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Digitized by the Internet Archive
in 2010 witii funding from
University of Ottawa
Iittp://www.archive.org/details/histoirecompar04gr
HISTOIRE
COMPARE
DES SYSTMES DE
PHILOSOPHIE-
CET OUVRAGE SE TROUVE AUSSI
(
PASCHOUD
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Genve
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<
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i
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ai
Romances et chansons
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1 vol. in-18. 2
Tableau historique et politique de lEurope
,
4" dit. , refondue
,
3 vol. in-8".
21
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publis en
plusieurs
langues jusqu'en 1822
,
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8
,
avec 36 belles gra-
Turtts de costumes. Prix
'"
Coloiies 4^
f.e
mme
,
12 vol. in-i 2 , .ivcc gravures 3o
idem. lg. colories 4**
IMPRlMEr.lK
I>S COSO.
HISTOIRE
COMPARE
DES SYSTMES DE PHILOSOPHIE,
CONSIDRS
RELATIVEMENT AUX PRINCIPES DES
CONNAISSANCES
HUMAINES
i
PAR M. DEGERANDO,
MEMBRE DE l'iNSTITUT DE FRANCE.
DEUXIME DITION
,
REVUi:, CORRIGE ET AUGMENTE.
-^
>
1
>
^
ic^E. IV.
PARIS,
ALEXIS EYMERY,
LIBRAIRE, RUE MAZARINE , N
5(.
JiLY ET GRAVIER,
QUAI DES AUGUSTINS, N
57.
AILLAU, (^UAI VOLTAIRE, N'-ai.
1825.
HISTOIRE
COMPARE
DES
SYSTMES DE PHILOSOPHIE.
*A^lVvv*^v^wvvvv^vvvvvvvv^^vw^\^^vv\>AM(Vvvvvvv^vvvvvvvvvvvvvvv\^AVVvvv\vv^vv^
SUITE DE LA PREMIRE PARTIE.
CHAPITRE
XXII.
Philosophie des pres de l'glise et des docteurs
Chrtiens.
SOMMAIRE.
Etablissembkt
du
Christianisme
;
Effets qu'il produit
;

Murs de l'Eglise
primitive.
Comment les docteurs
chrtiens sont conduits

l'tude de la philosophie.
Premier
ge
,
du deuxime
au quatrime
sicle ;

Les
crivains
ecclsiastiques
partags
en deux classes , relative-
ment

leur
manire
de juger la philosophie.

Parallle
de ces deux classes.
Premire
classe
: Pres de l'Eglise favorables la phi-
losophie.
Motifs qui
dterminrent
cette faveur
5

Point de vue suivant lequel la philosophie fut envisa-
ge. Le doctrines
des sages de la
Grce considres
IV.
1
(3 )
comme une prt'paralon au Christianisme,
Limites Jans
lesquelles nous renfermons les considrations
qui font
l'objet de ce tha|)itre.
Saint Justin
,
martyr.
Taticn.

Saint Thophile.
Athnagorc.

Saint
Pantne.

Saint Clment d'Alexandrie;
Son Eclectisme
j

Ses
vues sur la Dialectique.
Origne
j
Il introduit Je
nouveau Platonisme dans le sein du Christianisme
;

Sa
mthode.

Chalcidius. Saint Grgoire deNysse.
Deuxime classe : Ecrivains ecclsiastiques dfavorables
la philosophie profane :
Motifs de cette dfaveur.

Nouvelle espce de Scepticisme.

Saint Hermias.Saint
Irne.

TertuUien.
Arnobe.

Lactance
;

Autorit
qu'il refuse la raison
j

Concessions qu'il lui fait. Sur
quelle partie de la philosophie se dirigeaient les censures des
Pres de l'Eglise.
Deuxime ge , du cinquime au septime sicle :

Services rendus par les crivains ecclsiastiques l'histoiie
de la philosophie
j

Eusbe.

Deux classes principales
pendant cet ge.
Premire classe : Docteurs qui accordent Platon une
.prfrence plus ou moins marque :

Saint Augustin.

Marche et direction de ses tudes


;

Ses dialogues acad-
miques
;

Son trait sur l'ordre


;

Ses soliloques
;

Son trait de la quantit de l'me
^

Sa thoiie des ides
il'aprs Platon
j

Ses vvies sur la philosophie ancienne ;

Nmsius
;

Son Trait de l'dme
;

Thorie de la
sensation
;

Psychologie exprimentale
j

Ses rapports
avec Galien
;

Synsius.

Ecrits attribus Saint Denys
'aropagite.

/Ene de Gaza. Zacharias le scbolastique.
Motifs qui ont dtermin une faveur spciale pour Platon
;
-T- Prventions gnrales contre Aristote, et leurs causes.
Deuxime classe : Ecrivains ecclsiastiques favorables
Aristote
;

Motifs
et circonstances qui ont influ sur leurs
dispositions.
Auatolius.
Jean Philopon.

Claudian
()
Mamcit ;

Son
trait de l'tat de l'me. Boccc; Son
Eclectisme.
Cassiodorc.
Maitianus Capella.
Rsume
: Sous
quel aspect les crivains ecclsiastique
ont en
gnral
considr :
La logique
;
La mtaphy-
sique;

La
philosopliie
morale.
Influence qu'ils ont
Kcrccc sur
leur sicle
i
Et sur les ges
saivans.
L'TABLISSEMENT
du Clirislianisme est le
plus beau spectacle qu'offrent les annales de la
civilisation, et rvnemcnt le plus important
de Hiistoire de
l'humanit. La notion
auguste
de la Divinit
, dgage enfin de tous les voiles
dont les
superstitions l'avaient environne,
apparaissait aux hommes dans toute sa subli-
mit
,
toute sa
puret
,
toute sa grandeur
,
runissant en elle la perfection de la sagesse
,
l'immensit de la puissance
,
le trsor inpui-
sable de la bont, les attributs de la cause qui
cre,
ordonne, et le caractre touchant
d'une
Providence
qui veille sur l'homme avec une
constante sollicitude. L'Evangile expliquait
l'homme le profond mystre de sa propre desti-
ne
,
lui dcouvrait son auguste origine , la noble
perspective de son avenir
,
le but de son exis-
tence
passagre sur la terre. L'vangile donnait
la morale le code le plus complet et en mme
(4 )
temps le plus admirable , consacrait tous les
liens
sociaux , purait toutes les afl'ections , con-
frait un prix toutes les actions, crait l'in-
fortune une dignit nouvelle
,
consolait toutes
les douleurs, rcompensait tous les sacrifices, im-
molait toutes les passions, inspirait tousles genres
d'hrosme, recommandaitet rendait facile l'ou-
bli le plus absolu de soi-mme. 11 unissait entre
eux ces trois ordres de dogmes et de prceptes
par la plus troite et la plus belle harmonie,
reprsentait
la Divinit aux. yeux de sa cra-
ture isous l'image touchante d'un pre, con-
duisait la crature son auteur par le culte en
esprit et en vrit, faisait dcouler la morale du
Sentiment religieux
,
imprimait la morale la
sanction de la volont divine et de l'immortalit,
animait l <&ur de l'homme
,
la socit humaine,
.
d'une vie toute nouvelle, celle de la cleste cha-
i'ite
;
identifiait l'amour de Dieu avec l'amour de
nos
semblables. L'humanit afflige sous le
poids de tant de misres
,
livre tant d'er-
reurs et
d'incertitudes , voyait enfin luire dans
l'vangile cette lumire divine qui dissipe tous
les nuages , trouvait dans l'Evangile la source
de la paix , de l'esprance , et saluait de ses
transports cette religion qui , la premire , sa-
tisfaisait tous ses besoins, remplissait tous ses
(5)
vux , et qui se juslifait en quelque sorie par
ses pro[>res
bienfaits. A tant de bienfaits s'en
joii;nait un encore qui formait l'un des carac-
tres essentiels et dislinctifs du Christianisme
,
c'est que loin d'tre exclusif, loin de se con-
centrer dans un petit nombre d'tres privi-
lgis
,
il tendait de sa nature se rpandre ,
se communiquer
;
il tait de sa nature le
culte universel , le trsor commun; il cherchait
surtout les faibles, les pauvres, les malheureux,
pour les embrasser dans son adoption
;
il ten-
dait la
main ceux qu'avait dlaisss la fortune;
il appellait lui les tres obscurs; il descendait
auprs de l'enfance, avec une sorte de prdilec-
tion. Les cultes du Paganisme avaient pu en-
velopper sous les allgories mythologiques des
notions d'un ordre plus relev
;
mais ces no-
tions taient rserves un petit nombre d'ini-
tis
,
transmises sous le sceau du secret et
sous la forme du mystre. La philosophie tait
parvenue par de longues mditations tablir
,
sur la thologie naturelle et sur la rgle des
devoirs, de vraies et sages doctrines
;
mais
ces doctrines
,
dveloppes
,
perfectionnes
avec lenteur , mles des erreurs plus ou
moins graves
,
livres aux discussions
,
parta-
geant les esprits les plus distingus, ne
pouvaient
(6)
tre le patrimoine que d'un pelit nombre de pen>-
seurs exercs et ne descendaient point jusqu':*
la multitude. Celait prcisment celle multi-
tude ddaigne
, oublie, qui forme cependant
la masse de la socit humaine
,
cette mul-
titude sur laquelle psent les privations , le tra-
vail
,
la souffrance
,
que le Cliristianisme rha-
bilitait
,
qu'il levait toute la grandeur de
ses leons, tout le bonheur de ses jouissances :
il abaissait lespuissans, il exaltait les humbleSy.
et de tous les hommes; quelles que fussent leurs
conditions , leur patrie , ne formait plus qu'une
famille de frres
Cet
idal de la religion que le Christianisme
nous
offre dans ses maximes
,
l'histoire
nous le
montre ralis dans le tableau de l'glise primi-
tive. Concentr d'abord dans le pelit nombre de
ceux qu'il avait conquis par l'ascendant d'une
conviction sincre et profonde, chez lesquels
il avait du triompher des prjugs de l'du-
cation et des liens de l'intrt, qu'il avait d ren-
dre suprieurs aux dangers
,
aux perscutions
,
aux lourmens , la mort elle-mme
,
il n'avain
que des distples pntrs de son vritable es-
prit
,
il se produisait en eux vivant et agissant-
Quelle socit que celle de ces premiers Chr-
lions , lels que nous les peignent les Acte&
(7)
des Aplios et les crits dos Pres des premiers
sicles ! mettant
tout en commun
,
n'ayant
qu'un cur et qu'une me, pleins de zle pour
la pratique du bien, de patience dans les
preuves; modles de bont, de douceur
,
de
dsintressement, de courage; vrais sages sans
le savoir, et dployant, surpassant
mme,
au sein des conditions les plus obscures ,
les
hautes vertus que nous admirons pates chez
.
les plus grands hommes !
Le Christianisme tait
,
par lui-mme
,
tranger la philosophie considre comme une
science profane, c'est--dire, comme unesim?-
ple investigation des vrits dduites de la rai-
son
;
il en tait spar par des limites naturelles,
comme de toutes les autres sciences. Car, celte
haute sagesse qu'il apportait sur la terre, il
la faisait dcouler d'une rvlation divine,
il la plaait sous la sauve-garde de la foi reli-
gieuse. Aussi, pendant le premier sicle, les
Chrtiens ne s'occupreni-ils des thories phi-
losopliiques
,
ni pour les cultiver , ni pour les
combattre. Et, si l'invasion des Gaosliques dans
le Christianisme naissant donna lieu de vives
et de nombreuses controverses, ces -dissensions
ne furent envisages que sous leur rapport pu-
isement ihologique
;
les Gnostiques se prsen-*
(8)
talent bien moins comme une secte philosophi-
que, que comme une secte reli^euse. Il suffisait
aux premiers instituteurs des Chrtiens d'-
purer la croyance et les murs
;
leur modeste
et paisible simplicit abandonnait leur marche
naturelle les connaissances humaines, en mme
temps qu'elle se prtait toutes les professions
de la vie, et qu'elle respectait les institutions civi-
les et politiques qui se trouvaient tablies. Nous
voyons qu' Alexandrie , les Chrtiens des con-
ditions aises suivaient les coles publiques
,
mls et confondus avec les Paens , sans que
ces tudes
,
places en quelque sorte hors de la
sphre des croyances religieuses,
devinssent
l'occasion d'aucune discorde.
Cependant , lorsqu'ensuite le Christianisme
,
en se dveloppant graduellement, commena
faire de nombreuses conqutes, lorsqu'il reut
dans son sein les hommes qui appartenaient
aux premiers rangs de la socit
,
des savans,
des philosophes de profession
,
l'intrt
de la
religion elle-mme fit considrer les choses
sous un autre point de vue : on jugea que la
philosophie pouvait offrir des secours
,
ou op-
poser des obstacles la propagation de l'Evangile;
que sa doctrine
,
introduite dans le commerce
des hommes clairs
, devait en adopter le lan^-
(9)
gage. Les efforts tents par les nouveaux Plato-
niciens pour identifier la philosophie avec la
thologie paenne
,
pour justifier ou ennoblir
celle-ci par celle-l
,
durent influer essentielle-
ment sur la direction des ides. La philosophie
se prsentait ds lors sous un nouvel aspect, elle
se trouvait engage et compromise dans les
controverses religieuses
;
on avait intrt dis-
puter aux Plotin
,
aux Porphyre
,
aux Jam-
blique , les avantages qu'ils prtendaient tirer
de cette alliance. On ne pouvait demeurer plus
long-temps indiffrent l'tude d'une science
qui venait se confondre avec les croyances re-
ligieuses; on ne pouvait, sans danger pourla con-
servation du culte dans sa puret^ exposer la
jeunesse chrtienne suivre des coles o elle
ne recevait plus seulement une Instruction
profane
,
mais o la plus importante des
sciences , o les plus belles doctrines de lan-
tiquit taient appeles pour servir la cause
du Paganisme.
Ds lors , les docteurs de
l'Eglise durent instituer des coles chrtiennes
o les lves pussent recueillir des leons
exemptes de ce mlange d'erreurs, et conformes
l'esprit d'une religion plus leve et plus pure.
Eux-mmes, dans leurs crits, s'emparrent des
questions
philosophiques et les saisirent sous
(10)
l'aspect qui convenait leur cause (A).
Aussi long-temps que le Christianisme, dans
ses progrs toujours croissans
,
lutta contre le
Paganisme
dans sa dcadence , c'est--dire
principalement pendant le cours des
2%
S"
et 4*
sicles, ette lutte elle-mme fut le but
principal
qui sembla prsider l'tude de
la
philosophie
dans les coles chrtiennes, et qui
en dtermina la direction. La philosophie fiit
eu quelque sorte mise en cause dans cette
grande
contestation; elle fut envisage sous l'as-
pect qui convenait ces nombreuses apolo-
gies dont les crits des Pres nous offrent la
suite, et traite suivant l'esprit qui les dictait.
Lorsqu'ensuite le Christianisme eut obtenu
un succs complet, lorsqu' celle grande
controverse succdrent des dissensions toutes
intrieures, si l'on peut dire ainsi, dans l'Eglise
Chrtienne
, et que les hrsies qui se produi-
saient
de toutes parts furent la seule matire
sur
laquelle
s'exera la divergence des opinions,
le point de vue changea comme la situation
des
choses. La philosophie eut encore un rle
jouer, mais ce fut un rle nouveau;
elle fut
en
quelque sorte incorpore la tholo-
gie
,
et presque
absorbe dans l'enseignement
religieux.
11
convient
donc de distinguer
ces
("
)
deux ges
,
parceqtie les travaux qu'ils virent
clore ne
portent pas le mme caractre.
Le premier de ces deux ges nous montre les
Pres de
l'glise et les docteurs Chrtiens se par-
tageant en deux classes principales : les uns accep-
tent la pliilosophie et l'approuvent sous quelques
rapports, en cultivent l'tude , s'en emparent,
mais pour
la subordonner la prminence
du Christianisme et la faire servir ses intrts
;
les autres la rejettent, la blment , la com-
battent. Ceux-l voient en elle un auxiliaire
plus ou moins utile
,
ceux-ci un adversaire
dangereux. Elle pouvait offrit aux premiers
trois genres
principaux de service : i elle
jiouvait introduire au Christianisme comme
une sorte de prparation , inspirer le besoin de
ses augustes vrits
,
en ouvrir l'accs
;
2"
elle
|M)uvait clairer , dvelopper par ses commen-
taires les dogmes lliologiques
;
5
elle pouvait
enfin prter des armes pour soutenir avec avan-
tage la polmique engage avec les Paens et les
Hrtiques. Et combien en effet ne devait-elle
pas paratre naturelle et lgitime
,
aux yeux des
hommes clairs , l'alliance d'une saine philo-
sophie
,
telle que celle qui composait l'hritage
de Socrale, avec l'esprit d'une rebgion qui
tendait tout eiU^cre l'auilioialion et au bon-
(
I^^
)
lieur des hommes ! Elle prsentait aux
seconds
troisgenres de dangers,
ou faisait natre trois gen-
res de prventions : i en fondant la thologie
naturelle, en donnant la morale des principes
emprunts
uniquement la raison , elle pouvait
paratre carter la rvlation comme inutile , ou
prtendre en balancer,
en contester Tautorii.
2
Ne dans le sein du Paganisme
,
employe
en justifier les dogmes, elle paraissait se
confondre avec lui
, en favoriser la cause
;
3
elle avait jet dans le sein de l'Eglise chr-
tienne la semence des hrsies qui commen-
aient l'affliger. On doit le reconnatre : plus
d'une secte philosophique avait donn lieu
de semblables apprhensions.
L'opinion la plus favorable la philoso-
phie dut se produire de prfrence chez
ceux des docteurs chrtiens qui avaient eux-
mmes cultiv les sciences profanes
,
chez
ceux qui s'taient instruits dans les coles de la
Grce ou d'Alexandrie
,
chez ceux surtout qui
avaient commenc par se livrer l'tude de la
philosophie , avant de se convertir au Chris-
tianisme
;
la manire dont ils l'envisageaient
tait le
rsultat naturel de leur exprience per-
sonnelle.
Les prventions les plus marques
contre la philosophie
durent natre chez ceuxqui
(
i3)
se livraient de
prfrence la direction active
des glises , aux vues
pratiques. Il se manifestai
spcialement chez les docteurs de l'Occident
,
chez ceux qui , habitant Rome et l'Italie
,
h-
ritaient aussi des anciennes prventions
des
Romains contre les thories spculatives
;
chez
ceux enfin qui , ns dans le sein du Christia-
nisme, concevaient
moins facilement l'ordre
d'ides qui lui ramenait les disciples des sages
de la Grce. La premire classe des pres de
rilglise cherchait revendiquer les vrits que
les sages de la Grce avaient
dcouvertes;
la
seconde
relevait les nombreux carts
qu'avait
commis
l'esprit humain, livr lui-mme,
dans
la hardiesse souvent tmraire de ses recherches.
Ceux-l ,
vrais philosophes religieux
, dans leurs
loquentes
apologies du Christianisme
,
cher-
chaient tablir une noble et sage alliance
entre la religion et les lumires.
Ceux-ci
,
ex-
clusivement proccups des intrts
de la foi
,
craignaient d'en altrer la simplicit
et la puret,
par le moindre contact avec la science du sicle
,
et, dans l'ardeur de leur zle, ne croyaient pou-
voir demander l'entendementde l'homme une
abngation trop complte de sa propre raison.
De ces deux manires de voir, celle qui tait
la moins dfavorable l'ancienne
philosophie
(
>4)
des Grecs , fut la premire, fut mme quelque
temps la seule qui se produist dans l'glise
chrfienne. 11
y
a plus : celles de ces doctrines
philosophiques qui offraient un caractre
plus
pur et plus sage , furent mme considres
en
partie comme une sorte de Christianisme an-
ticip, comme un crpuscule de la rvlation
,
ou comme un vu de la raison qui appelait et
pressentait la lumire de l'vangile. Onvoit
par
les motifs mmes qui portaient ces Pres adop-
ter
,
recommander l'tude de la philosophie
,
qu'il entrait dans leur plan de voir en elle , non
un but, mais un instrument
;
qu'ils ne pouvaient
se
proposer de la cultiver pour elle-mme, mais
seulement de lui emprunter des secours
;
qu'ils
ne la
considraient point dans son rapport avec
le
systme des connaissances humaines dont
elle est appele tre la rgulatrice
,
mais dans
ses
rapports avec une croyance d'un ordre
suprieur auquel elle devait rester soumise. De l
rsultrent
ncessairement deux consquences :
en premier
lieu les Pres de l'Eglise ne cher-
chrent
gure tendre le domaine de la science,
perfectionner
l'art de la dialectique
;
il leur
suffisait de prendre l'un et l'autre dans l'tat ou
ils les trouvaient
;
s'ils les modifirent ,
ce fut
pour les adapter au dessein dans lequel ils
(
>5
)
voulaient les faire entrer , non pour arriver
par de
nouvelles
investigations de nouvelles
dcouvertes
;
ce fut mme quelquefois
pour les
limiter et les restreindre. D'ailleurs il
est presque
invitable que les sciences ne rtrogradent pas
par cela seul, qu'elles cessent d'avancer
,
qu'on
renonce leur faire obtenir des progrs. En
second lieu, les vues aiixquelles la philosophie
se voyait ainsi surbordonne
,
si elles devaient
faire accorder une prfrence marque certai-
nes coles,si elles devaient frapper d'autrescoles
d'une dfaveur constante
,
devaient conduire
aussi puiser galement dans les premires tout
ce
qui pouvait concourir servir les intrts
auxquels cette tude tait subordonne.
On ne
s'attacha donc point exclusivement telle
ou
telle doctrine , comme on ne pouvait s'asservir
l'autorit de tel ou tel matre
;
on dut faire
un choix
;
tout ce qui se conciliait avec l'esprit
du Christianisme fut
accept par lui
;
toutes
les armes qui pouvaient tre employes sa
dfense taient l'usage de ses aj)ologistes. Une
nouvelle sorte
d'Eclectisme naquit donc de ces
circonstances
;
il se trouva favoris par la dis-
position
gnrale
du sicle, qui tendait , comme
nous
l'avons vu, par
le concours de causes di-
verses, favoriser
cesrapprochemensetce m-
(i6)
lange.
Ajoutons enfin que, quelle quefi la faveur
oul'indulgence que la philosophie des Grecs ob-
tint d'un certain nombre des Pres pendant les
premiers sicles, elle n'obtint d'aucun d'entre eux
une approbation entire et complte
;
comme les
crivains ecclsiastiques ne considraient gure
dans ces doctrines que les systmes mtaphysi-
ques sur lanaturedel'me, l'origine de l'univers
,
la thologie naturelle
,
et les prceptes de mo-
rale
,
ils
y
trouvaient toujours de nombreuses
erreurs relever , et d'ailleurs
,
mme en les
admettant comme une sorte de prparation
l'vangile, ils s'attachaient faire ressortir
toute la supriorit de l'Evangile sur la science
profane.
Parmi les trois points de vue que nous si-
gnalions tout l'heure, et qui portrent un cer-
tain nombre de docteurs chrtiens admettre
les doctrines philosophiques, il en est un qu'il
n'entre point dans notre sujet de dvelopper
dans cet ouvrage , c'est celui qui se rapporte
aux combinaisons plus ou moins troites que ces
doctrines pouvaient subir avec l'enseignement
thologique, en secondant , clairant ou dve-
loppant cet enseignement l'aide des analogies;
non sans doute que ces recherches ne puissent
jeter un jour prcieux sur l'histoire ecclsias-
(17
)
liquc , comme sur celle do l'esprit humain
;
mais
ce vaste et difficile sujet est tranger au but de
nos recherches. La philosophie, dans cette com-
binaison
,
perdait le caractre d'une
science
rationelle
;
elle se confondait avec le dogme
,
et nous ne considrons ici ses destines que dans
la
sphre qui appartient aux seuls travaux de
la
raison humaine. (B.)
Lorsque les Pres de l'Eglise voyaient dans
les doctrines lgues par les sages de la Grce
une sorte d'introduction, de prparation au
Christianisme, ce n'tait pas une
manire de
voir semblable celle que les apologistes de la
religion ont adopte dans les temps
modernes.
Les philosophes religieux des derniers
sicles
,
placs en prsence du Scepticisme , ont form
,
du corps des vrits philosophiquesqui
fondent la
thologie naturelle
,
qui tablissent
l'existence,
l'unit de Dieu, la simplicit et l'immortalit
de l'me
,
l'obligation morale , le libre arbitre
,
comme une sorte de prolgomnes qui prcdent
l'exposition des dogmes de l'Evangile
, et servent
de base l'tablissement de ses preuves. Mais les
Pres del'Eglise n'avaient point lutter contre un
semblable adversaire
;
le Scepticisme avait dis-
paru
,
ou ne comptait plus qu'un petit nombre
d'adeptes
\
on n'prouvait point
le besoin
de
IV. 2
(
S)
lgilinier
avant
loul des vcrils
i'ondamcnlales
qui
taient
gnralement reconnues. Les Pres
avaient
comballre non les argumens de l'a-
tbisme,
mais les superstitions du paganisme;
il
s'agissait plus de
dgager et
d'purer le fond
des ides
religieuses, que de
l'iablireidele con-
solider
;
l'esprit du temps ne portait point aux
dmonstrations
mthodiques; mais il entranait
aux illusions de tout genre, se nourrissait du mer-
veilleux
;
la svrit des discussions logiques
,
, si
familire
aux modernes ,
tait alors presque
inconnue. Ce
rapport de la philosophie au Chris-
tianisme
qui faisait de celle-l une introduction
celui-ci , on le cherchait donc dans l'ana-
logie
des doctrines
;
on faisait ressortir celte
tendance de la vraie philosophie
,
qui , depuis
Anaxagoras, Socrate et Platon
,
aspirait une
religion plus parfaite que le culte vulgaire
,
liait
la morale au sentiment religieux et aux
pers-
pectives de l'immortalit.
On revendiquait
en
quelque sorte le trsor de nobles penses
,
d'af-
fections gnreuses, de belles maximes pra-
tiques, que les sages de la Grce avaient si
dignement mis en valeur
;
on vsupposait qu'ils
avaient eu une sorte de pressentiment de la r-
vlation
;
on fortifiait encore ces considrations
par des hypothses historiques
,
ou [)lult.
(
19)
comme on avait peine concevoir que les seuls
efforts de la raison
eussent pu donner
le jour
des doclrines si bien en accord avec l'esprit du
Christianisme , on aimait se persuader
que
les
sages de la Grce les avaient empruntes,

la source des livres sacrs. On rapprochait les
crits de Platon de ceux de Mose et du langage
des prophtes
;
on recueillait avec empressement
les inductions qu'Aristohule avait mises au jour
pour fonder cette identit. En formant ainsi une
chane unique et constante
de traditions
, on
entrait encore dans Tune des ides
dominantes
de cette poque.
Tel est en particulier le genre de vues qui se
manifeste dans S. Justin martyr, le
premier
.des Pres de l'glise qui ait fait profession
de cultiver la philosophie. II devait lui tre
na-
turel.
S. Justin, n dans le sein du
paga-
nisme
,
au commencement du i" sicle , avait
d'abord
,
suivant la disposition
commune du
temps
,
visit les principales coles grecques
;
il
y
avait port l'amour le plus ardent
et le plus
sincre pour la vrit. Ses premires tudes
furent
diriges par les Stociens qui occupaient
alors le rang
le plus minent , et jouissaient au-
prs des hommes de bien du plus grand degr
d'estime. Mais il ne put tre satisfait des notions
(20)
que le Poriiquc donnait de la Divinit, l'i-
dentifiant avec l'univers, la plongeant,
si l'on
peut djire ainsi, dans la matire. Son esprit le
portait, disait-il lui-mme
, aux notions incor-
porelles
y
dont la mditation lui offrait un
charme attrayant. Il essaya d'aborder le Lyce
,
de se fair initier dans les traditions de Py-
thagore
;
mais il fut dgot du premier
,
parce
que le sophiste 'auquel il s'adressa exigeait un
salaire; il se trouva arrt l'entre des se-
condes
,
parce qu'il n'tait point vers dans les
sciences
mathjiialiques et dans la musique
,
exiges comnre prliminaires. II se rfugia donc
enfin auprs de Platon; il fut ravi d'y recueillir
des penses sur Dieu, sur la nature humaine,
plus conformes aux besoins de son cur , il

saisit surtout avec avidit la thorie des ides e t
s'attacha aux exercices de la contemplation. Ce
fut alors qu'un vieillard vnrable fit natre en
lui le dsir de lire les livres saints : il tait dans
les dispositions les plus favorables
;
il trouva dans
celte lecture le complment qu'il cherchait
;
il
y
trouva
,
dit-il , la seule philosophie vraie et
certaine. Toutefois
,
loin de dsavouer ses
prcdentes ludes, il continua professer une
estime signale pour les sages dont il avait re-
cueilli les leons. La philosophie ,
disait-il
,
(21)
est un trs-grand bien
;
elle est trs-agrable
)) Dieu
,
puisqu'elle seule nous conduit lui
5
ils sont donc vraiment heureux ceux qui
exercent leur me par ses secours ! Quoique
la doctrine de Platon, disait-il encore (i),
comme celle des Stociens, comme les tradi-
lions des historiens et des potes, ne soit point

entirement conforme l'vangile


,
elle a
cependant avec elle une sorte d'aflinit , et
)) ce qui a t dit de bon et de juste appartient
d'avance au Christianisme.
Les crivains qui
taient privs de sa lumire, ont pu ce-
pendant entrevoir les vrits qu'il enseigne
,
l'aide de celte raison divine, place en
nous-mmes ds notre naissance. Cette
raison tait une sorte de germe que le
Christianisme devait faire fructifier. Aussi
n'hsita-l-il point rclamer en quelque sorte
les hommes qui ont ainsi prlud au Christia-
nisme, comme lui tant en quelque sorte acquis7
a Tous ceux, dil-il, qui ont cru conform-
ment celle raison , sont Chrtiens , alors
mme qu'ils n'ont pas eu la connaissance
du
vrai Dieu: tels furent, parmi les Grecs, So-
(0
Saint Justin
,
^/)o/agtVi II
,

i3, dition des
Bndictins.
(22)
y> erate, Heraclite, et les autres semblables. Tout
ce que les philosophes et les lgislateurs ont

connu de vrai et de sage, dans quelque temps


que ce soit
,
provient d'un pressentiment
de
nos propres doctrines. Sans doute ils n'ont
pu pntrer , enseigner ce qui
appartient

> cette raison suprieure qui est le J^erbe
mme

de Dieu
;
et voil pourquoi ceux qui ont
pr-
cd le Christianisme se sont laiss
garer
par tant d'opinions divergentes (i). Et quel
D n'est pas en effet le contraste des opinions
auxquelles ils se sont trouvs conduits dans
ieurs recherches sur les principes des choses !
Quelles hypothses arbitraires n'ont-ils pas
accumules sur ce sujet
(2)
! Cependant,
S. Justin reconnat que les sages de l'antiquit ont
admis l'unit de Dieu
;
il cite les vers attribus
Orphe, les oraclesde la Sibylle
;
il trouve mme
les vestiges de cette croyance dans Homre
;
il nomme Sophocle , Pythagore
;
il rappelle
surtout
l'enseignement de Socrale : Socrate
exhortait les hommes s'lever au-dessus des
fables
mythologiques
,
rechercher le Dieu
inconnu
,
dont la manifestation tait rserve
(0
Icl.,ibid,
83,
Jpologialy
46.
(a) Apologia
I,

3 et
4-
(
^-5
)
l'Evan^ilc(l). S. Justin voyait dans la raison,
dans celte raison suprme dont les rayons clai-
rent l'intelligence humaine, dans le Logos de
Platon, le Verbe divin, tel qu'il est rvl
par le
Christianisme
,
ce Verbe qui rside dans l'uni-
versalit des choses
,
qui a parl par l'organe des
prophtes, a Cette raison primitive,
y^oyo, o-Tre-
/j^liKo
y
principe de toute vraie connaissance
,
comme de toute sage dtermination, s'est com-
munique tous les hommes, sans s'affaiblir par
cette effusion ; elle s'est
communique mme aux
Paens. Tel tait le lien par lequel S. Justin
rattachait la philosophie au Christiauisme
;
disons mieux : c'est ainsi que la philosophie
,
suivant lui, manait de la mme source que la
religion.

a En effet de qui les philosophes
auraient-ils pu recevoir leurs vues sur la Di-
)) vinit, puisque la Divinit ne peut tre connue
que d'elle-mme et de ceux qui elle s'est
manifeste
(3).

Aussi n'admettait-il qu'une
seule et unique philosophie :
Le vrai philosophe
n'est ni Platonicien, ni Pripalticien , ni
Stocien, ni Pythagoricien. S'il s'est form
(1)
Ibidf
S5,
i5 et
19.
(2)
Id. , Apologia I
,
5o
,
5i ,
Cohortatio ad
Grcos
,

20, 28
, etc.
(
:4
)
1) des sectes diverses , c'est qu'on a substitue
l'autorit des matres celle de la raison
(
i).
>'
S. Justin ne dissimule cependant point sa
prfrence pour la philosophie de Platon. Je
trouvais, dit-il, des charmes puissans dans
cette notion des incorporels, et la contera-
plation des ides portait mon me aux plus

hautes penses. Ce Pre suppose que l'me


peut dtourner son attention des objets ext-
,rieurs
,
avec assez d'nergie pour ne point sen-
tir l'action de ceux-ci; en se repliant alors sur
elle-mme , elle n'a plus que la conscience de
son existence spirituelle
;
elle devient une sub-
stance indpendante.
II, est intressant de suivre la marche des
ides de ce Pre de l'Eglise, dont la candeur,
la droiture et l'hrosme inspirent tant de res-
pect
(2);
car elle nous donne l'exemple de
celle qui conduisit en gnral un grand nom-
bre de philosophes dans le sein du Christia-
nisme (C). Elle confirme les observations que
nous avons prsentes dans le chapitre XXI
(5).
(i) Dialog. cum Triphone
j

218.
(2)
Dialog. cum Triph.
,
. 219. Cohort. ad Gr-
cof

29.
. ,
(3J
Voyez ci-dessus, tom. III, pag.
296
et suivantes.
(
:^5
)
atieii, son disciple, converti comme
lui
du Paganisme
la croyance vangelique,
et
comme lui livr
l'tude des doctrines philo-
sopliiques,
montra moins de prudence et de
rserve. Tatien tait n en Syrie
;
il avait fait de
nombreux voyages; il avait explor toutes les
traditions mystrieuses , ainsi qu'il l'atteste lui-
mme (i). Initi en effet aux traditions orien-
tales, il prlendit en transporter la substance
dans le sein du Christianisme, et fut conduit
de la sorte en altrer la croyance. On est
frapp de l'analogie de plusieurs de ses opi-
nions avec celles des nouveaux Platoniciens
,
et l'on se demande s'il n'a pas concouru la
naissance de cette secte. Refusant aux Grecs
le mrite de l'originalit, il iit remonter aux
peuples appels barbares la source de leur
philosophie. Tatien dislingue dans
l'homme
deux principes intellectuels : L'un est l'ame
,
)) l'autre est suprieur l'me , c'est l'enlende-
ment, image de Dieu. L'me n'est par
elle-mme que tnbres; seule, elle s'abaisse
)) ja matire, se confond avec elle
;
elle n'est
pas simple, mais compose. L'esprit, appa-
(i) Talien
,
Jpologia
, 29.
(26)
raissant en elle , lui apporte la lumire , la
force et la vie; unie l'esprit, elle s'lve,
elle s'pure. Cet esprit, c'est la raison di-
vine, le logos. Il ne se communique pas
tous, mais seulement ceux qui vivent
,
selon la justice, et qui obissent la sa-
gesse
(i).
L'me, comme manation de Dieu,
est lumire
;
elle n'est qu'obscurit dans ses
rapports avec la matire.

Tatien , au rapport d'Eusbe , avait aussi
cultiv la philosophie des Grecs; mais il leur
reproche d'ignorer ce qui se passe en eux-
mmes
,
pendant qu'ils se livrent des recher-
ches spculatives
;
il leur reproche les divisions
qui s^lvent entre eux
,
et la prtention qu'ils
afTectent de possder seuls la vrit et la lu-
mire des sciences
(2).
La philosophie chr-
tienne est ses yeux non-seulement plus par-
faite
,
mais encore plus ancienne que celle des
Grecs
(3)
(D).
Parmi les philosophes qui
embrassrent le
Christianisme , on
distingue Alexandrie
S. Thophile et S. Pantne; Athnes
,
Alh-
nagore.
*
( I
)
Contra Grcos
,12,
dition des Bndictins.
(2)
Ibid.
,

26.
(^7 )
S. Thophile parat avon-
accord
une
prfrence exclusive la doctrine de
Pla-
ton
,
Alhnagore
,
quoiqu'on
rservant

Platon la prminence , fut un
vritable
Ecleclique (E). S.
Tliophile
reproche ce-
pendant Platon d'avoir admis la
matire
coterncUe Dieu. Il relve les
erreurs
des
autres sectes et leurs contradictions sur
la Di-
vinit
,
sur la Providence , sur le monde
(i).
Alhnagore tait si attach sa
premire
profession de philosophe, qu'il en
conserva
le costume et le litre, mme aprs avoir
pass dans les rangs des chrtiens. Il adressa,
l'an
176,
l'empereur Marc Aurle, cette Apo-
logie qui renferme et une exposition et une
critique des divers systmes philosophiques,
galement remarquables par les connaissances
qu'elles supposent, par l'art avec lequel
elles
sont traites , et par l'lgance du style. Son
but, en comparant
ces systmes soit entre eux
,
soit avec le Qirislianisme
, est de faire ressor-
tir la prminence
de celui-ci. Alhnagore,
comme
S. Justin,
retrouve chez les
potes
et chez les philosophes Grecs le dogme de
(1)
Ad Antolycum II
, 4
,
5
, 8
;
III
,
.
3
,
7.
(
28
)
l'unil de Dieu, et se'flicilc de les voir en
accord avec la vrit du Cliristianisme (F). Il
reproduit, d'aprs eux, les preuves rationelles
sur lesquelles elle se fonde (i). Il ne condamne
que les carts qui ont corromputiette thologie
naturelle et primitive , en
y
introduisant les
superstitions de l'idoltrie
(2).
Il concilie Ja
croyance chrtienne avec la doctrine du fon-
dateur de l'Acadmie. Il parat mme plus
d'une fois concorder avec les nouveaux Plato-
niciens et emprunter leur mthode, a Platon
,
)) dit- il , a contempl avec mie grande lva-
tion d'esprit , l'intelligence ternelle et cette
y> Divinit que la raison seule peut concevoir,
)) cet tre qui est le vritable tre, toujours
et en tout semblable lui-mme,
et ce
w
bien suprme
,
qui mane de lui
,
qui est
la vrit essentielle. Il
a vu en lui la puissance
infinie, la source de toute perfection; il a
compris que le Roi cleste est la cause uni-
verselle, et qu'il est prsent toutes choses.
Uidee est la premire production du Pre
)) cleste; elle est le type de toute la cration;
ce type tait ncessaire la matire informe,
cette nature qui l'invoquait et s^ofTrait
(1)
Legatio pro Christianis
,
5,6,8,
i5,
(2)
tbid.,

20
,
ai , 22.
(
29
)
n
elle, plonge encore dans a confusion et le

chaos
,
pour en recevoir sa coordination
,
sa fonu et sa beaut. Quoique lu facult de
)) raisonner soit la mme chez tous les hommes
,
)) chacun cependant suit sa direction diff-
rente, suivant qu'il s'lve par les inspira-
lions de l'esprit, aux choses clestes et leur
auteur , ou que ,
s'abandonnant au prin-
)) cipe matriel , il se laisse sduire par les vains
))
fantmes que lui suggrent les mauvais g-
)) nies. Lorsque l'ame encore molle et flexible,
<|ue n'ont point forme les saines doctrines
,'
qui n'a point contempl la vrit, qui n'a
point embrass dans sa pense le souverain
ouvrier de l'univers
,
est accessible aux
fausses opinions, ces gnies malfaisans, li-
vrs la matire
,
avides du sang des victi-
mes, les remplissent d'imaginations trom-
penses , manes en quelque sorte des idoles
)) et des vains simulacres (i).
w
S. Pantne ouvrit Alexandrie la premire
de ces coles institues
par les Chrtiens pour
l'enseignement des sciences. Philosophe de
1 cole des Stociens, la rputation qu'il s'tait
acquise par
l'tendue
de ses connaissances
,
le
(i) Ibid.
,
pag.
19,
legatio
2,
de Resurrect. Mor-
tuor.
,
i5
,
iG.
(
5o)
fit
choisir
,
dit S. Jrme (i), p.ir Dcmlrius
cvque
d'Alexandrie, pour aller porter le
Christianisme dans les Indes, et pour ramener
les Brames l'Evangile. En adoptant les opi-
nions des Stociens, il avait emprunt aussi
des ides Pylhagore, Platon, Aristote,
admettant de chacune de ces doctrines ce
qui lui paraissait se concilier avec le Christia-
nisme.
Disciple de S. Pantne, et peut-tre aussi
d'Athnagore , S. Clment d'Aleiandrie fut
la gloire de cette cole chrtienne qui se formait
dans l'ancienne capitale des Lagides , dans cette
nouvelle mtropole des sciences et des lettres,
et qui s'levait ct du Muse. Faisant servir
aux intrts de la religion, et les lumires rpan-
dues par cet institut , et les communications dont
Alexandrie tait le centre, il surpassa en rudi-
tion, en talent, tous les philosophes chrtiens
qui l'avaient prcd. Contemporain d'Ammo-
nius Saccas, il fut aussi son mule, il tenta
comme lui , mais sous un autre rapport et dans
d'autres vues, de rappeler l'unit toutes les
doctrines philosophiques. Il voulut en con-
(i) Epist.
Ad Magnum.

Voyez aussi Eusbc,
Chronic
,
an. n Severi.
(5i
)
slruire comme la partie infrieure d'une haute
pyramide , dont le
Christianisme occupait le
fate, en sorte
que les opinions des sages de tous
les sicles , ramenes au mme dessein
, conspi-
rassent ensemble par leur concordance et leur
harmonie vers celte sagesse suprieure qu'a
manifeste l'Evangile. Nul docteur chrtien n'a
mieux dvelopp cette alliance , n'a profess une
estime plus sincre pour les sages de l'antiquit
,
ne s'est plus attach concilier la croyance reli-
gieuse avec la raison. Il avait puis toutes les
sources, ainsi qu'il nous l'annonce lui-mme
(i),
auprs des Grecs, des Syriens, des Egyptiens,
des Hbreux
;
et avait trouv dans chaque cole
des matres dignes de sa vnration. 11 entreprit
de former du choix et de l'amalgame de toutes
ces doctrines le vaste recueil qu'il nous a laiss
sous le nom de Stromates
;
et qui est encore
aujourd'hui un monument si prcieux pour
l'histoire
de la philosophie. C'tait une sorte
de portique qu'il levait l'entre du Christia-
nisme. Cet ouvrage tait prcd de deux autres
,
Vun protreptique
f
Vautre pdagogique : celui-
l
destin purifier le chrtien futur, celui-ci
en commencer
l'initiation. Ainsi
cette grande
(0
Strowau, liv. I, page
274,
dit. de Paris.
1641,
r
(52
)
ducation
se composait en quelque sorte de
trois degrs. Ces trois ouvrages formaient en-
semble un corps dont toutes les parties taient
troitement lies. C'tait une introduction
g-
nrale et systmatique , une prparation l'en-
seignement de la religion, dans laquelle la
raison prtait son flambeau
,
pour conduire
graduellement l'esprit au sanctuaire de la
rvlation. S. Clment
,
en adoptant une
marche semblable celle des Gnostiques
,
s'at-
tachait viter leurs carts. Le vritable
Gnostique, dit-il, le chrtien parfait, sait
tout et comprend tout par une connaissance
)) certaine. Celte science ou gnose est le prin-
)) cipe de ses desseins ou de ses actions, et
s'tend mme aux objets incomprhensibles
pour les autres hommes
,
parce que le chr-
tien est disciple du Verbe, qui rien n'est
incomprhensible. La foi est une connais-
sance sommaire des vrits les plus ncessai-
)) res. La science est une dmonstration forme

de ce qu'on a appris par la foi


;
la philosophie
)) prpare la foi sur laquelle est fonde la
)) science (i).
S. Clment d'Alexandrie se dclare ou-
(i) Ibid.
,
liv lY
,
pag. 6i6,
617.
(35)
vcrlemcnt
l'apologiste de la philosophie des
Grecs. 11 blme ceux
qui, considrant sojn
influence comme
funeste l'humanit
,
allaient
jusqu' lui attribuer l'esprit infernal pour
auteur (i).
Car, dit-il, elle forme l'homme
la vertu , et annonce ainsi qu'elle provient

de Dieu mme. Alors mme qu'on jugerait la


philosophie des Grecs inutile , il serait utile
de prouver cette assertion
,
et par consquent
il serait ncessaire de l'approfondir. Il n'y a
de dmonstration solide quecelle qui s'appuye
sur l'exprience; si son tude ne conduit pas
toujours au but , toujours du moins elle orne
l'ouvrage; elle exerce le nophyte discerner
le vrai de
l'erreur. Comme le laboureur arrose
d'abord
le sein de la terre, avant d'y dposer
la semence, de mme nous puisons dans les
crits desGrecs ce qui peutleur tre emprunt,
nous arrosons ce qu'il
y
a en eux de terrestre
,
afin que ce sol ainsi dispos puisse recevoir et
nourrir le germe spirituel
(2).
Je ne donne
)) point le nom de philosophie , ajoute-t-il,
la doctrine particulire du Portique,
celle d'Epicure , de Platon , ou d'Aristote
,
(i) Stromai, liv. V,
pag.
278 ;
liv. YJ, pag.
693.
{2)Ibid.j liv. I,pag.
178,
3i5; liv. VI, pag.
654.
IV. 3
(34)
mai* tout ce que ces divers instituts ont
enseign de conforme la justice, la science
religieuse. Je donne le nom de philosophie
ce choix
fait
entre toutes leurs doctri-
ne (i) , et surtout celle de Socrate
,
telle
qu'elle a t dveloppe par Platon. Le
sentiment de Platon sur les ides est la vraie
pliilosophie chrtienne et orthodoxe. Ces
y> lumires ont t communiques aux Grecs

par Dieumme. Mais, les Grecs


y
ont jointles
charmes de leur loquence
;
ils
y
ont mlang

les erreurs humaines . S. Clment distin-


gue avec soin les carts commis parles sophistes,
des recherches entreprises par les vritables
sages; c'est sur les premiers que tombent ex-
clusivement ses censures
;
il blme l'abus ,
en
louant l'emploi lgitime de la science
(2).
a Du
reste, cette philosophie profane est entire-
ment subordonne la haute sagesse de l'Evan-
ile. i> S. Clment compare la premire la
servante, celle-ci la matresse
(3).
La vraie
sagesse est la connaissance solide des choses
(i)/AiW.
Jiv.YI,
pag.
188, 641.
(a) Ibid.
,
liv. T
,
pag. 280
, 7.92 ,
agS.
(5)
Ibid.
,
ibid.
,
pag. 3
19
,
355
,
liv. VI
,
p.
655.
(35)
divines et humaines, celle dont le regard con-
oit ce qui est, embrasse le pass, l'avenir.
Le Verbe divin peut seul l'enseigner
l'homme.
C'est cette sagesse sublime qu'aspire la
philosophie humaine. Elle s'y prpare par la
droiture du cur et la puret de la vie (i).

S. Clment loue et recommande la dia-
lectique des Grecs , et les motifs qu'il en donne
sont dignes d'attention : (c L'homme clair
,
dit-il
, usera de la dialectique , divisant le
7) genre en espces
, distinguant les objets
,
jusqu' ce qu'il ait atteint les notions
simples
et premires. Il en est qui redoutent la phi-
)) loso[)hie des Grecs , comme les enfans
ont
)) peur des spectres. Mais une croyance aussi
timide ne mrite pas le nom de connaissance
,
puisqu'elle ne peut rsister la
discussion.
Comment
se flatter qu'on possde la vrit,
)) si l'on
n'a pas les moyens de la discerner de
l'erreur? La dialectique est une sorte de
rempart qui protge la vrit contre les at-
laques des sophistes. La cause de toute erreur
et de toute fausse opinion provient de ce
qu'on ne sait point reconnatre par quelles
raisons les choses concordent ou diffrent
(i) lOid.
,
liv. V
,
pag.
642.
( 36)
entre elles; ainsi l'on confond par des assi-
milations trompeuses ce qui devait tre
distingu. II faut donc employer la dialec-
tique comme un art qui fournit d'utiles ins-
)) trumens pour atteindre la vrit
,
pour la
transmettre, pour la protger et la dfendre
contre les argumentations captieuses. Mais
il faut aussi en viter l'abus. Il ne faut point
la prodiguer hors du besoin et dans les ques-
tions oiseuses (i) (G)
.
Disciple de S. Clment, le clbre Ori-
gne lui succda dans l'enseignement catch-
tique d'Alexandrie, et donna cet enseignement
un clat nouveau. Mais
,
Origne avait associ
les leons de l'cole No-platonicienne celles
du docteur chrtien. Eusbe nous apprend
(2)
qu'il avait tudi avec le plus grand soin
les crits de Platon
,
de Numnius
,
d'A-
pollophane , de Longin , de Modrt , de
Nicoraaque , des autres
Pythagoriciens et Pla-
*
toniciens, qu'il avait puis chez les Stociens
et en particulier prs de Chermon et de Cor-
uutus, les ides qui pouvaient concorder avec le
(1)
Ibid.yMs.'Sl
,
p. 655, i56, liv. I,
p.
Sig, 356.
(2)
Hist. Ecoles.
,
liv. YI , c. 3.
(37 )
systme combin de ces deux, sectes, qu'il avait
rattach les doctrines secrtes des Grecs aux
traditions religieuses des Juifs , et la littra-
ture philosophique aux dogmes trangers. Ainsi
s'explique l'analogie frappante qui se rencontre
entre plusieurs opmions d'Origne et la doctrine
contenue dans les Ennades de Ploiin. Si l'on
considre d'ailleurs qu'Origne admettait parmi
ses auditeurs des paens et des hrtiques (l),
qu'au rapport d'Eusbe
(2)
, il compta Porphyre
lui-mme au nombre de ses disciples, de mme
qu'Ammonius avait reu des chrtiens dans la
sienne, on concevra la consanguinit qui s'ta-
blit entre les deux enseignemens. D'ailleurs,
ils avaient, sous plusieurs rapports, une ten-
dance commune , comme ils obissaient l'in-
fluence des mmes causes. Cette circonstance
explique encore les erreurs qui ont t repro-
ches Origne,
et la contradiction singu-
lire qui existe entre les jugemens qu'ont port
sur lui les Pres de l'Eglise. Origne distingue
trois sortes de sagesse : la sagesse profane
,
qui
comprend les
sciences proprement dites, et
(i) ^oyezla Lettre d'Origne dans ses uvres, d.
des Bndictins
,
tome 1"
,
pag.
4-
(2)
Hist.
Ecoles.
,
liv. VI
,
cas. 59.
(38)
les arts , comme lia posie , la grammaire , la
rhtorique , la gomtrie
,
la musique , la mde-
cine; la sagesse, qu'il appelle des princes de ce
monde
;
et celle qui a sa source dans la rv-
lation et l'Evangile. Par la sagesse des princes
de ce monde, il entend celle qui est renferme
dans les mystres des Egyptiens, la philosophie
occulte , l'astrologie des Chaldens , la doctrine
des Brames
,
qui s'annoncent comme la science
des choses releves , et enfin les diverses opi-
nions des Grecs sur la Divinit. Il entend sous
le nom de princes de ce inonde certaines puis-
sances
spirituelles
,
qui agissent le plus souvent
dans les auteurs des doctrines mystrieuses. Il les
compare l'inspiration potique , au gnie. Il
suppose
qu'elles manent de certains esprits
ministres d'erreurs, ce Une inspiration plus vraie
est celle
qui claire les mes saintes et sans
tache,
lorsqu'elles se sont consacres Dieu,
lorsqu'elles se sont garanties de l.a contagion des
dmons, purifies par l'abstinence, exerces dans
les disciplines religieuses, lorsqu'elles se sont
mises ainsi en communication avec la Divinit
,
et ont mrit d'obtenir les dons des prophtes et
les autres dons divins (i). Si quelqu'un de ceux
(0
De principiis, Hv. III
,
cap.
3; il/id.
,
pag.
242
et suivantes.
(39 )
qui sont instruits dans les doctrines grecques
,
dit-il ailleurs
,
passe dans nos rangs , il se trou-
vera prpar reconnatre la vrit de notre
croyance. Il
y
sera mme confirm par les d-
ductions de la raison
,
et il
y
ajoutera ce qui
parat manquer pour la dmontrer suivant la
forme et les mthodes des coles grecques (i).
Si la morale du Christianisme est en accord avec
celle des sages de la Grce , c'est que les notions
de la morale
,
destines rgler la vie
,
sont
graves dans les mes de tous les hommes.
Dieu lui-mme les
y
a imprimes , de ranae
qu'il les a enseignes par l'organe des
prophtes
et du Sauveur
(2).

Du reste, avec S. Justin et S.
Clment,
il suppose comme un fait historique que les
Grecs ont puis chez les Hbreux les premiers
lmens de leur philosophie. La Psychologie
d'Origne repose sur l'hypothse de la prexis-
tence des mes dans une rgion suprieure , de
leur descente dans le corps matriel, de la fa-
cult qui leur est donne pour se relever par la
connaissance de Dieu et l'instruction des bons
(1)
Contra Celsum
,
lib. I
,

2.
[i)Ibid., pag.
4.
(4o)
gnies
,
pour se dgager ainsi de leurs erreurs
,
d'atteindre la ressemblance avec Dieu, et enfin
la flicit suprme par l'intime communication
et Funion avec l'Auteur de toutes choses (i)
;
hypothse commune aux Gnostiques et aux nou-
veaux Platoniciens. Il admet l'ame du monde
;
il suppose qu'il existe plusieurs degrs relati-
vement l'unit de l'me, a Si nous pouvions
un jour , dit-il , nous dpouiller la fois du
corps et de l'me
,
nous rduire l'lat de la
>)
sensibilit parfaite et du parfait entendement,

nous pourrions alors contempler les ides


comme les objets immdiats de la raison
(2)
.
S. Grgoire, surnomm le Thaumaturge, dis-
ciple d'Origne
,
dans le pangyrique qu'il nous
a laiss de son matre, dcrit avec un dtail fort
curieux la mthode qu'il suivait dans son en-
seignement; on
y
reconnat l'imitation fidle
de celle dont Platon avait donn l'exemple. On
voit qu'Origne employait l'tude de toutes les
sciences profanes
,
comme une sorte de prli-
minaire del grande ducation qu'il se proposait
d'instituer
;
on voit comment du tableau des
(1)
Origne, Philocol. C.
20, p.
i/j^? d. de Paris.
(a)Z7< Principiis
,
lib. l, cap. 12 ;
lib. III, cap.6
-(4l
)
erreurs Immaines il faisail natre un doute salu-
taire et le dsir d'atteindre la vrit
,
conimeilt
il analysait , discutait , comparait tous les opi-
nions philosophiques , cherchait les mettre en
accord, et en faire sortir les vrits fonda-
mentales de la religion. Nous avons sous le
nom d'Origne un recueil fort prcieux, quoi-
que trs-sommaire, des systmes de philosophie
grecque, publis par Gronovius, mais dont l'ati-
thenticit est justement conteste. 11 eut un nom-
bre considrable de diciples parmi lesquels on
compte mme des femmes
;
dans leur nombre
se distingurent Hraclas et Denys d'Alexan-
drie qui lui succda dans la direction de l'-
cole fonde par les Chrtiens dans la capitale
de l'Egypte. Didyme d'Alexandrie commenta
son trait sur les Principes.
S. Grgoire
,
vque de Nysse
,
est l'auteur
d'un trait de Psychologiequi est parvenu jus-
qu' nous , et qui a t cit par Melach-
ton comme conforme aux notions modernes
,
mais qui renferme cependant peu de vues neu-
ves
,
mme pour son temps
;
il mrite du moins
ii'tre remarqu par la sagesse et la rserve qui
y
respirent. Quoique S. Grgoire prenne sou-
vent Origne pour guide, il adopte aveuglment
toutes ses hypothses
;
il consulte quelquefois les
indications de la nature. Il rejette et l'opinion
des Platoniciens sur les divers siges des diverses
parties de l'me
,
et cette notion qui reprsente
l'me comme un petit univers. Il range au nom-
bre des mystres impntrables, ces explications
de la nature du lien qui unit l'me et le corps
,
problme qui avait tant exerc les nouveaux Pla-
toniciens. Il distingue, dans l'me, la manire
de Platon , une vie vgtative
,
une vie sensi-
live, une vie intellectuelle; il relve du reste
la dignit de Fme et la noblesse de son origine.
Nous avons encore de lui une petite dissertation
sur l'me (i), dans laquelle il rfute diverses
opinions des hrtiques et des philosophes , et
rapporte celte occasion plusieurs fragmens
d'ouvrages antrieurs qui ne nous sont point
arrivs. Son Epitre canonique
,
adresse l'-
vque Ltopos, renferme sur la philosophie
morale quelques ides judicieuses.
Ls
savans ont t partags sur la question
de savoir si Chalcidius, philosophe du
5*
sicle, tait ou non, Chrtien; Mosheim pro-
nonce pour la ngative , Brucker incline pour
l'opinion contraire.
Il est auteur d'un com-.
(i) Tome II de ses OEuvres
,
pag.
90
1 13.
naeiiiaire sur le lime de Platon (i),
c[ui luiile
d'tre
consult
quoiqu'il soit empreint des sy-
tmes sortis de
l'cole Noplatonicienne.
Si les premiers Pres de l'Eglise se montrrent
favorables
la philosophie grecque , se rappro-
chrent d'elle, ce fut moins, comme on le voit,
pour fonder une alliance, que pour oprer une
conqute
;
ou plutt , sortant des coles philoso-
phiques pour entrer dans l'glise chrtienne ,
ils
cherchrent naturellement lui soumettre ces
coles, comme ils se soumettaient eux-mmes

ses lois. Ils lui apportrent leur rudition pre-
mire en ti ibut , ou si l'on veut mme en holo-
causte. Ils employrent peu prs la philosopliie
profane, comme Platon avait employ l'enseigne-
ment esotericjue
f
pour former le prolgomne
de sa doctrine secrte, ainsi qu'Eusbe l'a si
bien fait voir dans sa Prparationpanglique.
Ceux des Pres de l'Eglise qui, comme Hermias,
Tertullien, Arnobe,
S.
Irne, Lattance , se
montrrent plus svres, qui parurent bannir
toute espce d'tude profane
,
s'taient placs
eux-mmes hors de la sphre de ces tudes et les
(i)
Publi Le^de par Meursius
, 1617,
et joint ])ar
Fabricius au deuxii tic volume des OEavres de S. Hip-
polvte
,
avec de savantes notes
,
Hambourg
,
1718.
(44)
envisageaient avec un genre de prventions qui
put paratre aussi naturel dans leur situa-
tion relative. Leurs censures ont une grande
analogie avec le Pyrrhonisme
;
c'est en-
core le Scepticisme
,
mais un Scepticisme d'un
genre particulier et nouveau
,
un Scepticisme
tel que celui dont le savant vque d'Avranches
a donn l'exemple dans les sicles modernes
,
que nous voyons reproduit aujourd'hui mme
par des crivains contemporains
,
et dont le ca-
ractre consiste supposer qu'en refusant toute
autorit la raison
,
on affermit celle qu'on
prtend attribuer la foi.
Hermias, qu'il ne faut pas confondre avec
d'autres Hermias deSosomne ou d'Alexandrie,
crivit dans le
5"
sicle une rfutation des
philosophes Paens (i)
,
qui renferme un som-
maire assez remarquable del mtaphysique des
Grecs , et qui , opposant entre eux les nombreux
systmes auxquels elle a donn le jour, semble
n'tre que le fidle rsum de l'immense tra-
vail de Sextus l'Empirique.
S. Irne
,
en
(i) Irrisio gentilium philosophorum
,
la suite des
uvres de S. Justin
,
dition des
Bndictins
,
pag. 402.
(45)
combaltant les hrsies qui de son temps
dsolaient l'glise Clnlicnne
,
s'aiiacha sp-
cialement aux
erreurs des Gnostiques
, et at-
tribua l'origine de ces erreurs l'influence de
la philosophie grecque
;
on lui a reproch avec
assez de fondement , de n'avoir pas bien connu,
lui-mme cette philosophie , ou du moins de ne
pas l'avoir tudie dans ses vritables sources
,
d'avoir trop peu approfondi les anciennes doc-
trines de la Grce et de ne s'tre pas toujours
affranchi son tour des ides propres aux
nouveaux Platoniciens (i).'Tertullien
,
juriscon-
sulte et rhteur , n'tait point tranger la phi-
losophie des Grecs
,
quoiqu'il et conu d'ex-
trmes prventions contre elle et spcialement
contre la doctrine de Platon
,
parce qu'il la re-
gardait comme la source de toutes les hrsies.
a Les hrsies sont les opinions propres aux
hommes et aux dmons; elles ont leur source
dans une avide curiosit de cette sagesse hu-
maine que le Seigneur lui-mme a voulu con-
fondre, lorsqu'il a adopt ce qui est, folie aux
yeux du sicle. Cette philosophie moderne.
(i) f^oyez\es observations du P. Petau et
d'Huet,
vque d'Avr-anches.
(46)
)) tmraire interprie de la nature divine
,
a gar les esprits. De l ces JEones,
ces je
ne sais quelles
formes , et celle triade de
l'homme, qu'on trouve chez Valentin
,
qui
fut un Platonicien; ainsi le Dieu de Marcion
est emprunt aux Stoicens; la mortalit
de l'me est professe par les picuriens;
)) en niant la rsurrection de la chair
,
on suit
les ides de toutes les sectes philosophiques
;
on suit celles de Zenon
,
en supposant la ma-
tire gale Dieu; celles d'Hracliie, en pr-
tant la Divinit une nature igne... Mal-
heureux Aristote, qui a prt ces erreurs les
)) secours de la dialectique, art galement propre
lever et dtruire, source d'affirmations
tmraires, d'argumentations striles , de dis-
tinctions subtiles, de disputes interminables,
)) et qui se contredit lui-mme ep tous ls
points(i)! Terlullien combat aussiles Aca-
dmiciens, (c Que fais-tu, s'crie-t-il,
impru-
dent Acadmicien ? Tu renverses toute condi-

lion de la vie, tu troubles l'ordre entier de la

nature , tu dmens la Providence divine; elle


aurait, suivant toi, donn les sens aux hommes
(i) Terlullien^ de prscript.
,
cap.
7.
(47)
comme
des organes
fallacieux pour
compren-
dre et
employer
ses
ouvrages.
Tout
n'est-H
pas
soumis
aux sens?
N'est-ce pas
parleur
mi-
nislre
que le monde reoit cette instruction
secondaire
qui embrasse les sciences,
les af-
))
faires,
les relations, les remdes, les
desseins,
)) les
consolations, les besoins, les orne
mens
de
la vie
,
puisque c'est par les sens que
)) l'homme est seul reconnu comme
un animal
raisonnable
,
capable de science,
com-
raencer par l'Acadmicien
lui-mme (i)?
Tertullien, dans l'horreur que lui
inspire la
doc-
trine de
Platon
,
s'indigne mme du Spiritua-
lisme qui
y
respire
;
il ne croit pas pouvoir faire
assez pour proscrire cette rgion
intellectuelle
danslaquelle s'taient gars lesGnostiques; dans
son trait sur Vme
,
il combat la doctrine de
Platon et celle d'A
ristle sur l'immatrialit
de
ce principe
;
il prtend leur opposer l'autorit
de la Bible
;
il se range rellement l'hy-
pothse de Zenon
;
il se laisse entraner au
point de ne pouvoir admettre la substance
divine elle-mme comme purement immat-
rielle
(2).
Du reste l'aversion qu'il tmoignait
(1 )
Id.
,
de Anima
,
cap. i;^.
(2j
Adve.rs. Praxcam, cap. 5.
(48)
contre toute pliilosophie ne le prcseiva point
des opinions htrodoxes. On sait qu'il accda
aux erreurs de Montan.
Au 4' sicle, Arnobe, rhteur africain
, d'a-
bord zlateur ardent du Paganisme, attaqua
ensuite avec une extrme chaleur les opinions
philosophiques dont il avait t l'adepte
;
il re-
procha la logique elle-mme d'tre impuis-
sante, avec tout l'appareil de ses dmonstrations
et de
ses mthodes , prter d'utiles secours
pour la dmonstraiiorP de la vrit (i)
;
on s'-
tonne de lui voir soutenir que la raison ne peut
tablir
les preuves de l'existence de la Divi-
nit
(2);
et ranger en quelque sorte le fondateur
mme du Christianisme au nombre des institu-
teurs du Scepticisme, a II nous apprit, dit-il,
)) reconnatre que nous ne comprenons rien, ne
savons rien et ne voyons pas mme ce qui
est plac devant nos yeux
(3).
Quoiqu'il
enveloppt galement tous les philosophes dans
la svrit de sa critique
(4),
il donna les plus
(i) Lib. II, cap.
9.
(2)
Lib. I
,
cap.
27.
(3)
Ibid.
,
cap.
29.
(4)
Lib. II.
,
cap. 2
;
lib. I
,
cap.
8
,
9.
(49)
grands
loges Platon, qu'il plaa au som-
met et au faite
de tdifice lev par les phi-
losophes
^
il adopta ses ides sur la nature de
l'anie
,
sur les rvolutions de l'univers et sur la
matire considre comme la source et la caue
de toutes les imperfections et de tous les ds-
ordres (i). Avec
lui il regarda la notion de la
Divinit comme inne dans l'homme,
a 11
n'est

personne
,
dit-il
,
qui , ds le jour de sa
> naissance
,
ds le jour mmeo il a t conu
dans le sein de sa mre, n'ait possd cette
)) notion grave en lui-mme, et n'ait connu, par
une sorte d'impression naturelle, qu'il est un
)) roi, un matre suprme qui gouverne toutes
choses ('i). Lactance , son disciple
,
suivit son
exemple , enchrit encore sur la censure de la
philosophie profane
,
explora, scruta avec di-
ligence, mais avec peu de critique, compara
,
opposa entre elles , mais avec peu de discerne-
ment, toutes les opinions des sages de
l'anti-
quit
,
pour faire ressortir de leur contradic-
tion la vanit de leurs principes. Il n'est au-
cun crivain
ecclsiastique qui les
ait jugs
(i) Ibid.
fibid.
,
lib. I
,
pag.
8,9.
(a) Inst. Divin.
^
lib. II, cap. 5.
IV.
4
(5o)
avec
une plus inexorable svrii. Il justifie
le Scepticisme acadmicien
;
il compare des
alins ceux qui prtendent connatre la nature;
il compare la science une ville lointaine
que
nous n'avons jamais vue et dont nous ignorons
mme le nom (i).
Socrate a enseign qu'on
ne peut rien savoir; Zenon, qu'on ne doit
point se
contenter de l'opinion. Toute phi-
>y losophie disparat donc, par cette conlra-
diction entre les deux principaux chefs des
coles. Chaque secte tant condamne par les
autres , toutes les sectes sont convaincues de
folie. C'est
l ce qui a conduit Arcsilas
fonder sa nouvelle cole; mais cette cole

ne peut galement se lgitimer,


puisque
y> l'homme est inhabile rien savoir
(2).
La science, dit Lactance, ne peut venir de
)) rintelhgence humaine , ni tre saisie par les
seules forces de la pense
;
car c'est la pr-
rogative de Dieu et non celle de l'homme de
possder la science en propre. La nature de
l'homme ne peut recevoir d'autres connais-

sances que celles qui viennent du dehors.


il)
Ibid., Mb. Il,
(2)
Id.
,
ibid.
,
ca]
.
cap.
9.
ibidi. >cap.
4*
(5i
)

Cest pourquoi la sagesse divine a dispos


)) dans le corps
les organes des sens
, afin qiie
)) la science
pt arriver l'me par
ce cdL*-
nal (i). Mais cette science n'est
que
tnbres, car
,
l'ume humaine enferme dans
le sjour obscur du corps, est bien loigne
de pouvoir atteindre l'intuition du vrai :
ainsi l'ignorance est le partage de l'humanit,
comme la science relle celui de Dieu.
Nous avons donc besoin d'un flambeau qui
dissipe les pais nuages qui enveloppent la
pense de l'homme. Dieu est celte lumire
y) de l'me humaine
;
celui qui la reoit dans
))
son cur dcouvrira les mystres de la vrit
;
mais ds qu'on est priv de la doctrine c-
leste
,
tout est plein d'erreurs
(2).

