait paradoxale si elle ntait le fruit de limagination potique qui cherche le repos
dans la mort
480
. Une autre structure spatiale sapphique, dcrite dans le clbre fragment 96,
regorge dlments vgtaux, particulirement des fleurs embaumes (les roses, les
cerfeuils, le mlilot) sur lesquelles est disperse la rose (v. 12:
). Et tout cela sous le regard de la lune qui verse sa clart sur la mer sale et sur
la campagne fleurie
481
, tmoignant ainsi daffinits, au moins symboliques, entre la lune et
la rose (nous y reviendrons). Dans lOdysse, le rivage phacien quaborde Ulysse est
couvert dune humide rose (V 467: ). Mme si, dans ce contexte, la rose
est connote ngativement, on remarque que le rivage du fleuve se trouve prs dun abri
trs spcial, mi-sauvage mi-cultiv: cest un bois jamais le souffle humide des grands
vents ny pntrait,/ Jamais ne les frappaient les brillants rayons du soleil/ Jamais ne passait
la pluie au travers []/ car le sol tait tout jonch de feuilles,/ Au point que deux ou trois

479
Sappho, fr. 95. 10-13 (Campbell).
480
Pour linterprtation dans ce sens du fragment sapphique, voir D. Bdeker, Sappho and Acheron, in
Arktouros. Hellenic Studies presented to Bernard M. W. Knox, Berlin& New York, 1979, p. 40-52. Voir aussi
Sim. 125. 9-10d (Gerber).
481
Sappho, fr. 96. 7-14 (Campbell).
165

dormeurs auraient pu sen couvrir,/ Mme au moment o lhiver se montre le plus
rigoureux (Od. V 478-485). Ulysse se glisse sous la double cpe dun olivier sauvage
et dun olivier cultiv (v. 477). Cest le lieu mme o Athna approche de lui pour la
premire fois, en versant le sommeil sur ses yeux et en lui fermant les paupires (v. 492-
493). LHymne homrique Herms dpeint un autre paysage semblable, celui de la prairie
situe sur les bords de lAlphe, o leau (des abreuvoirs), le trfle et le souchet couvert de
rose (v. 107: ' ) dont se nourrissent les
vaches divines dApollon, reprsentent les ingrdients dun endroit exceptionnel
482
: cest le
lieu mme o Herms va oprer le clbre sacrifice des vaches dApollon. Moins
nvralgique, mais aussi magnifique, la prairie o les filles vierges de Porthaon qui ont
refus les travaux dAphrodite cueillent des fleurs, selon le tableau peint par Hsiode (fr.
23. 18-21 Most): la mention de la rose qui enveloppe leur marche (
...) saccorde avec les autres lments du paysage (leau dune source aux
tourbillons argents - - , les fleurs au doux
parfum) qui correspondent aussi la virginit des jeunes filles- en tant que fcondit latente
et potentielle - , leurs beaut et puret ( )
483
.
De telles structures spatiales et les complexes smantiques qui les expriment auront
des chos frquents dans la littrature grecque postrieure, surtout dans les tragdies et,
plus tard, dans la pastorale alexandrine. Chez Euripide particulirement, on assiste une
vritable profusion deaux qui empruntent les traits de la rose, puisquelles sont dsignes
par des adjectifs drivs de : les eaux des sources
484
, les eaux courantes des
rivires
485
, leau marine
486
, le flot deau pure jailli dun rocher ds quil a t frapp
487
,
voire leau des bains, leau ajoute au vin lors du banquet solennel ou employe pour

482
HhHerm.106-108. La description est remplie de rsonances homriques (cf. Il. XIV 348).
483
Plus tard, Philostrate allait esquisser un tableau similaire, dcrivant lherbe tendre tout humide encore
dune rose rafrachissante que foulent, en danse printanire, des jeunes filles qui chantent Aphrodite
lphantine au cur dune prairie (cf. Philostr. Im. II 1, trad. Bougot).
484
Eur. Hl. 1335, Hipp. 78, 208, 227, I. A. 182, Ion 96. Voir aussi Esch. Ag. 141; Soph. Aj. 1207.
485
Eur. Hl. 1384, Hipp. 78, 127 ( ..), etc.
486
Eur. I. T. 255, Esch. Eum. 904-905, aussi chez Pind. Nm. VII 79.
487
Eur. Bacch. 704-705 ( ,/
).
166

nettoyer le plancher
488
. chaque fois que le tragique veut qualifier la fracheur et la puret
des eaux de toute espce, il utilise en premier lieu et ses drivs adjectivaux, ce qui
en dit long sur la souplesse smantique du terme. Remarquons que, mme si les termes
drivs de sont employs dans des contextes trs larges, le symbolisme de la rose
ne disparat pas
489
. Les connotations des eaux qui empruntent les traits de la rose sont
associes au registre rituel, mettant en valeur le plus souvent le rle purificateur du liquide
cleste. Les pithtes drives de qualifient, de nombreuses reprises, les sources
sacres de Castalie, lies troitement au temple delphien dApollon et ses pratiques
divinatoires
490
; il en va de mme pour leau purificatrice des Tauriennes, utilise avant le
sacrifice en lhonneur dArtmis, dans lIphignie en Tauride
491
.
Riches de ces nuances, les tableaux peints par les Tragiques empruntent volontiers
des lments la littrature archaque. Prenons, titre dexemple, un tableau significatif.
Dans lHippolyte dEuripide, Phdre exprime son dsir de puiser le breuvage dune eau
pure, la rose dune source, ensuite stendre pour reposer sous les peupliers, dans une
prairie touffue
492
: leau pure et purificatrice pare des attributs de la rose est associe aux
herbes paisses, aux arbres, leur ombre, au sommeil. Voyons un tableau plus dvelopp,
tir de la mme pice, o Euripide dcrit laire sacre voue Artmis
493
. Cest une prairie
sans tache ( ), dont les lments sont lis troitement: elle est arrose
dune eau pure ( , o ladjectif qui qualifie leau

488
Leau des bains: Eur. Troy. 832, Hl. 1384; mlanges deau limpide et de vin: Eur. Ion 1194 - remplir les
cratres sacrs deau () et de vin de Byblos (voir aussi Pind. Ol. VII 2- le vin ptillant - ); leau
courante employe pour nettoyer: Eur. Andr. 167, Fragm. Hyps. fr. 1, col. II 17-18 (Bond).
489
Bdeker 1984: 63: This anomalous use of drsos in Euripides suggests a process of semantic shift, in
which the literal meaning of the word becomes less restricted, while its secondary associations stay the same.
[] What began as a metaphorical extension of meaning becomes a new, more extensive literal meaning of
the word.
490
Eur. Ion 96, 104-105, 117, 436, 1194 (l, on sen sert pour faire des libations).
491
Eur. I. T. 255, 1192. Voir aussi id., Hl. 1384, Bacch. 705 ou, chez Ov. Fast. IV 778 ou Virg. n. VI 230,
o la tombe de Misenus est arrose avec la rose qui coule des branches dolivier secoues.
492
Eur. Hipp. 207-211: / / ' ,/
' / ' . Voir aussi ibid., 225-226:
/ , ' .
493
Eur. Hipp. 73-87: / , ,
,/ ' / ' , ' /
' ,/ ,/ , '
/ ' ,/ ' ./
', , / ./
' / ,/ , '
./ ' .
167

est un driv de ); ses herbes ne connaissent pas le fer de la faux; grce ses fleurs
abondantes, les abeilles y voltigent au printemps (comme on le voit, le symbole des abeilles
et du miel nest pas loign de celui de la rose). Cet espace est prserv au prix de
multiples interdits: il est inaccessible aux troupeaux; il est aussi inaccessible aux mortels;
seul, Hippolyte (lequel rejette le mariage !) peut y entrer, cueillir des fleurs pour tresser une
couronne pour la chevelure dore dArtmis et la lui offrir de sa main pure, sans pourtant
voir son visage mme sil entend sa voix; labattage des arbres est interdit, la cueillette des
fleurs nest pas permise aux mchants, mais seulement ceux qui sans tude, ont
naturellement en partage une vertu tendue toutes choses. On retrouve plusieurs
structures spatiales identiques chez Euripide qui, pour les peindre, fait toujours appel aux
mmes caractristiques, vu le potentiel presque inpuisable de leurs combinaisons
494
.
Aristophane mme les reprend pour parodier Euripide: dans les Thesmophories, la rose
divine qualifie les eaux du Nil aux rivages anims par des vierges charmantes qui
mouillent la terre blanche de lgypte et son peuple qui aime le syrma noir
495
, alors au
cur dun paysage merveilleux.
En somme, humidit, luxuriance, abondance, puret, fertilit caractrisent ces
endroits privilgis. La rcurrence de ses lments montre quel point ils sont obligs pour
la description de tels endroits. Parmi eux, la rose doit sa prsence sa noble origine, la
fois cleste et divine, ses qualits gnratives et nourricires. Ses traits sont inhrents
son essence surnaturelle: fracheur, limpidit, clat sont les expressions de sa puret, de son
caractre inaltrable et incorruptible. Remarquons toutefois qu lintrieur de ces
contextes, la rose se trouve toujours associe aux prairies fleuries mailles dherbes et de
fleurs parfumes, la vgtation sauvage plutt quaux plantes cultives
496
. Liquide divin
apparent aux breuvages dimmortalit, la rose est lie au plus haut degr aux espaces
sacrs et aux rserves divines installes sur la terre, en particulier dans le contexte de lge
dor, qui ignorent la culture des plantes et les labours. Mme les espces animales qui
affectionnent la rose sont sauvages ou, mieux encore, surnaturelles ou divines: les vaches
divines dApollon (HhHerm.)
497
, les abeilles et particulirement les cigales qui se

494
Eur. Bacch. 677 sq.; I. A. 180-185; Cycl. 41-62, etc.
495
Ar. Th. 456-458.
496
Hers elle-mme, fille de Zeus et de Sln, daprs Alcman l.c., nourrirait les plantes sauvages (cf.
Calame comm. ad l.c.).
497
partir de ce passage de lHymne, Bdeker 1984: 39, n. 15 estime que la rose est implique dans un
cycle de nutrition rciproque entre ciel et terre. Voici les tapes de la chane trophique que lA distingue: la
168

nourrissent uniquement de rose
498
, chres aux Muses, dont la nourriture rappelle la fois
les aliments divins ou ceux des hommes de lge dor
499
. Aristophane enrichit cet inventaire
de deux espces doiseaux qui rsident dans les vallons marcageux, qui habitent les
terrains humides de rose et les prairies aimables de Marathon: le francolin au plumage
multicolore, qui va de pair avec la luxuriance des espaces quaffectionne la rose, et les
alcyons, oiseaux marins fabuleux dont la rencontre passait chez les Anciens pour un
prsage de calme et de paix. Ctsias
500
ajoute le , une espce doiseau perse qui
ne produit pas dexcrments, et dont les intestins sont remplis de graisse, ce qui fait croire
quil se nourrit de vent et de rose. Mme Aristote admet que certains insectes sont produits
par la rose
501
, ce qui retrouve la conception archaque du liquide divin comme germe de
vie. Varron ajoute une certaine espce de serpents et Pline une sorte de camlon appel
stellio
502
. cause des affinits entre la rose et le miel, on pourrait ajouter les troupeaux
qui, dans certaines rgions de lInde, sont censs manger les herbes arroses par le miel
tomb du ciel
503
ou les petits des Amazones, nourris par leurs mres avec du lait de jument
(qui remplace le lait maternel, si lon accepte ltymologie selon laquelle - signifie
sans seins) et avec des gteaux miells de rose, cueillie sur certaines plantes qui
poussent sur les bords des fleuves, alors des plantes non cultives, qui correspondent au
caractre sauvage des Amazones
504
.
La rose affectionne surtout les espaces situs en dehors ou en marge des circuits
agricoles. Cest pour cela peut-tre quun ouvrage net caractre agronomique, savoir les
Travaux dHsiode, mentionne peine la rose. En fait, les sources littraires archaques
parlent peu du rle de la rose dans lagriculture, puisquelle est constamment soustraite
aux effets mtorologiques et aux caprices climatiques. Subtilement, la rose se distingue
de la pluie, car, alors quelle arrose la terre, comme le fait leau de la pluie, elle est bel et
bien dispense par Zeus et selon sa volont; elle ne couvre que certains endroits et dans des

rose tombe du ciel et fertilise les pturages; les troupeaux mangent les herbes arroses; les hommes sacrifient
les animaux et la fume slve vers le ciel.
498
Anacr. fr. 34 (Campbell); Hs. Boucl. 395; Anth. Pal. VI 120. 4; Plat. Phdr. 259b-c; Arist. HN XI 93-
94 et HA IV 532b 10 et s., V 30 (556b).
499
Voir Dicarque, cit par Porphyre, Abst. IV 2. Pour une analyse plus dtaille des connotations associes
ce rgime nutritif, voir Detienne 1970: 143-145.
500
FGrH F 3c, 688, F, fr. 29b (cit par Plut. Vie Artax. XIX 5).
501
Arist. HA 5. 19. 551a.
502
Varron, Re Rust. 3. 14. 2; Pline, NH 11. 91.
503
Cf. lien, NA 15. 7.
504
Philostr. Her. 19. 19.
169

contextes particuliers alors que la pluie est dispense indistinctement, partout ou, du moins,
sur des aires plus vastes et neutres du point de vue de la densit religieuse
505
. Plus qu
certains bienfaits mtorologiques ou climatologiques, la rose renvoie aux bienfaits
fertilisants, fcondants quelle exerce sur la terre et surtout sur sa couche vgtale. Elle
implique, de la sorte, lide de la gnration puisquelle a comme source le ciel ou Zeus,
celle de la gnration spontane, elle rappelle aux mortels labondance de lge dor et la
puret thrienne, dorigine divine. Au contraire, les crits romans et byzantins relatifs
lagriculture soulignent le rle nuisible quaurait la rose sur la croissance des plantes,
notamment sur les crales, les haricots, les vignes
506
, mais aussi sur llevage des
moutons
507
. Pareils propos renvoient clairement au rapport physique entre la rose et le
froid ou, plus prcisment, le manque de chaleur
508
. Hrodote fournit une explication
empirique ce rapport, en considrant les crocodiles qui passent au sec la plus grande
partie de la journe, mais la nuit entire dans le fleuve, dont leau est alors plus chaude que
lair et que la rose (II 68). Plus tard, et suite des observations empiriques du mme
genre, Thophraste pense que la rose combine la chaleur est la plus propice la
germination des plantes (CP III 2. 6), ou, comme corollaires dans une logique
homopathique de lunivers, Strabon considre comme nuisible lexcs dhumidit de la
rose qui nest pas contrebalanc par la chaleur du soleil, excs qui aurait pour victimes
mme les cigales buveuses de rose qui, dans certaines rgions affectes dune rose trop
lourde, peuvent se taire (VI 1. 9). Cela reprend lexplication fournie par le trait De plantis
o les deux facteurs qui dtermineraient la formation de la rose seraient la condensation et
laction des astres
509
, ou encore celle plus dveloppe, fournie par un commentaire de
Plutarque
510
, selon lequel lhumidit excessive de la rose serait un phnomne nocturne d
la faible chaleur de la lune (par rapport celle du soleil) qui, aprs avoir aspir lhumidit
de la terre, ne peut ni la faire monter ni la transporter ni la soutenir, la laissant ainsi sur la

505
Il y a, pourtant, un contexte homrique o est dispens par Zeus la terre des Cyclopes (Od. IX
111=358), chers aux dieux (Hs. Trav. 111-120), apparents eux comme le dit Polyphme (Od. IX 107,
518-535), lintrieur dune structure spatiale ayant les mmes qualits que la rose. Voir aussi lloge
pindarique des douces pluies du ciel, filles des nues ( ' ,
), qui rjouissent le laboureur (Ol. XI 2-3).
506
Colum. 1. 5. 8, 2. 10 10, 2. 10. 29; 4. 19. 2 (Ash). Voir Bdeker 1984: 34-38 pour des exemples similaires
tirs de De Re Rustica et dautres crits dagronomie dpoque romaine.
507
Colum. 1. 5. 8 (Ash), Geoponica 18. 2. 7 (Beckh).
508
Bdeker 1984: 33-34 va plus loin et se demande si cette diffrence de perspective nest pas cause par la
diffrence de climat.
509
Ps.-Aristote, De plantis 2. 3. 824b.
510
Plut. Mor. 24.
170

terre. Cette dernire explication reprend une croyance peut-tre rpandue lpoque
archaque, mme si elle est peu atteste, celle qui associe la diffusion de la rose au circuit
nocturne de la lune. Lexplication de Plutarque est un commentaire au fragment dAlcman,
le seul qui, en termes de mythe, associe de manire explicite la rose la lune et, en
corollaire, son symbolisme. Certes, on trouve des allusions, mais elles sont plutt
conjecturales. Dans lOdysse, Ulysse exprime sa crainte de passer une nuit tourmente
(V 466) sur le rivage couvert de givre funeste et dhumide rose, son arrive sur la terre
des Phaciens: parmi les facteurs susceptibles de gnrer la rose, on dcle la brise du
fleuve et la temprature basse spcifique de la nuit ou plutt de laube, selon ce que dit
Ulysse lui-mme: Le jour voit se lever des eaux une brise mordante (v. 469). Cest le
seul contexte homrique o la rose est lie, en quelque sorte, au registre nocturne. Le
tableau sapphique peint dans le fragment 96 relie les motifs de la rose et de la lune dans un
contexte mtaphorique voquant labsence, la strilit, lloignement, la mort: elles forment
une paire dans la mesure o, ensemble, elles jouent sur les effets dopposition au
symbolisme solaire
511
. Si, dans lHymne homrique Herms, la lune est mentionne
comme seul tmoin du vol et du sacrifice des vaches dApollon, sa prsence nest pas relie
la prairie couverte de rose du bord de lAlphe, bien que juste au-dessus de cet endroit
se trouve le lieu do elle voit tout (v. 100): elle est l pour mettre en vidence le
caractre illicite de lacte dHerms, acte qui ncessitait laide de la nuit avec son ombre
(v. 97), vu, dune part, la rapidit de la croissance dHerms
512
, dautre part, les affinits
entre la nuit et tout acte prohib travers toute la tradition littraire grecque. La rose ne
doit donc pas sa prsence sur terre celle de la lune et nest pas mise en relation directe et
explicite avec la nuit. Chez les Tragiques, on la vu, la rose accompagne plusieurs
lments, mais jamais la lune. Il y a pourtant quelques allusions, dans lAgamemnon
dEschyle, qui, accusant les effets ngatifs de la rose, savoir lexcs dhumidit et la
froideur, les associent presque toujours la nuit, et alors on peut y voir peut-tre la
prsence de la lune, mais larrire-plan. Le hraut voque les maux subis par les Argiens
sous les murs de Troie, en particulier les pnibles nuits en plein air quand, couchs sur les

511
Voir ce sujet E. Stigers, Retreat from the male: Catullus 62 and Sapphos erotic flowers, Ramus 6
(1977), p. 83-102 qui met en valeur lallure fminine du tableau sapphique o la lune remplace le soleil (
titre de soleil manqu) et la rose remplace la pluie (comme pluie manque). Voir cet gard, Boedeker
1984: 59.
512
Le dveloppement du nouveau-n Herms a lieu en trois tapes au cours dune seule journe: Il [Herms]
est n laurore; ds midi, il jouait de la cithare; quand vint le soir, il vola les vaches dApollon lArcher
(HhHerm. 17-19).
171

murs de lennemi, ils voyaient la rose du ciel et lhumidit de la terre pourrir [leurs]
vtements et blanchir [leurs] cheveux (v. 560-562). Le thme de lhostilit de la rose
revient deux autres reprises travers la pice: ds le prologue, le surveillant du palais
dAgamemnon voque son tour les longues nuits de veille pendant lesquelles il a attendu
le signal du feu qui devait annoncer la prise de lIlion, sans quitter cette couche inquite et
mouille de la rose; couche, que jamais ne visitent les songes, car la crainte en chasse le
sommeil, et empche quil ne ferme [ses] paupires (v. 12-15). Clytemnestre, ds quelle
apprend la nouvelle de la victoire des Argiens, simagine que chacun [deux], selon que le
sort le conduit, entre dans les maisons des Troyens captifs, o, dsormais, couvert des
frimas et de la rose du ciel, heureux, il reposera la nuit sans alarmes (v. 334-337). Cest
dans ces mmes termes quUlysse son tour, peine arriv sur le rivage de la terre des
Phaciens aprs avoir subi de rudes preuves, sinquite devant cette terre daccueil
inconnue: il craint que sil passe auprs de ce fleuve une nuit tourmente, le givre funeste
et lhumide rose ne brisent [son] coeur affaibli et presque dfaillant (Od. V 466-468).
Dans les lamentos que nous venons de mentionner, les maux incrimins dans des contextes,
en quelque sorte, semblables (la guerre, lerrance) sont les mmes. Les uns sont dordre
motionnel et psychologique, tels les travaux pnibles de la guerre ou les rudes expriences
affrontes travers un cheminement sans fin sem dembches, les veilles prolonges et
anxieuses, la vue de tant de calamits et la perte de nombreux compagnons, linquitude, la
dfaillance, lloignement du pays natal, les disgrces. Les autres sont dordre somatique:
la fatigue, le manque du sommeil ou le sommeil tourment, la faim et les incommodits. Si,
alors, la rose apparat nuisible, ceci sexplique par le contexte hostile spcifique de la
guerre ou de lgarement. la rose sajoutent les hivers de Troie, flaux des oiseaux, que
les frimas de lIda rendaient intolrables et la chaleur insupportable des ts o la mer,
immobile sur sa couche non agite par les vents, dormait aux heures du midi
513
, dans le
discours du hraut argien; le givre funeste, dans celui dUlysse et, partout, la nuit
514
. La
rose humide et froide va de pair avec ces lments, tous sont associs la nuit,
constamment connote de manire ngative dans la pense grecque
515
et rendent explicites

513
Esch. Ag. 563-565.
514
Mme Aristophane, lorsquil raille lemploi de la rose dans un rite de purification dun mauvais rve
divin, fait allusion au contexte de la nuit, car il demande aux femmes dallumer la lampe (Gren.1338-
1340).
515
Face la nuit, Homre et avec lui toute la tradition grecque postrieure, conservent une certaine
apprhension. La nuit correspond lerrance, la veille anxieuse et sombre ou linquitude, aux pratiques
172

les expriences pnibles des victimes. Chercher un lien entre la rose et la lune nous semble
cependant exagr, dautant plus que dans des sources littraires plus tardives, qui
sinspirent des images bucoliques et idylliques o la rose bienfaitrice est associe la
fracheur, avec dautres lments du paysage qui valorisent le mme aspect, la rose sera
explicitement mise en relation avec laube. Ainsi, dans les Argonautiques dApollonios de
Rhodes, les seules deux occurrences des adjectifs drivs de qualifient les champs
couverts de rose (I 1282: ) lheure o
laurore vermeille clairait le ciel de ses feux (v. 1280), respectivement les montagnes
couvertes de rose (II 164: ' ) lheure
o le soleil recommenait sa carrire et les bergers cartaient le doux sommeil de leurs
paupires (v. 164-166). Chez Callimaque aussi, laurore elle-mme apporte le liquide
cleste, car elle approcha humide de rose, tandis que Thocrite appelle laurore mme
lheure de la rose
516
. En dehors de la posie pastorale et grce peut-tre des
observations empiriques, Hippocrate associe la tombe de la rose aux matines dt
517
.
Plutt que de voir dans ces exemples une illustration dun lien phnomnologique entre
la rose et la lune/la nuit, nous voyons le liquide cleste mis en rapport avec le lever du
jour, la fracheur matinale, la limpidit de lair, le registre diurne considr dans ses
bienfaits. laube, la rose apparat, on la trouve peine installe sur la terre. Que laurore
soit cense lamener renvoie au rgime temporel plutt qu sa venue en termes spatiaux.
En dehors de limage homrique de la rose sanglante envoye par Zeus (au lever du jour
aussi!), on ignore do la rose vient: on ne la voit quaprs quelle est dj tombe, ou
alors elle descend en cachette, au moment o lobscurit de la nuit sclairait petit petit
au lever du jour. On ne peut pas msestimer dans la pense grecque le symbolisme attach
laube en tant que moment de transition. Cest lheure o, aux confins du monde, la Nuit
cde sa place au Jour, o les Pliades se lvent, o le Soleil commence son circuit diurne,
etc. Cest lheure o font irruption, venus dun ailleurs inconnu ou dun au-del thrien,

sauvages menes dans les espaces marginaux de la cit (la chasse, , ou la pche nocturnes), aux
tentatives interdites, lespionnage ou aux coups daudace, aux cultes nocturnes rendus Dionysos
(), etc.
516
Call. Hcal fr. 74H. 19 (Durbec); Thcr. Id. XV 132.
517
Hipp. Des airs, VI 8.
173

ouranien
518
ou des franges ocaniennes du monde
519
, les rves les plus profonds et,
pourquoi pas, la rose elle-mme. Elle apparat bel et bien amene par laurore.
Partout o on la retrouve, la rose revt des formes subtiles, discrtes, en particulier
celle dune mince pellicule dpose sur les couches vgtales alors elle ne se confond pas
avec la moiteur, le brouillard, qui, dans les villes tournes vers le couchant que dcrit
Hippocrate, occupe latmosphre dans la matine, alors que la rose tombe elle-mme
pendant lt
520
. Dlicate et suave, elle nest pas impondrable pour autant: un exemple
homrique le prcise. Dans une comparaison extraite de lIliade, ladoucissement de la
fureur de Mnlas est rapproch de leffet du bl sous la rose, aux jours o grandit la
moisson et o frmissent les gurets
521
, ce qui implique la faible pression que la rose
exerce sur les minces tiges du bl. Hormis la terre et la vgtation, on rencontre l
homrique attache au nuage dor qui enveloppe les corps de Zeus et dHra sur le haut de
lIda, ce qui trahit les affinits de la rose avec les lments volatils de latmosphre.
Remarquons toutefois quen dpit des rapports troits entre la rose et dautres liquides (le
miel, le lait, le vin, le sang, les scrtions) et breuvages dimmortalit (le nectar et
lambroisie), comme on le verra dans la dernire partie de notre analyse, le sme
dhumidit diffuse lemporte sur son soi-disant tat liquide.
la diffrence des substances censes traverser lther qui descendent ou montent
certaines occasions et certains moments bien agencs dans lconomie des rcits, la rose
semble chapper aux exigences narratives. Elle nest que rarement envoye vers une cible
prdtermine et un moment prcis de type l et alors. Au contraire, elle est souvent
prsente en dehors des temps forts de la narration. En revanche, comme les parfums
dessence divine, la rose est attache plutt lespace quau temps. Nous venons de voir
que la rose affectionne certaines structures spatiales terrestres: les endroits sauvages, les
rserves divines sur la terre ou les lieux chargs de densit religieuse. En sinstallant
discrtement dans pareils endroits, la rose ne signale plus une intervention divine ni ne
prsage une action significative. Elle nest pas pour autant devenue un lment
mtorologique quelconque, dnu de toute connotation sacre. En sinstallant dans

518
Soph. O.C. 681; Call. Aetia 33-35 (Durbec).
519
Eur. Hipp. 127.
520
Hipp. Des airs, VI 7.
521
Il. XXIII 598-599: / ,
.
174

certains endroits, la rose signale la nature et le statut particulier de certains lieux terrestres.
En vertu de sa source ouranienne, elle signale ou rappelle lexistence des dieux. Sur le vaste
quest la terre, la rose se veut une cense signifier lespace daccueil. Elle
dtermine lespace o elle sinstalle, car, ds lors, cet endroit-l nest plus quelconque: il
sort de lanonymat et la prsence de la rose sen porte garante, car cest elle qui le dfinit.
Certes, la rose lamnage et lui donne une identit divine, mais surtout elle entretient sa
fertilit loin de toute forme de pollution terrestre, ce qui trahit mme ses origines. Loin
dtre un mirabile, la rose est un signe qui nous renseigne sur les circonstances de
linvisible, tmoignant que tout nest pas comme chez nous

Grce sa nature et la place unique quoccupe la rose dans lconomie des signes
divins, elle apparat dans des contextes fortement styliss ou mtaphoriques. Ds Hsiode,
elle tablit des rapports trs troits entre dieux et hommes dlection divine, savoir les
rois, les devins, les potes. Dans la Thogonie hsiodique, Zeus confie aux Muses la
mission de transporter sur la terre, en quantit infinitsimale, la rose suave, pour la verser
sur la langue des fils des rois, ds leur naissance:




,

,
' '

Celui que tiennent en honneur les filles du
grand Zeus,
sur qui, ds sa naissance, se pose leur regard,
parmi les rois nourrissons de Zeus,
celui-l, elles lui versent sur la langue une
rose suave,
celui-l, les mots lui coulent de la bouche,
propres apaiser (Hs. Th. 81-84).

Zeus dispense donc le don sacr par le biais de ses filles (v. 93:
), ainsi les Muses (issues de lui-mme, ,
v. 96) et la rose (gnre par lui-mme) reprsentent le lien entre le dieu et les rois qui,
leur tour, procdent de Zeus. Le fait que les Muses donnent la rose aux nourrissons royaux
va de pair avec leur matrise du chant et du discours potique. La Thogonie hsiodique
rappelle souvent que le chant est leur seule proccupation (v. 60), quelles-mmes sont
doues, ds leur naissance, de belles voix (v. 10, 68) qui rjouissent le cur de Zeus (v. 37)
et font frmir lOlympe entier (v. 40), quelles chantent lunisson (v. 39) grce cela que
les neuf filles enfantes par Mnmosyne (avec Zeus) ont mme pense (v. 60),
quinfatigable, la parole coule flot de leur bouche, suave et bien douce (v. 39, 97), que
175

leur voix est dambroisie (v. 43, 69); quelles prononcent un discours dont les mots tombent
juste (v. 29) ou inspirent lamour (v. 65), discours parfois ambigu, parfois ambivalent
522
.
Des Muses elles-mmes et dApollon procde lexistence sur terre des ades et des joueurs
de cithare (v. 94-95), et dHsiode en particulier, serviteur des Muses, auquel elles
enseignrent jadis un beau chant (v. 21). lire les vers o il explique comment il a reu ce
don, on voit que la mthode employe diffre de celle quelles utilisent pour la rose des
nourrissons royaux. Elles lont abord, quand il tait berger dagneaux, au pied de
lHlicon divin - leur rsidence sur la terre (v. 1-2) en lui parlant directement (v. 26-28).
Ensuite, elles lui ont donn pour bton, pour sceptre, un rameau de laurier florissant
quelles avaient cueilli, un rameau admirable (v. 30-31:
/ , ); puis, elles soufflrent en [lui] la parole
inspire, pour qu[il] glorifie ce qui sera comme ce qui tait, [l]invitant clbrer de [ses]
hymnes la race des bienheureux ternels et les chanter chaque fois elles-mmes en
premier comme en dernier lieu. Par ces dons, les Muses font des ades les serviteurs des
dieux et surtout leurs serviteurs. la diffrence des rois, les ades nen jouissent pas ds
leur naissance, mais par suite du choix des Muses parmi les bergers (v. 26). Cest que ce
don divin, quand il est reu, lve le statut du rcipiendaire, statut quil navait pas la
naissance. La manire dont les Muses transmettent ces qualits divines est double. Dune
part, elles offrent un insigne extrieur, mais naturel, un admirable rameau de laurier
florissant quelles ont cueilli sur un arbre fig dans le sol de leur montagne divine et qui
hrite de ses traits. De lautre part, elles soufflent la parole inspire et prophtique en
lui (v. 31-32: / ). Le verbe en composition ,
attest chez Hsiode dans les Travaux (v. 508), l o il dsigne laction exerce par Bore,
est employ chez Homre pour exprimer exclusivement les souffles divins exercs sur des
mortels, parfois sur des chevaux dorigine divine
523
. La nature de ce souffle divin est aussi
volatile quineffable, invisible et vanescente. Il est transmis par la bouche divine des
Muses au corps du futur pote par une voie de transmission externe, semblable aux

522
Hs. Th. 26-27: si nous savons dire bien des mensonges qui ont tout lair dtre ralits, nous savons,
quand nous le voulons, faire entendre des vrits. Notons que, chez Pindare, il se peut que la posie soit
ambigu; pourtant, elle nest jamais mensongre.
523
Il. X 482, Od. XXIV 520 (Athna insuffle la fougue Diomde, ou une ardeur peu commune Larte),
XV 60 et 262, XX 110 (Apollon insuffle une grande fougue Hector, ou ne), XVII 456 (Zeus insuffle
une noble ardeur aux coursiers dAchille), XVII 502 (les coursiers divins dAchille soufflent derrire ne);
Od. IX 381, XIX 138 (un inspire Ulysse et ses compagnons confiance en eux-mmes et de
laudace ou inspire Ulysse seulement).
176

procdures qui accompagnent les scnarios de mtamorphose ou de transfiguration dans la
pense archaque.
Dans les cas des nourrissons royaux, les Muses portent et apportent avec elles, du
ciel, le don sacr quest la rose, dorigine la fois divine et cleste. Il ne sagit plus dune
substance volatile, mais dun liquide vers (), dou dune certaine consistance,
palpable et visible. La voie de transmission est galement externe, mais, sadressant au
toucher, le passage est moins vanescent. Remarquons que, tout comme dans le cas du
souffle transmis directement aux potes, la rose chappe tout contact avec la terre, ce qui
montre une fois de plus sa nature pure et inaltrable
524
. Verse par les Muses sur la langue
des nouveaux-ns, la rose passe de lextrieur lintrieur, par le seuil de la bouche: ce
passage annonce une transformation dtat et une transgression des limites
525
. En rponse,
une fois la rose assimile, les mots doux et inspirs coulent jamais de la bouche des rois
ainsi quils coulent infatigables, flots, de la bouche des Muses, lagent de la transmission
du don sacr. Le jeu de type input/output trouve son expression dans le jeu prpositionnel
entre et (v. 83-84), aussi dans la succession des verbes /. La parole
inspire devient une qualit inhrente et une prdisposition quasi inne des rcipiendaires
royaux. Les nourrissons de Zeus hritent des Muses leur habilet discursive: tout comme
les Muses ont la bouche mielle, les mots coulent en flots doux et miells des bouches des
rois et des ades: Nestor parle plus doux que le miel (Il. I 294), Pindare voque la douce
rose des flots de ses hymnes (Pyth. V 98, Isth. VI 63), etc. De plus, le discours des rois
simprgne de la nature ambivalente de la rose, dans la mesure o il devient son tour
doux, apaisant (v. 86-87: quand il parle sur la place, il a vite fait de mettre un terme aux
querelles, mme grandes: il sait sy prendre), persuasif (v. 89: en se gagnant les curs
par des mots sans rudesse) et, en mme temps, rsolu (v. 86: le discours du roi ne fait pas
le moindre faux pas) et tranchant (v. 84: il tranche en matire darrts coutumiers par
leffet de sa droite justice).

524
Grce ces attributs, Geoponica 11. 18. 6 (Beckh) recommande lemploi de gouttelettes de rose cueillies
ltat pur dans le traitement de lophthalmie. Cette thrapie sappuie sur le contact direct entre la rose et les
organes de la vision. De plus, elle met en vidence le rle homopathique que joue la rose pour gurir une
inflammation des yeux qui se manifeste par un excs des scrtions humides. Une infime quantit de liquide
pur distill du ciel suffit ainsi neutraliser un excs dhumidit.
525
Limage de la bouche comme porte de sortie du corps est une constante de la pense grecque. Elle permet
mme lme de sen chapper et, sous forme volatile, de senvoler (voir, par exemple, le cas du sage
Aristas, trait infra, chap. V. 2. 1, p. 291).
177

Le geste dispensateur de rose accompli par les Muses rappelle celui de Thmis la
naissance dApollon: elle lui donna le nectar et lambroisie dlicieuse de ses mains
immortelles
526
. Jusque-l, le nouveau-n avait reu passivement les soins rituels des
desses, ds quil en eut mang ( ), Apollon se dfit du ruban dor que les
desses avaient nou tout autour du linge qui enveloppait son corps, alors il passa
miraculeusement et vivement laction. Le dieu se mit dabord parler, ensuite marcher
(v. 130-133). Laspect spontan et acclr de sa croissance, motif hymnique par
excellence, ne tmoigne pas, en termes psychologiques, de la prcocit de lenfant divin
527
,
mais de son passage dun tat un autre. Avant davoir reu la nourriture des Immortels,
Apollon nest pas encore Apollon-le-dieu. Il prend ce nouveau statut grce la mdiation
quassure Thmis. En lui administrant le nectar et lambroisie, la desse ne confre pas la
divinit Apollon de lextrieur tout simplement. De la mme manire, Apollon nacquiert
pas le statut divin grce labsorption de cette nourriture puisquil avait dj ce statut, mais
ltat latent. Il nen faut pas plus pour que celui-ci se ralise et se manifeste en tant que
tel. Cest justement ce que fait Thmis: elle rend actuel ce potentiel inn et assure ainsi la
ralisation de la nature essentielle de ltre dApollon. Ainsi, elle place le nouveau-n dans
le plan ontologique qui lui appartient par son haut lignage. Faute de moyens plus abstraits
pour figurer le processus du devenir, la pense archaque se sert de formes dexpression et
de moyens narratifs. Tout passage (essentiellement interne) de ltat latent de potentiel inn
ltat actif dactualisation sont reprsents sous la forme dun processus opr de
lextrieur par un agent mdiateur qui relie les deux tats laide dinstruments spcifiques,
appropris et la nature et aux fonctions de lagent et aux circonstances narratives. Thmis
joue son rle et agit comme une sorte de mre spirituelle qui renforce la parent naturelle,
mme divine. Les instruments quelle utilise, lambroisie et le nectar, sont parfaitement
appropris au contexte narratif et la nature du passage (vers ltat divin). Thmis intgre
avec mthode le nouveau-n Apollon dans le cosmos divin dans la mesure o la nouvelle
gnration des Olympiens ne peut plus semparer de ce statut par la force, mais seulement
par un processus rflchi et conforme aux lois divines prnes par lordre instaur par Zeus.

526
HhApoll. 124-125: /
.
527
Miller 1986: 55: To think of Apollo as precocious [] is to miss the point: he is no puer divinus but a
god possessed of full maturity.
178

Les Muses qui versent la rose sur la langue des fils des rois rappellent galement
dautres courotrophies divines ou hroques
528
: les abeilles-nourrices de Zeus, les Nymphes
nourricires de Dionysos, les Heures et la Terre qui distillent sur les lvres dAriste,
nourrisson dApollon et de Cyrne, le nectar et lambroisie afin de le rendre immortel
529
,
les deux serpents qui, par la volont des dieux, nourrissent de miel (le venin
530

irrprochable des abeilles) Iamos, fils dApollon et dvadn, annonant et consacrant
ainsi son don de prophtie
531
, les abeilles qui, attires par la douceur de son chant,
nourrissent miraculeusement le chevrier Comatas en sintroduisant dans la caisse en bois o
il avait t enferm par son matre parce quil sacrifiait si souvent aux Muses
532
Dautres
nouveau-ns, promis de hautes destines philosophiques, potiques et oratoires, comme
Pindare, Platon, Dmosthne, Mnandre, doivent leurs dons au miel dpos sur leurs
bouches par des abeilles
533
. Le miel ne remplace pas la rose; par sa nature et sa fonction, il
sy trouve troitement li. Il trouve ses origines mmes dans la rose et hrite de sa puret,
notamment dans la perspective de lge dor qui exclut le rle des abeilles et insiste sur
lorigine ouranienne du miel et sur sa nature de rose cleste
534
. En tmoignent certains

528
ce sujet, voir Ph. Borgeaud, Lenfance au miel dans les rcits antiques, dans Vronique Dasen (d.),
Naissance et petite enfance dans lantiquit. Actes du colloque de Fribourg, 28 novembre-1er dcembre 2001
(= Orbis biblicus et orientalis; 203), Fribourg: Academic Press, 2004, p.113-126.
529
Pind. Pyth. IX 60-64.
530
Dans son commentaire ad v. 46, Aim Puech remarque que Pindare joue sur le mot venin et sur le
nom dIamos, comme il jouera plus bas sur le mme nom et et sur le mot violette: de l le venin, vu que
labeille a un dard, comme le serpent, mais ce venin est innocent. Pour une association similaire entre labeille
et celui que les paysans appellent un petit serpent ail, association qui renvoie peut-tre une croyance
populaire plus rpandue, voir Anacr. fr. 37 (Campbell).
531
Pind. Ol. VI 39-47 et 53-57. La destine de Iamos est mise sous le signe des dieux avant mme sa
naissance: sa mre, vadn, tait fille dune mortelle et dun dieu, Posidon; Iamos, lui aussi, est n de
lunion secrte dvadn et dApollon dans des circonstances exceptionnelles et secrtes. Pindare qualifie
Iamos, ds sa naissance, denfant la pense divine ( , v. 41): selon les scholies ce
vers, le qualificatif dsigne par avance le devin que deviendra Iamos.
532
Cette belle histoire est raconte par Thocrite, Idylles VII 78-84 (et les scholies): le matre du chevrier
Comatas, furieux que celui-ci sacrifie si souvent aux Muses, lenferme dans une caisse en bois pour voir si les
Muses le sauveront. Au bout de deux mois, il ouvre la caisse et trouve Comatas vivant, parmi des rayons de
miel. Cest que des abeilles, attires par la douceur de son chant, staient introduites par dimperceptibles
interstices et lavaient nourri.
533
Cf. Cic. Div. I 36. 78; II 31. 66; lien, HV X 21, XII 45; Olympiodore, Vie de Platon I p. 382-383
(Westermann); Val. Max. I 6. ext. 3; Anth. Pal. IX 187 (cf. Bonnechre 2003: 231 et n. 35).
534
Par exemple, propos du passage de la Thogonie hsiodique que nous venons danalyser, M. L. West se
demande si le miel ne serait pas de la rose cueillie par les abeilles (cf. West 1966: 183 ad v. 83). Aristote
(HA I 1. 488a 16-18; V 22. 553b 23-31) et, sa suite, Pline (HN XI 4. 11; 12. 30) font du miel une substance
toute faite, mais dorigine incertaine, que les abeilles, qui ont quelque chose de divin, selon lexpression
dAristote, recueillaient sur les fleurs aprs quelle tait tombe de lair, surtout au lever des toiles; cest
pour cela, ajoute le Stagirite, quen gnral, on ne trouve pas de miel avant le lever des Pliades (ce qui
rappelle le lien entre la rose et laube). Chez lien, NA 15. 7, le miel tombe du ciel dans certaines rgions de
lInde. Daprs Nonnos, Dion. XII 239, sur les sommets montagneux, tels le Vsuve ou le Caucase, une vigne
179

passages tirs dauteurs tardifs
535
, mais on peut prsumer quils se sont nourris dun fond de
croyances populaires plus anciennes. On comprend ainsi facilement comment les deux
substances sont arrives jouir dans limagerie grecque du statut de breuvages/nourritures
dimmortalit
536
. Ce qui les lie, en plus de leur origine divine et cleste, ce sont surtout le
got, la puret, la limpidit, les reflets iriss, le potentiel nourricier et bienfaisant. Auprs
du vin, du lait, du nectar et de lambroisie, la rose et le miel se trouvent placs, surtout
dans limagerie liquide associe au langage, en particulier la posie
537
et au discours
oraculaire: parfois ils constituent un milieu qui facilite ou inspire la production du son ou
de la parole prophtique, parfois leur origine naturelle et leur fracheur sont compares
celles du discours ou du chant. De plus, leur pouvoir inspirateur ne peut pas tre dissoci de
leur origine cleste, de leurs affinits avec lther/lair. Cest pour cela que leurs loges
prennent des tours religieux. La rose rend explicite la vritable thologie de la parole
potique. En effet, les loges des ades sont celles que les Muses chantent lassemble
des Olympiens: le chanteur mortel naspire qu en devenir lcho, ce qui peut sembler
paradoxal, mais sexplique par le fait que la parole potique se trouve situe dans une
culture orale. Les liens entre le miel et la divination, en particulier, viennent de loin, ds la
Nekyia homrique, voire du symbolisme renvers du fruit miell des Lestrygons pour ne
pas parler des Thries, les femmes-abeilles delphiques de lHymne homrique Herms
538
,
mais ce thme nous loignerait de notre sujet.

sauvage est ne du sang des dieux tomb sur les hauteurs, do est sorti le vin, liquide vital apparent la
rose. Dans un fragment dun pome orphique (fr. 189, p. 126 Kern), Dmter est clbre pour avoir invent
lambroisie, le nectar et le miel. Selon Anth. Pal. IX 404. 1-2, le miel serait dorigine thrienne. Ces donnes
sont rapprocher de la mtaphore pindarique autour de la Pythie appele (Pyth. IV 60), mtaphore
qui joue sur linsecte qui dans le miel concentre la prophtie envoye de lther par Apollon (voir aussi Hsch.
su. ), de la Mlissa dHrodote (III 50), qui est une femme qui sait ce que les humains ignorent,
dautres adeptes fminines inities aux cultes dmtriaques qui taient dnomes, en certaines occasions, les
abeilles (D. L.Page, Greek Literary Papyri, Londres-Cambridge (MA), 1942, p. 408-409, no. 91 et Porph.
Lantre des Nymphes 18), cf. Bonnechre 2003: 230-231.
535
Aux sources cites ci-dessus (n. 575), sajoutent Pline, HN XI 30-31, qui, dcrivant lorigine du miel dans
la rose, exalte sa puret; Ov. Mt. I 112 et Amor. III 8, 40; Tib. lg. I 3, 35 et 43 (Ponchont); Sn. Ep. 84. 3
(Veyne); Colum. 9. 14. 20 (Ash). On voit ainsi combien sentremlent les boissons divines les plus diverses,
toutes relies au motif de lorigine cleste.
536
Selon Ath. I 39a, le miel tait cens prolonger la vie et il entrait dans la composition du nectar, boisson
dimmortalit.
537
Voir, par exemple, quelques loges pindariques du chant fluide des ades: Pind. Ol. I 1, XIV 12; Nm. III
76-79 (Pindare fait lloge des souffles oliens des fltes avec le breuvage form par le miel ml un blanc
lait quune rose en cume couronne) et 97, IV 4, VII 12 et 62; Isth. VI 21, 64 et 74, VII 19, VIII 58; Pyth. I
8, IV 137, VIII 57, etc.
538
Respectivement, Od. X 515-525, IX 94-95 et HhHerm. 552-567.
180

II. 4. 5. Les sons.
Les sons les plus divers ne manquent pas de remplir lair des productions archaques
du genre pique. LIliade rsonne des sons et des bruits issus des scnes de bataille,
notamment de celles des combats collectifs: sifflements de flches, rsonance des cordes,
henissements des chevaux, bruits des chocs des javelots, sons mtalliques des chocs des
armes (boucliers, lances, cuirasses), fracas des corps, bruits sourds marquant la chute des
blesss, gmissements, rles des agonisants, cris de joie et de fureur, lamentations, appels
au secours, invectives et exhortations, fracas des mchoires, grincements de dents, etc
539
.
Quant lOdysse, le voyage dUlysse et de ses compagnons est accompagn constamment
de sons, particulirement ceux de la mer, surtout pendant les scnes de temptes qui
abondent: sifflements des vents, clameurs des marins, fracas tourdissant de la mer contre
les rcifs ou les rivages, craquements du naufrage, dchirure des voiles, etc. Dans les deux
pomes, sajoutent les ractions sonores vivantes de la nature qui est appele constituer,
sous mille formes, une toile de fond relie tant laction humaine qu lassistance divine:
murmure des fleuves, coulement intarissable des sources, mugissements des vagues,
hurlements de la mer et des temptes dchanes par la volont divine, blements des
troupeaux, grondements des fleuves gonfls par les pluies, frmissements et effets
acoustiques de toute sorte des vents, particulirement ceux du puissant Zphyr,
rugissements danimaux, chants des oiseaux (souvent en signe de prsages funestes). Les
sons font partie intgrante du tissu des actions et des descriptions, tout en accompagnant les
donnes visuelles pour en renforcer leffet dramatique. Certes, la facult sensorielle
prdominante chez Homre est la vision. Il ne faut pas sous-estimer pour autant la richesse
et la diversit de lunivers sonore qui anime ses pomes puisque le ct visuel de la ralit
est indissociable de laspect sonore du monde, ce qui ressort lvidence de toute
homrique. Notations visuelles et auditives alternent pour rendre compte de la
progression de la narration, ce qui rend aussi magistrale lesthtique homrique. Grce
ces jeux de synergie remarquablement matriss sans compter que les pomes sont pleins
dallitrations sonores - , le rhapsode nous fait voir et entendre en mme temps, nous
introduit la complexit de la nature, de la fusion des lments qui sollicitent tous les sens.
Vision et oue constituent la fois les modalits dominantes de lapprhension spatiale.