Lactance ne partage pas l'opinion de S. Cl-
ment sur l'utilit de cette portion de la phi-
M losophie qu'on appelle la Logique, et qui
)) contient la dialectique et toutes les rgles
)) du discours. La raison divine n'a aucun
besoin de son ministre
,
elle rside , non
(i) De IraDeif
cap, 1.

Divin, inst. , lib. Il,
cap.
3j
lib. III, cap, i6
;
lib.
V,
cap.
19.
(a) Divin, inst.
,
lib. III.
,
cap. i5.
(
52
)

sur la langue, mai* dans le cur,


et peu im-
porte le langage qu'elle
emploie
;
car on

cherclie les choses et non les paroles


(i).
)Bien loin
de
supposer aussi avec S. Justin
et S. Clment, que les sages de la Grce aient
pu recevoir des Hbreux
la premire com-
munication de la vrit , Lactance s'tonne
tt que, lorsque Pylhagore et Platon, brlant de
w
l'amour de
U
vrit , ont pntr auprs des
)) Egyptiens , des Mages, des Perses
,
pour tu-
y) dier leurs rites et leurs mystres , ils ne se
soient point de
prfrence adresss aux
Juifs dont l'accs leur tait plus_ facile. 11
suppose que la Providence divine lsa dtourns
dessein, de peur qu'ils ne connussent la
v-
rit ; c( Car le temps, dit-il, n'tait pas encore
)) arriv , o il ft permis aux[trangers de con-
H) natre la religion du vrai Dieu et la justice(2).
Je n'accorderai pas mme , ajouie-t-il
,
que
les philosophes aient recherch la sagesse;
)) parce qu'on ne parvient pas la sagesse
par
cette voie
;
car , si la philosophie avait
le
))
pouvoir de conduire la dcouverte
de la
(i) Divin, inst.
,
lib. IV
,
cap. 2.
(2)
Jlfid.
,
lib. III.
,
cap. 2.
(55)
vrit
,
elle et t quelquefois dcouverte
;
^ais, comme, pendant le cours
de tant de
sicles, tant d'illustres gnies se sont puiss
y>
dans celte recherche, sans pouvoir la saisir
,
)> il est vident qu'elle tait hors de leur porte.
Ceux qui se livrent cette lude ne savent
y) pas mme ce qu'ils cherchent, ou quel est
le but auquel ils tendent (i). Il faiut donc
montrer par le fait mme et par le raison-
nement, que les opinions des philosophes ne
sont que folie, de peur que quelqu'un, trompe
par ce litre recommandable de sagesse
,
ou
bloui par le vain clat de l'loquence , n'ac-
corde sa croyance plutt aux choses humaines
qu'aux choses divines
(2).
Puisque tout est in-
)) certain par soi-mme , il faudrait croire tous,
ou ne croire personne
;
on ne reconnatra
donc point l'autorit de ces prtendus sages

qui chacun affirment des choses diffrentes. Si


l'on croit tous, l'on n'en suivra aucun, puis-

que chacun d'eux est en opposition avec les


))
autres
(3).

Nous retrouvons ici, en
pro-
pres termes
,
l'argument des Pjrrhoniens.
(1)
Ibid.
,
ihid,
,
cap. i
.
(2)
Ibid. , ibid.
,
cap.
4
(3)
Ibid.
,
ibid.
,
cap.
9,
(
54
)
Quelquefois cependant Lactance parat moins
absolu
5
il se montre plus favorable la ru-
nion de la religion avec les lumires bumaines.
(( Il est des choses que nous sommes contraints
de savoir par la force del nature, de l'ha-
bitude et du besoin
j
tout art suppose une
science. Arcsilasne veut point dtruire toute
connaissance
,
mais seulement apprendre
distinguer ce qu'on peut connatre, de ce
qui est au-dessus de notre porte : autrement
il se ft rduit la condition du vulgaire. Il

y
a un milieu entre l'arrogance qui
,
prten-
dant tout savoir , s'arroge ainsi le privilge
de la Divinit, et cette ignorance qui, dses-
j) prant de rien savoir , se dgrade la condition
des brutes. La science vient de Vame qui a
une origine divine
;
l'ignorance vient du corps
qui a une origine terrestre
;
car nous sommes
composs de deux lmens , l'un lumineux
,
l'autre opaque et obscur. Mais, ce juste mi-
lieu est difficile observer. Les Acadmiciens
sont tombs dans l'un des deux extrmes , les
physiciens dans l'autre. Les hommes s'-
) garent,parce qu'ils embrassentla religion
sans
la sagesse , ou tudient la sagesse en ngli-
gant la religion
;
car l'une ne peut tre
M vraie sans l'autre. Si quelqu'un recueillait les
#0
C55)
vcrils parses dans
les diverses coles phi-
losophiques
,
en faisait un choix
, les runis-
sait en un corps , sans doute il ne se trou-
)) verait point en dissentiment avec nous
;
mais
)) celui-l seul peut excuter avec succs une
telle entreprise
,
qui est exerc con-
natre le vrai , c'est--dire celui qui est ins-
truit par Dieu mme. Que si un homme
y
russissait par hasard , il serait certainement
un philosophe
;
et quoiqu'il ne pt appuyer
cette doctrine par des tmoignages divins,
la vrit s'y manifesterait
elle-mme par sa
w propre lumire. C'est pourquoi il n'y a pas
)) d'erreur plus grande que celle de ceux qui
,
aprs s'tre attachs une secte, condamnent
toutes les autres, s'arment pour le combat, sans
savoir ce qu'ils doivent dfendre ou attaquer*
C'est cause de ces disputes qu'il n'a exist
D aucune philosophie qui embrasst entire-
) ment le vrai; car, chaque doctrine poss-
dait seulement en elle quelque lment, partie
M
de la vrit (i).
S. Jrme
,
en admirant l'loquence
de
cet crivain, lui reproche d'avoir t moins
ha-
(i)Ibib. ,lib. VIT, cap.
7.
(
56)
bile
fonder la vrit qu' combattre l'erreur
(
i)
.
On
est forc de reconnatre qu'erapruriiaiit
lui-mme plus d'une opinion ces pbilosopbes
qu'il combat avec tant d'ardeur, Lactance n'est
pas heureux dans son choix; on le voit, par exem-
ple, approuver un passage d'Epicure bien peu
digne de son suffrage, comparer l'me dune
lumire qui n'est pas le sang
,
mais qui
se nourrit de Vhumeur du sang comme la
lumire ordinaire s'alimente par Vhuile
{^).
11 suppose que, pendant la mditation, l'me
descend de la tte dans le cur, s'y renferme
eomme dans un sanctuaire
,
et que c'est l ce
qui la rend alors inaccessible aux distractions
extrieures
(5).
En
examinant avec soin les reproches que
quelques-uns des pres de l'Eglise adressrent
la philosophie
,
on voit qu'en gnral ils avaient
moins pour objet la philosophie elle-mme,
que certaines doctrines en particulier
,
et sp-
cialement celles qui , dans le dveloppement de
la thologie naturelle , avaient ou prtendu jus-
(i) Epist. ad Paulin.
(a) De
opif.
Dei.
,
cap.
17.
(3)
Jbid>
f
cap. 16.
( 57
)
lifier les superstitions du Paganisme
,
ou em-
pit sur le domaine de la rvlation. Il
y
a donc
au fond moins
d'opposition relle entre les deux
classes de docteurs Chrtiens qui se partagent
le premier ge, qu'on ne le penserait au premier
abord, et les derniers passages de Laclance que
nous venons de citer suffiraient pour le dmon-
trer. On remarque aussi que les Pres de l'glise
deviennent plus svres dans leurs jugemens sur
la philosophie profane , mesure que le sys-
tme des nouveaux Platoniciens vient se r-
pandre et obtient plus de succs. Plus ceux-ci
engageaient troitement la philosophie
grecque
dans les intrts du Paganisme , la confondant
avec les dogmes et les mystres de la Grce,
et plus ils devaient accrotre les prventions
dont elle tait l'objet. Cependant, on peut d-
couvrir aussi , dans le langage de quelques cri-
vains ecclsiastiques de celte poque , l'origine
de cette dplorable opinion qui , en opposant
l'autorit de la raison celle de la croyance
religieuse , a conduit les considrer quelque-
fois comme des ennemies irrconciliables , et
qui a produit de si funestes consquences.
A mesure que la lutte entre le Christianisme
et le Paganisme vint cesser, les crivains eccl-
ttastiques eurent moins de motifs pour s'occu-
(58)
per de la philosophie proprement dite , con-
sidre comme une science profane
;
ils
se ren-
fermrent presque exclusivement dans la tho-
logie,* et, s'ils rencontrrent quelques questions
du domaine de la premire
,
ce fut par occa-
sion et en les traitant comme les accessoires
de l'objet
principal. Ds lors aussi, leurs crits
prsentent un rapport moins prochain avec l'his-
toire spciale de la philosophie , surtout dans le
point de vue qui fait le sujet de cet ouvrage.
Nous ne ngligerons point cependant d'indiquer
les
services qu'ils ont pu rendre la science
,
autant qu'ils se rfrent au but que nous nous
sommes propos.
Nous avons eu souvent occasion de rappeler
combien nous sommes redevables aux Pres de
l'glise, pour les services qu'ils ont rendus
l'histoire de la philosophie , en nous conservant
un nombre considrable de passages des auteurs
de l'antiquit dont les ouvrages se sont perdus :
S. Clment d'Alexandrie, Lactance, nous
devons joindre Eusbe, qui, dans sa Pr-
paration et sa Dmonstration Evangliques
,
a plus que tout autre suppl ces pertes im-
menses. Il a droit surtout notre gratitude, lors-
qu'il reproduit les fragmens des anciens phi-
losophes
;
car,
on ne peut le
prendre pour
guide.
(
59
)
sans une extrme rserve , lorsqu'il donne ses
rsums au lieu des textes
;
il ne cite pas tou-
jours avec
sagacit
;
il paie particulirement
le tribut aux ides qui dominaient de son temps,
en confondant
trop souvent la doctrine des
nouveaux
Platoniciens avec celle des fondateurs
de l'Acadmie. Alors mmequ'il cite les textes,
on doit se tenir en garde contre le dfaut de
critique qui lui tait malheureusement commun
avec presque tous les crivains de cet ge, et
qui lui fait admettre lgrement des crits apo-
criphes
,
des citations altres ou interpoles.
On peut partager en deux grandes
classes
ceux des crivains ecclsiastiques des
5'
et
6^
sicles
,
qui ont cultiv les sciences philoso-
phiques : la premire comprend ceux qui ont ac-
cord une prfrence marque Platon
j
la
seconde ceux qui ont accprd quelque faveur
Aristote ;*en remarquant au reste qu'aucun d'eux
n'a exprim une prfrence exclusive pour l'un
ni pour l'autre, que tous ont vari dans l'assen-
timent qu'ils ont donn l'un des deux.
La premire de ces deux classes est la plus
nombreuse, celle qui offre la succession la plus
constante , et qui renferme les noms les plus
illustres. A sa t le est le savant vque d'Hip-
pone. Nul peut-tre n'occupe un rang aussi
(
6o
)
distingu parmi les philosophes chrtiens. Si
dans un grand nombre de traits, comme dansles
Confessionsf les Rtractations , les Soliloques^
dans ses crits contre les Manichens, surtout
dans la Cit de Dieu , il a associ cette science
au dveloppement de la thologie et de la mo-
rale religieuse , dans ses dialogues acadmiques,
dans ses livres sur la Vie Heureuse, surVOrdre,
sur la quantit de Vme
,
il ne l'a envisage
qu'en elle-mme et dans la sphre des prin-
cipes rationnels qui lui sont propres, il l'a trai-
te comme une science indpendante. S. Au-
gustin mritait sous tous ces rapports d'occuper
dans le tableau de l'histoire philosophique
, un
rang qui ne nous parat point lui avoir t jus-
qu' ce jour
convernablement assign. Orateur
,
historien et
philosophe la fois, il consacre
aux grands intrts de la religion tout l'en-
semble de ses travaux
,
comme routes les
recherches de son rudition. Quoique subis-
sant l'influence de son sicle
,
et trop sen-
siblement asservi l'affectation, la sub-
tilit et au mauvais got qui s'taient em-
pars de la littrature
,
il domine ce sicle
par la beaut de son talent^ par la chaleur,
l'loquence de sa diction, et par retendue
de ses connaissances; il devient un guide clas-
(6i
)
sique pour les sicles qui le suivent. Il met
contribution l'imniense recueil des opinions de
toutes les coles; il les parcourt, les discute,
les approprie son dessein. Le rcit rame qu'il
fait avec une si admirable candeur de toutes
les vicissitudes qui successivement agitrent
son esprit
,
est lui seul une instruction
minemment utile (i). 11 eut Aristote pour pre-
mier instituteur , et s'attacha d'abord l'tude
du trait des Cathgories
;
il se laissa ensuite
entraner un penchant trop aveugle pour les
traditions orientales, et se trouva ainsi conduit
adopter une partie des erreurs de Mans; mais
les
consquences funestes qu'elles entranaient
pour la morale ne lui permirent pas de s'y arrter
long-temps
j
les crits des Acadmiciens le ra-
menrent un doute salutaire, le guidrent dans
la critique des systmes, et loin de le dcourager
dans ses recherches , semblrent redoubler en-
core son ardent amour de la vrit. Alors Platon
vint s'offrir lui
;
Platon lui offrit le refuge qu'il
cherchait aprs tant d'agitations, le but auquel
il aspirait, et surtout les perspectives qu'iuvo-
()
Confessions
y
v. i4 et suiv.
;
De utililate cre-
dendiy cap. 8.
(62)
quaient les besoins de son cur. Ce ne fut point,
il est vrai
,
le Platon de l'Acadmie; ce
fut le Platon tel qu'il venait de renatre , ce
fut le Platon transform par la doctrine de
Plotin. Arriv ainsi au dernier terme de
son
>
ducation philosophique
,
il n'eut en
quelque sorte qu'un pas faire pour rentrer
dans le sein de l'orthodoxie. Ds lors s'ouvrit
pour lui cette carrire qu'il parcourut avec tant
d'clat. Aussi, la doctrine de Platon
,
quoiqu'il
n'ait garde de l'lever au niveau de la sa-
gesse de l'vangile
,
quoiqu'il marque avec
soin la distance qui l'en spare , conserve-t-elle
ses yeux une troite affinit avec le Chris-
tianisme
.''
est-elle considre par lui comme le
plus haut degr de l'chelle qui conduit la rai-
son la foi.
Les dialogues auxquels S. Augustin a donn
pour titre Contre les Acadmiciens , seraient
mieux intituls Sur les Acadmiciens
;
il parat
avoir pris pour modle ceux de Cicron sur le
mme sujet. 11
y
excite Romomianus l'tude
de la philosophie et l'amour
de la vrit (i).
Il lui expose l'origine, les variations successives
(
I
)
Lib; I
,
cap. i
;
Hb. II
,
cap.
3,8;
lib. III
,
cap. i
.
(
65
)
(les opinions proposes par Arcsilas,Carna(le,
Pliilas, Antiochus, Cicron (t). Il les examine,
les discute. Dans le premier livre, il explique,
par l'organe de Licenlius, l'opinion des Acad-
miciens qui faisaient consister le bonheur dans la
recherche de la vrit , et lui oppose
,
par
la bouche deTrygetius, l'opinion contraire qui
le fait rsider dans la possession mme de la
v-
rk. Dans le 3* , il cherche dfinir l'indfinis-
sable notion que les
Acadmiciens se formaient
de la probabilit et de la vraisemblance , et qui
n'est qu'une sorte d'entranement
aveugle et
mcanique
(2)
;
il se prononce contre cet arrt
dcourageant de la secte acadmique
,
qui re-
fusait l'esprit humain le pouvoir de saisir la
vrit relle
(3).
Ces dialogues sont anims; la finesse des
observations
y
est jointe l'lgance
,
la
chaleur
;
mais ils ne renferment rien de neuf sur
cet intressant sujet : l'ide qui
y
domine con-
siste tablir que les Acadmiciens eux-mmes
sont contraints de reconnatre qu'il
y
a quelque
(1)
Lib. II
,
cap
5,6;
lib, III
,
cap.
9, 17 ,
18.
(a) Lib. II
,
cap. 1 1 et 1 2.
(3)
Lib. II, cap. 8
;
lib.
III, cap.
3, 4^ 7
5, 16,20.
(64)
chose Uc vrai
,
puisqu'ils s'efforcent
de sui?re
la lumire du vraisemblable. G qu'il
y
a de plus
curieux dans ses dialogues est le l)ut que S.
Augustin prle la direction suivie par la secte
acadmique, ce Que se proposrent donc ces
hommes si distingus, dans ces interminables
discussions qui semblaient faire dsesprer de
la dcouverte de la vrit? Ecoutez avec at-
tention, non ce que je sais
,
mais quelle est
cet gard mon opinion : car
,
je rservais
ceci pour la fin de mon discours, afin de vous
expliquer, s'il est possible, tout le dessein que
y> se
proposaient les acadmiciens. L il re-
monte Pytliagore
,
Socraie
,
Platon
;
il
montre comment Platon a puis dans Pylhagore
le
caractre nouveau qu'il a donn l'ensei-
gnement de Socrate, s'est lev aux rgions mys-
trieuses du monde intelligible. Il suppose que
l'apparition de Zenon et des Stociens
,
qui ra-
menaient la philosophie dansla sphre du monde
terrestre et sensible
,
a contraint Arcsilas et
Carnade de couvrir d'un voile la portion su-
prieure de la doctrine do Platon, et de se
borner dtruire les appuis que la science cher-
chait dans le domaine des sens
,
jusqu ce
qu'enfin la pense de Platon cartant tous les
nuages,
vnt briller de tout son clal, jusqu' ce
(65)
qiicPlotin,
ne sont les propres termes do S. Au
-
giistin
,
fit revivre
Platon dans toute sa 'piirel.
Ainsi les
Acadmiciens
auraient conserv i-li-
gieusement
le dpt de la doctrine secrte du
fondateur de
l'Acadmie, les nouveaux Platoni-
ciens
l'auraientensuite rvl
(i). C'est unlieau
et
grand sujet que celui qu'a embrass S.
Augus-
tin dans ses deux livres swr TOrc^re. S. Augusn
a saisi avec succs quelques-unes des vues phi-
losophiques qui s'y prsentent en si grande
abondance. Il a montre comment l'ordre gou-
verne
l'univers ,
rend tmoignage la Pro-
vidence, et conduit au suprme Ordonnateur
les
mditations de l'intelligence. L'ordre est
le bien, la perfection
;
le mal est le dsordre;
l'ordre, est la loi suivant laquelle s'excute
tout ce que Dieu a tabli
j
le sage , en con-
cevant l'ordre, s'unit Dieu
,
parce qu'il
conoit Dieu lui-mme qui en est la source.

S.
Augustin part de l pour exposer quel
est l'enchanement progressif qui unit tout le
systme des connaissances humaines
, et la m-
thode qui doit prsider leur
enseignement.
(i) Ibid.
,
lib. III, cap.
17 ,
i8,
19,
20.
IV.
5
(66
)
)) Deux guides s'offrent pour diriger l'ins-
truction de l'homme : l'autort et la raison.
L'autorit est pour le commun des hommes
la voie la plus sre
;
la raison est celle qui
est rserve au sage. 11
y
a une autorit di-
vine et une autorit humaine. La raison est
l'exercice par lequel l'me devient capable
de distinguer , de combiner ce qui est en-
)) seign
;
sa puissance se montre aux sens
eux-mmes par deux sortes de signes, par
les ouvrages qu'elle produit^ par les paroles
qui l'expriment
;
elle se manifeste d'une
manire spciale dans les deux sens de la vue

et de l'oue; ils ont ce caractre dislinctif que


)) les jouissances qu'ils procurent ont quelque
chose draisonnable
,
parce queTun et l'autre
ont une certaine facult d'apprcier l'ordre
dans les objets. li
y
a trois degrs dans les
oprations de la raison : le premier consiste
diriger le travail un but dtermin
,
le se-.
coud communiquer par la parole
,
le troi-.
sime obtenir cette vie heureuse qui est le
)) terme de la vraie sagesse. Ainsi naissent tour
ttitour la Grammaire,
l'Histoire, la
Dialecti-

que, la Rhtorique
,
la Musique
,
la Posie,
la Gomtrie
,
l'astronomie
j
ainsi la culture
des arts libraux conduit l'me l'auteur
( 67
)
> de toutes choses
;
car elle le dirige ce
qui
est un, simple et certain. Celui qui est
vraiment digne du titre de savant pourra
sans tmrit aspirer aux choses divines , non-
seulement par la croyance, mais aussi par
l'entendement et la contemplation. Personne
ne peut prtendre cette haute connaissance,
)) s'il n'est prpar par une double instruction :
l'art du raisonnement et la science des nom-
bres. Il conoit d'abord l'unit, non dans la
y> loi suprme et dans l'ordre universel
,
mais
dans la sphre des sensations et des actions
ordinaires. Cette science de l'unit est le .
terme de la philosophie, elle a deux objets :

l'me et Dieu
;
dans le premier , elle nous
rvle la connaissance de nous
-
mmes
;
)X dans le second
,
celle de notre origine
;
de ces

deux connaissances , celle-l ap-
partient ceux qui s'instruisent ,
.
celle-ci
>; ceux qui sont intruits. Tel est l'ordre des
tudes du sage
,
qui le rend capable de con-
cevoir le systme des choses, c'est--dire, de
distinguer les deux mondes et de s'lever au
Pre de l'universalit. Dans le monde sensible,
il faut considrer le temps , le lieu; chaque
y> partie
y
est infrieure au tout , se rfre au
tout
j
dans le monde intelligible, chaque partie
(OS)
est
aussi parfaite que le tout mme (i) On
reconnat facilement dans ce que dit S. Au-
gustin sur la puissance des nombres, sur l'unit
absolue, les ides empruntes la doctrine de
Plotin (H).
On retrouve encore les mmes vestiges dans
les soliloques. S. Augustin cherche dter-
miner les caractres et l'origine du vrai et du
faux. Il distingue le vrai, del vrit, a La vrit
est suprieure au vrai
;
elle est une, immuable,
ternelle
(2).

Ce qu'il entend sous le nom
de vrai
y
est la ralit. Le vrai est ce qui est

en soi tel qu'il parat celui qui en prend con-

naissance, s'il veut et peut le connatre


(3).
Le vrai se distingue
du semblable, comme
l'objet de son image : l'erreur consiste les
confondre
;
mais , on apprend les discerner
,
))
en s' attachant examiner toutes les circon-
stances propres l'objet, pour dcouvrir si
elles
appartiennent aussi l'image
(4).
Les
(1)
De Ordine
,
llb. I
,
cap. 1
,4.5,8,
10
;
lib. II,
cap. a,
8,
9 et 10.
(^)
Soliloquia, lib. I
,
cap. i5
;
lib. II. cap. 2.
{3)Ibid., lib. II, cap. 5.
(4)
Ibid.
,
ibid.
,
cap.
7.
(9)
corps ne soni point des objets vrais (rels).
Car, on ne
retrouve point en eux cette
)>
vrit qui
appartient la science
,
mais
seulement
son ombre imparfaite. Car, le
)) corps ne peut exister sans une figure
;
mais
la figure dont il se montre revtu
est
infrieure cette figure parfaite et rigou-
reuse que la gomtrie conoit et
dmon-
tre. Il n'y a donc de vrai que
Dieu et
les esprits (i). La vrit est la cause de
)) l'intelligence
(2).

Le livre intitul De la quantit de tme,
c'est--dire, de sa puissance, est un trait
presque complet de psychologie. S. Au-
gustin s'y propose d'examiner quelle est l'ori-
gine de l'me, sa nature, quelles sont ses
facults, pourquoi elle a t place dans le
cor{)s, quelle est sa condition pendant qu'elle
lui est unie et aprs qu'elle s'en est spa-
re. Ume est une substance doue de rai-
son
,
et mise en rapport avec le corps pour
le gouverner
(3).
<( Elle lire son origine de
Dieu : elle est simple , immatrielle
;
et ce
(1)
Ibid., ibid.
,
cap. 18.
(2)
De immortal.
animx
,
cap. 11.
(3)
De quantitate anime
,
cap. i3
,

22.
(
70
)
qui le prouve , c'est qu'elle conoit la no-
tion des dimensions abstraites, des figures
rigoureuses, qui ne sont point corporel-
les (i). Quoiqu'elle sente dans le cOrps
entier, elle n'est point rpandue dans le
corps
(
2
).

S. Augustin distingue la perception visuelle
,
des jugemens qui l'accompagnent. Mais il
ne fait porter cette distinction que sur les
jugemens dduits
,
par voie de cons-
quence, de la perception elle-mme, comme
lorsque de la prsence de la fume on con-
clut l'existence du feu quoique cach
(
5
).
La sensation est une affection du corps
qui se manifeste par elle-mme l'me
(4).
La sensation n'est point la science
;
la
)J
science diffre mme de la raison : la raison
cherche et explore la science; le raison-

nement est l'exercice qui


y
conduit. La

raison ne pourrait tendre l'inconnu si


elle ne s'appuyait d'abord sur quelque

chose de connu qui, par consquent


,
(i) Ibid.j cap.
7
et i4.
(2)
Ibid.
,
cap. 23
,
4 ;
cap 3o
,

58.
(5)
lid.
,
cap.
24
,
45-
(4)
Ibid.
,
cap.
25,
49-
(71
)

doit lui lre donn,


doit tre antrieur
elle-mme
(
i
).
La puissance de l'ihe

s'exerce par sept degrs successifs. Dans


le premier, elle ne dploie encore que
^) cette vie commune aux vgtaux
qui im-
prime l'unit l'organisation du corps.

Par le second acte, elle entre en posses-


sion de ses sens, elle meut le corps,
)> elle est le foyer de la vie animale. Dans
le troisime acte, elle s^lve dj au-
)) dessus des brutes; elle s'empare des objets
)) matriels, agit sur eux, les transforme, les
applique ses besoins
;
elle cre les arts.
Par le quatrime acte , elle entre dans le
monde moral
;
elle s'isole , se dtache
) du monde extrieur et sensible; elle re-
yy connat les lois de la justice et de la
vertu. Alors, replie en elle-mme, jouis-
sant librement d'elle-mme, elle gote le
repos et la libert intrieure; c'est le cin-
quime acte. Le sixime est une sorte
d'lan par lequel elle aspire aux choses
vraiment suprieures
;
purifie par cette Ion-
Ci)
lid. ,cap,
26,S
5i; cap.
37,
52,
53;
cap. ag,
56.
(
7^
)
gue suite de prparations, elle dirige un
regard
serein et assur vers la rgion intelli-
gible. Enfin, l'intuition, la contemplation de
>) la
vrit elle- mme , est le dernier acte, le
y) sommet
de l'chelle, le terme sublime de
ses
efforts; elle parvient la cause pre-
mire,
l'auteur suprme de toutes choses:
contemplation
enivrante et dlicieuse, dont
la clart, la puret sont telles, qui inspire

une confiance si entire,


qu'on n'accorde
plus le nom de science ce qu'on
croyait savoir jusqu'alors (i)!
Enfin
,
dans son trait des quatre-vingts
questions
,
S. Augustin adopte et s'appro-
prie la thorie des ides platoniciennes :
<c
Telle est, dit-il, la puissance des ides
que sans elle personne ne peut atteindre
la sagesse. Les ides sont certaines for-
mes principales , certaines raisons des choses,
y>
fixes et invariables, qui n'ont point t
formes elles-mmes, qui sont par con-
y> squent ternelles
,
qui se comportent

toujours de la mme manire et qui sont


contenues 'dans l'intelligence divine; et

comme elles ne naissent point, ne pris-


{i)'JtiJ.
,
cap. 53 ad 35.
(
7^)
)) sent point, c'est
sur elles que se forme
tout ce qui peut natre et
prir, tout ce
qui nat et prit. L'me raisonnable peut
seule les percevoir par l'intuition.
Voici maintenant comment S. Augustin
cherche tablir la dmonstration de cette
thorie : Quel est, dit-il, l'homme vri-
)) tablement religieux qui, lors mme qu'il
ne pourrait s'lever l'intuition des ides,
ose cependant nier , et ne soit mme forc
de reconnatre que tout ce qui est, c'est-
-dire, que ce qui est contenu dans son
genre par une certaine nature propre
j
a t cr par Dieu pour tre appel
l'existence
;
que tout ce qui vit tient la
)) vie de Dieu; que l'ordre universel suivant
i)
lequel les choses sont conserves, changent
suivent un cours rgulier, est gouvern
par les lois de Dieu, et renferm
dans
)) ces lois ? Or , ds
qu'on admet cette v-
> rite, peut-on
prtendre que Dieu a tout
institu sans raison? Que , si on ne. peut
le soutenir, il en rsulte que tout a t
institu par la raison, et que la mrpe
raison n'a pu
,
par exemple , s'appliquer
l'homme et au cheval. Chaque chose
,
particulire a donc t cre d'aprs sa
(74)
raison spciale. Mais, ces raisons ne peu-
vent, rsider que dans la pense mme
M du Crateur. Car il ne considrait pas un
modle plac hors de lui-mme, suivant

lequel il institua ce qu'il crait; une telle


opinion serait sacrilge. Les raisons des
choses produites ou produire taient donc
ncessairement contenues dans l'intelligence
divine; or, l'intelligence divine ne peut
rien contenir qui ne soit ternel et im-
muable comme elle-mme, etc. (i).
Dans le livre des Rtractations ^ S. Au-
gustin modifie quelques-unes des opinions de
ses premiers ouvrages, composs dans sa jeu-
nesse et avant son baptme. C'est ainsi qu'il
modifie ce qu'il avait dit des sens, en recon-
naissant qu'il
y
a aussi un sens intrieur,
un sens de Fme; a ce sens intrieur pr-
side a tous les autres sens et les rappelle
)) l'unit; il voit les objets que ne peuvent
saisir les sens externes , dans une sorte de
lumire incorporelle.
C'est ainsi qu'il
modifie encore la distinction qu'il avait ta-
blie entre le monde visible et le monde
(i) Qust. octoginta : quaest.
46.
(
75
)
intelligible, empruntant les expressions
de
Platon et des.
Platoniciens, plutt que celles
des livres sacrs,
quoiqu'en reconnaissant,
qu'au fond, la pense de Platon peut tre
en accord avec le dogme religieux (i).
S. Augustin est persuad que les phi-
losophes avaient sur la religion des ides
plus leves et plus justes que celles dont
ils faisaient une profession ouverte et pu-
blique
(2)', mais que la prudence les forait
envelopper ces notions des Toiles du secret.
Si les philosophes , si les Platoniciens
en
particulier, ont enseign des choses vraies
et qui s'accordent avec la foi, non-seule-
ment nous ne devons point les redouter,
mais nous devons les rclamer pour notre
usage et les retirer en quelque sorte
d'injustes possesseurs. C'est ce qu'ont fait
un grand nombre de nos fidles, dta-
>i
chant l'or et l'argent mls des alliages
impurs dans les doctrines philosophi-
ques
(5). (
J
)

(1)
Retract.
f
pag. i, 2
,
3.
(a) De vera religione,

i
6.

De tibero arbitriOf
lib. II
,
cap. 3.

De civitate Dei, lib. IX


,
cap. 28.

Retract.
,
i
, 2
, 3.
(3)
De Doclrina Christ.
,
lib. II
,

Sg.
(76)
S.
Augustin nous apprend que
,
de
son temps, il ne subsistait gure que deux
sectes philosophiques : Ir- Cyniques et les
Platoniciens
, si toutefois on pouvait donner
alors aux premiers le titre de philosophes
;
car, (( ils s'attachent, dit-il, cette doc-
trine, parce qu'elle les fait jouir
,
dans la
vie, d'une libert qui
va jusqu' la li-
cence (l).

On ignore quelle est l'poque prcise
laquelle vcut Nmsius, auteur d'un trait
de psychologie suprieur en mrite celui
de S. Augustin , dont nous venons de par-
ler, et qui mrite certainement d'occuper
un rang distingu dans l'histoire de cette
science
(2).
Cet ouvrage est le mme que
les huit livres sur la philosophie fausse-
ment attribus S. Grgoire, vque de
Nysse. On sait que Nmsius tait vque
et philosophe platonicien , et qu'il tait n
Emse, ville de Phicie. On peut conjec-
turer
,
d'aprs le contenu de son trait
,
qu'il
,
(i) De Academ.
,
lib. III. ,cap. i8.
(2)
De natura hominis.

Bibl. Max, Patrum
,
Lyon,
1677 ,
tom. 8
,
pag.
619.
(77)
1 crivit
oiUre la fin du quatrime sicle et
le
milieu du cinquime. 11
y
fait preuve
d'une
tude approfondie de la
pliilosophie
des anciens; il
y
prsente un rsum
rapide
et lumineux de leurs opinions sur les facul-
ts de l'ame. Vritable Eclectique, s'il cite
Pythagore, Platon, ristote, les Stociens,
les nouveaux Platoniciens, c'est toujours en
les jugeant, souvent en les rfutant; il pense
constamment d'aprs lui-mme. Il adopte
l'hypothse de Platon sur la prexistence des
mes
,
hypothse qui avait
t reproduite
par Origne, et qui fut condamne,
en 55
1,
par le concile de Constantinople. Si, avec Por-
phyre et Platon, il suppose que la trans-
migration des mes s'opre d'homme
homme seulement, et non de l'homme aux
animaux, c'est en s'appropriant ces ides
par des motifs qui lui sont personnels, et
non par une dfrence aveugle pour l'auto-
rit d'aucun matre. Il rejette le systme de
Plotin, qui avait distingu l'me, de l'in-
telligence. Il
dfinit l'me , <( une subs-
)) tance intelligente laquelle le corps sert
d'instrument (i). A une rudition peu
(i) De natura hominis
,
cap.
4-
(78)
commune il joint un mrite plus rare en-
core celte poque
,
et spcialement chez
les
crivains ecclsiastiques, celle de l'ana-
tomie
et de la physiologie
;
il professe une
haute
admiration pour Galien, ce qui ne
1 empche pas de modifier quelquefois les vues
de ce clbre mdecin. Ce trait commence
par une belle exposition de l'harmonie qui
prside l'ensemble des uvres du Crateur,
et de cette chelle progressive qui, partant
de la matire brute, s'lve insensiblement,
de rgne en rgne, par tous les degrs de
l'organisation jusqu' la plus parfaite des
cratures. On voit, par ce qu'il dit sur les
proprits de l'aimant, qu'il n'tait
point
tranger l'observation des phnomnes de
la nature, quoiqu'on retrouve souvent en lui
les erreurs attaches l'imperfection dont
taient atteintes de son temps les sciences
physiques. (( L'homme qui sige au sommet
de cette chelle, plac comme sur les
confins de deux rgions, participe la
fois de l'une et de l'autre, et leur sert
de lien commun. L'homme est comme un
miroir o se peint en petit l'univers en-
tier. Tout ce qui est priv de raison
doit tre au
service de la raison. N-
( 79)
nisius compare et discute les opinions
des
principaux philosophes sur la natuiie
de
l'me
;
il montre qu'elle est immatrielle
,
qu'elle n'est
point le rsultat de
l'organisa-
tion, qu'elle n'est point une
simple habi-
tude, qu'elle n'est point une
entlchie
comme l'avait prtendu
Aristote. ,
L'me
)) est unie au corps, mais non confondue
avec lui. 11 rfute l'opinion
d'Apollinaire
qui avait suppos pour les esprits mie gn-
ration semblable celle des corps, l'opinion
des Manichens qui, d'aprs le traditions
orientales, admettaient une me unique et
universelle rpandue dans tous les tres (i).
u L'imagination est une facult de l'me, en
tant qu elle est prive de la raison ,
facult qui
s'exerce l'aide des sens; l'image est pour
elle ce que la sensation
est relativement aux
sensj les afifeciions
s'veillent dans l'me
lorsqu'elle conoit, comme dans le sige des
sens, lorsqu'elle prouve des sensations ex-
trieures. Une partie des
facults de l'me
est destine servir , une autre comman-
der; les organes des sens, les mouvemens.
(i) Ibid.
,
cap. 2 et 3.
(
8o
)
les
apptits appartiennent celles-l,
la rai-
son celles-ci (i).
Nmsius donne une thorie entire de
la sensation, pleine d'observations judicieu-
ses; il
y
rapproche les phnomnes physio-
logiques
,
des phnomnes intellectuels
;
dis-
tingue les sensations reues , des jugemens
qui les accompagnent, et montre que Ter-
reur s'attache seulement a
ceux-ci. Il fait
voir que l'intervention de la mmoire et du
jugement est ncessaire pour concevoir toute
notion de nombres suprieurs l'image que
le regard peut discerner
d'un seul coup
d'il. Il rejette l'opinion de Porphyre,
qui,
d'aprs Plotin
,
prtendait que l'me , dans la
sensation, ne fait que se voir elle-mme, parce
qu'elle renferme tout en elle-mme
(2).
La mmoire conserve les perceptions ob-
tenues par les sens; la pense combine,
labore les matriaux
livrs par la sensation
)) et la mmoire
(3).

Cependant Nmsius distingue avec Platon
(i)
Jbid.
,
cap. 6.
(2)
Ibid.
,
cap.
7.
(3)
Jid. , cap. 1 3.
(8i
)
les simples percepiions obtenues par les sens
et les notions qui appartiennent l'inlelli-
gence. Les premires ne forment que
des
opinions; les secondes seules
composent la
science. Celles-ci ne drivent point d'une
imagination antrieure, elles sont le produit
de l'instruction ou le rsultat d'une lumire
naturelle. Nous appelons notions naturelles,
celles que tous les hommes possdent sans
le secours d'aucune instruction, comme celle
de Dieu par exemple (i).
Nous pouvons
savoir l'existence de choses que nous som-
mes inhabiles dterminer
;
ainsi la raison
)> reconnat l'existence de la mer
et du
)> sable, quoiqu'elle ne puisse fixer les limites
)) de la mer et le nombre des grains de
sable. Nous . concevons alors l'ensemble,
)) sans pouvoir faire le dnombrement
des
parties (s).
11 distingue avec soin les dterminations
volontaires et involontaires
,
les caractres
propres chacune; il fait voir
comment
(i) Ibid., ibid.
(a) Ibid.
,
cap.
44
IT.
(80
certaines di^lerminations que la rflexion peut
rendre
volontaires, sont souvent involontaires
par le seul fait de notre ignorance; com-
ment ce qui est l'objet de l'examen , dif-
fre de ce qui est l'objet de la dlibration.
(( La science est la matire de l'examen
;
l'art
est celle de la dlibration. Nous nous trou-
)) blons souvent, dit-il, parce que nous con-
fondons ces deux ordres de choses
(
i
).

La psychologie de Nmsius est gnra-
lement fonde sur l'observation et l'exp-
rience; il semble s'tre propos de prendre
Galien pour modle et pour guide, avec la
seule diffrence que Galien avait essentielle-
ment pour but d'tudier l'organisation phy-
sique, et n'observait la nature morale que
d'une manire occasionelle et dans ses rap-
ports avec celle-l
;
tandis que Nmsius , au
contraire, se propose essentiellement pour but
l'tude de la nature morale, et n'observe
l'organisation physique qu'en vue des instru-
mens qu'elle offre l'exercice des facults
intrieures. Ce trait caractristique distingue
Nmsius de tous les philosophes qui ont
(i)Ihid.f cap.
34.
( 8M
paru sur la scne depuis les Antonins jus-
qu' Roger Bacon, et lui assigne un rang part.
On ne peut assez s'tonner de le voir apparatre
ainsi seul au milieu d'une longue suite de sicles,
marchant sur les traces d'Hippocrate et d'A-
ristote (i). On ne s'tonne pas moins de remar-
quer qu'il ait obtenu si peu d'attention j on
ne le trouve cit par aucun crivain de cet
ge; il est peine souponn des modernes;
aucun historien de la philosophie n'a jusqu'
ce jour rsum son trait de la nature de
Vhomme
f et ne parat mme en
avoir pris
connaissance
(R).
La plupart des crivains ecclsiastiques qui
se sont montrs favorables Platon , l'ont yu
au travers du prisme cr par l'cole d'Ammo-
nius Saccas et par les nombreux commentaires
que celte cole avait produits
;
Nmsius est le
seul qui ait saisi les diffrences caractristiques
des deux systmes. Cependant, mesure que le
nouveau Platonisme se dveloppait l'cole
d'Alexandrie et d'Athnes
,
il semblait s'accr-
diter aussi de plus en plus par une sorte d'mu-
(i) La dernire dition de Nmsius est celle de
Mathaei.
184)
latibn dans quelques coles
chrtiennes.
Du
sein
de ce mme foyer, que nous avons vu se per-
ptuer Alexandrie aprs
Ammonius , et d'o
tait dj sorti Origne
,
sortit
encore au cin-
quime sicle, Synsius, paen d'abord,
converti
au Christianisme par le patriarche
Thophile
,
lev
ensuite
,
malgr ses longues rsistances
,
au
sacerdoce et l'piscopat
, conservant ce-
][)endant, dans ces fonctions
nouvelles , un
got
prononc
pour la culture des sciences
morales et
mathmatiques et mme un attachement
ton-
liaint, sous
plusieurs rapports, pour ses anciennes
opinions.
Disciple de Thon, de Pappus,
d'H-
ron,
il recueillit surtout les leons
publiques
de la clbre
Hypathie, fille du premier
de ces
goitltres
alexandrins. Il professa
pour elle la
plus
haute
admiration et la plus
vive gratitude.
Gomtre
lui-mme
,
philosophe et pote tout
ensemble , il obtint les succs les plus clatans
et fut rang parmi les crivains les plus lgans
de son sicle. Il nous a donn dans son Dion
l'histoire de ses propres tudes, et s'est justifi
du reproche qui lui tait adress , de se livrer
des
exercices oiseux. L'indpendance d'opi-
mons qu'il conserva au milieu des dignits
ecclsiastiques peut tonner
;
car on ne peut
admettre
avec Baltus qu'il les ait abdiques dans
(85)
ses nouvelles fondions (i),* ses crits suffisenl
pour nous attester le contraire.
On voit qu'il'
croyait pouvoir
concilier le fond du Christi^a-
nisme avec le systme des nouveaux Platoni-
ciens
,
que peut-tre il croyait pouvoir, en dis-
tinguant le domaine de la foi et celui de la
raison, accorder au premier une assez grande
tendue (L).
Ses hymnes sont une exposition brillante et
anime du nouveauPlatonisme
;
on pourrait l'ap-
peler l'Orphe de cette nouvelle cole
;
il
y
cl-
bre
l'manation universelle, l'unit
primordiale
et absolue
;
quelquefois il emprunte les expres-
sions d'Apule,
ce Tu es le germe des choses
prsentes
,
passes et futures
, de tout ce qui
existe; tu esle pre, la mre, la voix, le silence,
la nature fcondante ! Salut, 6 centre perp-
)) ptuel des tres unit des nombres divins,
nnit antrieure toute unit , semence des
tres , me ternelle
,
flambeau universel
,
)) source des sources
,
principe des principes!
M
Tu es le nombre des nombres
,
un et tout
,
un de tout, un avant tout, un en toi-mme,
un en toutes choses , me mystique , intelli-
(i) Dfense
des SS. Pres.
,
liv. Il, chap. i.
(86)
gnie el intelligible! Tu es ce qui engendre
y
ce qui est engendr, ce qui claire,
ce qui est
clair ! elle le clbre, celle heureuse
nature,
y> elles te clbrent, ces productions de la nature,
qui ont dcoul des canaux par lesquels se r-
pand la cleste influence. Tu la vivifies , lu
rflchis en elle l'image de la propre immor-
talil (l) Le Verbe divin est revtu par lui
des proprits attribues au Z)e77fowr^o*
parles
Gnostiques. Le Pre Suprme lui a confi la
production des mondes, afin qu'il imprimt
aux tres les formes empruntes
aux types
intelligibles
(2).
L'me du monde remplit
>) l'Univers de son efl'usion
5
pntrant en tout
lieu , elle anime les cieux
, elle
prside
au
monde
,
conserve
,
distribue sous
des formes
diverses. De
cette ame du monde sont manes
les mes humaines. L'me est un coulement
de l'esprit qui rside dans les rgions in-
tellectuelles
,
qui, sans se diviser, s'est r-
pandu sur la matire ! 11 invoque
celte
source ineffable de vie et de lumire
,
afin
que, par son inspiration, l'me, purifie de la
(1)
Synsius
,
lijmn. III et Y.
(a)Hyran., VI.
(87)
matire
,
i)uisse
remonter son origine , et
)) e confondre de nouveau dans cet ocan,
dont elle est sortie (i).
w
11 fait aussi de fr-
quentes allusions la thorie Platonique des
ides. Je te vnre, terme de la nature quien-
gendre, et des natures engendres Je vnre
en toi l'ordre iriystrieux des intelligibles...!
-
Eclaire mon me de ta lumire intellec-
tuelle..! Jette un regard sur celte me qui le
)) supplie du sein de son sjour terrestre, et

qui aspire s'lever jusqu' la rgion de

l'Idal
(3.).
Synsius crivit encore un trait
des
Veilles
Platoniques qui a t comment
par
Nicphore
,
et un trait Polymatique
,
o la
Rhtorique,
la Philosophie, la Thologie,
se
trouvent
associes, ornes de tous les
charmes
du style, et traites avec une lgance peu
com-
mune
dans son sicle.
L'affinit qu'on dcouvre entre les ides de
Synsius et les crits faussement attribus
S.
Denis
l'Aropagite ont persuad quelques
savans et entre autres Lacroze
(3),
que Syn-
(1)
Ifymn.f\t
vers.
78
, aSg ,
etc.
(2)
Hymn,
,
III
,
p.
5i
, 80 , 88
, 94
,
e'dit.
d'Henri
Etienne.
(3)
HiJl. du Christian* d'Ethiopie
,
liv. I.
(88)
slus
pouvait
en eflet en avoir t
lauteur
,
mais
Bruckera rfut solidement celte supposition(i).
On
peut encore moins admettrel'opinion de ceux
qui ont
prt ces ouvrages S. Appolinaire.
L'auteur,
quel qu'il soit, parat devoir appartenir
au
5^
et au
6'
sicle. Le systme des nouveaux
Platoniciens, tel qu'il s'tait dvelopp dans les
derniers temps et spcialement dans l'cole
d'Athnes, respire tout entier dans ces ou-
vrages. Il
y
est joint une exaltation
mystique
et
potique
porte au plus haut degr
;
oa
serait
port croire que leur auteur a voulu
transfrer
ce systme tout entier dans le sein du
Christianisme ,
et mme lui subordonner
les
dogmes
de celui-ci, ou du moins
les com-
menter dans l'esprit de ces doctrines
nouvelles.
Telle est du moins la tendance du trait
qui
porte
pour titre : Thologie Mystique.
Dans
son
trait des noms diviiis
,
il imagine
certaines
substances qui drivent de Dieu ind-
pendamment de ses attributs
, substances dta-
ches des choses particulires, qui sont les exem-
plaires des tres sensibles , et dont
ceux-ci
tirent leur existence par la
participation
qu'ils
(i) Hist. crit. phil, , tome
VI
^
pag.
507.
(89)
ont avec elles. L'essence t;t les proprits de
toutes les perfections,
sont, ses yeux, la na-
ture et la substance de la Divinit, en tant
qu'elles rsident en elle; mais en tant qu'elles
en
drivent, elles forment entre le crateur et
la cration une sorte de milieu qui communique
aVec l'un et l'autre : ces exemplaires ont t
crs de toute ternit par Dieu mme,
et Les
principes de l'tre, dit-il, communiquent
M
l'existence
;
c'est parce qu'ils possdent l'exis-
tence par eux-mmes qu'ils deviennent des
principes. Si le principe de la vie qui respire
dans les animaux, est une vie essentielle, la

vie par elle -mme (avro^on); si le prin-


cipe de la ressemblance, autant que les choses
se ressemblent, est une similitude essen-
)) tielle , de mme, en chaque chose , tout ce
)) qui est communiqu drive d'une proprit
essentielle (i).
Ces principes, ces proprits
fcondes dcoulent de la Divinit mme et en
sont produites; ils sont des tres, ils sont vi-
)) vans et divins (a). Laparticipation,
fJ'iTox
>
IxiToua-ia,
,
le mode suivant lequel elle s'opre
,
le rapport qu'elle tablit entre la cause et son
(0
De Divin.
Nominib.
,
cap. V,
5,
pag.
691,
dit. d'Anvers.
(2)
Ibid.
,
cap. XI
,
6
,
pag. S^Q. yoyez aussi le
(
9"
)
effet, sont le pivot de ce systme;
c*est encore
l'manalion, mais l'manation
dpouille de la
forme allgorique, et rduite son
abstraction
la plus svre. S. Maxime, moine et
mar-
tyr,
essaya
de donner cette doctrine un com-
mentaire dont , certes , elle avait
grand besoin
;
mais il n'eut pas le bonheur d'en saisir exacte-
ment le sens. Les exemplaires du Pseudo-De-
nys furent ses yeux certaines substances
ex-
cellentes
,
le premier ordre des
cratures
intel-
ligibles, auxquelles il identifia, sous le nom
^ides
j
les dcrets de la volont divine qui
destinent l'existence aux cratures. S.
Maxime
s'tait propos d'expliquer les notions obscures
et ambigus de ce iranscendantalisme mys-
tique
j
mais il en accrut encore l'obscurit,
s'il tait possible. De la doctrine contenue dans
ces crits apocripbes , de celle de St. Grgoire
de Nysse, du systme des nouveaux Platoni-
ciens, et de la Thologie chrtienne, il com-
posa un mlange dans lequel ces notions dis-
parates sont moins runies que contraintes se
rapprocher(i
).
Les ouvrages attribus S. Dcnys
P. Pelau : Theol. Dogmat. , tome. I
,
lib. I
,
cap. II
,
pag. 83.
;
cap. X
,
agS
,
etc.
(i) S. Maximi
scholia in Gregorium , Theol.
^
(!) )
l'aropagte furent envoys, en prsent, Louis
Je Dbonnaire, au 9'
sicle, par un empereur
d'Orient, prsent funeste, nous ne craignons
pas de le dire 5 car, reus et accrdits comme
authentiques, traduits par Jean ScotErigne,
et livrs ainsi la philosophie inexprimente
du moyen ge, ils exercrent long-temps sur la
dir.jtion des ides une singulire influence,
ainsi que nous le verrons par la suite.
^ne de Gaza
,
disciple d'Hirocls , con-
verti ensuite au Christianisme, se proposa dans
son
dialogue intitul, Thophraste, de combattre
celles des opinions de Platon et des nouveaux
Platoniciens
sur la nature et la destine de l'me,
qui ne pouvaient se concilier avec sa nouvelle
croyance
;
mais il ne fut pas toujours heureux
dans l'excution de ce dessein. On croit re-
trouver quelquefois en lui plutt le disciple de
Platon lui-mme ou celui d'Hirocls
,
que le
docteur ecclsiastique
(1).
Il admet du reste
> ;
II... Il,
avec la tradition de Jean Scot Erigne.

Epistola
ad Thomani de diversis qust. ex S. S. P. P. T>yo-
nso et Gregorio petitis , avec la trad. de Th. Gale.
Oxford,
1681, la suite du trait de Jean Scot
Erigne
,
sur la division de la nature.
(i) ^ncec Gazi Theophrastus ^ Bibl. Macc.
fairurfij lora. VIII
,
pages 65c), 662.
(
9^
)
avec l'cole de Jamblique
,
que
Platon a puis
sa pliilosophie
dans les traditions
des Chal-
dens et des
gyptiens (i).
Zacharias
le Scolaslique qui enseigna
suc-
cessivement la
jurisprudence Alexandrie et
Beryte
,
crivit deux livres sur les Principes
contre les
Manichens,
et un dialogue contre
les
philosophes
qui admettent l'ternit de la
matire
;
quoiqu'il s'y propose de rfuter quel-
ques uns des nouveaux Platoniciens , il subit
lui-mme l'influence
de leurs systmes
Aux trois grandes branches que nous avons
cru devoir assigner dans le chapitre prcdent
l'cole des nouveaux Platoniciens
,
on pour-
rait donc en ajouter une quatrime
dont
Origne serait considr comme le premier
auteur, qui se distinguerait
essentiellement des
trois premires
, en ce que cette dernire
secte
aurait tent, avec plus ou moins de succs
,
d introduire la doctrine de cette cole parmi les
philosophes Chrtiens
, en l'accommodant la
croyance religieuse de ceux-ci, et quelquefois
en altrant celte croyance mme, par les
efforts qu'elle faisait pour concilier l'une avec
l'autre.
(i) f.
,
Ibid.,
pag. G5i
,
lettre E.
^
(1)5)
Ij.i prfrence
qu'accordrent la philosophie
de
Platon la plupart
des crivains ecclsias-
tiques
,
s^explique
naturellement soit par le con-
cours des causes
gnrales que nous avons in-
diques au commencement du chapitre 19"
,
par la tendance qui rgnait
,
par la direction
que suivaient les ides celte poque ,
soit aussi
par la juste faveur que mritait Platon auprs
des docteurs du Christianisme
,
la puret de sa
morale, l'lvation de ses vues, les nohles ides
qu'il s'tait formes de la Divinit et deladestine
de
l'homme. Epicure surtout dut tre frapp
d'une dfaveur d'autant plus invitable, qu'il se
discrditait par l'abus que ses propres disciples
faisaient alors de ses principes, abus qui avait
inspir aux plus sages des Paens , de si fortes
prventions. S. Clment d'Alexandrie a ex-
prim avec nergie ces arrts svres que repro-
duisirent aprs lui contre Epicure , Lactance
,
S. Ambroise
, S. Augustin (i). ce Je n'ai
point blm,
dit-il , toute philosophie, mais
bien et spcialement celle d'Epicure
,
qui re-
jette la Providence
,
qui rige la volupt
mme au rang des dieux
,
qui ne reconnat
()
Voy. leurs passages dans Gassendi et les obser-
vations de celui-ci : de Vita Epicuri^ lib. III, cap. 2.
(9*)
^) point de cause efficiente aux lmens qu'il
met en jeu , et dont les regards mme ne
peuvent reconnatre le SuprmeOuvrier(i).