539
En inventoriant les donnes offertes par lIliade concernant les missions sonores de toute espce, Charles
Mgler observe que les Troyens sont, en gnral, plus bruyants que les Achens (cf. Mgler 1963: 80).
181

Leur valeur esthtique rsulte de la sensibilit des Anciens aux manifestations sonores et du
rle que les perceptions auditives occupent dans la des Grecs. Les missions sonores
font lobjet de notre analyse dans la mesure o les modalits physiques dont les sons se
produisent et se propagent peuvent apporter des contributions importantes aux problmes
lis la spatialit.
Selon les Anciens, le son est une ralit qui se meut dans lespace. Le son de la voix
de Nestor vient autour du cur dUlysse (Il. X 137); pendant quUlysse et Eume
sapprochent du palais dIthaque, les sons mis par le phorminx de Phmios de lintrieur
de la rsidence royale viennent leur rencontre (Od. XVII 261); le bruit des coursiers
dUlysse et de Diomde heurte les oreilles de Nestor (Il. X 535), etc. Les sons se meuvent
ds leur mission, car ils sont mis en mouvement mme par les metteurs. Lpope
homrique ne contient que peu de notations sur la physiologie de lmission et de la
perception du son. Ainsi, les tres vivants lancent leur voix comme ils lanceraient un
projectile, la projettent hors de leur poitrine. Cest du quUlysse lance sa voix
puissante (Il. III 221), que Posidon fait jaillir des cris puissants (Il. XIV 150). Ulysse
bless appelle au secours en lanant de toute la voix que peut contenir une tte dhomme
(Il. XI 462). Pour exprimer lmission du son, le verbe employ est , trs frquent avec
des complments dobjet dsignant des projectiles. Pour ce qui est de la rception du son,
lorgane responsable en est loreille: le son pntre ainsi lintrieur du corps, il est
transmis jusque dans la rgion creuse des o serait localise, comme dans une
bote de rsonance, une partie de lme. Ainsi, Ulysse sveille aux cris de Nestor quand le
son de la voix du vieillard a envelopp son cur (Il. X 139). Loue est ingalement
dveloppe. Son acut prononce sexprime par , ce qui provient moins de la
capacit de rsonance de lespace que dune aptitude inne ou dveloppe de lespace
interne des . En dpit du vacarme qui fait cran la transmission sonore, lme
pntrante dun hros dou, tel Ajax, entend cependant la voix de Mnlas (Il. XVII 256).
La perspective est manifestement externaliste: lexercice de la voix ressemble quelque
chose quon fait sortir de son rcipient (la poitrine) et quon met en dehors. Une fois sorti,
le son devient quelque chose quon envoie plus ou moins loin, la distance qui convient
celui qui lmet et qui exerce un certain contrle sur la propagation de la voix et sa tonalit.
Alors que les humains ne peuvent contrler que leur propre voix et cela sur des distances
limites, les dieux peuvent lancer leur voix sur des distances illimites et peuvent
182

emprunter la voix de tout mortel, lors de leurs dguisements en humains
540
. Cette
perspective externaliste est due au fait que le son est, en effet, un jet dair. Par opposition
aux dieux, la voix des humains peut se disperser en chemin, tre brouille par la rencontre
avec dautres sons ou par des objets matriels qui font obstacle la transmission des ondes
sonores. Ces crans soustraient une composante de son systme sonore laide dune force
physique extrieure. Certains bruits mis par les guerriers sur le champ de bataille sont
toutefois si forts quils peuvent branler latmosphre et transporter un tourbillon dair
jusque sous les nuages (Il. XVI 373).
Comme les dieux matrisent parfaitement tout ce qui relve du domaine arien (vol,
courants, vents, toute espce des phnomnes mtorologiques), il va de soi quils
contrlent aussi bien les jets dair quils lancent de leurs immortelles poitrines. Les voix des
dieux sont infiniment plus fortes que celles des humains
541
: Posidon lance de sa poitrine
une voix aussi retentissante que les voix runies de neuf mille ou de dix mille hommes (Il.
XIV 150); Ars pousse un cri pareil celui que lancent au combat neuf ou dix mille
hommes engags dans la lutte: son cri fait trembler de terreur les rangs des Achens et des
Troyens (Il. V 859); la voix dApollon est terrible alors quil met en garde Diomde contre
le sacrilge que celui-ci tait en train de commettre; la bataille que se livrent les dieux fait
natre un tumulte qui effraie jusqu Hads dans les profondeurs de la terre (Il. XX 66); la
force en mouvement des chevaux divins et des pas des dieux produit maintes reprises un
fracas effroyable au contact du sol. Quand Zeus ne se dplace pas pour accomplir ses
desseins, il se sert de divers intermdiaires, parmi lesquels sa grande voix (
)
542
. En tant que Zeus Retentissant ( )
543
, sa voix slance de loin et
den haut, se propage et rayonne, se rend partout et remplit tout lespace. Sa voix est aussi
fracassante que soudaine. Son dire remplace ainsi son agir. Lcho et la force de rpercuter

540
Aux figures divines est donne la facult de parler et de chanter avec une voie humaine (telle Circ, Od. XI
136), particulirement lors des dguisements si le droulement pique lexige: Iris parle avec la voix de
Polits lassemble des Troyens (Il. II 791), Posidon avec celle de Calchas (Il. XIII 45), Hra emprunte
celle de Stentor (Il. V 785).
541
Les voix divines dpassent de loin la puissance des voix des spcialistes de la guerre (hrauts, orateurs) ou
celle du tumulte collectif, voire celle de la voix rsonance mtallique du robuste Stentor qui possde la force
des voix runies de cinquante guerriers (Il. V 786).
542
On trouve de nombreuses occurrences de ce titre de Zeus: Il. V 265, VIII 206 et 442, IX 419 et 686, XIII
732, XIV 203 et 265, XV 724, XVI 241, XVII 545, XXIV 296 et 331; Od. II 146, III 288, IV 173, XI 436,
XIV 235, XVII 322, XXIV 544; Hs. Th. 514, 884; Hs. Trav. 229, 239, 281; HhDm. 3, 335, 442, 461,
HhApoll. 340, HhHerm. 540.
543
Nombreuses occurrences homriques: Il. V 672, VII 411, X 329, XII 235, XIII 154, XV 293, XVI 88; Od.
VIII 465, XV 180. Voir aussi Hs. Th. 41 et HhHra 3.
183

sont intrinsques sa voix. Elle nest que la forme sonore de lautorit que Zeus possde
par nature, lui qui domine le monde entier par son clat visuel aussi. Il matrise lespace
entier par les vibrations de sa voix car tous sy soumettent. Une seule fois chez Homre,
Zeus apparat en tant que matre des voix:
544
, o lpithte, en
termes cultuels, reste bizarre
545
. Cependant, le contexte o Zeus se manifeste ainsi est celui
dun prsage favorable pour les Achens quand il lance son aigle tenant dans ses serres un
faon que celui-ci laisse choir prs de lautel o les Achens ont coutume doffrir leurs
sacrifices Zeus, Matre des Voix. Ils comprennent ainsi que le prsage leur est venu de
Zeus, et, avec une ardeur nouvelle, ils fondent sur les Troyens, ne songeant plus quau
combat.
Avec leurs voix puissantes, les dieux participent au droulement de laction,
dominant le vacarme des armes. la diffrence des voix humaines, les voix des dieux sont
inextinguibles et ne se heurtent pas des obstacle: leur porte est illimite. En corollaire,
les sons produits par les entits les plus lmentaires du monde et qui ne sont pas trangres
au domaine divin sont aussi puissants que les voix des dieux: les portes de lOlympe
mugissent (Il. V 749 =VIII 393: );
la bouche dun fleuve nourri des eaux du ciel, la vaste houle gronde en heurtant les
courants et les falaises du rivage crient sous le flot qui dferle sur elles (Il. XVII 263-265:
' ' / ,
' / ); quand le gouffre des
rochers de Charybde engloutit nouveau leau amre de la mer, les rochers alentour
mugissent terriblement (Od. XII 242: , );
il en va de mme pour les rochers qui bordent les rives du Scamandre (Il. XXI 9: '
, ' ) tandis que le fleuve lui-mme
mugit comme un taureau quand il jette au-dehors les corps, victimes dAchille, qui

544
Il. VIII 250. LSJ su. donne sender of ominous voices, author of divination. Il est un terme
compos de voix divine chez Homre (neuf occ.), ensuite message divin, oracle chez les
Tragiques, voix surtout sil sagit dun chant (Tragiques, Pind.), do prophtique (Nonn.),
, - devin, * prophtiser dans des emplois potiques et religieux (cf. DELG su.
).
545
apparat galement chez Hs. fr. 98. 12 (Most), Sim. pigr. LXI. 2 (Campbell, apud
Anth. Pal. VI 52), Orph. Arg. 660 et 1299, Ov. Mt. XI 198 (Ara Panompho vetus est sacrata Tonanti).
Lpithte qualifie en outre Hlios (Quint. Smyrn. V 626) et Hra (EM 768, 53).
184

pullulent dans son lit (Il. XXI 237: ) ou il
forme par endroits des tourbillons profonds dont le mouvement giratoire rapide produit un
bruit fort que le rhapsode assimile la voix de la divinit personnifiant le fleuve (Il. XXI
213: , ' ); la du Pyriphlgthon
et du Cocyte dont les eaux viennent du Styx avec lAchron produit un fracas infernal (Od.
X 515); le bruit de Zphyre a un vritable effet cintique, parpillant lcume qui couronne
les vagues (Il. IV 275); la surface calme de la mer pousse une clameur quand Iris se
prcipite dans les flots sombres (Il. XXIV 79: :
). Au contraire, les chauves-souris et les ombres inconsistantes du royaume des
morts ont la voix grle et faible (Od. XXIV 5), rejoignant les cris plaintifs des mes des
prtendants conduites vers le pr dasphodle de lHads par Herms.
La clameur guerrire qui rsonne de la plaine troyenne slve jusquaux hautes
demeures olympiennes des dieux. Elle est issue la fois des hurlements des combattants et
du choc de leurs armures. Le syntagme qui sert dcrire une telle rsonance capable de
traverser lther est ' (Il. II 53 = XII 338 = XIV 60), lexpression mme
qui dsignait le trajet transthrien de lodeur de la chair brle emporte par la fume ou
celui de la lueur des quipements de combat. laide du mme verbe, , verbe en -
spcifique des arrives sans prcision sur le point final du mouvement, il nous est dit que
la voix dAjax monte jusqu lther ( ' ) dans le contexte o,
sans cesse, avec des cris effroyables, il presse les Danaens de dfendre nefs et baraques (Il.
XV 686). son tour, lexpression ' , qui apparat dans trois autres contextes
de lIliade, sert comme unit de mesure pour le pin gant sur lequel monte Sommeil (XIV
288), dsigne le trajet de la fume qui slve dune ville dans une le assige (XVIII 214)
ou celui de lclat du bouclier divin dAchille (XIX 379). Sappho, son tour, emploie
lexpression ] pour magnifier la rsonance qui gagne le ciel de lcho
des chants qui clbrent les noces dHector et dAndromaque
546
. Il semble quen matire de
transmission spatiale, Homre ne fait aucune distinction de nature entre les ralits qui
traversent lther et montent jusquau ciel, savoir les ondes sonores, la fume ou la
lumire. En fait, si lther est rempli du vacarme de la plaine troyenne, ce nest que grce
une opration potique de sublimation qui se propose damplifier considrablement le

546
Sappho, fr. 44. 26 (Campbell).
185

tumulte caus par les deux armes pour renforcer leffet des images visuelles et pour mettre
en valeur la tension dramatique de ces scnes de combat, essentielles lconomie
narrative. Lamplification des donnes sonores se fait par le biais de la porte transthrien
des sons mis sur la terre dans la mesure o lcart immense entre la terre et le ciel est la
distance maximale envisage par la pense grecque archaque. Leffet pique dun tel
procd ressort si lon compare ces contextes privilgis o les bruits issus dun endroit
terrestre atteignent le ciel avec plusieurs autres contextes homriques de la propagation des
ondes sonores. Ces dernires donnes, dcrites de faon raliste, montrent de manire
explicite que les Grecs contemporains dHomre taient bien familiariss avec le postulat
relatif au rapport de directe proportionnalit entre la porte du son ou la distance o il est
encore perceptible et son intensit la source. Ils assignent aux sons des limites de
perceptibilit, soit en raison dune distance trop grande, soit en raison des contraintes
spatiales qui peuvent nuire la propagation des sons ou qui affaiblisent la transmission
sonore. maintes reprises, on observe un certain anthropocentrisme dans la notation
acoustique: Homre fait retentir et rsonner tous les lments avec lesquels lhomme entre
en contact. Charles Mgler signale que les mouvements qui causent chez Homre la
sonorit des corps solides ne sont dtermins que dans des cas exceptionnels par laction
des forces de la nature indpendantes de lhomme
547
. De plus, mme les units de mesure
des distances que traversent les transmissions des ondes sonores suivent le critre du
chemin que parcourent les missions sonores des humains: par exemple, le verger
dAlkinoos se trouve la distance o peut porter la voix humaine, tout comme, nageant
vers la terre des Phaciens, Ulysse value dun coup dil la distance qui le spare du
rivage: il ntait plus qu la distance o peut porter un cri (Od. V 400). On retrouve une
sorte danthropocentrisme avant la lettre dans le soin raffin avec lequel Homre note les
qualits des sons lancs par la voix humaine et dveloppe tout un vocabulaire spcialis
pour chacune de ces missions: il y a des termes spcifiques pour dcrire les sons aigus, il y
en a dautres pour les sons bas; dautres encore pour les missions sonores courtes, dautres
pour les bruits forts qui se prolongent, etc. Ce quon appelle anthropocentrisme avant la
lettre relve, en effet, de la manire empirique dont les Grecs dpoque archaque pensaient
en matire de spatialit.

547
Mgler 1963: 96 et s. (ici p. 99).
186

Hormis les contextes o les sons sont volontairement exagrs jusqu traverser
lther, les descriptions homriques des sons mis par diverses sources frappent par le
ralisme topographique, par la notation fidle des perceptions auditives et lanalyse de leurs
effets psychologiques. Voyons alors de quelle manire les sons sont relis lespace. Du
point de vue physique, la production des sons respecte les donnes spatiales contextuelles:
les bruits correspondent au choc entre deux objets solides, entre un objet solide et une
surface liquide et, inversement, entre une masse liquide et un obstacle solide ou une autre
masse liquide; par suite du frottement dun projectile contre lair quil traverse, de la
pression manuelle exerce sur une corde ou du passage dun courant dair ou dun vent
entre des obstacles ou travers un tuyau. Leffet sonore est directement proportionnel la
grandeur, la duret, la nature et la matire dont sont faits les objets ou les surfaces avec
lesquels ils entrent en contact. Comptent autant la distance do lon agit que la force du
mouvement. Les plus frquents sont les sons produits au contact du sol terrestre ou ceux
qui sont produits par une action lointaine qui lance un projectile contre une certaine cible.
Dans le cas des flches, des fouets ou des cordes vibrantes, Homre attribue les sons quils
produisent aux corps mmes anims par le mouvement et non lair fendu ou branl. Tous
ces aspects relvent de lexternalisme des perceptions acoustiques: la plupart des bruits
sont produits par le contact dune force extrieure avec un objet solide ou une surface dure.
En rgle gnrale, les notations acoustiques respectent la nature de lespace o se
manifestent les sons et sont conditionnes par les particularits du paysage: les poissons, les
pieuvres et les cratures des profondeurs sont muettes; les eaux sont sonores alors quelles
traversent des parties accidentes du relief; au confluent de deux fleuves ou lembouchure
des fleuves, les deux courants runissent, avec les eaux quils transportent, leurs bruits; le
fracas des vagues jetes contre la terre est dautant plus fort que le rivage est plus abrupt.
La rsonance est particulirement forte si lespace o se produisent les sons est
compltement ferm ou creux: la paroi rocheuse de lantre du Cyclope rsonne des cris de
Polyphme (Od. IX 395); le palais de Circ rsonne des sanglots des compagnons dUlysse
(Od. X 398, 454) ou du chant de la desse (X 226); les murs du palais dUlysse retentissent
de lcho de lternuement de bon augure de Tlmaque (Od. XVII 541); le ciel lui-mme,
considr par le pote comme un espace entour dune enceinte solide, renvoie lcho de la
187

querelle des dieux avec la force et le timbre de la trompette (Il. XXI 387)
548
. En rgle
gnrale, le son porte plus loin dans le sens de la verticale que de lhorizontale. Ainsi, les
sons produits dans les valles arrivent jusquaux cimes des montagnes tandis que, dans la
plaine ou la surface de la mer, tout bruit a une vie courte.

II. 5. Conclusions.
Aprs cette analyse dtaille des dplacements travers lther, en char ou en vol,
effectus par des dieux, des messagers divins ou par dautres substances ou entits, il
convient den mettre en vidence les caractristiques principales. On ne sait curieusement
presque rien de la manire dont se passaient ces voyages car les rhapsodes ne proposent pas
de rendu du mouvement, leur intrt se concentrant sur des questions de formes ou de
perspective. Il semble ne pas tre question alors de spatialit, de temporalit ni mme de
mouvement, bien qu premire vue, le rpertoire littraire et iconographique associ aux
voyages divins semble reprsenter lnergie en action. Comment peut-on expliquer que les
parcours divins transthriens soient loigns des problmes relis lespace et la
spatialit? Y aurait-il encore chez les Anciens une certaine rticence dpeindre les dieux
en action? Bien au contraire, il semble quils aiment voir les dieux travailler pour les
mortels, en particulier lorsquils se dplacent travers lther parce quon bascule alors
facilement dans le merveilleux. Compte tenu du dsir grec du diffrent, de ltrange, de
ltranger, de lailleurs
549
, y a-t-il quelque chose de plus envotant que de reprsenter les
dieux traversant limmense ther en un seul instant, dun coup, dune seule enjambe ou
dans un char de flamme aux coursiers divins et dors dans les dcors majestueux que
livrent les descriptions de voyages travers lther?
550
On ne peut qutre du pourtant par
la pauvret de larsenal descriptif. Les dplacements divins transthriens restitus par les
sources littraires grecques de lpoque archaques sont trs similaires et font preuve dun
tonnant schmatisme, rduit quelques donnes identiques et lments conventionnels.
Lors des descentes, les dieux partent toujours de loin, de l-haut, traversent un espace
immense, inaccessible aux mortels, enfin arrivent destination sur la terre; les ascensions

548
Selon Mgler 1963: 110, il est possible que cette observation, qui montrait que certains corps pouvaient
rsonner au voisinage dun corps metteur de sons sans quil y et contact direct entre eux, ait conduit
linvention de la caisse de rsonance dont les instruments cordes, comme le phorminx, taient munis (cf.
Od. VIII 257, XXII 340, XXIII 144).

549
Selon lexpression de Frontisi-Ducroux 2003: 277.
550
Greene 1963: 26 nous rpond: there are indeed few theatres which permit the fortunate spectators to alter
the dramas peripeties.
188

se conforment au mme schma, le tout ressemblant un tour de passe-passe bien matris.
Laxe des tels dplacements savre ainsi extrmement limit puisquil ne fournit jamais
plus de trois repres: i) le point initial (temps in posse), o il importe de magnifier les
prparatifs et le dpart imptueux; ii) le point mdian (temps in fieri) correspondant toute
position de type intercalaire, o intervient, en rgle gnrale, une comparaison gnrique,
mais qui se veut suggestive et qui se rfre presque exclusivement la vitesse du
mouvement; iii) le point final (temps in esse), o le mouvement est achev et le regard se
concentre sur ce qui suit. Pour reprendre les termes de Gustave Guillaume
551
, sur lesquels
nous avons calqu les dfinitions des moments du voyage, ces trois points correspondent au
total aux trois profils caractristiques de la formation mentale de limage spatio-temporelle:
en puissance, en devenir, en ralit
552
.
Le vocabulaire de la rapidit remplace toute notation temporelle. chaque fois
quun dieu se met en route pour se rendre en bas ou en haut travers lther, les rhapsodes
nutilisent gure les ressources temporelles du langage pour drouler les tapes dun
dplacement ni laptitude, inhrente tout mouvement, se dployer dans la dure. Plutt
que des repres relatifs aux temps principaux des voyages, on retrouve constamment des
mentions de la rapidit des dieux et de leur vitesse dans laction ou, plutt, de
limmdiatet, la soudainet, linstantanet de leurs ractions et interventions. Au dpart,
surtout dans le cas de voyages en char, le temps assign aux prparatifs semble ralenti par
la minutieuse description, comme dans les scnes darmement, des gestes prliminaires qui,
successifs, bien coordonns, suggrent dj lempressement mme par leur effet cumulatif.
Ils cachent pourtant lessentiel sous laccessoire. De tels dveloppements apparaissent
comme des digressions gratuites compars lconomie des moyens utiliss pour dcrire
les traverses proprement dites: prsents de faon linaire, ils prparent et prcipitent le
rythme narratif vers ce qui suit. Un seul vers suffit, qui opre le passage et attire lattention
sur le deuxime temps du mouvement, la traverse de lther, cette brivet dans la notation
cre limage densemble dune action en cours, car aprs quils se mettent en route, les
dieux se dplacent toute allure. Les descriptions se servent de tous les moyens pour le

551
Guillaume 1984, passim.
552
Notons toutefois que les mouvements des dieux napparaissent pas pour autant comme sils taient
dcomposs en trois phases. Ils doivent tre envisags comme un tout indivisible qui existent en eux-mmes,
en tant que mouvement. Si nous avons recours ici une certaine modlisation du vol, cest des fins
danalyse.

189

montrer, parce que la grande vitesse reprsente, en fait, le seul qualificatif relatif la
manire dont les dieux descendent ou montent travers lther. Laccent est mis sur la
rapidit de la performance grce la concision, lconomie descriptive, la condensation des
faits et le schmatisme de la dmarche divine dont la vitesse ne ressemble rien dhumain,
les dieux tant mus par la force absolue qui est en eux et qui leur est propre, en essence et
en puissance.
Par leur concision mme, de tels tableaux produisent une impression de mobilit et
de rythme propres limage dcrite, particulirement sensibles dans le verbe daction qui
transcrit le mouvement. Si lon essaie de comprendre les repres temporels des verbes dans
leurs emplois, on constate que le temps qui prside tout mouvement divin est laoriste. Il
alterne parfois avec limparfait duratif. Nul autre temps ne saurait, en effet, relater une
action ponctuelle dont le rsultat est prsent comme immdiat, car lemploi de laoriste
relve dune procdure verbale cintique par excellence. Ce temps hors du temps,
comme le dcrit Franoise Frontisi-Ducroux en vertu dun jeu tymologique sur le mot
invent par les Stociens (a-oriste, in-dfini)
553
, semble bien tre une constante de
lexpression grecque de toute action divine, en particulier le mouvement. Temps de la
chronologie pure, laoriste nglige la dure et la valeur aspectuelle du prsent et de
limparfait, pour cette raison Jean Humbert souligne le caractre ngatif de ce thme verbal,
en prcisant que laoriste constate un fait dont la dure na pas dintrt aux yeux du sujet
parlant
554
. Quil sagisse dune impossibilit ou dun refus du sujet nonciateur, lemploi
de laoriste dans les cas des dplacements divins saccorde pleinement la fois avec la
nature des sujets en mouvement et celle, presque abstraite, du milieu spatial qui supporte
laction. De mme, lemploi de laoriste convient aux contextes lis aux dplacements
divins dans la mesure o laction est toujours concentre sur les deux points qui dfinissent
la trajectoire du mouvement (dpart et arrive) et sur les deux tats successifs
correspondants. Tout parcours divin entre le ciel et la terre sinscrit en un clin dil, dans
un intervalle temporel presque imperceptible, chappant ainsi la dure.
Les dplacements des dieux plus que tout autre valorisent les extrmits, comme si
la voie tait dj toute trace entre les points spatiaux et les temps correspondants tout
voyage. Faute de tout repre temporel, le temps de chaque traverse se voit spatialis, les
repres spatiaux du dpart et de larrive jouent donc aussi le rle de jalons temporels, mais

553
Frontisi-Ducroux 2003: 88.
554
Humbert 1960: 133, 139 et 141.
190

sont presque simultans de ce point de vue, bien quun abme spatial les sparent. Ce
schma dcompos des tapes successives de toute course divine - dpart, traverse de
lther, arrive sexplique par le fait que les Anciens ont une certaine apprehnsion
penser lvolution dun mouvement dans sa continuit spatiale et temporelle, tout passage
et modification dtat ou de milieu impliqus par la locomotion tant ncessairement perus
et enregistrs dans une relative discontinuit, par coupes spatio-temporelles. Faute doutil
conceptuel appropri la notion de continuit - tout processus et tout mouvement sont
dcrits par squences saccades et plans arrts. Lespace, comme le temps, est plus
statique que cintique, plus prcisment, ils sont squentiels. La notation de la vitesse
supersonique qui caractrise les courses divines fait que les phases du mouvement se
chevauchent comme dans les bandes dessines et assurent un droulement continu que
seuls, les mthodes et les moyens de la chronophotographie
555
sauraient dcomposer, et
alors seulement en deux clichs successifs
Aucun pige ne dtourne les cheminements des dieux travers lther puisquils
matrisent absolument lespace parcouru et le temps sans dure. Quil y ait une seule voie
transthrienne ou plusieurs (en nombre dtermin ou infini), toutes apparaissent comme
rectilignes puisque les dieux marchent toujours en avant et suivent la via recta de leurs
traverses orientes vers le but. Comme les dieux sont situs en dehors de tout changement,
leur trajet est parfaitement linaire et continu, parfaitement orient ds le dpart, mme
lorsque le dpart semble annoncer un parcours de valeur deictique centrifuge (voir les cas
o les protagonistes sen vont), il est aussi essentiellement le produit dune impulsion
initiale et est dirig vers une fin. Cest larrive qui ramne la forme centripte litinraire
suivi, par le but qui a dtermin le protagoniste du mouvement amorcer sa course. Alors
que le cadre spatial, lther, nimpose aucune contrainte aux descentes divines, le cadre
scnique o les dieux interviennent en fin de course dtermine leurs interventions et les
contraint respecter les exigences quimpose le fil narratif. La rapidit des courses divines
relve, elle aussi, autant de la motilit attribue aux dieux tout-puissants et infatigables que
des exigences narratives qui donnent aux dieux une concentration sur la finalit de leurs
dplacements telle quelle anantit lide de dure ou la comprime invariablement aux
dimensions dun instant. Ds que le contexte narratif lexige, les dieux sempressent et se
mettent en route pour arriver dun coup l et alors que leur prsence est requise. Le

555
Mthode de clichs successifs dun tre en mouvement, mise au point, en 1882, par Eadweard Muybridge.
191

raccourcissement mme des tapes des dplacements divins au fur et mesure quils se
rapprochent des destinations sinscrive dans la mme logique et obit totalement aux
exigences narratives. Ils crent une sorte dacclration vers le lieu de leurs interventions,
laide de lemploi rcurrent du thme de laoriste, qui indique aussi que les dplacements
divins sinscrivent dans un temps diffrent du temps des hommes. Il sagit dun temps
propre, dune dure lchelle divine.
Le schmatisme des voyages transthriens des dieux reprend le schmatisme
conventionnel appliqu tout ce qui ressort du divin, do la reprsentation mtonymique
dun dieu en mouvement par une seule image (explicite) qui vaut pour le tout (implicite).
Le silence quon garde sur plusieurs dtails constitue un moyen en soi pour dcrire
lessence ou lintensit de lvnement. De faon similaire, le caractre sommaire des
descriptions de lther ou de lOlympe contribue les magnifier, mettre en valeur leur
nature transcendante et fondamentalement autre par rapport au champ de laction et de
lexprience humaine. La belle mcanique dont sempare la chorgraphie divine travers
lther est un corollaire du postulat religieux relatif la toute-puissance divine. Pour dcrire
les mouvements des dieux dans lther, milieu inaccessible, les humains essaient de projeter
des gestes communs mme si, par ailleurs, ils gardent le silence pour prserver leur aura
nimbe de merveilleux. On vise obtenir une image autonome, aussi concrte que possible,
dune chose en soi difficilement reprsentable et qui nacquiert une existence propre,
distincte de lensemble de la ralit, quen vertu dune abstraction, parmi les plus
importantes sans doute quait jamais produites lesprit humain. On peut lire larrire-plan
que le vol reste pourtant unique et, par l-mme, quil sert proposer une typologie de
figures spatiales rserves aux dieux. Les descriptions des courses divines transthriennes
sont charges dlments rptitifs, o la rptition vise prcisment rduire lambigut
visuelle et du vol et du milieu spatial quil traverse afin que le vol acquire une ralit
reprsentable.
Hermann Frnkel tentait dexpliquer le caractre sommaire des descriptions
relatives aux actions divines par le fait que la posie pique ne se propose ni dentrer dans
le vif des questions thologiques ni de peindre une image consistante du monde
556
. Sajoute
cela, en termes de psychologie historique et avec les rserves qui en dcoulent, la soi-
disant rticence des mortels dcrire prcisment les mouvements des dieux dans lther

556
Frnkel 1975: 56: epic poetry has no desire to go into theology or formulate a consistent world picture. It
takes what it is able and willing to use.
192

quon trouve aussi dans les tableaux de la vie quotidienne dans lOlympe ou le manque
dintrt port, linstar de la spatialit, la question du mouvement, par les potes tout
autant que par les imagiers dpoque archaque. Nous sommes nanmoins forcs de
constater que les uns comme les autres matrisaient les techniques de reprsentation des
mouvements, puisque les artistes postrieurs ont finalement repris des modles dj
existants et les ont rinterprts selon le got de leur temps. Posons le problme de
lapprhension des Anciens devant linconnu et linaccessible, savoir le milieu therien
des vols des dieux et la mobilit spcifique au vol. Quoiquil paraisse paradoxal ou
inappropri de se reprsenter en ces termes une pense archaque, il faut tenir compte dun
certain anthropocentrisme avant la lettre dans la pense archaque, selon lequel lhomme
grec se trouve finalement immerg dans ce monde dont il constitue le centre. Il se sent en
continuit avec son environnement immdiat, il le structure, le classifie et lordonne autour
de lui et tout ce qui nen fait pas partie est schmatiquement reprsent, il est aussi parfois
amnag et model daprs divers canons qui restent toujours adapts la taille de lesprit
humain. Avec ce quil entoure, mais quil ne matrise pas, lhomme grec dpoque
archaque tablit des rapports dloignement et il sy rfre dans un code constitu de
connivences et dexclusions. On rencontre ici le gnie classificatoire de toute socit
primitive qui installe des rseaux spatiaux en termes de proximit/loignement (ici-
bas/lau-del ou lailleurs ou lautre monde, prs/loin, en bas/en haut), dans une sorte de
mathmatisation du monde. Les dplacements des dieux mettent en jeu les lments qui
permettent de se figurer non seulement les repres principaux du systme spatial du monde,
mais aussi de quelles faons linfinie varit des phnomnes se rduit des figures et des
mouvements, puis des figures du mouvement. Pour les Grecs, les cheminements des
dieux travers lther suppriment toujours la mobilit et la dure, mais pas pour autant
lespace et le temps. Les dieux doivent se dplacer dans lespace, suivre des directions et
agir localement mme si la faon dont tout cela est reprsent enlve sa mobilit au
mouvement divin et sa dure au temps ncessaire au parcours. Lespace devient
indtermin, la figure de rfrence du mouvement est la ligne droite et le temps se voit
infinitsimalement comprim. Paradoxalement, le schmatisme mme des descriptions
relatives aux dplacements divins transthriens fournit aux protagonistes leur pleine
expression et, en mme temps, les vols des dieux, essentiellement divins par la forme, sont
toujours en relation avec les humains grce au caractre kairotique de leurs arrives aux
193

cts des mortels. Car, si lhomme is tide to his earth; the gods come and go
557
leur gr,
mais toujours selon des paramtres absolus en matire de dplacements.
La mcanique des vols travers lther ne fait aucune rfrence au cadre spatial
externe et on ne sait pas o les dieux circulent dans la mesure o le milieu de leurs
dplacements est un cadre gnral qui nest pas ponctu par des lieux quon pourrait mieux
imaginer que saisir. Les dplacements des dieux noffrent quune connaissance extrinsque,
ils noffrent aucune possibilit de dfinition de limage-espace dans lesprit, ni ne jettent
aucune lumire sur la logique du processus. Pour quelquun qui sintresse lespace et
pour les fins que poursuit cette analyse, cette image optima du vol, du milieu spatial
thrien et du temps est un instrument insuffisant. Les descriptions des dplacements divins
transthriens ont un rle plutt heuristique qui permet de percevoir limagination grecque
au travail. Leur dfaut vient prcisment de leur perfection. Lespace travers se rduit
une mention sommaire, presque allusive, en tant quespace intervalle dlimit en haut par la
vote cleste, en bas par la terre: .
Ladverbe () dsigne lentre-deux, surtout au sens locatif, et mme si son
tymologie savre difficile tablir, ce terme est bien fix dans la littrature grecque
dpoque archaque
558
. Quest-ce que cest cette tendue qui spare la terre du ciel toil?
Seule, la description de la traverse de lther du char dHra dveloppe cette formule
discrte grce une comparaison suggestive: Autant despace brumeux se laisse
embrasser du regard par lhomme assis sur une guette qui surveille une mer aux teintes lie-
de-vin, autant despace est vite dvor par les coursiers hennissants des desses. Elle
souligne limmensit de la distance entre Ciel et Terre qui cre entre ces deux espaces-
limites un rapport de polarit, ce qui est conforme la prdilection de toute pense
archaque pour les oppositions. Ciel et Terre reprsentent deux termes opposs, mais ils
appartiennent aussi au mme niveau ontologique; le haut et le bas constituent les ples dun
mme systme spatial de rfrence et ne peuvent se dfinir que lun par rapport lautre,

557
Frnkel 1975: 55.
558
On rencontre frquemment ladverbe () (()) chez Homre (quatorze occ.): Il. V 41, 57
et 769, VI 4, VIII 46, 259 et 560, IX 549, XI 448, 570 et 573, XIII 33 et 568, XV 316, XVI 396 et 807, XX
370, XXIII 521, XXIV 78; Od. IV 845, VII 195, XV 528, XXII 93, 341, 442 et 458; Hs. Boucl. 416;
HhDm. 317; HhApoll. 108; Thgn. I. 553; Thcr. Id. 25. 216 et 237; Hipp. (28 occ.), etc. P. Chantraine, DELG
su. () exprime ses doutes concernant ltymologie propose par V. Pisani, Rend. Ist. Lomb. 73
(1939-1940), p. 531, qui voyait dans la finale la racine de comme dans () et : qui va
au milieu.

194

car ce sont des notions qui appartiennent au mme genre logique. Quand la diffrence
spcifique est maximale, ils se retrouvent dans un rapport dopposition remarquablement
polaris. La porte de cette comparaison nintervient pas pour autant sur le plan spatial, elle
ne fait que servir lenjeu narratif. Si elle souligne lcart spatial qui spare Ciel et Terre,
cest afin de mieux mettre en valeur le seul instant dont ont besoin les dieux et leurs
chevaux pour le franchir, ce qui contribue une fois de plus magnifier la nature divine et la
nature des missions des dieux : promptitude et efficacit.
Entre ces limites extrmes, il y a tout lespace ou uniquement une tendue spatiale
sans consistance. Dpourvu de matrialit et de toute espce de corporit, lther est aussi
dpourvu de tout repre, spatial ou temporel. Une fois quil est compris entre ces limites, le
milieu thrien possde un certain volume spatial; pourtant, il ne possde aucun contenu.
Espace substrat quatre dimensions sans bornes, lther que traverse les dieux na pas
proprement parler didentit; inconsistant, voire non substantiel, il nest pas le pur nant: il
a quelque ralit, il a justement ce quil faut pour tre ou, plutt, pour passer pour rel, tout
en ntant absolument rien. Il nest rien en soi et il ne devient rel que lorsquil est travers.
Cest un immense prt tre amnag par les tracs de grande envergure qui le
croisent. Cependant, il nest pas un l: il est plutt un milieu. Lespace thrien nest pas
mobile en lui-mme: il est mobilis, cest--dire rendu mobile par les mouvements des
protagonistes. La dynamique des figures transthriennes (dieux, chevaux, chars, oiseaux,
sons, lumire, fume) a une dimension spatiale implicite. Leur vol entre le haut et le bas
confirme le statut cosmologique despace intermdiaire dvolu lther et aux aires dans le
schma du monde. Rciproquement, ce vaste espace mdian met aussi en valeur leur
dynamique, dfinissant certains paramtres des voyages divins (envergure, rythme, vitesse).
Entre espace et dynamique se tisse ainsi une dialectique: lespace serait vide sans
mouvement, le mouvement serait dpourvu de ralit, voire irralisable, sans espace, et
cette relation dialectique savre dautant plus forte dans le cas de lther, espace par
excellence sans contenants. Sil ntait anim par les mouvements, il ne serait rien dautre
quune ralit irrelle. La dynamique lamnage en quelque sorte, mme si cest de manire
transitoire, fugitive, imperceptible. Cette dialectique correspond la logique biomorphique
de la constitution du monde dans la pense grecque archaque o rien nest jamais donn,
mais o tout doit se crer.
195

Lespace thrien relve de lanatropisme: il apparat comme un espace dpourvu
de toute raction aux agents ou stimuli extrieurs capables de lui imprimer une orientation
et une locomotion dtermines, qui ne stimule daucune manire les mouvements dont les
trajectoires le traversent. Relgu ltat inertiel, lther nimpose aucune contrainte
spatiale aux traverses. Les mouvements des dieux sont eux aussi tel point mcaniques,
quon pourrait les qualifier de cinmatiques, de mouvements indpendants des forces qui
les produisent. La souplesse des dieux en mouvement relve, dune part, du got
quprouve la tradition littraire archaque pour tout ce qui relve dune conception
mouvante, voire fluide du monde, conception qui ne recouvre pas la totalit des
reprsentations antiques en matire despace, loin de l, mais qui influe au plus haut point
sur les faons de reprsenter les dplacements des dieux. Leurs parcours sont toujours
dpourvus de tout repre et frisent constamment lindtermination spatiale. Aussi bien, leur
continuit rend caduque tout repre spatial puisquelle efface toute limite entre les
catgories et les espces despace traverses, les limites cessant dexister puisque les dieux
peuvent les franchir. Au contraire, on verra que les dplacements des humains ne masquent
nullement les frontires entre les espaces franchis puisque prcisement ces barrires et les
passages successifs articulent leurs cheminements. Lindtermination gographique et
topographique de lther tmoigne du penchant des Anciens pour magnifier les distances
cosmiques que parcourent les dieux, de manire incomprhensible lesprit humain.
Chapitre III
Dplacements des dieux dans les airs

Les dplacements des dieux dans les airs ressemblent plus dun gard aux voyages
divins travers lther. tant donn que lther et lair ne se distinguent pas lun de lautre
du point de vue physique, ainsi que nous avons vu dans la deuxime partie de notre travail,
les dplacements transthriens des dieux incluent implicitement la traverse de lair soit au
dbut, dans les cas des ascensions de la terre vers le ciel, soit dans la dernire phase, dans
les cas des descentes. En fait, les voyages aller des dieux sont dabord transthriens, mais
finissent transariens, et les voyages retour font linverse. Compte tenu du manque de
frontire explicite entre les deux couches atmosphriques superposes, tout parcours divin
entre le ciel et la terre se droule de manire continue du point de dpart au point darrive.
Tout au long de ltude des courses divines travers lther, nous navons rencontr aucune
mention explicite du point spatial ou de linstant correspondant au passage de lther lair
ou de lair lther. Aucune mention non plus ne signalait lentre dans latmosphre
terrestre, ni la sortie de celle-ci. Enfin, nous navons rpr aucune mention du changement
de rythme du voyage en fonction du milieu spatial travers: le verbe qui dsignait laction
de dplacement travers lther tait le mme dun bout lautre, y compris travers lair.
En consquence, on ne peut faire aucune distinction entre les traits qui caractrisent les
dmarches divines effectues travers lther et ceux qui caractrisent les courses qui ont
lieu dans lair. Aprs leur dpart, les dieux se jettent droit en avant, grande allure, jusqu
ce quils gagnent leur cible terrestre. Leurs mouvements dans lair, compris dans les
parcours transthriens entre le ciel et la terre, ont les mmes caractristiques.
Outre les dplacements ariens des dieux compris dans leurs parcours
transthriens, il y a plusieurs exemples o les dieux se mettent en mouvement partir dun
endroit terrestre un autre ou vers une rgion dfinie de la terre, grce au vol par dessus la
terre ou la mer. Dans certains exemples, la mention du milieu spatial travers, savoir lair,
est explicite, dans dautres, il nous appartient de le reconstituer, partir des quelques
allusions aux contextes particuliers de mises en route.

197

III. 1. Schmas des dplacements ariens des dieux.
III. 1. 1. Au milieu ou parmi les nuages
Aprs des longs prparatifs de dpart, spcifiques des mises en route des dieux et
bien appropris au but de son propre voyage la sduction dAnchise - , Aphrodite la
souriante

' '



' , .
dlaissa Chypre la parfume, elle
vola vers Troie, passant toute
allure l-haut, au milieu des nuages.
Elle parvint lIda, mre des btes
(HhAphrod. 66-68).

Les termes du parcours sont explicitement poss: la desse part de son autel odorant
de Chypre ( ) dans la direction de Troie ( ) et atterrit sur lIda
( ' ). Le verbe qui dsigne son action au dpart, , est mis en tte
1
: en
bonne et due forme, conformment aux schmas des parcours divins, il concerne le
mouvement propre lenvol. La forme moyenne du verbe signifie mme bondir,
slancer, se hter. Il sagit, ici comme ailleurs, dun geste vif et nergique qui rend
compte de lattitude rsolue de tout dieu au dpart. Dans le champ des actions humaines, le
verbe est employ toujours dans des contextes tendus qui impliquent des mouvements
hardis, soudains et rapides, tels un assaut meurtrier ou un jaillissement dont la puissance
sexprime par limmense tumulte quils provoquent
2
. Quand il sapplique aux dieux, le
verbe exprime autant des mouvements puissants et brusques, lis particulirement leurs
mises en route quun passage soudain laction: est utilis pour comparer le
mouvement par lequel le monstrueux Ars slance et part rejoindre les guerriers sur le

1
K. Strunk, Nasalprsentien und Aoriste. Ein Beitrag zur Morphologie des Verbums im Indo-Iranischen und
Griechischen, Heidelberg: Winter, 1967, p. 87-93 rattache la famille de mots de , ,
verbes de mouvement par excellence (cf. DELG su. ).
2
Il. II 808, 809 = VIII 58 (suivant le conseil dIris, Hector rompt sans tarder lassemble et les Troyens
courent aussitt aux armes et slancent au-dehors gnrant un tumultueux bruit), III 26 ou XI 549 (assaut
meurtrier dun lion), VI 505 (Pris slance travers la ville, sr de ses pieds agiles, tel un talon qui, trop
longtemps retenu en face de la crche o on la gav dorge, soudain rompt son attache et bruyamment galope
dans la plaine), XI 147, 167, etc. Les termes souligns mettent en vidence la valeur smantique de et
son rle dans les contextes trs dynamiques.
198

champ de bataille
3
, dans le contexte de la mise en route dHra vers la Thrace ou dans ceux
des courses, ras de mer, dHerms ou dAphrodite, comme on le verra plus tard
4
. Le verbe
a une valeur centripte, semployant souvent avec des prverbes de mme valeur,
notamment avec -, ou avec -, -, -. Frquemment, il est suivi de ladverbe
, ce qui souligne une fois de plus les valeurs dictique et locative du verbe.
nest pas attach pour autant un certain moyen de dplacement, ni un milieu spatial
particulier. Dans les exemples prcdents, nous lavons vu employ pour prsider autant
aux courses en vol travers lair quaux mises en marche empresses sur la terre. Plus tard,
seulement, lun de ses composs, avec un vocalisme o, , sera utilis pour dsigner de
faon explicite un mouvement rapide vers le haut
5
.
Dans lexemple relatif au dplacement dAphrodite entre Chypre et le haut de lIda,
peut prfigurer le vol de la desse orient vers le haut, en tout cas, son emploi
renvoie un mouvement orient vers la destination vise par son voyage. En tmoigne la
mention du toponyme qui indique la direction suivie, Troie, prcd de la prposition
de valeur dictique centripte. De plus, on observe que (et laction quil exprime) est
doubl de dlaisser, dserter, abandonner, avec prverbe -
6
, qui met, de
surcrot, en valeur le sens du mouvement orient vers lavant puisque ce second verbe jette
un regard vers le lieu que la desse vient de quitter. Notons au passage quau cours de
ltude des dplacements divins transthriens, nous navons gure rencontr dexemples
o le verbe qui dsigne laction de dpart soit accompagn ou suivi dun verbe qui se rfre
au lieu-source du mouvement. Dans les meilleurs cas, le second verbe concernait le
mouvement subsquent au dpart et tenait lieu de parcours jusqu latterrissage. Il y a,
pourtant, quelques exceptions: Hsiode dcrit le parcours de Pgase qui, au moyen de ses
ailes, senvola, quittant la terre, mre des moutons, [il] alla chez les Immortels pour
apporter Zeus le tonnerre et lclair. Le pote se sert de et ainsi oriente le regard

3
Lune des pithtes dArs, qui pousse les guerriers lassaut, est un compos de , avec
un vocalisme , cf. DELG su. . Voir Il. XVII 398 ( ), Hs. Boucl. 3, Pind. Ol. XII
24; Nonn. Dion. XXXII 173, XXXIV 125. Lpithte caractrise, en outre, dautres figures divines, tels
Athna (Il. XIII 128; Od. XXII 210) ou Herms (Orph. Lith. 58 (Abel)).
4
Il. VII 208 (Ars), XIV 227 (Hra), Od. V 50 (Herms), HhAphrod. (6) 3-5.
5
Chez Dmocrite, apud. Arist., De Caelo 313b; Plat. Crat. 412b (cf. DELG su. ).
6
La prposition est employe surtout avec le gnitif marquant la source do part laction, le mouvement
vers un but cibl, i. e. postrieur.
199

vers ce qui reste derrire le protagoniste du mouvement
7
. Il sagit ici dun vol travers
lther qui permet de saisir, den haut, une image synoptique de la terre. Dans le cas
dAphrodite, le coup dil jet en arrire ne couvre que lle de Chypre. Le paralllisme
entre ces images en quelque sorte renverses ou, plus prcisment, tournes vers
larrire-plan, permet de les rapprocher lune de lautre du point de vue du moyen de
locomotion utilis, le vol qui permet des perspectives panoramiques. son tour, Aphrodite
slance sur un chemin qui lamne droit vers sa destination et remplace un verbe
plus habituel pour dsigner un vol proprement dit, car il sagit, de faon explicite, de vol,
comme le prouve le vers suivant qui dcrit le milieu spatial travers. Si lon sen tenait au
rapprochement entre cette description et le tableau de Pgase volant vers la demeure de
Zeus, on pourrait penser quAphrodite, son tour, suit la voie transthrienne, autrement
dit quelle monte jusqu lther pour rentrer ensuite dans latmosphre et, enfin, descendre
sur le haut de lIda. Le passage concern de lHymne ne mentionne pas un tel dtour qui
irait lencontre des habitudes divines daborder directement tout chemin. En plus de
lallusion gnrique la hauteur () de la voie que la desse emprunte, le rhapsode
mentionne les nuages, ce qui renvoie davantage latmosphre et au domaine des airs
8
,
mme sil y a des passages homriques qui font allusion la prsence des nuages

9
. En rgle gnrale, conformment aux schmas cosmologiques du monde
dvelopps lpoque achaque, la vote cleste et lther sont situs au-dessus des nuages
ou, du moins, le monde thrien et ouranien ne sont jamais troubls par des phnomnes

7
Hs. Th. 284-286: , ,/ ' :
' / . Il en va de mme pour la
course arienne dHra et dHypnos, dans lIl. XIV 281-285 (voir ci-dessous) ou pour celle dros qui,
slanant du seuil de lOlympe vers le palais dAits, aperoit dabord les montagnes, ensuite, traversant la
vaste tendue des airs, dans ltape arienne de son parcours donc, il avait au-dessous de lui des campagnes
fertiles, des villes peuples, des fleuves sacrs, des montagnes, la mer enfin, qui rgne autour de la terre
(Ap. Rhod. Arg. III 153-155).

8
Si lon regarde de plus prs le tableau des occurrences homriques de , on observe que la prsence
des nuages est lie la terre et aux humains plutt qu lther, lOlympe et la sphre divine, mme si ce sont
les dieux qui les gnrent et grent leur action, particulirement Zeus et les Vents. Voir, par exemple, Il. IV
275 (du haut de son poste de guet, un chevrier voit un nuage qui vient sur la mer, pouss par le Zphyr), V
525 (les nues suspendues par Zeus au-dessus de quelque sommet montagneux), XI 28 (Zeus fixe les arcs-en-
ciel sur un nuage, pour signifier un prsage aux mortels), XII 157 (les nues ombreuses que le vent rpand
flots presss sur le sol nourricier), etc.
9
Au partage des domaines du monde, Zeus a reu le vaste ciel, en plein ther, en pleins nuages (Il. XV 192:
' ' ); Hra a t jadis suspendue
en plein ther, en pleins nuages (Il. XV 18-22); une comparaison nous apprend quune nue
issue mme de lther monte de lOlympe jusquau fond du ciel (Il. XVI 364-365: ' ' '
/ , ), etc.
200

atmosphriques changeants, par aucun phnomne qui relve de la sphre des actions
instables, irrgulires, fluctuantes. Mme si on diffrencie peine lther de lair, mme
sils sont perus comme des milieux spatiaux qui se trouvent lun ct de lautre sans tre
spars ou dlimits par des barrires physiques, la prsence des nuages sert en quelque
sorte de frontire logique entre eux. En corollaire, mais sans que cette rgle soit absolue, les
descriptions de courses transthriennes ont recours des des comparaisons avec les corps
clestes (astres, mtorites, comtes) plutt quavec des lments de latmosphre, tels les
nuages, prsents, quant eux, dans les descriptions des priples ariens
10
. Pour revenir la
description du vol dAphrodite dans lHymne homonyme, lexpression
renvoie, daprs le sens original de , un espace intermdiaire, au milieu des
nuages
11
, ce qui liminerait toute possibilit de vol transthrien, dune part, parce quelle
exclut ce qui se trouve par-dessus les nuages, en impliquant ainsi, comme milieu de la
traverse, la masse des nuages, donc latmosphre et la voie de lair
12
, dautre part, parce
quelle implique une trajectoire rectiligne et parabolique qui traverse, en son centre, la
masse de nuages, ce qui limine ainsi le schma en deux temps successifs, la monte
jusqu lther suivie de la descente. Ce dernier aspect saccorde dailleurs avec la
trajectoire rectiligne que suivaient les tracs transthriens des dieux, mais la voie droite
qui menait du ciel la terre est alors transfr, dans les cas des courses ariennes, en plan
horizontal. De plus, cette faon de se dplacer convient pleinement, comme
nous venons dj de le voir et comme on le verra encore maintes reprises, la gomtrie
spatiale qui rgne dans le domaine des voyages divins, dans la mentalit archaque.