La doctrine du Portique portait une atteinte
directe
et trop grave la doctrine de la sim-
plicit et de l'immortalit de l'me
,
accordait
trop
d'empire la matire
,
pour pouvoir tre
accueillie par le Christianisme. Aristote mme
fut
long-temps et souvent l'objet des censures
des crivains ecclsiastiques

on trouve la
suite
des uvres de S. Justin martyr
,
publies
par les Bndictins de la congrgation de S.
Maur , un trait dont l'auteur est inconnu aux
premiers sicles de l'Eglise, et qui , sous le titre
de
Rfutation de certaines Propositions d'A-
ristote, est spcialement dirig contre les Libres
Physiques et les Livres du Ciel. On con-
damnait surtout son hypothse de l'ternit du
monde et les troites limites dans lesquelles il
avait prtendu renfermer l'action de la Provi-
dence divine. On attribuait les carts auxquels
avaient t entrans les Hrtiques l'in-
fluence de la dialectique subtile institue par le
fondateur du lyce, et les longues controverses
<i) Stromat, lib. I
,
pag. agS
;
II
,
pages
365,
^2,5',
IV, pag. 532
; V,
pag. 6o4
;
VI
,
pag.
609 ,
etc.
(95)
auxquelles l'Arianisnie donna lieu durent sin-
gulirement confirmer celle disposition des
esprits.
Aristote,
quoique jug avec la plus ex-
trme rigueur par un grand nombre, d'cri-
vains ecclsiastiques
,
trouva cependant parmi
eux quelques protecteurs et quelques apolo-
gistes. Il fut surtout considr avec moins de d-
faveur lorsque les nouveaux Platoniciens eurent
entrepris de le rconcilier lui-mme avec Pla-
ton
,
et Teurent prsent comme l'introducteur
la vraie doctrine de l'ancienne Acadmie.Dj,
vers la fin du troisime sicle, Anatolius, vque
de Laodice, accda aux vux de la ville d'A-
lexandrie, en se chargeant d'occuper une chaire
de
Pripatticisme. 11 rtablit, avec celte chaire,
la considration du Stagyrite. Dou lui-mme
,
au rapport d'Eusbe et de S. Jrme , des plus
vastes connaissances
,
et d'une loquence peu
ordinaire , il donna ses leons une grande au-
torit. Il tait particulirement vers dans l'-
tude des sciences mathmatiques; il composa dix
livres des Institutions Arithmtiques dont Fa-
bricius nous a conserv quelques fragmens
;
mais il ne nous reste rien de ses travaux sur la
philosophie.
Ce fut d'abord en Occident qu'Aristote cora-
(96)
mena obtenir de nouveau quelque faveur
,
et seulement au 5e sicle, lorsque les
invasions
des barbares menaaient dj les sciences et les
arts d'un ane'antissement total. Claudien
Ma-
mert, prtre
,
ensuite vque de Vienne en
Dauphin
, avait associ l'tude d'Aristote
a celle des autres philosophes de l'antiquit.
Claudien Mamert tait l'un des hommes les
plus clairs de son sicle. Dans son trait
sur
Vtat de VAme
,
il tmoigne lui-mme com-
bien le rapprochement et la comparaison des
opinions diverses est utile la dcouverte de la
vrit. (( La lumire , dit-il
, sort de ce con-
)) traste lui-mme , et le vrai brille d'un nouvel
clat en prsence de l'erreur. Plus la vrit a

cot d'efforts, et plus l'esprit humain s'y


attache
;
11 est donc dans l'ordre des choses
qu'on n'y parvienne que d'une manire lente
et progressive. Les philosophes ont t
conduits par celte voie , et prpars gra-
duellement une connaissance plus par-
faite (i). Il entreprit cet ouvrage pour r-
futer
1 vque Faustus qui avait avanc qu'
l'exception de la Divinit, il n'y a point de
(i) De
Statu Animae , lib. II, cap. i , Bihl. Max,
Patrum
,
tom.
YI
,
pag. 1059.
( -)7 )
substance
incorporelle, et quel'me, par cela seul
qu'elle est enferme dansle corps, qu'elle occupe
un lieu dtermin
,
a ncessairement
une ana-
logie avec le corps. La doctrine des nouveaux
Platoniciens considrait toute localisation comme
incompatible avec la nature des intelligences
;
Faustus opposait celle opinion les tmoignages
de l'exprience; Claudien Mamert, en le r-
futant
,
se range lui-mme sous les bannires du
nouveau Platonisme. Il s'attache prouver que
l'me n'occupe aucun lieu. Avec les nouveaux
Platoniciens, il s'empare des raisons sminales
du Portique, et les convertit en puissances et sub-
stances immatrielles.
(( Les germes des plantes
,
par exemple, ren-
)) ferment une sorte d'nergie, de vie incor-
porelle, principe duquel drive leur orga-
)) nisalion , leur dveloppement (i).
))
On voit tout ensemble dans ce docteur , et
combien la philosophie des nouveaux Plato-
niciens avait dj pntr chez les crivains
ecclsiastiques, et quelle autorit Aristote com-
menait obtenir particulirement en Occident.
Il reproduit les ides des philosophes de la
Grce et de Rome sur la simplicit et surl'im-
(i) /izVZ.
,
pages io54, io56.
IV.
7
(98)
mortalit de l'me, objet principal a trois
livres qu'il a composs
,
et qui lui ont oljtenu
de
si grandes loges de Sidoine Apollinaire.
Ces livres renferment aussi quelques vues psy-
chologiques
;
le prtre viennois dmle fort
bien l'erreur de ceux qui ont personnifi les
facults de l'me
,
et montre qu'elles ne sont
que l'me elle-mme considre dans ses divers
modes d'action (i). L'me, dit-il, voit, par
l'intermdiaire du corps , les choses mat-
)) rielles
,
et, par elle-mme , les choses imma-
trielles.
Il tche d'expliquer et de justifier
cette proposition par des exemples tirs de la
gomtrie, de l'arithmtique et de la dialec-
tique
(2).
a L'entendement est l'intuition
de
M
l'me
;
les corps sont sentis et ne peuvent
w tre compris
(3).

Au moment o d'paisses tnbres vont cou-
vrir notre occident , o l'astre de la philosophie
va disparatre de notre horizon
,
ses rayons
semblent se ranimer un instant, et brillera leur
dclin d'un clat plus pur que jamais. 11 parat
cet illustre Boce , la gloire, de Rome aux jours
(i) Ibid.j lib. I, cap.
24.
(2)
Ibid.
,
cap. a8 , 26.
(5)
Ibid., lib. II, cap.
9.
(99)
(]e sa (Jecatlence , ce rejeton de
l'antique race
des Aniciens, qui honora la dignit
consulaire
bien plus qu'il ne fut honor par elle
,
qui
sembla recueillir en lui l'hritage
de toutes
les grandeurs de sa patrie
,
en rveiller tous les
souvenirs; il parat debout sur les ruines du
Capitule; nous le saluons avec un sentiment
profond de douleur, d'admiration et de respect;
nous contemplons en lui le successeur
de tout
ce que Rome eut de plus distingu dans la car-
rire des sciences, dans celle de l'loquence,
dans les fonctions publiques et dans
l'exercice
des vertus utiles l'humanit
;
nous
admirons
surtout en lui le modle du philosophe
chr-
tien
,
le hros au sein de l'adversit.
Ses con-
seils eussent pu conduire Thodoric
accomplir
une restauration que ce prince n'tait point in-
digne de concevoir. Pouiquoi la dlation
et
l'envie entranrent-elles Thodorie se souiller
par la captivit et la mort du plus grand
homme
de son sicle ? Boce avait t envoy , ds sa
plus tendre enfance, Athnes , et
y
avait cul-
tiv dix-huit ans, sous les matres les plus c-
lbres, toutes les tudes librales
;
il
y
entendit
probablement Proclus qui
y
enseignait cette
mme poque. Je me suis complu faire de
ton me une bibliothque vivante dans la
(
lOO
)
quelle j'ai plac, non les livres
eux-mmes,
mais les maximes qu'ils
contiennent, m
Ces
paroles
,
qu'il met dans la bouch
de la phi-
losophie (i)
,
peignent
l'ducation qu'il se
donna et l'Eclectisme raisonn dont il fit pro-
fession : comme une abeille diligente, il puisa
le suc de sa philosophie dans Pythagore, Platon,
Arislote
,
Zenon, Plotin
,
Porphyre. Il s'tait
propos de traduire en latin les ouvrages en-
tiers de Platon
,
d'Aristote
,
et de montrer la
concordance de ces deux grands matres; mais
il ne put qu'baucher un si vaste dessein
;
il
donna du moins Rome une traduction des
Catgories d'Aristote, de quelques-uns de ses
traits de dialectique
,
et des commentaires
de
Porphyre
,
en les commentant son tour
;
c'est ses soins que l'Occident fut redevable
de conserver
,
au milieu des plus paisses t-
nbres du moyen ge, quelques notions de
la doctrine
du Lyce, et l'usage des lois que son
fondateur avait imposes l'art du raison-
nement
;
mais , lev lui-mme dans l'cole du
nouveau
Platonisme , il recommande surtout
d'tudier
Aristote dans Porphyre
, il explique
Aristote dans l'esprit de Proclus.
(i) De Consolt, phil. , lib. I.
(
lOI
)
C'est Boce
surtout qui parat avoir jftt
les fondemens de
l'immense autorit qu'Arislote
exera dans
les ges suivans ,
en lui prtant
celle de son
propre nom. C'est galement lui
qui a
essentiellement
contribu
y
faire
, ds
l'origine
,
de la philosophie pripatticienne
,
une forme extrieure dont Platon est la sub-
stance secrte, quePlaton anime, meut et vivifie.
Avec les nouveaux Platoniciens, Boce refuse
toute qualit la matire, et suppose qu'il
peut
y
avoir des tres privs de qualits
,
trans-
portant ainsi dans la ralit les distinctions que
l'esprit tablit par l'abstraction entre ses propres
notions (i). Il distingue
,
d'aprs la mme ma-
nire de voir , Vunit de la simplicit. L'unit
rside aussi dans les objets complexes, elle
I)
formp le lien qui tient leurs parties combines
ensemble
;
mais, dans les tres simples , l'u-
nit est identique l'tre
(2).

Le divin
Platon revit dans le nouveau et dernier com-
mentateur d'Aristote , il revit au milieu de
Rome dgnre, la veille des jours de labar-
(1)
Boethius, in Prdicameni., /rislot. , lib, II
pag.
144.
(a) jin omnc quod sit , bonuni est, pages 1 ii
1182.
(
*03
)
barie, tel qu'il brillait Athnes
,
et se mon-
trant peut-tre^ quoique sans rien perdre de son
lvation, quoique dgag de quelques erreurs,
plus accessible au commun des hommes , mieux
accommod la condition humaine. L'obscurit
qu'engendre trop souvent dans Platon l'extrme
subtilit desabstraciions, a disparu; la substance
mme de sa doctrine se montre seule pleine de
vie, de jeunesse et de beaut. Les sommets de
sa philosophie se dcouvrent hors des nuages
qui les environnaient , entours d'un nouvel
clat, el, sans s'abaisser, paraissent devenir plus
accessibles. La fin du dernier livre de ce beau
trait qu'il a lgu aux infortuns, et dans lequel
la philosophie,
remplissant sa plus digne mission,
apporte l'homme des consolations sublimes,
est un rsum lumineux de la philosophie
entire de Platon
,'
il faut le rapprocher de
l'hymne sur la puissance de la nature, et de la
belle invocation qui se trouvent au milieu du troi-
sime livre. C'est avec Platon que Boce assigne
les rapports des sens avec l'intelligence , marque
l'tendue des deux domaines
,
pose les limites
qui les sparent. Avec Platon
,
il considre la
science comme une rminiscence
;
il suppose
que l'me renferme en elle-mme le germe de
toutes les vrits
,
que l'tude ne sert qu' le
(
io5
)
faire clore. Avec Plalon, il rige les ides
en archtypes, et les prte l'auteur
de toute
chose comme \es modles d'aprs lesquels il
a ordonn l'univers. Avec Platon, il assigne les
fonctions du Demiourgos dans l'immense gou-
vernement de l'univers. Avec Platon enfin , il
vivifie la nature par une me puissante
,
uni-
verselle
f
il la peuple d'une hirarchie d'in-
telligences. C'est ensuite le Platon nouveau
,
tel qu'il ressuscita dans Plotin et son cole, qui
le dirige la recherche de l'unit absolue, par-
faite et primordiale, recherche laquelle Boce
a
consacr un trait spcial sous le titre de :
De
unitate et w^io. L'essence de la doctrine de
Plotin
,
qui consiste identifier avec cette unit
absolue, le souverain bien et la perfection su-
prme, revit, se dploie
,
s'anime dans Boce,
mais devenue familire et prochaine, si l'on
peut dire ainsi, par sa clart , devenue fconde
par l'utilit
,
comme par la grandeur de ses
applications, pare de tous les charmes de la
posie
,
pare des charmes bien suprieurs de
la morale la plus touchante et la plus pure.
Ceux qui dsirent connatre la substance
de cette doctrine si ardue
,
si mystrieuse
dans son auteur
,
qui veulent du moins eii
apprcier l'esprit , en jug^r le but
,
peuvent
(
io4
)
$e dispenser d'tudier avec efforl les obscures et
prolixes Ennades, les immenses commentaires
des nouveaux Platoniciens. Ouvrez Boce, vous
retrouverez l'abrg et le clioix de tout ce que
la nouvelle cole a emprunt de plus prcieux
l'hritage de son antique instituteur
,
de tout
ce qu'elle
y
a ajout de plus estimable
;
vous pos
sdez;la fleur du Platonisme , vous en respirez le
parfum !.. Honneura
cetOilionlII qui par un
monument lev Pavie consacra la mmoire
de ce dernier des philosophes, de celui qui sem-
blait reprsenter toute la philosophie de l'anti-
quit, de celui qui presque seul fit pntrer en-
core
,
par l'influence qu'exercrent ses crits
,
quelques lueurs de la science auguste de la sa-
gesse au travers des temps malheureux qui
afligrent notre belle Europe ! Mais
,
le trait
de la Consolation de la Philosophie est le
vrai monument qui doit terniser sa gloire.
Cassiodore
,
contemporain
,
compatriote de
Boce, qui reut aprs lui les faisceaux con-
sulaires
,
et dont Thodoric eut le bon esprit
de rechercher les conseils et l'assistance
,
Cas-
siodore, crivain fcond
,
mais dj atteint de
la rouille de son sicle , abrgea Boce , s'unit
lui pour
faire connatre la logique d'Arislole
aux
Laliijs,
et publia enlre autres un iraii de
(
io5
)
VAme, deux livres sur les Institutions aux
Lettres Divines
,
et quelques traits l-
mentaires
sur la thorie de la grammaire et les
arts libraux.
Il ne faut point
y
chercher d'ides
qui lui
appartiennent en propre et qui sortent
de la sphre commune. Ce qui assigne Cas-
siodore un rang assez important dans l'histoire
de l'esprit humain
,
c'est que ses crits furent
long-temps le seul manuel des coles de 1 Oc-
cident et le type d'aprs lequel se forma l'en-
seignement scolastique
;
c'est que le premier,
ou l'un des premiers du moins
,
il fonda dans
le monastre qu'il avait rig en Calabre, l'un
de ces ateliers littraires qui ont seuls conserv
les dbris desrichesses de l'antiquit
;
il
y
runit
une grande bibliothque, et commena, par son
exemple et par ses soins, l'xecution de ces longs
travaux qui ont multipli les copies des crits
sauvs du naufrage. La logique d'Aristote
avait trac
, aux yeux de Cassiodore (i) , le
cercle dans lequel est ncessairement et ja-
mais renferm l'esprit humain , opinion qui fut
aveuglment
admise dans les sicles suivans.
(i) Casiodorus
, De Dialectice , Op. tom. II,
pag. 558.
(
io6)
Martien Capdla
,
(juoique
antrieur
d'enr-
viron un demi-sicle

Cassiodore,
doit lui
elre associ
dans l'histoire
de la
philosophie,
comme il lui fut associ dans les
coles du
moyen
ge, auquel l'un et l'autre fournirent
le type et
, si Ton peut dire ainsi , le manuel
de
l'enseignement
ordinaire.
Comme Cassio-
dore
,
Martien Capella atteste le dernier degr
de la
dcadence, et dj son style porte
les
empreintes de la barbarie. 11 tait Africain,
et celte circonstance explique aussi la rudesse
de son langage. Les deuxpremiers livres de son
Satyricon
portent
le titre : de VHymne de la
Philosophie
et de Mercure
,
et sont consacrs
l'un
la
mythologie , l'autre aux neuf Muses.
Les sept autres ont pour objet les sept arts lib-
raux qui composrent
ensuite letrivium et le
quatrivium
,
ces deux cadres
des deux degrs
du moyen ge
: la Grammaire
,
la Dialectique,
la
Rhtorique,
la
Gomtrie, l'Arithmtique,
l'Astronomie
et la
Musique. C'est un bizarre
et
confus
amalgam'e de notions lmentaires
empruntes
aux traditions, aux sciences, aux
arts
des
Grecs et des Romains; et, quoiqu'il ne
renferme
de ces notions que ce qu'il
y
a de plus
familier
et
de plus commun , il n'a pas mme
le
mrite de la
clart. La dialectique de Mar-
(
107
)
lien Capella est un rsum informe des rgles
institues par Aristote et par les Stociens.
Les travaux dont Aristote devint l'objet d-
puis le
5"
sicle jusqu'au 7^,
donne lieu deux
considrations essentielles
,
dont les cons-
quences exercrent une grande influence sur les
sicles suivans.
Aristote
,
remis en honneur par l'cole des
nouveaux Platoniciens
,
n'obtint cette faveur
qu'en se rconciliant avec Platon ,
et
qu' la
charge de lui servir d'introducteur. Ds lors sa
mtaphysique ne fut conue et interprte que
d'aprs^ les points de vue fournis par la doc-
trine du fondateur de l'Acadmie
;
elle dut en
prendre l'esprit; elle fut ncessairement altre.
Aristote dut sacrifier ou rtracter ces objections
si frquentes et si puissantes qu'il avait leves
contre la thorie des ides. Les formes pri-
patticiennes ne furent plus que les ides pla-^
toniques. L'hommage qu'Aristote avait rendu
l'autorit de l'exprience fut oubli ou m-
connu
;
cette belle et fconde portion de la
philosophie que l'exprience avait claire, fut
couverte d'un voile
,
nglige
,
abandonne
;
sa physique seule trouva grce aux yeux de ses
nouveaux disciples , en tant qu'elle n'tait elle-
mme qu'un corollaire de sa mtaphysique.
(
io8
)
Mais,
la mla|^>iiysique d'Arlstote
,
quoique
ainsi
dnature, ne parvint mme pas aux pre-
miers sicles du moyen ge, du moins dans notre
occident. La dialectique seule, telle qu'elle
subsistait assez grossirement rsume et sous
une forme abrge dans les traits attribus
S.Augustin, dans Martien Capella, dansBoce,
dans Cassiodore
,
traversa seule les premiers
temps de cet ge
tnbreux
;
ces crivains con-
stiturent le seul anneau par lequel la cliane de
l'enseignement du moyen ge vint se rattacher
celle des doctrines de l'antiquit.
Les crivains ecclsiastiques , ii'ayant tudi
la philosophie que d'une manire occasionelle
,
sous un point de vue secondaire et subordonn
l'objet principal qui les occupait , onten gnral
,
et un petit nombred'exceptions prs , nglig la
logique, l'art des mthodes et toute la portion de
la philosophie qui se rfre par ses applications
aux sciences positives : quelques-uns d'entre eux,
tels que Lactance , ont mme tmoign contre
la dialectique des prventions excessives.
La
seule branche de la philosophie qui entrt dans
l'ordre essentiel de leurs travaux , tait la m-
taphysique,
en tant qu'elle embrassait l'origine
et la nature
de l'me, son immortalit, le libre
arbitre
,
les
attributs divins , la cration , la pro-
( 109
)
vldeiice,
l'origine du mal
;
en tant aussi qu'elle
apportait la thologie,
soit des secours, soit des
commentaires, oummeen tant qu'elle lui offrait
des erreurs combattre. La psychologie seule
leur a t redevable de quelques progrs et de
recherches assez tendues, dans ses rapports
avec les grandes questions de la simplicit et de
l'immortalit de l'me et celle de la libert des
dterminations. Encore l'exception de N-
rasius , ne l'ont-ils gure traite d'aprs la m-
thode exprimentale
;
le profond mystre de
l'union de l'me avec le corps a t le principal
objet de leurs spculations.
Indpendamment de ceux des pres de l'E-
glise dont nous avons indiqu les travaux, on
trouve
encore quelques vues psychologiques
parses dans un grand nombre d'autres. S. Alha-
nase distingua l'esprit,
"Trvfv/Mx,,
de l'me,
vov-y
l'esprit de l'homme, suivant lui, est dcoul
de la Divinit
;
il est une manation de l'essence
du crateur
;
l'me ne peut avoir la mme
source, puisqu'elle est tour tour guide par
la raison, ou livre l'garement (i). Celte ide
est analogue celles des Platoniciens. S. Ma-
(i) De definitionibus ,
lom. II,
p.
5i.
(
IIO )
Caire (i), S.
Hilaire, emj3nanfeiit la religion
des considrations, leves sur la nature de l'arae;
S.
Cyrille de Jrusalem tablit entre toutes les
mes une galit parfaite
j
S. Jean Chrysos-
lme
montre une connaissance approfondie du
cur humain; Philaslrius , dans son trait des
hrsies , rfute certaines opinions des cri-
vains htrodoxes sur la prexistence de 1 ame
,
telle qu'elle tait suppose par Platon, sur son
origine, entant qu'on la considrerait comme
une inspiration mane de Dieu, sur sa res-
semblance avec le principe qui respire dans les
animaux
;
sur sa matrialit et sa production
des seuls dveloppemens de
l'organisation cor-
porelle
j
sur une
transplantation naturelle des
mes
;
sur la
transmigration des mes des m-
chans dans le corps de certains animaux, etc.
L'tude de la philosophie morale a pris na-
turellement chez les docteurs chrtiens , et par
l'effet des mmes causes, un caractre
peu
prs semblable celui de la psychologie.
Il
suffisait leur but de fonder la morale pratique
sur la lgislation divine
,
de lui imprimer la
sanction des rcompenses et des peines
futures,
(i) Voy.
en particulier sa
4^' Homlie.
(
III
)
et (le lui donner pour principe vital ce sen-
timent sublime qui rapporte l'me Dieu comme
au terme de toutes ses aflfeclions, comme au mo-
dle suprme de toute perfection. Ds lors, ils
avaient rarement l'occasion de continuer les re-
cherches spculatives des philosophes sur le
fondement naturel de l'obligation morale, sur
le caractre du vrai bien
,
sur les rapports de
la morale prive avec les principes des insti-
tutions sociales. Toutefois , cette remarque de-
mande quelques exceptions mmorables : Sy-
nsius traita les sciences politiques , assemblant
dans un mme foyer les lumires versee sur ces
sciences par Platon et par Arislote
,
tonnant
un sicle asservi et corrompu
,
par les maximes
emprmiles ces nobles et gnreuses thories
,
osant^ censurer les vices des princes et des cour-
tisans dans un langage libre et prudent tout en-
semble, et traantle modle d'une sage et bonne
administration; Zacharias le scolastique associa
l'tudedela jurisprudence celle de la philoso-
phie; S. Ambroise, dans son TraitdesDevoirs,
semble se proposer pour modle les ouvrages des
Stociens et particuliremenlle Traitdes
Offices
de Cicron
,
mais en accommodant la doctrine
des sages de l'antiquit l'esprit du Christia-
nisme. Ija dnomination de devoirs
^
dit-il
,
(
"^
)
n'appartient pas seulement aux
coles des
pliilosophes; elle appartient aussi
l'ensei-
gnement du christianisme
,
avec celte seule
diflerence que les philosophes puisent dans
la vie civile la raison et la rgle des actions
utiles et honntes , tandis que les Chrtiens
)) mesurent la vertu sur l'avenir plutt que sur
i)
le prsent , et ne reconnaissent d'utile que
ce qui se lie aux intrts
de la vie ter-
y> nelle (i). L'Enchyridion d'pictte fut
introduit dans l'glise et accommod ses pr-
ceptes par un auteur chrtien qu'on a
suppos
tre Nilus, moine gyptien.
Les travaux des pres de l'Eglise et des doc-
teurs chrtiens se
recommandent essentielle-
ment aux moralistes, par l'admirable
dvelop-
pement qu'ils ont donn au principe
fonda-
mental de toute moralit, cet empire de
l'homme sur lui-mme que fonde l'emploi du
libre arbitre
,
le gnreux dsintressement de
toute vue personnelle, le dtachement de tous les
objets extrieurs , de tous les plaisirs sensibles,
comme aussi par la lumire abondante qu'ils ont
rpandue sur la pratiques des devoirs. Le philo-
(r) S. mbroise
, De
Officiis^
lib. I, cap. 8.
(
"3)
sophe leur doit surtout un juste tribut d'loge
pour le prix minent qu'ils ont attach
la vra!*
cit , cette vertu
qui ,
commandant la fois
d'tre vrai envers
soi-mme envers les autres
>
devient une sorte d'exercice habituel pour
rducalion de la raison elle-mme, favorise et
seconde la propagation des lumires, et fonde la
scurit des relations sociales , en mme temps
qu'elle ennoblit le caractre individuel : ces
loges sont dus spcialement au savant vque
d'Hyppone (i)
,
justement considr comme le
premier des moralistes chrtiens.
Enfin , nous ne craignons pas de reproduire
encore ici une considration qui ne peut tre
assez mdite. Le sentiment religieux lui-mme
est comme un principe de vie pour la moralit
humaine
,
principe dont l'nergie et la puret
donnent cette moralit le plus haut degr
de dveloppement
;
le sentiment religieux,
l'ordre des devoirs qui s'y rattachent, sont une
portion essentielle de la morale naturelle;
ils composent son plus beau domaine, et
sous Ce rapport, les docteurs Chrtiens ont
(i) S, Augustin, De Libero Arbitrio
,
lit. I,'
cap.' 6; iib. II
,
cap.
9
et ig; Contra mendacium
,
cap. i5, i8.
IV. J
(><4)
rendu sans doute d'minens services la phi-
losophie morale; ils l'ont pure,
ennoblie,
perfectionne
,
sous mille rapports. Us ont
en-
tretenu
,
encourag tous les exercices pratiques
qui introduisent l'homme la
connaissance de
lui-mme
;
ils ont dvelopp au plus haut de-
gt la puissance de la mditation , et s'ils n'ont
point dirig les ^^prits sur le grand thtre de
l'observation, sur les phnomnes de la nature
,
ils ont du moins rappel nergiquement la r-
flexion dans ce sanctuaire intrieur o rside le
foyer de la lumire qui doit, en dernier rsultat,
clairer la rgion tout entire des connaissances
humaines.
Si la plillosophie n'occupa et ne put occuper,
dans les mditations des Pres de l'Eglise-,
qu'un rang secondaire; si dans ce rle purement
relatif elle perdit naturellement son indpen-
dance,, elle obtint aussi
,
par l'efl'et mme de
^iite association ijitime avec le Christianisme
, \
une aorte
de conscration, si l'on nous permet
cette expressiion; elle fut admise participer
l'lvation de sentimens et d'ides qui caract-
risaient le culte le plus parfait qui ait embelli
.et consol la terre; elle en reut un code admi-
rable de maximes pratiques
;
elle lui emprunta
de vives lumires pour la connaissance du cur
(m5)
humain
;
le senliment moral
s'pura celte
source, acquit une nergie toute
nouvelle. De
mme que l'on doit aux livres de l'aicien tes-
tament les modles de la posie sacre
, c'est--
dire de la plus magnifique alliance entre les ta-
bleaux de l'imagination et les ides
de
la morale,
et l'exemple de l'lan du guie vers Iqs rgions
de l'infini , de mme aussi, les
pres
de l'Eglise
ont cr un genre d'loquence jusqu'alors in-
connu, celui qui admet les beauts les
,
plus
sublimes, l'loquence sacre. L'art oratoire put
s'emparer des plus profondes afections de
l'me,
d'une sphre d'intr.ts bien suprieurs
aux intrts passagers de la terre, des immenses
contrastes entre le temps et l'ternit, entre la
faiblesse naturelle de l'homme et ses hautes
destines
;
elle traita les images de la perfec-
tion et de la Toute-Puissance comme des ides
familires
;
elle rvla les desseins jJe la Provi-
4ence sur l'univers
;
elle tala tous les trsors de
la bont infinie rpandus sur
la cration. Ainsi
fut ralis, sous
un rapport,
le vu presque
imanime que formaient les hommes clairs;
ainsi fut satisfait le besoin gnral qui s'tait
manifest dans la socit humaine (i). La plus
(i) Voy. ci-dessus , chap. XX
,
pag.
296
et suiv.
(
>>6)
noble portion de la philosophie , celle qui
s'exerce snr la destination future de l'homme
,
sur les rapports de l'homme avec son auteur,
obtint tout ensemble, et une grandeur singu-
lire dans ses vues, et une majest clatante
dans ses formes. Ce n'est pas tout
;
des notions
jusqu'alors renfermes dans le cercle troit des
coles philosophiques, furent mises ainsi la
porte de tous les hommes , devinrent en quel-
que sorte
populaires, parce qu'elles s'identi-
firent avec les exercices religieux , et exer-
crent ainsi une influence plus directe et plus
universelle
la fois sur la vie humaine.
Enfin , il est un dernier service rendu par ces
crivains
la philosophie , dont l'historien im-
partial et
quitable doit surtout leur tenir
compte.
Si, plusieurs gards, les sciences
philosophiques se trouvrent dans leurs crits
trop
troitement
lis des vues d'un ordre su-
prieur, et perdirent ainsi, avec leur caractre
profane
,
l'indpendance ncessaire leurs
investigations
;
d'un autre ct , si on porte ses
regards sur les circonstances des temps, et sur les
vnemens
qui se succdrent pendant plusieurs
sicles, on reconnatra que cet asservissement
momentan des sciences
humaines fut prci-
sment ce qui en sauva le germe
et les conserva
("7)
pour des geHerations plus heureuses. Le cuUe
religieux survcut seul et se maintint dans ce
dluge universel d'ignorance qui vint couvrir la
terre
;
avec lui furent prservs ces mmes
germes qu'il avait en quelque sorte recueillis dans
son sein
;
toutes les tudes profanes avaient
cess, et c'en tait fait pour Jamais
peut-tre
des lumires et del civilisation, si elles n'avaient
trouv un asile sous cet abri tutlaire. Lorsque
plus tard des influences favorables se firent
aentir, ces germes se ranimrent avec une ner-
gie toute nouvelle, et les sciences
,
redevenues
assez fortes pour exister par elles-mmes
,
re-
prirent leur essor avec une rapidit inespre.
La chane entre les temps anciens et les temps
modernes ne fut point rompue , ou fut renoue.
Les crivains ecclsiastiques furent comme l'a-
neau qui servit en rattacher les deux termes
l'un l'autre (M).
Si l'impartialit de l'histoire doit rappeler ces
diffrens services rendus par les crivains eccl-
siastiques aux sciences philosophiques, et d'au-
tant plus qu'ils n'ont pas toujours t assez jus-
tement apprcis, elle doit reconnatre
aussi
deux donmiages considrables qui furent alors
ports ces mmes sciences par la direction
que
prirent les ides. D'une part, on vit dispa-
(
"8)
ratre pour long-temps ce doute mthodique,
ces investigations critiques qui, en soumettant
une preuve et Un contrle
svres les sys-
tmes accrdits, en prparaient la rforme,
le perfectionnement, pouvaient en prvenir les
carts; d'un autre ct, les sciences naturelles,
et en gnral tout ce qu'on appelait les tudes
profanes
,
tombrent dans l'oubli , devinrent
mme l'objet d'une prvention dfavorable.
Ainsi, pendant que les habitudes de la mdita-
tion silencieuse et solitaire, recevaient le plus
beau degr de dveloppement, les recherches
de l'observation , les lumires de l'exprience
,
taient graduellement abandonnes. Des deux
sources des connaissances humaines, l'une se
trouvait tarie, pendant que l'autre s'cOlait
sans lit , sans rivages , sans digues
;
les exercices
contemplatifs s'enrichissaient mme dS pertes
que faisaient l'ordre des connaissances posi-
tives, et c'est cette cause, sans doute, que
l'on doit attribuer l'invasion progressive des
systmes mystiques des nouveaux Platoniciens
parmi les derniers crivains ectlsiastiques. L'-
quilibre tait rompu, l'hrriionie tait dtruite;
e principe (^\i Vit prvalu devait exercer
une domination exclusive , et so essor ne pou-
vait plus connatre de limites.
(
1^9
)
Deux motifs nous commandaient de donner
quelque tendue aux aperus qui font l'objet
de ce chapitre. La philosophie des pres de
l'Eglise et des docteurs chrtiens n'ayant t
considre en gnral que dans ses rapports avec
la thologie
,
il nous a paru digne d'intrt de
l'envisager sous un aspect presque nouveau jus-
qu' ce jour
,
relativement l'influence qu'elle
a exerce sur la marche de la science envisage
en elle-mme et dans le seul domaine de la
raison et de l'exprience. D'ailleurs la philo-
sophie des pres de l'Eglise est la cl de celle
qui a rgn dans le moyen ge, elle est
venue
s'y combiner avec la doctrine d'Aristoie, elle
explique d'avance l'esprit de la
philosophie
scholastique , comme la doctrine d'Aristote en
exprime la forme. Nous tant essentiellement
propos pour but dans cette histoire la re-
cherche et l'investigation
des causes qui ont
dtermin la
direction des ides et les rvo-
lutions qu'elles ont
prouves
,
nous devions
donc tudier d'avance la
^
philosophie scolas-
lique dans les sources principales dont elle tient
son origine.
On verra bientt combien ces corr-
lations sont troites, importantes. Laphilosophie
scolastique a en quelque sorte remont, par une
marche
rtrograde , la suite des crivains que
(
120
)
nous
venons de parcourir , borne d'abord
la
seule tude de Cassiodore
,
Boce , Mar-
tien Capella
,
puis revenant aux pres des
beaux sicles de l'glise , et se remettant enfin
en communication avec les gnies immortels de
la Grce et de Rome.
(
^'
)
NOTES
DU VINGT -DEUXIME CHAPITRE.
(A) En lisant les crivains ecclsiastiques , il importe
de
remarquer que le nom de la philosophie est souvent
employ
par eux en des sens trs-divers, et de se tenir
en garde contre les quivoques auxquelles la diversit
de ces acceptions pourraient donner lieu. Quelquefois
ils comprennent exclusivement , sous la dnomination
de philosophie, une notion purement religieuse et
l'ordre des vrits qui se rapportent la connaissance
et au culte du Crateur , l'influence pratique de
cette connaissance sur la vie humaine. Quelquefois
,
au contraire, ils entendent par philosophie une science
purement profane et mondaine , dont l'empire ne peut
s'tendre que sur l'univers matriel et terrestre , et dont
les recherches ne peuvent s'lever la dignit et aux
natures intellectuelles. On trouve des exemples de
la premire acception, notamment dans S. Gr-
goire
,
vque de Nysse
(
Gregorii Thaumaturgi
) ;
S. Chrysostme
(
HomeL
64.
)
;
Eusbe
(
Prp.
<vang. XIV
,
c. 22
; Chranic. 1. i
,
p.
69 )
;
Isi-
(
122
)
dore Pelussiote
(
i. pist. lib. I.
,
etc.
).
On trouve des
exemples de la seconde dans TertulHeii
(
de Prscripl.
c,
7
);
Salvien [de Gubern. Dei.
prfat.) ;
Lactance,
(
divin, inst. 1. I, c. i
;
1. III, ci; 1.
V,
c. i.
).
Voy. Jonsius [de Scrip. hist. phil. , tom. III
,
c.
4 )
;
Heumann
(
Acta phil.
,
tom. I, pag.
^g,
Zi/\)
,
Tennemann {Hist. de la phil. tom. YII,
p.
loi.). La
premire mme de ces deux acceptions varie encore
,
suivant que les crivains l'appliquent ou la thologie
naturelle eu mme temps qu'au Christianisme
,
ou au
Christianisme seul
;
suivant qu'ils l'appliquent , ou au
Christianisme en gnral , ou seulement un degr
plus lev d'instruction dans la doctrine qui en com-
pose la croyance
,
ou enfin la vie du Chrtien
,
ou
l'exercice des vertus asctiques.
(B) Le point de vue que nous croyons devoi; carter
de nos recherches a exerc un grand nombre de savans
;
il est mme celui qui a peu prs exclusivement oc-
cup jusqu' ce jour les historiens de la philosophie.
Celui dans lequel nous nous proposons de nous renfer-
mer est au contraire presque entirement neuf , sous
ce rapport du moins que l'on n'a gure cherch d-
terminer le mrite prcis des services que les crivains
ecclsiastiques ont pu rendre la philosophie envisage
conme une science purement profane et rationnelle,
et qu'on n'a point spar leurs travaux sur ce sujet,
des questions thologiques qui formaient l'objet essen-
tiel de leurs mditations. Nous nous sommes donc at-
tachs oprer
, autant qu'il est possible, ce dpart de
deux lmens d'une naturb essentiellement
diffrente
;
(
1^5)
et la nouveaut de cette recherche nous a contraints
d'entrer dans des dtails plus circonstancis.
La savante dissertation de Mosheim , de turbaia per
Platonicos recentiores Ecclesia
,
a t la principale
occasion qui a fait clore les nombreuses controverses
leves parmi les rudits
,
relativement l'influence
qu'a exerce la philosophie des Grecs sur la thologie,
pendant les premiers sicles de l're chrtienne. Battus,
en combattaat les observations de Mosheim
,
a pouss
l'exagration jusqu' vouloir nier toute espce d'in-
fluence semblable. Les bndictins de Saint-Maur ont
discut ces questions dans leurs savantes prfaces. (Voy.
notamment la deuxime partie de la prface, en tte
des oeuvres de saint Justin, pag. lo et suiv.
)
Thomasius
(
Or/g^m. hist. eccles,. et phil.
,
p.
87),
a
soutenu l'opinion de Mosheim de la manire la plus
positive. Voyez aussi Huet, vque d'Avranches {in
Origenia); Jean Clerc
(
inBibl. slect.
,
tom. XIII
,
p. 809 ).
Brucker a rsum ces controverses
,
et les a
claires avec cette impartialit et cette bonne foi scru-
puleuse qui le caractrisent, dans son chapitre intitul :
De philosophia veterum christianorum prcipu
ecclesi doctorum in gnre considerata.
(
Hist.
crit. phil.
,
tora. ll
,
p. 269
366).
Parmi les pres de l'Eglise qui ont rapport l'in-
fluence de la doctrine platonicienne, l'origine des hr-
sies qui ont afflig l'Eglise ds son berceau , on peut
citer TerluUien [de prscripl. c.
7,
de carne Christi
y
p.
61
);
Isidore
(
de Vir. illust.
).
Consultez sur-
tout l'auteur du Platonisme dvoil,
p.
i, ch.
8
, 17.
(
124
)
(C) s. Justin, outre son diseours aux Grecs,
son Exhortation aux Grecs , ses deux /apologies,
son Dialogue avec le
Juif Triphon
,
son Eptre
Diognote
,
avait crit divers ouvrages de contro-
verses contre les hrtiques, et notamment contre Mar-
cion. Eusbe nous apprend aussi qu'il avait compos
K
un livre sur l'me , dans lequel il avait expos les
divers sentimens des philosophes paens sur les di

verses questions qui se rattachent ce sujet , en pro-


mettant de les rfuter dans un autre ouvrage
,
et de
>
dvelopper cet gard ses propres opinions. Ce
trait
,
qui et t fort prcieux pour l'histoire de la
philosophie, ne nous est pas parvenu.
(D) Il parat que les erreurs reproches Tatien
avaient beaucoup d'aJfnit avec les systmes des
Gnostiques, et drivaient en particulier de celui de
Valentin. La secte dont il fut l'auteur, et qui parat
s'tre fort tendue, se soudivisa son tour en plu-
sieurs autres.
Indpendamment de son discours contre les Grecs
,
il avait compos un livre sur les Animaux
,
qui n'est
point arriv jusqu' nous
,
et il avait promis un trait
dirig contre les crivains paens qui avaient parl

tmrairement des institutions de Hbreux et des


Chrtiens.

(
E
)
Dans le grand nombre de livres
apocriphes
que les docteurs chrtiens ont admis avec trop de con-
fiance
,
on doit compter au premier rang les
prten-
dus oracles de la Sybille dont ils ont fait un si
frquent
(
ia6
)
usage. Saint Thophile est , si nous ne nous trompons,
le premier qui les ait cits. Il suffit de jeter les yeux sur
ces oracles prtendus pour reconnatre qu'ils
drivent-
des mmes sources qui ont produit toutes les
doctrines
mystiques de cette poque. Theophili adAntolycurrij
lib. II,
p. 375.
(
F
)
Rien ne confirme mieux l'explication que nous
avons donne plusieurs fois de l'accusation d'athisme
dirige contre plusieurs des philosophes de l'antiquit
,
que de voir cette mme accusation reproduite aussi
contre les Chrtiens
,
et les presf de l'Eglise mettent
tous leurs soins la dtruire. Il suffisait, pour s'exposer
une accusation semblable, de rejeter les divinits my-
thologiques
;
et le thisme
,
par cela mme qu'il recon-
naissait l'unit de Dieu
,
qu'il "concevait l'intelligence
suprme dgage de toutes les formes matrielies, tait
trait d'impit par les aveugles partisans des sujiersti-
tions vulgaires. Athnagore, en particulier, s'attache
justifier les Chrtiens de l'imputation qui leur tait
faite.
(
Legatio pro Chrisliants
,
pag.
4
6, 7,
etc.
).
((j)
On peut voir dans le premier volume de l'histoire
ecclsiastique de l'abb Fleury un rsum fort bien
fait des crits de Saint-Clment. Ses Stromates mri-
fn't d'tre tudis comme l'un des monumens les plus
curieux de cette poque
;
ils fournissent de nombreux
documons l'histoire de la philosophie
;
ils respirent
une modration, une tolrance
,
un amour de la vrit
qui doit servir de modle tous les apologistes clai-
{
126
)
rs de la religion. Qu'on nous permette d'en citer
encore quelques passages :
Il
y
a trois degrs d'instruction pour l'homme :
l'art , la science et la foi... Ceux qui ont t justifis
par la philosophie ont trouv en elle comme un tr-
sor cach. Avant la venue du Seigneur, la philoso-
phie tait ncessaire au salut; maintenant elle est
utile pour conduire au culte de Dieu et la pit
,
ceux qui appuyent la foi sur la dmonstration. On

peut donc rapporter la Providence divine la


sagesse des Grecs , comme la ntre
;
car Dieu est
l'auteur de tous les biens
;
il conduit les uns direc-
tement par les livres saints, les autres par les dduc-
tions tires de la philosophie
;
Dieu l'a donne aux
Grecs pour les diriger avant de les appeler au Chris-
)) tianisme
;
il les enseignait lui-mme par cette voie
comme il clairait les Hbreux par sa loi. La philb-
Sophie est 'donc une prparation qui ouvre la voie

acheve par le Christ. De mme que l'es arts con


duisent la philosophie qui domine sur eux en sou-
veraine
,
de mme la philosophie conduit la vraie
sagesse. L'emploi des dmonstrations donne une
conviction entire des vrits qu'elles tablissent
;
la philosophie avec leur secours pntre la vrit et
la nature des choses existantes
;
les mthodes exercent
M
l'entendement, excitent l'esprit , et donnent une dis-
')
position favorable pour parvenir la doctrine cleste.
>
Les Grecs et les barbares ont eu de cette doctrine une

sorte de connaissance anticipe, en ont d'avance pos-


sd une partie. Repousser l'tude des sciences pro-

fanes, c'est condamner l'homme descendre au rang


(
127
)
des brutes. [Stromat. liv. IV,
p. 282,
284
285,
2f)8,
3i6; liv. IV
,
pages
636, 656, Sg, etc. , etc
(H) On peut voir dans le trait de Laclance
intitule :
'
de Opijicio Dei, combien il ignorait les premiers
lmens de la physiologie. Il va jusqu' supposer que
les lumires de l'homme ne peuvent dcouvrir l'utilit
des membranes, des reins, de la bile, du foie, du
cur
,
etc.
(
cap. XFV
).
On
y
trouve aussi sur l'me
du monde des ides analogues celles des Stociens.
Cave
,
dans son Histoiredes historiens ecclsiastiques^
a essay d'excuser les nombreuses erreurs de tout genre
accumules par Lactance
;
Brucker a trouv ces excu-
ses peu admissibles, et a fait voir combien Lac-
tance tait peu exerc dans l'tude de ces philosophes
qu'il juge avec tant de svrit.
{
Hist. crit. phil.
tome III
,
page
466
et suivantes).
(
I
)
Le passage suivant nous parat suffire pour jus-
tifier l'analogie que l'on aperoit souvent entre la phi-
losophie de saint Augustin , et celle de Plotin: Hune
igitur ordinem tenens anima jam plitilosophi tradita
,
primo seipsam inspicit
;
et cui jatn illa eruditio per-
*
suasit, autsuam, aut seipsam esse rationem , in ra-
tionc autem autnihil essemelius et potentius nupieris,
autnihil aliud quam numerum esse rationem
;
ita secum
loquetur : Ego quodam meo motu interiore et occulto,
ea quae discenda sunt possum discernere et connectere,
et haec vis mea ratio vocatur. Quid autem
discernen-
dum est , nisi quod aut unum putatur et non est
,
aut
certe non tara unum est quam putatur?
Item cur quid
connectenduiu est, nisi ut unum fit
,
quantum potest ?
I
(
"8
)
Ergo et in discernendo et in connectendo , unum volo,
^t unum amo. Sed cum discerno, purgatum
;
cum con-
necto , integrura volo. In illa parte vilantur alina
,
in hac propria copulantur, ut unum aliquid perfec-
tum fit. Lapis ut csset lapis, omnes ejus partes
>
omnisque natura in unum solidata est. Quid arbor
,
nonne arbor non esset , si unanon esset? Quid mcmbra
cujuslibetanimantis ac viscera, et quidquid esteo^um
e quibus constat ? Certe si unitatis patiantur divortium,
non erit animal. Amici quid aliud quam unum esse
conantur? et quanto magis unum, tante inagis amici
sunt.Populus una civitas est, cui estpericulosa dissensio.
Quid est autem dissentire, nisi non unum sentire ? Ex
multis militibusfilunusexercitus
,
nonne quaevis mul-
titude eo minus vincitur, que magis in unum coit?
unde ipsa coitio in unum, cuneus nominatus est, quasi
conneus.Quidamor omnis, nonne unum vuUfiericum
eo quod amet , et si ei contingat, unum cum eo fit ?
Yoluptas ipsa non ob aliud delectat vehementius, nisi
quod araantia sese corpora in unum coguntur. Dolor
unde perniciosus est? quia id quod unum erat , dis-
siscere nitilur. Ergo molestum et periculosum est, cum
eo unum fieri quod separari potest
(S. Aug. de Or-
dine, lib. II, cap. l'j).
(J) Saint-Augustin nous apprend dans ses Retrac-^
talions
,
(lib. I
,
cap.
6),
qu'il avait crit des traite's
sf la grammaire et sur la dialectique. Mais on voit
par ce passage lui-mme
,
qu'il avait trait la logique
la manire des Platoniciens , c'esl--dire , en cher-
chant tracer la voie qui , des choses matrielles,
peut
(
129
)
conduire
,
par la
contemplation
,
aux rgions intel-
lectuelles. C'est donc avec
fondement que les savans
diteurs de ses
uvres ont conside'r comme apocry-
phes les traits
qui portent son nom et qui renfermeiit
un abrge' de la dialectique d'Arislote et des Stociens,
oit que ces crits aient eu un
autre Augustin pour
auteur, soit que celui qui les a composs ait vjpulu
leur prter
l'autorit d'un nom aussi rvr; et ep.
effet ils ont joui dans le naoyen ge d'une haute
considration
,
et ils n'ont pas peu contribu intro-
duire et accrditer la dialectique d'Aristote dao^s les
coles.
(K) Nous pensons qu'on lira avec quelque intrt le
passage suivant d'un philosophe si peu connu
,
et qui
fait aussi bien connatre l'esprit de sa doctrine :
K Quis ergo
hujusanimalis nobilitatem digne admirari
possit? quod in seipso mortalia cum immortalibus
copuiat, et ratione utentia cum r^^^onis expertibus
conjungit : quod in sua ipsius natura omnium rerum
creatarum speciem gerit, qua de causa paryus mundus
dictusest : cui tam egregie Devis
consuluit, cujus gratia
omnia etprsesentia
,
et futurasunt , cujus causa etiam
Deus homo factus est : quod immorjtalitatem effugit et
adimmortalitatem tendit, inaqueacquiescit : quod ad
imaginem, et formamDei factura, imperatclorum or-
bibustcumChristo beatam vitam ducit : Dei filins est
,
omni potes tati et dominatui prseest. QuLs hujus animan-
tisprxstantiam, et ornamenta quibus caetera vincit ani-
malia, oralione consequatur? Maria transmittit, animi
contemplatione closperagrat,clorum cursus, et in-
IV.
9
(
.30
)
tervalla , et magnitudines inlelligit : lefra et mari po-
titur, ferasel cel contemnit : oinnem scientiam, omnem
artein
,
omncm doctrinam rectissime tractai : absentes
qibs vult , nihil impediente corpore
,
pcr litteras
,
con-
vnt : praedicit future ; omnibus imperat : o'mnibus
dortiiniatur : omnibus fruitur, cum angelis et Dec col-
^ici^itilt : caeteris rbus creatis mandarqx vult : d-
'iombusimperat : rerum haturam indagat: Dei cssen-
tiani studiose investigt : domus et Dei leraplum fit,
^t haec bmriia"per ^irtutes et pielatem adipiscitur.
Sed n videamur aliqibus
inepte homins laudes per-
texere , ueque solam ejus naturam exponere, quod
nobis erat propositum
,
hic orationem terminabiraus :
'et si maxinae, dura ejus'preeslantiam'explicauius, ipsam
naturam exponimus. Proiade excellentia naturae nos-
Urae cbnscii , et slirpem nos esse clestem quamdam
'sci'htcs,' ri dedecoremu naturam
,
ueque tantis mu-
tieribus ndigni judiceinur
,
aut procaduca, et breyi
'voluptate, ad omnem aJternitatem durturam,laetitiam
projicientes : tantanos potestate, tantt gloria, tanta
'^eatitudin spoliemils , imQ polius perhonestas et cum
'virtit'e conjunctas ctitffles
,
per fugam vitiorum
,
per
propositum et voliintatem bonam
,
quam inprimis
Deus adjuvre solt , et per preces
,
et nobilitatem
,
et
dignitatera nstrm tueamur. (Nemes.'de Nat.Homin.
cap. I.)

'

'
'
^^
Brucker etTenrtemann se bornent peu prs citer le
titre de cet ouvrage; laplupart des autres historiens ne
rontpasramenomm.ll
est singulier que les deux seuls
philosophes qui pendant Une si longue suite de sicles
"lirtt trait la psychologie d'aprs une mthode vrai-
(
i5i
)
raent exprimentale , Galien et Nmsius , aient t
envelopps dans le mme oubli.
P S.
Depuis que ce chapitre a t livr l'impres-
sion
,
nous avons eu connaissance d'un ouvrage
pos-
thume du professeur Carus , sur l'histoire de VEtude
de l'homme et la Psychologie en particulier
(
Leip-
sick 1808) ,
et nous
y
avons trouv un Pxtrait de la
psychologie de Nmsius.
(L) Brucker adopte cet gard une supposition plus
hardie. Voici un passage de la lettre que Synsius, dj
prtre ,
crivait son frre
,
quand il fut appel l'-
piscopat : Difficile est , vel fieri potius nulle pacto
potes t
,
ut quae dogmata scientiarum
ratione ad de-
xnonstrationem perducta in animum pcrven'riht
,
convellantur. Nostis autem philosophiam cum pleri-
que ex pervulgatis iisce decretis pugnare. Etenim nun-
quam profecto mihi persuasero, animum originis esse
posteriorem corpore : mundum caeterasque ejus partes
una interire nunquam dixero. Tristem illam ac decan
tatain resurrectionem sacrum quidpiam atque arca
num arbitrer, longeque absum a vulgi opinionibus
comprobandis. Animus certe quidem philosophia im-
butus ac veritatis inspecter mentiendi necessitati non-
nihil remittit : lux enim veritati , eculus vulgo pro-
pertione quadam respondent et oculus ipse non sine
damne sue immodica luce perfruitur. Ac uti ophthal-
micis caligo magis expedit , eodem modo mendaciura
vulgo predesse arbitrer
,
contra nocere veritatem iis
,
qui in rerum perspicuitatem intendere mentis aciem.
uequeunt. Hsec si mihi episcopalis nostrimuneris jura
(
'5.)
concesserint , subite banc lignifatem possini
,
ita ut
domi qnidem philosopbar, foris vero fabulas tcxam
,
ut nihil penitiis docens, sicnihil ctiamdedocens
,
atque
in preesumpta aninii opinione manere sincns. Sin ita
etiam movere se oportere dixerint , ac episcopum opi-
nionbus esse popularem
,
ego me illico manifeslum
omnibus pra;bebo. Vulgo enim cuni philosophia quid
commune esse potcst? divinarum quidam rerumvert-
lalera occultam esseconvenit , vulgus alio modo afFeclus
esse dbet. Rursum ego et spius dicam
,
cnm nulla
ncessitas cogat, neque arguera
,
uequc argui sapien-
lis esse dico. Sed si ad episcopalc munus vocar, nolo
ementiri dogmata. Horum Dcum , horuin homines
testes facio. Affinis est Deo veritas , apud quem crimi-
nis oxpers oranis cupio. Dogmata porro mea nequa-
quam obtegam , neque milii ab animolingua dissidebit.
Ita sentiens itaque dicens placerc me Deo arbitrer.

(Synes. epist. io5.
)
d
(N) Nous eussions pu tendre beaucoup encore ces
recbcrcbes sur la philosophie des docteurs chrtiens
;
mais, nous avons pens qu'il suffirait de dtacher d'un
si vaste sujet
,
les faits principaux qui servent carac-
triser la direction gnrale des. ides dans les coles
chrtiennes, pendant les six premiers sicles, et ceux
dont les consquences ont eu une influence plus sen-
sible sur la marche de l'esprit humain pcndant..le
moyen ge.
nr
Nous aurions pu citer
,
par exemple
,
au nombre ds
apologistes
de la philosophie, Minutius Flix, qui, aprs
avoir expos les opinions de presque tous les philosophes,
(
i^:^
)
ajoulaii
:

Leur plus grande gloire est d'avoir recoanu
l'uiiit de Dieu sous des noms divers, en sorte qu'on-
N
pourrait penser , ou que maintenant les Chrtiens

sont des philosophes,


ou que des lors les philosophes

taient chrtiens.
{in Octavio
j
c. 20 pas.
i.)
Parmi ceux qui recommandrent un Eclectisme ap-
propri l'esprit du Chrislianisme, S. Bazile , S. Sal-
\ian
,
Didyme, S. Grgoire de Naziauze, S. Jrme
,
S. Ambroise, etc. Parmi ceux enfin, qui exprim-
rent dea prventions contre Aristote, et qui apprhen-
drent en particulier les dangers qui pouvaient natre
de l'emploi de sa dialectique : Thodoret
(
voyez
sermo
Y.
de Natura hominis
)
;
saint Grgoire de Na-
zianze (voy. Orat.
33;;
saiut Epiphane
{ Panar.
1. II, hcer.
69)
Sidoine Apollinaire, (lib. IX, cap.
9),
etc.
Le savant I^unoi a rassembl leurs passages dans le
chapitre
3*'
de son ouvrage intitul
;
de variai Aristo-
telis in Academia Parisiensi
Jbrluna.
(Paris,
166a,
in-S.
)
Brucker, qui a trait avec beaucoup de soin l'histoire
littraire de cette portion de l'histoire de la philoso-
phie
,
n'a donn qu'un fort petit nombre de rsums
des doctrines des crivains ecclsiastiques
;
Tiedemann
s'est born rapporter quelques-unes des ides de saint
Justin martyr , de saiut Augustin, de Glaudien Ma-
mert, de Boce
,
d'^ne de Gaza
,
de Cassiodore. Teu-
uemann a consacr !e septime volume de son histoire
de la philosophie la doctrine des pres de l'Eglise
;
mais , il l'a traite sous des rapports giiiaux
,
sans
s'attacher prsenter une suite de tableaux particu-
lier!
de chacune de ces doctrines. Voici comment il
(134)
rsume sou jugement sur l'ensemble de cette branche
de l'histoire de la science.
La philosophie fut considre d'abord
comme un
M
moyen de recommander et de dfendre le Christia-
nisme vis--vis des Grecs clairs , ensuite comme un
moyen de combattre les hrsies
,
enfin comme un
moyen de dvelopper , de dterminer et d'tendre
H
l'instruction religieuse, plutt cependant sous le
u
rapport du dogme que sous celui de la morale. Au
>
milieu de ces variations
,
le rapport de la philosophie
M
la thologie continua de se maintenir
,
de manire
que la seconde ft envisage comme la plus haute et
la seule vraie philosophie
,
relativement l'objet et
la source des connaissances
,
et que la premire ft
envisage seulement comme exerant un office su

bordonn et presque servile. Le point de vue fonda-


mental des Pres de l'Eglise, est plus ou moins un
>
rationalisme ml de supernaturalisme
,
etc., etc.

(
Grundriss der Geschiohte der philosophie
^ 1816,
p. 172).
Cet ouvrage est un abrg de l'excellente his-
toire que nous devons cet estimable professeur
,
abrg qu'il a publi lui-mme pour l'instruction de
ses lves.
Parmi les nombreux crits auxquels les doctrines
philosophiques des Pres de l'Eglise ont donn lieu
,
mais qui, ainsi que nous l'avons remarqu, considrent
presque exclusivement ces doctrines dans leur rapport
avec la thologie , on peut indiquer r Jean-Baptiste
Crispo
, de Elhnicis philosophis caute legendis
,
(Rome
, 5g4)>
ouvrage lou par le pre Mersenne, et
Brucker;
Souverain, Le Platonisme dvoil {Co^
(
i55
)
logne 1
700
, ia-8*
);
Baltui , Dfense des saints Pret
(Paris ,
1
7
1 1
,
in-4
)
,
Jugemens des saints Pres
sur la morale de la philosophie paenne
(
Stras->
bourg
, 1719,
10-4
)
;
Barbayrac
,
Trait de la mo-'
raie des Pres de TEglise {Xtnserdara,
1728, 10-4.);
Cellier, Apologie de la morale des Pres de VEglise
(
Paris
, 1718,
in-4
)
;
Eberhard , Esprit du Christia-
nisme
primitif, en allemand (Halle,
1808, 3 vol.
in-S"
)
;
Roessier : de Originibus Philosophi eccle-
siastic
(
Tabingen
, 1781,
in-4'*); voyez aussi
dans le tome
4
la- Bibliothque des Pres de VE-
glise
,
une dissertation sur le mme sujet
;
Staudliu
,
Progr. de Patrum Ecclesi doctrina morali. (Gt-
tingue,
1796).
;:}
(
156)
CHAPITRE XXIII.
Quatrimepriode.

Causes gnrales de la
dcadence des tudes philosophiques.
-
Destines de la Philosophie chez les Grecs
du Bas-Empire.
JVIMAIKE.
CACCES de l'extinction des lumires la fin du 6^
sicle.

Causes spciales de l'extinction des tudes pliilosophiqucs,
Communes l'Orient et l'Occident : Influence
exerce
par diverses causes extrieures la philosophie
j

Par di-
verses causes inhrentes et propres la philosophie
j

Diffrences entre les circonstances qui ont accompagn cette
dcadence en Orient et en Occident;

Pourquoi elle a t
plus rapide et plus complte sur ce dernier thtre.
Destines de la philosophie en Orient pendant le cours du
moyen ge
;
Trois divisions principales : les Grecs du
Bas-Empire, les Arabes et les Juifs.
Philosopliie des Grecs du Bas-Empire.Edit de Justinienj
ses effets.

Rvolution dans les ides et les tudes.

Quelles sont les doctrines qui' se perptuent.

Dclin du
nouveau Platonisme,

Et de l'influence de Platon.

Prfrence accorde Aristote.
Jean Philopon
;

11 combat les nouveaux Platoniciens


et remet Aristote en honneur
;

S. Jean Damascne
;

Son influence sur les tudes du moyeu ge;



Classifica-
(
.57
)
tioi)
^es cieuces
,

Lu th^ologi rcv<2l I ibnuei fcteu-


tiSques;

Logique de S.
Jean Damascn
j Sa psychologie.
Tnbres qui se
rpandent sur le Bas-Empire jusqu'au-
io" sicle.
Rsurrection du nouveau Platonisme;

Michel
PselluB
l'ancien
;
Lon le philosophe
j
Photiui
}
l'epipcreur
Lon le sage.

Nouveaux commentaires d'Aris-


tote
j

Et de
Platon
;
Michel Psellus le jeune.
Caractres
gnraux de la philosophie des Grecs du Bas-
Empire.
hx
priode qui s'ouvre devant nous est de
toutes la plus strile pour l'histoire dq
l'es-
prit humain; cependant, au milieu du spec-
tacle
affligeant qu'elle prsente sous tous
les
rapports qui se lient aux grands int-
rts de
la civilisation et des luiuires
,
elle peut
offrir encore quelques instructions utiles. Il est
ncessaire
d'apprcier l'influence des causes
qui,
la suite des sicles illustrs par tant de g-
nies immortels, commencrent replonger
la socit dans les tnbres de l'ignorance et
retardrent son rveil
;
de reconnatre com-
ment
les germes des sciences se conservrent
plus ou moins ensevelis en diverses contres
;
d'observer commentqn petit nombre d'hommes
laborieux, d'esprits suprieurs leur ge,
pr-
parrent ds-lors un meilleur avenir
;
com-
ment enfin , au travers de tant d'obstacles , les
acQces t les grts parvinrent par de lents et
(
i38
)
pnibles efforts
,
mais par des progrs succes-
sifs
,
cette brillante rsurrection qui signala le
1
5^
sicle. II importe aussi de rechercher si
,
pendant le cours de ce long sommeil de la
raison
,
quelques vues dignes d'un temps plus
heureux n'ont pas t conues
,
quoique sans
recevoir leur dveloppement et leur application,
et de les dtacher, s'il est possible
,
de la rgion
de tnbres o elles seraient restes ensevelies.
Si les destines de la philosophie continuent
subir simultanment , en Orient et en Oc-
cident, l'influence des causes communes ou
semblables sous plusieurs rapports , elles res-
sentent aussi , sur ces deux thtres , les effets
de circonstances diffrentes.
11 suffit de jeter les yeux sur l spectacle
qu'offrit l'empire d'Orient pendant le cours du
8'
et du g- sicle, pour reconnatre que, si l'inva-
sion des barbares et les dsastres qui l'accompa-
gnrent durent acclrer l'extinction des lumi-
res en Occident et la rendre plus complte et plus
absolue
,
le cours naturel des choses et amen
dans cette portion du globe un rsultat presque
aussi funeste
,
quoique plus lent, mais aussi
plus irrmdiable , alors mme que ces
violentes
catastrophes ne se fussent pas accumules
sur
notre Europe. La dcadence
gnrale des lu-
(
'39)
mires , interrompue seulement par le beau
sicle des Antonins, n'avait pas cess depuis cette
poque , de se
manifester d'une manire toujours
croissante; elle s'acclra d'une manire sensible
dater de la translation du centre de l'empire
Conslantinople
,
et l'Occident prouva les
effets de cette translation d'une manire encore
plus marque. Ce grand et triste phnomne de
l'histoire de l'esprit humain , rsultat invitable
des institutions el des murs, a exerc les mdi-
tations de plusieurs hommes de gnie et a t
trop bien dvelopp par eux, pour qu'il soit
possible d'ajouter aujourd'hui quelques traits
au tableau qu'ils en ont dress (A). Nous nous
contenterons de remarquer que , si la philoso-
phie devait ncessairement partager la destine
de toutes les autres branches de culture intel-
lectuelle
,
elle devait aussi, sous quelques
rapports qui lui sont spcialement propres
,
ressentir avec plus de force et d'tendue les
funestes consquences
des causes qui pesaient
sur le monde civilis.
La priode prcdente avait t peu prs
strile en recherches originales
;
elle n'avait t
fconde qu'en combinaisons plus ou moins mal-
heureuses
,
en commentaires souvent infidles.
On avait contract l'habitude de ne penser, de
(
i4o
)
ne juger
,
que d'aprs l'aulorit des maties
:
les rapprochemens des doctrines
avaient eu pour
objet et pour rsultat, non d'clairer l'examen
et de guider la critique par les comparaisons
,
mais de confondre et d'amalgamer par des asso-
ciation^ forces les notions les plus htro-
gnes. Les nombreuses paraphrases qui taient
venues se joindre des textes dj si nombreux
,.
avaient moins multipli les moyens d'instruc-
tion, que les obstacles aux dcouvertes; on
s'garait dans ce labyrinthe
;
on succombait sous
le poids de tant d'rudition
;
il en fallut en quel-
que sorte oublier
,
pour devenir vraiment ca-
pable d'apprendre.
Aucun intrt puissant
,
gnral
,
ne recom-
mandait plus l'lude des sciences philosophiques
considres comme sciences prol'anes; elle ne
se liait rien dans l'tat de la socit
;
elle
n'excitait aucunement la curiosit. La jurispru-
dence elle-mme tait en quelque sorte livre
aux compilateurs. Les controverses ihologiques
absorbaient exclusivement l'attention
,
capti-
vaient seules les esprits.
La philosophie avait perdu son indpendance,
n'occupait plus qu'un rang secondaire
,
n'tait
plus, ni cultive pour elle-mme , ni considre
cUn les princijjes qui lui appartiennent en pro-
(
i4i
)
pre. On lui avait emprunt
les secours dont on
esprait quelque
utilit; il paraissait dsormais,
sans objet , il
paraissait mme dangereux de
lui laisser
tenter des investigations nouvelles.
L'art des mthodes, dj imparfaitement trait
par les anciens
,
avait t presqu'entirement
nglig
j,
abandonn. 11 suffit de jeter les yeux
sur les travaux des nouveaux Platoniciens et
sur la compilation des lois romaines, excute
par les ordres de Justinien, pour juger quel
point les rgles d'une exacte coordination des
ides taient alors inconnues, ou combien du
moins leur observation tait indiffrente : ainsi,
alors mme qu'il eut encore exist des motifs
assez puissans pour encourager tenter les d-
couvertes
,
alors mme que les esprits eussent
conserve l'nergie ncessaire pour se livrer
leur poursuite , on et ignor les voies qui pou-
vaient
y
conduire.
Les connaissances positives taient frappes
d'un discrdit universel et dj invtr. S'il ap-
partient la philosophie de seconder puissam-
ment les progrs de cet ordre de connaissances,
lorsqu'elle
est elle-mme bien dirige, elle est ap-
pele recevoir aussi d'abondans avantages des
communications qu'elle entretient tec lui. Elle
tait
prive de ces alimens
;
elle ne pouvait
(
142
)
s'clairer par les exemples , s'prouver par les
applications. De quelque ct qu'elle portt ses
regards^', l'exprience ne s'offrait plus pour
tre $on auxiliaire et son guide.
Si, pendant quelque temps, les spculations
rationnelles avaient excit une sorte et d'enthou-
siasme exalt, et s'taient soutenus leur tour par
cette disposition des esprits , l'enthousiasme
s'teignait, comme il arrive toujours, parla
consquence mme de l'exagration laquelle
il s'tait abandonn , des carts auxquels il
s'tait livr. Toute cette nergie contempla-
tive
s'tait en quelque sorte puise
,
elle avait
fait place la lassitude
,
l'abattement des
esprits. L'exaltation ne se soutient qu'autant
qu'elle peut trouver des alimens nouveaux
j
ielle s'puise par l'intensit de ses efforts; c'est
une 3orte de crise morale qui a son ternje , et
la suite de la quelle l'esprit retombe dan^^.une
pi?ofonde lthargie. On avait plac le but trop
haut pour que la pense put s'y maintenir ; de
frivoles subtilits, des disputes de mots
,
signe
^videntdela strilit , avaient remplac les lans
de l'extase. I^es ides religieuses avaient rcla^
m, elles absorbaient
ce
qui restait encore d'ar-
deur dans les esprits
;
la religion d'aill.eurs.comr
menait dgnrer elle-mme de sa splendeur
(
ii43
)
premire, dans
son enseignement
et dans sa
pratique. Les premiers Chrtiens et les
Pres
-
de l'Eglise ne trouvaient plus de successeurs
de
leurs vertus, d'hritiers de leurs lumires.
iiiyJjA
dcadence des. lettres, et. des arts d'ima^
gination
,
ragissait sur la philosophie
en vertu
de cette sympathie naturelle qui existe
entre
les divers modes de culture de rintelligence. Ils
avaient cess ces nobles exercices qui
attestent
t qui entretiennent la
Jeunesse de l'esprit, l'ac-
tivit et l'nergie
de la pense , la
fcondit
des combinaisons.
Le charme de la
nouveaut
-ne se reproduisait plusjsous .licune formej
tous
les symptmes de la dcrpitude , totis les,
signes
'de l'ariflit se manifestaient la Ibis. Les
dsor-
dres qui accompagnsrent lefs
controyersps
; r^'-
-lalves x Iconoclaste^ , eiitranreit la
des-
tritction d'une foule de chefs: d'uvre des ftrtS;,
teignirent toute mulation, piour les inter. ^t
> les reproduire. uj
i ,aca6Vij
aorgayyigib noo
Les beaux idiomes de krGjrceet de "Bjonie
perdaient leur grce,, leur pompe, leur ma-
jest', et jusqu' leur clart elle-mme.
Le
go-t',' cette facult ingnieuse
,
qui suppose,
un
sentiment dlicat,:
une observation attentive;
,
une analyse judicieuse , 'a.vait' fait place une
recherche affecte ou une
rudesse grpssi.r.
(
1*4
)
De
mme que l'invention appelle l'inveniion
,
qu'un perfectionnement conduit un autre
perfectionnement
;
le mouvement rtrograde
,
une fois commenc , devait se prolonger d'au-
tant plus invitablement , que l'action d'aucun
principe vital ne venait l'arrter dans son
cours.
^-
-Mais, de toutes les causes qui contri-
bufent
acclrer la dcadence des ludes
philosophiques
,
la plus puissante et la plos
directe peut-tre
,
parce qu'elle portait sur
le centre mme de la sphre d'activit
,
fut la cessation de toute rivalit entre les di-
verses
coles , et surtout la cessation de cette
<ritique svre et constante que le Scepticisme
Tivait exerce sur les systmes dogmatiques. La
'.fusion de toutes les doctrines , la clture des
coles profanes, firent disparatre les termes de
comparaison
;
elles demeurrent suspendues
,
ces
discussions savantes, si propres faire jaillir la
vrit
;
l'mulation ne fut plus entretenue
;
on
ne songea point tenter les recherches hors de
la voie unique etticieuse qui restait encore ou-
verte. Cette dfiance salutaire que le doulera-
'thdique devait sans cesse rveiller , ne fit
plus
ientir son aiguillon
,
lorsque la prsomption in-
troduite p^r le nouveau Platonisme le
rendait
(
i45
)
plus ncessaire que jamais
;
il n'y eut plus de
rvision, de contrle, de censure;
les er-
reurs furent sans remdes. 11 ne pouvait plus
y
avoir de
nouvelles investigations
,
puisqu'il
n'y avait plus d'occasion pour la position de
nouveaux
problmes.
En Occident , la chute fut plus rapide , l'ex-
tinction des lumires plus universelle, plus ab-
solue. A dater de la fin du rgne deThodoric,
l'Italie elle-mme devint la proie de la barbarie
et de l'ignorance
;
les invasions successives
des
barbares , les ravages qui en furent la suite
,
rtablissement de ces peuplades
nouvelles dans
nos
contres,
l'oppression qui pesa sur leurs
anciens habitans, firent disparatre toute culture
intellectuelle, et le clerg, qui seul en con-
servait quelques dbris
,
ne put se dfendre
long-temps de partager le sort de la socit
entire. Une circonstance particulire acheva
de
donner ces tristes effets un caractre
plus gnral et plus durable. La langue latine
cessa d'tre la langue usuelle : par l, toutes
les traditions de la littrature et des sciences
se trouvrent interceptes pour la masse de la
socit; un mur de sparation s'leva entre
le petit nombre d'hommes qui continuaient
s'exercer dans quelques tudes et les autres
L
(
i46
)
classes; ceux-l mme, n'taiu plus encourages
[)ar un suffrage gnral, ne se trouvant
plus en
prsence de l'opinion, exils en quelque sorte
au fond des clotres, se bornaient presque ex-
clusivement au travail mcanique du dpouil-
lement de la transcription des manuscrits.
C'tait beaucoup qu'on pt sauver quelques
restes des antiques trsors. On ne pouvait son-
ger les mettre en valeur.
Une circonstance essentielle dut, en
Occi-
dent, nuire singulirement aux tudes philoso-
phiques chez le petit nombre qui les cultivaient
encore. Nous avons vu que les Latins n'avaient
tudi la philosophie que dans les
doctrine
grecques , et n'avaient pu se crer de systmes
originaux
;
les philosophes mmes qui avaient
fleuri sous les Antonins , avaient gnralement
crit en grec
;
les Romains allaient encore s'ins-
truire Athnes jusque dans le cours du
6*
si-
cle. Platon , Aristote , n'avaient point t tra-
duits en latin , l'exception d'mi petit nombre
d'crits de ce dernier
;
l'illustre Boce avait bien,
senti de quel danger un tel tat de choses mena-*
ait l'Occident , au moment o il se sparait de
l'Orient dans ses rapports politiques
;
mais
,
il
n'avait pu excuter le dessein qu'il avait conu
pour prvenir les effets qui allaient en
rsulter.
A dater de l'poque o
Constantin transfra
(
47
)
Bysance le sige de Tenipire, l'tude de la litt-
rature grecque dclina chez les
Latins.; e\|^
cessa mme presque entirement pour
eux k l'-
poque de la chute de l'empire d'Occident.
Ainsi,
pendant que les Grecs continuaient
avoii>
sous les yeux les leons de leurs premiers
ins-
tituteurs, et pouvaient du moins les lire et les
paraphraser , les Lalias se trouvrent privs du
seul aliment qui avait nourri jusqu'alors leur
instruction philosophique, et ne purent mme
,
dfaut de mditations originales, conserveries
traditions qu'ils avaient empruntes
pendant
plusieurs sicles , s'exercer aux travaux
de
l'rudition , et rester en possession
des lu-
mires puises dans les modles auxquels ils
taient redevables de leur ducation philoso-
phique.
En Orient, la dcadence se montre plus
lente, mais elle continue d'une manire pres-
que constante; la culture intellectuelle pers-
vre encore jusqu' la chute de cet empire , se
resserrant avec son territoire , dclinant avec
sa puissance
,
pendant l'intervalle qui spare
le rgne de
Justinien de la prise de Constan-
tinople.
Cette dcadence se termine enfin par
un anantissement plus complet, plus irrm-
diable; les restes d'une vie languissante ne se
(
148
)
prolongenl pendant quelques sicles que pour
^
amener une llliargic totale.
Ainsi, dater de Boce, les deux rgions
se
sparent sous les rapports scientifiques
,
comme dans leurs destines politiques , et il de-
vient ncessaire de considrer sparment la
marche, ou plutt la rtrogradation de l'esprit
humain sur les deux thtres dififrens que pr-
sentent
dsormais l'Orient et l'Occident.
Sur le premier de ces deux thtres, une
sous-division naturelle vient encore s'offrir
l'historien. Ici l'histoire de l'esprit humain se
partage en trois branches distinctes : les Grecs
du Bas-Empire, les Arabes et les Juifs.
''L'empire des Csars
,
rduit aux contres
orientales, et voyant chaque jour ses limites se
resserrer et sa puissance dcrotre
,
continue
d'exploiter son antique hritage
,
quoique cha-
que jour il en recueille moins de fruits
,
jusqu'au
moment o Constantinople succombe sous le
fer des Ottomans.
A partir du commencement du
7

sicle , la
nation conqurante, destine renverser le trne
de Constantin , et qui dj s'empare d'une
portion de son hritage, en soumettant suc-
cessivement l'empire grec ses lois
,
conquiert
(
1^9
)
ne porlioD de ses anliques lumires
,
en oc-
cupant son territoire. Les Arabes recueillent
les traditions que ngligent les hritiers des an-
ciens instituteurs de la Grce
;
ils cultivent les
germes des sciences et des arts, avec ardeur
et non sans quelque succs; ils reportent mme
dans l'Occident , font briller en Espagne
,
le
flambeau des sciences anciennes
;
ils crent une
sorte de canal par lequel l'instruction renais-
sante du moyen ge vient se remettre en rapport
avec les sources primitives.
Les Juifs pars', errans , mais conservant
seuls religieusement le dpt de leurs traditions,
comme les murs de leurs anctres
,
fidles
leur discipline, quoique sans magistrats et sans
chefs, deviennent une sorte d'intermdiaires
pour le commerce des ides comme pour les
changes de l'industrie
;
ils portent , reportent
,
transmettent quelques doctrines empruntes
aux Grecs , aux Arabes
;
ils
y
joignent les ides
mystiques qu'ils ont puises aux sources de la
Gnose, ds le commencement de notre re
;
ils
deviennent ainsi Tun des anneaux
par lesquels
la philosophie
scolastique se rattache aux tho-
ries primitives , comme ils concourent per-
ptuer les secrtes initiations du Mysticisme.
Jetons lui coup d'il rapide sur ces trois
(
i5o
)
divisions principales
;
eltes nous offrironl peu
de vues neuves dans les crits que chacune
d'elle a produits : mais il est ncessaire d'tudier
l'esprit dominant et caractristique qui prside
cliacune d'elles, etd''y dmler les causes dont le
concours vint ragir plus lard et successivement
sur la philosophie de l'Occident pendant le cours
du moyen ge et la renaissance des lettres.
L'dit de Juslinien qui ordonna la clture
de l'illustre cole d'Athnes
,
fit disparatre
'
dans l'empire d'Orient le dernier vestige des
ludes profanes
;
cet dit dont nous ignorons
la date
,
mais qui est rapport par Procope
,
marqae, pour l'empire d'Orient , l'poque pr-
cise la quelle nous pouvons faire commencer
la quatrime priode de l'iiistoire de la philo-
sophie. Ds lors cessa toute tude de la philo-
sophie considre comme science; Montesquieu
a remarqu que les Grecs du Bas-Empire ne
surent pomt fixer les limites qui sparent
la
puissance civile, de la puissance ecclsias-
tique
,
que la confusion qu'ils laissrent sub-
sister entre elles fut une des causes
principales
de leur ruine().
Nous pourrions dire de mme
(if
la grandeur et de la dcadence
des Ho-
mains
,
c[i. 22,
(
t5i
)
qu'ils ne surent point fixer les limites qui s-
parent le domaine de la raison et ceiui de la foi
religieuse
,
et que cette erreur fut
aussi l'une
des causes
essentielles de la
dcadence
des
sciences au milieu d'eux.
Cependant, si Justinien porta un coup fatal
la culture philosophique, par la destruction
des
coles profanes, il exera peut-tre une influence
non moins funeste en dirigeant toute Pacti-
vil des esprits sur les discussions les plus
subtiles et les plus oiseuses , en faisant de ces
interminables disputes l'affaire essentielle de
son gouvernement, et sa propre occupation la
plus assidue. Si, par la compilation des lois ro-
maines, il leva un monument majestueux a la
science de la jurisprudence , on peut voir que
tout ce qui, dans ce vaste difice, appartenait
en prc^re son sicle , lui-mme , tait dj
plutt une corruption, qu'un perfectionnement
de cette science. Plusieurs circonstances entre-
tinrent encore quelques tudes parmi les Grecs
j
la culture intellectuelle
y
tait plus gnrale-
ment rpandue que parmi les Latins
5
ils poss-
daient, dans leur langue, des
trsors plus
abondans, des modles plus accomplis; celle
langue elle-mme tait plus favorable aux exer-
cices de l'esprit : la grammaire, l'histoire, fe
(
102
)
bibliographie
continurent spcialement
occuper
quelques hommes plus laborieux, il
est vrai
,
que judicieux , et dous de patience
plutt que de gnie, de talent et de got.
Les
controverses religieuses , dont la Grce fut
le
principal thtre, quelque funestes qu'en
furent les consquences, attestaient cependant
encore une sorte d'activit dans les esprits,
contribuaient
l'entretenir.
Le
nouveau Platonisme et la philosophie
d'Aristote restreinte la mtaphysique et la
dialectique, continurent rgner exclusive-
ment parmi les Grecs du Bas-Empire; mais
ces deux
enseignemens se sparrent de nou-
veau
,
et dominrent quelquefois successive-
ment, quelquefois d'une manire simultane.
Le nouveau Platonisme acheva de s'garer et
de se corrompre, en se renfermant presque
exclusivement dans les visions de la dmono-
logie. Aux commentaires succdrent
bientt
les compilations : la sphre des ides se r-
trcit de jour en jour; on se borna copier,
h extraire. Enfin, la philosophie fut absolument
incorpore dans la thologie.
A la suite de l'dit de Justinien , sept phi-
losophes, qui faisaient encore l'ornement de
l'cole d'Athnes, et qui
y
professaient
le
'(
i5
)
nouveau
Platonisme,
Diogne, Hermione,
Eulalius, Priscius,
Damascius, Isidore, Sira-,
plicius le clbre
commentateur d'Aristote,
se rfugirent
en Perse auprs de Cbosros.
Quoiqu'au
rtablissement de la paix il leur ft
permis de rentrer sur le territoire de l'empire,
ils ne purent
y
reprendre les fonctions de l'en-
seignement. Le
nouveau Platonisme, associ
au Cbristianisme , mais en mme temps des
doctrines btrodoxes, avait cependant trouv
aussi un asile dans quelques monastres o se
maintenaient les doctrines d'Origcne , et o
l'exaltation d'un mysticisme contemplatif leur
conserva une certaine faveur.
L'antique doctrine de Zoroastre continuait
aussi de subsister, quoique sous la nouvelle
forme qu'elle avait reue par son mlange avec
le Christianisme, cbez les Manichens, la plus
nombreuse, la plus persvrante des sectes dis-
sidentes; elle se reproduisit encore plus tard
cbez les Pauliciens.
Les anciennes coles pbi-
losophiques s'taient converties en sectes reli-
gieuses, et l'on peut voir, par la nature des
questions agites dans les controverses tbolo-
giques
,
que ces dissensions avaient ordinaire-
ment leur origine dans les notions empruntes
aux diverses coles de la
Grce.
(
i54
)
C'est ainsi que, vers cette poque, Platon,
par l'influence qu'il exera sur les mono-
pliysites, et les partisans d'Apollinaire, perdit
cette espce de crdit qu'il avait encore con-
serv auprs des docteurs chrtiens dans les
premiers sicles de l'Eglise. Il fut en quelque
5orte condamn avec ces sectaires et atteint par
la mme sentence.
D'un autre cdt,ces controverses elles-mmes,
qui se prolongeaient , se multipliaient chaque
jour , l'ardeur des disputes qui s'tait empare
des esprits , le got des distinctions et des sub-
tilits qui formait le caractre propre et dis-
tinctif de la nation grecque, et qui semblait
avoir atteint son plus haut degr
, enfin une
certaine schei'esse d'ides qui avait succd
aux mouvemens de l'enthousiasme , aux jeux
de l'imagination , assuraient ds-lors un succs
naturel la dialectique d'Aristcte.
Ainsi s'explique cette rvolution
qui, vers
la fin du
6"
sicle, fit passer Aristote l'auto-
rit dont Platon avait joui presque
exclusive-
ment jusqu'alors. Deux hommes surtout con-
triburent ce triomphe, mais^
par des voies
diffrentes, Jean Philopon et S.
Jean de Damas :
le premier rompit, par un divorce
clatant,
l'al-
liance contracte entre le nouveau
Platonisme
et
(
i55)
Aristote, coiuplla les commentaires grecs sur
le texte du Slagyrite
j
le second rsuma et sim-
plifia Arislote , le
mit la porte de tous , et
l'appliqua
l'enseignement ihologique; tous
deux
l'introduisirent dans le Christianisme :
le premier
florissait vers la fin du y* sicle;
le second , vers le milieu du 8^
Jean le grammairien reut et mrita le beau
nom de Philopon ou ^Aini du travail, par
son infatigable ardeur pour les recherclies phi-
lologiques et philosophiques. Ennemi dclar
des nouveaux Platoniciens
,
parce qu'il voyait
dans leur doctrine de graves dangers pour la
croyance
chrtienne , il rfuta Porphyre et Pro-
clus, quoique disciple lui-mme d'Ammonius,
fils d'Herraeas qui appartenait cette cole.Non-
seulement il reprocha Proclus de n'avoir pas
compris Aristote (i), mais il l'accusa mme d'a-
voir mal saisi la pense de Platon, spcialement
en ce qui concerne la tliorie des ides
;
il fit voir
combien les nouveaux Platoniciens faisaient vio-
lence au Stagyrite , l^orsqu'ils prtendaient le
mettre en accord avec le fondateur de l'Acad-
mie sur une hypothse fondamentale
(2).
Mar-
(r) Toy.Pbtius, 5iWoffe., cod. 2i5; Suidas in
Proclum, loin. III.
(9)
Fojr, le Traite ck "Philopon <:ontre la doctrine de
(
56
)
chant sur les traces d'Analolius , il entreprit
de rconcilier le Stagyrite avec les doctrines
thologiques, ou plutt
d'approprier au service
de ces doctrines l'arsenal des mthodes pripa-
tticiennes
;
ce fut dans cet esprit qu'il com-
menta les crits organiques du fondateur du
Lyce et quelques-uns de ses ouvrages de m-
taphysique; et il russit, aprs tant d'autres,

y
rpandre encore de nouvelles lumires.
Son affection pour Aristote ne le rendit point
du reste injuste envers Platon: il lui consa-
cra aussi des commentaires qui ne nous sont
point parvenus
;
il inclina mme en faveur de
sa thorie
des ides (i) (B). Jean Philopon jouit
de la faveur d'Amrou, le clbre conqurant
de l'Egypte, et cette circonstance nous pr-
pare d'avance comprendre les succs qu'ob-'
tint bientt le Pripatticisme chez les Arabe*.
S. Jean de Damas vcut aussi quelque temps
au milieu d'eux; il succda mme son pre
dans la fonction de conseiller ou de secrtaire
du kalife; mais il se retira ensuite dans
nn
Proclus sur rternit du monde
;
2'
rponse oua'argu-
ment de Proclus, chap. i,
2, 3,
etc., etc. Venise
,
i535, i55i.
()
Voy. la rfutation dj cite, ch. 3.
(57)
naonastre, jx)ur se livrer exclusivement
l'tude et aux exercices'de la pit : il fut con-
sidr comme la lumire de son sicle
;
son
loquence lui valut le surnom de Chrysorrhoas
j
il reut des Arabes celui d^Almansor. Ses trois
crits runis sous le titre de : Source de la science,
savoir : les chapitres Philosophiques ou Dia-
lectiquesy le Trait des Hrsies, et celui de
la Foi Orthodoxe (i), ont t une sorte de ma-
nuel classique pour le moyen ge. C'est un ex-
pos sommaire , remarquable par l'ordre et la
clart, des notions lmentaires de la logique,
de la mtaphysique, de la physique, de la tho-
logie naturelle , de l'histoire philosophique et
religieuse, et de la croyance catholique.
La philosophie, dit S.
Jean Damascne,
est la science des choses qui sont, en tant
qu'elles sont (C) : elle se divise en spcula-
)) tive et pratique ou active. La philosophie
spculative comprend la thologie, la phy-
siologie et les mathmatiques
;
la philosophie
pratique comprend l'thique , l'conomique
(i) F'oy, la belle dition des uvres de saint Jean
Damascne
,
par Lequien. Paris
, 1712,
2 vol. in^fol.
tom. I.
(
i58
)
)) et la politique. La thologie
a pour
objet ce
qui est immatriel;
Dieu, les
anges et les
mes. La physiologie est la
connaissance des
choses matrielles qui sont noire
porte
,
comme les animaux , les plantes , les min-
raux. Les mathmatiques consistent dans la
science des choses qui, bien qu'elles ne soient
)) point corporelles elles-mmes , sont consid-
res dans les corps, comme les nombres,l'har-
monie, les figures, les rvolutions des astres.
La dialectique, ou l'art du raisonnement
, est
)> plutt l'instrument de la philosophie
qu'une

de ses portions
;
elle en est le prliminaire.
)) Les Sceptiques se contredisent eux-mmes,
lorsqu'ils refusent
la philosophie le droit
de connatre les choses (i). II n'y a rien de
plus excellent que la connaissance : elle est
)> la lumire de l'me raisonnable. Cherchons,
explorons par des investigations persv-
rantes , consultons mme les livres des sages
paens
;
nous
y
puiserons des vrits utiles
,
en les dgageant des erreurs qui peuvent s'y
trouver jointes
(2).

j(i) Capita philosophica
y
cap. Ill, pag.
9.
io)
Ibid.y cap. 1.
(
i59
)
On voit que S.
Jean
Damasccne considre
,
avec
Aristole , la thologie
comme une portion
de la philosophie ;
il est, en effet, le premier
des
crivains
ecclsiastiques
qui ait entrepris
de lui donner
les formes et le caractre d'une
science,
ou, pour mieux dire, qui l'ait sou-
mise l'appareil des rgles didactiques; il donne
pour base cette science les dmonstrations
rationnelles de l'existence de Dieu, de son
imite , de ses attributs
;
il essaie de distinguer
,
dans l'ordre des notions dont elle se compo-
sent
,
celles qui sont la porte de notre enten-
dement (i), et celles qui sont impntrables
pour notre esprit
;
il en classe les objets ,
il s'at-
tache en
dfinir les termes.
L'ontologie se trouve runie et confondue
avec la logique, dans la dialectique de S. Jean
Damascne , et se. spare ainsi de la mtaphy-
sique. Plus d'un mtaphysicien pensera que le
discernement de S. Jean avait replac l'onto-
logie dans son rang naturel et lgitime. Cette
dialectique est d'ailleurs gnralement empriin-
te Arislote; les rgles du raisonnement
y
sont rduites une grande simplicit
,'
on
y
d
-
(i) Dejide Orthodox.j lib. I
^
qajK^ ;2.

(
i6o
)
couvre quelques vues neuves
pour le temps.
En s'attachant dfinir les
termes
mtaphy-
siques, S. Jean indique
avec soin les acceptions
qu'ils ont reues chez les pres de l'Eglise
;
c'est ainsi qu'il fait observer, par exemple
,
que
les pres de l'Eglise ont identifi les notions
dHessence, de nature et de
forme (i). C'est
d'aprs Porphyre qu'il expose la thorie
des
prdicables. Ce qu'il dit des mthodes
mrite
d'tre rapport : Il
y
a quatre mthodes
dia-
lectiques ou logiques
: la premire est la di-
vision qui spare le genre en espces, par
l'interposition des diffrences,- la seconde est
la dfinition qui dfinit le sujet par le genre
et la diffrence qu'a distingus la
premire
mthode
;
la
3
est l'analyse qui dcompose
le
tout en ses parties
;
la 4' est la
dmonstration
qui tablit la preuve l'aide du moyen
terme.
11 dislingue ensuite trois sortes
d'analyse : ce La premire naturelle, la seconde,
logique, la troisime , mathmatique
;
la
premire dcompose le compos en ses l-
mens
;
la seconde rsoud le syllogisme en
ses figures
;
la troisime consiste supposer,
(i) Capita philosoph.
,
cap. ^i.
(
i6i
)
cohirae admis, ce que l'on cherche, jusqu'
ce qu'on soit parvenu une proposition
exempte de doute,
qui serve reconnatre
ce qu'on
s'tait propos. Il montre
,
par un
exemple, que cette dernire peut s'appliquer
aussi aux sciences morales (i),
La psychologie de S. Jean Damascnc
est
encore aristotlique
j
mais elle respire souvent
l'esprit de Platon , et mme celui des nouveaux
Platoniciens, quoique S. Jean rejette l'hypothse
d'Origne sur la cration antrieure
de l'me,
a L'me est un microcosme, un monde en
w
petite l'aide des relations
qu'elle entretient
avec l'univers
(2).
Comme Platon,
S. Jean
distingue dans l'me, des facults
raisonnables
et des facults irraisonnables. 11 dfinit la sen-
sation : (c Cette facult de l'me
qui peroit ou
juge les choses matrielles
(5).
Il suppose que
la vue apprcie par elle-mme la dimension
,
la
situation, la distance des objets; il mle
s^ thorie des sensations
,
quelques notions im-
parfaites de physiologie
;
on voit que Galien lui
(1)
Ibid.^ cap. 58,
sect. 2.
(2)
Dejidc Orthodox. ,lib. I, cap.
12,
(3)
Id.
,
ibid.
,
cap. 18.
IV.
11
(
i62
)
tait inconnu, tt L'imagination
n'est, suivant
lui, ic qu'une facult de la partie
irraisonnable
de l'me, qui opre par les organe
des sens.
Lorsque l'me peroit les objets extrieurs
par les organes des sens, elle se forme une
opinion; lorsqu'elle connat, par la pense,
les choses qui appartiennent l'entendement,
elle conoit une notion. Ces notions ne peu-
)) vent provenir des sens
;
elles ne peuvent tre
obtenues que par l'instruction. La mmoire
est l'image qu'ont laisse les objets otTerts aux
sens, et saisis par l'action de l'me, ou la
conservation de ce qui a t peru par les
sens et par la pense (i).
-
Nous n'avons pas besoin de dire que la phy-
sique de S. Jean Damascne, emprunte Aris-
tote
,
partage toute l'imperfection de son mo-
dle. 11 suppose que l'apparition des comtes,
que d'autres phnomnes clestes peuvent tre
de fcheux prsages
;
il accorde , avec les Py-
thagc^riciens , une puissance de divination aux
songes
(2).
Ses Parallles sacrs
^
quoique
seniiellement dirigs vers les notions tbolo-
(1)
Ibid.f cap.
17, 19,
ao
(a)
Ibid.f cap.
7,17.
(
i65
)
giquGS^ coneimeiit cepe)iclaut quelques docu-
mens prcieux pour l'histoire de la philosophie.
Thodole, son disciple
,
dvque de Cura, cri-
vit des ouvrages polmiques contre les
Juifs
,
les Mahonilans, les hrtiques, dans
lesquels
il montre mie lude assez tendue des sciences
philosophiques.
Depuis cette poque jusqu'au lo' sicle nous
cherchons
eu vain
,
parmi les Grecs du Bas-
Empire, quelques traces des investigaiions phi-
losophiques. Une profonde ignorance cou-
vre, pendant cet intervalle, les contres qu'a-
vaient claires les beaux gnies de la Grce.
Paul Diaere nous raconte les perscutions que
Lon l'Isaurien fit prouver tout ce qui res-
tait d'hommes instruits , les supplices qu'il leur
faisait subir, a II teignit, dit cet historien, il
M
teignit, avec les coles o se conservaient
les connaissances, cette instruction religieuse
elle-mme
qui s'tait conserve depuis
Constantin (i). Gonare, crivain qui ne
mrite, il est vrai, qu'une mdiocre confiance,
dit que ce farouche
empereur dtruisit le col-
lge de savans qui tait entretenu des fonds du
(i) Lib. XXI, cap.
19.
(
i64
)
trsor public , ainsi que la riche biblioibcque
qui
y
tait jointe, et livra aux flammes les
savans eux-mmes avec les manuscrits , sur le
refus que firent ceux l de souscrire ses opi-
nions (i). Constantin Porpbyrogenle essaya
de rparer ces dsastres, de restaurer la cul-
ture des sciences et des arts, et surtout l'tude
del philosophie, recherchant et rassemblant
les documens^pars , rtablissant les chaires pu-
bHques et leur donnant des professeurs
(2).
La doctrine des nouveaux Platoniciens re-
parut alors sur la scne avec Micliel Psellus l'An-
cien. Psellus joignit l'lude des ouvrages des
anciens Grecs uu got et une lgance qui ne
le rendaient point indigne d'tre compt parmi
leurs successeurs. Suivant Lon Allatius , il
serait probable que ce Psellus fut le vritable
auteur des crits qu'on attribue ordinairement
l'crivain du mme nom qui vcut au 1
1"
si-
cle
,
et spcialement du trait sur les D-
mons
(3)
, et des paraphrases sur divers crits
, (i) Ann. tom. III, pag. laS.
(a) Comingius, Ant. Acad. Supplem, XXIV, pag.
5,58.
(3)
Ce Trait est imprim la suite du Trait
des
mystres, attribu Jarablique. Lyon.
(
i65
)
d'Aristole. Le trait sur les dmons respire le
mlange des opinions des Platoniciens et des
traditions orientales;
l'auteur expose les op-
rations des gnies suprieurs
,
en dduit les
pratiques superstitieuses de la magie.
Psellus eut pour disciple Lon le Philo-
sophe, que quelques-uns ont confondu avec
^empereur Lon le Sage. Lon fut le restaura-
teur de l'enseignement classique dans l'empire
de Byzance
;
il acquit une grande renomme
par l'tendue de ses connaissances, spciale-
ment dans les tudes philosophiques et ma-
thmatiques. Zonare raconte qu'un autre dis-
ciple de PsUus ayant t fait prisonnier par
les Sarrasins , et ayant rsolu la cour des
kalifes im problme qui avait vainement exerc
les savans Arabes, le kalife crivit Lon pour
l'engager se rendre auprs de lui.
Un disciple qui ne lit pas ^oins d'honneur
Psellus, fut le patriarche Photius qui joue un si
grand rle dans l'histoire ecclsiastique et dans
l'histoire littraire du Bas-Empire. Orateur et
pote, Photius avait cultiv aussi la philosophie
et la mdecine; il fut le principal restaurateur des
tudes Constantinople. Sa Bibliothque
,
ou
Actes des Savans
,
atteste l'immense ten-
due de son rudition; clic est un trsor d'un
(
'66)
grand prix pour l'hisioire de a philosopliie
;
elle nous a conserv les fragraens d'une foule
d'crits de l'antiquit, dont nous avons perdu
les originaux (D). C'tait le temps des com-
pilations
,
et nous devons en quelque sorte nous
fliciter qu'elles eussent eu lieu prcisment
l'poque du grand naufrage qui nous a enlev
tant de richesses. Nous retrouvons aussi , dans
Jean Stobe, une foule de passages extraits de
divers ouvrages originaux des anciens, sauvs
par lui de ce naufrage, classs avec mthode
,
quoique le choix n'en soit pas fait avec beau-
coup de discernement. L'esprit qui a prsid
ce choix nous fait connatre que Stobe penchait
vers le nouveau Platonisme.
L'empire grec, dans sa dcadence, vit en-
core un philosophe revtu de la pourpre, dans
Lon fils du Macdonien Basile , et surnomm
le Sage; il s'tait form l'cole de Photius,
Au milieu des loges que Zonare donne l^-
tendue de ses connaissances , on remarque que
cet empereur tait livr aux superstitions de
. l'astrologie, et aux mystrieuses pratiques de la
divination (i).
La succession
des commentateurs d'Aristole
^i) Tom. III, pag. T4r.
(
i67
)
se prolongea pendant les derniers sicles du
Bas-Empire : on compte dans leur nombre un-
David,
qui n'est point le mme que Nictas
David,
disciple de Lon le Philosophe, qui
traita de diverses questions philosophiques
,
des Catgories d'Aristote , et des Prdicables de
Porphyre
j
un Eustfate, qui vcut sous Alexis
Comnne, qui travailla sur les traits dialec-
tiques et moraux, et qu'Anne Comnne n'a
pas craint d'lever au-dessus des Stociens et
des Acadmiciens, pour son talent dans les dis-
cussions philosophiques (i)
;
un Nicphore
Blemmde, qui runit l'tude de la philosophie
profane celle de la thologie, et qui rdigea
,
pour l'usage de Jean Ducas
,
des Epitoms lo-
giques et physiques dans l'esprit du Stagyrite
;
un George Pachymre, dont nous avons un
Epitom sur la philosophie d^Aristote, et un
Compendium sur sa logique
(2),
et qui parat
s'tre exerc avec ardeur la mditation contem-
plative
;
un Thodore Mtochyie , clbr
par
ses contemporains pour son loquence autant
(1)
Alexiad. pag. i53.
(2)
Publis par Edouard Bernard, Oxford,
1666^
in-8.
(
i68
)
que pour son (rudilion, qui fut la gloire de
l'cole de Constanlinople
, et dont
nous poss-
dons une paraphrase sur les livres
d'Aristote,
relatifs la physique, l'me, au ciel, etc.
Fabricius a donn les titres des chapitres qui
composent ses Mlanges philosophiques et
historiques
y
conservs en manuscrits dans plu-
sieurs bibliothques, et qui roulent
presque
tous sur l'histoire de la philosophie (i)
;
Aris-
tete en est le principal sujet; mais Thodore
s'occupa aussi de Pythagore, de Socrate, de Pla-
ton, d'Hermogne , de Philon , de Synsius, etc.
L'un de ces chapitres a pour objet de montrer
que tous les philosophes
5
que Platon et Aris-
tote en particulier , ont ddaign l'autorit de
leurs devanciers. C'est prcisment le reproche
contraire- celui que leur ont adress tant
d'autres rudits modernes.
Quelle que ft la prfrence accorde, dans
ces derniers temps, au fondateur du Lyce, Pla-
ton ne fut point entirement nglig
;
mais il fut
de nouveau associ Aristote, et cette associa-
tion fut gnralement conue d'aprs l'esprit de
la nouvelle cole. Ainsi, Magentin, qui emprunta
Ammonius les commentaires sur les livres de
(i) Bibl. Grca
,
loin. IX, pag. 218.
(
i69
)
tinterprtation et sur les premiers anal^
tiques, avait aussi
travaill sur Jamblique et sur
les nombres
pythagoriciens (ij. George de Chy-
pre
,
qui prit ensuite le nom de Grgoire , lors-
qu'il l'ut port au sige de Constantinople, et
qui acquit, au i3* sicle, une assez grande re-
nomme
,
cultiva la fois les deux pres de la
philosophie grecque
;
enfin le second Michel
Psellus, appel le Jeune, sembla vouloir renou-
veler, au 1
1'
sicle, sous Michel Ducas, l'cole
des nouveaux Platoniciens
;
il rendit un mo-
ment quelque clat aux sciences et aux lettres
,
dont le flambeau allait bientt s'teindre dans
l'empire de Byzance. Il cultiva la fois la phi-
losophie, la mdecine et les mathmatiques,
et obtint le titre pompeux de Prince des Phi-
losophes. Il crivit des paraphrases sur la lo-
gique et la physique d' Aristote
;
un Recueil de
questions et de rponses pour l'usage de Michel
Ducas
;
une Exposition des Oracles chaldens^
un Trait des Facults de Vme. En parcou-
rant ces crits, nous
y
reconnaissons l'em-
preinte du Mysticisme alexandrin , et les traces
des doctrines orientales. Pensant, avec Platon,
(i) Fabricius , ibid.
,
tom. VI
,
pages
4 >
7
38.
(
170
)
que les princes ne peuvent bien
gouveiner les
peuples qu'avec le secours de la
philosophie
,
il entreprit de former ses leons Temprenr
Michel Ducas
;
mais le tmoignage des auteurs
de l'histoire byzantine nous apprend que les r-
sultats rpondirent mal une si haute esp-
rance
,
et que Ducas , loin de trouver dans les
thories spculatives du Platonisme nouveau
,
les forces et le gnie dont il avait besoin pour
relever l'empii-e grec aux jours de sa dca-
dence, ne fit qu'en acclrer la ruine, s'ga-
rant lui-mme dans de frivoles et subtiles ab-
stractions, au milieu des dangers qui l'environ-
naient de toutes parts.
Nous nous rservons de rappeler les noms
des illustres Grecs qui se rfugirent en Occi-
dent la chute de l'empire de Byzance , lors-
que nous arriverons la
5*
priode de cette his-
toire, dont ils occupent l'entre. Au petit nom-
bre de travaux que nous venons d'numrer
,
se
borne
d'ailleurs toute l'histoire de la philoso-
phie dans
l'empire grec
,
pendant le cours de
prs de huit sicles, jusque vers l'poque de
la prise de Gonstantinople par les Turcs. S'ils
attestent
une sorte de continuit dans l'en-
seignement
et la culture des lettres, ils sont
peu prs
striles
pour la science, et Fon
y
cher-
(17-
)
cherait en vain quelques vues qui eussent pu
contribuer ses progrs
;
ils caractrisent mme
plutt une sorte
d'rudition scolastique, que
la culture de la philosophie proprement dite
;
et comment s'en tonner? Dans cette longue
dcrpitude de l'empire grec, les esprits taient
puiss au mme degr que les mes taient
nerves; les tudes taient peu prs concen-
tres dans les monastres. La foule des moines,
lorsqu'elle ne
s'branlait pas pour prendre part
aux rvolutions politiques, ne savait occuper
son oisivet que par les discussions les plus
subtiles et les plus oiseuses. L'abus de la dia-
lectique avait remplac tous les arts. Les scien-
ces positives taient peu prs abandonnes.
Encore en possession de tous les ouvrages d'A-
rislote , les Grecs ngligeaient prcisment ceux
qui eussent pu entretenir l'tude des phno-
mnes de la nature. Ainsi prive de l'appui
qu'elle peut trouver dans les connaissances fon-
des sur l'observation , la philosophie tait pri-
ve galement du principe de vie qu'elle doit
recevoir des affections gnreuses et des in-
fluences morales. Les Grecs n'avaient plus ni
institutions, ni lois, ni patrie; une superstition
purile
, d'oiseuses abstractions thologiques
avaient mme pris la place de la noble puis-
(J70
sance qu'exercent les ides relig ieuses. On dis-
courait encore, on discourait mme l'excs;
mais on semblait laisser incultes tous les do-
maines de la pense (D). Un seul irait qui a
acquis une triste clbrit
,
suffit
,
parmi tant
d'autres
,
pour peindre l'esprit du temps : Lon
Allatius rapporte que les moines de Palamite,
assis, immobiles, les yeux dirigs et attachs
sur leur nombril, attendaient avec persvrance
que les rayons de la lumire divine vinssent les
clairer (i). Tels taient les exercices qui te-
naient lieu des nobles travaux de la mdita-
tion!
(i) Lib. II, cap.
17.
(
75
)
NOTES
DU
VINGT-TROISIME
CHAPITUE.
(A) Vojrez Montesquieu
,
Gibbon
,
Robertson
,
Voltaire
,
Hallam
;
voyez aussi Louis Vives : De
Causis corrupt. artiuni; l'abb Andrs
,
Storia d'o-
gni letteratura ;
Ginguen , histoire littraire d'I-
talie
,
tome I
;
Herder , Ides pour servir l'his-
toire de Vhumanit, Meiners
,
Exposition histo-
rique des murs du moyen dge. Gurlitt assigne les
causes suivantes cette dcadence gnrale : l'invasion
des barbares
;
l'ignorance des empereurs qui occup-
rent le trne pendant cet intervalle; la destruction
des chefs-d'uvre des arts; les Iconoclastes; l'in-
fluence du climat, celle du gouvernement despotique
;
celle de la hirarchie
;
la superstition
;
les fausses ides
qu'on se forma de la pit. {Abrg de l'histoire de la
Philosophie
,
en allemand
;
Leipsick ,
1
786.)
(B) Voyez sur Jean Philopon, Fabricius {Bibl. Grca
nouvelle dition, parHarles, liv. 5,ch.
87
, 38;
Brucker,
tom. III,
p. 529).
Parmi les ouvrages de ce laborieux
crivain qui ont t livrs l'impression , nous indi-
(
174)
querons les suivans
;
In analytica priera
,
Venise
,
texte grec , 1 536
,
et posteriora
,
Venise , texte grec
,
i534, in poster.); version latine, Venise, i56o
;
Commentarii in meteora Aristotelis
,
lib. I
,
Ve-
nise
,
texte grec, i55i
;
version latine, Venise,
1567;
Contra Proclum, de mundi ceternitate
,
Venise, texte grec, i535; version latine, Venise,
i55i
;
Commeni. in prim. libr. physic. Aristot.
,
Venise, i535
;
version latine
,
par Dorothe, Ve-
nise, i546;
Comment, in libr. Aristotelis de
Anima
,
Venise, i535; Comment, in
14
Ub. meta
physic.
Arist.
;
trad. par Patricius , Ferrare
,
i583;
Idem, comment, in libr. de gnrt, et corrupt.
Aristot. , traduct. par Bagollini, Venise, i543.
On a encore de Jean Philopon un commentaire
fort curieux sur le premier chapitre de la Gense,
Vienne, i63o; texte grec et traduction latine,
publis par le jsuite Balthazar Cordier, professeur

l'universit de Vienne. Quelques-uns lui attribuent
un opuscule sur les diffrentes significations des mots
grecs d'aprs les accens
,
publi par Schmidt
,
Vittem-
berg, i6i5
,
que d'autres donnent Cyrille. Ou lui
attribue encore un autre opuscule sur les dialectes de
la langue grecque
,
qui a t imprim la suite de
plusieurs dictionnaires.
On trouve dans plusieurs bibliothques un com-
mentaire indit de Jean Philopon sur l'introduction
de Nicomaque l'arithmtique.
(C) Saint Jean de Damas numre six dfinitions
diffrentes
de la philosophie : La philosophie est la
(
75
)
connaissance des choses qui existent , eu tant qu'elles

existent
;
c'est--dire , la connaissance de leur

nature. La philosophie est encore la connaissance

des choses divines et humaines, c'est--dire, des

choses qui s'offrent nos regards , ou qui


y
chap

pent. La
philosophie est la mditation de la

mort, soit naturelle, soit volontaire. Car, il


y
a
M
deux vies : l'une, naturelle, en vertu de laquelle

nous respirons
;
l'autre , de notre choix
,
par la-
it
quelle nous adhrons de notre propre afifection k

la premire
;
il
y
a donc deux morts : l'une qui

spare l'me du corps , l'autre par laquelle notre

me se dtache elle-mme de la vie prsente


,
par

le mpris qu'elle eu conoit, et en aspirant un


" meilleur avenir. La philosophie est l'imitation

de Dieu
;
or , nous imitons Dieu par la sagesse
,

c'est--dire
,
par la vraie connaissance de ce qui est

bien; par la justice, qui ne fait aucune acception

de personnes
;
par la saintet
,
par la bont
,
qui est

suprieure encore la justice, et qui triomphe

par ses bienfaits de ceux dont nous avons reu


quelque injure. La philosophie est l'art des arts
,
et la science des sciences
;
car c'est elle que sont
M
dues toutes les dcouvertes dans les unes comme
dans les autres. Enfin
,
la philosophie est l'amour
I)
de la sagesse
;
or , la vraie sagesse est Dieu mme
;

la vraie philosophie est donc l'amour de Dieu.



(Dialectica
,
cap. IIL
)
On voit par la fin du chapitre, que de ces six
dfinitions saint Jean adopte la premire. Dans
son trait des hrsies, saint Jean de Damas rap-
( 176
)
porte aux Egyptiens , aux Perses , aux Phniciens
,
l'origine des mylhologies de la Grce
;
il est digne
de remarque qu'il fait driver de la mme souche la
secte des Samaritains parmi les Juifs, et c'est pour-
quoi il la classe au nombre des sectes Hellniques
,
quoiqu'il la regarde comme antrieure Pythagore.
Il en fixe l'origine la captivit de Babylone. Il con-
sidre aussi les Essniens comme une branche des
Samaritains, (de hresib, S. Joannis Damasceni
opra, tomI,
p.
74

77.)
(D)
Voyez sur la philosophie des Grecs du Bas-
Empire
,
Lon Allalius
,
de Psellis et de Georgiis\
dans la bibliothque grecque de Fabricius
;
Patricius,
Discuss.
Peripatetic.
,
tome III, kib. 10
;
Hum-
phredi Gody
,
lib. 2
,
de Grcis illustribus
,
etc.
,
Londres,
174^,
in-8"
;
Morhoff, Poly-histor.,
tome
II
,
lib. i
,
cap.
9
;
Harles , Jntrod. in hist.
lingu
grc. Voyez aussi les auteurs de l'histoire
Byzantine
,
Hanekins
,
l'histoire du Bas-Empire
par
Lebeau
;
Gibbon , Histoire de la dcadence
,
etc.
;
appendice N
1
, de l'Histoire littraire du moyen
dge
,
par le rvrend Jlion Berington
,
Loiid. , 181
4 >
page 619.
(
177 )
CHAPITRE XXIV.
m
Destine
de la philosophie chez les Arabes
et les Juifs
pendant le cours du moyen
ge.
SOMMAIRE.
Des
Arabes; leurs arts et leurs murs l'poque de leurs
conqutes.

Les Arabes compars aux Grecs sous le rap-


port de la culture intellectuelle.

Caractres gnraux de
la
philosophie des Arabes
;

Prfrence donne Aiistote;

Motifs et effets de cette prfrence;

Influence exerce
par les nouTcaux Platoniciens sur les Arabes.
Deux
sortes de philosophie chez les Arabes : Philosophie ration-
nelle et pripatticienne
j
philosophie mystique.
Origine et naissance des ludes philosophiques chez les
Arabes.

Part qu'y ont eue les Chrtiens
;

Historiens de
la
philosophie.
Alkendi;

Alfarabi;

Sa philosophie
gnrale;

Facults de l'me
;
Principes des connaissances;
Des
formes
;
De l'entendement actif;
Avicena
;

Sa logi-
que
;
Sa psychologie
;
Trait des sensations
;

Des
sens intrieurs
;
Hypothse physiologique
;

Oprations
de l'entendement
;

De la connaissance
;

Thorie de
la cause.

Mtaphysique d'Avicena.
Algazel
;

Sa critique du Pripattisme et du Nopla-
tonisme.

II combat la notion de la causalit;

But sin-
gulier de son scepticisme
;

Sa logique
;

Sa mtaphy-
sique
;

Sa psychologie
;

Hypothse sur les ides.

Nouvelles recherches sur les principes des choses.

Du
IT.
12
(
178)
livre de Cauiis;

Substance de ce livre;

Idalisme
transccndantal;

Origine de l'art combinatorc.
Avicebron : la source de la vie ,
Averrhos
;

Ses
travaux sur Aristote
;

Il mle au Pripatticisme les
vues des nouveaux Platoniciens
,
Sa thorie des sensa-
tiens;

Des formes ;

Son hypothse de l'entendement


matriel;

Son hypothse d'un entendement unique et
universel
;

Sa mtaphysique
;

Caiactre csseatiel de
la philosophie d'Averrhos.
Influence exerce par la
manire de philosopher propre aux Arabes.
Doctrines mystiques : leur origine chez les Arabes.

Thologie des Sabens.
Le livre du secret de la crature.
Thophal
,
philosophus autodidactus ,
Roman philoso
<
phique
;

Substance de cet ouvrage
;

De rintuilion et
de Tcxtase.
Des Sofis de Perse;

Source et origine de leurs doc-
trines mystiques
;

Esprit de ces doctrines.



Livre des
Conseils.
Mysticisme pratique.
Sectes parmi les Arabes.

Secte des ^azVeurj
;

Parti-
cularits propres ces doctrines.

Philosophie morale
des
Arabes
;

Les sciences naturelles cultives et corrom-


pues.
Philosophie des Juifs pendant le moyen ge
;

Etude
d'Aristote.

Doctrines mystiques.

Aben-Esra , Moyse
Maimonide.

Nouveaux dvnloppemens de la cabale


;

Exposition sommaire de son objet;