10
Voir, par exemple, lune des comparaisons les plus dveloppes au sujet du vol dIris qui concerne lun de
ses itinraires transariens, entre le haut de lIda et la sainte Ilion, alors que, comme tombe la neige ou la
grle glace, sous llan de Bore issu de lther, aussi prompte en son ardeur, la rapide Iris franchit lespace
en volant (Il. XV 170-172). Rarement la mention des nuages accompagne les parcours transthriens. Voir,
dans ce sens, la monte dArs, avec les nues, vers le ciel, en Il. V 867 ou la descente dAthna
chevauchant un nuage lger qui la porte en un instant aux bords habits par les Thyniens, dans les
Argonautiques II 537-540 (voir infra, lAppendice X, A3). Quant la trs paisse nue qui doit recouvrir,
avec lassistance divine des Heures, les portes de lOlympe, ou aux nuages dor qui rsident au-dessus du
sommet de lOlympe, ou, bien encore ceux qui enveloppent la tte auguste de Zeus, ils sont tout sauf
atmosphriques
11
Cf. DELG su. .
12
Mme si le sens originel de la prposition a beaucoup diverg, son emploi suivi du datif, comme dans
lexpression , signifie entre, ainsi ressort du mouvement dAphrodite lintrieur du
volume dtermin des nuages. Selon Horrocks 1984: 204-205, est employ alors quune personne ou un
objet est localis dans lintrieur de deux ou plusieurs objets qui ne sont pas vus en tant que masse cohrente
( la diffrence d, qui est employ dans le cas de masse cohrente), mais en tant quentits discrtes. Alors
que deux objets seulement sont impliqus, la traduction la plus approprie est entre; quand il sagit de plus
de deux objets, cest parmi.
201

On ne nous dit pas comment vole Aphrodite. cet gard, ne sont mentionns que la
vitesse (rapide, ) et le rythme (assur et constant, ), laide
de lexpression toute faite , qui sert aussi qualifier le vol
dans lair des autres figures divines (Hra et Hypnos) ou des courses si rapides, cheval ou
en navire, sur la terre ou sur la mer, quelles sapparentent une envole
13
(nous y
reviendrons). Quant au verbe employ, , il renvoie laction de passer,
traverser, tout en impliquant le sens de poursuivre le chemin prvu davance, daller
jusquau bout. Cest en vertu de cette valeur smantique quil est utilis loccasion des
autres dplacements effectus par des dieux ou par des mortels, trouvant ainsi une place de
choix parmi les expressions caractre gnomique
14
. Cependant, le mouvement quil
qualifie est assez indtermin, car il ne rend compte daucun trait li la locomotion, mais
qualifie en gnral la continuit et la constance du cheminement dans lair. En tant que
verbe de mouvement, savre aussi faible que , lequel volue, une
poque plus tardive, mme vers le sens de sassoupir, se dissiper
15
. En revanche, ,
qui dsignait llan nergique au dpart, prend les devants et assure la force cintique
ncessaire tout au long du parcours. Compte tenu la fois de la vitesse du vol et du milieu
atmosphrique travers, elle peut passer sans encombres pour un vanouissement, en
vertu mme de laccord entre et .
En fin de course, le vers 67 de lHymne homrique Aphrodite trouve dj la
desse arrive destination: le verbe annonce, ici comme ailleurs, quelle est
parvenue au bout de son voyage et que cet pisode se clt. partir de l, la desse se

13
: Il. XIV 282 (Hra et Hypnos, course travers lair), XXIII 501 (les
chevaux rapides attels au char de Diomde), Od. XIII 83 (le navire des Phaciens, compar au char tran par
quatre talons empresss). Une forme abrge de la mme expression, , est employe
dans un contexte identique, dans lHhApoll. 422 pour qualifier la vitesse atteinte par le bateau des Crtois,
pouss par le souffle dApollon. On trouve aussi, sous linfluence de la brise envoye par le mme dieu,
lexpression concerne le dplacement du navire des Achens, en Il.
I 483.
14
Dans le cas de voyages divins, tel celui dHra et Hypnos (Il. XIV 282) ou dans celui de la course effectue
par les chevaux divins de Diomde (Il. XXIII 501), le verbe est utilis, aprs le dpart, pour dsigner la course
elle-mme qui les mne directement au but. Lorsquil concerne les voyages des humains, est utilis
surtout dans la phase prparatoire du priple et implique leffort susceptible de vaincre les obstacles
rencontrs. Par exemple: Il. XXIV 264, Od. III 60 et 476, IX 491, XIII 83, XV 47 et 219; HhHerm. 203. De
l, le sens abstrait de parvenir , obtenir qqch., achever, surtout la forme ngative, dans des expressions
caractre gnomique, dans Il. I 562, XI 552, XVII 661, XVIII 357, XXIV 550; Od. II 191, XVI 88, XIX 324;
Hs. Trav. 402.
15
Cf. DELG su. .
202

dplace pied sur la terre (, v. 69, 75), accompagne dans sa marche par les fauves
de lIda.
III. 1. 2. Vtus dune vapeur
Le clbre voyage dHra et dHypnos procde suivant le mme schma, au chant
XIV de lIliade
16
. Nous lavons dj mentionn, sous diffrents aspects, mais ici, il va
clairer davantage certains traits caractristiques des courses divines en vol dans lair. Dans
un tableau rempli dallusions aux lments atmosphriques, Homre dcrit le dplacement
dHra et dHypnos, en route vers lIda:


,
,
.
' ,
,
, : '

,
.
ils sen vont tous les deux. Ils
laissent l les villes de Lemnos et
dImbros. Vtus dune vapeur, ils sont
rapides achever leur route. Ils
atteignent ainsi lIda aux mille
sources, cette mre des fauves,
Lectos, o dabord ils quittent la mer.
Les voil qui font route par terre
maintenant, et la cime des bois
smeut sous leurs pieds (Il. XIV
281-285).

i) dans un premier temps, les deux dieux se lancent dans les airs dun seul pas, o
prend alors la place que tenait dans lexemple prcdent, pour exprimer le
mouvement soudain lorigine de laction. Comme lordinaire, le verbe correspondant au
dpart concerne les corps divins, dont la locomotion est indpendante de lenvironnement
ou du cadre spatial. Ce mme verbe servira pour dcrire la suite. Projets en avant, Hra et
Hypnos laissent derrire eux les villes de Lemnos et dImbros. Ici, comme dans les
exemples prcdents, le verbe dsignant lincipit du parcours, , est suivi de
(laoriste ), qui concerne le lieu-source du mouvement que les dieux viennent de
quitter. Limage synoptique de ce quils laissent derrire eux est la premire description de
leur dplacement dans lair. De mme que limage du lieu-source sestompe quand on sen
loigne, de mme les protagonistes semblent svanouir au fur et mesure quils avancent.

16
Cet pisode a inspir une longue srie dimitations, chez Ovide, Stace, Chaucer, Spencer, pour ne nommer
que les exemples le plus connus. Le schma de ce dplacement et celui du voyage dHerms, au chant XXIV
de lIliade, est le plus frquent dans les pomes homriques. ce sujet, voir Greene 1963: 26-27.
203

ii) vtus dune vapeur, ils sont rapides achever leur route: la mention de la vapeur qui
rvet les corps des dieux remplace toute rfrence explicite aux moyens qui assurent la
locomotion, savoir aux ailes, dont Hypnos, du moins, est assurment muni
17
.
Lexpression , comme nous venons de voir dans lexemple
prcdent, nous indique que les dieux poursuivent, sans dtour et surtout, sans encombre,
leur route dun bout lautre, sans donner de prcision ni sur leur faon de se dplacer (
lexception de la vitesse), ni sur le milieu spatial quils traversent. Au premier abord, la
vapeur savre dordre fonctionnel, tant soumise aux exigences narratives puisque, compte
tenu du caractre illicite du voyage quHra entreprend pour dtourner lattention de
Zeus du champ de bataille
18
, la vapeur sert faire passer les deux dieux inaperus: revtant
les corps divins, elle russit ce quils se confondent avec le milieu spatial travers. En
plus de rendre invisible, la vapeur quivaut, par sa nature atmosphrique, aux nuages
parmi lesquels volait Aphrodite et saccorde pleinement avec la modalit de dplacement
choisie, la course travers lair. De plus, vu que, lors du parcours, les dieux nesquissent
aucun geste, comme sils se laissaient ports par le flux du mouvement, la mention de la
vapeur - en tant queau ltat gazeux - fait que le flottement spcifique au vol se confond
avec la fluidit propre aux phnomnes de nature hydrologique ou, du moins, que la
description du vol emprunte les traits de la nage ou de la navigation
19
, ce qui ntonne point
dans un contexte o les deux dieux volent au-dessus de la mer, ce que nous apprend le
vers concernant leur atterrissage Lectos, o dabord ils quittent la mer. travers une
course o lair et leau se trouvent tout proches, le vol et la navigation se recouvrent, sans
quon puisse les distinguer (nous y reviendrons);
iii) latterrissage, signal comme toujours par un verbe en -, les voil qui font route par
terre maintenant. Le passage dun milieu spatial lautre est rendu manifeste de plusieurs
faons: du milieu marin, les dieux passent sur la terre sche; la mention de la vapeur diffuse
qui dissimulait les corps divins est remplace par celle qui concerne leurs pieds fermes; la
marche sur la terre prend la place du vol. Sous leurs pieds, la cime des bois smeut, ce

17
Voir supra, p. 79-80.
18
Ce nest pas la seule occasion o Hra se sert de nuages pour cacher sa prsence ou celle des autres. Elle
drobe plusieurs occasions les Argonautes aux regards des autres, en les enveloppant de nuages pais (Ap.
Rhod. Arg. III 310-314, IV 645-647).
19
Rappelons que lexpression sapplique dans lOd. XIII 83 au navire rapide
pilot par des Phaciens et que sapplique la course du navire des
Achens au fil des flots, en Il. I 483. Voir supra, n. 13.
204

qui, outre la mise en relief du ct hyperbolique traditionnel dun mouvement divin, rend
manifeste le passage dun espace htrogne et dune pespective arienne lespace
vectoriel terrestre et la perspective correspondante. partir de l, le parcours des dieux
est dcrit de faon squentielle, au fur et mesure de leur cheminement sur la terre.
Remarquons la belle symtrie qui clt le passage, par rapport son dbut: latterrissage
sont repris le thme verbal de et la perspective synoptique sur lespace parcouru en
vol, ensuite annonce le passage sur la terre et, en corollaire, le changement de la
modalit de dplacement et de la perspective.

III. 2. Conclusions.
On pourrait ajouter dautres exemples tirs des sources littraires grecques dpoque
archaque relatifs aux dplacements des dieux dans lair. Pour des raisons qui tiennent
lconomie de lexpos, nous nous contenterons de ces deux exemples et nous renverrons
dautres exemples au fur et mesure quon avancera dans ltude des dplacements ariens
divins. premire vue, on constate des ressemblances frappantes entre les parcours
transthriens (Dd) et les courses ariennes (DdA) queffectuent les dieux. Voyons, en
bref, quels sont leurs traits communs, au premier abord:
i) le schmatisme du trajet, esquiss entre le point de dpart et celui de larrive;
ii) lconomie des moyens descriptifs: tous les paramtres du mouvement se voient rduits
lindication de la vitesse et du rythme uniforme;
iii) la vivacit du mouvement de dpart, ensuite le flottement indistinct et fluide travers
lther/dans lair, enfin la reprise des capacits locomotrices des dieux latterrissage;
iv) la mise en valeur du passage entre le milieu spatial travers et lespace terrestre
daccueil;
v) les moyens de locomotion utiliss: tout comme travers lther, les dieux en vol dans
lair se servent autant de leurs ailes (ou des sandales ailes), que du char (Artmis, dans
lHymne homrique Artmis se dplace dans son char sur la voie arienne qui relie le bord
du Mls et Claros, travers Smyrne
20
; Apollon quitte dans son char tir de cygnes les
Hyperborens pour aller Delphes
21
; Plops emprunte Posidon son char rapide, tout

20
HhArt. 4-5: / .
21
Alc. fr. 307c (Campbell).
205

resplendissant dor, attel de coursiers ails et infatigables afin de se rendre en lide
22
), de
la course cheval (les Dioscures), voire de la roue aile qui tourne dans lair (Ixion
23
);
Au-del des traits constants entre les deux types de dplacements divins , il y a des
traits qui diffrent concernant la description propose pour ltape intermdiaire. Essayons
de mettre en relief quelques diffrences spcifiques, les plus remarquables :
i) la diffrence des Dd, les DdA mentionnent demble, ds le dpart, les repres
gographiques relatifs aux itinraires suivis (Aphrodite vole de Chypre vers Troie, Hra et
Hypnos vont de Lemnos et dImbros Lectos, sur lIda, comme nous venons de le voir; Iris
descend en vol des cimes de lIda vers la sainte Ilion, en Il. XV 169: '
, etc.). Nous observons ainsi qu la diffrence des Dd o les
endroits o parviennent les dieux de la terre ne sont jamais dfinis du point de vue
gographique ou topographique, dans les descriptions des DdA les rhapsodes prennent soin
de les situer. Ces points de repre, bien que sommaires (de X Y ou de X vers Y),
concernent surtout des rgions gographiques de vaste tendue, mais rendent les DdA plus
prcis;
ii) la diffrence de la projection des corps divins droit en avant travers lther, sans
aucune autre indication relative la route suivie, les envoles dans lair donnent le temps de
regarder den haut en arrire, vers le point de dpart dont elles offrent un cadre
panoramique
24
. Sont concernes des grandes entits gographiques et elles sont vues den
haut et de loin, des airs. Sils ne regardent pas en arrire vers leur point de dpart, les dieux
offrent une brve description du paysage qui se dploie au-dessous de la trajectoire de leur

22
Pind. Ol. I 41. Cest bien avec ce char que Plops remporte la victoire sur nomaos et fonde ainsi
lpreuve la plus prestigieuse des Jeux Olympiques (Pind. Ol. I 87). Posidon utilisera le mme char dor pour
reconduire aque gine aprs la construction de la muraille de Troie (Ol. VIII 51).
23
Pind. Pyth. II 21 et s. Voir infra, chap. V. 1. 3, p. 261-262.
24
La plus longue description homrique dune perspective arienne similaire, mais vue dun point fixe, est
offerte au dbut du chant XIII de lIliade, alors que les regards de Zeus sorientent ailleurs, en dehors de laire
de la plaine troyenne: ils contemplent la terre des Thraces cavaliers, celle des Mysiens experts au corps
corps, celle des nobles Hippmolgues, qui ne vivent que de laitage, et celle des Abies, les plus justes des
hommes. Une telle perspective sur la terre entire est accessible aux dieux mme du haut de lOlympe: cest
ainsi que, par exemple, des hauteurs de lOlympe o elle sest poste sur une cime Hra aperoit Posidon
slanant vers la plaine troyenne (Il. XIV 155-156). Lexemple nest pas singulier, mais, comme dans les cas
des mouvements transthriens/ transariens, les descriptions de pareils tableaux synoptiques vus du haut de
lOlympe nous offrent toujours des repres ponctuels (une personne, un lieu prcis), jamais des entits
gographiques dsignes par leur nom ou des repres topographiques. On trouve mme un mortel dot dune
vision au loin, qui peut traverser les objets solides, dans la personne de Lynkeus qui, parti la recherche des
Tyndarides, court jusquau sommet du mont Taygte do il balaie du regard tout le Ploponnse et, grce
cette perspective arienne, aperoit finalement Castor et Pollux cachs lintrieur dun chne creux (cf.
Cypr. fr. 16 GEF, Pind. Nm. X 60-72 et scholies; Apollod. Bibl. III 11. 2).
206

vol
25
. Les rhapsodes soignent ainsi leurs tableaux, en les dcrivant du point de vue des
dieux en vol. De plus, ils les adaptent la porte du regard humain qui a quelque peu accs
au domaine arien, ce qui nest pas le cas pour lther. La vue correspond ainsi la
perspective et au milieu ariens des tracs suivis, ce qui renforce limage des DdA en tant
que voyages en temps rel, bien quils soient aussi surnaturels que les Dd. Ce regard
synoptique tient moins de la nature ubiquitaire des dieux que de lespace arien parcouru. Il
permet une autopsie, selon les termes dHrodote, ce regard direct est garant de savoir et
de vrit. On remarque ainsi une diffrence spcifique notable entre la faon dont la pense
grecque imaginait les Dd comme insaisissables, inaccessibles aux regards des mortels,
donc trs schmatiques et mcaniques et les DdA, plus prcis parce que dfinis comme
mouvements en vol entre deux points dtermins de la terre et, de plus, thoriquement
accessibles la vue humaine, si toutefois les dieux ne volent pas trop haut ou ne cachent
pas leur passage au-dessus la terre, ce qui est rare. travers lair, comme travers lther,
ce sont eux qui mnent le jeu. Autrement dit, ils ne se laissent jamais voir en venant, mais
se dvoilent aux mortels alors quils sont dj venus: ils apparaissent dun coup, comme les
aigles venant dun ailleurs ouranien, thrien ou arien, du haut des montagnes. Cela na
pas empch toutefois la pense spatiale grecque archaque dessayer de se reprsenter les
manires dont les dieux se dplacent dans lair, ce qui montre une fois de plus la fascination
que le vol et les ailleurs spatiaux (davantage que les espaces thrien ou bien arien
proprement dits) exeraient sur leur esprit. Ce qui est remarquable et qui tmoigne dune
tendance anthropocentrique avant la lettre, cest la faon dont les Grecs mettent en valeur
cette diffrence spcifique entre lther et lair. Ce nest pas laide de moyens descriptifs
relatifs la nature physique de lther et de lair quils tablissent la diffrence spcifique
entre ces deux couches atmosphriques semblables par leur allure et position, mais
distinctes du point de vue (cosmo)logique. Cest par le biais des mouvements divins qui le
traversent, donc de faon dynamique ou, plus prcisment, in actu, quon dcle deux
manires distinctes de se reprsenter lther, respectivement lair;
iii) les Dd suivent un trajet rectiligne vertical, les DdA empruntent une route parabolique,
parallle la surface terrestre, hauteur variable, selon le choix du voyageur;
iv) entre les verbes dsignant lincipit du mouvement et latterrissage, sinterpose un verbe
de mouvement faible qui note, en passant, la poursuite du cheminement et rend compte

25
Par exemple, Aphrodite enleve par Herms, dans lHymne homrique consacr la desse (HhAphrod.
121-125), comme on le verra plus tard. Voir infra, chap. V. 1. 1, p. 242.
207

de faon gnrique de la traverse, tel , dans les exemples analyss ci-dessus,
, dans le cas de la course dArtmis en char
26
. Leurs valeurs smantiques les
inscrivent dans la famille des verbes lis troitement aux mouvements nergiques et
rapides, quels que soient le milieu spatial o a lieu laction et le moyen de locomotion. Par
exemple, lemploi de dans lHymne homrique Artmis est ce point indtermin
quon narrive pas saisir si le char de la desse traverse Smyrne en roulant sur la terre ou
en poursuivant sa route travers lair Le rhapsode utilise les verbes pour prciser la
qualit analogique de leurs effets;
v) enfin, une autre conclusion en matire de spatialit se dgage de lanalyse des DdA. Si,
dans les exemples de Dd, le mouvement du dpart tait suivi immdiatement de la
mention de larrive, ceci sexpliquait par la vitesse supersonique des dieux, par le
caractre homogne de lespace thrien qui assurait un passage direct, comme une glissade
parfaite effectue en un seul instant, de haut en bas. Cest que lther, incorruptible, nest
pas de la mme nature que les autres lments, soumis aux vicissitudes du changement, de
la gnration et de la corruption, des transmutations dun lment lautre. De plus, vide
de contenus, lther nimplique la traverse daucun endroit intermdiaire, en corollaire,
aucune mention toponymique napparat dans la description du trajet parfaitement
rectiligne, dploy entre deux seuls points. Au contraire, mme si brivement, les
descriptions des courses ariennes entre deux points nomms ponctuent ce qui correspond
ltape intermdiaire de litinraire: soit au moyen dun verbe qui garantit la continuit de
la course sur le trac fix davance, tout en mettant en relief le vol plan et ltat dquilibre
sur une trajectoire horizontale; soit au moyen de la mention de la rgion traverse et vue
den haut, de vol doiseau (par exemple, pendant le voyage entrepris par
Artmis). notre avis, ces prcautions tiennent la nature du milieu spatial travers et au
trac du mouvement. Dune part, la diffrence de lther, lair nest pas un espace

26
HhArt.5. une seule autre reprise, nous avons rencontr ce verbe dans un contexte li aux voyages divins:
Il. VIII 439, dsigne lascension en char de Zeus, du haut de lIda vers lOlympe. Le verbe est utilis
ailleurs dans des contextes de poursuites effectues par des humains ou par des animaux, en courant, en volant
ou en roulant grande vitesse, en char ou en navire, sur la terre, sur la mer ou dans lair. Poursuites pied,
opres en courant par des hommes ou des animaux: Il. V 65, 672, VIII 339, X 364, XVI 598, XVII 75, XXI
3, 601, XXII 8 et 157, etc. Poursuites en chars conduits par des mortels: Il. V 223, VIII 107, X 359, XVII 463,
etc. Poursuites en vol, effectues par des oiseaux de proie: XIII 64 (le faucon, dans une comparaison mettant
en relief la puissance avec laquelle Posidon slance). Poursuivre de ses yeux ou en rve: Il. XXII 168 et
199. Le verbe sapplique aussi aux contextes lis la navigation, dsignant soit laction des rameurs, soit celle
des vents qui poussent rapidement un navire: Od. V 332, XIII 162.
208

homogne. En tmoigne le fait que, dans la pense archaque, le domaine arien est le sige
des phnomnes mtorologiques, imprvisibles et changeants. En consquence, la
description sommaire de ltape mdiane des voyages ariens assure la possibilit (rserve
seulement aux dieux) de voler travers un espace htrogne. Dautre part, la trajectoire
horizontale que suivent les voyages dans lair passe une certaine hauteur au-dessus de la
terre et paralllement la surface terrestre. En consquence, et vu que lair son tour est
vide de contenants, le trac suivi se dfinit en fonction des points de repres
correspondants, situs au-dessous, sur la terre, mais vus den haut, vol doiseau. Tandis
que lther se dfinit totalement comme un espace abstrait dont les seuls repres sont
donns par les extrmits des trajectoires, dans lair, le rprage est possible grce aux
mentions topographiques fournies par lespace concret quon sillonne. Pour dfinir un
mouvement divin dans lair, cest dsormais la terre quon se rfre.

Chapitre IV.
Dtour sur la terre: comment sy dplacent les dieux ?

Les dieux et leurs courses travers lther et dans les airs, partir du moins des
descriptions offertes par les sources archaques que nous venons de prsenter, relvent
jusqu un certain point de llaboration systmatique dun discours sur le divin. De mme,
les dieux et leurs actions se dfinissent toujours lintrieur de la logique dialectique de
laltrit fonde sur lexistence de deux termes autonomes et symtriques, lhomme et le
divin. Suffisamment distincts des humains pour leur servir de modles sans y tre assimils,
et suffisamment proches pour leur tenir lieu de repoussoir, les dieux nexistent que par leurs
interventions auprs des humains, autrement dit, cest seulement lorsque leur monde est mis
en relief, avec ce qui le spare jamais du monde des mortels, et quils entrent dans la
sphre spatiale rserve aux humains, que leurs gestes se prcisent et sont dcrits en dtails.
Cest sur la terre que nous nous proposons de descendre et de faire un dtour dans
ce chapitre, en essayant de saisir comment les dieux sy dplacent et afin de mieux cerner
les changements quimplique leur passage lespace vectoriel terrestre. Notre guide sera
Apollon, parti, aprs sa naissance, la recherche dun endroit appropri pour y btir un
temple magnifique, dont le cheminement sur la terre est longuement expos dans la suite
pythique de lHymne homrique Apollon. On a dj maintes fois soulign que la
littrature grecque hymnique, dont le but explicite, voire la raison dtre, est de glorifier les
dieux, affectionne le thme du voyage et des motifs associs dans la mesure o ceux-ci
constituent les moyens les plus propres mettre en valeur la puissance des tres divins
1
. De
ce point de vue, lHymne homrique Apollon occupe une place privilgie dans le
rpertoire hymnique parce quil offre un abondant matriau concernant les dplacements
des dieux: il commence avec le voyage de Lt (HhApoll. 25-45), voyage errant durant une
priode indtermine dans les rgions insulaires et ctires de la mer ge jusqu son
arrive sur lle de Dlos: cette course perdue est si longue quon a pratiquement avec
louverture de lHymne un vritable Letohymnus
2
, surtout si lon y ajoute le rle quelle

1
ce sujet, voir, par exemple: Duchemin 1964: 111-112; Penglase 1994: 183-185.


2
A. Gemoll (d.), Die homerischen Hymnen, Leipzig, 1866, p. 122; F. Jacoby, Der Homerische
Apollonhymnos, Sitzungsberichte der preussischen Akademie der Wissenschaften, Phil.-hist. Klasse, 15
(1933), p. 682-751 (ici, p. 724, n. 1). Certains commentateurs pensent que ce prolongement des errances de
Lt, en plus du rle quil joue dans louverture de lHymne, est une interpolation (Kiesel, Schneidewin,
Priem). Callimaque, lui, pourtant, dans son Hymne Dlos, alloue cent quarante vers cette mme scne.
210

joue quand son fils est accueilli parmi les Immortels. peine ses errances prennent-elles
fin que son fils, Apollon, dont la naissance a t prcde et prpare par ce voyage, se met
en route vers Delphes en passant par lOlympe en qute dun lieu appropri pour btir son
temple
3
. Nombre de commentateurs ont mis en vidence la symtrie entre le trac suivi par
Lt entre lOlympe et Dlos et la monte de son fils de Dlos vers lOlympe
4
, dautres ont
tent de mettre en lumire une structure gomtrique bien plus complexe que ce rapport de
simple symtrie entre deux trajets en deux temps. Si on suit Apollon tout au long de ses
entreprises, on observe quil se dplace lintrieur de la Grce continentale, de lOlympe
vers Pyth; une fois quil jette les fondations de son temple delphique, il part la recherche
de prtres pour clbrer son culte et trouve des marins crtois en route vers Pylos; en
dtournant leur itinraire, il les amne vers Delphes. Ainsi lle de Crte se retrouve dans ce
dernier maillon du parcours (comme point de dpart du voyage des Crtois) et on a voulu
donc voir une tonnante symtrie entre le dbut et la fin de lHymne. Rien de plus
gomtrique quun triangle se dessinerait alors entre les points Crte, Dlos et Delphes. Les
cts de ce triangle seraient constitues par les trois tracs: Crte-Dlos (errances de Lt),
Dlos-Delphes (course pied dApollon), Crte-Delphes (course guide du bateau des
Crtois). Si on y ajoute les deux scnes olympiennes, la carte apparat asymptotique la
perfection
5
, pour servir une noble cause: magnifier le caractre universel et panhellnique
du culte dApollon
6
.