Ses rapports avec les
systmes des Gnostiques et des nouveaux Platoniciens
^
Diverses espces de cabale ;
Caractre gnral de cette
tradition mystrieuse.
Cepend.int un peuple nouveau, s'lanant
du sein des dserts, sous la conduite d'un chef
entreprenant et farouclie, fort de son courage
,
(
179 )
de sa pauvret
et de son
ignorance elle-mme,
avait envahi
successivement,
les contres si long-
temps enrichies de
tous les bienfaits de la
civili-
sation.
L'Orient,
tonn de la prsence de Ma-
homet, veill
et
surpris au sein du luxe et de
la volupt
,
se courbait sans rsistance sous les
lois de rislamisme. Pendant
quelque temps
,
les
Arabes ne
parurent sur la scne que comnie
nation
conqurante
;
ils ddaignaient les arts de
la civilisation
;
le fanatisme religieux qui fondait
leur puissance, prolongeait leur loignement
pour les lumires de la philosophie. Quelques
fables ingnieuses
,
quelques chants consacrs
la mmoire de leurs hros
,
quelques adages mo-
raux, quelques notions traditionnelles d'astro-
nomie, tenaient lieu aux Arabes de Hltrature
et de sciences. Cependant
,
au commence-^
ment du
9' sicle
,
lorsqu'ils lurent devenus
paisibles possesseurs des belles contres qu'a-
vait si long-temps ornes, en les clairant, l'an-
tique gnie de la Grce, lorsque le sceptre de
Mahomet passa aux mains des Abassides, une
re nouvelle commena pour les Arabes,
et ce
peuple, sortant de la barbarie, fier de ses ex-r
ploits , dploya une sorte de jeunesse intellec-
tuelle
,
une ardeur pour les ludes
librales,
dont le dveloppement ne fut jxis sans clat et
( i8o
)
sans fruit, et qui contrasta d'une manire frap-
pante avec la lente dfaillance du vieux em-
pire des Csars. Ce fut une sorte de mtore
inattendu, brillant, mais passager, sur le thtre
du monde. La description de ce mtore singu-
lier, l'histoire de la littrature, des arts, des
sciences et de la philosophie , chez les Arabes
,
serait un sujet intressant , et demanderait
tre plus approfondi qu'il ne l'a t
Jusqu'
ce
jour. Mais les docuniens ncessaires consulter
pour excuter convenablement ce travail , sont
gnralement peu connus; un petit nombre
seulement d'entre eux ont vu le jour par l'im-
pression
;
la plupart sont encore ensevelis dans
nos collections
de manuscrits. Essayons d'esquis-
ser
rapidement la portion de ce tableau qui se
lie l'histoire de la philosophie : il nous suffira
d'une
exposition sommaire
;
car , si les Ara-
bes ont eu le mrite de recueillir , de conser-
ver, de
transmettre, ils ont peu
ajout la
masse
des
dcouvertes
;
et
,
par la
nature mme
de leurs
travaux , l'influence qu'ils ont exerce
sur les
ges suivans a t
,
sous
plusieurs rap-
ports
,
peu favorable l'esprit d'invention et
aux
progrs rels des
connaissances
humaines.
Il
y
eut, entre les
productions
philosophi-
ques des Arabes et celle des Grecs,
la mme
(
i8i
)
diflerence ou plutt le mme contraste qui exis-
tait entre les productions liuraires, entre le
gnie, les murs, les institutions des deux
peuples. La philosophie des Grecs avait quel-
que chose de brillant, de gracieux, d'anim,
comme les beaux sites de l'Altique et de l' Asie-
Mineure
;
celle des Arabes avait quelque chose
de srieux , d'uniforme et d'aride , comme
les
dserts dont ils taient sortis. Pleine de
charmes,
mme dans ses erreurs , la premire excitait un
enthousiasme semblable celui qui
l'avait ins-
pire; la seconde, sombre, triste, mme
lors-
qu'elle s'emparait de la vrit, respirait l'ha-
bitude de la rsignation, et l'influence du fa-
natisme. La premire attestait un essor facile
et s[X)ntan de la pense , mais une certaine mo-
bilit de l'esprit : la seconde attestait une longue
patience, et portait l'empreinte de formes ri-
goureuses. Les Grecs se complaisaient surtout
dans les coordinations harmonieuses; les Ara-
bes, dans les combinaisons compliques. Le g-
nie de la posie semblait prsider encore aux
mditations philosophiques des Grecs
;
les lois
du
calcul celles des Arabes. Les Grecs ima-
ginaient, inventaient, craient la matire;
les Arabes laboraient une matire donne, et
lui imprimaient la forme. Les lumires
s'taient
(
i82)
produites chez les Grecs comme par une
sorte
d'enchantemeni
;
elles furent chez les
Arabes le fruit d'une pnible conqute.
La philosophie des Grecs tait, si l'on peut
dire ainsi , essentiellement librale
;
celle des
Arabes
fut tout ariificlelle.
La
littrature des Arabes a non-seulement son
gnie propre , mais un caractre et une physio-
nomie
entirement part
,
qui la dislingue de
celles des autres nations anciennes; et cepen-
dant les Arabes n'ont point eu de philosophie
indigne. Les Arabes taient passionns pour la
posie , et paraissaient s'tre exercs de bonne
heure dans ce genre de productions; et ce-
pendant l'esprit d'invention, les conceptions
originales, ont entirement manqu leurs
travaux philosophiques. Ces deux contrastes
tonnent au premier abord; ils s'expliquent
cependant par diverses circonstances.
La langue des Arabes n'avait point reu les
laborations ncessaires pour lui donner un
caractre philosophique; leur littrature res-
semble la parure des nouveaux riches
;
on
y
remarque le luxe, l'exagration, mais on n'y
trouve point cette simplicit qui est le cachet
d'une certaine justesse d'esprit; elle descend
souvent an lamilier, njais elle ne connat pas le
(185)
naturel
;
l'ininginalion
y
brille
souvent d'un vif
clat, mais elle est rarement
accompagne de
<ie jugement
sain et dlicat, qui marque la me-
sure et
apprcie les convenances.
On
a remarqu que les Arabes n'ont
tra-
duit en
leur langue aucun des potes grecs;
ils n'ont donc eu en posie d'autres matres
qu'eux-mmes.
L'inverse eut lieu en philoso-
phie : c'est par le traductions des ouvrages
grecs qu'ils apprirent tudier celte
science.
Il leur arriva donc, sous ce rapport,
ce qui
arrivera
toujours une nation qui , sortant
de
la
barbarie , se trouvera subitement
et imm-
diatement
initie la culture des peuples
exer-
cs
par une longue ducation intelleciuelle.
Ils
reurent le dpt des notions philosophiques,
sans
tre convenablement prparcs h
se l'ap-
proprier, et sans avoir pass par ces gradations
successives qui sont ncessaires pour que ces
connaissances deviennent fcondes; on ne per-
fectionne bien qu'autant qu'on
o^t encore sur
la trace des inventeurs; une science qu'on re-
oit toute faite
,
devient
,
pour l'esprit
,
plutt
une chane qu'un aiguillon
;
et
,
plus cette
science est avance
,
plus elle asservit ceux
qu'elle surprend au milieu des tnbres
de
l'ignorance.
C
i4
)
Cet effet devient plus sensible surtout , lors-
que l'appareil des rgles didactiques
s'offre le
premier aux nouveaux initis
;
en trouvant les
mthodes toutes traces, on se croit
dispens
de tenter les voies d'une investigation sponta-
ne; on s'attache essentiellement aux formes
de la science
;
et c'est l encore ce qui arriva
aux Arabes. Arlstote fut leur premier institu-
teur, ou plutt fut presque leur seul institu-
teur. Le hasard voulut que ses ouvrages fussent
long-temps la principale conqute qu'ils firent
sur la philosophie des Grecs : ils
y
trouvaient
un cadre des connaissances humaines dessin
d'une manire vaste, mais positive; c'tait
une
sorte d'encyclopdie qui convenait parfaitement
une nation encore si recule, mais
empresse
de
s'instruire la hte
;
ils
y
trouvaient une
terminologie, des nomenclatures, des lois
pour le raisonnement et la discussion
, et tout
ce qui semble dispenser l'entendement
d'un
effort propre et des conceptions originales.
Aristoie, d'ailleurs, sympathisait singulire-
ment avec le gnie de cette nation , et devait
naturellement obtenir prs d'elle une prf-
rence exclusive. On peut en juger par l'analo-
gie frappante qui existait entre l'esprit de cette
philosophie et le caractre qu'eurent gnrale-
(
-85
)
ment les productions des arts chez les Arabes
;
l'un et l'autre prsentent un mlange de har-
diesse et de subtilit, de scheresse et de pa-
tience, dont le mrite consiste essentiellement
dans le soin donn aux dtails, et dans la dif-
ficult vaincue.
Les murs des Arabes , leurs institutions
politiques et religieuses, en les rendant capa-
bles d'une activit soutenue et d'une longue
persvrance, leur interdisaient tous les genres
d'indpendance intellectuelle et morale. C'tait
toujours en obissant qu'ils savaient agir : l'Al-
coran tait la rgle de leur foi
j
la volont de
leurs chefs, la rgle de leurs actions
;
il leur fal-
lait des prceptes prcis, positifs
;
leur nergie
individuelle, instrument aveugle de l'autorit,
semblait avoir besoin de l'impulsion de l'auto-
rit pour se produire. Cette disposition ne leur
permettait gure de se fprmer des doctrines ori-
ginales; elle devait achever de les rendre en-
core favorables Aristole. La faveur qu'obtint
le stagyrite auprs d'eux fut moins encore
une adhsion raisonne et rflchie
,
qu'une
sorte de superstition
;
elle
en eut tous les ca-
ractres et toutes les suites. Il leur fallait , en
philosophie , moins d'exemples , de guides
,
qu'un matre et mme une sorte de despote
;
ils
(
i86
)
le trouvrent dans Aristote, et ds lors ils lui fu-
rent asservis comme ils l'taient leurs kalFes.
Les autres anciens philosophes de la Grce,
Platon lui-mme, le vieux Platon, le disciple de
Socrate, n'obtinrent point la faveur des Arabes,
ne purent l'obtenir. Les murs rudes et fa-
rouches des sectateurs de Mahomet , l'esprit du
Coran, rej^oussaient ces doctrines conues au
sein de la libert
,
qui en respirent le sentiment
et
l'amour; ces doc|trines qui lvent si haut la
dignit de la nature humaine, qui invoquent
l'essor spontan de la raison, qui prsentent
plutt des questions rsoudre que des solutions
accomplies
;
ces doctrines dont le charme , se
composant de toutes les images de riiarmonie
et du beau
,
ne pouvaient tre dignement
senti
que
par un peuple exerc dans les
jouissances
les plus dlicates des arts d'imagination
;
celles
de ces
doctrines surtout qui , respirant
une
sensibilit exquise
_,
un enthousiasme
doux
et pur, une bienveillance aimable pour les
hommes
,
se
trouvaient peu en accord avec
les sombres ides de la prdestination et du
fatalisme.
Les philosophes grecs , d'ailleurs , avaient
fait jouer un rle, dans leur philosophie, la
mythologie })aienne. L'aversion prononce des
( 187
)
Djusulinuns contre tout ce qui portait l'em-
prelnle du Polythisme et de l'Idoltrie, dut
les prvenir contre toutes celles des doctrines
grecques qui en conservaient quelques ves-
tiges
,
et qui
,
tout en admettant la notion
d'un Dieu unique au sommet de la hirar-
chie des intelligences, ne la rendaient point
assez accessible pour ces peuples encore gros-
siers et barbares. Les mmes considrations
nous expliquent pourquoi les Arabes, repoussant
les traditions mythologiques des Egyptiens
,
des
Chaldens, des Persans, n'accueillirent point
les doctrines qui en taient drives
;
ils reje-
taient
,
avec une sorte d'horreur , tout ce qui
se liait des cultes que Mahomet s'tait pro-
pos de dtruire.
Mais, si Epicure, Zenon, si le Platon primitif
lui-mme, ne purent tre accueillis par les
Arabes
, il n'en fut pas de mme du Platon de
Plolin, de Porphyre et de Proclus : celui-ci
avait plusieurs titres la recommandation des
Arabes; il favorisait au plus haut degr les
dispositions contemplatives naturelles ce
j^euple comme tous les Orientaux; il d-
ployait une longue suite d'abstractions sub-
tiles, conformes leurs gots et la tour-
nure de leur
esprit; il dgageait lu thologie
(88)
naturelle , des vestiges du
Polythisme ,
et se
conciliait ainsi avec le dogme
Ibndaraeiilal
de
la
croyance des musulmans. Dj les doctrines
de la
nouvelle
cole avaient t
portes en
Perse par les disciples de Proclus;
elles avaient
pntr chez les Juifs qui entretenaient des
relations troites et frquentes avec les
secta-
teurs de Mahomet. Elles avaient rencontr
,
chez les musulmans eux-mmes, une thoso-
phie mystique qui , dans quelques sectes , se
produisait sous des formes
semblables , et qui
,
si elle n'avait la mme origine , avaient avec
elles du moins une troite affinit. Enfin le
nouveau Platonisme avait envahi la philosophie
d'Arisiote
j
il l'avait compntre
,
si l'on
peut dire de la sorte. Aristole, dans les mams
des derniers commentateurs , et tel qu'il par-
vint aux Arabes , tait devenu comme un vte-
ment destin envelopper l'Idalisme mystique;
il donnait ces systmes un corps , des formes
extrieures
;
il leur prtait un langage : de
mme que Platon avait conduit l'cole de Plo-
tin au Lyce, pour
y
chercher des instrumens,
Aristote son tour reconduisit les coles de
Bagdad et de Cordoue auprs des nouveaux
Platoniciens,
pour leur demander des inter-
prtations.
Peut-tre l'influence de l'antique
(
'8,)
Tdalisme de l'Orient se fit-elle encore sentir a
cette poque, et concourut-elle la faveur que
ces interprtations
obtinrent auprs des nou-
veaux conqurans de l'Asie.
Les Arabes, en s'emparant d'Aristote , ne su-
rent donc ni l'embrasser tout entier, ni le con-
server dans sa puret primitive : ils s'attachrent
surtout sa mtaphysique , sa logique ,
et
plus parlicuhrement encore la dernire
;
ils
donnrent moins d'attention sa morale et ses
recherches sur les phnomnes de la nature.
Ne l'tudiant point sur les originaux, mais dans
des traductions plus ou moins dfectueuses, ils
mconnurent souvent sa vritable pense
j
ils
voulurent le plier aux sentences du Coran
,
dans tous les points o sa doctrine se trouvait
en contact avec elles , l'employer comme une
sorte d'instrument pour interprter et commen-
ter leur code sacr , et des efforts qu'ils ten-
trent pour introduire sa philosophie dans leur
thologie, naquirent les diverses sectes qui bien-
tt les divisrent, et qui se livrrent de si
vives controverses.
Les Arabes associrent l'tude des mathma-
tiques et de la mdecine celle de la philoso-
phie
,*
ils unirent mme assez troitement ces
deux dernires sciences entre elles. Ce n'est
(
19^
)
pas scul(ment dans la mme nation , cVst chez
les mmes individus
,
que celte runion des
diverses connaissances se fait constamment
remarquer
;
la division du travail
y
tait en
quelque sorte inconnue pour les exercices de
l'esprit. Il n'est aucun philosophe arabe qui n'ait
t en mme temps mdecin
,
gomtre
,
phy-
sicien
,
astronome , et la plupart d'entre eux
ont t aussi potes , ou du moins ont crit sur
l'art potique. On reconnat encore ce trait
une ducation pripatticienne , si l'on nous ac-
corde celte expression. On doit reconnatre que,
si la philosophie prouva parmi eux le grave
inconvnient d'tre prive du principe vital des
conceptions originales , elle trouva cependant
quelques avantages dans cette alliance avec
deux branches d'tudes, dont l'une exerait
l'esprit aux combinaisons rationnelles, aux ab-
stractions mthodiques, dont l'autre excitait
l'esprit d'observation, et fixait particulirement
1 attention sur ceux des phnomnes matriels
qui se lient de plus prs ceux de l'intelli-
gence.
Pendant qu'un grand nombre d'rudils mu-
sulmans levaient ainsi une suite de construc-
tions sur le sol des sciences rationnelles ou po-
sitives, d'autres, comme nous l'avons indiqu
(
iqO
tout l'heure, se livraient aux spculations de
l'idalisme mystique
,
et les associaient la
thologie du Coran. La
philosophie des Arabes
se partage de la sorte en deux branches prin-
cipales
,
dont l'une comprend spcialement la
logique et cette portion de la mtaphysique,
qui appartenait en propre Aristote
,
dont
l'autre se rapporte la thologie mystique
adopte par certaines sectes, et spcialement
par celles qui suivirent le parti d'Ali. Nous
traiterons sparment de ces deux branches
distinctes, aprs avoir jet un coup d'il sur
les origines gnrales des tudes parmi les Ara-
bes, nous bornant toutefois, en ce qui cou-
cerne la seconde, examiner, conformment
au plan que nous nous sommes trac, l'in-
fluence qu'elle exera sur les thories fonda-
mentales de la connaissance
humaine.
Trois kalifes prparrent successivement,
accomplirent cette ducation intellectuelle des
Arabes
,
et firent clore au milieu d'eux les
premires lueurs des lettres et des sciences :
Ahnansor , Alrashid, Alraamon.
Almansor,
prince sage, prudent, expriment,
d'un ca-
ractre doux et bon , au rapport de
l'historien
Elmacin (i), fut le premier, dit Albufarail
,
(i) Hist. Saracen. lib. l
,
p.
lo?..
(
192
)
qui s'occupa des sciences. Il associa rtude de
la lgislation celle de la philosophie et de Tas-
tronomie. Sous son rgne
,
les esprits furent
veills de leur sommeil lthargique (i); il fit
traduire en syriaque et en arabe
plusieurs
des chefs-d'uvre de la littrature grecque .
Alrashid
,
prince bienfaisant autant que coura-
geux
,
et dont les mahomtans louent la pit
,
avait un got prononc pour la posie; il se
faisait accompagner, dans ses frquens voyages,
par un nombreux cortge d'rudits , avec les-
quels il aimait s'entretenir
(2).
Almaraon
acheva , au commencement du 9* sicle , l'ou-
vrage de ses prdcesseurs : plus libral encore
et surtout plus tolrant que son pre Alrashid,
il n'examina point si les hommes qui secondaient
ses desseins professaient un autre culte que l'Is-
lamisme
;
il rassembla de toutes parts les crits
qui renfermaient le dpt de l'antique sagesse
des Chaldens , des Perses et des Grecs
;
il ap-
pela lui les rudits capables d'enseigner les
doctrines qui
y
taient contenues,
il en fit faire
des traductions; mais il eut le tort, par un
(i) Dynast. IX,
p.
i6o, 7.^6,
(2)
Elmacin. Hist- Saracen. lib. II, cap. 6.
C
193
)
zle aveugle pour sa langue nationale, de faire
livrer aux flammes les originaux grecs , aprs
qu'ils furent
traduits, tort dont les suites ont
t d'autant plus graves, que la plupart de ces
traductions taient trs-imparfaites. Auprs de
chaque temple s'leva bientt une cole pu-
blique
;
celles de Bagdad et de Bassora acqui-
rent surtout une grande renomme. Bientt
l'Egypte crut voir renatre les beaux jours des
Lagides. Prs du Caire s'levait, dit Benjamin
de Tudle (i), un
gymnase magnifique, d-
cor de colonnes de marbre , o la philosophie
d'Arisiote tait enseigne dans vingt coles la
fois. Tunis, Tripoli, Maroc mme, au tmoi-
gnage de Lon l'Africain
,
virent s'lever dans
leurs murs des acadmies florissantes
(2).
Enfin,
les Maures, passant en Espagne,
y
raniment le
got de l'instruction qui s'tait teint chez ses an-
ciens habitans; Cordoue, Grenade , deviennent
comme autant de mtropoles des sciences. On
s'tonne, en parcourant le catalogue queCasiri a
publi des manuscrits arabes
conservs encore
{i) Jtinerar.
p.
121 .

Voyez aussi Lon l'Africain


Hist.
africa. lib.V, VIII,
p.
I67.
(a) Jbid, lib. II,
p.
60,
IV. t5
(
19^*
)
aujourd'hui dans la blbliollique de },'Escurial
,
du nombre prodigieux d'ouvrages qu'il renferme
sur toutes les branches des connaissances humai-
nes; on
y
compte, sur
la philosophie seule, prs
de deux cents crits, qui ont exclusivement
pour objet la mtaphysique et la logique, et sp-
cialement celte dernire (i). Mais, la puissance
des
princes , leurs cncouragemens , leurs fa-
veurs
,
donnaient seuls la vie ces grands ta-
blissemens; les tudes n'taient qu'un bienfait
du pouvoir despotique. L'exemple des Piol-'
nies, des Antonins, tait imit par les kalifes
;
l'action des mmes causes ne put avoir que des
rsultats semblables.
De mme que les Arabes s'approprireant
les travaux des Grecs, ce fut des Chrtiens
qu'appartint l'honneur d'tre les premiers nsii-
tuteurs des Arabes
;
ils entreposrent ainsi , si
l'on nous permet cette expression
,
chez les Mu--
sulmans, les connaissances que ceux-ci devaient
restituer plus tard aux nations chrtiennes. Dj
nous avons vu l'estime qu'accordrent les con-
(i) Bihlioth. Aral. Eispanica
^
Madrid, j
740
,
tome 1"% pages
178
^208. Voir les numros
607
h
rioS.
(195)
qucrans un Jean Philopon, un S. Jean dr
,
Damas. Des mdecins
chrtiens appels auprs
des kalifes pour leur porter les secours de
leur
art , accrditrent la science auprs d'un peuple
qui l'avait jusqu'alors ddaigne, en la justifiant
par ses applications. Jean Mesueh et son fils
Go-
nain
,
jourent le rle principal dans le dbut
de cette grande et difficile ducation; le pre-
mier servit d'instrument au kaHfe Almamon
pour la cration de ses tablissemens
;
le se-
cond donna des traductions faites immdiate-
ment, sur le Grec.
11 est remarquer que dj , dans le
6'
sicle,
un Syrien, Uranus, encourag par l'amour
que
Cosros tmoignait pour la philosophie,
avait
traduit en persan quelques-uns des crits d'A-
ristote
;
Sergius , vers le mme temps, en avait
donne aussi quelques traductions en syriaque.
Dans le 7^ sicle, Jacob d'Edesse traduisit ga-
lement
en Syriaque la dialectique du Stagyrite,
en l'accompagnant de remarques
j
ces travaux
s'taient multiplis
;
les premires traductions
arabes des crits d'Aristole furent excuts sur
ces textes syriaques ou persans, et le sens des
originaux dut ncessairement en tre altr.
Les Arabes ont cultiv l'histoire, du moins
orile
de leur nation, non-seulement avec soin,
<
(
^9^
)
mais avec un zcio qui tait l'effet de leur eti-
thousiasme pour leurs institutions,
et de la fieri
que leur inspiraient de glorieux souvenirs; ils
ont mme crit l'iiistoire de leur propre philo-
sophie (A)
On regrette que la Bibliothque des Phi-
losophes arabes, qui existe en manuscrit
l'Escurial, etdontCasiri a cit quelques pas-
sages, n'ait point t traduite el publie. Cepen-
dant, quels que soient les loges pompeux que
prodiguent leurs philosophes les crivains de
celte nation , nous pouvons , quelques gards
,
apprcier ceux qui ne nous sont pas connus
par ceux dont les ouvrages sont encore sous nos
yeux
;
car, c'est un caractre propre aux philo-
sophes arabes qu'ils appartiennent peu prs
la mme cole , et qu'ils se rptent en gnral
et se commentent les uns les autres. Essayons
du moins de donner quelque ide de ces
crits dont les textes, jusqu' ce jour, n'ont
point encore t produits dans notre langue
,
en leur conservant, autant qu'il est possible,^
leur physionomie propre, el empruntant quel-
quefois mme leur langage. L'influence quils
ont exerce sur la philosophie scolastique
exige
qu'on leur accorde quelque attention.
On n'a
pubU, depuis la dcouverte de l'imprimerie,
(
'97
)
qu'un trs-petil nombre de ceux qui faisaient le
sujet des lectures ordinaires dans le moyen
ge; encore, mis au jour dans le i5* sicle et
au commencement du i6% ils sont prompte-
ment tombs dans l'oubli (B).
A la icte de cette succession de philosophes
d'un ordre nouveau
,
parat Alkendi , appel
aussi Alchindius, Alcindi et Alkindi, qui vcut
probablement la cour d'Almamon , et que
Cardan n'a pas craint de placer parmi les douze
premiers j^nies qui ont clair la terre. II donna
aux Arabes l'exemple d'un culte aveugle pour
Aristote, et commenta ses livres organiques
;
il
crivit aussi une Exhortation Vtude
de la
Philosophie
/
un Trait de la Philosophie in-
trieure
;
des Questions logiques et mtaphy-
siques , et quelques ouvrages de physique; il
professait une" haute estime pour les sciences
mathmatiques qu'il cultivait lui-mme avec
ardeur , et il composa un crit sur la ncessit
de cet ordre de connaissances pour l'intelligence
de la philosophie, crit qui a reu beaucoup
d'loges. Il tait aussi livr la mdecine , tt
son livre Sur la composition des mdicaniens
a obtenu plusieurs ditions. Des notions ht-
rognes
,
empruntes des ordres de connais-
sances trangers les uns aux autres, sont runies
O
(
i98 >
ei
confondues dans ces ouvrages, confusion nau-
relle ceux dont les tudes se composent d'em-
prunts faits au hasard. Le mme Syncrtisme
prsida sans doute ce Trait des arts magi-
ques qui sortit encore de la plume fconde d'Al-
kendi, et qui l'a fait accuser de magie : c'tait
probablement un recueil des procds empiri-
ques qui , dans cette enfance des sciences physi-
ques
,
enseignaient seuls oprer sur la nature.
Disciple de Jean Mesueh, et lecteur assidu
d'Aristote, Alfarabi fut la gloire de l'cole
de Bagdad
;
il embrassa la fois les mathma-
tiques, l'astronomie, la mdecine et la philo-
sophie
;
n dans un rang lev et en possession
d'un riche patrimoine, il mena unevie austre
et se dvoua tout entier aux travaux de l'tude
et aux exercices de la mditation, ce 11 pntra
,
dit Albufarage, dans les secrets les plus profonds
de la logique; mais en s'efforant de les rv-
ler il les rendit difficiles saisir
;
il
y
rpandit
des vues ingnieuses , mais subtiles
;
il com-
plta les recherches d'Alkendi sur l'art analy-
tique et les mthodes (l). A l'exemple de celui-
ci, il commenta les ouvrages d'Aristote sur
(i)
Dynast. IX,
p.
208.
( 190 )
l'art de penser, el fit aussi connatre sa rhto-
rique aux Arabes.
Nous avons
d'Alfarabi deux petits traits;
le premier 5wr /es Sciences, le second sur fen-
tendement : le premier est une sorte de classi-
fication mthodique des connaissances hu-
maines, expose avec assez de lucidit, dans
laquelle les conditions fondamentales de chaque
science, ses dfinitions , ses principes, les rap-
ports qu'elle entretient avec les autres, sont
dtermins dans l'esprit de la philosophie d'A-
ristote. Au sommet de la science naturelle il
place la science divine
;
il lui assigne trois di-
visions, dont la dernire comprend les sub-
stances immatrielles, a Cette science, dit-ii,

tablit que ces substances


,
dans leur multi-
n
tude , s'lvent graduellement jusqu'au som-
met de la perfection; l'chelle ascendante
se termine au premier principe antrieur
toutes choses
;
c'est l'unit primordiale qui
confre tout ce qui existe , et l'existence et
l'unit : la vrit rside en lui comme dans
sa source
(1).
Dans son trait sur VEnten-
dement, Alfarabi s'attache distinguer Tac-
(1)
Alfarabi^ da scieniiis , Paris i638,
p.
35.
(
30O
)
ception que reoit cette facult
dans le lan-
gage ordinaire
, et dans la bouche du vulgaire
,
du sens scientifique qu'il reoit dans la philo-
sophie d'Aristote
;
il s'applique spcialement
dvelopper celui que le Stagyrite lui a donn
dans le trait sur rame. Celte paraphrase d'un
texte obscur n'y ajoute gure de clart
;
elle
renferme le germe de la thorie dveloppe
plus tard par Averrhos , et porte comme elle
l'empreinte sensible du nouveau Platonisme (i).
Tentons de [)ntrer ces pais nuages , et de
dmler les, germes qui se sont dvelopps
dans les coles des Arabes.
Aristote, dans son
5*
livre de son trait
de VAme^ avait distingu XEntendement en
puissancef VEntendement en acte, et VEnten-
dement
actif
qui , aprs la conversion du pre-
mier dans le second, semblable, disait-il, la
lumire, qu'il fait ressortir, rend visibles et
relles les couleurs qui jusque-l n'existaient
dans les objets que d'une manire virtuelle
(2).
(i) De intellectuet intellecto
,
la suite du prc-
dent.

Voyez aussi dans les OEuvres d'Averrhos


,
dition de Venise, i56o, tome II,
p.
38o.
(a) De anima
f
lib. III
,
cap, 3.
(
30I
)
Voici maintenant la tliorie qn'Alfarabi lire de
ces notions comljines avec la mtaphysique du
Stagyrite : L'entendement, tel que le conoit
Aristote, dit-il, est cette facult de l'me
)) par laquelle l'homme acquiert la certitude
des propositions universelles, vraies, nces-
>)
saires, non par le raisonnement, non par la
n
mditation , mais par une proprit mme de
sa nature et ds son enfance , de sorte qu'il
ne remarque point d o , ni de quelle raa-
nire il l'acquiert... L'entendement
^/zpzzzs-
sance est la facult de dtacher les formes
J)
des matires dans lesquelles elles rsident,
pour le transporter en lui-mme : ces formes
se distinguent des formes corporelles
,
en ce
que celles-ci ne s'impriment que sur la sur-
face, et que les autres pntrent toute la
substance et la profondeur des choses. L'en-
lendement, en recevant les formes, devient
w
l'entendement en acte, et ces formes sont
perues en
effet (
intellecta in
effectii);
elles
deviennent les formes de cet entendement
j lui-mme; elles ne sont qu'un avec lui.
Dans
>)
ce nouvel tat, et ainsi perues, ces formes
ne sont plus entirement telles qu'elles taient
lorsqu'elles rsidaientdans leurs matires
;
l,
elles taient lies certaines conditions qui
(
202
)
5) disparaissent niainienant
;
ici, elles sont coii-
sidres sous de nouveaux rapports; reues
dans
l'entendement en acte, elles entrent
)) dans l'universalit des choses qui existent et
qui sont du domaine de l'intelligence. Lors-
que donc l'me embrasse, par une vue de
l'entendement en acte
,
toutes les choses in-
D telligibles, elle
se peroit elle-mme, elle
peroit sa propre action , elle peroit sa
))
propre essence : en cela elle n'acquiert rien
du dehors, elle se rflchit sur elle-mme.
.)) Alors l'me devient son tour un objet de
y>
1 entendement en acte i mais cet objet diffre
de celui que lui offraient les formes emprun-
tes audehors. Ici commence l'exercice de
M
V
Entendement acquis; il peroit des formes
qui ne rsidaient point dans un matire, qui
n'en ont point t dtaches , mais qui sub-
sistent telles qu'elles ont toujours t.
Ces formes
nouvelles
,
qui n'ont point de
matire extrieure , ne peuvent tre perues
d'une
manire parfaite que lorsque la totalit
)> des objets perus en acte, ou du moins le
plus grand nombre, auront t offerts l'es-
M
prit
;
elles deviennent les formes de VEnten-
))
dment acquis qui. en est comme le sujet
,
(
2o5
)
coninie XEntendemeM
en acte est
lui-mme
le
sujet de \
Entendement
acquis,

De l les
formes commencent
des-
cendre aux formes
corporelles idales
;
!>) .de
l aussi elles commencent
s'lever

en se
sparant
graduellement des
matires.

L'chelle descendante arrive


jusqu'aux for-
mes des lmens qui sont les plus viles.
L'chelle
'
ascendante s'lve jusqu'au
pre-
)) mier ordre de ce qui est spar de toute

forme. Dans cet ordre, le premier rang ap-


)) partient l'entendement actif dont la facult
essentielle consiste s'assimiler l'enten-
dnent acquis, dont l'action s'exerce comme
celle des rayons du soleil dans le phnomAc
))
de la vision.
Or, les formes
qui sont au-dessus de l'en-
tendement acquis, ces formes spares de
toute matire, sont en lui depuis le commen-
cernent
;
elles
y
rsident incessamment et sans
n fin
;
elles
y
rsident d'une manire beaucoup
)) plus leve
;
nous les percevons en nous
exerant nous dtacher des choses
moms
parfaites pour atteindre celles qui le sont
davantage, c'est--dire en tendant du connu
l'inconnu; car, ce qui est le plus parfait
(
2o4
)
esl aussi le plus loign de noire connais-
sance.
L'entendement actif
peroit ce qu'd
y
a
de plus parfait; il possde en lui, d'une ma-
nire abstraite, les formes qui sont aussi
dans les matires, non qu'elles rsidassent
)> d'abord dans les matires, et qu'elles en
' aient t dtaches
j
mais, en pntrant la
y) matire et toutes les natures, l'entendement
actif
\env imprime lui-mme ces formes telles
qu'elles taient en lui par l'efifet de leur ab-
straction des matires
;
ces formes sont indivi-
sibles. L'entendement actif
se suhstantialise
dans Vliomme ; son essence, son action, son
effet sont identiques
;
il n'a point besoin d'une
matire comme le orps
;
il n'a besoin du se-
cours d'aucun organe corporel; il n'a be-
w soin ni des sens , ni de l'imagination
;
son
)) action, du reste, embrasse les corps, et les

forcqs
qui se manifestent dans les corps,
qui lui prtent les sujets sur lesquels il
y>
agit et s'exerce. Or, toute force suppose un
moteur qui appartient ncessairement l'or-
)) dre des intelligences
;
remontant donc de
sphre en sphre
,
nous arrivons jusqu'au
)) premier moteur la cause premire
;
ce
* moteur , ne rsidant point dans la matire
,
(
2o5
)
rside ncessairement dans sa propre na-
lure.
'

L'intelligence
peroit donc sa propre es-
sence, et l'essence de la cause qui est son
)) propre principe elle-mme (i).
On excusera peut-tre ces citations littrales,
si l'on considre qu'elles nous font connatre
le point de vue dans lequel les Arabes et les
scolasliques aprs eux se sont placs pour
envisager la philosophie d'Aristoie.
Le clbre Avicena (Ebn Sina), l'Hippo-
crate, l'Aristote des Arabes , et l'homme le plus
extraordinaire certainement que cette nation
ait produit , au milieu d'une vie trouble par
une longue suite de malheurs et d'orages, ab-
sorbe plus d'une fois par de grandes fonctions
politiques , et trop souvent distraite par les plai-
sirs
,
russit cependant excuter des travaux
qui furent long-temps rvrs comme une sorte
de code scientifique. Ses crits sur la mdecine
en particulier, quoique ne renfermant gure
qu'une compilation d'Hippocrate et de Galien,
remplacrent l'un et l'autre, mme dans les
universits d'Europe
,
et furent tudis comme
(i) Alfarabi opra
,
Paris, i638
,
p. 43
et suiv.
(
206
)
des modles Paris et Monipellier jusqu' la
fin du l'j" sicle,* poque laquelle ils sont
lombes dans un oubli presque complet. Vatiier,
mdecin et professeur d'arabe, Paris, avait
eu la patience de traduire en entier les uvres
de ce mdecin philosoplie
5
mais la logique seule
a t livre l'impression (i), et le reste du
manuscrit de celte traduction s'est perdu.
Quoique la pbilosopbie d'Aviceria soit essen-
tiellement aristotlique
,
on
y
trouve une foule
d'aperus neufs qui avaient jusqu'alors chap-
ps aux Pripatticiens , et qui mriteraient
peut-tre d'tre signals avec quelque dtail
par les
historiens de la science, (c On trouve,
dit le judicieux Tledemann
(2),
dans les vues
d'Avicena une clart et une prcision remar-
quables
;
dans ses raisonneraens beaucoup de
pntration
;
dans ses penses un troit en-
chanement.
y> Ce philosophe tait fort reli-
gieux
;
il se prparait k mditation par la
prire , et nous avons encore les hymnes qu'il a
composs.
(1)
A Paris, i658, in-8'.
(2)
Esprit de la philosophie spculative , tome IV,
sect.
4, P'

'
(
207
)
En lisant ses crits, on
ne peut s'empcher
de reconnatre, clans ce fcond et infatigable
crivain, un esprit tendu et mthodique. II se
plat
rapprocher entre elles les diverses
bran-
ches des connaissances humaines , marquer
leurs affinits, poser les limites qui les sparent,
les classer, les coordonner. La logique est
ses yeux leur commun prliminaire
;
il traite
cet ort d'aprs les principes et les rgles d'Ans-
tote : cependant, quoiqu'il l'ait abrg et sim-
plifi, il l'a perfectionn sur quelques points
j
il en a dtermin d'autres avec plus de prci-
sion et de nettet. Toute connaissance con-
siste en reprsentation et en conviction
;
on
se reprsente fort bien les choses, sans se les
persuader : la reprsentation s'acquiert par
la dfinition ou quelque chose de semblable
;
la conviction par le raisonnement (i). C'est
le point de dpart d'Aristote; mais Avicena
tablit d'une manire plus expresse et plus
poiivc qu'Aristoie qu'il est certaines repr-
senialions primitives dont on ne peut donner
de
dfinition, a Toute reprsentation et toute
(i) Logique d'Avicne, trad.
par Yatlief, pages i
,
(
208
)
y> conviction s'obtient par quelque recherche,
ou s'offre spontanment... Il est des choses
qu'on se reprsente immdiatement et sans
le secours d'aucun milieu (i). La notion de
Vtre
,
par exemple , est une notion simple
)) qui n'est pas susceptible de dfinition.' Il
en est de mme, suivant Avicena , de celles du
ncessaire^
dupossible, de Yimpossible
(2).
Cette
remarque
sur la notion de l'tre est neuve
;
celles sur les autres notions est inexacte
;
mais
Avicena relve avec fondement l'inexactitude
des
dfinitions qu'on avait jusqu'alors essay
d'en donner.
Il distingue aussi plus nettement
qu'Arislote les jugemens de fait, des jugemens
abstraits,
quoiqu'il ne porte pas dans cette dis-
tinction
toute la lumire dsirable. Un homme
connat quelquefois la chose par une notion
qui n'est pas particulire celte chose, mais

commune, pendant qu'il l'ignore en ce qui


lui est propre et particulier. Pour savoir que
)) tout ce qui est deux est pair, il ne sait pas
)) tout ce qui est deux. Il peut mme se faire
w qu'on sache la chose ou puissance
,
et qu'on
(1)
Ibid,ip. 184.
(2).
Mtaphys. trait. H, cap. 1
(309)
l'ignore en
effet
(i). Les choses sensibles
sont celles que les sens persuadent con-
Joinieraent avec la raison; voici comment
cette persuasion a lieu : lorsque les sens
apercevant
plusieurs fois l'efTet d'une chose
enune autre, comme les mouveraens des corps
clestes, cet effet se prsente plusieurs fois
notre mmoire , il rsulte de l une exp-

rience par le moyen d'un raisonnement dont


w la mmoire est le lien, et qui se fonde sur
ce que si cet eflet tait fortuit et accidentel,
et non de l'exigeance de la nature de la chose,
il n'arriverait pas ainsi constamment sans
manquer
(2).
La fausset ne se trouve que
dans les choses qui ne sont pas sensibles
elles-mmes, mais plutt principes des choses
sensibles. La pense imaginative, dans les
choses sensibles et dans les proprits qu'elles
ont en tant que sensibles
,
persuade , et la
raison la suit , ou plutt elle sert elle-
)) mme d'instrument la raison dans les choses
sensibles
;
mais , dans celles qui ne le sont
)) pas , il faut la diriger vers quelque effet sen-
sible
(3)...
Les notions simples qui servent
{i)JbidfTp.
170.
(2)
Ibid,
p.
i85.
(3)
Ibid
,
p. 190.
IV. l4
(
210
)
fl'lmenl au raisonnement, sont prises, soit
l'aide des sens et de l'imagination , soit au-
trment. Ls sens aident former l'ide du
)) tout , du plus grand, de la partie; mais la
>)
conviction de la vrit des rapports Ost pri-
milive(i).
La lutte de l'imagination et de la raison, Ites
carts auxquels entrane la premire , la riature
dbs
raisonnemens fonds sur l'induction , l'arti-
fice des raisonnemens conditionnels et des rai-
sonnemerls rcduplicadfs, sont un complmeht
ajout par Avicena la logique d'Arislote
;
il a
obtetiu la rduction, vainement tente par Aris-
tote, du raisonnement fond sur l'absurdit de
la consquence, l'argnment catgorique
(2).
Il
a distingu avec plus de prcision en quoi une
proposition absolue dififr d'une proposition
infaillible; il a rectifi aussi, en quelques points,
les rgles poses par le Stagyrite qu'il dsigne
constamment par la dnomination du Philo-
sophe; exemple qu'ont suivi nos scolastiques.
L'iiolurae doit se considrer comme tant
{i)Ibid,
p. 198,
(2)
Jbid,
p. 129, 164. Voyez aussi siil- fc
sujet les
deux remarques de Vatlier la suite de la logique.
(
^ll
)
)) cr parfait , mais comme ayant un voil

devant les yeux , suspendu dans l'air,


n'tant
en contact avec
aucun objet sensible.
Dans un
>)
semblable tat, il affirriierat sa propre exis-
tence; mais il ne pourrait connatre
aucune
y>
cliose extrieure, il ne connatrait pas miii
ses propres organes externes ou internes (i^.))
Comment parviendra-t-il la connaissance ?
Voici la thorie d'Avicena :
Avicena , en distinguant avec Aristote l'me
vgtative, l'me sensible
, Fume raisonnable , a
cependant le soin de remarquer que cette dis-
iincton indique plutt trois modes d'action
que
trois substances diffrentes. L'me vgtative
a tvois facults : nutritive, augmcritlive et
g-
nratrice. L'ine sensitive a deux facults :
facilit motrice et la facult d'apprhension
:
l facult motrice commande au mouvement,
ou le produit; la premire consiste dans les
apptits; la seconde leur prte son secours
j
et
met en jeu les muscles par une force r|)aBdu
dans les nerfs. La facult
d'apprhension
est
double
;
elle s'exerce au dehors et au dedans.
On compte ordinairement cinq sens extrieurs
,
mais on peut en compter huit; car le.tac^ se
(i) De Anima
,
i", cap. i
,
p.
i.
\:m
{:
(
2.12
)
soudivise en quatre autres , dont le premier
Jiscere le froid et le chaud
j
le second , le sec
et l'humide; le troisime, le dur et le mouj
le quatrime, les asprits et le poli des sur-
faces (i).
Aviccna expose et dcrit avec d-
tail les oprations qui appartiennent aux divers
ordres de sensations
;
il
y
joint de nombreuses
observations physiologiques
;
des vues sur les
sons,
sur la lumire, sur les couleurs, ac-
compagne ces recherches de rflexions judi-
cieuses, et s'attache surtout aux phnomnes
de la vision. 11 distingue l'accident de la colo-
ration dans les corps , et la perception de la
couleur dans le sens de la vue
(2).
a Percevoir,
c*est dtacher les
formes des objets : cette op-
ration a divers degrs , suivant qu'elle est plus
ou moins complte, qu'elle spare des objets
leurs qualits essentielles, et les divers
acces-
soires qui viennent s'y joindre
(3).

La facult d'apprhension intrieure se di-
vise son tour en deux autres : l'une peroit
les formes des objets sensibles, l'autre leurs
(i) Ibidj cap. 5.
(2)
Ibidy pars II
, cap. 3
,
et suiv. , cap.
4*
(3)
Ibid
,
pars II
,
cap. 3.
(5.5)
pioprils. Elle se soudivise encore en ce que
quelquefois elle peroit et agit tout ensemble
,
et quelquefois elle peroit sans agir. Elle se sou-
divise enfin en ce qu'elle peroit d'une mniir'fe
principale ou secondaire. La facult de perce-
voir les formes des objets sensibles se distingu
de celle de percevoir leurs proprits , en ce
que la premire peroit l'aide des sens ext-
rieurs et des sens intrieurs iut ensemble','
ceux-l transmettant iix'-ci l'impression
qu'ils ont reue, tandis que la seconde ne s'exerce
qu' l'aide du sens intrieur : c'est ainsi que la
brebis reconnat le loup, et reconnat ensuite
le
danger que sa prsence peut lui faire couriis
La facult d'apprhension est inactive quaiid
elle se borne recevoir la description de l'objet
existant; elle devient active
,
quand elle coii-
bine bu spare les formes et les qualits. Elle
peroit d'une manire principale, quand elfe
acquiert les notions directement d'aprs la
chose elle-mme , et d'une manire secondaire,
quand elle l'acquiert par induction l'aide d'une
autre chose.
L'apprhension intrieure se compose de
cinq sens intrieurs : la premire est
une
sorte de vision
(
Jantasui
)
,
ou le sens
commun
,
qui runit et concentre les percep-
(
514
)
lions reues des sens extrieurs : la seconde
est ii^p sorte cVimagination
,
qui conserve
ces ^perceptions ainsi reues et rtinies
;
la
.^j9Jsi,i;ii est i^pe facult qui reoit le nom
Hfnaginative
^
par rapport l'anie vitale
^
.i, ,[a Gogitative
,
par rapport l'me hu-
;i^ai|ie
;
son caract,re propre est de composer
^
avec les lmens reus du dehors , diverses com-
bijai^Qn^ artificielles , au gr de l'esprit
j
la
qua-
trime est
\ft
facult estimative
,
qui peroit
,
non pas les qualits immdiatement senties dans
les objets, mais leurs proprits relles qui
chappent aux sens : la cinquime est la mmoire,
qui conserve Ites notions obtenues par la prc-
^W^SfX^)^f
Ayiena assigne
chacun de ces
cin,q sens intrieurs une loge, une cellule sp-
ci^jies, dans les cavits du cerveau , et semble
ainsi
prluder aux vues exposes depuis peu par
<||5.qlj3!rs apalomistes de notre temps
(B).
a
]Ues
facults de lame raisonnable se divi-
sent en fsicult de connaissance et en facult
d'action.
La seconde prside la facult active
de l'me sensitive, en rgle et en gouverne les
raouveraens; elle est guide;, elle est mue par
\^
facult
contemplative
;
elle a en quelque sorte
(i) Ibid,
%
i", cap. 5.
(
^i5
)
deux faces, l'une, tourne vers le corps
,
qui np
reoit cependant point de perception d'une na-
tiire corporeJljB ;
r^uj;re , tourne vers ces prin-
cipes levs
,
qui lui
servent do, flambeau. La
facult de
connaissance se dirige aux intelli-
gibles du premier ordre et du second (i). Or,
voici comment l'entendement se forme et se
dveloppe. La premire chose que l'enionde-
ment humain aperoit dans les formes est ce qui
leur est essentiel et accidentel, en quoi
elles dif-
frent ou se ressemblent. Mais , les qualits par
lesquelles elles se ressemblent ne composent
dans l'entendement qu'une seule et mme ide;
au contraire , la perception des qualits par les-
quelles elles diflrent crernj^ dans l'eniend-
ment autant d'ides diverses. L'entendement
donc le pouvoir de rendre multiple ce qui est
un, et
4g
raraeiicr l'unit ce qui est rpuliiple.
La rduction du multiple l'unit s'opre
4?
4eu:f
manires ;
;

lorsqu
des
ides qui diff-
rerit par les dimensions et par les images , sont
rappeles l'unit parce qu'elles ne diffrent pas
parles dfinitions, c'est--4irelQrsqu'en les ana-
lysant on retrouve en elles le mme genre et la
, i^ oh
.' l oH^jJiiy'l iii'>
:
(i) Ibid , ibid.
mme difTicncc, en sparant
l'essence
de racci-
dent
;
2"
lorsque des ides distinctes par leurs
genres et leurs diffrences, il s'en forme une seule
par la dfinition, c'est--dire lorsque, par une
plus haute gnralisation, on les runit sous une
classe suprieure. La transformation de l'unit
en multiple s'opre par une opration contraire.
Or, ces oprations appartiennent l'entende-
ment. Car, nos autres facults prennent les ob-
jets tels qu'ils sont
,
prennent pour multiple ce
qui est multiple en effet, pour un ce qui est un;
elles ne peuvent sparer l'accident de l'essence.
Mais, lorsque les sens reprsentent une forme
l'imagination, que l'imagination la transmet
l'entendement
,
que l'entendement en reoit
une ide
;
si ensuite une forme de la mme es-
pce est reproduite l'imagination, de telle
sorte qu'elle ne diffre de la premire que nu-
mriquement, l'intelligence ne peut acqurir
par cette perception une ide nouvelle, moins
que cette seconde forme n'ait un accident qui
lui soit propre , et que l'entendement peroive
alors comme accident. Si l'entendement ne peut
pas s'lever jusqu'au dernier terme de l'intelli-
gibilit
,
qui est l'entire abstraction
de la ma-
tire
,
l'obstacle n'est point dans l'essence de
l'objet
abstrait,
ou dans la nature mme de
(
317
)
renlcndcmenl; c'est que l'amc est
embarrasse
dans les liens de ce
corps dont elle a presque
toujours besoin, et qui l'loign de sa
plus
grande perfection. Si l'il ne peut pas contem-
pler le soleil, la cause n'en est pas dans la na-
ture du soleil ou dans son absence ,
mais dans
la faiblesse de l'organe. L'entendement de
l'me
deviendra plus parfait et plus pur lorsqu'elle
sera dgage de ces liens et de ces obstacles.
Le mode suivant lequel se forme l'entendement
diffre suivant la nature des objets; car il ne
peut saisir ceux qui lui chappent par leur sub-
tilit
;
il ne peut saisir les privations, d'une ma-
nire directe et absolue , mais seulement par
comparaison avec les puissances
;
il ne saisit le
mal que par sa comparaison avec le bien (i). n
L'me connat parce qu'elle peroit en
elle-mme la
forme des objets connus, d-
pouille de la matire. Mais, si cette forme est
ainsi dpouille , c'est que l'entendement la d-
tache
,
ou qu'elle est en elle-mme dtache de
la matire : or, cette sparation n'est pas l'ouvrage
de la nature. Mais l'me se connat elle-mme,
et d'aprs cette connaissance elle connat qu'elle
(i) Ibid,
5,
cap. 5.
(2l8)
est la fois I< sujel intelligent, el la chose con-
nue
,
et l'ide qui s'en forme. Il n'en est pas
ainsi pour les autres formes
;
car elles rsident
toujours dans les corps. Je ne partage point,
ajoute Ayiena
,
l'opinion de ceux qui pensent
que l'me , dans l'acte de la connaissance
,
s'i-
dentifie l'objet connu
;
car je ne comprends
pas comment une chose peut en devenir une
autrq.Mais je conois que les formes des choses
spot
reuejs dans l'ame , la dcorent et l'enri-
chissent par le secours de Ventendement mat-
riel.
Lorsque l'entendement peroit les notions
iptelligibles,
cette opration a quelque analogie
ayec celle qui dtache la forme de la
matire
;
mais il
y
u cette diffrence que ,
dans la der-
nire opration, l'me reoit des impressions,
que dans la seconde
,
elle est un principe actif
et crateur. Or, il
y
a pour l'me doux degrs
^\j
,^}^x, modes suivant lesquels elle peut par-
^m\r
h
s'unir cet
entendement actif et pur;
l'un par l'instruction, l'autre sans aucun seco^rs
et par l'inspiration du gnie
j
le dernier est le
plus relev; c'est une facult laquelle on
p^e.ut donner le nom de sainte (i).

On ne peut parvenir la connaissance


des
(i) Ibid, cap. 6.
(
39
)
choses soumises
do principes que par la
connaissance des
principes eux-mmes. Les
phnomnes de la
nature tant soumis des
principes ou des causes, la science naturelle
ne peut donc
acqurir de certitude qu'autant
qu'on dcouvre ces principes et ces causes. Or,
nous devons connatre les principes comrnuns
avant les principes particuliers , et les prin-
cipes les plus gnraux avant ceux qui le sont
moins (i).
Les notions les plus gnrales sont aussi les
mieux connues , mais seulement dans leur rap-
pprt avec notre raison
,
non dans leur rapport
ayec la nature
;
car la nature ne se produit que
sous les formes particulires, sauf
les
objets
individuels. Les hommes s'accordent peu prq^
relativement aux notions gnrales
;
ils diffrent
4ap^ leur applicatiou aux spcialits.

M
JL^
gi'emire image qui est trace dans
l'espri^
d'un enfant est la fprrpe spciale d'ui;i
homme ou d'une femme
;
mais il ne distingue
point encore entre l'homme qui est son
pre et
ceUii qui ne l'est pas; entre sa mre et
une
tr^9fr
gre.
Cependant il arrive bientt saisir celte
diffrence
et discerner successivement les
(
I
)
De
Suffcentia ,
lib
.
I
,
tract. I
,
c^,
\nA\ (
i
I
(
220
)
objets parculiers. Dans le premier inomenl il
n'a encore qu'une notion individuelle, vague
et non dtermine.
Il
y
a deux sortes de causes , les unes qui
font partie de l'effet, et sont aperues, con-
jointement
avec lui
j
c'est ainsi que le bois, par
exemple
,
qui sert former un lit , est considr
comme la cause de ce lit; les autres, loignes et
dduites; tel est l'ouvrier quia travaill ce bois.
Ces dernires se divisent encore en deux clas-
ses : les effets sensibles ont des causes sensibles
et des causes suprieures aux sens
;
dans le pre-
mier cas , la cause n'a aucune priorit sur son
effet
;
dans le second , la cause pourra tre
connue avant l'effet
;
car la raison procde de
la cause l'effet. Quelquefois , cependant , on
remonte de la connaissance de l'effet celle de
la cause, et on redescend ensuite de celle-ci
la connaissance d'un autre effet
;
alors on con-
sidre la cause suivant l'ordre de la nature. Les
sehs saisissent ce qui est compos , avant de
discerner ses parties
;
l'entendement ,
les l-
mens simples avant d'embrasser
l'ensemble.
w
Le mrite et l'utilit de la
mtaphysique
(i)Jbidf ibid.
(
231
)
consiste donc, suivant
Avicena ,
en ce que celte
science fonde les principes
sur lesquels reposent
toutes les autres.
Elle
traite d'abord du pos-
sible, du
ncessaire et du contingent; ensuite
de la ralit, de la substance
,
de l'accident
, du
genre et de
l'espce
;
ensuite de la cause
, de
l'action, de la modification passive, de l'unit,
de l'uniformit , de la contradiction
;
enfin des
principes de tout ce qui existe , et du premier
principe (i). l/tre est l'objet propre de celte
science , car Vtre est l'lment primitif
et uni-
versel de toutes les notions philosophiques; de
cette notion gnrale la mtaphysique
descend
ses diverses branches, jusqu' ce qu'elle ait
rencontr ces proprits dtermines,
qui sont
l'objet des sciences naturelles, c'est--dire
celle de l'tre soumis au changement et au re-
pos; ou encore celles desquelles rsulte l'objet
des sciences mathmatiques, c'est--dire la me-
sure des quantits; en un mot, jusqu' ce qu'il
ait fix les principes de toutes les sciences sp-
ciales et par consquent limites , comme d-
rivant ncessairement des principes universels
j
elle recherche aussi les dernires causes de ces
(I) Ibidj cap.
5 et 5.
(
232
)
transformations
et celles de l'tre lui-mme
(
i
).
Aristote avait indiqu vaguement qu'il est des
notions dont on ne saurait donner la dfi-
nition. Avicen reconnat expressment ce ca-
ractre dans ls notions simples
;
comme celles
de Vtre
,
du ncessaire
,
du possible
,
de Yim-
possible
,
parce que la dfinition supposant dj
la
connaissance de la chose dfinie , ne serait
qu'une
pure aulologie
(2).

L'tre ncessaire n'a point de cause
;
car
,
puisqu'il est ncessaire, il tire son existence de sa
propre essence. Ce qui n'est que possible a n-
cessairement une cause qui le dtermine tre
ou n'tre pas
(3).
L'tre ncessaire est par l
mme ternel
(4).

Le sujet est ce quoi vient se joindre une
autre chose, mais non comme la partie son
tout
(5).

Avicena dtermine la notion des corps
;
comme l'oiit fait plus tard les Cartsiens
,
p/r
(1)
Ibid^ ibid^ cap. 2.
(2)
Ibid^
lib. II, tract.
I
,
cap, I.
(3)
Ibid^ cap. 2.
(4)
Ibid
,
cap. 3.
(5)
Ibid
,
tract. II, cap. 1
.
(
225
)
la seule tendue trois dimensions, sans
y
joindre la solidit. Mais celte notion ne con-
stitue encore qu'un
corps possible
, et le sujet
de cette
possibilit, adapt recevoir
cette
forme
{substantia adaptata) est la matire.
On ne peut concevoir les corps
cfue
revtus
de
cette forme (i).

)i Les nombres existent la fois dans l'ordre
de l'entendement et dans celui de la ralit
:
ils ne sont qu'un tre idal, en tant qu'ils ne
sont point rapports un objet
;
ils deviennent
rels, ds qu'ils s'appliquent des tres mul-
tiples. Il en est de mme de toutes les relations
;
elles soiit en partie le produit de l'entendement,
en partie fondes dans les ralits
(2)
.
On doit remarquer que la philosophie d'A-
vicena est encore exempte du Mysticisme qui
s'introduisit dans les systmes des Arabes
,
et
qu'elle n'ettiprunfe point en gnral au nouvei
Platonisme les dveloppemens qu'elle donne
la doctrine pripatticienne. Nous allons voir
bientt ce mlange s'oprer , et les nouveaux
lmeris acqurir la prminence; mais la phi-
(i) Ibid, cap. 2 et 3.
(2)
Ibid,
3
, 5. Tract. TU
,
cap. 10.
(
224
)
losople
d'Avicena continue servir de type el
de
patron la logique et la mtaphysique des
Arabes , autant qu'elles se dirigent d'aprs les
rgles et les principes de la raison.
Voici
maintenant un philosophe arabe qui
s'lve
contre les systmes ns de l'alliance
du
Prjpatticisme el du nouveau Platonisme,
contre
Aristoie
lui-mme, et qui s'annonce
comme
le
destructeur des doctrines accrdi-
tes
,
c'est
Algazel ou Algazali, qui enseignait
avec
clat , dans le onzime sicle
, Bagdad
et
Alexandrie. Il se livra spcialement la
thologie , et porta dans cette lude un esprit
d'indpendance et de critique, qui attirrent
une
condamnation
sur ses crits
;
il cultiva
,
dit-on aussi, la posie avec quelque succs.
Son trait des Sciences Religieuses a joui d'une
grande clbrit en Orient. 11 avait beaucoup
lu , et ce qui est plus rare
,
surtout dans ce
sicle et chez cette nation ,
il avait lu avec quel-
que discernement , et mme avec une dispo-
sition de critique.
Dans son ouvrage sur les Opinions des
Philosophes
,
il discuta ces opinions particu-
lirement en ce qui concerne les principes
des sciences naturelles. Nous ne connaissons
l'ouvrage qu'il composa dans le mme but
,
et
(
235
)
SOUS le litre de
Destruction des Philosophes
,
que par la
rfulalion qu'en a faite Aver-
rhos (i); celle
rfutation, intitule son tour:
Destruction
des
Destructions de la Philoso-
phie
d'Algazel
,
renferme ,
il est vrai
, ou le
texte des
objections de celui-ci, ou leur r-
sum; mais les objections, comme la rfu-
tation
,
sont peu prs inintelligibles , soit
raison de l'extrme subtilit de l'argumenta-
tion, soit parce que le Juif Calo Calonymos, qui
a prtendu les traduire en latin, les a en effet
revtues du jargon le plus barbare.
Ce singulier
ouvrage, dirig la fois contre Aristote,
Avicena
elles nouveaux Platoniciens, se rapporte
essen-
tiellement la thologie naturelle. Algazel em-
prunte en partie Jean Philopon les raisonne-
raens qu'il oppose l'hypothse de 1 ternit du
monde
,
et combat les systmes des nouveaux
Platoniciens sur l'manation universelle, sur
l'identit absolue , sur l'unit parfaite
,
sur la
non-ralit de la matire, sur les migrations des
mes. Il attaque la notion fondamentale
de celle
cole qui
,
pour conserver au premier principe
(i
) Averrhois opra
,
Venise , i
^60
, tome IX
,
folio 8.
IV. i5
(
226
)
la simplicit la plus entire, lui refusait toute es-
pce d'attributs. Avec Avicena, il rejetle encore
cette proposition des nouveaux Platoniciens,
que l'intelligence ne peut connatre qu'elle-
mme (i). 11 essaie de dtruire la propo-
sition d'Avicena sur l'impossibilit d'admettre
deux tres ncessaires. Nous n'avons pu entre-
voir
,
au travers des nuages qui enveloppent le
texte, que quelques distinctions plus ou moins
ingnieuses, particulirement sur la notion de
runit
y
qui avait donn lieu tant d'quivo-
ques dans l'cole du nouveau Platonisme
,
et dont il cherche diffrencier les diverses
acceptions.
Le Scepticisme critique d'Algazel s'tend
jusque sur la relation des causes et des
effets. Il soutient du
moins qu'il n'y a entre
la cause et l'effet aucune connexion nces-
saire. Il branle ainsi dans ses bases toute la
mtaphysique d'Aristole. Mais le but qu'il se
propose dans la destruction de ce principe
fondamental
,
est trs-curieux et fort loign
de celui qu'on souponnerait au premier abord.
Ce but, il le dclare expressment lui-mme.
(i) ^q^ez Averrhos, DestNictio destructionum
,
disput. IV
,
folio 25.
(
227
)
ce but est de Fonder et mme d'el^tidr lai
thorie des miracles
y
en faisaut disparatre

les obstacles que lui opposeraient les lois de


la nature , si elles taient reconnues immua-
bls par la physique. Les philosophes
ont
restreint , ajoute-t-ii , cette thorie , dans
des limites trop troites
,
lorsqu'ils l'ont r-
duile trois branches : les prdictions
,
qui
sont le rsultat de l'nergie de l'imagination;
Villumination ou l'extase , rsultat de l'-
nergie de la facult de connatre
;
et les arts
magiques
,
rsultat de la puissance produc-

tive de l'me

. Dans le dessein de laisser un
libre champ un nouvel ordre d'oprations qui
altre la marche ordinaire de la nature
,
U
veut donc faire disparatre toute notion de
cause. Du reste , ses objections ne se dirigent
que contre la notion d'une connexion mta--
physique entre la cause et son effet; il s'atta-
che montrer que celle connexion ne peut
tre tablie logiquement et priori, prludant
ainsi la clbre argumentation de Hume (i).
En gnral, son Scepticisme parat avoir essen-
tiellement pour objet de dtruire tout systme
de thologie rationnelle , afin d'ouvrir une car-
(i) Id. ibid.
,
disputatio
1
, folios
58, 56.
(
238
)
rire indtinie, non-soulcmcnl la foi guide
par la rvlation
^
mais mme la libre cicalla-
lion de l'entliousiasme mystique. Algazel pro-
pose une classification des sciences naturelles

d'aprs les principes d'Aristote
,
les distin-
guant en racines et en branches : les premi-
res comprennent les connaissances thoriques
;
les secondes
,
au nombre de sept, comprennent
les arts pratiques
,
parmi lesquels figurent la
physionomique , l'art d'interprter les songes
,
celui d'apprcier l'influence des astres, et l'al-
chimie.
La logique d'Algazel est peu prs calque
sur celle d'Avicena. Cependant , en reconnais-
sant avec celui-ci que la science qui s'obtient
par l'investigation , n'acquiert sa vrit qu'
l'aide d'une connaissance primitive et im-
)) mdiate , il fait consister uniquement celle-
ci dans les premires notions u qui sont, dit-
)) il, fixes et stables dans l'entendement , sas
le secours de l'examen et de la mditation.
L'me , dit-il encore , est comme un mi-
roir dans lequel se peignent les formes de

toutes choses ,.
lorsqu'elle a t purifie de
toutes les habitudes vicieuses (i).

(i) j^ogica et philos. Algazelis Arabis , Cologne
,
i5o6
,
folios 2 et 3.
(
2129
)
Nous avons encore d'Algazel plusieurs traites
de
philosophie. Le
premier a pour objet la
classiQcation des
connaissances humaines. 11

y
a trois
branches de sciences pratiques
;
la
premire a pour objet l'art de discourir : la
seconde, l'conomie domestique
;
la troisi-
me , la morale, U
y
a galement trois or-
dres de sciences spculatives : la thologie
,
les mathmatiques , l'histoire naturelle. Car
)) la science s'occupe ou des choses qui sont
entirement places hors de la matire
;
ou
descelles qui peuvent tre conues , mais non
exister rellement , hors de la matire
;
ou
enfin de celles qui n'ont d'existence relle
que dans la matire. La premire traite de
)) la cause, de l'universalit des tres; caries
tres se divisent en causes et en effets
;
celte science s'attache donc l'unit de
)) l'tre , elle en dmontre la ncessit
;
elle
>) fait voir comment de celte unit pri-
)) mordiale dpend tout le reste de ce qui
existe , comment tout en est dcoul
j
c'est
la science divine, la science de la puissance.
Les sciences mathmatiques sont le moins
sujettes au doute
;
les sciences naturelles
sont les plus loignes de la certitude
,

i>
cause
de la mobilit continuelle des objets
(
23o
)
qu'elles embrassent
(
i)
.
>' Le reste de ce trait
est une sorte de nomenclature ontologique qui
renferme neuf distinctions de Vtre.
Quelft que soit l'ardeur avec laquelle Al-
gazel ait attaqu
,
dans ses Destructions , la
doctrine des nouveaux Platoniciens et celle
d'Avicena , il les reproduit assez fidlement
dans ses divers traits de mtaphysique. 11 s'at-
tache montrer , d'aprs Avicena
,
que le
mouvement ne peut tre propre et inhrent
la matire
,
qu'il drive ncessairement d'une
cause trangre la matire , d'une intelli-
gence
j
voici comment il en explique l'origine :
L'image ou l'ide de la beaut est la cause

de l'amour qu'elle inspire


;
cet amour d-
)> termine la recherche de l'objet; cette re-

cherche dtermine
le mouvement
(2).

Avec Aristole et Avicena, Algazel a re-
{H-oduit les distinctions de trois mes : vg-
tativcj animale et intelligente
;
il distingue les
sens extrieurs et les sens intrieurs. Pour ta-
blir la certitude des perceptions que les pre-
.(*)
y^.'rf. , Op.phil. lib. I
,
tract. I
,
cap. i.
(2)
Ibid.
,
ibid. , lib. II, tract. I
,
de inodis intcl-
igcndi.
(
23l
)
niiers nous iiansiuelteni , il reproduit l'hypo-
thse de certaines formes inleimdiaires qui
rsultent d'un concours, d*une coaptation
,'
entre la facult sensitive et les proprits
des
objets.
i( Ces perceptions ne sont donc ni
l'eflet
de la simple impression produite par les objets
eux-mmes , ni celui de la simple action des
sens
;
c'est un rsultat mixte , effet combin
de l'un et de l'autre
;
dans la vision
,
par exem-
ple
,
c'est un miroir dans lequel se retracent
les couleurs (i).

En cherchant dvelopper
ainsi une hypothse vaguement expose par
Aristote
(2)
,
sur le phnomne de la sensa-
tion
,
Algazel donne une figure et une sorte
d'expression matrielle cette explication
,
qu'un prjug aussi constant que gnral a
perptue jusqu' nos jours , et qui fait sup-
poser entr^ l'esprit et les objets certaines
images intermdiaires qui , le bien prendre
,
sont sous d'autres termes les ides de Locke
lui-mme (D).
Algazel reproduit le systme d'Avicena sur
(i) Ibid.y ibid.y tract. IV, cap. 3,
De sensibus
ixterioribus.

Cap. 5. De Anima hum.
(a) Voyez ci-devant , tom. II
,
p.
336.
(
332
)
les sens intrieurs et les cinq
cellules rserves
dans le cerveau pour les organes qui leur sont
affects
,
avec quelques lgres
diffrences qui
ne roulent gure que sur les expressions et
avec des dtails plus circonstancis (E).
L'rae humaine, dit encore Algazel , a
deux faces : l'une par laquelle elle porte ses
)) regards sur la rgion immense des choses
)) suprieures, et
y
puise la lumire de la science,
y> et dont le caractre propre est de recevoir les
manations de cette lumire; l'autre par la-
quelle elle se dirige vers a partie infrieure
et gouverne ses propres organes. La sensi-
bilite et l'imagination ne peuvent s'exercer
que sur les objets matriels
;
elles ne peuvent
saisir que des individus; elles les peroivent
)) ou les conoivent soumis certains aecidens
de temps^ de lieu, de figure. La/acult esti-
raative dpend encore de la matire et des
choses extrieures
,
puisqu'elle leur emprunte
les perceptions sur lesquelles elle s'appuie..
Mais il
y
a en nous aussi une facult qui saisit
les caractres essentiels
(
quidditates
)
des

objets dpouills de tout accident ,


d'une ma-
nire gnrale et par consquent abstraite.
Cette facult est diffrente des prcdentes
;
c'est renlendcment
;
elle s'lve
par des
de^
(
205
)
grs successifs
,
et se
dveloppe en s'exer-
ant(i).)) Algazel
trace avec assez de nettet"
les neuf conditions
qui, suivant lui, distinguent
les oprations
des facults sensibles et imagi-^
natives , de celles de
l'entendement
;
plusieurs
de ces
conditions sont dduites d'observations
judicieuses : a L'entendement se peroit lui-
mme; il peroit mme sa perception; il
peroit ce qu'il produit
;
il passe du ibrt au
faible; de ce qui est obscur ce qui est lumi-
neux
,
sans en tre altr
;
il se fortifie sou-
vent au lieu de s'affaiblir avec les annes.
L'affaiblissement des organes corporels peut,
il est vrai, ragir de deux manires sur les
facults intellectuelles; d'abord en occasio-
w
nant une distraction l'esprit , s'il est ac-

compagne de douleur
;
ensuite en privant

l'esprit des secours qu'il peut emprunter


aux organes pour l'investigation des choses
extrieures. Mais la puissance intellectuelle
peut
,
par sa propre nergie
,
s'affranchir de
celle double dpendance
(2).

Algazel fut aussi thologien. Il crivit une
(1)
Ibid. , ibid. , cap. 5. De Anima hum.,
ei
ejus potentia.
(2}
Ibid. , ibid^
( ?H )
interprtation de la
profession de
foi
des Or-
thodoxes
,
qui a l publie en arabe el en
la-
tin (i), dont le but principal est de faire res-
sortir l'unit et la simplicit de la nature divine.
(C Dieu n'est point une substance
;
rien n'existe
en lui comme dans son sujet
;
il n'existe point
)) non plus dans les autres tres d'une manire
semblable. Son existence se manifeste l'in-
tuition de l'entendement.
C'est ici , sans doute
,
le lieu de parler du
clbre livre de Causis. Car nous voyons dans
Guillaume, vque de Paris, que le Juif David
rsuma, pour le composer, les traits d'Alfarabi,
d'Avicena et d'Algazel (F), quoique ce livre ait
t rapport aussi, du moins en partie
,
Aris-
tote, quoiqu'il ait l rapport encore Proclus,
opinion que S. Thomas-d'Aquin a , si nous ne
nous trompons
, exprim le premier , frapp
sans doute de l'analogie qu'il prsente avec le
systme noplatonicien.
Ce livre extraordinaire
,
dont le sujet traite
les plus hautes questions de toute philosophie
transcendeniale
,
et qui a exerc certainement
une influence remarquable dans le moyen |ge,
{i)Pocock. Spcimen hist. Arabum,
p. 274.
(
255
)
se compose du dveloppement de 32 proposi-
tions prsentes selon
la mthode des gomtres.
La cause premire
agit sur l'effet avec une
plus grande puissance que la cause univer-

selle , mais secondaire , et continue d'agir sur


cet effet , alors mme que celle-ci vient

cesser.
))
La cause premire est antrieure 1 eler-
M
nit , au-dessus de l'ternit
;
l'intelligence
est contemporaine de l'ternit
,
suprieure
au temps.
Toute me d'une nature noble s'exerce par
trois oprations : l'une animale , l'autre in-
tellectuelle
,
l'autre divine. La .dernire est
l'exemple , la forme des deux autres
;
la
seconde est l'intermdiaire
,
l'instrument de
la troisime.
M
La premire des choses cres est Vtre;
l'tre est au-dessus des sens et des mes , au-
))
dessus de l'intelligence; il porte le caractre
d'ime plus troite unit, parce qu'il est plac
> plus prs de l'tre incr, du principe pur, un
w
et vrai qui renferme en lui la multitude des
modes divers. Cet tre cr
,
quoiqu'il soit
un, quoiqu'il soit cr simple, se multiplie, se
,
)) compose de fini et d'infini. Au-dessous de la
cause premire est l'intelligence qui \en-
(
236
)

ferme en elle la plus haute puissance


et loules
les autres perfections. Toute
intelligence est
pleine
de formes
;
mais
l'intelligence sup-
>) rieure ne contient que des formes univer-
selles
5
les intelligences secondaires conlien-
nent des formes particulires. La premire
>j
renferme les formes universelles
avec la plus
grande tendue, la plus grande universalit,
w
De la forme une qui se diversifie
,
provient
dans le monde la multitude des individus. La
forme ne se divise pas, quoique les individus
se sparent; elle est la multitude dans Vu-
))
nit.hes premires intelligences influent sur
)) ls intelligences secondaires
,
rpandent sur
celles-ci et sur les derniers degrs de leur
)j hirarchie la puissance et la perfection
V qu'elles ont reues de la cause premire.
Les intelligences suprieures
impriment
les formes fixes et immuables
;
les
secondes
intelligences
impriment les formes mobiles
et passagres. Plus les intelligences se rap-
prochent du principe un
,
pur et vrai
,
plus
elles sont rduites en quantit , tendues en
puissance
;
en recevant les formes des intel'^
ligences
places au-dessus d'elles
,
les intel-
ligences
secondaires les divisent et les mul- .
tiplienl.
(
257
)
La cause premire est au-dessus de toute
y> dfinllion
;
elle ne peut tre dcrite qu',
l'aide des causes secondes qui sont claires

par sa lumire, lumire pure et originelle.

Aucune chose n'est connue que par sa cause,


j
La distinction n'a lieu qu' l'aide du langage
;
)) le langage se forme par le secours de la com-
prhension
;
la comprhension par la pense
j
la pense par la mditation
;
la mditation
par les sens.
La multitude n'existe dans l'intelligence
que sous le sceau de l'unit. Quand elle em-
brasse la connaissance d'un objet corporel,
l'intelligence ne s'tend point avec elle.
Toute intelligence connat ce qui est au-
dessus et au-dessous d'elle , mais d'une ma-
)) nire diffrente. Elle connat celui-ci,
parce
1) qu'elle en est la cause, celui-l, parce qu'elle
)) en reoit ses propres perfections; elle con-
nat tous deux, par son propre tre et sa pro-
pre substance. Les choses infrieures, dans
l'intelligence, prennent le caractre de notions
intelligibles; elles ne sont point des irapres-
)> sions; c'est l'intelligence elle-mme qui est
leur cause.
La dtermination et l'essence de l'intelli-

gence proviennent de la perfection pure qui


(
238
)
)) est la cause premire. Cette cause rgit et
comprend tout, par sa forme divine, ce qui

est au-dessous d'elle, parce qu'elle comprend

Pme, comme l'ame comprend la nature


,
)) comme la nature comprend toute gnration.
Elle est la force des forces
substantielles
;

elle comprend donc les choses engendres


,

et la nature
,
et Vhorizon de la nature
,

^
est--dire
,
Vme. La cause premire est
au-dessus de l'intelligence
,
de l'me et de la
)> nature; la science divine n'est donc point
semblable la science intelligible, ni la
^science
animale
(
la science de l'me).
Toute
intelligence conoit les choses ter-
nelles
,
qui ne peuvent tre dti-uites, qui ne
tombent pas sous le temps
;
car elles les con-
oit par son tre propre
,
qui est ternel lui-
mme.
)) Toute intelligence comprend sa propre
essence
;
car , en elle , le sujet et l'objet sont
identiques. Elle connat ds-lors les choses
)) au-dessous d'elle, puisque celles-ci existent
)) par elle. L'intelligence et les choses com-
, prises sont donc galement identiques.
L'me
,
place entre les choses sen-

sibles et les choses intelligibles , connat


)) celles-l dans leur exemplaire ,
celles-ci en
(
='39
)
ellc-nicme
;
elle iinprinie ces exemplaires
sur les corps; elle est la cause des corps'

comme elle est l'effet des imelligences sup-


rieures.
L'me est une force spirituelle agis-
sant sur les corps. Les choses sensibles et
les choses intelligibles sont la fois dans
l'me; mais les premires
y
arrivent pour
))
s'unir , les secondes
pour se diviser.
La science est l'action de l'tre intelligent
;
il se comprend donc en se rflchissant sur
w
lui-mme.
La diffusion qui part de la Cause premire
est infinie dans son tendue p^ogre^ive.
La force crot en raison de l'unit
;
elle
s'affaiblit en se divisant. Dans une plus par-
faite elle acquiert donc plus d'nergie; elle
produit des oprations plus vastes, plus no-
bls
,
plus admirables.
L'intelligence donne la vie par la cration
,
et la science par la forme. L'intelligence
)
donne la science tout ce qui est son effet.

La cause premire rgit toutes les choses


cres , en se mlant elles , sans cependant
rien perdre de son unit
;
elle se communi-
que elle suivant des degrs divers , et par
y> une sorte d'expansion progressive. Elle les
rgit par son tre, et non par un instrument.
(
24o
)
>)
La born, la force, l'lre
,
sont en elle idenii-
ques
;
car, elle est simple , d'une simplicil
)) infinie. Tout ce qui est compos est atteint
d'indigence; la richesse est dans l'unil.
)) Entre la chose dont la substance et l'ac-
tion sont dans l'ternit , et celle dont la sub-
stance et l'action sont dans le temps, se trouve
un terme moyen dont la substance est dans
l'ternit et l'action dans le temps.
Le principe dans lequel est l'unit fixe qui
ne dpend de rien autre, est Vurif
primordial
et vrai
;
ce qui ne possde que l'unit em-
prunte drive de ce premier principe.Toute
)) autre unit est donc drive , acquise
,
pro-
yt duite. Lepremierprincipe est la cause des
units (i).
Le principal objet, l'objet constant de l'in-
vestigation, des philosophes grecs, avait t
d'atteindre la source primitive des choses, au
principe des tres, et d'y dcouvrir le secret
de l'unit du systme qui embrasse la nature
entire. Les philosophes arabes,, en suivant la
mme direction, crurent trouver la solution
de ce grand problme dans la distinction fon-
(i) Liber de Causis
,
prop. i i8, 20, 21
, 23
,
3i
,
32.
(
24l
)
damentale inlroduiie par Arislole
entre la
matire et la
forme
,
entre la
puissance et
Vacle; en s'attachant ces distinctions, les phi-
losophes arabes se flattaient d'assister en
quel-
que sorte comme tmoins la gnration
mystrieuse par laquelle ce qui n'appartient
encore qu' l'ordre des possibilits passe dans
la rgion positive de la ralit
;
ils se persuad-
rent que l'laboration logique des notions qui
constituent pour notre esprit les divers ph-
nomnes de l'existence , reprsente exactement
une sorte d'alchimie mtaphysique
*,
si l'on
nous permet cette expression , dont rsulterait,
dans le domaine de la nature relle
, la pro-
duction de ces mmes phnomnes. De l
ces
subtiles et interminables dissertations qui rem-
plissent les crits des mtaphysiciens arabes,
et qui
,
leur exemple
,
ont si long-temps
exerc les scolastiques.
Avicebron porta au plus haut degr ce genre
de recherches, autant que nous en pouvons
juger du moins par quelques passages d'Albert-
le-Grand
,
de S. Thomas d'Aquin et de Guil-
laume de Paris
;
car , nous n'avons aucun des
ouvrages de ce philosophe arabe, et nous igno-
rons mme les circonslances de sa vie
(G).
IV. i6
(
242
)
Avicebrcm, rJil Albert (i), saisit un point
de vue lonnant relativement au principe
de l'existence de l'univers. Il lenie l'inves-
tigation de ce qui est propre la matire pre-
mire et la premire
forme
qui se repro-
duisent en toutes choses. Le propre de la
m,atire premire est de recevoir , d'tre le
premier sujet, de contenir en soi la forme,
d'exister par elle-mme , c'est--dire , de ne
point exister dans un autre. Le propre de la
forme
premire est d'tre dans un autre, de
donner
*la matire l'actualit, de dterminer
sa puissance
,
et d'tre avec elle une por-
tion de l'existence relle, de la substance com-
pose. Avicebron donne en consquence la
notion de matire la valeur la plus
tendue et
la plus gnrale
j
il la fait rsider dans les cho-
ses intellectuelles, comme dans celles qui sont
soumises la quantit , au mlange
,
au con-
traste. Il prtend prouver par une suite d'ar-
gumens que cette matire premire est en
consquence spirituelle, puisqu'elle doit expri-
(i) De causs et procs, universitatis , tT&ct. I,
cap. 5
,
dans les uvres d'Albert-le-G-and, tome V
,
pag. 532.
(
=>45
)
tner le plus haut des jjenres, dans le sommet
des
abstractions, aprs avoir lagu
toutes les
varits des formes. Il la dislingue
cependant
du
premier agent, de l'agent
suprme,
a Car
,
le premier agent n'est point dans un genre
,
il est isol et au-dessus de tout enre.
tt La premire forme est Vintellectualit.
Gr, l'intelligence occupe le premier rang
dans
l'ordre des tres
;
elle-mme est compose de
matire et de
forme
y
sa forme prside donc
toutes les autres. La premire
forme est celle
qui impose les limites les moins troites
aux
possibilits de la matire
;
telle est Vintellec-
tualit, puisque l'intelligence comprend toutes
choses
;
c'est d'elle que dcoulent toutes les
formes qui se produisent dans le ciel et dans
les lraens.
Ces deux premiers principes ainsi don-
ns
y
Avicebron cherche les fconder. Ici
parait le premier agent. Son acte est la lu-
mire constituant l'intelligence. Il rsWe dant
la
fin
de la simplicit, c est--dire, sans doute,
dans le terme de l'unit absolue. Mais , il ne
peut agir immdiatement : la volont est son
moyen d'action
;
renfermant en lui-mme la
raison
,
le verbe de tout ce qui peut exister
;
kl choisit par la volont, dans ces trsors
,
les
(
244
)
types do ce qu'il opre
;
il
dlcrmihe h ma-
tire premire
,
il lui imprime le premier acte
qui est la lumire intellectuelle , lumire mul-
tiforme, suivait
la diversit des types qui sont
en lui
;
il produit ainsi par degrs la matire
soumise la quantit, au mlange, la con-
trarit. C'est ainsi que par la volont tout
procde de l'unit
;
car
,
l'intellectuel pntre
toutes choses par sa simplicit
mme. Toute
forme est dans le premier auteur comme dans
son archtype : toute puissance est dans la
matire premire ^ et dans le sujet qui la reoit
sur le sol de l'exitsence. Tout compos rsulte
d'units : toutes formes rapportes aux sub-
stances simples sont rapportes l'unit
,
ou
multiplies dans la substance (i). Albert
remarque avec raison qu'Avicebron' se rap-
proche ici de Platon et de
S. Augustin. Il et
pu ajouter que le philosophe arabe se rap-
proche surtout des nouveaux Platoniciens.
Avicebron se trouve ainsi conduit une
sorte d'idalisme transcendanlal. (c
La ma-
tire premire s'identifie ses yeux avec ce
qu'il appelle, avec les pripalliciens, Ventendc-
(i) Ihid.
,
ihid.
,
tract. Il
,
cap.
4 ,
p- 459*
(
245
)
ment /;os,/^/e^ c'est--dire, l'entendement non
encore rduit en acte. Celle puissance qui r-
side
dans rentendement s'tend a tout ce qui
n'est
pas l'intellectualit elle-mme
;
mesure
qu'elle reoit les diverses formes moins gn-
rales
,
elle
se restreint graduellement , elle de-
vient puissance
relativement aux. corps leurs
diffrentes espces (i).
Ces passages sont tirs de l'crit d'Avice-
bron
,
qui portait pour titre : L/a source de la
vie. Guillaume de Paris en cile un autre sous
le litre de la source de la sagesse, si toutefois
ce sont deux ouvrages diffrens : l'un et l'autre
occuprent beaucoup les scolastiques
;
on rap-
porte aux doctrines qu'ils contenaient l'origine
des hrsies d'Amaury et de David de Diinant,
dont l'apparition au
12"
sicle est un phno-
mne si remarquable.
Naude
(2)
suppose qu'un Arabe
,
Abenez-
(i) Id.
,
cls Anima, lib. III, tract. II
,
cap.
7 ;
uvres d'Albertle-Grand
,
tome III
,
pag. 4o
;
S. Thomas
,
de Ente et essejitia
,
cap. 5
i
tome IV
de
ses nvres
,
pag.
604.
(2)
Apolog. magice accusator, cap. i4,
p-
m. 205.
Il se fonde sur le tmoignage de Pierre Montanus
(
de
unius Legis vcfUate
,
livre
V
,
*p. 53) ;
Morlioffel
.( 346
)
roii
f
qui paratiail tre le mnie qu'Avice-
bron, aurait t le premier auteur de celte
mthode figurative que Raymond Lulle dve-
loppa au i5' sicle
,
laquelle il donna le nom
de grand art. 11 ne serait point tonnant que
l'emploi de l'algbre dans les sciences du
calcul
5
et suggr aux Arabes l'ide de celle
espce d'algorithme logique appliqu aux no-
menclatures pripatticiennes. Mais nous man-
quons de documens pour vrifier ce point
curieux de l'histoire des mthodes. Il nous
parat certain du moins que la combinaison
artificielle qui reprsente par des figurf^s sym-
boliques toutes les volutions des propositions
abstraites
,
formait l'une des deux bi'anches de
la cabale judaque , telle qu'elle se dveloppa
au lo* sicle sous l'influence des ernprunts
feits la philosophie des Arabes,
Suivons maintenant les Maures dans cette
Espagne qui dut leur prsence non-sule-
ment le bonheur d'chapper la barbarie qui
pesait alors sur le reste de l'Europe
,
mais le
privilge de devenir mme
,
pour un temps
,
Briicker
rejettent cette supposition
,
mais sans en doa-t
ner de motifs valables.
(
247 )
le foyer presque unique des scieuces et des
ans en Europe. Parmi les savans qui l'illu-
trrent cette
poque , nous nous bornerons
citer A
verrtios , appel ainsi par corruption de
Ebn
Roshd, son nom vritable, cet Averrhos,
la gloire de Cordoue
,
le guide de nos scolas-
tiques
,
philosophe qu'ils mirent au niveftu
,
si ce n'est au-dessus d'Aristote
,
qui ,
s il
ne contribua que trop donner aux scolasti-
ques une fausse ide de la philosophie du
stagyrite, concourut du moins si puissamment
leur inspirer pour l'autorit de leur matre
le respect aveugle dont lui-mme toit pn-
tr. Nous possdons une collection volumi-
neuse des crits de ce philosophe
;
mais
,
quelle
que soit l'immense renomme dont il a joui
pendant plusieurs sicles
,
nous
y
cherchons
vainement aujourd'hui des titres sufisans pour
la justifier
,
et des vues assez neuves assez
importantes
,
assez justes, pour lui accorder
dans l'histoire de la philosophie
,
relativement
au mrite de ses travaux , un rang qui corres-
ponde celui que lui assigne l'influence prodi-
gieuse qu'il a exerce.
Averrhos a traduit Aristote, mais sur
.une premire traduction du syriaque; il n'avait
bu lire le texte grec
;
ii n'avait pu
tudier
(
^^48
)
les originaux. 11 avait du moins consult les
commentaires de Themislius , d'Alexandre
d'Aphrodise, deNicolas de Damas, d'Avicena,
d'Alfarabi. Lui-mme n'a prtendu qu'au litre
de commentateur, el ce surnom lui est demeur
dans les ges suivans. A l'entendre , Aristote
apport les sciences au plus haut degr de per-
fection possible
;
il en a mesur l'tendue tout
entire; il en a pos les limites, et cette as-
sertion fut malheureusement adopte aveugl-
ment, d'aprs lui, dans les coles de l'Occident.
Aprs une telle assertion
,
on devrait supposer
qu'il a servilement, mais, du moins fidlement
copi et paraphras son matre. 11 n'en est point
ainsi. Les systmes du nouveau Platonisme ont
beaucoup influ sur les nombreuses modifi-
cations qu'il a portes dans le pripalticisme.
Il sufit
,
pour le reconnatre
,
de jeter les
yeux sur l'Epitome qu'Averrhos a joint au
commentaire sur le quatrime des livres mta-
pfiysiquesd'Arislole. On
y
trouvera l'hypothse
del hirarchie des intelligences et de l'mana-
tion universelle
;
<( le mouvement ne peut tre
imprim que par l'intelligence
j
tout mou-
vcment supposant un motif qui appartient
1 ordre spirituel , les sphres clestes ont leurs
)) intelligences
piopres qui dcoulent du mo-
(
2^9
)
leur suprme , du premier principe. Ce

mouvement se communique de proche en'

proche dans toutes les rgions, dans tous les


))
de^'rs du monde
,
jusqu'au monde sub-

lunaire, conduit et transmis par une suc-


cession dames intelligenies (i). On le
reconnat encore en ouvrant son Trait du
Bonheur de Vme
,
dont le litre seul, lors-
qu'on le compare l'objet qu'il s'y propose
,
annonce plutt le disciple de Proclus que
celui d'Aristote. Le but essentiel du philo-
sophe , dit-il , est la haute ascension
,
c'est-*
)) -dire, cette tendance qui perfectionne et
ennoblit son esprit, de manire
ce
qu'il
s'unisse Ventendement abstrait, se con-
)) fonde
avec lui , ne forme qu'un avec lui
,
ce qui est certainement le dernier degr
auquel il doive parvenir. Car , tous les tres
> sont
contenus sous trois genres : le
pre-
mier,
le plus ignoble, le plus infime
,
coni-
prend la matire et ce qui est engendr
j
au-
dessus
sige celui des corps sphriques
,
dont
)) la forme est fixe , dont les lmens sont in-
(i) Averrfiois Opra
y
Venise, i56o,
tomeVIlI,
p.
i84.
(
a5o
)
variables
;
le degr suprme et glorieux esl
celai que nous appelons des entendemens
abstraits
,
qui comprend les formes des-
quelles drivent la perfection , formes qui
n'existent point dans le sujet. Le philosophe
aspire donc contempler dans ces formes
M
l'essence de l'tre pour
y
dcouvrir les racines
w
del vrit (i). Cependant Averrhos n'ad-
met point, avec Platon
,
que hs
formes
intelli-
gibles aient une existence hors de l'me
;
fidle
Aristote, il ne leur accorde d'existence que
dans l'me seule; il combat mme express-
ment la thorie de Platon ; ces formes rsi-
>)
dent essentiellement dans l'esprit
;
elles
y
exT^TvaiQnl la science en puissance
{2).

Dans sa paraphrase du Trait d'Aristote
,
sur les sens et les choses sensibles , Averrhoi
essaie d'emprunter la physique et la phy-
siologie
,
pour expliquer les phnomnes de
la sensation
,
quelques explications qui ne se
ressentent que trop de l'extrme
imperfection
dans laquelle ioient encore alors ces deux
sciences. Il a entrevu que la diversit des
(1 ) Tract, de Animai Beatitud.
,
Averrhos
Opra
,
tonj. IX, folio
64.
(2)
Ibid. cap.
3
,
u. 3o. cap.
4
>
n. 60.
(25.
)
couleurs provient de la diverse manire
dont
la lumire se comporte
;
mais il explicfu^
la varit des couleurs en supposant deux
espces de
lumire
,
l'une
blanche
, l'autre
noire
,
et une varit indfinie d'espces inter-
mdiaires. 11 donne ensuite l'hypothse d'A-
ristote, reproduite par Algazl , un dveloppe-
ment qui nous parat assez curieux pour tre
rapport; c'est l'exposition la plus complte,
si nous ne nous trompons, de cette opinion qui
fait rsulter la sensation de certaines images
intermdiaires, a Quatre opinions
,
dit-il , ont
t proposes par les anciens sur la manire
dont s'opre la perception ds objets sen-
i)
sibles : la premire consiste supposer que
les
formes
des objets sensibles existent dans
l'me
,
qu'elle ne les acquiert point du
dehors; que les objets externes les excitent
seulement ou les rveillent par leur pr-
sence
;
tel lut, ou peu prs, le systme
de Platon. La seconde consiste au con-
traire supposer que l'me acquiert ces
formes du dehors, et celle-ci est divise en
deux : les uns prtendent que.l'me acquiert
des formes corporelles et non spirituelles
,
parce que ces formes conservent le carac-
)) tre qu'elles ont hors de nous
;
d'autres pr-
(
252
)
) tendent que ces formes sont spirituelles
,
et
ces derniers se divisent encore : quelques-

uns soutiennent que, dans cette perception


,
l'me n'a besoin d'aucun intermdiaire
,
qu'elle se porte directement sur l'objet, l'at-
teint
,
le saisit , et qne la vision
,
par exem-
pie, s'opre par des rayons qui partent de
l'il et frappent l'objet aperu j d'autres, au
contraire, admettent un intermdiaire qui est
transmis,
suivant eux, au .sens commun
,
soit que cet intermdiaire consiste dans un
instrument
ou dans un corps. Averrhos
expose" et
discute les raisonnemens employs
par les
partisans de ces diverses opinions. Il
adopte l'opinion de la spiritualit de la per-
ception
;
il ajoute ensuite : a Les sens ne per-
oivent les qualits sensibles que dtaches
de la matire
;
cette perception est donc spi-
rituelle
;
quelques-unes de ces qualits sont
)) universelles
, c'est--dire , appartiennent
l'ordre
des intelligibles
;
d'autres sont parti-
culires et sensibles. Or ces deux sortes de
qualits
ne sont pas perues de la mme ma-
nire.
L'esprit saisit les premires par une
perception qui ne communique aucunement
avec la
matire
;
il n'a donc besoin d'au-
cun
intcrnidiaire
pour les obtenir. Il per-
(
^S
)
oit au coniraire les qualits particulires
l'aide de quelque chose qui communique
avec la
matire , et par consquent par des
intermdiaires, sans quoi il. ne saurait les
distinguer des universelles. La nature
de?
formes ,
dans cet intermdiaire , tient le
milieu entre le corporel et le matriel; elles
sont matrielles dans les objets
,
spirituelles
dans l'me celles
sont d^me nature mixte dans
l'instrument interpos. Car, ces intermdiai-
res sont les iristrumns des sens
,
. instrumens
dont n'a pas besoin la
perception des qualits
universelles. Puisque la perception
des objets
particuliers devient spirituelle dans l'me
,
il est vident qu'elle ne peut s'oprer
que
par un terme moyen
;
car , la nature ne
procde du contraire au contraire
que par
)>
l'interposition d'un moyen terme. La per-

ceplion est d'autant plus parfaite


que cet in-
termdiaire est plus subtil. Voici mainte-
nant comment cette opration a lieu dans la
)) vue, l'oue et l'odorat (car, Averrhos n'tend
pas
son hypothse au got et au toucher)
:
)) l'air
, l'aide de la lumire , reoit les
formes des objets , et les transporte sur la
surface de la rtine
;
de l elles sont
)) transmises au sensoriurn commun qui cou-
(
354
)
>;
oit ainsi la forme de la chose
;
celui-ci le
communique l'imagination
;
celle-ci -son
n tour lui donne u-n caractre nouveau
,
plus
spirituel encore. Il
y
a donc trois ordres
successifs dans les
formes : le premier est
corporel
;
le second rside dans le sens
commun; le troisime est dans la facult
Imaginative. Le second est spirituel
,
le
troisime plus spirituel encore
;
voil pour-
quoi l'imagination n'a pas besoin de la

prsence des objets externes pour que cette


forme lui soit prsente elle-mme. C'est

ce qu'Arislote veut indiquer par la compa-


raison d'un miroir double face. Si le spec-
tateur place ce miroir vis--yis de lui, sur l'une
de ses faces , il
y
verra sa propre image
j
s'il place le miroir de manire ce que l'i-
mage qu'il retient se rflchisse sur la surface
de l'eau, 'il apercevra une seconde image
semblable la premire. Or, la
forme
per-
eue dans la sensation est comme l'image du
)) spectateur , le miroir est comme l'air qui
transmet cette forme
;
l'eau est comme l'il

ou le sens
;
l'une des deux
faces du miroir
)) est la facult sensitive
;
l'autre est la fa-
culte imaginative. Car, si le
spectateur
retourne le miroir de
manire
n'en
consi-
(9.55
)
drer que la seconde face dont le reflet ne se
)) porte point sur l'eau, il n'aura plus qu'une'
seule image et la conservera volont.
Un

phnomne semblable a lieu dans les percep-


lions de l'oue ei de l'odorat auxquelles l'air
sert de milieu ncessaire. Mais cette facult
n'est j>oint la mme dans tous les animaux
;
)) l'homme seid saisit les qualits propres des
objets et leurs diffrences
j
il les extrait
comme le suc des fruits , tandis que les
brutes s'arrtent l'corce. La preuve en est
que l'homme seul apprcie l'harmonie des
)) sons et les autres accords semblables (i).
Voici maintenant, comment, d'aprs Aris-
tote , il dduit de la sensation, la formation des
notions abstraites, a Ainsi, dit-il, dans le sens
commun rsident des images dont le carac-
lre est semblable au mode des sens et des
w
choses sensibles
;
et le rapport de ces images
rentendement matriel est le mme que
celui des choses sensibles au sens lui-mme
,
M
ce qu'on comprend plus clairement encore
,
en disant que l'image est pour la raison ce
(i) Comm. in Arist. De Sensu et Scnsibil.
,
tome
YI ,
folio
193
,
p.
2
,
3
, 4)
folio
194.
(
256
)
que l'objet sensible est la sensation. L'me
ne peut donc rien concevoir sans le secours
de l'imagination, comme Ventendement ma-
teriel , sans le secour^ de la sensation. En se
trouvant ainsi assacs aux images , les no-
)) tions intelligibles $e corrompent par une sorte
)) de contagion et par l'effet de ce contact.
)) Quant aux notions intelligibles, elles sont
les
qualits des formes de l'imaginaon , d-
tacbes del matire
;
elles ont donc besoin
de possder une matire diffrente de celle
qui appartient ces dernires (t).

Cet
entendement matriel dont Averrhos
vient de parler , est une hypothse nouvelle
,
ou, si l'on veut, une nouvelle expression qu'il a
conue
,
en continuant de dvelopper la notion
indique, bauche par Arislole, dj labore
par Avicena et par Algazel, pour expliquer les
oprations de la connaissance humaine. C'est au
fond yentendement
passifdn stagyriie. Aver-
rhos, en lui donnant le nom de matriel, n'en-
tend pas dire qu'il ait rien de corporel
;
il lui
impose cette dnomination par analogie avec la
.\"-^' N.x,,-
(i) Comm. in Arist.
,
lib. III. De Anim.
,
Ibid.
,
.folio
174 >
P'
'
(
257
)
'matire dans le sens des Pcripatliclens , c'est-
-dire, avec ce
qui est encore vide et priv de
'
forme.
C'est donc
dans cet entendement que
viennent s'imprimer les foi^mes des notions,
comme dans les sens viennent se tracer celles des
objets externes
,
comme la figure du sceau sur
une tablette de cire. On sait que, dans la thorie
pripatticienne, il
y
a irois choses essentielles
:
la mati'e
,
la forme
,
et l'agent qui dter-
mine la sigillation
,
si l'on nous
permet ce
terme
,
de celle-ci sur celle-l.
C'est par un
mcanisme semblable qu'Averrhos
explique
les oprations de l'entendement.
L'entendement matriel n'a point de ca-
ractre propre et dtermin
,
si ce n'est celui
)) d'une certaine virtualit, d'une certaine pr-
paration ou disposition
,
quelque nom qu'on
)) veuille lui donner , existant dans le sujet in-
)) lelligent
, aussi Ion
g-temps qu'elle
n'est au-
cunement mle avec le caractre positif de
quelque objet sensible. La facult imagina-^
tive retient les formes qui ont t places en
elle
;
ces formes sont transmises l'entende-
ment matriel
,
pour
y
devenir l'objet de la
pense
;
mais un agent est ncessaire pour
les imprimer sur ce dernier, et cette fonction
IV. ly
(
258
)
appartieni l'entendement actif (i). Ceten-
tendemeiit matriel conoit
les notions abs-
traites, en sorte qu'alors l'entendement abs-
trait ne fait qu'un avec lui. Concevoir les
notions abstraites , n'est autre chose que
concevoir une chose qui subsiste par elle-r
mme , savoir l'entendement actif. L'enten-
dment spculatif reoit de mme les formes
des universaux
;
son objet est la notion des
choses qui n'ont encore qu'une existence vir-
tuelle
;
elle sort de la connaissance actuelle
,
quand elle rencontre un moteur suffisant
pour l'en extraire. U
y
a cette diffrence ent^e
l'entendement abstrait ou spculatif et la

perception sensible, que celle-ci emprunte


)) ses formes des objets extrieurs, tandis
que celui-l les puise en lui-mme
(2).

Parmi les opinions d'Averrhos
,
celle qui a
fait le
plus de bruit dans les temps postrieurs
,
est
celle qui se rapporte l'unit de l'entende-
ment universel. On se rappelle qu'Aristote
(i) Comment, in lib. III Arist.
,
de Anima, ihid,
tome VI, folio i6g.

Libellas de Connexione in-


tellects abstracti cum homine , tome IX, folio
67.
(3)
Id.
,
ibid. Voyez aussi Tract, de Anima: Bea-
iitud.
,
tome IX, cap. 2
,
folio 65.
(
!59
)
avait disiDgu dans l'homme un entendement
passif
et un entendement actif; ce dernier
seul immatriel et immortel, suivant lui,
n'eat
point essentiel 1 ame
,
mais descend en elle et
lui communique la raison immortelle et cleste.
Les commentateurs d'Aristote, cherchant
interprter les expressions de son Trait sur
l'me o ces vues sont prsentes , se partag-
rent dans leur interprtation. On se demanda
si cet entendement actif est une seule et mme
intelligence
,
nmnriquement unique, laquelle
tous les individus participent
,
si cette intelli-
gence est la Divinit mme
,
ou si elle est un
principe infrieur et surbordonn.
Alexandre
d'Aphrodise avait suppos que l'me divine
elle-mme pntre en quelque sorte dans
l'iiomme et s'empare de ses organes , comme
d'un instrument. Avicena, Avenpace, en ad-
mettant que
l'entendement actif est dans
l'homme une substance distincte , d'aprs Th-
mistius et Simplicius, n'avaient point dtermin
d'o cette substance provient. Averrhos , en-
fin
,
prtendit tablir qu'il est pour tous les
honmies un entendement commun , univer-
sel
,
existant part , distinct de la divinit
,
occupant un rang infrieur la divinit
;
que tous les hommes
y
participent et en re-
(
^Oo
) .
olvent en quelque sorte les rayons.
i^insi
cliaque
individu humain n'a en propre que son
entendement passif et mortel. 11 est facile de
voir que cette hypothse tait suggre Aver-
rhos par les ides des nouveaux Platoniciens.
11 n'ose point confondre cette intelligence gn-
rale avec la cause suprme
;
il en fait une sorte
d'agent , de forme subordonne
;
c'tait , selon
lui, l'intelligence des sphres sublunaires. Cette
hypothse lui paraissait indispensable pour
expliquer en nous la prsence des notions
gnrales qui devenaient ainsi une sorte d'i-
des infuses et d'manations clestes, autant
qu'on peut du moins saisir le vritable sens de
celte
thorie , au travers des nuages dont le
style
barbare de son traducteur fa encore en-
veloppe.
(H)
Le principe de la contradiction qu'Arislote
avait dj
invoqu
,
et que Leibnitz
,
dans les
temps modernes , a environn d'une nouvelle
lumire
,
est considr par Averrhos , comme
le premier principe des connaissances
,
comme
celui qui se suffit lui-mme, sans lequel non-
seulement toute dmonstration , mais mme
toute philosophie est impossible (i). Il rejette
i
(i) Comm. inMetaph. Arisl.
^
lib. IV, cap. 2;
(
36r)
ainsi lonl jugement de fait primitif, et n'ac-
,
corde de valeur lgitime
qu'aux dductions
abstraites ou logiques.
En adoptant la proposition des nouveaux
Platoniciens qui reconnat Vtre ncessaire
comme parfaitement un
,
et le considre non-
seulement comme exempt de parties
,
mais en-
core comme ne comportant point la distinction
de la matire et de la forme , il a introduit
la dnomination des
formes
substantielles
devenues si clbres dans l'cole : il a port dans
cette division fondamentale de la
forme et
de
la matire une prcision qui a servi de rgle aux
ges suivans. La matire se conoit en faisant
abstraction
de toute diffrence, et mme de
toute quantit
;
elle se distingue cependant de
Ja simple privation ou du nant , en ce qu'elle
est le sujet d'individus sensibles. Elle contient
en elle toutes les formes , mais seulement d'une
*
manire virtuelle (f/z potentia\ jusqu' ce que
la cause efficiente puisse les extraire et les ac-
tualiser
(^extrahere in actm){i). Cette grande

Prm. in Metaph.
,
lib. XVI
,
tom. VIII
,
folios
35 et
137.
(i) Comment, in Aristot. Metaph. lib.
V
,
cap.
4,
3i. ^XII, i4
, 8, 24.
(
26>^
)
opration explique tout le systme des tnes
,
tous les phnomnes de la nature , comme l
secret des ressorts par lesquels elle s'excute,
constitue toute la science.
Averrhos s'attache tellement Aristote, qu'il
le suit pas pas
;
que, s'il propose une opinion,
c'est moins
,
ce qu'il semble , dans le but de
chercher la vrit pour elle-mme que dans
l'intention de saisir la
cense
de son matre. Il
runit, compare, discute, sur chaque passage, les
interprtations des commentateurs qui l'ont
prcd. Combien n'et-il pas mieux mrit
lui-mme le titre qu'il a reu, si , dans le choix
de ces interprtations, il eut moins consult les
thories des nouveaux Platoniciens , s'il n'et
pas ajout encore l'obscurit d'un texte dj si
difficile, par la subtiUt des abstractions dont se
composent ses paraphrases !
Averrhos a essentiellement contribu
asseoir
,
consolider cette autorit despotique
qu'Aristote ainsi dnatur a exerc sur les ges
suivans
;
il a surtout achev et consomm l'al-
liance du nouveau Platonisme et du Pripat-
ticisme. \je:sformes d'Aristote taient purement
inactives
;
celles des nouveaux Platoniciens
taient tout actives; c'tait la vie mme; Aver-
rhos
,
l'aide du svslmc des manations et
(
a65
)
.
par ses ides sur le principe du ntouvement , a
ramen les premires se confondre avec les
secondes.
Il faut suivre dans les philosophes arabes eux-
mmesles dveloppemens qu'ils ont donns aux
thories d'Arisloie
,
sur la matire et la
forme,
sur la substance et \essence
y
les quiddits
,
les
formas substantielles
f
etc., l'application qu'ils
en ont faite la mtaphysique , la psycho-
logie. Il faut
y
voir le soin avec lequel ils ont la-
bor toutes les formes du syllogisme, toutes les
rgles de l'argumenlation, les divisions et sous-
divisions ei distinctions qu'ils ont multiplies
l'infini. C'est dans les philosophes arabes qu'on
trouvera le type de l'enseignement des scolasti-
ques et la source de laquelle sont drives toutes
les questions queceux-ci ont si long-temps agi-
tes (I). On ne peut assez s'tonner de voir jus-
qu' quel point les Arabes ont port la subtilit
des abstractions, lorsqu'on considre combien
tait rcente chez eux la culture intellectuelle,
et de quelle vivacit d'imagination ils taient
naturellement dous
,
vivacit que l'influence
du climat devait naturellement entretenir; cette
subtilit est telle qu'il est difficile encore au-
jourd'hui de les suivre dans leurs investigations
mtaphysiques. Il faut sans doute l'attribuer en
( 264
)
partie celle persvrance singulire qui for-
mait un des traits dislinclifs de leur caractre;
mais
,
il faut reconnatre aussi qu'ils
y
furent
conduits par l'lude continuelle qu'ils firent des
crits d'Aristote , et par le got prononc qu'ils
montrrent pour les sciences mathmatiques.
Cette disposition fut encore favorise en eux
par les habitudes contemplatives et par un
peu-
chant marqu pour les spculations mystiques.
Cette dernire circonstance est un phno-
mne intellectuel et moral qui mrite encore de
fixer notre attention dans Tiude de l'histoire
de l'esprit humain.
On sait, que les Nestoriens
,
perscuts par
les empereurs d'Orient, s'taient rfugis sous
la protection des kalifes
;
ils avaient insensi-
blement propag leurs doctrines philosophi-
ques cliez un peuple dispos les accueillir.
Les Arabes se trouvrent placs dans des cir-^
constances peu prs semblables celles qui
produisirent le mysticisme des nouveaux Pla-
toniciens
;
ils eurent en leur pouvoir les mmes
lmens qui avaient t amalgams par ceux-ci;
ils purent les combiner comme eux ,
et le
dogme fondamental de l'unit de Dieu
se pr-r
tait facilement cette alliance; les ides rc'
(
265
)
ligieuses exeraient sur eux un grand empire.
Lorsqu'ils lurent initis aux doctrines philoso-
phiques des Grecs
,
ils se trouvrent donc dis-
poss saisir les points de vue qui
pouvaient
favoriser
l'alliage des unes et des autres. Les
systmes du nouveau Platonisme avaient t in-
troduits en Perse , du temps.de Chosros
,
par
les disciples de Proclus , fugitifs d'Athnes
;
il
est mme probable que le germe de ces doctrines
existait dj chez les Perses avant la conqute
des Arabes; ceux-ci ont donc pu les puiser aussi
cette source. Il est digne de remarque que c^est
surtout dans les rgions orientales du vaste em-
pire des Musulmans
,
et spcialement parmi les
sectateurs d'Ali, que ces systmes se sont propa-
gs avec plus de succs. Du reste, il est hors de
doute que les Arabes eurent entre leurs mains,
du moins par des traductions , les crits des
nouveaux Platoniciens; Plotin lui-mme et
Porphyre ne leur furent pas inconnus , comme
nous allons bientt le voir
;
enfin , les com-
mentaires d'Aristote
,
qui firent l'objet priu'
cipal de leurs tudes, taient empreints de
l'esprit de ce systme.
Dj , avant l'tablissement de la religion de
Mahomet , la thologie confuse des Sabens
(
266)
allcsle un mlange aveugle des ides rpan-^
dues chez les Perses, lesGhaldens, et les autres
nations orientales, de celles des Gnosliques, des
Juifs, des Egyptiens
;
elles attestent des em-
prunts faits la Cabale et au Christianisme lui-
mme
;
amalgame auquel l'ignorance grossire
des Arabes joignit des fables absurdes et de
nombreuses superstitions. Le but principal du
Sabisme est l'umon intime avec la Divinit par
la mdiation des gnies clestes et des puissances
divines (i). Il anime les astres, leur prte des
intelligences dont l'influence se rpand sur le
monde sublunaire. Il distribue l'action de- ces
puissances , la coopration de ces mdiateurs
,
la soumet des rgles , lui fournit des instru-
mens, l'appelle purifier l'me humaine. On
y
reconnat un mysticisme qui provient de sec-
tes diverses, qui appartient une civilisation
plus avance
,
mais qui s'est dgrad
,
altr
,
en se transmettant une nation encore inculte.
C'est sans doute ce qu'indique Alfarabi quand
il dit que les dogmes des Sabens ont une affi-
(i) Voyez Alfarabi, F'ie de Thabet ebn Korra
y
cap. 1
,

12.

Sharestan , dans Pocock : Spcimen
,
p. 139.
'
( 267
)
iiit marque avec les doctrines des philo-
sophes.
La
propagation des doctrines mystiques
parmi les Arabes
,
la faveur que lui prtrent
les ides religieuses de ce peuple
,
achvent de
nous expliquer comment
Aristote se montra
leurs yeux sous la forme nouvelle dont le
Noplatonisme l'avait revtu. Nous avons vu
que leur mtaphysique se rfrait . presqu'en-
tirement a thologie , et en recevait sa direc-
tion. Il leur fut donc facile de
concilier leur
philosophie avec le systme de l'illumination
et de l'extase.
Lorsqu'aprs le triomphe du Coran, la tho-
logie scolastique se fut introduite chez les
Musulmans
,
lorsque les Arabes curent pri$
connaissance de la philosophie grecque , le
mysticisme repullula sous une forme nou-
velle plus rguhre, plus systmatique. Nous
en avons un monument remarquable. Un
manuscrit arabe de la bibliothque du Roi
,
dont M. Sylvestre Sacy a donn
,
daris les
notices (i), l'extrait accompagn de remar-
ques
,
et qui porte pour titre : Le Livre du
(i) Notices et Extraits des Manusc, loin. IV,
p. 107.
(
268
)
Secret de la Crature
,
par le sage Belinous
,
nous montre tout ensemble et le rapport qui
s'tablit entre les ides contenues dans les deux
traits
que nous venons de citer et l'esprit de ces
doctrines
;
il confirme aussi que ces ides ainsi
combines
se propagrent parmi les Arabes.
L'auteur de ce manuscrit cite trois pliilosophes
dont l'un est Porphyre (i) , et dont il nomme un
autre Platon VEgyptien
(2) ;
ces indications
,
on ne peut mconnatre une drivation de l'cole
des nouveaux Platoniciens d'Alexandrie. 11 cite
encore un livre d'Herms : Albufarage
,
plus
lard, a aussi parl d'un livre semblable; ce
livre parat tre le Pimander
(5).
L'auteur du
livre du Secret de la Crature parat mme
lui avoir emprunt quelques passages. Ainsi
,
les Arabes auraienf; aussi puis aux mmes
sources que cette cole.
Mais
1^
consanguinit se manifeste plus vi-
demment encore par l'esprit mme de la doc-
trine. Nous voyons reparatre dans le livre du Se-
cret de la Crature, au-dessous de la cause pre-
(1)
Ibid.
,
p. 129,
iSa.
(2)
M. Sylvestre de Sacy pense qu'il a pu dsigner
Plotiu; nous avons peine adopter celte supposition.
(3)
Jbid.
,
p.
ii3.
(
269
)
hlirc , la parole de Dieu , sa premire produc-
tion, immdiatement produite d'elle, leur ser-
vant d'instrument pour la cration de l'univers.
,
forme gnrale des oprations subsquentes de
la cration. Nous
y
voyons reparatre l'hym-
ne de la cause productrice
,
la distribution
de toutes les cratures en couples
;
la matire
y
est dfinie comme une simple privation
;
les
eboses sensibles
y
sont distingues de 'celles
qui ne peuvent tre perues que par les sens
intrieurs
,
la pense , la rflexion
,
l'intelli-
gence
,
l'esprit et le jugement. La tborie mys-
tique des causes est ensuite applique aux
phnomnes de l'univers , dans l'esprit des
traditions berratiques. L'auteur recommande
de garder ces doctrines sous le sceau d'un se-
cret inviolable
;
car Herms , notre pre
)) dans la science
,
notre matre , le chef des
sages, a cacb ce secret , lui qui tait ins-
truit des plus sublimes sciences.
La mme doctrine se reproduit dans les
Pomes Mystiques de Ibn Ahmed Busiride,
l'Egyptien
;
dans les Opuscules allgoriques
de Vamour de Dieu, par Omar Ibn Phared
,
dans le Com,mentaire sur^ le Grand Pome
,
par Olwan; dans le trait sur VAmour de Dieu
^
par l'Egyptien Ibn Phared.
( 270
)
Vers le mme temps parut Sville l'auteur
du Philosophus Autdidactusy Thophal, m-
decin et philosophe. Ce livre clbre et singulier
a eu plusieurs ditions
(1);
il a t traduit en latin
en Angleterre , en Hollande
,
en Allemagne
;
il
a obtenu un succs considrable
,
non-seule-
ment chez les Arabes et les Juifs
,
mais encore
dans les temps modernes
,
et particulirement
en Angleterre; les Quakers en particulier, l'ont
beaucoup got. Le grand Leibnitz lui-mme
dclare qu'il l'a lu avec une extrme jouissance,
et prtend qu'on peut conclure de cet excellent
ouvrage
,
que les penses des philosophes ara-
bes
,
sur la grandeur de Dieu , ne le cdent
en rien l'lvation des philosophes chr-
tiens
(2)
. Cette espce de roman
philosophique
repose en ef'et sur une conception ingnieuse,
qui depuis a t plus d'une fois reproduite , et
que Bulfon a imite peut-tre son insu. Il
suppose un homme jet ds son enfance dans
une le dserte
,
qui s'y lve sans le secours
d'une ducation trangre et artificielle
,
par
le seul dveloppement graduel de sa raison,
(i) Oxford,
1671, 1700;
in-4. Londres, 1701,
(2)
Leipsiniana
,
p.
3o. 38.
(
271
)
par les seuls efforts de la mditation solitaire
,
parvient la connaissance
des choses naturelles
et surnaturelles , celle de son me, celle de
Dieu
,
la
flicit suprme que procure la con-
templation et l'union avec Dieu
;
il dveloppe
cette conception
,
sinon d'une manire con-
forme la
vraisemblance , du moins avec une
lgance peu commune.
Thophal, dans son introduction, attribue
aux inspirations de
l'extase les lumires qui ont
clair les sages les plus distingus de sa nation;
tels que les Alfarabi , les Avicena ,
les Aven-
pace
,
et
Algazel lui-mme, qui, suivant lui,
ont got les bienfaits de celte haute illumina-
tion (i).
(( L'honmie a trois ordres de rapports de simi-
litude ou d'affmit : l'un avec les animaux, le
second avec les corps clestes , le troisime avec
l'tre ncessaire et divin. A ces trois
ordres de
rapports correspondent trois modes d'action;
le pi'emier, qui s'exerce par les organes ma-
triels, le second par Vesprit vital, le troi-
sime par sa propre essence.
(
I
)
Thophal , Philosophus Autodidactus
,
dition
Pocock,
p. 4
et suivantes
(
aya
)
Le
premier mode d'aciion ne se dirigd
que sur les choses sensibles
j
loin d'y acqu-
rir la vritable instruciion
,
il n'y rencon-
tre que des obstacles
j
car les objets sensibles
sont un voile qui lui cache la science. Le
second mode ne lui procure encore qu'une
intuition im'parfaite et mlange; il le dirige
cependant sur sa propre essence et lui en
donne la connaissance. Par le troisime
,
enfin , il acquiert l'intuition complte
;
son
attention est absorbe dans la vue de l'tre
ncessaire , il s'anantit lui-mme , il s'vanouit
en
quelque sorte
;
sa propre essence, toutes les
essences disparaissent devant celle de Ftre qui
seul est la fois un, vrai, grand , lev et puis-
sant. Sa flicit consiste percevoir tellement
dans cette contemplation
,
que son regard ne
s'en dtourne pas un seul instant (i) .
Les corps clestes ont trois genres d'attri-
buts
;
l'un par lequel ils rpandent la lumire
,
la chaleur et la rarfaction dans les substances
infrieures
;
le second relatif eux-mmes
,
leur clat, leur puret, leur transparence,
leur mouvement circulaire
;
le troisime re-
latif l'Etre suprme dont ils excutent la vo-
(i) Ibid.
,
p.
i36 i47.>
(^75)
lont , dont ils reconnaissent la puissance, dont
ils ont mme une visipn perptuelle. L'homme
doit imiter ces trois genres d'attributs.
Pour se
conformer au premier ,
il doit tendre une
pro-
tection
bienfaisante
sur les animaux, sur les
plantes , les conserver dans leur tal de perfec'*-
tion
;
pour, se conformer au second , il doit se
prserver de toute souillure , recourir aux ablu-
tions
,
entretenir la propret de son corps et de
ses vtemens , s'exercer aussi dans des raouve-
mens et des courses circulaires, jusqu' ce qu'il
Soit saisi par le vertige; poUr se conformer au
troisime, il doit carter lous les
empchemens
ds objets sensibles , fermer ses yeux
;
ses
oreilles , interdire mme tout essor son ima-
gination, rduire toutes ses facults une ex-
trme langueur
,'
jusqu' ce qu'il soit rduit
l'tat de la pense pure (i).
m
Parvenu cette haute intuition, l'homme
comprend que sa propre essence ne diffre point
de celle del'Etre suprme, qu'il n'y a reUement
aucune autre essence; que cette essence divine
est comme les rayons du soleil
qui se rpandent
sur les corps opaques, et qui nous paraissent pro-

'
'
'
'
'
'
i
,
V
''
.
(i)
Ibid.f
p.
i45 i5i.
venir d'eux
,
quoiqu'ils ne fassent que 8e rfl-
chir sur leur surface. Tous les lres distincts de
la matire
,
qui participent cette connaissante,
sont identiques avec l'essence divine
;
car la con-
naissance n'est autre que l'essence elle-mme
i
ces tres^ ne sont donc point multiples
;
il
ne sont qu'un. La multiplicit, la collection,
le plus et -le moins n'appariiejinent
qu'aui^
corps (i).
Le monde sensible est l'ombre
du
monde
^ivin (3-;.

et Les lmens se transforment les uns dans
les autres
;
ils ont donc certaines proprits
communes, indpendantes de celles qui leur
sont
spciales et caractristiques
;
or, ce
q^
subsiste , aprs avoir spar ces derniers pa^
l'abstraction , c'est l'tendue trois dimensions;
cepraidant elje ne peut subsister par
elle-mmej
il
y
a donc quelque chose' de substantiel;, c'est
la ce qui constitue proprement la matire d-
pouille de toutes formes
^
^ui subsiste dans
toutes les figures possibles
(5).
C'est ainsi que
(1)
Ibid.
,
|>.
j55 a i63.
(7.)
Ibid. ,
ip.
174.
(3)
Ibid.
,
p. 91
.
(
375
)
Thophail a complt la notion d'Arislote, par
une dernire analyse.
Les proprits des
corps
, leurs
forces
,
sont donc des
firmes ;
les fornaes sont donc
les
principes de toute activit
;
mais ces formes
sont
ncessairement d'une nature spirituelle
;
car elles sont indpendantes de la matire
;
>>
ide
,
pour le remarquer en passant
,
qui a ob-
tenu l'assentiment de Leibniiz. Plus l'organi-
sation des tres est complte, plus ils ont d'acti-
vit;
cM*
ils ont alors plus dformes
,
plus de
principes de vie. Le principe vital est un m-
lange qui lient le milieu entre les quatre l-
mens;*
semblable la forme des corps clestes
,
il donne aux. animaux la respiration, la mobi-
lit, la sensibilit physique. Son sigQ est dans
le
cur
;
le cerveau le reoit t le transmet dans
tout le corps par certains vaisseaux (i). N'est-
ce point ici le germe du systme moderne sur
les esprits* vitaux ? Cet esprit vital mane de
Dieu mme conmie de sa source inpuisable.

En considrant le nombre d ses organes
,
la varit de leurs fonctions , l'homme parait
un tre compos
;
mais, en considrant le nud
(i)76iti.,p.
64,
68,
i3i
,
i35.
(276)
secret
qui unit ces organes, le principe de leur
action , l'homme se montre vritablement un.
Celte unit" provient de l'unit mme du prin-
cipe vital . Or
,
il en est de mme de la varit
ds animaux , des plantes
;
chacun d'eux res-
pire
,
agit le mme esprit vital
;
de l les ana-
logies qui se manifestent entre eux
;
tous ces
tres ne sont donc qu'un en ralit (i).

Le philosophe Autodidactus (auquel Tho-
phal donne le nom de Hai ebn Yockdahn
)
vit,
dans l'une de ses extases , la sphre suprme
et cleste dont l'essence est immatrielle, dont
la
splendeur , l'clat et la beaut sont au-dessus
de
toute expression , o rside le plus haut de-
gr de la joie et de la volupt. Il
y
aperut un,
tre
spirituel qui n'est ni le premier des tres
,
ni cette sphre elle-mme ,
sans cependant tre
dififtent de l'un et de l'autre
;
c'tait comme
l'image du soleil reproduite dans un miroir
,
qui n'est ni le soleil lui-mme , ni ce'miroir. W
vit encore, dans la sphre infrieure des toiles
fixes, un autre tre spirituel, galement dis-
tinct, mais non diffrent du premier tre et de
cette sphre
;
c'tait comme l'image du soleil
(0
Ihid.,^
p.
72,
8o|
(^77)
rflchie d'un premiermiroir sur un second(i).
Ainsi s'explique l'accord de la varit et la,
inultiplicit apparentes de l'tre pensant
,
avec
Tunit de la substance.
Tliophal s'tait beaucoup exerc sur Aris-
tote : il avait entirement consult les nouveaux
Platoniciens; On le voit assez par le caractre *de
sa doctrine
;
mais il a ajout aux uns et aux
autres
;
il a pouss plus loin encore et les ana-
lyses de celui-l, et les
spculations de ceux-ci.
Peu aprs l'poque laquelle la ihosopliie
mystique se produit chez les Maures d'Espagne,
nous la voyons apparatre vers les confins de
l'Orient, chez les Sofis de la Perse, au com-
mencement du treizime sicle. La commune
opinion , dit Chardin
(2.),
marque la nais-
M
sance de cette secte l'an 200 de l'Hgyre
,
m la rapporte un cheic Abusahid, fils d'Aboul-*
kheir qui eut beaucoup de sectateurs et de
disciples, parce qu'il tait grand philosophe
,
homme fort austre , et qui prtendait une
(i)/irf.,p. i65.
(a) Voyage de Chardin.

Edition de M. Laogls,
vol. rV,
p.
553.
(
278
)
plus troite observation de la religion maho-
V
mtane que tous les autres docteurs.

Comment se
fait-il que les mmes doctrines
mystiques,
fondes sur un idalisme exalt, qui
portent la contemplation jusqu' l'extase
,
qui
font driver de l'union intime avec la divin^, la
,
Source
de toute lumire, se retrouvent la fois,
k
Chine, dans la philosophie de Lao-Tseu
et celle des sectateurs de Fohi , dans la tholo-
gie
indienne , chez les Mages , chez les Gnos-
tiques,
chez les Juifs, Alexandrie, Rome,

Athnes
,
chez les Arabes, et reparaissent
ettoore chez les Sofis de Perse ? Celle consan-
guinit dans les ides provient-elle de ce
que
les mmes causes ont conduit les hommes en
diffrens
lieux, en diifrens temps, aux mmes
spculations? ou bien provient-elle de ce qu'une
thorie
primitive s'est rpandue, perptue,
par des canaux divers , l'aide des communi-
cations que les peuples ont eues entre eux? Et
alors o en tait la source primitive ? Ce singu-
lier phnomne a exerc et exerce encore les re-
cherches de plusieurs savans distingus. Quel-
ques-uns ont pens que l'Inde pourrait avoir t
le berceau de l'idalisme mystique qui se r-
pandit plus tard chez les Perses , soit qu'il et
pass directement chez eux
,
soit qu'il et dj
pntr antrieurement aux conqutes des Ara-
rabes
;
d'autres supppsent qu'il a pu avoir
$a
Racine dans la
thologie n#me des Musulmans;
suivant d'autres, son origine drive du Pla-
tonisme emprunt aux Grecs. M. Malcolm
adopte cette dernire hypothse, et remarque
que les livres des sofis sont remplis de cita-
lions de Platon (i). M. Tholnck croit, au
contraire
,'
que les Arabes n'ont connu, en fait
'de philosophie grecque, qUe celle d'AHstote et
de ses commentateurs
(2).
M. Sylvestre de
Sacy estiiHe que les doctrines mystiques taient
dj naturalises en Perse avant la conqute
des Arabes
(5).
L'exposition sommaire que nous
venons d'offrir de la philosophie des Arabes
rfute suffisamment l'opinion d^ M. Tholuck.
Nous n'hsitons point penser que les Perses
eurent connaissance du nouveau Platonisme ds
le temps de Chosros
,
par les philosophes fugi-
tifs de l'cole d'Athnes; mais nous remarque-
(1)
The Mist. ofPersia
,
tome II
,
j>. ^24.
(2)
Voyez dans le Journal des savans , de'cembre
i8ai , et janv. iUsa
,
une notice de M. Sylvestre de
Sacy -sur l'ouvrage de M. Tholuck,
p.
9.
{V) S
iifismus
, sive TheosophitePtrsarum Paiitheis-
tica. Berlin
,
jSi
,
cap.
2, p,
38 et suivantes-
(
28o
)
.

rons que les nouveaux Platoniciens eux-mmes,


que les Gnosiiques avant eux , avaient puis
dans les doctrines oiienlales le germe des doc-
trines mystiques
, et que les traditions de Zo-.
roastre en particulier fureni l'un des
lmens
dont se composa le syncrtisme qui donna nais-
sance aux systmes dont Alexandrie fut le ber-
ceau, (i). Thophal', dans son Philosophus
autodidaetus
y
a lui-mme donn le' nom de
Philosophie orientale la doctrine de l'union
intime de l'me avec Dieu.
Il convient de noter aussi qu'il
y
e||t chez les
Mahomtans des sectes analogues celles des
Essniens et des Thrapeutes*, et qu'ainsi ils
peuvent recevoir des Juifs quelques lmens
de
mysticisme.^
Vers I milieu du
3"
sicle de l'hgyre, cette
doctrine, en se dveloppant chez les Sofis de
Perse
,
y
donna lieu la naissance de- deux
sectes
,
dont l'une eut pour chef Bustami , et
l'autre Dschuneid. Le premier ne craignit
point d'identifier l'homme avec Dieu
(2).
Cet
tat de l'extase auquel Philon donnait le nom
(i) Voyez ci-devant tome II, chap. XX,
p. 287,
3o3et3i6.
(a) Voyez le passage cit par M.
Tholuck
, ibid
,
p.
60.
(
^8i
)
de catalepsie intellcctive
,
Plotin , celui de
rduction l'unit
(
tfTrXesi
,
tvuTi
)
, Por-
phyre
,
celui
'
lancement vers les
intelli^
gibles
j
Proclus , celui de
^02 , s'appelle
pro-
prement chez les Arabes Vtat ou l'tat pr-
sent (i). L'action de la Divinit
, ou l'influence
que produit cette extase
,
est dsigne par les
Sofis par les' noms ^manation
,
d^appel , de
proclamation
,
d'attraction. La voie qui
conduit Dieu , dit Ghazal , est le com-
raencementde celle qui introduit dans le sein
de Dieu mme
,
et qui fait jouir de la vri-
table absorblion
;
d'abord elle traverse
une
rgion qui blouit la vue par la foudre et
les clairs
;
enfin , lorsque l'esprit a pers-
vr par des efforts continus , il pntre
>) dans ce monde sublime o se manifeste l'es-
sence la plus pure , il s'y remplit du type
du monde intellectuel
,
pendant que la ma-
-jest divine se dploie et se rvle. En pre-
mier lieu se montrent lui les anges , les
gnies , les prophtes, les saints, quelquefois
>
envelopps du voile de
Je
ne sais quelles
formes pleines de beaut , desquelles dn-
)) vent certaines vrits subordonnes
;
mais
(i) Voy. la notice de M. Sylvestre de Sacy , dj
cite page
17.
(
282
)
peu peu la vrit divine se' dcouvre elle-
mme. Celui qui a pu parvenir une telle
contemplation
,
peut-il , lorsqu'il redescend
aux choses infrieures, au milieu des souillu-
y> res terrestres
,
pourra-t-il s'tonner assez
(Je
.
)) Taveuglement de ceux qui , satisfaits des illu-
siois du monde, ne tentent jamais de s'lever
aux sphres les plus sublimes (i)r II faut que
celui qui aspire la contemplation divine
dpouille tout instinct de notre nature brute
h
et animale
,
dit Gulschei
(2.)
,
qu'il rejette
mme toute pense pour devenir digne d'tre
attir dans le sein des secrets sublimes de la
Divinit
,
en sorte que toute distinction dis-
paraisse entre le connaissant et le connu.
On retrouve dans ces dernires expressions
l'ide fondamentale de Plotin.Voici maintenant
l'unit absolue : a Tout homme dont le cur
n'est agit d'aucun doute , dit le Gutschen-
Raz, sait avec certitiide qtiil n^y a qu'un
seul tre. Le moi ne convient qu' Dieu.
3Ioi, nous
,
toi et lui ne sont qu'une mme
M,
chose
;
car dans l'unit il ne. saurait
y
avoir
>)
aucune distinction.
)) Le mme auteur
r
{i) Ibid,
p. 107.
(i) Ibi<i.
y
p. 89.
(,
285
)
finit IKeu comme les nouveaux Platoniciens
:
En Dieu il n'y a point de qualits (i).
Pour
mieux
connatre
cette pure essence, dit Dsche-
lalcddin , il est ncessaire que tu deviennes
semblable un miroir poli et sans lacihes
,
)
en te dgageant de toute modification.