IV. 1. Le voyage dApollon, pied, entre la Pirie et Crisa
Revenons au dpart du voyage quApollon entreprend sur la terre, pied. Aprs
avoir t accueilli dans le palais olympien de Zeus et avoir reu la confirmation de son
statut divin, il descend de lOlympe et atterrit en Pirie: les deux toponymes correspondant

3
Alce fr. 307c (Campbell), apud la paraphrase en prose conserve par Himer. Or. 48. 10-11, offre une
version divergente sur le chemin suivi par Apollon aprs sa naissance. Voir supra, p. 204. Selon Surez de la
Torre 2002: 162-163, il est possible quil sagisse dune version locale, avec une nette fonction tiologique.
4
Penglase 1994: 79-83.
5
Frangeskou 2000: 105: Apollos triangular domain on earth (with one place in the south, a second in the
central Aegean and a third on the mainland) seems to denote the universality of his worship. Le domaine
apollinien dcrit dans lhymne homrique serait alors une pyramidal shape with Olympus on the top and the
three representative earth landmarks at the base (ibid., p. 105).
6
Cf. Baltes 2005: 252 et Strauss Clay 1989: 57, 93-94. D. Kolk, Der pythische Apollonhymnus als
aitiologische Dichtung, Meisenheim, 1963, p. 15 restitue la carte de litinraire dApollon. vrai dire, lAsie
mineure est absente de la carte de ces voyages, mme si elle apparat mentionne dans la partie dlienne de
lHymne. Cependant, Thbes, lOccident mditerranen et mme Athnes manquent, ce qui conduit Malkin
2000: 73 penser que lHymne opre avec les horizons gographiques homriques prcoces ou plutt avec
les termes dune gographie de la pr-fondation.
211

au dpart et larrive sont placs au dbut de la description de son voyage (v. 215:
' ), en bonne et due forme, selon les
conventions descriptives des parcours thro-ariens des dieux. Deux autres descentes
divines de lOlympe ont la Pirie comme point datterrissage ou, plus prcisment, comme
premier repre, car aucun des dieux ne sy arrte: Hra, descendue de lOlympe, se pose
en Pirie et dans laimable mathie
7
, pour slancer ensuite vers les chanes neigeuses des
Thraces cavaliers, aux cimes hautes entre toutes: elle vole par-dessus la terre, dune cime
lautre et sans que ses pieds touchent le sol
8
. La Pirie figure moins comme point
datterrissage ou darrt, mme pour un seul instant, que comme indicateur de larrive,
mme sans contact avec le sol, dans une aire tendue et en quelque sorte indtermine, qui
devient le milieu qui ouvre la route vers le but atteindre, ainsi que lindique lemploi du
verbe compos , grce surtout au prverbe
9
. Il est suivi de , verbe
habituel pour dsigner le lancement en vol lors des courses ariennes dun endroit terrestre
un autre. Comme Hra, Herms, en route de lOlympe vers lle de Calypso, parvient en
Pirie (), tombe dans la mer, puis continue son voyage au-dessus de la surface de
la mer et sans toucher les flots
10
. Dans ces deux itinraires, la Pirie figure uniquement
comme lieu o sopre le changement de trajectoire et de milieu spatial du dplacement: du
glissement parfaitement rectiligne travers lther, Hra et Herms passent dsormais une
trajectoire parabolique qui chemine par-dessus la terre et la mer ou au-dessus de la mer, au
ras des flots
11
. En termes graphiques, cest comme sils opraient en Pirie un virage
angle droit, sans sy arrter, ni (ncessairement) en toucher le sol. Seul, Apollon atterrit en

7
Lmathie apparat comme une rgion neutre: lpithte , demploi trs frquent chez Homre
(trente-trois occurrences) et sans valeur particulire la qualifie.
8
Il. XIV 226-229: ' / ' '
/ : .
9
Horrocks 1984: 189. Lemploi d neutralise mme la valeur locative de laire spatiale concerne par le
verbe de mouvement, lequel sapplique dans ce cas lespace dfini comme at (the place which extends) for/
over (the area which runs) via the surface x, o x reprsente, dans notre exemple, la Pirie. La localisation de
latterrissage gagne ainsi une valeur spatiale de PATH& GOAL, davantage que LOCATIVE, selon les termes
de lA. Cela vient de lemploi d avec laccusatif. Tandis que P. Mazon traduit le vers 225 sous la forme:
Elle se pose en Pirie et dans laimable mathie, . Lasserre propose:traversant la Pirie et lmathie
aimable et R. Lattimore offre: crossed over Pieria and Emathia the lovely .
10
Od.V 50-51: ' :/ ' '
... Pour lanalyse en dtail du schma de ce parcours, voir infra, chap. VI. 1, p. 334-336.
11
De plus, si le trajet vertical des descentes des deux dieux sert mettre en vidence la hauteur du ciel do
ils parviennent (the aboveness of heaven, selon les termes de Thomas Green

(Greene 1963: 57), au
contraire, la trajectoire horizontale que suit leur vol aprs larrive en Pirie souligne la distance o se
trouvent les tapes suivantes de leurs parcours et leur isolement.
212

Pirie et de l il poursuit son voyage pied. Dans le schma de son dplacement, la Pirie
sert non seulement de repre qui signale le changement de trajectoire et de cadre spatial du
voyage, mais aussi le changement de conduite locomotrice. Peut-on penser que, dans le cas
dHra et dHerms, il sagit aussi dun changement dans la faon de voler? La description
du voyage dHerms semble lindiquer: sil parvient en Pirie grce un mouvement
apparemment passif, quivalent une chute () figure absolue des dplacements
divins qui nimplique pas le mouvement de leur corps aprs quils se sont lancs de
lOlympe - , ensuite il passe une attitude manifestement active, ainsi que lindiquent
lemploi de dsignant un nouveau lancement en vol, et surtout la comparaison avec
le vol du goland, en zigzag: puisque cette trajectoire atypique caractrise le mode de
dplacement dHerms, elle nous permet de saisir le dieu en tant quagent de son
mouvement. De mme, dans la description du voyage dHra, on passe de lemploi
d correspondant la traverse de lther, mais sans fournir dindice sur le moyen
dont la desse sest servie aprs stre lance, dun bond, de la cime olympienne,
lemploi de ce mme qui implique le geste vif et rsolu dun nouveau lancement, en
vol dans lair, et peut-tre un changement dans la faon de voler.
Dans les trois tableaux des descentes divines, le toponyme de la Pirie est plac au
dbut du vers: cest un point fort des voyages, correspondant, successivement, larrive de
la course thro-arienne, une tape intermdiaire, au nouveau dpart travers lair, au
ras des flots ou sur la terre. Il est vident, de plus, que, dans chacun des trois exemples, sa
mention ponctue le passage une autre squence du rcit. Pourquoi ce toponyme qui, sans
constituer une halte dans les itinraires divins, interrompt en quelque sorte des parcours par
ailleurs continus? Son choix correspond son statut privilgi dans la gographie mythique
grecque des extrmits occidentales de la terre. Comme toutes les montagnes, domaines
parmi les plus vnrables dans la constitution du monde, car crs, selon la Thogonie
dHsiode, ds le dbut du processus cosmogonique dorganisation graduelle de lunivers
12
,
elle est proche du temps divin primordial. Lieu lev o la couche atmosphrique entre en
premier en contact avec la couche terrestre, la Pirie est proche aussi de la rgion
suprieure du monde et se dfinit comme espace liminal situ betwixt and between lair et
la terre, servant la fois de relais entre les deux couches dfinies par ces lments et de

12
Hs. Th. 129-130: ' , / ,
' .
213

point de sparation. La cime des montagnes est, en effet, un seuil, la fois une barrire qui
spare et un pont qui unit. La Pirie est encore proche des Olympiens parce que les Muses
nes de lunion de Zeus avec Mnmosyne y ont t enfantes
13
et y rsident: elles mnent
l de beaux churs dans de superbes maisons./ Les Grces et le Dsir ont leurs logis aux
alentours (Hs. Th. 63-64). Cest l-bas aussi quApollon avait jadis lev les juments
vites comme les oiseaux dEumle (Il. II 766), cest l aussi quil fait patre ses
troupeaux qui ignorent le joug et la mort
14
puisquils se nourrissent de lasphodle -
nourriture de lge dor, sinon divine - qui pousse en abondance dans ses prairies et
pturages bienheureux qui ne connaissent pas le faux et sont pargns par la hache des
hommes
15
, ces mme troupeaux auxquels Herms enlve les cinquante vaches quil offre en
un trange sacrifice aux Olympiens en change de la reconnaissance de son statut divin
part entire et de ses . Pour leur enlever limmortalit, condition prliminaire au
sacrifice, Herms donne aux vaches une bonne herbe, trfle et souchet humides, soumis au
rgime de la corruption et qui contrastent avec lasphodle. Le changement de rgime
alimentaire est accompagn dune transition spatio-temporelle significative: au crpuscule,
Herms enlve les btes divines leur habitat (et leur condition dtre), quitte la Pirie, et
conduit les vaches jusquau bord de lAlphe, autre espace liminal (comme tout rivage) et
nvralgique, ce qui indique la nature du voyage du dieu qui se rend dune divine
lautre, mais aussi la valeur des deux termes du parcours; ce voyage insolite et lobscur
sacrifice qui suit sont accomplis pendant la nuit (jusqu laube) dans un endroit o, de la
main du dieu, les vaches dApollon peuvent tre mises mort
16
.

13
Respectivement Hs. Th. 53 et Trav. 1 ( ). Dautres versions composites du mythe
relatif aux Pirides sont offertes par Paus. IX 29. 4; Ant. Lib. Tr. 9; Ov. Mt. V 669 et s.
14
Respectivement HhHerm. v. 103 () et v. 71 (). Dans lHymne homrique Herms, le
troupeau est indiffremment dfini comme celui des dieux (v. 71, 276, 310) ou comme celui dApollon (v. 18,
22). Chez Apollodore, les btes sont simplement dsignes comme celles quApollon fait patre, sans que leur
statut soit autrement spcifi. Chez Antoninus Liberalis, le statut des vaches dApollon nest pas non plus
dfini: on dit seulement quelles paissent avec celles dAdmte, mais quuniquement elles sont emportes par
Herms. Daprs Dion. Thrac. (Anecdota Graeca 2, p. 752. 12 et s. Bekker), il semble quil y ait une variante
selon laquelle Herms vole les vaches du Soleil (cf. Jaillard 2007: 138, n. 5).
15
HhHerm. 71-72: /
.
16
Le vol des btes a lieu dans les montagnes de Pirie quHerms atteint lorsque le soleil, quittant la terre,
plonge dans locan (v. 68), en prsence dun seul tmoin la lune (v. 97-100); le sacrifice est opr pendant
le dernier tiers de la nuit qui sachve prcisment aprs quHerms a fini de couvrir de sable la cendre noire
(v. 140); enfin, Herms rentre dans sa grotte au petit matin (v. 143).
214

Territoire haut, isol, loign et marginal, espace ombreux (HhHerm. 70:
), vierge, inculte et sauvage, abritant des prairies dasphodle et nourrissant
des troupeaux immortels, habit par les filles de Zeus, la Pirie prsente les smes
spcifiques dun domaine divin accessible uniquement aux dieux. Elle leur offre un lieu de
halte aprs leur descente de lOlympe et un lieu de passage vers leurs destinations. La
Pirie relie ainsi les ouraniennes aux terrestres, telles lle dOgygie
o se rend Herms ou la Thrace loigne vers laquelle se dirige Hra. Cest un point de
contact entre le haut et le bas, entre le monde terrestre et lau-del thro-ouranien, et, en
mme temps, cest un lieu de rupture puisquelle tient les deux mondes spars lun de
lautre grce mme sa position axiale et sa fonction symbolique de vritable colonne de
lunivers. Cette double dimension, de jointure et de point de rupture, saccorde avec le
caractre liminal de toute structure spatiale montagneuse, figure par excellence de lentre-
deux.
La Pirie joue mme le rle de pont entre les deux mondes dans les schmas des
itinraires dHra, dApollon et dHerms, car sa mention indique le passage dune tape
lautre du voyage et dune manire de se dplacer lautre, les changements affectant tous
les paramtres du mouvement: direction, sens, trajectoire, milieu spatial, modus operandi.
Comment sexpliquent ces multiples changements, assez tranges si on les compare, du
point de vue formel, avec la simplicit des courses divines thro-ariennes ? Lapparente
monotonie des Dd et des DdA relve de la belle mcanique du vol et aussi du fait que
les agents de ces dplacements sont ontologiquement homognes et agissent de manire
semblable
17
. Alors, pourquoi les dieux apportent-ils des modifications des parcours dont
eux seuls rglent et matrisent les mcanismes? Il importe de souligner que ces
modifications soprent au passage dun espace homogne (lther et la rgion suprieure
de la couche atmosphrique) un espace htrogne (la terre et la rgion infrieure de lair)
et au passage dun espace invisible un espace visible. Ces changements multiples,
subtilement marqus dans les tableaux des parcours divins, relvent-ils de lespace,
autrement dit rsultent-ils des conditions physiques de lespace ? En premier lieu, ils
servent sceller une fois de plus lcart ontologique qui spare la race des Immortels et

17
Bien plus, la constante mention de la rapidit des traverses thro-ariennes relve dune conception
holistique de la mesure du mouvement, conception qui sest prolonge dans lhistoire du concept de vitesse
au-del de lpoque grecque archaque jusqu Aristote et, encore plus loin, jusqu Galile. Voir ce sujet P.
Souffrin, Sur lhistoire du concept de vitesse dAristote Galile, RHS 45 (1992): 231-267.
215

celle des mortels, lespace divin et lespace terrestre, faire ressortir leur passage dun
milieu un autre qualitativement diffrent. De plus, ils impliquent que les dieux ne se
meuvent pas indpendamment des conditions du milieu o ils se dplacent, mais bien au
contraire, considrent lespace travers, respectent ses donnes et y adaptent leurs
mouvements. travers lther, les dieux voyagent en vol rectiligne; lair, ils le traversent
en vol parabolique dun endroit terrestre un autre; au-dessus de locan, ils volent au ras
des flots, labme marin, ils le traversent sur une trajectoire rectiligne entre le fond de la
mer et la surface, comme on le verra dans les chapitres suivants. Voyons comment ils
procdent sur la terre, quand ils la traversent pied.
Tandis quHra et Herms continuent leurs parcours sur des voies rserves,
accessibles seulement aux dieux et dautres figures dessence divine ou inspires par le
savoir divin, en prenant la voie des airs et en passant dune figure du vol une autre,
Apollon, lui, poursuit son chemin sur la terre sans suivre de telles routes, en considrant
lespace qui souvre devant lui puisque cest sa qute qui oriente son voyage. On dirait quil
se dplace comme les mortels, cependant ses mouvements et gestes nont rien dhumain et
soulignent chaque pas sa force absolue, force divine, en essence et en puissance. Aprs sa
descente en Pirie, Apollon se met en route et traverse Lektos des Sables, le pays des
Anines, passe () par chez les Perrhbes, arrive () Iolcos, monte
() sur le Knaon dans lEube et sarrte () dans la plaine llantine,
inspecte dun coup dil les alentours, mais parce que le lieu ne lui convient pas pour y
construire son temple, il poursuit sa qute et son chemin (v. 216-221). Ensuite, il traverse
lEuripe dune seule enjambe (), escalade sans effort, galement dun seul coup
de pied (), la montagne toute verdoyante et, vite et bientt (), il parvient (,
) Mykalesse et Teumesse, enfin atteint () le site de Thbes (v. 222-
228). De l (), Apollon part pour aller plus loin () jusqu ce quil atteigne ()
Onchestos qui nous vaut une longue digression (v. 229-238). Ensuite, de l () il part
pour aller encore plus loin (), croise () le Cphise et le traverse dune seule
enjambe (), tout comme Okala, arrive () Haliarte, ensuite il se
dirige () vers Telphoussa de laquelle il sapproche, sarrte pour linterpeller (
' ' ) et, aprs ses paroles, il dispose de
bonnes fondations bien larges (v. 254-255:
216

/ ). Premire rencontre significative,
premier pige, premier nud spatial de litinraire et la plus longue csure (v. 245-276):
fourvoy et dtourn de son projet, Apollon se met de nouveau en route, son nouveau
dpart tant exprim, pour la troisime fois, par la formule conventionnelle
' . Il arrive () la ville des Phlgyens qui
habitent dans un joli vallon, non loin du lac o coule le Cphise
18
. De l (), il sen va
toute allure (), savanant dune seule et dernire enjambe ()
vers la montagne et arrive () Crisa, une colline expose au Zphyr, situe au-
dessous des neiges du Parnasse et surplombe par une falaise et un profond ravin qui
souvre, abrupt, ses pieds. Nouvel arrt, seconde dcision dy btir son temple: cest l et
alors () quApollon dcide de construire un temple magnifique (v. 285).
Vu notre propos, nous nous arrterons l parce que litinraire dApollon des
hauteurs de Pirie jusqu Crisa offre suffisamment de matire pour saisir comment le dieu
chemine sur la terre
19
, et cela grce au regard orient du rhapsode qui suit ses mouvements
comme dans un travelling. La description est structure en trois parties, scandes par la
formule toute faite ' et de l tu partis
pour aller plus loin
20
: il sagit dune des formules souvent rencontres dans les rcits
archaques, notamment dans les descriptions des voyages terrestres, qui servent de refrains
pour ponctuer le flux narratif et lorganiser selon un principe de composition simple
21
, en
marquant une petite csure dans le rythme digressif et, surtout, dans la progression spatio-
temporelle du dplacement, tout en assurant le passage fluide dun pisode lautre et
dune tape lautre, car les Anciens savent bien que, sil y a bien une menace qui pse
constamment sur tout voyage, cest celle de la discontinuit. la diffrence des traverses
divines de lther (Dd) dont les seuls repres correspondent au dpart et larrive, sans

18
HhApoll. 278-280: ' /
/ .
19
En vertu de cette mme raison, nous ne nous proposons pas de traiter ici de la nature et des caractristiques
des sites qui dfinissent le parcours dApollon, ni des raisons qui justifient le refus dApollon de les choisir
comme sige de son sanctuaire.
20
HhApoll. 215, 222, 229 = 239 = 277. Pour marquer le passage de la plaine llantine vers lEuripe, donc de
la premire tape du voyage la suivante, lemploi de l au dbut du vers suffit.
21
Par exemple, le voyage errant dUlysse est scand par le vers formulaire
(Od. IX 62 = IX 105 = IX 565 = X 77 = X 133). Dans les deux cas, les refrains mettent
en valeur laspect continu des parcours, lavancement graduel et sriel dune tape la suivante.
217

mention daucune tape intermdiaire, la diffrence aussi de leurs courses dans lair
(DdA), dont les repres sont dfinis en fonction du lieu quon quitte, dune rgion terrestre
quon traverse en vol et quon voit den haut et du lieu vers lequel on se dirige, les
dplacements terrestres, mme ceux qui sont effectus par les dieux (DdT), sont dcrits de
faon squentielle et ordonne, dune tape lautre. Tout parcours terrestre est, en fin de
course, une rsultante des arrts et des passages successifs. Loin dassister un glissement
ou un mouvement automatique dApollon de Pirie Crisa, on voit comment le dieu se
fraye un chemin et avance progressivement, comment il quitte une rgion pour se diriger
vers une autre, comment il sarrte, regarde, comment il passe dun endroit lautre. Ces
aspects relvent du fait que la terre est un espace rempli de contenus, elle dispose donc de
ses propres rfrents; de plus, en tant que domaine ouvert au regard des mortels et
accessible leurs cheminements, elle peut tre reprsente de faon raliste, conformment
ses propres donnes spatiales qui deviennent les jalons des itinraires qui la traversent.
Il ny a aucun repre temporel qui jalonne le cheminement dApollon. Son itinraire
apparat comme une course ininterrompue et dploye en temps rel, ou, du moins, sa
description nous installe dun bout lautre dans un prsent pique continu et homogne,
bien cadenc
22
. Dans la mesure o cette description est une histoire suivie du cheminement
dApollon, on avance dans le rythme de ses pas et de ses passages dun site lautre. Le
temps se voit ainsi spatialis parce que ses rfrents sont prcisment les tapes
(spatiales) successives de litinraire du dieu et son rythme est donn par lordre dans
lequel elles sont affranchies. Sur la terre, comme travers lther ou dans lair, cest
lespace parcouru qui rend compte de la progression narrative et du rapprochement graduel
du but vis par le voyage. Le dcoupage en un nombre dtermin dtapes successives
(deux, dans le cas des Dd, trois, dans le cas des DdA, plusieurs, dans le cas des DdT)
23
et
leur rduction la simple mention des moments principaux ont pour effet de concentrer les
significations et de les rendre plus patentes, dattirer lattention sur une manire particulire

22
Si on regarde lensemble des temps utiliss pour les verbes de mouvement, on observe que laoriste alterne
avec limparfait: le premier exprime les mouvements ponctuels de passage dun site lautre, grce au
second, laction est envisage dans son droulement continu.
23
Dans les cas des Dd et DdA, des trois repres principaux de toute course divine dpart, traverse, arrive
sur la terre - , les humains ne voient que les effets, donc les surgissements des dieux sur le plan humain de
rfrence. Quant aux deux premiers moments, ils ne peuvent les figurer quen juxtaposant des angles de
vision opposs (den haut-den bas, extrieur-intrieur) pour que les vols acquirent une ralit
reprsentable.
218

dagir dans lespace, essentiellement divine
24
. Sur la terre, les tracs que suivent les dieux
sont plus minutieusement construits, laide de plusieurs rfrents spatiaux qui rendent
compte de certains lments symboliques prsents dans la pense grecque archaque (nous
y reviendrons). Lenchanement des donnes spatiales, apparemment paysager et digressif,
mais savamment agenc et restitu, permet au rcit davancer. Il double la narration, parfois
sy substitue
25
.
Dans le cas des Dd, le temps ncessaire la traverse de lther est suspendu, car
comprim la dimension dun seul instant cause de la vitesse des courses, de la puissance
du vol, mais aussi cause du fait que lther, espace divin, est situ en dehors de lordre
phnomnal du monde. Litinraire terrestre dApollon est fragment en moments
successifs, au rythme de sa progression, qui relve, apparemment, du temps rel. De plus,
les indications concernant la vitesse nabondent pas et ne sont plus de premire
importance
26
. Cependant, un seul vers suffit, ici aussi, pour amener Apollon dun endroit
lautre, ses transits apparaissent comme effectus dun coup, en un instant, dans un temps
non dtermin ou dune manire atemporelle, comme preuve de lefficacit divine et de
tout ce qui dpasse lchelle temporelle des actions humaines
27
. Cest dire, nouveau, quil
ny a pas de dure pour ce qui est de lordre du divin, mme sur la terre. Pourtant, certaines
des haltes dApollon sont plus dveloppes que dautres, telle la rencontre significative

24
Le schmatisme des voyages des dieux travers la terre soppose labondance de dtails qui caractrise
les descriptions des voyages rels (en corps et/ou esprit) des mortels. Cependant, mme ces derniers sont
souvent conventionnels, leurs repres temporels sont ceux du rcit ou sont dtermins par les traits de lespace
travers. Dans le monde trange des confins inaccessibles, le temps et lespace, dconnects du rel, servent
ensemble la logique du rcit et sa progression dramatique, car ils sont, en fait, les ingrdients indispensables
de la gographie fictive dans laquelle voluent les hros. Diffrents, ils voluent dans leur sphre propre,
volontiers obscure et lie lessence trange des limites du monde. Lors des voyages en esprit des mortels
lus, de leurs visions eschatologiques ou de leurs rves, le temps en contact avec les dieux est vcu par les
mes au rythme divin, dilat, car aboli, tandis que les corps, gisant terre dans le monde des hommes,
enregistrent le passage du temps dans un rythme plus alerte, car prissable et phmre.
25
Ces observations sappliquent aussi aux schmas de dplacements des hros mythiques sur la terre o les
lments et les structures spatiales jouent un rle bien plus important que dans les descriptions des parcours
terrestres des dieux: pour les mortels, les lments spatiaux quils croisent dans leurs tracs sont autant de
signes () qui leur montrent le chemin, les orientent et les guident, les mnent destination ou, au
contraire, les dtournent de la route et les garent. Sy ajoute leur rle dans le prsage de ce qui va se passer
puisque, dans les schmas des dplacements terrestres des mortels, cest la chane mme des structures
spatiales qui rend explicites les desseins de la composition. Elles servent ainsi mettre en valeur le processus
dialectique de lvolution du rcit et des hros eux-mmes, conformment tout scnario pique itinrant qui
implique changement, maturation, initiation.
26
Notons lemploi, une seule reprise, de ladverbe (v. 218) et de ladverbe (v. 281)
prcisment dans la dernire tape du voyage, l o lemploi de ce dernier sert des exigences dordre
narratif.
27
Loin de brouiller les pistes ou de simplifier in extremis les oublis ou les chanons manquants des voyages
divins, leurs descriptions donnent par leur schmatisme un relief intense et expressif aux actes des dieux.
219

avec Telphoussa (v. 244-277): quand les actions des dieux se passent sur la terre, les
rhapsodes tirent parfois lvnement (mais pas toujours)
28
, - jusqualors imperceptible en
linscrivant dans la dure du temps humain
29
, du regard humain, et donne en spectacle ce
qui auparavant chappait tous, sauf peut-tre la vision du pote. Quand le rhapsode
sarrte la description dun endroit
30
, interrompant ainsi le flux narratif et le rythme dun
voyage par ailleurs continu, cest quil veut lui confier un certain rle dans lconomie du
rcit. En effet, dans le cas des DdT, lagencement des lments spatiaux ne fait quobir
aux exigences narratives, ainsi que nous lavons vu dans le cas des Dd et des DdA. On
touche l un axiome des rcits mythiques: la cohrence formelle de laction est rendue par
la construction spatio-temporelle et par les effets de mise en scne; inversement, toute
incohrence dans le registre spatio-temporel trouve sa cl dans lenchanement des
structures narratives.
Lors du dplacement terrestre dApollon, les distances spatio-temporelles ne sont
plus suspendues, mais abolies, autant sous la force de son pas, comme on le verra, que
grce lampleur de sa vision. Dieu qui voit au loin
31
, Apollon embrasse dun seul

28
Dans le cas du voyage errant de Lt, on assiste en quelque sorte un chemin sans espace: une
numration de trente-trois toponymes relis par la conjonction en constitue, en effet, le fil conducteur,
dun bout lautre.
29
Mais sans que ces decriptions soient cependant ralistes ou pourvues de valeur historique.
30
Voir, par exemple, la description dOnchestos (v. 225-239).
31
Dici ses anciens titres de: (Il. I 147, 474 et 479, V 439, VII 34, IX 564, XV 234 et
253, XVI 94, XVII 585, XXI 461, 472, 478 et 600; XXII 15 et 220; Od. VIII 323; HhApoll. 56, 242, 257, 358,
383, 421, 441, 475; Tyrt. fr. 4 (Gerber); Solon, fr. 13. 53 (Gerber); Pind Pyth. IX 27; Bacch. Dyth. fr. 5 (b) 10
(Irigoin), etc.). Apollon partage cette pithte avec Artmis (Ar. Th. 972). Ltymologie du mot renvoie
, do le sens dApollon le Prservateur agissant librement, tout puissant, ou loin, lcart,
do le sens de celui qui frappe au loin. Selon P. Chantraine, la premire tymologie est celle qui est
correcte, le mot pour les ades est associ (cf. DELG su. et );
(Il. I 14, 21, 96, 110, 373 et 438, XVI 513, XXII 302 ( ), XXIII 872; HhApoll. 45 et 177;
HhHerm. 18, 218, 236, 417, 509, 522; HhAphrod. 151; HhMuses et Ap. 2; Hs. Th. 94; Sappho fr. 44. 33
(Campbell); Terp. fr. 3 (Campbell); Pind. Pans, I 111, IX 38; Soph. fr. 401*. 2 (Radt). Le mot est issu de
-, do le sens de qui tire de loin, daprs Belardi, Doxa 3, 203 et s. (cf. DELG su. );
, celui qui repousse ou qui frappe au loin avec ses flches
(Il. I 75; HhApoll. 157; Hs. Boucl. 100; Pind. pin. 2. 2). Ajoutons une autre piclse frquente dApollon,
, qui est une abrviation d et quon rencontre chez Hom. Il. I 385, VII 83, XX 295;
HhApoll. 1, 63, 90, 275, 276; HhArtm. 1; HhHest. 1; Sim. fr. 573 (Campbell); Lyr. Adesp., fr. 16. 1. 2
(PMG); Alcm. fr. 114 (Calame). Le sens exact de ce mot, qui se rfre sans aucun doute la qualit darcher
dApollon, est incertain (cf. DELG su., F. Cassola, Inni homerici, Verona, 1975, p. 496). Sur Apollon archer,
voir le long dveloppement de Monbrun 2007: chap. IV et V. Koch-Piettre 1996: 90 et s. analyse en dtail
lattachement dApollon pour les positions loignes, isoles, recules, situes lcart, pour les actions
exerces de haut, de loin et de lextrieur du champ de laction proprement dit, pour les modes dintervention
indirects auprs des mortels. Mme si Apollon agit de loin, ses actions nen sont moins efficaces, sa prsence
relve toujours de lubiquit, de lomniprsence et lomniscience. Voir, par exemple, la manire dont Glaucos
(un connaisseur !) sadresse Apollon qui peut en tout lieu prter loreille au mortel en souci, quil soit en
220

regard des rgions entires, ainsi fait-il juste avant son dpart, quand, de Dlos, il passe en
revue son domaine: son regard synoptique dvoile, en une perspective arienne et
panoramique, des les aussi bien que la terre o paissent les vaches, les cueils, les sommets
escarps des plus hautes montagnes, les fleuves qui vont la mer, les falaises penches sur
leau et tous les ports de la mer (v. 20-29). Sa vision va, en effet, par-del lespace et le
temps, car elle relve de sa pense absolue, divine. Cest son qui abolit lespace par
sa tlscience darcher qui frappe au loin, par sa manire de voyager rapide comme la
pense ( [] )
32
, et, par-dessus tout, par son savoir mantique qui abolit le
temps. Pendant son cheminement sur la terre, la vision dApollon se rvle aussi perante
quand elle sexerce sur des tendues plus restreintes. Lespace souvre devant son regard et
ses pas, le dieu explore et inspecte les lieux, les value dun coup dil, son regard est
slectif, car orient par ce quil cherche, et ne sarrte quau moment o un site lui a
plu. Aucun verbe ne mentionne lutilisation de la facult visuelle, mais, voir combien
vite il soriente sur le terrain et dcide de partir pour aller plus loin et de poursuivre sa
recherche, on comprend que le dieu se dplace par la seule force de lesprit, comme sil
volait comme la pense travers lther. Cest de linfaillibilit de son regard mental
que provient la rapidit de lautopsie, selon les termes dHrodote, car le regard du
et la prescience apollinienne du temps permet de voir au-del des apparences et par-del
lespace et le temps. De plus, cest le regard exploratoire mme du dieu (et, sur ses traces,
cest lhymniste lui-mme) qui organise lespace, la succession et le rythme du voyage
terrestre. La vise du regard est nanmoins slective, car elle recherche une organisation
structure de divers lments selon les besoins du rcit et dans un ordre voulu. Ces
oprations dordre visuel servent, en fait, construire lespace et il en rsulte un ensemble
ordonn, cohrent et rgi par des lois internes.
Les outils exploratoires de tout voyageur sur terre, quil soit divin ou humain, sont
au nombre de deux, comme les modes dapprhension du rel chez lhomme: au premier,
statique, la porte du regard, sajoute le mouvement de dplacement proprement dit. Le
regard et le pas, signes du sens et de laction, sont aussi les paramtres dont se sert la

Lycie ou Troie (Il. XVI 514-516). Les pithtes de sens concret qualifiant lhabilet dApollon manier
larc ont pris un sens figur de plus en plus abstrait; ainsi, elles arrivent dsigner autant le rayon daction des
pouvoirs de la mantique apollinienne. titre dexemple, on rencontre pas moins de vingt-deux occurrences de
ces titres dans lHymne homrique Apollon, dont quatorze, associes la fonction oraculaire du dieu, sont
attestes dans la suite pythique de lhymne.
32
HhApoll. 186 et 448. Voir infra, chap. V. 2. 2, p. 317-318, pour le dveloppement de cet aspect.
221

pense archaque pour dcrire lespace, le structurer, voire le construire. Si on passe en
revue brivement les verbes daction qui dsignent les mouvements queffectue Apollon,
on voit la nette prdominance des formes simples ou composes de
33
, verbe qui est
utilis pour dcrire les dieux slanant de lOlympe travers lther, ici, il magnifie, dans
un contexte terrestre, lampleur des mouvements du dieu qui franchit, dune seule enjambe
ou dun geste court et rapide, de grandes distances, mieux dfinies que limmensit de
lther, pourtant infranchissables dun seul coup. Qualifiant la marche pied proprement
dite et non plus lenvol, et ses composs servent mettre en valeur la porte du pas
dApollon, lallure assure et quilibre de sa marche, la prcision de sa dmarche et la
parfaite matrise autant de ses gestes et de sa conduite locomotrice que de lespace travers.
Sy ajoutent les notations relatives sa mobilit, laisance avec laquelle il franchit tout
obstacle naturel (montagnes, fleuves) et toute distance (des rgions entires). Cest par
lenvergure de son pas quApollon abolit les distances, autant en termes despace que de
temps, ce qui souligne, nouveau, la force absolue attribue aux dieux.
Apollon se sert du moyen divin quest la course grandes enjambes pour se
dplacer, sans jamais prendre des raccourcis, sans brler aucune tape de son parcours. Sil
y a une montagne gravir, il la gravit
34
, sil rencontre en chemin les eaux dun fleuve, il les
traverse
35
, certes, dun seul mouvement, mais sans utiliser pour autant dautres moyens
divins comme le vol, par exemple, du moins, le texte ne laisse transparatre aucune
rfrence cette faon de se dplacer. Par contre, labondance des verbes en - met en
valeur le contact avec lobjet
36
, cest--dire avec le sol du lieu atteint. On observe pourtant

33
Une dizaine des mouvements dApollon au cours de cet itinraire sexpriment par les verbes (4),
(2), (2), (1). En fait, dans lensemble de lHymne homrique Apollon,
on a dnombr une trentaine de verbes de mouvement, parmi lesquels presquune moiti, quatorze exemples
de lemportent sur les onze exemples du groupe - et sur les quatre de la srie - . En
corollaire, ce nest pas par hasard si Apollon doit un bon nombre de ses pithtes au registre smantique de
, car les attributs qui caractrisent ses manires de se dplacer et dagir se retrouvent dans le rpertoire
de ses titres. On retrouve ainsi attestes les piclses dApollon , , ,
, (pour des exemples attests de ces titres, voir
http://www.uhb.fr/sc_sociales/crescam/ (Apollon).
34
HhApoll. 219: ' ; v. 223: ' .
35
HhApoll. 222: ' ' ; v. 240-242: ' '
,/ :/
.
36
Cf. Ltoublon 1985: 148: Si les verbes du groupe - se distinguent des verbes aller aussi bien par leur
syntaxe que par leur comportement en composition, cest quils nexpriment quaccessoirement la notion de
222

que lors des DdT, comme ailleurs, dans les cas des Dd ou DdA, la description du
mouvement est sommaire, rduite lemploi des verbes , , , ,
, qui ne signalent que larrive du dieu dans un endroit et qui, par ailleurs,
sont statiques, au sens quils ne dcrivent pas les mouvements proprement dits du corps
divin et ne les qualifient daucune manire, en fait, la chane des verbes de mouvement
dfinit le parcours du dieu plutt que sa conduite locomotrice. Cest toujours la terre
quils se rfrent, mme si le rapport du dieu avec lespace travers savre minimal, se
rduisant au contact successif avec les divers pays quil atteint
37
ou, comme nous venons de
le voir, au franchissement de toute distance dun seul pas, ce qui quivaut labolition de
toute distance et la contraction de lespace.
Les mouvements dApollon suivent les lignes du terrain et sy conforment. Le dieu
considre lespace terrestre qui souvre devant lui et qui offre une matire concrte son
voyage: il sarrte, regarde, inspecte, explore, ensuite, tout bien considr, il poursuit son
chemin sa manire, son gr. Il prend appui sur le rel, soriente et oriente son parcours
en fonction de ce quil voit et de ce quil trouve sur son chemin. Apollon ne se dplace pas
indpendamment de la surface terrestre parce quil ne se contente pas de survoler lespace
de loin et den haut, mais le sillonne et entre en contact direct avec les sites o il arrive. Son
voyage est prcis et prcisment orient, dun bout lautre, par ce quil cherche et non pas
par une destination prcise cible davance, comme ctait le cas dans les dplacements
divins thro-ariens, cest par cette raison quil procde tape par tape et que son
parcours est dcrit de faon squentielle, dun endroit lautre. Le rapport entre voyageur
et espace lors des dplacements sur la terre est dialectique: Apollon dcouvre lespace au
fur et mesure quil le sillonne, lespace se laisse dcouvrir au fur et mesure que le dieu
avance dans son cheminement. la diffrence du discours catalogique qui suit le regard
panoramique exerc den haut et de loin sur le territoire soumis lautorit dApollon (v.

dplacement dans lespace: la notion primordiale exprime par - est la notion de contact avec lobjet []
qui sera rendue en franais par atteindre, toucher.
37
Dans le cas du voyage de Lt, cet aspect est bien plus vident parce quon assiste en quelque sorte un
voyage sans voyageur: la desse est absente dun bout lautre de son dplacement errant, laspect actif de
ses actions manque absolument. Aucun verbe daction ne rend compte du dplacement proprement dit de Lt
tout comme, lintrieur dun parcours par excellence squentiel, on ne trouve aucune description dun
passage dun site un autre travers un catalogue qui reste exclusivement nominal. Cest seulement la fin
de la liste des noms de lieux traverss quon retrouve Lt alors quelle mit le pied sur le sol de Dlos, en
fin de compte (au sens propre!) et de course. Ds le dpart, elle sengage dans ce dplacement contre son gr,
lors de sa traverse de lespace, elle ne fait quarriver dans certains pays, tre rejete, savancer peu peu vers
un lointain non dtermin: cest ce qui fait du trac de Lt un trac errant.
223

20-29), celui qui dcrit son dplacement pdestre emploie le chemin squentiel comme
schma rgulateur, autrement dit, il rend compte point par point des haltes successives qui
parsment son trac, do il en rsulte un inventaire des toponymes qui dployent
progressivement et par des procds narratifs cumulatifs une srie dentits locatives qui
forment un ensemble structur.
On ne sait pas demble quel type dendroit cherche Apollon pour y fonder le
premier oracle pour les humains (v. 215). On nest guid que par son regard slectif qui
lui permet, au fur et mesure quil avance, de dcliner lune aprs lautre les offres qui se
prsentes sur son chemin. Il nexposera ses critres de recherche quen fin de course et dans
les dernires vingt lignes de lHymne, devant les Crtois troubls par lloignement, la
strilit et la pauvret en ressources naturelles du site choisi
38
. Plus quun outil exploratoire
du dieu lors de sa qute, son regard savre un moyen de structurer lespace et la narration.
En parfaite complicit, le temps sans dure et lespace sans distances mnent au terme le
cheminement dApollon selon le rythme imprim au parcours par le dieu lui-mme, agent
actif de son dplacement. Son trac savre continu et linaire
39
, ce qui rappelle le caractre
mcanique des dplacements divins thro-ariens et lconomie des moyens descriptifs,
ainsi que la rectitude des dplacements divins, indiffremment du milieu spatial quils
traversent. Faute dobstacles ou piges survenant de lextrieur, de lagencement du
catalogue des lieux visits par le dieu rsultent la progression dans lespace (vers le bout du
voyage), et surtout la progression dramatique du rcit (vers le but vis par le protagoniste
divin parti en mission sur la terre). Ces lieux se succdent dans un ordre cartographique:
les critres du voisinage apportent un principe dordre, un fil conducteur qui permet
dgrener les toponymes dans leur succession spatiale, lments structurels dune srie qui
se veut homogne et continue, les sites senchanent depuis ceux qui sont situs prs du lieu
de dpart (Pirie) vers ceux qui sen loignent graduellement, sapprochant du terme final
du parcours
40
. Ordonns selon les rapports de proximit entre les rgions quils dsignent,
ils indiquent aussi lorientation du dplacement. Cest uniquement la terre quils se

38
HhApoll. 525-544.
39
Dans le cas du voyage erratique de Lt, on saperoit que mme si la desse erre dans un trs grand
nombre de lieux, son trajet nous est prsent de faon tout fait linaire. Paradoxalement, une structure si
rigoureusement ordonne est appele rendre compte dun itinraire errant et sinueux.
40
Pendant le voyage de Lt, les sites visits senchanent depuis les plus favoriss quant leur paysage et
leur prosprit jusquaux plus dmunis. Lnumration se voit ainsi structure et hirarchise daprs le
critre de la richesse justement pour magnifier le dernier terme de la srie, Dlos, au dtriment des autres.
Cest le seul critre dorganisation du rpertoire quon a pu dceler, il nest dou daucune valeur spatiale,
mais sert exclusivement aux besoins du rcit.
224

rfrent, dsignant des noms de rgions gographiques, de peuples, de cits ou dentits
spatiales plus prcises (montagnes, fleuves, forts) dont aucun nest neutre, tous tant lis
au devenir mantique dApollon
41
, mais cette question sort de notre propos. La structure du
trac correspond manifestement une intention et doit mener quelque part, selon les
besoins narratifs, il avance progressivement, et converge vers lendroit qui constituera le
noyau correspondant la structure nuclaire du rcit. Larrive Telphoussa, lieu qui a plu
au dieu, mais o il ne peut pas pourtant btir son temple, savre un vritable nud spatial
et narratif la fois, car l, le projet et le parcours dApollon sont dtourns, ce qui nous
oblige un regard rtrospectif et doit nous rendre attentifs, derrire lapparente
simplification des traits, la complexit du dtail descriptif. Lespace physique se constitue
en fonction et autour du parcours narratif qui sintgre la dialectique de la progression du
dieu. Si on regarde en arrire, on observe que toutes les tapes antrieures du voyage,
depuis le dpart de Pirie, ont prpar minutieusement la rencontre significative avec
Telphoussa, tout comme tous les sites correspondants senchanent daprs le schma dun
rapprochement graduel de ce dernier terme de la srie
42
. La chane des rgions sillonnes
par Apollon est la fois progressive, srielle et oriente et les moyens utiliss pour mettre
en valeur ces caractristiques sont spatiaux, ce qui montre le soin avec lequel le rhapsode a
choisi les repres du voyage
43
. En fait, Apollon passe de rgions vastes et perues
indistinctement dans leur ensemble, qualifies par des pithtes gnriques (Pirie, Lektos
la sablonneuse, lEube aux fameux bateaux, les pays des Anines et des Perrhbes,
ltendue Iolcos
44
, la plaine llantine, la vaste rgion de Mykalesse
45
) vers des aires
spatiales de plus en plus prcises, moins tendues et mieux dtermines (lEuripe, une
montagne, la fort sauvage de Thbes, le bois sacr dOnchestos, le Cphise, les prs

41
Dans le cas de Lt, tous les lieux traverss sont neutres, ils sont alterns sans quon discerne un principe
dorganisation ou de distribution. Plus tonnant que le caractre rptitif est le principe de symtrie selon
lequel les expressions formulaires qui les dsignent sont ranges. Elles pourraient suggrer la difficult du
parcours de la desse, en plus de la longueur du chemin parcouru et des frustrations accumules la suite des
refus, ce qui contribuerait lamplification de leffet dramatique spcifique aux errances.
42
De faon similaire, dans le cas du voyage de Lt, les refus successifs des lieux visits par la desse
prparent sa rencontre significative avec Dlos et servent mettre en valeur le statut unique et privilgi de
ce dernier terme de la srie, lle qui, seule parmi tant dendroits, accepte finalement de laccueillir.
43
Vu de Telphousa, le cheminement dApollon nest quune suite darrts. Aucune de ces tapes
intermdiaires na droit une description dtaille car ces haltes ne prsentent aucun intrt en elles-mmes,
elles ne font que mener au terme final de la qute. Dj perceptible par le regard prliminaire et panoptique,
lorganisation de lespace dans la traverse dApollon repose sur le dcoupage sommaire de ses structures
spatiales essentielles les arrts qui jalonnent ce parcours - et surtout sur leur enchanement.
44
Cf. Od. XI 256: .
45
Cf. Il. II 498: .
225

dHaliarte). De Telphoussa, jusqu Crisa, les donnes topographiques sont encore plus
prcises: la ville des Phlgyens est situe dans un vallon, non loin du lac o coule le
Cphise, enfin Crisa est situe dans un repli du Parnasse dont la description occupe trois
vers. De plus, le trac dApollon est jalonn despaces verts de toute sorte, le dieu passe, en
fait, dun bois un autre
46
: il part de lherbeuse Pirie
47
et arrive au milieu des arbres dun
bois qui se trouve dans la plaine llantine ( , v. 219); en gravissant une
montagne verdoyante ( , v. 223) il traverse lherbeuse Teumesse
( , v. 224)
48
, ensuite il atteint la Thbes couverte de forts
sauvages ( ' , v. 225), le superbe bois sacr
de Posidon ( , v. 230; , v. 235) et
lherbeuse Haliarte ( )
49
, enfin il arrive au milieu des arbres du
bois telphusien ( , v. 245; , v. 385)
50
.
Nous pouvons saisir la remarquable structuration de lespace sillonn par Apollon
par le biais de lenchanement des tapes de son cheminement orient et graduel. Cet effet
sriel denchanement prouve en effet que les donnes spatiales ne constituent gure une
question de dcor ou de paysage neutre. Elles sont troitement associes aux donnes
narratives et, ensemble, elles obissent un certain principe causal. Aucun lment ne peut
tre dissoci sans que la causalit qui sous-tend ces deux sries, narrative et spatiale, ne
devienne sinon incomprhensible, du moins incohrente. Relies lune lautre dans une
nette gradation et selon un schma soumis aux exigences du rcit, ces structures spatiales
sont entranes dans le processus de construction du cheminement: elles brossent un
parcours qui rend compte du potentiel de lespace construit qui se dessine par le biais du
mouvement linaire dune structure spatiale lautre, au fur mesure que le dieu progresse

46
On remarque aisment la rcurrence de lexpression qui scande litinraire dApollon:
HhApoll. 76, 143, 221, 235, 245, 385. cet inventaire sajoute une occurrence odyssenne de cette mme
expression relative, elle aussi, un bois sacr dApollon, celui dIsmaros.
47
Cf. HhHerm. 490-491: .
48
Mais le rhapsode vite de mentionner le Daphnphoreon, le temple de laurier vou Apollon et lev
dans un bois sacr de lrtrie depuis le VIIIe s. av. J.-C. Cf. Detienne 1998: 22 et n. 36-37 pour des
rfrences bibliographiques.
49
Description similaire du site dans lIl. II 503.
50
Dautres symtries: au dbut de son parcours, Apollon descendait de lOlympe dans les montagnes de
Pirie; la fin, il arrive Crisa, au-dessous des neiges du Parnasse (v. 282); du premier bois (
) quil a rencontr, mais qui ne lui a pas plu (v. 221) le dieu arrive en fin de course riger
lautel dApollon Telphoussien situ (v. 385).
226

dans son action et quil sapproche du point qui en constituera le sommet. Le trac
dApollon est conforme la manire grecque archaque de se reprsenter lespace de
manire cintique et kinesthsique, cest--dire en/par mouvement et travers le
cheminement
51
. Comme lther ou lair, lespace terrestre ne serait rien sil ntait pas
travers par le dieu protagoniste dun voyage orient: de matire brute prte servir de
support pour le dplacement, il devient matire premire pour un enchanement spatial prt
lui donner une forme narrative et ainsi une structure et un ordre. En fait, cest le dieu qui
est appel entraner lespace en mouvement et lui donner ainsi une configuration. Ainsi,
dtendue ouverte pouvant tre parcourue par le dieu dans toute direction, lespace devient
une aire dtermine, car enferme dans un catalogue de lieux visits par le dieu et une suite
dtapes de son cheminement. Cest la manire apollinienne de faire du territoire parce
que, au fur et mesure quil traverse lespace, le dieu se lapproprie en quelque sorte parce
quil linvestit par sa prsence et surtout, dans le cas de Telphoussa et de Crisa, par ses
actes de fondation
52
. Accomplis la fin du voyage dApollon, ces actes divins rvlent la
valeur de la qute et du cheminement en tant que voies conduisant vers la structure et
lordre.
Du point de vue narratif, les arrts successifs dApollon narticulent pas un
cheminement linaire et continu. Bien au contraire, son parcours savre squentiel et
discontinu dans la mesure o chaque tape est, en fait, un lieu o au dieu ne lui plat pas
de btir son temple, un lieu de dtour et de passage vers le site suivant
53
. Quel est le rle
que joue ce parcours sans cesse segment ? La succession des lieux visits par Apollon
prpare sa rencontre avec Telphoussa, leur numration accumule une tension qui saccrot
peu peu et amne progressivement au point nvralgique du rcit: la longue digression sur
le rite clbr Onchestos prpare, par sa longueur mme apparemment gratuite, ce qui y
va suivre; le passage du bois sauvage de Thbes au superbe bois consacr Posidon
prfigure dj le passage un autre niveau spatial et, en corollaire, narratif. En effet,

51
Cette observation sapplique aussi au voyage de Lt, avec la diffrence que, dans son cas, ce nest plus
lactant qui agit (Lt), mais laction est oriente vers lobjet qui soutient laction (lespace).
52
Voir aussi lobservation de Baltes 2005: 248 la fin de son analyse sur les catalogues des voyages
dApollon (216-286 et 409 sq.): In beiden handelt Apoll, und beide sind ganz durch das Handeln des Gottes
bestimmt.
53
De mme, le trac de Lt est squentiel et discontinu dans la mesure o chaque tape est, en fait, un lieu
dexclusion, de dtour et de passage vers le site suivant. Si Lt va et vient et dans un lieu et dans lautre,
cest parce que ni lun ni lautre ne laccueille.
227

partir ()
54
de la rencontre avec le Cphise dont la traverse, point de rupture et
jointure la fois, indique bien le rle de carrefour spatial et narratif quil joue dans
lconomie narrative, le rythme de lavancement se prcipite. En tmoigne lemploi de
ladverbe qui marque une petite pause en mme temps quil constitue un lien fluide
avec la description antrieure. Il interrompt le parcours, change la perspective, indique un
point dans lespace. Le Cphise lui-mme nest pas un fleuve quelconque: dans lIliade, il
tait qualifi de fleuve divin, immortel
55
, Alce voque le grand Cphise qui soulve,
tincelant, ses vagues, pour indiquer quil accueille Apollon sur lle de Dlos
56
. Dans
lHymne homrique Apollon, le rhapsode assigne deux vers sa description; la petite
pause dans le rythme alerte de lavancement est double par le fait que le regard dApollon
prend le temps de reposer sur Ocale et toutes ses tours. Cette cit bien fortifie
57

reprsente le dernier arrt (du regard) sur le chemin du dieu vers Telphoussa et correspond
symtriquement Iolcos, la cit bien fonde
58
mentionne au dbut du catalogue
gographique qui jalonne cet itinraire: ce sont les deux seuls emplacements habits et
urbaniss du catalogue de litinraire dApollon. Les prairies dHaliarte constituent la
dernire tape avant larrt Telphoussa et le lien vert entre le bois sacr vou
Posidon et celui qui sera consacr par Apollon. Le site de Telphoussa tmoigne dune
tonnante organisation de lespace autour de la structure nuclaire qui va constituer le site
du nouveau bois sacr. Lhymniste se sert des lments du paysage grec les mieux fixs
dans les typologies archaques des endroits privilgis, la fois sensibles et forts, doux et
rdoutables: bois, source deau limpide, ruisseau, rocher (il ny manque quune grotte pour

54
HhApoll. 240: ' ' . Remarquons la mention du nom de
Cphise au dbut du vers et la position de ladverbe au milieu, justement pour crer leffet de suspens. Le
voyage dApollon dans son ensemble est rythm et ses tapes sont ordonnes, en fait, par le jeu des adverbes
et des conjonctions (notamment , , ou ) qui ponctuent la description et
soutiennent la progression du rcit.
55
Il. II 522.
56
Alce fr. 307c (Campbell).
57
HhApoll. . LOcale est mentionne galement dans Il. II 501, sans pithte
qualificative.
58
Cf. Il. II 712: . Ce renom est valid par la double mention de Iolcos dans Hs.
Boucl. 380 et 474: ' .