Dscbelaleddin compare souvent ce monde ter-
restre une prison
,
et gmit de sa captivit.
Veux-tu jouir de la libert ? dgage-toi des

vaines illusions qui l'obsdent , <^t rfugie-


M
toi dans l'essence o rside exclusivement
la vrit. ))
(2)
On retrouve encore chez les
Sofis le systme de l'manation : Cet univers
est une gQUtte qui s'est coule de la plni-
"
tude de l'Ocan de la beaut divine
f
dit
encore le mme auteur.
(3)
On
y
retrouve-
l'hypothse de l'homme primordial, d l'A-
dam-Cadmon des
Gnostiques et
de, la Cabbale.
Dschami intitule un de ses chapitres : a De la
t
cration d'Adam comme un miroir de l'es-
cnce daCrateur , et comme un exemplaire
de tous les noms et de tous les attributs de
{1
)
Ibid.
,
voyez aussi la notice prcite ^ M, Syl-
restre de Sacy,
p.
ig.
(a)
Suftsmus
,
par M, Tholuct , ibid,
,
p. 90
et i 2 1
.
(3)
Ibid.
,
cap.
5, p.
i58, i63.
(
s84
)
la Divinit (i) Les nouveaux Platonicien^
peignaient les illusions de l'homme entran
par sa vanit dans les rgions infrieures
,
dans
la fable de Narcisse considrant sa propre
image dans un miroir
5
Attar, dans le Dschauer
,
emploie , dans la mme vue , la fable d'un re-
nard qui aperoit sa propre image au fond d'un
puits
,
s'y .prcipite et
y
prit
(2).
Les Sofis , suivant le Dabisian
,
distinguent,
dans la vie contemplative , sept degrs, dont le
dernier est la disparition de la disparition
,
ou l'absorbtion parfaite
j
c'est la fois Vanan-
tissement et l'existence sans fin. Dans les
divers degrs, le Sofi voit une lumire de
coulipur diffrente. D'aprs un commentateur
.du Gulschen-Raz, le mme auteur
distingue
quatre espces de manifestations de la Divinit.
Dans la premire , la contemplation voit Ves-
sence absolue sous la figure de l'un des tres
corporels
;
dans le second , il la
voit sous la
forme de l'un de ses attributs d'action , comme
donnant la subsistance
;
dans la troisime
,
elle parat sous la forme de l'un des attributs
(i) Ibid.
,
cap.
4 )
P<
"14'
(3)
Ibid.
,
p-
1
19.
(
2SS
)
qui constituent sa propre essence , comme Ici
science ou la vie
;
dans
la quatrime
,
le con-
templatif perd la
conscience de son existence,
a Le signe de la manifestation est Tanantisse-
)) ment ou la science de l'objet manifest, (i)
Enfin , l'auteur d'un petit trait sur les devoirs
des Sofis, ne compte pas moins de quarante
degrs pour atteindre
cette haute perfection.
Dans ces degrs on
marque celui qui est ap-
pel la ralit
,
et celui qui est appel la con-
naissance
y
le dernier de tous , la ralit
,
sui-*
vant MM. Graham et Malcolm
,
est une sorte
de philosophie qui considre les choses dans
leur essence
;
c'est 'un tat d'intuition , surna-
turel et
extatique
;
la connaissance est l'imion
intime de Tme avec Dieu, qui produit un
quitisme parfeit
(2).
Les Sofis enveloppent
ces ides mystiques d'une foule de fables et
d'allgories, la manire deS Orientaux. Ik re-
commandent, pour seconder l'essor des exer-
cices contemplatifs , les pratiques extrieures
de
l'abstinence
,
des veilles , de la retraite , du
(1)
Dabiston
,
p.
490

492.
(a) Voyer la note de M.
Sylvestre de Sacy , sur le
chap. 4i du livre des Conseils,
p. 167.
(
a^
)
silence, du renoacement aux plaisirs, l'amour
de
soi-mme. Us veulent que l'homme se r-
duise un tr d'apathie et
d'insensibilit
complte
;
ils n'adoptent point cependant les
absurdes tortures que les Thosophes musul-
mans veulent imposer au corps pour rendre
l'me capable de la cleste batitude.
Le Livre des Conseils (i)
,
par Ferideddin.
Attar
,
quoique essentiellement destin
offrir
wii recueil de Prceptes moraux et de G>n-
seiU pratiques, renferme aussi quelques vues
sur la connaissance de Dieu , suivant le lan-
gage des Arabes
,
sur la vie spirituelle et con-
templative, (c C'est en effet par la contemplation
que cette connaissance s'acquiert. Celui qui
connat vritablement Dieu par- la, contem-
plation , est convaincu, que la vritable
)) existence consiste dans l'anantissement.

Si tu connais bien son me sujette aux


passions
,
tu connatras le Dieu Trs-Haut
et vritable idans ses dons. Celui-l seul pos-
sdo' la science qui connat Dieu. La cqu-'

templation consiste disparatre et. sa-


)> nantir devant Dieu. La contemplation ne
.
(i) Traduit et publi par M. Sylvestre de Sacy.
Paris,
1819 ,
in-8j avec des notes:
(
28^
.)

s'occupe ni de ce monde , ni de la vie.


)) future
;
toutes ses facults sont absorbes
dans le dsir de son
union avec Dieu. Ce
monde est semblable un fantme qui voit
un homme durant son sommeil
;
lorsqu'il
est veill, il ne lui reste aucun profit de ces
douces illusions (i) .
Quoique cette thosophie mystique se soit
particulirement propage dans les contres
orientales , nous la voyons se produire aussi
parmi les Maures d'Espagne
;
elle trouve , au
milieu du douzime sicle, un sectateur dans Ibn
Baah., que S. Thomas a appel Avenpace, et
qui est plus connu sous ce dernier nom. Aven-
pace, disciple du philosophe et mdecin Aven-
yoar
,
avait crit . des lettres philosophiques
t thologiques
, au nombre desquelles il en
est une sur le dtachement des choses hu-
maines et l'union
de famour avec Dieu
(2).
Ses opinions lui atjrrem,
de la part des
docteurs musulmans
, une
accusation d'h-
riie. Il avait cultiv les sciences mathmati-
{j)lbid., chap. LII, page i63.
(a) Publie par Christ. Wolf. Voyez GeMoer in
Bibl.
Wolf,^. 17.
qes;
car il avait comment
Euclide. Il avait
galement travaill sur Aristotej Averrhos
le cite souvent , et c'est par ces citations
seules que nous connaissons aujourd'hui
ses
ides philosophiques, a Avenpace , dit Aver-
rhos, s'occupa beaucoup de l'entendenaent,
et particulirement
dans la lettre qu'il inti-
tula : De la Conjonction de l*entendement
)i avec Vhommef et dans son trait de VAme.
Voici le fondement qu'il tablit : d'abord
,
il supposa que les intelligibles sont produits
ou crs
,
que tout ce qui est produit a une
quiddit
(
une qualit essentielle
) ;
que
l'entendement est capable par sa nature de d-
tacher cette quiddit
,
qu'il en abstrait ainsi
)> les formes
des intelligibles, en quoi.il con-
V corde avec Alfarabi. Il ajouta que les in-
telligibles ne comportent point la pluralit
,
)) si ce n est raison de la runion des formes
spirituelles par lesquelles . elles subsistent
))
dans chaque individu
;
d'o il suit que l'in-
telligible dpouill de ces formes
y
est un
pour tous les hommes. La quiddit, l'intelli-
)) gible et sa forme n'ont point elles-mmes
)) de
forme
spirituelle
y
elles ne subsistent
dans aucun individu
;
elles ne sont point la
quiddit d'un . individu particulier
,
d'o
(389)

il conclut encore que


l'entendement est
i!> unique [chez tous les
hommes
, et qu'il
'
M
constitue une
substance spare et dis-
tincte
(i).
La philosophie des Arabes, et particulirement
leurs doctrine^ mystiques, furent non-seulement
subordonnes l'autorit du Coran , mais em-
ployes l'interprter
;
de l rsulta pour eux
une confusion entre la philosophie et la tho-
logie
,
galement funeste l'une e^ l'autre
y
de l naquit cette multitude de sectes qui ne
tardrent pas les diviser. Albufarage en compte
six principales qui n'enfantrent pas moins
de
soixante -treize ramifications
(2).
L'extrme
subtilit des notions que les Arabes avaient em-
pruntes aux Grecs, le caractre propre du P-
ripatticisme, les armes qu'il fournissait pour la
dispute
,
ne contriburent
pas peu une telle
divergence d opinions. Dans le nombre
de ces
sectes
,
il en est une qui mrite d'tre raen-
(i) Averrhoh
Opra
y
tome
Yl. In lib. III Arist.
,
de Anima,,
p. 1^8. fr
(2)
Dynast. Vf
,
dition Pocock.
IV.
19
(
290
),
lionne ici
,
qui a lc considre par quelques-
un, comme une cole de sceptiques, ou plutt
comme ayant quelque analogie avec les sophis-
tes des Grecs (i); par d'autres comme une
cole de dialecticiens exercs
(2)
;
mais qui eut
peut-tre une analogie plus marque avec l'cole
Erectriaque des anciens Grecs , et qui nous pa-
rat
s'tre essentiellement propos de combat-
tre le systme des nouveaux Platoniciens : C'est
celle qui reut le nom de secte des Parleurs.
Brucker coq^idre ses sectateurs comme des Ra-
tionalistes
(5).
Ce qui a pu les faire ranger au
nombre des Sceptiques, c'est qu'ils rejetlaient
le
tmoignage des sens
(4).
Les crits de Jean
Philopon
contre Proclus dterminrent la
direction de leurs ides
(5).
Ils n'admirent
point les formes prexistantes
,
ne reconnurent
que des substances et des accidens , expliqu-
rent les phnomnes de l'univers par la com-
position et la dcomposition mcanique, quoi-
(i) Le Babbia Aben tibbon.
(2)
Le Rabbin Jehuda Muscatus.
(3)
Hisucrit. phil. tome III
,
p. 5g.
(4)
Moses Maimonides , More Nevochim
,

r
cap.
73.
(5)/Wf.,c.
71.
(
29
)
qu'en
reconnaisssant , clans la Divinii,
le prin*
cipe crateur
,
ordonnateur et conservateur
,
qui produit ces
combinaisons. Ils
repoussrent
ouvertement
le grand principe des Grecs : Rien
ne se
fait de
rien, et lui opposrent la notion de
la cration qui coiisi&te prcisment tirer
l'tre du nant
;
cette cration
, disent-ils , a
eu lieu dans le temps. Ils admirent,
comme
principes lmentaires des corps
,
les atomes
,
ou fJulot les monades, et rejetrent ainsi la
divisibilit de la matire l'infini. Leurs
hypo-
thses se distinguent donc de celle d'Epicure
,
et se rapprochent davantage de celle qu'a plus
tard conue Leibnitz. Ils conclurent de l'exis-
tence du mouvement l'existence du vide. Us
reconnurent qu'il n'existe aucun infini numri-
que
j
c( le mouvement lui-mme a ses points
de
repos indivisibles
;
le carr parfait du
gomtre n'existe point dans la ralit; ainsi
s'anantit la preuve qu'on prtend donner
de la divisibilit de la matire l'infini
,
par l'inconimensurabilit du rapport entre
la diagonale et le ct du carr. La sub-
stance
,
disaient-ils
,
ne peut exister sans ac-
cidens; les
atomes ont donc aussi leurs ac-
cidens
, desquels drivent les proprits des
composs.
Ils distingurent avec assez de
(
aga
)
nettet l'impossibilit absolue ou mtaphysique
et l'impossibilit physique (i). Enfin , ils sem-
blent avoir aperu que la possibilit n'est qu'un
jugement de l'esprit
, et lui avoir t ce ca-
ractre objectif que lui attribuait Aristole; car
ils dfinissaient ce qui est possible, par ce qui
se conoit.
Il
y
eut aussi chez les Arabes quelques phi-
losophes qui refusrent aux notions gnrales
toute existence relle, et ne les reconnurent
que
comme de simples abstractions de l'esprit
;
les universaux, disaient-ils, ne sont ni des
tres
j
ni des non-tres
(2)
;
ils prludaient
ainsi aux nominaux d^s scolastiques
,
et peut-
tre les ont-ils rais sur la voie
;
ils prludaient
aussi la philosophie de Locke.
Les Arabes cultivrent avec soin la morale
;
mais ils ne la traitrent point en gnral sous la
forme d'une science et comme une dduction
systmatique fonde sur des principes ration-
nels. Ils ne s'occuprent point de fixer et d-
terminer le principe des obligations. Ils ne su-
(i) Moses Maimonides , ibd.
,
c. 21.
{a)/irf.,c.
74,75,
76.
(=95)
rent point rattacher la morale les institutions
sociales , fondement du
droit public
;
disons
mieux : les sciences
politiques leur furent peu
prs inconnues , et les formes de leur gouver-
nement tabli sur une sorte de thocratie, ne
permettaient gure qu'il en ft autrement. La
morale fut considre par eux seulement sous
deux aspects : ou comme une drivation , une
application du culte religieux et positif, ou
comme un recueil de prceptes pratiques et de
conseils dicts par la prudence. Sous le pre-
mier rapport , la morale se confondit souvent
parmi eux avec les doctrines mystiques
,
et d-
gnra en exercices asctiques. Sous le second
rapport, elle fut rduite en
formules , en sen-
tences dtaches , mais elle fut surtout dguise
sous le voile de ces apologues pour lesquels les
Arabes avaient une prdilection si marque
,
qu'ils ont su multiplier avec une si grande f-
condit, et orner d'une si grande lgance.
Si on ne peut disculper les Arabes d'une
excessive obscurit accrue encore par leurs
traducteurs , d'un got marqu pour les dis-
tinctions les plus subtiles , si on est en droit de
leur reprocher un singulier esprit d'imitation
,
un respect aveugle pour l'autorit, un penchant
associer la thologie la philosophie
,
qui de-
(
^94
)
vaient arrter, l'essor des penses originales
j
on
ne peut leur refuser du moins le mrite d'une
mthode
gnralement assez svre; l'tude des
sciences
naturelles les portait se complaire
dans les classifications
et les nomenclatures
;
1 tude des sciences mathmatiques les dispo-
sait
aussi aux coordinations systmatiques. On
reconnat les services qu'ils ont rendus ces
deux ordres de connaissances , et quelques
branches
de la physique rationnelle , comme
l'optique
,
par exemple. Us furent les crateurs
de la chimie. Mais deux causes concoururent
corrompre
parmi eux l'tude des sciences
physiques
dans sa source elle-mme
,
fet les
tristes
effets de cette corruption se sont pro-^
pages par eux en Europe jusqu'au
16'
sicle :
d'abord ils adoptrent aveuglment les maximes
d'Aristote
,
qui prtendait substituer un ordre
de Considrations mtaphysiques et morales
aux lois positives qui gouvernent la nature
,
expliquer les phnomnes et les soumettre au
besoin , suivant Fexigeance de ces intentions
mystrieuses
;
de plus ils permirent encore
aux doctrines mystiques d'envahir la rgion
qui semblait leur lre la plus trangre
;
ils
essayrent , l'exemple des nouveaux
Platoni-
ciens, d'tablir une corrlation
troite entre
les oprations de agens physiques et rinfluence
des substances spirituelles
;
c'est ainsi que Fas-
tronomie avait dgnr en astrologie , la
phy-
sique en magie , et que la chimie , sa nais-
saoce , ne fut en partie que l'alchymie. Le
secret dont on enveloppait ces sciences occul-
tes
,
achevait d'exalter l'imagination , et de
repousser les preuves d'une investigation s-
vre, d'une;libre discussion.
Si les Arabes ont mal excut, s'ils n'ont rien
achev, ils ont beaucoup entrevu, et, au tra-
vers d'un amas d'erreurs et de subtilits frivoles,
un il attentif et investigateur, en tudiant
avec
soin leurs crits,
y
dcouvre le germe d'un grand
nombre de thories qui , dans les temps
pos-
trieurs
,
se sont prsents comme des dcou-
vertes. Nous en avons indiqu quelques-unes
dans le domaine de la philosophie
;
nous
sommes ports croire que
,
par de nouvelles
recherches dans les manuscrits originaux
,
on
en signalerait encore un plus grand nombre.
Le mrite principal qui appartient aux Ara-
bes dans la sphre des tudes philosophi-
ques consiste , notre avis , dans le soin avec
lequel ils ont cultiv la psychologie, et sp-
cialement dans l'attention qu'ils ont donne
aux
phnomnes do la sensation, genre de
(
^96
)
recherches auxquelles ils ont t probablement
conduits par la lecture de Galien
,
par la cul-<-
ture des sciences mdicales
,
par l'alliance de
ce genre de travaux avec la philosophie. Du
reste, leur application aux sciences mathma-
tiques, si elle a pu concourir leur faire adopter
des mthodes rigoureuses , a contribu aussi

les
entretenir dans le got des spculations abs-
traites
,
et leur faire esprer une trop grande
efficacit des simples dductions logiques
,
dans un ordre de connaissances qui repose
en
partie sur l'observation, et l'abus qu'ils ont fait
de la dialectique a rendu plus funestes encore
les consquences de
la fausse direction dans
laquelle ils taient engags.
L'essor que prirent, l'clat qu'obtinrent parmi
les Arabes la philosophie, les sciences et la litt-
rature
,
ne furent qu'un phnomne passager
,
semblable un mtore qui se montre d'une
manire inattendue, et disparat de mme aprs
une rapide apparition
;
les lumires qui s'taient
rpandues chez ce peuple s'clipsrent prompte-
ment vers la fin du
12"
sicle , l'poque mme
o l'Occident sortait de son long sommeil.
Les Juifs, opprims sous la domination des
successeurs de Constantin, parurent pendant
plusieurs sicles avoir abandonn la culture de^
(
297
)
sciences
;
mais , lorsqu'ils eurent trouv chez
les Arabes une protection bienveillante, lors-
qu'ils virent dans les ressources de l'instruction
un moyen de rendre cette protection plus as-
sure et plus fructueuse
,
lorsque l'exemple des
Arabes eux-mmes vint rveiller leur mu-
lation, ils reprirent avec ardeur les tudes qu'ils
avaient long-temps interrompues. Dpositaires
d'antiques traditions que respectaient la fois
les Chrtiens et les Musulmans
,
placs entre
les Grecs et les Arabes , conduits des uns aux
autres par les oprations du commerce
,
fami-
liariss avec les langues des deux nations , ils
devinrent en quelque sorte les messagers de la
science
;
ils servirent d'intermdiaires pour
l'change des ides
;
ils traduisirent
,
pour
l'usage des Arabes
,
les crits des philo-
sophes de la Grce, comme plus tard, ils
traduisirent pour l'usage des Occidentaux
,
les
crits des Arabes
,
et le ministre qu'ils rem-
plirent les conduisit exploiter quelquefois par
eux-mmes les richesses qu'ils colportaient ainsi
de rgion en rgion.
En Orient, ds le 17 sicle, ils
rtablirent
quelques-unes
de leurs plus clbres coles
;
mais ils ne s'adonnrent gure, avec quelque
ardeur, qu' la mdecine. Us comptrent ce-
(
298
)
pendant parmi leurs docteurs le rabbin Sch-
riza
Gaon, historien,
et son fils le rabbin Kai,
auteur
d'un livre sur les noms de Dieu , et
d'un
commentaire
sur le livre Jzirath. Ce fut
en Espagne, et particulirement sous le calife
Haschen II
,
qu'ils purent se livrer avec
quelque
suite et quelques succs des ludes plus ten-
dues.
Elles embrassrent, outre la mdecine,
trois branches principales : l'interprtation du
Talmud
ou la thologie positive, la philoso-
phie d'Aristote,et les doctrines mystiques. Bor-
nons-nous indiquer rapidementl'esprit de leurs
travaux relativement aux deux dernires.
Le savant Budde a donn une longue
nomenclature
des rudits rabbins qui s'a-
donnrent la philosophie aristotlique. Leurs
travaux ont laiss peu de traces. Dans leur
nombre cependant, nous distinguons le rab-
bin Chanania Ben Isaac
,
qui , dans ses
InsUtutins philosophiques
f
a rassembl un
grand nombre d'apophthegmes des anciens
sages de la Grce. Ce ne fut pas sans prouver
de grands obstacles de la part des Juifs attachs
une orthodoxie svre
,,
qu'ils entreprirent de
cultiver ainsi des doctrines profanes
;
mais, i
crainte
des anaihmes ne refroidit point
leur
zle; ils
n'avaient point redouter les
entraves
(
^99 )
de l'autorit civile. Leur culte pOUr Aristole
gala celui des Arabes; ils dclarrent que sa
pbilosophie est la
perfection de la science hu-
maine. Mais , ce peuple,, par son caractre
,
ses
murs, ses institutions, semblait tre destin
rester
stationnaire. Un attachement excessif
leurs propres traditions dominait chez les Juifs
tous les penchans de l'esprit: ils restaient
presque trangers aux progrs de
la civilisa-
tion
,
au mouvement gnral de
la socit
;
ils
taient en quelque sorte moralement isols
,
alors mme qu'ils communiquaient avec tous
les peuples, et parcouraient toutes les con-
tres. Aussi nous
cherchons en vain, dans ceux
de leurs crits qui nous sont connus ,
non-
seulement de vraies dcouvertes
,
mais mme
des ides rellement originales.
Deux philosophes obtinrent
parmi eux une
grande clbrit en Espagne , vers la seconde
moiti du
12*
sicle : le premier est le rabbin
Abraham Ben Mair
,
petit-fils d'Esra ,
appel
communment Aben Esra
;
le second est le rab-
bin Moses Ben Maimon, appel Moyse
Mai-
monide. Aben Esra tait de Tolde; ses co-re-
ligionnaires lui donnrent le titre de Sagepar
excellence
,
^Admirable , et clbrrent
l'envi son rudition : il embrassa dans ses crits,
I
(
5oo
)
la
philosophie, l'astronomie, la mdecine, la
posie ,
la grammaire
, la thologie , l'interpr-
tation des livres sacrs et la science cabalistique;
mais la plupart, rests manuscrits, sont encore
ensevelis dans les bibliothques
;
nous en avons
seulement les titres relevs par Wolf.
Moyse Maimonide tait de Cordoue
;
il avait
suivi les leons de Thophal et d'Averrhos
j
mais ,
lorsqu'il voulut exposer sa doctrine ses
correligionnaires , il excita parmi eux un grand
scandale : on l'accusa d'avoir suc le poison de
l'Islamisme
;
il fut contraint de se rfugier en
Egypte; il ouvrit au Caire une cole o du
moins il enseigna en paix et avec un grand con-
cours d'auditeurs. Son livre, Intitul: Le Doc^
teur des incertains (Doctor perplexorum)
fut la principale occasion des controverses aux-
quelles il se vit expos
;
mais si la foule s'leva
contre
lui
,
il obtint le suffrage des hommes
clairs dans son propre culte. Albert le Grand,
S. Thomas et d'autres thologiens ou philo-
sophes chrtiens, l'ont lu et en ont parl avec
loge. On reconnat dans Moyse Maimonide une
rudition peu commune
;
il s'attache surtout
Aristote
, mais 11 cite souvent Platon
;
il avait
lu
Alexandre
d'Aphrodise, Thmistius, Jean
Philopon
; on trouve.
eu
lui des Indications pr-
(301 )
cieuscs sur les destines de la philosophie chea
les Arabes. Le Pripatticisme domine toute sa
philosophie, mais le Pripatticisme
conu dans
l'esprit des Alexandrins : on voit qu'il tait ini-
ti dans les mystres de la Cabale. Il a trait
avec un soin particulier , et non sans succs
,
les preuves de l'existence de Dieu. 11 tablit,
relativement l'tude de la thologie , une
maxime remarquable pour cet ge, nouvelle
mme peut-tre cette poque, et tonnante
pour un mystique. (( La thologie, dit-il, doit
tre prcde par l'tude des autres sciences
philosophiques , car Dieu ne peut tre connu
que par ses a*ivres , et l'investigation des lois
de la nature est la route qui doit conduire la
raison jusqu' lui (i). Son livre de VEtablis^
sment des fondemens de la loi n'est qu'une
exposition de la philosophie d'Aristote , d'aprs
Averrhos (I).
L'origine de la Cabale a beaucoup exerc
non-seulement les r^herches des Juifs , mais
celles des rudits du i5% du
16*
et du 17*
sicle,
comme aussi la question relative au mrite rel
(0
Moses Maimonides , more Nevochirriy pars i,
cap.
34.
(
3ix2
)
de
cette
doctrine a fait natre de nombreuses
et
longues
controverses. Nous aurons
occasion
de
parler plus tard de l'accueil qu'elle
obtint
auprs des ibosophes des temps modernes. En
nous attachant, au travers de l'obscurit que
prsentent ncessairement les indications his-
toriques, aux inductions les plus probables,
celles
que prsente l'analogie des ides,
nous
avons assign cette doctrine une origine
semblable et peu prs simultane celle des
autres systmes mystiques qui se
formrent,
vers le commencement de notre re,
par le
mlange de dogmes religieux et des
notions
philosophiques; mais le secret lui-mme
dont
elle se plaisait s'entourer, et le dfaut de
mcmumens rapports une poque prcise,
ne
permettent cet gard que des conjectures
plus ou moins vagues
;
du moins est-il
cer-
tain qu' dater du lO' sicle la Cabbale
de-
vint, chez les Juifs, l'objet d'une tude plus
approfondie
,
qu'elle fut cultive
ds-lors avec
une vive mulation, et qu^ell reut de nou-
veaux secours des spculations philosophiques.
Oncite une foule de rabbins qui s'y sont exercs
Tenvi
, et qui ont Moyse Maimonide leur
tte. Attachons-nous spcialement aux traits
caractristiques
qui marquent son analogie avec
(
5o5
)
les autres systmes de mysticisme , ou les difF .
renes qui l'en sparent, (l)
Rien ne se fait de rien
;
tout drive
donc
d'un seul principe, comme de la source
d'une
lumire ternelle
;
ce principe est le mystre
des mystres, duquel manent les formes des
sphires. La plnitude de cette lumire se r-
pandit sur un voile et
y
dessina ces formes.
De l fut produit Adam Cadmon, l'homme
primordial, modle et type
{
macroscomas)
,
qui manifesta le mystre , rempli iuHtnme de
la lumire mane, image de Dieu et qui oc-
cupe le premier rang aprs lui.
De ce principe dcoule la triade des prin-
cipes ou des sphires (sephiroth) suprieures,
la couronne , la sagesse
,
la prudence
;
de ces
sphires dcoulrent les sept autres d'un ordre
infrieur : les dix sphires sont des notions
qui
reprsentent la Divinit semblables aux
(i) Voyez Reuchlin; art. Cabal. Hv. I, Pistori
script. Cabbal.

Hottinger, Bibl. orient;
c. i
;
chap. 8.
-^
Budde : Introd. in hst. phit. hbr,
Wolf: Biblioth. Hcebr.

Reimann : Hist, Thos


Judeeor. lib. I, cap. i5
,
p.
i6, et Bracker : Histor.
crit.
,
philosoph.
,
tome II
,
p.
832 et suivantes
;
tome
yi,
p.
4^3 et suY.
(
5o4
)
rayons du soleil
,
qui en descendent sans 'en
sparer.

a Du vase des manations divines
,
Adam
Cadmon tira des gnies qu'il chargea de pr-"
sider aux mondes.
Le fleuve infini des manations se dis-
tribua graduellement en fleuves moindres, et
|
se rpandit sur les mondes infrieurs; ainsi
tout est man de la lumire premire , in-
finie et suprme. Voil le systme des ma-
nations. On reconnat ici les OEones des
Gnostiques. Voici aussi l'hymne mystique :
l'ime de ces sphires fut unie Adam Cad-
mon. ))
La matire n'a aucune essence propre
;
le
monde matriel ne s'est form que par les tn-^
bres, rsultant de la privation de la lumire.

C'est la dfinition de Plolin*
Il n'y a donc rellement rien de matriel
;
tout est spirituel, tout est plein de Dieu. Il n'y i
a qu'une essence unique
,
l'essence divine
,
j
qui embrasse l'universalit des choses. Voil
l'idalisme.
L'me humaine drive de l'entendement
divin; elle peut, par les exercices asctiques et
par la mditation de la loi, s'lever
graduel-
lement de monde en monde jusqu' la source
(
5o5
)
suprme. Cette chelle a cinq degrs.
Voil'
rchelle ascendante de Plolin (i).
La cabbale se
distingue essentiellement
du
nouveau Platonisme, en ce qu'elle ne parat
point admetlre l'unit absolue et numrique
du panthisme. L'essence divine n'est point
indivisible; clic se partage en particules infi-
nies
(2).
Quoique l'unit de l'essence divine
soit indivisible , les substances spirituelles qui
s^en dtachent , ou monades intelhgentes
,
p-
ntrent dans toutes les rgions et se combi-
nent entre elles
(5).
L'essence de ces esprits
est identique l'essence divine
,
mais par l'i-
denriit du genre
,
non par celle du nombre.
L'veil
,
que les cabbalistes appellent la s-
crtion des tincelles de la lumire
,
se
com-
pose d'un certain nombre de degrs d'ascension
gal celui de l'chelle descendante des mana-
(1)
Voyez Basnage : Cabbala denudata : Lexi-
con cahbalisticum.

h-ira : Porta clorum


, etc.
(2)
Morus
,
Fandamenta philosoph.
,
sive Cabbal.
altopdomeliss.
(3)
ilelmont , Dialogi cabbalistici. Voyez Wach-
ter
,
Spinosism. in Judaism. dtectas,
.
ii,
p.
237.
ir. ao
f
5o
>,
lions,
dont le sommet est l'im^on intin)/ avQqj
Dieu.

Lps cabbalistes enveloppent ces ids d'une
foule d'allgories, de symboles et de formules,
gomtriques
;
ils donnent une grande extensioi;,
la puissance , l'action , la lutte
de deux
ordres
de gnies , les bons et les mauvais
, et
placent
l'homme au centre de cette lutte.

L'me
humaine
, mane de l'enlendement
divin
,
participe sa nature
;
indpendam-
ment
de
l'esprit vital par
lequel elle anime 1
prps
et en dispose , il
y
a en elle un entende-
ment spcial qui, par ses ra,pports
avec l'enten-,
dment gnral et divin
,
conoit tout la fois,
dans un
instant et toujours , et qui se runie
s^ source originelle
, comme le
rayon di^
cercle son centre. L'me possde la chane
des.
causes et des effets
,
cette chane qui uni,
les
mondes
;
car , toute chose infrieure
est le
vase ou le rceptacle de celles qui sont places
au-dessus d'elle
;
l'effet aspire sa c^use
;
la
cause
attire elle son effet .
Les cabbalistes distinguent cinquante
portes
de la prudence, et trente -deux voies de
la
sagesse
;
ce ne sont que des dfinitions ou
des images diverses
,
reproduisant sus d'au-
tres formes les attributs mystiques de la
{ 3q7
)
sagesse cl les oprations de J'inlelligence
su-
jwieure. Bornons-nous citer les
deux
sui-
vantes : a La sagesse est appele VIntelligence
introduisant Vamiti, parce qu'elle est la sub-
stance de la gloire
,
et qu'elle accomplit la
v-
rit des lres particuliers et spirituels : elle
est appele XIntelligence imaginative
,
parce
qu'elle imprime le sceau de la similitude
tous les cires crs dans des proportions har^i
moniques et sous des formes analogiques.
'
Il
y
a du reste plusieurs espces de cabbales.
Elles se partagent d'abord en deux grande
branches : la cabbale thorique , et
la cabbale
pratique. La premire s'empare du domaine
de la spculation et de la mditation : elle ex-
plique le sens des critures sacres l'aide des
traditions secrtes
;
elle expose les dogmes les
plus relevs sur la Divinit, les esprits et les
mondes
j
elle en dduit une mtap)iysique , une
pneumatologie et une physique
entirement
mystiques. La seconde constitue un art occulte
qui, par l'application des noms divins et des pa-
roles des critures sacres
,
combines suivant
des rgles diverses , a le pouvoir de produire
des effets suprieurs l'ordre accoutum de la
nature, d'en intervertir les lois
,
comme de
gurir les maladies, de conjurer le^ malia
I
(
3o8
)
esprils
,
d'leindre les incendies
,
ei d'exposef
au choc des armes sans en recevoir de bles-
sures, etc. La cabbale thorique son tour se
soudivise en littrale et philosophique. La
premire est un mode d'expUcation artificielle
et symbolique des livres sacrs
,
qu'on prtend
avoir t transmis par la tradition
,
et qui con-
siste dans un certain artifice pour transposer
les
lettres, les syllabes, les mots, et en faire jail-
lir de nouveaux sens pour l'intelligence du
texte : elle se compose de trois mthodes, dont
la premire est entirement gomtrique et a
mme emprunt des Grecs le nom analogue
qu'elle porte chez les Juifs
,
celui de gmatrief
dont la seconde porte un nom driv des
Latins,
Notarikon, signes videns de l'ori-
gine rcente de ce systme et des emprunts
qu'il a faits aux. nations trangres. La cab-
bale
philosophique ou relle se compose de
deux ordres dont l'un spcule sur les mana-
tions suprieures dans Adam Cadmon et les
sphires, dont l'autre s'occupe des manations
infrieures
jusqu'au monde matriel , si du
moins nous en croyons au lexique cabbalisti-
que insr dans la cabbale recele.
Les formules
symboliques employes par la
cabbale pour exprimer la gnration
miaphy-
(
3o9
)
siqiie des tres devait condnire naturellement
imaginer cet art
combinatoire qui exprime
dans des formules
semblables
les volutions
logiques des ides. Philon raconte que les