Lautre tablissement humain que
rencontre Apollon, aprs avoir quitt Telphoussa, est la ville des Phlgyens: ce peuple qui habite donc prs de
Telphoussa, se moque de Zeus, ce qui colore le caractre de Telphoussa. La dmesure des Phlgyens, aussi
bien que Telphoussa, attire la colre dApollon, voire son chtiment: ils vont prir pendant le pillage du
sanctuaire de Delphes, selon Phrc. FGrH 3 F 41. Une autre version de la lgende est rapporte par Euripide,
dans les Bacchantes 1335-1340, o la mise sac du sanctuaire oraculaire apollinien est attribue Cadmos,
avant quil soit transport par Ars dans les les des Bienheureux (cf. Detienne 1987: n. 57 et Fr. Vian,
Origines de Thbes. Cadmos et les Spartes (= tudes et commentaires, 48), Paris, 1963, p. 125).

228

que le tableau soit complet!). Ce lieu paisible a plu au dieu (v. 244) et
on peut deviner que, ds quil choisit Telphoussa pour y construire son sanctuaire, le dieu
cherche un endroit non occup, un site vierge, un terrain vide, libre, prt servir au but
recherch quil puisse sapproprier sa manire et amnager son gr; cest ce qui ressort
de lanalyse du mot et que Marcel Detienne, lui, dsignait par lexpression
, espace vide, prt recevoir les marques, porter les traces, les empreintes du
fondateur dessinant, divisant, dcoupant la surface dune terre bonne accueillir le
projet
59
. Par des artifices rhtoriques, Telphoussa refuse daccueillir le sanctuaire
dApollon et le contraint se mettre de nouveau en route, vers Crisa, o le dieu jette des
fondations bien vastes, participant activement, en personne et en vritable ciste
60
, la
construction de son temple. Trophonios et Agamde installent le seuil de pierre et le temple
en pierres bien polies est rig avec laide dinnombrables tribus dhommes
61
. il sagit
dune entreprise laquelle contribuent toutes les races: le dieu, deux hros en tant
quentre-deux entre monde divin et monde humain - et simples mortels, ce qui marque le
dbut dune nouvelle poque dans lhistoire de la communication entre dieux et hommes
62
.
Le retour Telphoussa, pour la punir pour son insolence, devient la prmisse dune
seconde fondation. Le simple aller-retour entre cet endroit et Crisa confirme son statut de
nud spatial dans lconomie du rcit. En effet, parti sur la terre la recherche dun endroit
appropri pour y btir son temple magnifique, Apollon ne saurait suivre ni un parcours
ordinaire, ni un chemin rgulier. Pour stablir et fixer sa place dans un certain lieu, il doit
dabord parcourir plusieurs autres rgions, non foulse, travers lesquelles il ouvre des
voies, il transforme ltendue terrestre en somme de lieux particuliers, tout en menant bon
terme sa mission sur la terre. La manire apollinienne de faire du territoire se rvle ainsi
travers les tapes de son parcours. Cest lune des lois dialectiques de la pense grecque
archaque: le trac prliminaire est formatif, fait partie de sa constitution dtre divin, du
devenir de son savoir mantique et de la mission quil avait proclame ds sa naissance.
Lacte de fondation de son autel telphoussien reprend mme les gestes accomplis par
Thmis sa naissance: le paysage vert de lendroit tait dot de manire inhrente de
toutes les qualits qui le recommandaient pour jouir dun statut privilgi; il offrait par sa

59
Detienne 1998: 122.
60
Sur ce sujet, voir Malkin 2000: 74-75.

61
HhApoll. 294-300.
62
Strauss Clay 1989: 62-63; Sourvinou-Inwoood 1991: 204-206; Bonnechre 1999: 272-273.
229

nature tous les lments dont le dieu avait besoin pour lamnager en structure spatiale
doue dune haute valeur symbolique, sauf que ces lments taient jusque-l latents.
Comment Apollon agence-t-il ces lments? Il jette un rocher qui fait taire lcoulement du
ruisseau et difie un autel juste au milieu (et non ailleurs!) des arbres dun bois, prs de la
source leau limpide. Il fait cela et rien de plus, dun seul coup, pour que son autel
devienne lautel dApollon et pour que le bois qui labrite devienne sacr.
Comme Thmis lavait fait sa naissance, Apollon fait ressortir le lieu de son tat naturel
63
,
rend manifeste et actif son potentiel inn et local afin de le rendre fonctionnel lintrieur
dun ordre suprieur et universel, en lintgrant dans le circuit des lieux sacrs.
En bonne logique narrative, ce sont les mouvements dramatiques, dynamiques par
nature qui parachvent la configuration de tout espace. Lavancement graduel dApollon
structure le rcit lui-mme dans sa progression narrative, et en mme temps, litinraire
dApollon donne forme son projet au fur et mesure que le dieu savance. Ainsi, le rle
mdiateur dvolu au cheminement sert la fois lchelle de la progression dramatique et
au mouvement dialectique du protagoniste. Les actes fondateurs dApollon mettent en
valeur le processus symbolique de construction des espaces sacrs, rserves divines sur la
terre: cest uniquement par la surimpression dun acte divin sur les donnes naturelles dun
endroit terrestre, grce la volont et aux grands desseins des dieux qui eux seuls, peuvent
choisir parce quils voient et savent tout, que tel ou tel endroit peut sortir de son anonymat
et de son tat informe, gagner une haute densit religieuse et slever au statut despace
divin, dornavant insondable et inaccessible aux mortels.



63
ce sujet, voir aussi Bonnechre 2007: 26: In a certain sense, the green space already exists, but its
sanctity must be activated by Apollo.
Chapitre V.
Les ascensions des mortels vers le ciel

Lascension dans le ciel, le vol plan au-dessus de la terre, le dsir de slever de la
terre et de disparatre ou de sloigner des forces nocives de la mort, le dsir dobtenir une
libert de mouvement ou datteindre un tat surhumain, l o limitation des mouvements
divins vise suppler les dfaillances: on ne sait lequel de ces aspects a davantage fascin
lhomme grec. Ou, du moins, cest ce que prsument les Modernes dont la
comprhension est nanmoins limite et anachronique. On invoque ce sujet, titre
dexemple, le clbre prome philosophique de Parmnide, crit dans la premire moiti du
Ve s. av. J.-C., une poque o les retentissements de la posie archaque et les chos de la
tradition mythique taient loin de steindre. Dans un article publi en 1937, Cecil Bowra
admettait que Hermann Diels was probably right in assuming that behind Parmenides
Proem there lies a considerable literature which has almost entirely dissappeared
1
. Selon
Diels, le motif du voyage la rencontre de la Desse ne serait quune adaptation
allgorique des sources antrieures tires de la tradition archaque, particulirement de la
posie orphique et de la littrature onirique remplie de visions extatiques datant du VIe s.
av. J.-C. Par exemple, dit-il, la vision dEmpdotime de Syracuse concernant les portes du
Ciel et les voies intergalactiques qui y amnent, ainsi que la dcrit un fragment de Varron
cit dans le commentaire de Servius aux Gorgiques virgiliennes
2
, tmoigne de lexistence
dun tel rpertoire de voyages ascensionnels vers le Ciel. Pourtant, son tmoignage ne
peut pas tre pris en compte, vu limpossibilit de le dater
3
. Selon Cecil Bowra lui-mme,
lexorde du pote-philosophe is consistent and sustained; it creates what is almost a new
myth instead of being an addition to old myths
4
.

1
H. Diels, Parmenides Lehrgedicht, Berlin: Georg Reimer, 1897 (rdit sous le mme titre, avec une
introduction de W. Burkert et une bibliographie revise par D. de Cecco, Berlin: Academie Verlag, 2003 (=
International Pre-Platonic Studies, 3). Cf. le CR dA. Fairbanks, PhR, 7. 4 (1898), p. 442-444 (ici p. 443) et
Bowra 1937: 98.
2
Serv. ad. Georg. I 34 (Thilo-Hagen): [] Varro tamen ait se legisse Empedotimo cuidam Syracusano a
quadam potestate divina mortalem aspectum detersum, eumque inter cetera tres portas vidisse tresque vias:
unam ad signum scorpionis, qua Hercules ad deos isse diceretur; alteram per limitem, qui est inter leonem et
cancrum; tertiam esse inter aquarium et pisces. argute itaque eam viam et sedem tribuit Augusto, forti
imperatori, quam habuit deus fortis. ce sujet, voir H. A. T. Reiche, Heraclides Three Soul-Gates: Platon
revised, TAPhA 123 (1993), p. 161-180.
3
Bowra 1937: 98. Hraclide du Pont, qui rapporte la lgende du voyage en esprit dEmpdotime, dit quil
reut son savoir sur les choses divines grce ce voyage vers les rgions suprieures (cf. Sur lme, fr. 90-107
Wehrli). Il souligne sans hsiter le caractre fictif du personnage et de son exprience.
4
Bowra 1937: 99.
231

Depuis, on admet gnralement que, choisissant de dcrire en termes dascension
transthrienne lexprience quentrane sa qute du savoir, Parmnide utilisa des schmas
et des motifs associs au thme du voyage fournis par la tradition orale de lge archaque.
Plus que cela, pour que son allgorie soit intelligible et pour que lassise de sa pense soit
transparente au-dessus du vernis allgorisant ou mythologisant, lauteur fait appel aux
images et aux lments les plus caractristiques du genre et de la tradition mythologique en
la matire. Il est facile dimaginer quun thme aussi riche que celui des voyages
transthriens et transariens, cultivant satit les dcors levs et des topoi si chers
limaginaire grec en matire de spatialit, aurait pu gnrer une littrature propre.
Cependant, la vraisemblance de cette hypothse se voit contredite par des voix appartenant
la tradition littraire grecque elle-mme. Sappho exprime on ne peut plus clairement
quil ny a pas de route vers le grand Olympe pour les mortels
5
. Pindare confirme quon
tente en vain de slever jusquaux parvis dairain quhabitent les Immortels
6
et que, le
ciel lui restant jamais inaccessible, lhomme ne peut esprer que datteindre le dernier
terme des flicits rserves la race mortelle
7
. Il ny a pas de plus grave erreur que le dsir
dtre lgal des dieux: la littrature grecque archaque ne cesse daccumuler de tels
avertissements et dy insister avec force, si bien quil y a l une des caractristiques des
ges archaque et classique
8
. En corollaire, tenter de monter vers le ciel reprsente une

5
Sappho, fr. 27. 12-13 (Campbell): ] [] [ ][ ].[
6
Pind. Isth. VII 44: , .
7
Pind. Pyth. X 26-27.
8
En revanche, dans la collection chrtienne des prophties paennes connue sous le nom de Tbingen
Theosophy et date, daprs son diteur, P. B. Beatrice, de la dernire dcade du Ve s. apr. J.-C. et de six
premires annes du VIe s., un oracle provenant probablement des sanctuaires de Claros et Didyme en Asie
mineure des environs des IIe-IIIe s. apr. J.-C. est prsent comme rponse dApollon un consultant qui avait
demand sil tait possible quil sapproche du
dieu en suivant sa manire de vivre (I 40). La rponse du dieu est trs claire: Tu ferais mieux de te mfier
de chercher un privilge () cens te rendre gal aux dieux ()! Telle chose est au del de ta
porte ( ). Cela illustre, comme le souligne C. Macris, how widespread and how clearly
expressed was the need to come close to divinity, to become godlike, akin to god or equal to god, a divine
man or even a deity increasingly from the Hellenistic times onwards, and especially in Late Antiquity
(Macris 2006: 298). Sur la place de telles conceptions dans la pense pr-hellenistique, le mme A. souligne
que This could seem a pretentious and excessive ambition, if not a hubris, in the context of ancient Greek
religion and morality (ibid.). En consquence, le thme des ascensions vers le ciel jouira dun grand succs
dans la littrature juive et chrtienne entre le IIe s. av. J.-C. et le IIe s. apr. J.-C., l o il constituera un genre
distinct, ainsi que la rcemment montr Leif Carlsson dans sa dissertation doctorale prpare sous la
direction de Tord Olsson lUniversit de Lund, publie sous le titre Round Trips to Heaven: Otherworldly
Travelers in Early Judaism and Christianity (= Carlsson 2004), dont la premire partie rassemble de
nombreux textes relatifs aux heavenly journeys appartenant la littrature pseudopigraphique de lAncien
Testament ( lexception de 2 Corinthiens 12: 1-5): littrature apocalyptique et testaments, extensions de
lAncien Testament et lgendes, littrature sapientielle et philosophique, prires, psaumes, odes, fragments
232

grave faute. On verra le cas de Bellrophon. Cependant, parmi les mortels, il y a des cas
exceptionnels de hros qui y sont monts, en corps vivant, grce aux dieux, tels Ixion,
Endymion ou Tantale. On assiste pourtant leur chute, moins quils ne montent dans
lOlympe que pour tre, par la suite, rejets. Tous ces personnages illustrent plutt des
mythes de chtiment que le thme des ascensions vers le ciel. En revanche, on assiste aux
voyages ariens de ceux quon appelle les sages, voyages en corps et/ou en esprit. Ce relev
sommaire dexemples si divers nous amne aborder une question que les interprtes du
fragment de Parmnide nont pas vraiment aborde pour elle-mme: dans quelle mesure
peut-on parler dune vritable littrature ascensionnelle pr-parmnidienne? A-t-elle
vraiment exist? Quels thmes rpondent la question et de quels motifs sest-elle servie
lintrieur du rseau mythique? Pour tenter de rpondre, deux types dascensions des
mortels nous retiendront successivement: les ascensions en corps vivant et celles en corps
et/ou en esprit. Dans un premier temps, nous nous intresserons au riche rpertoire
denlvements de hros et dhrones que fournit la tradition littraire grecque,
particulirement dans le cas de Ganymde qui, seul parmi les mortels ravis par les dieux,
parvient au ciel au terme de son transport travers lther. Tous les autres, comme on le
verra, font lobjet dun enlvement sur une route parabolique, dans les airs. On verra ainsi
quels sont les moyens utiliss pour dcrire des voyages effectus par des mortels dans ces
milieux volatils. Nous ajouterons les exemples des hros dchus et nous analyserons les
implications en termes spatiaux des chtiments que les dieux leur infligent. Ensuite, dans
un deuxime temps, notre analyse reposera sur les traits principaux de voyages entrepris par
les sages et tentera de voir quelle est la route suivie et comment ils se dplacent. Nous
sommes davis que seul un tel questionnement prliminaire peut nous aider aborder la
question de lorigine ou de la provenance des motifs retenus par Parmnide pour tenter de
dcrire son voyage. On verra ainsi, dans la dernire partie de ce chapitre, ce dont le pote-
philosophe hrite, ce quil cache en arrire-plan des images potiques ou en quoi il innove
en termes despace thrien/arien et de voyage.

des travaux perdus de la littrature judo-hellnistique. Ce nest pas la seule priode o le motif de
lascension vers le ciel fut trs populaire, comme nous venons de le voir. Lintrt de la littrature critique
pour ce thme dvelopp dans le cadre de la littrature apocalyptique juive et chrtienne sest manifest
particulirement au dbut des annes 1900. Pour un tableau plus complet des tudes consacres au thme des
dplacements ascensionnels, voir M. Himmelfarb, Ascent to Heaven in Jewish and Christian apocalypses,
New York: Oxford University Press, 1993; C. Segre, Fuori del mondo: I modelli nella follia e vella immagini
dellaldil, Torino: Einaudi, 1990; R. S. Boustan & A. Yoshiko Reed (ds.), Heavenly Realms and Earthly
Realities in Late Antiquity Religions, Cambridge: Cambridge University Press, 2004; Carlsson 2004: 13-20 et
374-392.
233


V. 1. Les ascensions en corps vivant.
V. 1. 1. Lenlvement de Ganymde et son transport travers lther. Dautres
enlvements par la voie de lair.
La premire mention de lenlvement de Ganymde apparat dans lIliade: fils de
Trs, sans reproche comme ses frres, mais passant pour tre le plus beau des hommes
mortels, Ganymde fut, justement pour sa beaut, enlev la terre par les dieux, afin
quil servt dchanson Zeus et quil vct avec les Immortels (XX 230-235). Daprs ce
que raconte Diomde, Zeus console Trs de la perte de son fils par le don de prodigieux
chevaux divins (Il. V 265-267). Scellant un pacte, ce cadeau confirme que Ganymde
restera jamais dans lOlympe. Si Zeus va jouir des services de Ganymde en tant
quchanson, si lui-mme ddommage Trs, la dcision et lagent du rapt sont collectifs:
tous les dieux ont particip lenlvement du jeune garon: (XX
234). Plus tard, cest mme sur lauteur du rapt que se concentreront les divergences entre
les diffrentes versions de lhistoire de Ganymde: alors que lhistorien Hrodien et le
mythographe Mnasas font de Tantale le ravisseur, et non Zeus, les scholies Homre
proposent une autre version, attribue Dosiadas, dans laquelle Minos est le ravisseur
9
. La
Petite Iliade
10
assigne le rle Zeus dans la mesure o il est tenu de payer la ranon, sans
fournir, toutefois, de dtail relatif lenlvement, ni mme le mentionner. Deux
divergences apparaissent ici, par rapport lIliade: la ligne troyenne est lgrement
modifie, car Ganymde passe alors pour tre le fils de Laomdon; les coursiers divins se
voient remplacs par une luxuriante vigne dor, faonne par Hphastos. Ibycos semble
avoir, lui aussi, racont lhistoire de Ganymde, mais la seule chose que nous en ayons
conserve, cest la mention du rapt et du transport par la voie de lair, sans plus de dtails
sur la suite
11
. Trois vers dans un pome de Thognis (v. 1345-1348) prcisent, pour la

9
Tantale: Schol. bT Il. XX 234, Schol. Lyc. Al. 355, hypothse valide en quelque sorte par Diod. Sic. I 11,
IV 74; Minos: Schol. bT Il. XX 234, Dosiad. 459 F 5.
10
Petite Iliade, fr. 6 (GEF) = Schol. Eur. Troy. 822. En dpit de la brivet de ce tmoignage, on trouve l,
cependant, quelques lments spcifiques des mythes dcrivant des ascensions de hros privilgis vers
lOlympe, savoir le don offert par Zeus et le rle dHphastos, comme nous le verrons dans dautres
exemples.
11
Ibycos, fr. 282B (iv) a (Campbell): ] ..].[..] ] ; fr. 282B (iv) b
(Campbell): , l o une scholie Ar. Ois. 192 commente quIbycos utilise
pour dsigner lair ( , ); fr. 289 (Campbell).
234

premire fois, que lintrt de Zeus pour Ganymde tait dordre rotique: ils feront une
brillante carrire Pindare admet cette mme motivation et prsente cet enlvement
comme un prcdent celui de Plops (Ol. I 43-45) qui, lui, fut enlev par Posidon qui
stait pris de lui, sans quon connaisse les raisons qui justifient cet amour: lors dun repas
offert par Tantale aux dieux sur le Mont Sipyle, le matre du splendide trident [l]enleva,
dompt en son cur par le dsir et sur son char dor [le] conduisit jusqu la demeure si
leve de Zeus honor au loin (Ol. I 40-42).
Cependant, alors que les versions divergent sur lidentit de lauteur du rapt ou la
nature de la ranon, ni le passage tir de lIliade ni aucune des sources littraires archaques
noffrent dinformation quant aux circonstances de lenlvement ni, en consquence, de
dveloppement sur le thme du transport de Ganymde au ciel, mouvement qui nous
occupe ici. Seul, lHymne homrique dAphrodite (v. 202-217) en propose une description
plus dtaille, dans un contexte o senchanent deux autres histoires semblables: lhistoire
mensongre de lenlvement dAphrodite par Herms (v. 117-130) et le rcit de
lenlvement de Tithon par os (v. 218-238). Ensemble, ces digressions servent
Aphrodite pour justifier son garement lors de son union avec Anchise. Elle sen sert en
tant que rfrences susceptibles justifier son attitude dans des circonstances analogues.
proprement parler, plusieurs variations apparaissent dun enlvement lautre, mais entre le
rapt de Ganymde et celui de Tithon, les ressemblances montrent un schma de base
commun. Celui de lenlvement de Ganymde est conforme au tableau densemble bross
dans lIliade, avec la diffrence que, dans la variante hymnique, cest Zeus - et non les
dieux dans leur ensemble - qui enlve Ganymde, toujours cause de sa beaut, et
lemmne pour quil vive avec les Immortels et, dans la maison de Zeus, soit celui qui sert
boire aux dieux (HhAphrod. 203-204); le rcit noublie pas de garantir que Ganymde se
trouve encore l, parmi les Immortels qui le respectent tous (v. 205), et quil accomplit sa
fonction auprs deux (v. 206); quant Trs, Zeus en eut piti, lui fit cadeau de ces chevaux
rapides qui portent les Immortels (v. 210-211), et, par lintermdiaire Herms, il lui fit
savoir tout ce qui tait arriv, que lenfant serait immortel et, comme les dieux, ne
vieillirait pas (v. 212-214). LHymne offre, le premier, une information essentielle sur la
modalit dont Ganymde a disparu: il avait t emport par une bourrasque merveilleuse,
sans que son pre sache o celle-ci lavait emmen (v. 207-208:
, /
235

). Cest Zeus, lagent du rapt, qui sest servi de ce moyen pour transporter
Ganymde travers lther, depuis la terre jusquau ciel.
part le motif de la bourrasque, les circonstances de lenlvement sont les mmes
que celles mentionnes dans lIliade: et dans un cas comme dans lautre, laction divine est
exprime par les verbes et , qui renvoient tous deux au mme
mouvement, celui de saisir, denlever, demporter avec soi de bas en haut, si lon juge
daprs la valeur locative implicite de la particule -, en composition ou non
12
. Chacun
de ces deux verbes est employ frquemment dans dautres contextes denlvements (voir
le Tableau, dans lAppendice VII) dont les circonstances spatio-temporelles sont toujours
entoures dobscurit: partout o apparat le verbe , les rapts sont dcrits en
termes de disparition
13
, envol au plus vite travers les airs grce aux forces des Harpyes, de
Bore ou des vents temptueux anonymes (, )
14
qui agissent sur lordre des
dieux. Le verbe , quant lui, se dit le plus frquemment, du moins chez
Homre, de temptes tumultueuses qui emportent les marins, alors sur les voies marines
15
.
En outre, il est employ son tour dans des contextes lis aux rapts: Aphrodite sen sert
une autre reprise dans lHymne homonyme, quand elle explique Anchise comment
Herms laurait soustraite (v. 117: ' )
du cortge des Nymphes dArtmis. Dans lHymne homrique Dmter, le mme verbe
se dit de lenlvement de Persphone par Hads (v. 415: '
). Dans lIliade, le verbe se dit de lintention de Zeus de
ravir Sarpdon au combat, de son vivant, pour le dposer ensuite dans son pays natal, en
Lycie, afin de le soustraire la mort (Il. XVI 437) ou de lenlvement de Marpessa par
Apollon (Il. IX 564: , ), sans
offrir pourtant de dtails quant la manire dont le dieu avait procd, ni la direction

12
Cf. DELG su. .
13
Od. I 24 = XIV 371(Ulysse).
14
Od. XX 77 (les filles de Pandaros), Od. IV 727-728 (Tlmaque), Od. XX 64-65 (Pnlope). Daprs ce
dernier modle homrique, Euripide formule ainsi le vu de Cruse: Ah! Menlever dans lther limpide,
aller vers le couchant, loin de la Grce, si grande, amies, est ma douleur (Ion 796-798). Lagent du
mouvement est impersonnel, les chemins de lther semblent se confondre avec les voies de lair, comme
dans le cas de lenlvement dHlne par Herms (Eur. Hl. 246, voir ci-dessous, n. 31), au moins quon
nassiste, chez Euripide, une volution des mentalits anciennes concernant les distinctions entre lther et
lair.
15
Od. IV 515, V 419, VIII 409, XX 63, XXIII 316. Une fois, le verbe dsigne le rapt dune Phnicienne par
des pirates Taphiens (Od. XV 427), ce qui implique aussi le vol et le transport sur les chemins de la mer.
236

suivie aprs le rapt
16
. Le Tableau dexemples denlvements dress dans lAppendice VII
est trs sommaire par rapport aux exemples que fournit la tradition littraire grecque au
grand complet. Pour ce qui est de lpoque archaque, le rpertoire est immense, vu lintrt
des potes et des imagiers grecs, aussi de leur public, pour le thme du rapt. Il suffit de
rappeler que certaines victimes