Essniens et les Thrapeutes avaient une

mthode trs -ancienne de philosophie

l'aide de symboles et
d'allgories (i). Aussi
Raymond Lulle dclare-t-il expressment que
son grand art n'est autre qvie la cabbale des
Juifs. (( Ce qui signifie, dit-il , la rception de
la vrit de toute chose rvle par Dieu
l'me
raisonnable (n).
) Tel est galement le tmoi-
gnage de Pic de la Mirandole, celui de Vale-
rius de Valeriis
(5),
celui de Paul Scalichius
(4).
Voici donc encore l'un des anneaux qui ratta-
chent ces traditions antiques les systmes qui
se sont produits dans le moyen ge.
(5)
'
: 'r'fo feDf<j
Jt
~~~
(i) Quod
omnis probus sit liber, pagss
877
et
895. o
(2)
Au commencement du livre : De auditu cab-
balistico
,
sive cabbala.
(5)
Opus aureum, prcefat.
ad Fuggerum.
(4)
De revoluonc alphabetaria
,
etc.
(5)
J^oy. ci-aprs
,
chap. 9.7,
ce que nous disui.S
de Vart combinatire de Raymond Lulle.
(3io
)
La cabbale
,
autant qu'il nous est possible de
'Ja juger avec certitude au travers des nuages
amoncels qui l'enveloppent , consiste donc
essentiellement
dans une doctrine d'idalisme
mystique
environne d'une e"strme complica-
tion de formes symboliques. On s'tonnera
moins du singulier respect qu'elle a inspir,
non-seulement aux Juifs eux-mmes , mais
une foule de modernes suprieurs au vul-
gaire
,
et de la curiosit qu'elle a si long-tempi<
excite
,
si l'on rflchit que par ce double ca*
ractre elle flattait la fois deux dispositions
dominantes de l'esprit humain
,
le penchant
pour les spculations abstraites et pour la con-
templation d'un monde intellectuel
,
la facult
se laisser sduire par le prestige attach un
appareil de signes allgoriques, et leur prter
une valeur d'auiant plus prcieuse que leur
forme est nigmatique et plus obscure. A la
suite de la cabbale , comme la suite de la plu-
part des systmes de mysticisme
,
se produi-
sirent ces pratiques superstitieuses dcores du
nom d'arts merveilleux, qui , supposant une
corrlation troite et une influence directe
entre le monde des intelligences et le monde
matriel
, empruntent au premier la puissance
d'agir
sur le second , d'expliquer ,
de gou-
(,5i,
)
verner, de changer mme les lois de la nature
,
arts qui , la faveur d'une telle origine, n'ont
obtenu que trop de faveur auprs de la crdu-
lit humaine. (K)
(
^'^J
NOTES
DV VINGT-QUATRIME
CIIAPITIin;.
(A) Lon l'Africain cite Ibnu Guilgiul
comme
l'auteur d'une Histoire et d'une Biographie
des phi-
losophes.
Dans le catalogue des ^manuscrits de la
bibliothque
de Leyde
,
on indique plusieurs ouvrages
du mme genre. Suivant Holtinger, Iben Casta a
crit une Histoire des Sages
,
des Philosophes et des
Mathmaticiens
arabes. Aripherge , dans \a Biblio-
thqws arabe, a donn le catalogue des livres sur la
philosophie,
les mathmatiques et la mdecine, qui
ont vu le jour chez la mme nation, du y"
au
12
sicle. Les Dynasties d'Albarafage fournissent aussi
quelques documens sur ce sujet. Muhamed Ben Isaac
a donn le catalogue des commentateurs arabes du
texte d'Arislole, catalogue dj publi par Hottinger,
{Bibl. or. cap. 2
,
p.
1
19.)
(B) Nous entendons faire allusion ici , moins encore

la clbre hypothse du docteur Gall


,
qu'aux recher-
ches curieuses et rcentes de M. Flourens, qui ont t
(
5i5
)
deraircmenl l'objet d'un
rapport
fait par M.
Cuvier
l'Acadmie royale des Sciences.
Le rapprochement des ides
d'Avicena sur ce sujet
avec les rsultats des
investigations de ce physiologiste,
qui occupent en ce
moment l'attention des savans, nous
a paru assez curieux pour rapporter ici textuellement
le passage d'Avicena
,
que nous avons analys
dans ce
chapitre
;
nous le donnons tel qu'il est imprim
dans la
traduction latine par Cecilius
Fabrianensis ,
chanoine
rgulier , sans indication de lieu , ni d'anne
,
qui existe
la bibliothque royale.

Viriumautem apprehendentium , occultarum ,


vi-
taliura prima est fantasia qu est sensus
communis, quae
est vis ordinata in prima concavitate cerebri
recipiens
per seipsara formas omnes qua;
imprirauntur quinque
sensibus et redduntur ci. Post banc
,
et^agmatio vel
qnae est etiam formans
,
qu est vis ordinata in extrme
anterioris concavitatis cerebri relinens quod recipit sen-
sus communis a quinque sensibus et remanet in ea post
remotionemillorum sensibilium. Posthanc, est vis quae
vocatur imaginativa comparatione
animae vitalis et
cogitaliva imaginatione anim
huraanae
,
quae est vis
ordinata in mdia concavitate cerebri ubi est nervus et
olet componere aliquid de eo quod est in imaginatione
cum alio et deinde aliquid ab alio secundum quod vult.
Deinde est vis estimativa quse est vis ordinata in surama
mdia concavitate cerebri apprehendens inlentiones non
sensatas quae sunt in singulis sensibilibus sicut vis quae
est in ove dijudicans quod a lupo fugiendura est
;
vide-
tur etiam haec vis operari in imaginatis compositionem
et divisionem. Deinde est vis mcmorialis et remi-
(5i4)
niscibilis quae est vis ordinala in posleriore con-
cavitate cerebri retiriens quod apprehhdit vis aesti-
malionis cle htentionbus non sensatis singalorum
sensibilium.
'
Z)e Anima
,
pars i
,
cap. V,
fol. 5.
(C) Voici le dveloppement q'Avicii dbmi
ces Vties; lios trahsctivons littralement le texte
^ui hus parat assez obscur pour mettre l6 lcleui:
porte de juger par lui-mriie d'e l'esprit propre l
thOrife de ce philosophe sur l connifesaiice hmdihe
,
thorie dont ce passage est l'un des pivots essentiels.

Omnis apprchisiisio intellgibilis est similitudo


lii^na ad formam separatam a malria e. ab jtrs acci-
detilibus , mterialibus , sed anima habet hoc e*. hoc
qud est^bstiitia rdipiens impressa ab eo
;
intellir
gnti vit-o nabet hoc x hoc quo:l est principiurt ^t
'sitibsthli agens et crans.
Quod aUtem scire dbet de dispositione
formarum
qutb sunt in anima hoc est quod dicemus scilicet
^tlbd imagihem et qUsecumque adhreilt eis^ cuhi
liima avertitur ab eis sunt reposita in vifttibus
cnservalivis eorlim quse vere non sutit appreheii-
dellti et conservantes simnl
;
ied sUnt thesiii'us ad
quafe cum convertit se virtus apprhendens
,
judicarts
imo estimatio
,
aut anima , aut intellectus inveniet
M jam hberi. Si autem son invederit e, necesse
hitbebit redire ad perquirendum et rminiscendum.
Discre non est nisi acquirerc perfectam aptitudi-
tiem conjungendi se intelligentiae ageuti quonsquc
Util l ea intellectus qui est simplex a quo manent
fr/fle 'ordnatae mediante anima in cogitationc.
Aptitudo autem qua: prtccedil discerc est impcri'ccla;
(
3i5
)
pnslquarn aulein discilur est intgra. Cumcnitn Irafisi't
in mente ejus qui discit id ^od coha^ret cum intel->-
iecto inquisito et convertit se anima ad inspiciendum ;
ipsa autem inspectio est conversio anirnac ad princi-
pium dans inlellectum
;
cum enim anima conjungilur
inteiligentice mant alia virtus intellectus simplicis
quam sequitur emanatio ordinandi. Dum autem
anima generaliter est in corpore non potest subito
recipere intelligentiam. Ita cum dicitur Plato est
sciens intelligibilia
,
hic sensus est, ut cum voluerit
,
revocel formas ad mentem suam. Cujus etenim sensus
est, ut cum voluerit, possit conjungi intelligentio*
agenti. lia ut ab ea in ipsum formetur ipsum intel-
leclum. Et haec virtus est iutellectus in efFectu scilioet
qud est perfectio; sed formatio imagtnabilum est
respectio anime ad thesauros sensibilium. Sed prinium
est inspicere quod est superius
,
hoc autem quod e<ft
inferius. Cum autem anima liberabitur a corpore et
ab accedentibus cot'poris tdnc poterit conjungi intelli-
gentiae
, et tune inveniet in ea pulchritudinem inielli-
gibilem in delectlionem perennem.
Dicitur deinde quod qui conjungi potest intelligetitia
agenti per seipsum sine doctrina habet ingenium
,
supra quod est sublililas et supra subtilitatem. Anima
ita cohaerens principiis intelligibilibus ut acceodatur
ingenio ad accipiendum omnes qusestiones ab intelli-
gentia agenle, aut subito, aut pne subito firmitas im-
pressas. Hoc est altior gradus in virlutes humanas quem
vocat virtulem sanctam. (Il/id, ibid, cap. G.)
(D)Voici comment Algazel dveloppe cette hypOthsC
Sensus tactus nianifcslus est qui est virtus diffusa
(3i6)
pcr omnem cutem et carnem : por quam apprehen-
ditur calor et frigiditas^ humiditas et siccitas : duri-
ties et mollities
;
asperitas
^
lenitas; et gravitas et
levilas. Et hacc virtus pertingit ad partes carnis et
culs mediante corpore subtili quod est vehiculum
ejus quod dicitur spiritus; et discurrit per coinpagines
nervorum
;
quibus mediantibus pertingit ad partes
carni et cutis : et hoc corpus subtile non acquirit
nec haurit virtutem hanc nisi a corde et cerebro sicut
postea dicitur. Nisi aut convertatur qualitas cutis in
limite apprehensi sive in frigiditatem vel caliditatem
vel in caeteris earum non fieret apprehendens. Et ideo
non apprehenditur nisi id quod calidius est frigidius
eo. Id autem quod est taie non agit in agcntem.

II applique une thorie sem blable aux autres nerfs.
Scias quod sensusinteriores quinque sunt , scilicet
^nsus cordis
,
et virlus imaginativa
,
et fantasia, et
virtus stimativa
,
et virtus memorialis.
^stimativa et memorilis sunt in posteriore parte
cerebri. Cordis vero et imaginativa sunt in anteriore
parle cerebri. Fantasia ver est in medio cerebri.
Cujus est movere non
apprehendere. Perquirit enim
Bunc de his quae sunt in arca formarum
,
nunc de
his quae sunt in arca intentionum.
{Philosophia
Algazelis
,
tract. III.
)
(E;
Quum fixa est inter eas et operatur in his dua-
bus componendo et dividendo tamen ,
imagint non
aliquando hominum cum duobus capitibus vel ali-
quid cujus medietas sit forma equi , et medietas forma
hominis et alia hujusmodi.
Non est autem
ejus
(5i7)
ktiaveaire foriuain absque prsecedenti extraaeo; sed
ea qux disjuncta suai in fantasia conjungit,
et con-^
juncta disjungit; hxc autem in liomine solet
vocari
cogitativa. Cogitaliva aulem super veritatem cstralio
;
sd fantasia instruiuentum est cogilationis. Non quod
ipsasit cogitativa. Sicut ejus apta: sunt cavea:: quibus
possit movcri oculus in sua concavitate ad partes
diversas. Ut per hoc cxpendatur visus ad inquirendum
oculum
et per nasum
;
similiter aptatae suut caveae
quibus
acquiruntur inteutiones qu sunt depositae
in duabas arcis. Nam igitur hujus virlutis est moverij
nec cesst etiani iudormieado et de natura babet velc-
citer moveri
,
ad id quod est sibi couteudibile vel
proptersiniilitudinem vel propter coutrarietalem
,
vel
propter hoc quod jam erat adjunctum ei casualiter
quum veuit in fanlasiam
,
et dp natura habet forinari et
gcsticulari. Quoniam non intellectus dividitur in par-
tes. Hoc assimilt arbori habcnti multos ramos. Sed
quando tuus intellectus ordinal gradatim, ipsa assimilt
rbus arduis et scalis. Per banc recordaturhomo oblito-
rum. Hxc enim non cesst perquircre de formis quse
sunt imaginativa, et movelur de forma ad formam pro-
pinquam quousque offeudit in formam propter quam
apprehenditur : iatentio oblila qua mediante recor-
dalur ejus quod oblitum fuerat. Comparatio autem
illiusforma ad praesentandum id quod est propinquum
et pendet ex eo, est sicut comparatio medii termi
ad couclusionem. Quo mediante, aptatur homo re-
cipere conclusionem. Ha^ suut igitur virtutes exle-
riores et inlcriores , et omnes isla: sunt instrumenta.
Quum virtus motiva non est nisi ad inquirendum
I
(5i8)
quod
prodest et ad repellendum quod abest. Appre-
hendentes vero non sunt nisi exploratores inquirentes
quod deficerit. Et imaginativa et memorialis sunt
ad retinendum ea quae referuntur. Fantasia vero est
ad repraesentandum ea,postquam absentata fuerinf.
Necesse est igitur esse aliquam radicem cujus haec
omnia sunt instrumenta et in qua conjungantur et
cui subjecta et per quam habent esse. Et haec radix
dicilur anima quae non est corpus. Est enim mem-
brum corporis et est instrumenlum aptatum propler
iptentionem anima? ad quam recurrit. Igitur necesse
est esse anima cajus sunt instrumenta hae virtutes
et haec membra. (De Anima humana, tract. IV,
De Sensibus interioribus.)
Averrhos, en adoptant la mme hypothse phy-
siologique, rduisit trois le nombre des sens int-
rieurs.
(F) Le livre De Causis se trouve dans le tome YII
des uvres Averrhos , fol. , n5. Il
y
porte le titre sui-
vant : De Causis libellas
,
Aristoteli seu Avenpace
,
Alpharabio aut Proculo adscriptus ; etc.Oa litdan
une noie marginale : Liber iste ex Hbro in latinum
conversus
,
ex libro desumptus creditur. Mais le
tmoignage d'Albert-le-Grand mrite d'autant plus de
confiance
,
que ce scolaslique , en racontant que le
juif David l'a extrait d'Alpbarabi , d'Avicena et
d'Algazel , donne le titre des traits de ces trois Arabes
dans lesquels il avait t puis, et mme un
extrait
sommaire de chacun de ces traits. Ces traits
mritent
d'tre lus
;
ils respirent tout l'esprit de la
philosophie
(
5i9
)
no-plafontienne. On les
ti'duveia dans le 4^' S|>-
ciraen que M. Jourdain a annex ses Recherches
critiques sur les traductions
latines d'Aristote.
(Paris
1819), p. 497*
^ Myre D& Causis est aussi
imprim dans les utres de S. Thomas
,
aecompagn
d'un commentaire de ce docteur.
(G) Nous avons vainement cherch les deux crits
d'Avicbron dans toutes nos bibliothques publiques.
Les scolastiques l'ont souvent cit; Guillaume
de
Paris en particulier fait plusieurs fois nxentQn
du
JFons sapienti
;
voici l'ide qu'il nous en donne.

Natura spiritualium substantiarum non facile


innotescere hominibus tam brevis intelletus
,
quia
etiam sapientes ad modicura penetraverunt illam
,
et nondum profundaverunt in ea nec tractatum ali-
quem de ea scripserunt, qui ad nos pervenerit,
excepto solo Avicebron
,
qui esse multa sublimia et
longe vulgari intellectu de eis et scripserit , multo
ampliora tamen c(icen3a de eis, et scribenda reliquit
et scientiam de his , licet aliqnatenus inchoatam
,
procul tamen compleinento et perfectione demisit
(tomel,
p. 84).
Avicebron auteui et theologus no-
mine et , ut videtur , Arabs , istud evidenter appre-
hendit , cura et de hoc in libro quem vocat Fontem
sapienti mentionem expressam faciat, et librumi
singularem de Verbo Dei agente omnia scribat. Ego
autem propter hoc puto ipsum fuisse christianum
,
cum totum regnum arabum christianae
religioni sub-
ditum fuisse anle tempus non multum
narrationibus
historiarum nianifestum sit. Quoique notre clbre
(
320
)
et boaoable ami M. Langls
au Lieu
voulu
faire
rechercher cet ouvrage parmi les manuscrits
de la
Bibliothque du roi
,
il a l impossible de le dcou-
vrir. Nous croyons cependant qu'il en existe deux
copies dans ce riche dpt , et nous ne dsesprons
point de pouvoir le faire connatre un jour, grce aux
soins du savant conservateur. On cherche en vain le
nom
d'Avicebron chez tous les biographes
arabes et
,
Juifs.
Son vrai nom tait, si nous n nous trom-
pons
,
Abenezron
,
et malgr le
tmoignage
des
scolastiqucs
,
nous inclinerions croire que
c'tait
un rabbin juif et non un arabe. (Voyez Jourdain
,
Recherches critiques sur la traduction latine d'A-
ristote
,
note P, page 328.
(H) Yoici quelques-uns des passages principaux :
tf
Scias quod certitudinis hujus rei cognitio existit
in duabus radicibus. Una est speculatio inesse intel-
lectus
malerialis, et hoc est fundamentum hujus
quaslionis et non sunt diversificati philosophi in hoc
,
nisi propter diversitalem
,
quam habet in esse hujus
jntellectus. Secunda radix est speculatio in re, prop-
ter quam abslraclus est causa reducendi intellectum
materialeni inesse aclu intellectum, et hoc est scire,
si est causa secundum modum cllcienlis , et motoris
solum
,
sicut reperitur in moloribus naluralibus
,
aut per viam formai, et finis, sicut faciunt abstracta
in animalibus sphaericis. (Averrhos, Tract. dcAnim
Beat.
,
cap. i , tome IX de ses uvres
,
f
04-
)
(
Et hic solutum est dubium supra mouslralum,
quod videlicet prreparatio h.TC , cum qua abilracla
(
521
)
recipiuntur , est uiium
,
quod accidit inteliectui spe-
culativo post perfectionem
,
iia ul hujus prxparationis
proportio ad inlellectum
adcplum completiun, est
sicut inaterialis
inlelicctus ad aniinaiii. Vides iiamque
post quamlibe^ formam novam parliculrem
,
gcnera-
bilem
,
et corruplibilem quod accidil recipiendi in
pressio ad formam aliam
,
et quattivis procdt h\ in
finilum , in pra'par^ionuui fine, recipit formam
uuam non malerialem. Quia vero est hoc
,
jaiii habes
quod inteliigibilia intellectus speculativi suut scienlix
in polenlia
,
cum sint scicnlix reruni quse sunt in po-
tentia.
(
Id.
,
iid.
;
fol. 65
,
ai. lo.
)
Et jain diximus esse notum per se quod id
,
quod
est in potenlia
,
in aliquo gnre," necessario cxit ad
actum in illo gnre ex aliquo illius; sed s,ccnlix
sunt in polentia
,
sunt inleliigibiiia
;
igitur necessario
educunlur scienliis, qujc sunt in actu, quando re
quirunt motorem eficcre ea de potentia ad actum.
Difficile est aulem ci
,
qui non pervenit ad hune
gradum
,
concedcrc hoc
,
itaque dubitat sicut longe
est ei
,
qui est in una xlate temporis , crcdcrc quod
accidit sibi in futuris. {Id.
,
ibid.
,
al. 3o.)
Et dicenlibus nobis quod inlelligere est simle
ipsi senlire
,
non debes propler hoc c-edere qud hic
intellectus est extra animam
,
sicut scnsus est extra
animam. Quia inelligibile
,
quod est comparatuna
inlelleclui materiali comparalionc sensali ad setisum,
.
est in anima
,
et seiisatum est extra animam. Et
propler hoc, non c!e necessilate est quod hacc intelii-
gibilia sint separabiiia
,
ul opiiialus est RIato
,
et
anima recipilur in definitine inteiligibilium
,
spcu-
la,
ai
(
3^2
>
Ir.biliuiii , sensus autern non.
{Id.
,
ibiil. , cap. lY,f.
65.)
(I) On trouve, la fin du tome I des uvres
d'Averrhos , des fragmens qui appartiennent plu-
sieur^ philosophes arabes
,
qui roulent presque exclu-
sivement sur la logique, et qui ne sont gure que des
remarques' dans l'esprit de la philosophie pripatti-
cienne. Ils ne nous ont pas paru mriter une mention
spciale.
Nous n'avons pas cru oevoir nous arrter aux
dtails
qui appartiennent plutt la bibliographie
et
l'histoire littraire qu' l'histoire philosophique propre-
ment dite
,
parce qu'ils ne rpandent aucune lumire
sur la marche et la direction des ides. Mais nous
avouons que nous prouvons un vif regret de n'avoir
pu , faute de connatre les langues orientales
,
exploiter
les collections des' manuscrits qui existent dans les
dpts publics, et qui pieuvent servir nous faire
acqurir une notion exacte et complte sur la phi-
losophie de ce peuple
,
si peu connue jusqu' ce jour.
(J) Voici l'ide que Guillaume , vque de Paris
,
avait conue de la philosophie des Juifs :
Postquam autem Judaei Chaldseis sive Babyloniis
et genti Arabum commixti .fuerunt, ea miscuerunt
se studiis eorum et philosophiae , et secuti sunt opi
niohes philosophoruin , nescientes legis suae credulitates
et AbrabsG fidem contra disputationes eorum et natio-
nes defenderc. Hinc est quod facti sunt in lege erronei
et in fide ipsius Abrahae haeretici , maxime postquam
regnum Saracenorum diffusum est super habitationcm
eorum. Exinde enim aolernitatem mundi et alios
(
525
)
Aristotelis crrores seculi sunt jxiulti eorum. Hinc
est quod pauci veri Judi , hoc est qui non in parte
aliqua credulitatis suse Saraceni sunt aut aristoteli-
cis consentientes erroribus , in terra Saracenorum
iuveoianlur de his qui inter philosephos commoran-
tur.
y>
{Tract, de Legibus ^ ia t. i, opp.
,
p.
25.)
Parmi les Juifs qui, au iS" sicle, dfendirent la
cause de la philosophie contre les sentences des syna-
gogues, on distingue Palskira : voy. ses lettres (Pra-
gue, i525,
1610);
Jesaia (roj'. dans les Manusc. de
la Bibl. du Roi , coH. de l'Oratoire , son trait de l'm-
tellect cic Vimagination); AbbaMori, etc. Cohen-
Judas a donn une analyse d'Aristote.
(K) Indpendamment des auteurs que nous avons
cits dans ce chapitre
,
on peut consulter Georgii
Elmazin^^HistoriaSaracenica.., Accedit B.od. Xi-
menez, Historia Arabum. (Lugduni, 1625, in-4*.)
Assermani, Bibl. orient.
^
T^ovae
1719,
1728. Li-
chom
,
{ GolLa
1 7g5.)
Bayle, art. : Alchabitius
,
Al-
chindus^ Averrhos
^
Almacin. Veringer : Historia
lingu et erudit. Arabum (Alpini
1694).
Ludovici
;
De Historia rationalis philosophie apud Arabos
et Turcas. Nagel : De Studio philosophi grc
inter Arabos. Lon l'Africain: De viris quibusdam
illustribus apud Arabos (dans la bibliotl^que Grec-
que de Fabricius)
;
Casiri et surtout la Bibliothque
orientale de
D'Herbelot.
Brucker s'est born donner la substance de la
thologie d'Algazel , du systme mystique de Tfao-
phal, de la morale de l'Islamisme, quelques sen-
;
524
)
teneet et
quelques proverbes des Arabes. Tiedemann
el Tennemaiin ont prsent seulement un rsum suc-
cinct de la mtaphysique de quelques philosophes
Arabes, et ont peu prs nglig leur logique, leur
psychologie et leurs doctrines mystiques. Cette por-
tion de rhistoire de la philosophie demanderait tre
traite avec soin par nu savant vers dans l'tude
des
langues orientales, qui aurait la patience de
dpouiller les m.anuscrits. On peut dire avec vrit
que nous n'avons point encore le tableau exact et
complet de la philosophie des Arabes, et c'est le
motif qui nous a engag l'baucher ici , du moins
d'aprs le petit nombre de documens pars qui ont
t livrs l'impression.
Brucker a du moins donn avec un soin particulier
la philosophie des Juifs, et a surtout donn le plus
grand dveloppement l'histoire de la CabbaJe et aux
divers systmes qu'elle embrassait
;
nous ne pouvons
que renvoyer au tome II de son Histoire criti-
que de la philosophie, oii il a d^yc sur ce sujet
tous les trsors de sa vaste rudition , et o ceux
qui voudraient approfondir une matire encore sus-
ceptible de quelques recherches , trouveront l'indi-
cation de toutes les source, f^ojrez aussi Jacq.
Thomasius , Observt, slect.
,
t. I,

i 16. Con-
sultez spcialement pour la philosophie des Juifs au
moyen ge : Barlolemi , Bibliot. rabbinica; Wolf,
Bihliot. liehraica ;
De Rossi , Dizionarilfegl
autori
Ebreis
,
et le tome I de la BU)l.
espagnole de Rod-
rigue* de Castro.
(35)
CHAPITPxK XXV.
Destinefi de la philosophie en Occident , du
7*
au 1
!
sicle,
'

Origine et premier ge
de la philosophie scholastique
.
SOMMAIRE.
Fbpits qu'on peut esprer de rtu<le de la philosophie du
moyen ge
;

Difficults qu'elle prsente.

Quatre
poques principales dans cette histoire : circonstances qui
les dterminent.

Caractres gnraux de la philosophie
scholastique.

Direction que suivit lespvit humain pen-
dant cette priode.
Mode d'enseignement.
Premier ge de la philosophie scholastique.

But,
esprit et limites des tudes. Isidore de Sville. Ecoles
de Charlemagnc; Alcuin,

Pourquoi les fruits de la res-
tauration tente par Cliarlemagne s'vanouirent prompte-
roent.
Jean Scot Erigne :
But qu'il se propose ; Son livre
de la division de la nature;

il fait connatre les crits
apocryphes attribus S. Denis l'aropagite , et introduit
le nouveau Platonisme en Occident; Sa psychologie..
>
Gcrbcrt oh Sylvestre II
;
le moine Constantin
y
autret
docteurs.
(
3a6
)
Depuis que les illustres auteurs de l'Esprit
des lois et de l'Histoire de Charles-Quint , ont
ramen l'attention des hommes clairs sur les
origines des institutions qui gouvernent aujour-
d'hui l'Europe , l'histoire du moyen ge a excit
les recherches de plusieurs savans distingus.
Jusqu'alors l'histoire des peuples de
l'antiquit
avait absorb presque exclusivement les travaux
des rudits modernes, et une priode de temps
si voisine de nous tait reste presque entire-
ment nglige. Mais , lorsque l'tude de l'his-
toire a t rappele son vritable but , lors-
qu'on a enfin reconnu que cette lude avait
essentiellement pour objet de recueillir les
grandes leons de l'exprience , de les mettre
en valeur pour les intrts de l'humanit, de les
faire servir prparer de nouveaux perfection-
nemens
,
et de dcouvrir dans les faits moraux
qui se dveloppent sur la scne de la socit
humaine cette connexion des causes et des
effets
,
que* les sciences physiques cherchent
^
explorer sur la scne de la nature matrielle
,
on a compris qu'il fallait chercher dans le
moyen ge les germes de la civilisation mo-
derne et qu'il importait d'observer par quelle
suite de circonstances ils s'taient graduellc-
mcnl dvelopps. Depuis quelques annes
,
.(
^37
)
surioul
,
ce genre de reclierclics a cl repris
.vcc ime mulation remarquable : les lois , le
commerce
,
la littrature du moyen
ge
,
les
rvolutions politiques qui s'y sont accumules
,
sont devenues le sujet d'investigations
judi-
cieuses. Plusieurs de ces crivains ont exprim
le vu que la philosophie de cette mme
p-
riode de temps ft aussi arrache aux tnbres
qui la couvrent encore
,
et plusieurs circons-
tances rcentes semblent ajouter encore aux
motifs de cette curiosit. Dj le grand Leib-
nilz avait exprim le soupon que u des trsors
pouvaient tre ensevelis dans le chaos impur
de la barbarie philosophique. Des philoso-
phes recensent renouvel ce soupon, ont mme
annonc des esprances encore plus positives
,
et assur
,
quoique sans le prouver
,
que notre
sicle se montrait injuste envers ceux qui
avaient
prpar son ducation.
Le temps semble venu de combler cette la-
cune
,
et d'apprcier avec ^^quit le mrite rel
des efforts qui ont t tents pendant une si
longue suite de sicles pour dlivrer l'esprit
humain des tnbres dont il fut charg la
suite de l'invasion des Barbares. Quel que
puisse tre en effet ce mrite
,
il est au
moins d'un grand intrt d'examiner quels
(
328
\
furent les obstacles contre lesquels les progrs
de
la raison ourent si long-temps h lutter
,
les
nioyens par lesquels elle en triompha. On ne
peut , sans doute
,
clans aucun cas
,
supposer
qu'elles soient indignes de toute attention
,
les
doctrines et les mthodes qui diverses poques
excitrent dans les esprits Une activit et une
ardeur si tonnantes, et qui servirent en diriger
l'essor. Une aussi longue suite de gnrations n'a
du
tre certainement strile en hommes dous
de quelque gnie
;
elle en a produit surtout qui
taient doqs d'une grande passion pour l'-
lude
,
d'une persvrance qui de nos jours se-
rait rarement gale
;
il est curieux d'ohserver
comment de tels hommes se sont comports
dans de telles circonstances
,
jusqu' quel point
ils ont pu saccomber leur influence, ce qu'ils
ont pu tenter pour s'ouvrir une voie meil-
leure
,
s'ils ont pu parvenir aux dcouvertes
modernes.
Ajoutons que cet examen peut
seul nous mettre en mesure de bien juger la
rformation qui a succd cette longue domi-
nation des systmes scholastlques et dont nous
recueillons
aujourd'hui les bienfaits.
Ne nous tonnons point , cependant , si ce
sujet n'a jusqu' ce jour donn lieu qu' un
petit nonJbre de recherches partielles ou de
(
^>^9
)
rsums sommaires. lndpen<lammenl du dis-
crdit dont la philosophie du moyen ge a to
frappe la suite d'un triomphe si absolu et si
prolongf', indpendamment du dgot que 1 ari-
dit de ses formes tend trop naturellement exci-
ter
,
de graves et nombreuses difficults se pr-
sentent l'entre d'une semblable carrire. Les
ouvrages des scholastiques forment eux seuls
une immense bibliotlique (A); les exemplaires
en sont rares
;
la plupart ne se rencontrent plus
que dans les dpts publics
;
ils
y
sont pars
;
le
savant Brucker mme annonce qu'il n'a pu les
consulter : ces ouvrages d'ailleurs sont d'une
extrme obscurit
;
les notions pbilosophiques
y
sont noyes dans les dissertations ihologi-
qucs, le plus souvent mles aux discussions les
plus oiseuses. Il faut non-seulement
un cou-
rage et une patience petj ordinaires pour s'en-
gager dans une semblable perquisition
;
mais
une sagacit peu commune pour dmler
, au
milieu dfe tant de nuages, les vues qui
peuvent
tre encore de quelque prix.
Alors mme qu'on aurait russi dans ce tra-
vail
,
quelles difficults
encore pour en faire
goter le fruit au public,
aujourd'hui
princi-
palement qu'avide de jouir
,
on veut avant
tout
la clart dans les ides, l'lgance
dans
les
(
53o
)
formes, l'utilit des applications, c'est--dire
prcisment les trois choses qui manquaient
le plus compltement la philosophie des
coles !
Nous sommes loin de prtendre offrir ici
le tableau complet et dvelopp de cette por-
tion de l'histoire de l'esprit humain. D'un
ct, il n'entrait dans notre plan que de consi-
drer les systmes de philosophie relatifs aux
questions fondamentales de la connaissance hu-
maine
;
et de l'autre , les limites que nous nous
sommes imposes nous contraignent de ren-
fermer cette exposition dans un cadre assez
troit. Toutefois , nous avons pris soin de ne
rien prsenter ici que nous n'ayons puis di-
rectement dans les originaux
,
et nous croirons
du moins avoir donn quelque utilit ces re-
cherches
,
si nous avons pu prparer les l-
mensdela dcision impartiale qui pourra enfin
tre porte sur le mrite de la philosophie du
moyen ge,
dcision que nous dfrons aux
bons esprits , et qui devra son tour faire va-
luer les avantages qu'on pourrait se promettre
d'une investigation plus approfondie et plus
tendue.
Le moyen ge se divise naturellement en
doux grandes priodes, dont la premire coni-
(
35i
)
mcnce la chute de l'empire d'Occident, dont
la seconde commence vers le milieu ou la lin
du
11
sicle, avec le pontificat de Grgoire
VII
,
la conqute del'Angleterre par Guillaume
,
distinction qui n'est pas moins marque dans
l'histoire politique
,
que dans celle de l'esprit
humain. Nous avons un peu fhticip sur la

premire de ces deux priodes


,
pour recueillir
les derniers rayons des lumires philosophiques
en Occident, jusqu' la fin de ce rgne de
Thcodoric
,
qui, plusieurs gards, rpandit
encore quelque clat , et qui surpassa certai-
nement le sicle qui l'avait prcd.
De ces deux priodes
,
la premire est, sans
comparaison
,
la plus strile sous tous les rap-
ports
;
le tableau affligeant qu'elle prsente
n'est interrompu que par l'influence trop
pas-
sagre des institutions dues au gnie et la
puissance de Gharlemagne , influence irs-
bome d'ailleurs en ce qui concerne l'tat des
sciences et la culture intellectuelle.
Elle offre
d'ailleurs oin spectacle constamment
uniforme
relativement aux objets de l'enseignement ,
la sphre qui lui tait assigne
,
aux guides qui
lui taient donns , aiix formes extrieures
auxquelles il tait soumis.
La seconde priode au contraire se sou-
I
(
552
)
divise
en trois autres
,
dont la sparation e&t
signale par trois rvolutions sensibles dans la
marche de l'esprit humain , et par des po-
ques mmorables relativement aux institutions
et la politique gnrale.
Le premier de ces trois iges se signala par
un rveil suj|it et inattendu
de l'esprit hu-
main
;
par le retour d'un esprit de discus-
sion
encore timide
j
par la cration des uni-
versits,
l'enseignement de la jurisprudence;
par l'origine de la clbre dispute ntre les
Ralistes et les Nominaux
,
leve par Rosce-
lin. Cet ge comprend environ un
sicle et
demi
;
il voit les villes d'Italie conqurir une
libert
orageuse
;
en France, les communes ob-
tenir un
alfranchissement; il est tmoin des cinq
premires
croisads; les trouvres t les trou-
badours
crent en Europe une littrature pas-
sagre.
Le
rgne de Frdric II dtermine le com-
mencement
du second ge
;
Albei't-le-Grand
,
S.
Thomas
d'Aquin ,' Roger Bacon rpandent
sur celte
poque un clat remarquable
;
la
sphre
des
tudes s'tend
;
l'ensemble des crits
d'Avistote
est connu aux modernes. C'est le
rgne de la
chevalerie et le sicle du Dante.
L'Angleterre
obtient sa grande charte,
la
(
335
)
France jouit de ses lals-gnraux , TEspagrie
de ses corls, rAlJcmagne de son droil public.
Cet ge comprend environ un sicle.
Le troisime ag comprend depuis le cora-
mencemenl du i4 sicle jusqu' la prise de
Conslanlinople par les Turcs; c'est encore un
sicle environ. C'est celui de Ptrarque
,
de
Boccace. La dispute des Nominaux et des
Ralistes se renouvelle avec plus de fruii et de
succs, grces aux eflbris d'Ockam
;
le Npmi-
nalisme triomphe
;
on prpare la rnovation
des ludes
;
la naissance de la libert helv-
tique
,
la rivalit del France avec l'Angle-
terre, la translation du Sain i- Sige Avignon,
remplissent cet intervalle
j
les dissensions reli-
gieuses commencent clore au sein de l'Eglise
romaine.
On a coutume de rserver spcialement le
nom de Philosophie scholastique celle qui
domina pendant ces trois derniers ges. Ce-
pendant (^tle dnomination provient du titre
affecte, dans les monastres de l'ordre de Saint-
Benot, Celui des moines qui tait charg des
soins de l'enseignement ',
ce titre fut gale-
ment adopt dans les coles fondes par Char-
lemagne. 11
y
a d'ailleurs entre les coles de
l premire priode et celle des trois ges
(
554
)
survans,
cerlains caractres communs
,
el des
liens de
filiation
,
qui permettent de leur as-
signer, quelques gards, une dnomination
commune
,* la direction continua d'tre peu
prs la mme, quoique la sphre ernbrasse ac-
qut progressivement plus d'tendue. Nous
adopterons donc le langage de quelques cri*
vains qui
attribuent le nom de philosophie
scolastique tout l'ensemble des tudes philo^
sopliiques
pendant le moyen ge
;
mais la
premire priode
,
quoique d'une plus longue
dure
,
offrant , mme dans son ensemble , des
rsultats bien moins instructifs que chacun des
sicles
qui l'ont suivie
,
nous en composerons
un seul et
premier ge
,
qui sert de prlude et
de lepte prparation aux travaux des trois ges
subsquens,
plus dignes d'une attention s-
rieuse et plus fconds en rsultats. On croirait,
au premier coup d'il
,
pouvoir considrer ces
quatre ges comme l'enfance de la philosophie
scolastique, son adolescence, sa
Jeunesse
,
son ge mr
;
car sa dcrpitude appartient
des temps postrieurs
;
elle est contemporaine
la renaissance des lettres
;
elle a pu lui r-
sister encore. Mais id
s'aperoit bientt que
cette assimilation
,
quoiqu'elle soit adopte par
quelques historiens, manquerait d'exactitude. En
(
235
)
'ffel, le proprelde la
philosophie scolastique est
d'avoir oIFert son berceau
toutes les rides de
la vieillesse
,
et de
s'tre ensuite rajeunie
,
en
quelque sorte
,
de jour en jour.
C'est
assurment un phnomne bien remar-
quable que cette longue et constante existence
d'un systme de
doctrine peu prs uniforme
;
il fallait qu'elle portt en elle-mme une cons-
titution trs-robuste
,
ou qu'elle trouvt des
appuis bien puissans dans les circonstances
extrieures et dans les formes dont elle tait
enveloppe. Ce phnomne s'explique cepen-
dant par quelques-uns des caractres qui taient
propres la philosophie scolastique.
1.
Celte philosophie tait fonde sur un
principe d'imitation; ses bases avaient t pri-
ses
,
en quelque sorte , au hasard parmi les d-
bris de la philosophie ancienne
;
si elles furent
largies
,
ce fut en
y
joignant d'abord , mais
sans
y
porter plus de choix , les emprunts faits
aux Arabes , en
y
joignant ensuite d'autres
emprunts faits aux hritiers des Grecs. On con-
tinua raisonner aprs ces principes , adop-
ts sans discussion : pendant long-temps on ne
conut pas l'ide de reprendre l'difice en
sous-uvre; on s'occupa non de creuser, mais
de construire. On commenta
,
on disserta
,
(
556
)
on ne songea point scruler
;
on posa des
thses et non des problmes.
2.
Celle philosophie s'lalt soumise au joug
de l'auloril , et avait renonc toute vrita-
ble indpendance. Elle obissait la fois
,
et
aux traditions reues
,
et l'empire dont les
formes de
renseignement travestissaient les
matres, et la puissance civile,
et la puis-
sance ecclsiastique.'
3^.
Cette phdosophie s'tait non-seulement
coordonne, mais subordontie renseigne-
ment religieux
;
elle s'tdlt , comme nous l'a-
vons vu, incorpore, dans sa racine mme
,

la thologie
;
elle avait en celle-ci tout en-
semble, sa matire, son but, sa rgle, ses
limites
,
jusqu' son principe de vie
;
elle ac-
quit donc la mme stabilit que les dogmes
;
aussi les opinions philosophiques qui se hasar-
drent
d'essayer quelque divergence , furent-
elles
traites non comme de simples erreurs sp-
culatives,
mais, comme de vritables hrsies.
4*^.
Et, par l'effet d'une circonstance qui se lie
la prcdente , l'tude de la philosophie tait
exclusivement
rserve au clerg et principa-
lement aux ordres monastiques. Ds lors elle
dut subir des rs^ultals analogues ceux que
produisirent , chez quelques peuples de Tanli-
(537)
quit , les divisions des castes et le privilge de
l'instruction concentr dans le sacerdoce
j
ds
lors elle dut subir l'influence de la discipline
in-
trieure laquelle taient soumis la hirarchie
ecclsiastique et les dlfFrens ordres monasti-
ques. Aussi reraarque-t-on que les progrs com-
mencrent se manifester lorsqu'une sorte d'-
mulaiion et de rivalit s'introduisit soit entre le
clerg rgulier elle clerg sculier, comme il
arriva dans l'universit de Paris , soit entre les
ordres monastiques eux-mmes , comme il ar-
riva entre les Franciscains et les Dominicains.
5.
Pour la premire fois dans l'histoire de
l*esprit humain , la philosophie commena par
adopter une mthode, comme le prliminaire de
toute doctrine positive. Cette marche
est sans
doute celle que conseille la raison. Mais cette
mthode fut reue et non choisie; elle devint
une chane et non un guide; elle fut unique,
exclusive. Malheureusement cette mthode tait
imparfaite, et de plus elle fut mal
comprise;
on en prit les abus plutt qu'on n'en conut le
vritable esprit; elle servit de rgle mcanique
et non de lumire pour l'intelligence , et l'ex-
trme svrit
de ses formes , la complication
de son appareil ajoutrent encore aux inconv-
Lniensqui
en rsultaient, en rendant j'asservisse-
IV.
22
-
( 338
)
ment plus rude et plus absoIu,cn achevant d'em-
barrasser la raison dans d'inextricables liens.
6".
Un dogmatisme aveugle
,
absolu , fut la
suite invitable du concours de ces diffrentes
causes. Les disputes mmes eurent peu de fruit
parce qu'elles n'taient point inspires par un
esprit de recherche
,
parce qu'on disputait , non
pour s'clairer, mais pour montrer son habilet.
Dans ce nouveau genre de controverse, aucun
doute de critique n'ouvrit la voie une rforme
fondamentale.
7*. L'tude de la nature physique et celle
de l'histoire morale furent galement
laisses
dans l'oubli, ou si l'on parut vouloir les sai-
sir , ce fut pour soumettre la premire
aux
oprations superstitieuses qu'avaient engen-
dres les doctrines mystiques , et pour r-
duire la seconde la strilit des chroniques.
Ainsi on ddaigna l'investigation des faits sur
le double thtre o
ils se dploient. Ainsi fut
carte l'aclion vivifiante et fconde que l'es-
prit d'observation et pu exercer sur le domaine
de la science.
8.
Enfin , toute cette portion des facults
actives de l'esprit humain
,
qui se dploie
dans les arts d'imagination, qui nourrit par
les modles du beau les inspirations du gnie
( ^59
)
eraler
,
qui perfectionne par los hahiludes
du gol , demeura comme ensevelie
dans nr\
profond sommeil , ou ne se rveilla que par
intervalles, et chez un petit nombre d'hommes
privilgis.
En rflchissant ces quatre dernires cir-
constances
,
on est frapp d'un contraste sin-
gulier qui ne nous parat point avoir assez at-
tir l'attention des historiens
;
c'est que l'esprit
humain
,
chez les modernes , a suivi
,
pen-
dant le moyen
g
, une route prcisment
inverse de celle suivant laquelle il avait procd
dans l'antiquit. Chez les anciens , l'essor de
l'imagination
,
la posie , les arts du dessin
,
avaient prcd les tudes srieuses et les
spculations philosophiques
;
la philosophie
,
ds son berceau, avait particip la nature
de ces brillantes productions
;
elle s'tait es-
saye d'abord par une foule de conceptions
originales
;
elle avait voulu embrasser la
fois le domaine entier de la science
;
c'tait
seulement l'ge de sa maturit que l'ru-
dition tait venue rassembler
,
comparer le
trsors acquis
;
la logique et la dialectique
avalent t ses dernires crations. Les moder-
nes
,
au contraire, ont commenc prcisment,
dans le moyen ge
,
par se renfermer dans cette
(
34o
)
mme logique
,
dans cette mme dialectique;
c'est de l qu'ils sont partis, comme d'un cen-
tre, pour embrasser successivement les diverses
branches d'tudes
;
mais la premire qui s'est
offerte eux a t celle des spculations abs-
traites
;
l'rudition en a tendu la sphre, elle a
joint l'exercice de la mmoire aux distinctions
mtaphysiques
;
et c'est seulement au dernier
terme de ces progrs, que la posie , les arts du
dessin, la culture des belles-lettres
,
le senti-
ment du got , l'enthousiasme pour le beau
,
sont venus rappeler l'esprit humain toute
l'nergie de la vie intellectuelle
j
et voil
pourquoi nous disions tout l'heure que la
marche de la philosophie , dans le moyen
ge, avait t une sorte de rtrogradation-
heureuse de la dcrpitude vers la jeunesse.
Ce qui achve de faire ressortir ce contraste,
et ce qui concourt l'expliquer , c'est que les
seuls auteurs anciens qu'on continua tudier
furent prcisment ceux des temps les plus r-
cens, et que les derniers auxquels on revint,
furent les modles primitifs. On ne connut
long-temps les Grecs que dans les traductions
tires mme en partie de l'arabe. Les Sco-
lastiques reurent la doctrine des nouveaux
Platoniciens par les crits attribus S. Denis
(
54i
)
rAropagite, quatre sicles avant d'avoir pos-
sd la mtaphysique d'Aristote
;
Aristote lui-
mme se montra eux travesti par ses der-
niers commentateurs
,
long -temps avant de
pouvoir tre tudi dans sa puret originale.
Une autre circonstance qui distingue les des-
tines de la philosophie dans le moyen ge, de
celles qu'elle avait prouves chez les anciens
,
c'est que, chez ceux-ci, la philosophie avait t
gnralement enseigne et cultive dans la lan-
gue vivante et nationale , tandis que chez les mo-
dernes
,
elle ne fut long-temps enseigne que
dans une langue morte
,
langue encore mutile
et dfigure par un style plus ou moins barbare.
Les Romains, parmi les anciens , forment seuls
une exception sous ce rapport , et nous avons vu
qu'ils en ressentirent les consquences; encore
comptaient-ils quelques philosophes dans leur
propre littrature
;
ils en comptaient mme
parmi leurs plus grands crivains. Pour surcrot
de malheur, cette langue savante du moyen ge
fut la langue latine
,
si peu propre aux besoins
de la philosophie , et qui d'ailleurs elle-mme
ne possdait point en philosophie de modles
originaux. On ne peut assez dplorer que la
langue grecque n'ait pas obtenu de prfrence
un honneur qui lui tait d tant de titres
j
(
34^
)
cette prfrence aurait eu, pour les progrs du
got etdes lumires, des rsultats incalculables.
Comment du moins les rudils du i4* et i5i
sicle n'ont-ils pas reconnu et rpar cette
fatale erreur ? Flicitons-nous cependant de
ce que la langue latine fut conserve pour le
culte religieux
,'
elle servit
alors de sauve-garde
aux dbris de la littrature ancienne
,
et main-
tint
,
pendant cet intervalle
,
la chane des tra-
ditions scientifiques.
Nous ne mettons point, avec la plupart desi
historiens, la domination exclusive d'Arislole,
prise dans un sens absolu, au nombre des traits;
caractristiques qui a ppartiennent d'une ma-
nire gnrale et absolue tout l'ensemble de
la philosophie scolasiique. On verra bientt
que Platon a t moins inconnu dans le moyen
ge qu'on ne le suppose communment
;
on
verra que du moins le mysticisme des nouveaux
Platoniciens a presque partag , diverses po-
ques, la prfrence suprme dans nos coles,
avec le fondateur du lyce, et qu'Aristote lui-
mme n'a gure reparu au milieu d'elles que
sous la forme qu'il avait reue des commentaires
de cette cole. D'ailleurs les crits d'Aristole,

l'exception de ceux qui roulaient sur la logique,
ne furent connus qu'au commencement du
(
343
)
i3 sicle; mais ce qu'on ne peut allguer de la
philosophie d'Aristote
proprement dite
,
est vrai
en ce qui concerne sa dialectiqu; elle prsida
ds l'origine , elle prsida constamment aux
tudes du moyen ge
j
elle en devint le pivot
mesure que leur cercle s'tendit
;
elle en d-
termina l'esprit, elle en marqua les formes
,
et cette circonstance est peut-tre le caractre le
plus gnral et le plus constant de la philoso-
phie scolastique. Nous n'avons pas besoin de
faire remarquer, au surplus, que les caractres
gnraux dont nous venons d'indiquer le prin-
cipe
,
ne s'appliquent point dans le mme degr
aux divers ges que nous allons parcourir , mais
se montrent plus ou moins prononcs aux diver-
ses poques. Nous aurons soin de faire ressortir
ces nuances avec les autres diffrences qui mar-
quent la distinction de ces ges successifs.
Parcourons rapidement ces temps dsastreux,
qui offrent comme un vaste,dsert aux yeux de
l'historien ami de l'humanit
;
dtournons nos
regards des dvastations qui l'affligrent , de
l'ignorance qui en fut la suite, naturelle
;
bor-
nons-nous indiquer quelle fut en substance la
marche des tudes, et signaler le petit nombre
d'hommes
qui conservrent quelques tincelles
du feu sacr.
(344)
Les clotres qui heureusement semultipliaienl
de toutes parts, qui servaient d'asile contre les
flaux de la guerre, sans tre cependant toujours
respects
,
recueillirent ces ludes expirantes,
en les employant au but pour lequel ils taient
eux-mmes institus. L on enseignait , on re-
cueillait les manuscrits
,
on les multipliait par
les copies; l on enseignait le trivium etle qua-
trlpiurrif ou les sept arts libraux; on divisait
cet enseignement en deux degrs. Mais ce
n'tait proprement qu'une instruction lmen-
taire; quelques fragmens des auteurs latins
taient les auteurs classiques qui servaient
former les lves dans les lettres humaines
,
ou ce qu'on appelait alors la Grammaire
,
et
servaient de texte l'tude de la philosophie
comprise essentiellement sous le titre de dia-
lectique. On lisait les questions naturelles de
Snque , le pome de Lucrce
,
quelques
ouvrages philosophiques de Cicron , les livres
d'Apule, les traductions des livres organiques
d'Aristote par Victorin et Bocc
,
les dix cat-
gories attribues S. Augustin, les crits de Cas-
siodore, de Martiari Capella; mais on se bornait
lire ces crivains
,
on ne leur donnait point
de successeurs. Il semble qu'au sein de ces pai-
sibles
et silencieuses retraites on et pu voir re-
(
545
)
vivre l'institut de
Pylbagore, que des hommes,
appliqus au travail , levs par le scnliment
religieux de
hautes penses, ayant encore sous
les yeux
quelques fragmens des anciens mo-
dles , devaient
tre ports fconder,
par les
travaux de la mditation
solitaire, les germes
d'instruction qu'ils avaient reus
;
il n'en fut
rien. Peut-tre l'austrit des rgles
monasti-
ques ne permettait pas cet essor de la raison
;
peut-tre il suffisait l'esprit de ces
institutions
que ses membres rendissent leur ordre les
services
qiii leur taient prescrits
;
d'ailleurs
le gnie de la
mditation a besoin de trou-
ver dans le commerce des hommes un pre-
mier aiguillon
;
il faut qu'il espre d'y ver-
ser, par des
applications gnrales, le fruit
de ses veilles
laborieuses
;
mais ,
on devait
tre dcourag par le spectacle presque dses-
prant que prsentait l'tat de la civilisation.
L'influence d'une culture aussi restreinte, aussi
concentre
,
ne pouvait se faire sentir la
. socit.
Au y* sicle
,
nous ne rencontrons que S.
Isidore de Svillc , dont les travaux conservent
quelques titres au souvenir de la postrit. Ces
travaux appartiennent spcialement l'histoire
ecclsiastique
;
cependant ses vingt livres sur
(
346
)
les Origines
,
son Etyrnologicum
,
et son
trait de la Nature des choses ou du monde,
embrassent la dialectique, les mathmatiques,
la
mdecine, quelques hrancbes de la physique
,
de
1 histoire
naturelle
,
de la gographie
;
mais
ce n'est en rsultat qu'une compilation de pas-
sages des auteurs anciens , faite
,
il est vrai
,
avec assez de choix. Au
8*.
sicle, les lies
Britanniques et l'Ecosse en particulier sem-
blaient devenir le refuge de l'rudition, et leurs
monastres en ranimaient
encore les faibles
rayons
avec un zle assez remarquable
,
pen-
dant que d'paisses tnbres couvraient le reste
de 1 Europe
,
alors que les Lombards envahis-
saient l'Italie
,
que les Sarrasins ravageaient la
France et l'Espagne. Thodore Cilyx avait
apport un recueil de manuscrits grecs et la-
tins.
Adhelne, la suite de longs voyages
entrepiis par le zle de l'tude, avait crit sur la
morale, sur la mtaphysique, sur la logique
, sur
les doctrines des philosophes, sur les mathma-
tiques, associant, suivant le tmoignage de Bde,
une grande lgance de langage une rudi- -
lion lenduei, et la connaissance des lettres
profanes celles des lettres sacres. Le vn-
rable
Bde fit l'admiration de son sicle
,
et
s leva
certainement au-dessus de lui une
(347)
grande hauteur. II puisa
encore
,
et le der-
nier sans doute
,
dans les
crits
originaux
de
anciens philosophes
;
il commenta
Boce
;
il
composa des extraits
d'Aristote et de
Cicron
;
il cultiva les
sciences
mathmatiques
et natu-
relles
;
telle tait l'ignorance de son
sicle
qu'il
fut souponn de magie,ainsi qu'il
l'atteste
lui-
mme, l'occasion de son trait sur les
Phno-
mnes de la Foudre. On ne
peut
gure
,
en
lisant ses crits , lui reconnatre
d'autre
m-
rite que celui de corrpilateur
;
mais il
tait
considrable une semblable poque.
Bientt
l'Angleterre subit son tour
,
par l'invasion
des Danois , le mme sort que le continent.
Le commencement du
8*
sicle fut l'apoge
de l'ignorance dans le moyen ge
(
B
).
Cependant le gnie de Charlemagne sembla
prparer l'Europe de nouvelles et meilleures
destines : en reconstituant l'empire d'Occi-
dent, il rtablit, entre les nations soumises
sa puissance , des rapports rguliers
;
la sa-
gesse de ses lois et de son administration fit
succder l'ordre l'anarchie gnrale; il mul-
tiplia les coles , les tablit prs des glises
et des monastres
;
il les. rendit publiques,
y
appella des sculiers,
en ouvrit mme une
nouvelle pour les jeunes gens des premires
(
348
)
familles de i'lat, l'rlgea dans son propre
palais
;
il runit autour de lui les hommes les
plus
clairs
de son sicle
;
il ne se borna pas
prescrire
l'tude aux seigneurs de sa cour;
il leur en donna l'exemple avec une ardeur qui
tonne dans un prince charg du poids d'un si
vaste
gouvernement
, et engag dans une lon-
gue suite d'expditions guerrires (C).
Ne trouvant point de matres en France, Char-
lemagne
et le bonheur d'en rencontrer en
Italie
: un
Pierre de Pise
,
qui enseignait

Pavie
, Alcuin lui-mme qui
,
quoique An-
glais
,
se trouvait Parme, Paul Warnefried,
connu sous le nom de Paul Diacre
,
un autre
Paul
ou Paulin
,
qu'il leva au
palriarchat
d'Aquile; Thodulphe
,
qu'il appella l'v-
ch d'Orlans.
L'tude du grec n'avait jamais
t entirement abandonne en Italie; Paul I,
Etienne
V
,
Lon IV
,
dans le
8"
et le
9^ sile
,
avaient entretenu Rome un monastre dont
les moines devaient officier en grec
;
les relations
des Pontifes romains avec Constantinople de-
mandaient des interprtes qui pussent leur
prter leurs services dans cette langue. On
croit qu'elle tait familire Paul Diacre.
Alcuin , auquel Charlemagne confia la direc-
tion de l'cole palatine, occupait le premier
(349)
rang parmi ces savans, comme dans la confiance,
de l'empereur
;
mais il n'tait point pour cela
un philosophe , il ne prtendait pas ce litre
,
il n'tait mme qu'un trs-mdiocre thologien;
le cercle de ses ides parat avoir t aussi troit
que celui de ses connaissances
;
en dirigeant
la cration des coles
_,
il ne sut pas mme les
concevoir sur un plan plus large
;
elles furent
multiplies plutt qu'amliores : On
y
ap-

prenait, dit le judicieux abb Andrs,


lire, chanter, *compter, et presque rien
de plus
;
on tablissait des matres
;
mais il
suffisait qu'ils sussent la Grammaire
;
si quel-
qu'un allait jusqu' entendre un peu de ma-
)) thmatiques et d'astronomie
,
il tait regard
)) comme un oracle.On recherchait des livres,
mais seulement des livres ecclsiastiques....;
si dans quelques coles on s'occupait des arts
)) libraux, c'tait uniquement pour aider
l'intelligence des livres sacrs (i). Ce qu'on
appelait les mathmatiques et l'astronomie
n'avait gure pour objet que de mettre en
(i) Dell'Origine, progressa e slato att. d'ogni,
letter. , loto. I, c.
7.
Voj'ez Ginguen, Hist. litt,
Italie
y
ch,
2,
p. 90.
(
35o
)
tat de connatre le Comput ecclslasliqu;
Telle est la juste ide que nous devons con-
cevoir de ces clbres coles de Charlemagnc.
Elles avaient le mme but que celles qui exis-
taient dj dans les deux sicles prcdens
,
taient soumises aux mmes formes
,
diriges
dans le mme esprit , renfermes dans les
mmes limites. On
y
recevait une instruction
trs-lmentaire
;
on n'y devenait point ca-
pable de produire. Cette instruction devint
un moment plus gnrale*; mais rien ne pou-
vait dterminer un progrs sensible de l'esprit
humain. D'ailleurs
,
si les Capitulaires nous
attestent les efforts rpts de Charlemagne
pour engager les laques des conditions
suprieures acqurir quelque culture
,
ils nous attestent aussi la rsistance que lui
opposrent les murs et les prjugs de son
sicle. Bientt mme les rsultats qu'il avait
obtenus s'vanouirent; ses faibles successeurs
,
Louis-le-Dbonnaire et Charles-le-Chauve ,
se
montrrent amis des lettres
;
mais ils furent
sans ascendant, sans pouvoir pour triompher de
l'ignorance et des habitudes. La naissance de la
fodalit
,
le systme qu'elle introduisit dans
l'organisation sociale, en tablissam
la
divi-
sion des castes , en les
sparant par des bar-
(55i
)
rires immuables, en condamnant les unes
obir
,
en vouant les
autres an mtier des
armes
,
bannit de
toutes et les moyens et le
dsir de la culture intellectuelle.
Bientt
,
le
dmembrement de lerapire , les guerres pri-
ves, l'anarchie gnrale , en renouvelant les
dvastations sur la surface entire de l'Europe
,
en les perptuant sur tous les points
,
ache-
vrent de d^^siper les germes que Charlemagne
avait sems. L'espce d'rudition qu'il avait
fait clore n'tait pas la lumire du jour
;
c'tait
un de ces mtores lgers qui sillonnent un
instant les tnbres de la nuit , et qui dis-
paraissent
,
aprs avoir rpandu une lueur im-
parfaite et rapide.
La disette des livres , dj extrme , s'ac-
crut encore par la raret du parchemin
,
par.
la ncessit o se trouvrent les moines d'em-
ployer d'autres usages celui qui formait, le
petit nombr<? de livres existans. On sacrifia les
textes dont il tait dpositaire
,
pour multi-
plier les livres destins aux exercices religieux
,
et les historiens
,
les orateurs , les poles de
l'antiquit disparurent pour faire place aux an-
tiphonaires. Ceux des ouvrages des anciens qui
chapprent au naufrage
,
ne pouvaient d'ail-
leurs se suffire eux-mmes, et les notions l-
(
55:.)
mentaires de pliilosopliie qu'ils contenaient
,
empruntes aux crivains des derniers ges, ne
se prsentaient que sous une forme imparfaite et
confuse, alors qu'on ne pouvait ni remonter
aux sources , ni tudiei* l'histoire de la science.
Les crits de Marlian Capella, de Gassiodore
,
de S. Isidore , n'taient proprement qu'une
introduction
aux arts libraux
;
ils attendaient
un
dveloppement
,
des commentaires
,
qu'on
tait hors d'tat de leur donner. Ceux d'A-
pule n'offraient qu'un syncrtisme aveugle.
Ceux de S. Augustin
,
de Boce
,
de Victorin
,
renfermaient un mlange des doctrines issues
de Platon, d'Aristote, de Zenon et des nouveaux
Platoniciens. Enfin , ceux qu'on attribuait
S. Denis l'aropagite , et qui malheureusement
s'accrditrent cette poque , achevrent d'ac-
crotre ce chaos en
y
portant toutes les spcu-
lations du spiritualisme mystique.
Jean
,
surnomm Scot , ou l'Ecossais , du
nom de sa patrie , et Erigne , du lieu de sa
naissance,
fut le principal auteur de l'influence
qu'obtinrent ces derniers ouvrages. Il connais-
sait la langue grecque
j
mais , au lieu de choi-
sir parmi tant d'auteurs admirables qu'il et pu
rendre son sicle
,
il alla malheureusement
s'attacher des crits apocryphes
,
o se
repro-^
(
353
)
duisaientlous les carts des oiseuses
spculations
enfantes dans la dcadence del
philosophie;
il
les traduisit la demande de Charles-le-Cliauve;
il traduisit aussi les Schoies de S. Maxime
,
moine grec, qui avaient pour objet de lever les
obscurits de ce systme, et ne faisaient relle-
ment que les accrotre. Jean Scot s'exera son
tour dans la mme carrire, et cette circonstance
du moins rclame pour lui une place spciale
dans l'histoire de la philosophie. Il est fort cu-
rieux sans doute de voir au milieu de celte igno-
rance gnrale , une poque o la sphre des
tudes tait si troite, un homme,
un seul
homme
,
pendant le cours de cinq sicles , s'-^
lever au-dessus du vulgaire, s'lancer
dans
la
plus haute rgion des spculations abstraites;
il est curieux de voir la philosophie du moyen
ge
dbuter par une entreprise aussi
hardie
et par un ordre de conception aussi singur
lier. Jean Scot montre par son style qu'il n'tait
point tranger l'tude des bons modles
;
il
ose penser d'aprs lui-mme
;
il ne manque
ni
d'une certaine lvation dans les ides , ni d'une
certaine mthode dans la manire de le d^
duire
;
l'apparition d'un tel homme , une
Helle poque , est tous gards un phnomns
(
554
}
exiraordinairc^
;
on croit rencontrer un
monu-
ment de l'art debout au milieu des sabies du
dsert : on regrette seulement qu'un esprit qui
semblait capable de quelque nergie
,
ail pris
une aussi fausse direction, et se soit gar dans
le labyrinthe des subtilits qui marqurent
le dernier degr de la dcadence de la philo-
sophie parmi les Grecs.
Ce rnovateur du nouveau Platonisme
v-
cut long-temps la cour de Charles-le-Chauve,
passa ensuite celle du grand Alfred
,
et pr-
sida l'cole d'Oxford. Son Trait de la
Division de la Nature (i), auquel
,
d'aprs
l'exemple des Anciens, il a donn la forme du
dialogue, renferme la substance de son systme.
Le but essentiel qu'il se propose est d'i-
dentifier la philosophie la thologie
,
mais
de telle sorte que la seconde s'appuye sur la
premire
;
car , Jean Scot
,
par une singula-
rit dont il a seul donn l'exemple dans ces
sicles , semble moins invoquer l'autorit
,
que l'interprter l'aide des dductions ra-
tionnelles
;
et mme , alors qu'il invoque l'au-
torit
,
les passages de Platon, d'Arisiote, de
(0
Oxford, 1681
,
un vol. in-fol.
(
365
)
Cicron , de Virgile niwiie, viennent se join-
dre ceux des textes slacrs, et des pres de
l'glise. Platon est ses yeux le yivis grajid des
philosophesmondains y' Aristote le plus habile
des investigateurs de la nature parmi les
Grecs
y
mais S. Maxime
,
le commentateur de
Grgoire de Nysse et des crits attribus
S. Denys Faropagite, reoit de lui le litige
de Philosophe divin. Le Yi^rede la Division de
la Nature est un trait d'ontologie transcen-^
daniale , dans lequel Jean Scot ne se borne pas
vouloir pnirer la nature d l'tre, mais ne pr-
tend rien moins qu' expliquer en quelque sorte
l'ineffable mystre de la cration. La doctrine
mystique des nouveaux Platoniciens, adapte
la thologie chrtienne par l'auteur icoraiu
qui a usurp le nom de S. Denys l'aropagite,
se trouve encadre par Scot dans les formes de
l'ontologie d'Aristote , et soumise une sorte
de mthode logique.
Tout ce qui peut tfte
y> peru par
l'crit
, ou qui surpasse sa porte,
M
se divise d'abord en choses qui sont
,
et eh

choses qui ne sont pas


y
c'est ce qu'on com-
prend sous le
nom commun de nature. La
)> naiurese partage encore en quatre genres : le
premier, comprend la nature qui cre et n'et

pas cre
;
le second, celle qui cre et qui est
i
(
556
)
(cre tout la fois
;
le troisime
,
celle qui
est
cre et qui ne cre pas
;
le quatrime
,
celle
qui n'est point cre et qui ne cre pas da-

vantage. Le premier reprsente la cause uni-


verselle de tout ce qui est et de tout ce qui
n'est pas
;
le second , les causes primor^

dialeSf
les prototypes , les ides; le troi-
sime
,
les choses soumises la gnration
,
aux conditions du temps et de lieu (i).
>
Qu'est-ce qui peut constituer le quatrime?
Cette question embarrasse, ds le dbut , l'inter-
locuteur de Jean Scot , et nous partageons natu-
rellement son embarras; car, il n'est pas facile
de concevoir un semblable ordre de choses.
Onest tent de croire, au premier abord,
que le
thologien philosophe
y
comprend ce qui est
impossible
,
ce qui rpugne. Mais il n'en est
rien. Son quatrime ordre en effet est iden-
tique au premier
;
l'un et Tautre ne sont que la
nature divine considre sous deux diffrens
aspects. Le second et le troisime ordre sont
galement identiques entre eux (a). Le foyer
(i) De divis. natur
^
lib. I,

i et a
;
lib. Il,
S
a
)
pag-
47-
(a) JT^tW. , lib. II
,
5
a
,
pag.
4^.
(
357
)
des causes primordiales n'est autre que le verbe
divin , car, k
les raisons de toutes choses sont
connues dans la nature du verbe
,
qui est
superessentielle y' elles sont ternelles comme
M
lui
;
il est lui-mme la raison suprme de Tuni-
versalit des choses produites. Cest pourquoi
M
les Grecs l'appelrent logos
,
c'est--dire
,
))
verbe, raison ou cause (i). On s'tonne
galement de lui voir comprendre le non tre
dans la nature
;
mais
,
cette singularit va
encore s'expliquer : Tout ordre de la crature
rationnelle et intellectuelle peut tre consi-
dr comme existant ou n'existant pas
j
il est,
en tant qu'il est connu de lui-mme ou d'une
intelligence suprieure
;
il n'est pas en tant
qu'il ne peut tre connu par les tres inf-
>
rieurs. Tout ce qu'on connat des causes dans
la matire forme par l'intelligence , dans
le temps , dans le lieu
,
selon la gnration
,
reoit le nom de Ytre dans le langage ordi-
naire de l'homme
j
tout ce qui est encore
renferm dans le sein de la nature , sans se
manifester dans les accidens du temps et
(i) Ibid.
,
lib. III
, 9 ,
pag. io6.
(
358
)
du lieu
5
csl de
mme appel le non-tre.
Il
y
a donc l'elre apparent et l'tre rel (i).
Quoique tout ce que nous concevons comme
))
existant soit connu sous la double condition
de l'espace et
du temps, Vessence on est
exempte; car, elle subsiste par elle-mme
;
elle est exempte de tout accident dans sa
propre nature. Elle seule jouit de la vraie
p
existence
;
c'est ensuite par les accidens qu'elle
se manifeste. Tout ce qui est peru dans les
p cratures
,
soit dans le domaine des sens cor-
Ji) porels
,
soit dans celui de l'entendement
,

n'est autre chose qu'une sorte d'accident


))
d'une essence incomprhensible par elle-
)) mme,
qui se donne connatre par la quan-
))
tit, la forme, le lieu et le temps, en sorte
))
que nous savons non ce qui est , mais
qu'une chose est
(2).
L'essence supme se communique et se
^r^nsmet par une suite de drivations aux-
quelles les Grecs ont donn le nom de parti-
HH
cipation
(5).
Voici comme Jean Scot ex-
plique
celle transmission : a Le fleuve entier
(1)
Ibid. ,lil).l,
3
et
4.
(2;
Ihid.
,
ibid.
f?))
y<fy.
ci-dessus
,
chap. 22
,
pag.
89.
'
(
559
)

docoule de la source premire


;
Tonde qui
en jaillit se rpand dans toute l'tendue du
lit de ce Ileuvc
immense
,
et en forme le

cours qui se prolonge


indfiniment. Ainsi

la bont divine, l'essence , la vie


,
la sagesse
,
M
et tout ce qui rside dans la source univer-
selle, s'panchent d'abord sur les causes pri-
)) mordiales et leur donnent l'tre, descendent
ensuite par ces merles causes sur l'universa-
)) lit de leurs effets
,
d'une manire ineff*able,
dans une progression successive, passant des
)) choses suprieures aux infrieures
;
ces efFu-
sions spnt ensuite ramenes la source ori-
ginelle par la transpiration cache des po-
>)
res les plus secrets de la nature. De l
drive (out ce qui est et ce qui n'est pas
,
tout ce qui est conu et senti , tout ce qui
est suprieur aux sens et l'entendement. Le
mouvement immuable de la bont suprme
)) et triple de la seule vritable bont sur elle-
mme , sa simple multiplication
,
sa difTu-
;) sion inpuisable qui part de son sein et
y
retourne
,
est la cause universelle
,
ou plu-
)) tt elle ^st tout. Car, si l'intelligence de
toutes choses est la ralit de toutes choses,
cette cause qui connat tout , est tout
;
elle
est la seule puissance gnostique
y
elle
(
56o
)
ne connat rien hors d'elle-mme
;
il n*y a
rien hors d'elle
;
tout est en elle ', elle seule
est vritablement (i). Qu'on compare ce
curieux passage d'un philosophe du g* sicle
avec la doctrine de Plotin, avec le systme
des manations I Aurait-on souponn que ces
ides pussent se reproduire sous cette forme au
milieu de la barbarie du moyen ge (F) ?
La psycologie de Jean Scot est conue dans le
mme esprit
;
il voit avec ses guides , dans l'me
humaine,rimage de la irinil divine : c( car on dis-
lingue en elle l'entendement , la raison et le

sens
;
non le sens extrieur , mais le sens int-
rieur; le sens extrieur n'est que son lien avec
le corps. Mais les diverses facults, les di-
Terses oprations de l'me ne sont que divers
aspects , divers rapports d'un mmeprincipe,
d'une mme action. Les sens externes eux-
mmes
,
quoique distingus dans leurs effets

en cinq espces, ne sont qu'un , relativement


leur principe d'action dont le sige est plac
dans le cur. Ce principe est uniforme et
simple. 11 reoit les similitudes des choses
sensibles qui proviennent des qualits et des
(i) De divis. naiur ,
lib. III
,
4 >
pag o3-
(36i
)
quantits
du monde extrieur, par les cinq
J)
organes
,
comme par autant de portes d'une
cit
intellectuelle : ce sens les introduit en-
> suite
, comme un portier ou un messager,
et les prsente au sens intrieur qui prside
aux oprations. Il
y
a donc trois ordres dans
les oprations : le premier
,
qui appartient
)) l'entendement
;
le second , la raison
;
le troisime , au sens. Le premier s'lve
au-dessus de la nature de l'me , et ne peut
connatre l'objet auquel il
se dirige
j
car
,
il a pour objet la Divinit, qui ne peut tre
dfinie cause de son excellence
, et dont on
ne peut pntrer l'essence. Le second recon-
nat
, dans la Divinit
, la cause universelle
;
il s'exerce dans la nature mme de l'me; il
drive et nat du premier; il dcouvre les
raisons d'aprs lesquelles se forment toutes
les choses naturelles , et en exprime lui-mme
)i
la connaissance par l'opration
de la science
,
c'est
-

-
dire, par la dduction des causes.
Le troisime s'exerce sur les objets placs
hors de nous
;
l'me
,
se mettant en contact
avec eux par certains signes, rtablit en elle-
mme les raisons des choses visibles
;
elle
rappelle ainsi le compos au simple
;
elle as-
w
semble , divise
,
ordonne et distribue les
(
562
)
n images , cl les ramne ensuite Icuis no-
lions qui rsideni dans son propre inlrieurj
n elle le* dpouille de leur apparence sensible
,

les dgage, leur rend la puret et la vrit.

U
y
u deux sortes d'images : la premire
rside dans les organes et rsulte des impres-

sions qu'a produites sur eux la nature sen-


>J
sible
;
la seconde appartient au sens extrieur
et rsulte de la premire
;
c'est par ce canal
,
par ces transformations
,
que la sensation se
convertit en notion. L'me se replie ainsi par
degrs sur elle-mme
,
revient par degrs

au second et au premier ordre d'oprations.


Purifie par les exercices salutaires, claire
par la science, perfectionne par la tliolo-
gie , remontant constamment vers l'auteur
de toutes choses , elle se meut sans cesse au-
tour de ce centre , l'imitation des astres qui
roulent dans les clestes orbites (i). Ainsi, la
)) seconde opration de l'me, renferme dans
)) les limites de la nature, connat Dieu, en
tant que cause universelle. De mme qu'elle
obtient Ja connaissance des choses sensibles
par les images
,
elle obtient
,
par les notions
(i) Ibid., lib. II
,
pag.
69
,
70,
71.
(
365
)
suprieures el les causes primordiales
j
ces
)) thophanies
,
ou ces apparitions divines qui
lui donnent une ceriaine connaissance
de la
Divinit. C'est en die que consiste ce que les
Grecs appellent le logos , ce que les Latins
))
appellent raison
,
et qui constitue l'enlen-
dment. L'ame ressemble l'artiste qui con-
oit d'abord en lui-mme et par lui-mme
la notion de l'ouvrage qu'il veut excuter,
el les moyens qu'il emploiera pour l'accom-
plir.
De mme que la cause universelle qui
ne peut tre connue ni par d'autres intelli-
gences
,
ni mme se connatre elle-mme
,
selon sa nature propre , commence cependant
se manifester par ses thophanies , l'intel-
* ligence humaine , forme l'image de la Di-
vinit , ne peut tre connue des autres
,
ne
peut se connatre , dans ce qu'elle est , et
commence seulement se produire par ses
uvres (i).
Ainsi tout est Dieu, Dieu est tout, Dieu
est le seul tre vraiment substantiel; la pro-
cession divine en toutes choses s'appelle rso-
(i) Ibid.
,
ihid.
,
pag.
78, 74-
(
364
)
lution
i
le retour de toutes choses leur
M source
,
dification (i). m
Cette ide principale est aussi comme le cen-
tre autour duquel gravite toute la philosophie
de Jean Scot
;
elle si son point de dpart et
le terme auquel il revient.
Dans ces propositions fondamentales de Jean
Scot, a qu'on ne peut connatre les tres tels
quHls sont en eux-mmes , mais seulement
tels qu'ils apparaissent, que la nature ne peut
tre conue que dans le double champ du
temps et de l'espace
,
ne croit-on pas
entrevoir un germe du systme de Kant ?
La dfinition qu'il donne des mthodes , d'a-
prs les Grecs , ne manque ni de prcision ni
d'lgance. Il
y
a
,
dit-il
,
quatre procds
pour traiter les
questions : la division , la
dfinition , la dmonstration , l'analyse ; le
premier spare ce qui est un, en plusieurs
parties
;
le second rassemble ce qui est com-
mun plusieurs objets; le troisime conduit
ce qui est cach par ce
qui est manifeste
;
(i) Ibid.
^
lib. I, pag.
27 ,
3o
, 34;
Hb. III,
pag. o3
,
ii. Vo^. la ddicace des Ambiguorum
de S. Maxime,
Charles-le- Chauve^ la suite du trait
De la division de la nature.
(565)
>)
ce
dernier rsout et compose en lmensi
a simples (i) (G).

Le philosophe
cossais n exera pas et ne
pouvait exercer un grand empire sur l'esprit
de
ses contemporains.
La hardiesse de son entre-
prise la rendit d'ailleurs suspecte aux yeux de
l'autorit ecclsiastique. Il fut contraint de quit-
ter la France
;
mais il trouva dans Alfred-le-'
Grand un protecteur aussi clair que gn^
reux. Plus tard, les doctrines dont il s'tait
rendu l'interprte se rpandirent, accrdites
par l'autorit de son nom; et nous devons rap-
porter Tinfluence qu'il exera l'une des prin-
cipales causes de la rsurrection du mysticisme
dogmatique dans les sicles suivans.
Celui qui s'coula aprs lui, le lo* sicle,
fut, aprs le
8^
et presqu'au mme degr, le
plus strile de tous dans les annales de la litt-
rature et de la science. Pouvait- on attendre un
autre rsultat de la situation dans laquelle se
trouvait alors l'Europe , de cette anarchie fo-
dale dans laquelle se combinaient la fois tous
Jes flaux du despotisme et de la licence, qui
multipliait en dtail les uns et les autres sur tous
(l)
De Prdestinat. pratmium,
(
366
)
les points
,
qui rendait l'oppression plus funeste
en la rendant individuelle
,
qui rendait la
licence plus cruelle en lui mettant les armes
l main
,
qui transformait la socit en un
thtre de combats universels et continus
,
qui
associait la plus grossire ignorance la force
et au pouvoir
,
qui associait enfin la corruption
la frocit? Cependant, vers la fin du dixime
sicle , se montrrent deux hommes extraordi-
naires, par leur caractre, leurs connaissances
,
comme par les circonstances de leur vie, et dont
la carrire
,
quoique
dvoue presque exclusi-
vement l'tude , tira sa singularit de cette
tude elle-mme : ce furent Gerbert et son
ami le moine Constantin. Gerbert
,
qui de la
condition la plus obscure, parvint au ponti-
ficat sous le nom de Sylvestre II
,
fut rede-
vable de son lvation progressive* la renom-
me que lui acquit son rudition
;
il avait t con-
duit en Espagne par son ardeur s'instruire
;
il
avait peut-tre puis auprs des Maures quel-
ques notions d' Aristote, comme semble l'annon-
cer son trait des objets rationnels et de Vusage
de la raison
y
mais
,
il s'y tait surtout exerc
dans les lmens des mathmatiques et de la
gomtrie
j
on lui attribue l'introduction des
chiffres arabes parmi nous. Constan-tin
par-
(
367
)
ronrut rOrient , l'Egypte
,
cl l'Inde mme
,
recueillit partout les ricliesses scientifiques qui
V
circulaient encore
,
fut son retour consi-
dr comme un magicien
,
fonda la clbre
cole de Salerne
,
ou du moins lui donna un tel
clat qu'elle parut tre ne avec lui.
On indique encore vers la mme poque un
Gunzo de Vrone
,
qui avait tudi les Latins
et
les Grecs
,
qui , sans oser dcider entre
Platon et Aristote, mit en fegard leurs opi-
nions contraires sur la ralit objective des no-
tions gnrales
;
un S. Hraque ou Hernique,
qui
,
quoique s'attachant principalement com-
piler les docteurs eoclsiastiques
,
parut ouvrir
la voie une sorte de scepticisme : un Nanno
ou Channo qui commenta
,
dit-on , la fois
,
les traits des lois cl de la rpublique de Pla-
ton
,
ainsi que l'tbique et la physique d'Aris-
tote (i) (H). Vers le commencement du 1
1
si-
cle, Pierre Damien, en Italie, j-eproduisit dans
le sein de la thologie quelques ides noplato-
niciennes. On
remarque que ce docteur ne cite
(
i)
Pezii , Thsaurus anecdotum
,
tom. I
,
pars. 2.

D;
Marlenne et Durand
,
Amplissima collect.
monument, veter.
,
tome. 111
,
pag. 5i/\.
(
368
)
jamais Aristote. On doit remarquer aussi que
Pierre Damien
,
qui devint ensuite moine et
cardinal du titre d'Ostie , acquit une grande
fortune par le produit de ses leons. On com-
menait ds lors retirer un salaire de l'ensei-
gnement , circonstance qui annonce un chan"
gement dans le mode d'enseignement , et qui
suppose
que de simples particuliers pouvaient
ds lors en exercer les fonctions comme une
sorte d'industrie.
(
369
)
NOTES
bu VINGT-CINQUIME CHAPITRE.
(A) Les seules uvres d'Albert-le-Grand forment
21 volumes in-folio; celles de saint Bonaventure
8,
celles de saint Thomas 23
;
celles de Duns Scot 1 2
.
La bibliothque royale de Paris renferme un grand
nombre de manuscrits des scolastiques , encore in-
dits. Le fruit des immenses travaux qui ont exerc
pendant plusieuVs sicles une foule de docteurs , res-
tera-t-il
, doit-il rester perdu pour la postrit ? Faut-
il le laisser jamais enseveli dans les dpts de nos
bibliothques
comme dans la tombe?... Nous croirions
avoir rendu un service dans l'intrt des lumires,
si
,
d'aprs les indications que nous prsentons ici
,
nos lecteurs
peuvent mesurer du moins le degr d'uti-
lit des recherches qui auraient pour objet de fouiller
dans ces recueils , d'en extraire ce qui peut encore
contribuer
l'instruction
,
et si nous pouvons fournir
aussi quelques
directions ceux qui seraient capables
d'entreprendre des recherches aussi pnibles.
Qui mieux en et t capable que cet intressant
Jourdain, enlev si jeune la carrire de l'rudition
,
(
^70)
qui lui donnait de si prcieuses esprances, qui fut
atteint de la mort au moment oii il venait de recevoir
la couronne acadmique? Nous avons connu ce jeune
savant si laborieux , si estimable
;
nous avons sig
au nombre de ses juges, lorsqu'il remporta le prix
propos par l'Acadmie des Belles-Lellres sur l'intro-
duction de la philosophie d'Aristote dans la philoso-
phie scolastique , et nous aimons saisir cette occa-
sion pour payer un tribut sa mmoire
,
pour exprimer
les regrets que sa perte nous a fait prouver. On a
fait imprimer le mmoire qui remporta le prix sous
le titre de Recherches critiques sur Vdge et sur l'ori-
gine des traductions latines d'Aristote: Paris
1819
Un
volume in-8". La rdaction en est reste imparfaite;
mais il renferme une foule de recherches curieuses.
On regrette seulement que l'auteur n'ait pas donn
plus
d'tendue ses explorations sur les crivains du
2'
sicle.
Les bibliothques publiques de Paris sont, de tonte
l'Europe , les plus riches en ouvrages manuscrits ou
imprims appartenant la philosophie scolastique;
nous devons
tmoigner ici notre profonde reconnais-
sance pour MM. les conservateurs de ces dpts
qui nous ont donn avec une complaisance inpui*
sable
toutes les facilits pour
y
recourir.
(B)
Bruckr
attribue l'une des causes de cette pro-
fonde
ignorance l'introduction du chant grgo-
rien et aux efforts que fit le pape Grgoire pour en
rpandre
l'usage. Dans l'tal
d'imperfection oi taient
les signes de l'art
musical , les moines
consacraient
(
37'
)
une portion de leur vie celte tude. (Hist. crit.
-,"
phil.
,
tome III
, p
Sya.) Il
y
eut sous
Charlemagne
enlre les chantres franais et les chantres romains
une
violente querelle,
qui sans 'doute ne fut pas soutenue
comme celle qui occupa Paris vers la fin du
sicle
dernier, mais qui offre un caractre semblable.
(C) Charlemagne
,
au rapport d'Eginhard , apprit
d'Alcuin la rhtorique, la dialectique
,
les mathtma
tiques, l'astronomie {Fila Car, Magni : cap.
?.5).
On a avanc que Charlemagne ne savait pas crire
,
ni mme signer son nom; Ginguen a fort bien mon-
tr qu'on a mal compris le passage d'tginhard, et
que cette assertion doit seulement s'entendre du grand
caractre romain. Charlemagne crivait dans la lan-
gue tudesque
,
et dsira la rpandre, la
perfectionner.
(Hist. lilt. d'ltalie,lome I
,
p.
bo.)
(D) Rhabanus, surnomm Mourus, d'aprs Tusage
qu'avaient les savans de cette poque, d'emprunter
un surnom aux anciens, contribua principalement

rpandre en Allemagne la culture intellectuelle
qui
tait propre sou temps. Il tait disciple d'Alcuin
,
et fut investi en 8i3 de l'office de scolastique
de
la clbre abbaye de Fulde. On lui attribua des traits
sur les Vices et les Vertus
,
sur VAme et les Ver-
tus
,
qui ne sont point parvenus jusqu' nous. (Pope
Blount
: Censur. celt. auct.
,
p. 346).
H recomman-
dait l'tude des auteurs profanes comme une prpa-
ration utile
celle des lettres sacres (Voyez Trithme :
In chronic. hist. anno 8i3.}
(
572
)
(E) On attribue Jean Scot Erignc des coranien-
taires sur Martian Capella, des extraits de Macrobe,
un trait De Disciplina scholarium
,
une traduction
des livres moraux et de la politique d'Aristote , des
commentaires sur les prdicamens du mme philo-
sophe
,
un recueil des opinions des philosophes , des
paraphrases sur S. Denis l'Aropagite , etc. Mais
ces divers crits ne nous sont point connus.
(F) Le passage suivant
^
en confirmant cette ana-
logie
,
fera connatre la manire de ce philosophe du
9" sicle.

<c
Vides-ne quemadmodura totius universitatis con*
ditor primum in divisionibus obtinet locum ? Nec
immerito , dum sit principium omnium, et insepa-
rabilis ab omni diversilate quam condidit, et sine
quo subsislere conditor non potest. In ipso enim im
mutabiliter et essenlialiter sunt omnia
, et ipse est
divisio et collectio universalis creaturae, et genus
,
et species
,
et totum , et pars, dum nullius sit vel ge-
nus
,
vel species
,
seu totum
,
seu pars
;
sed hc omnia
ex ipso ,
et in ipso
,
et ad ipsum sunt. Nam et monas
principium
numerorum est
,
primaque progressio , et
ab ea omnium
numerorum pluralitas inchoat , eorum-
demque
redilus atque collectio in ea consummatur.
Si quidem omnes numeri universaliler et incommu-
tabiliter in monade subiistunt, et in omnibus eis
totum, et pars est; et totius divisionis primordium
;
dum sit ipsa in seipsa, neque numerus, neque pars
ejas. Eadem ratio est centri in circulo seu sphacra
;
signi , in figura; puncli , in linea. Cum igitur totius
(573)
universitalis divisio ab ipsius causa cl cratrice inci-
piat, non eam veluti primam
parlem vel speciem
debemus inlelligere , sed ab ea omnein divisionem et
partitionem inchoare
;
quoniam omnis universitalis
principium est , et
mdium , et finis. (Scot Erigne
>
de Divis. nat.,
lib. III
,
p.
97).

(G) Toute la thorie des causes , telle que Jean Scot


rigne l'a conue d'aprs les crits attribus saint
Denis TAropagite
,
se trouve rsume dans le passage
suivant:
M
Primordialium causarum seriem divinse Providen-
tiae solers investigator sanctus Dionysius Areopagita
,
in libro de divinis nominibus , aptissime disposuit
,
summae si quidem bonitatis quae nullius particeps
,
quoniam per se ipsam bonitasest, primam donatio-
nem et partitionem asserit esse per se ipsam bonita-
tem , cujus participatione quaecumque bona sunt
,
varia sunt
;
ideoque per se ipsam bonitas dicitur
,
quia
pei* se ipsam summum bonum participt. Caetera enim
bona non per se ipsa summum et substantiale bonum
participant; sed per qu ea est per seipsam prima
summi boni participatio. Haec rgula in omnibus
primordialibus causis uuiformiter observatur, hoc
est
,
quod per se ipsas participationes principales sunt
unius omnium causae
,
quae Deus est. Quoniam vera
sampi ac verse naturae prima consideratio est, quae
intelligitur summa ac vera bonitas. Secunda vero qua;
inlelligitur summa ac vera essentia. Nec immerito
pifimordialium causarum secundum locum obtinet per
leipsam essentia
^
qux cum sumnise ac verx esscntiac
(
374
)
prima
participatio sit , omnia quae post se sunt , sua
participatione accipiunt esse, ac per hoc non solum
bona , verura eliam existenlia sunt. Tertia natures
divins intentio est qua intelligilur summa ac vera
vita , ideoque tertia in primordialibus causis per se-
ipsam vita coaimuneratur
,
quie summse ac verae vil
prima perse partiqipatio subsistens , ut omnia post
eam viventia participatione ejus viverent, creata est.
jusdem
naturse quarta theoria
,
qua summa ac vera
ratio cognoscilur; hinc perspicitur quarta iuter pri-
mordiales per seipsam ralio sessionem
,
omniumque
post se rationabiiium , hoc est ratioiiis parlicipantium
possidere primordia. Divinae nalur quinla theoria itl
summa ac vera intellignlia versaur
;
iutellectus enim
est intelligens omnia priusquam fiant. Sexta conlem-
platio divinse natur in vera summaque sapientia
constituitur
;
hinc non immerito inter primordiales
causas sexto locoper seipsam sapienlia collocatur,
quae
est
prima participatio summae ac verae sapientiae : par-
ticipatione vero sui omnibus post se sapientibus
'sa
pieudi causa creala est. Verae ac summse septima con-
templatio est, qu considrt summam ipsius ac verain
virtutem. Octavus thorise gradus est in quo
mens pura
summa
veramque naturae divinae beatitudinem
intue-
tur;
cujus prima participatio est per se bcatitudo
,
quam veluti octavam primordialium participant, bea-
taque sunt qucumqueper se beata sunt omnia. JSona
in ordine theoria divinae ac summae veritatis, cujus
prima participatio per seipsam veritas
,
post quam et
per quam quasi primordialium vera sunt quaecumque
vera sunt omnia. Dcima per seipsam ponitur asterni-
(575)
tM qie pr'unk prlicipti est
summiieac Vei< ttl)rili*
tatis, et po8t quam et per quam etema sunt quarcutiqutf
xtrna sunt otnni; eadem ratio est de magAiiudine, d
more, depace,etdeuni(ate etperfClione;perha5ejiiM
primordialescausasasumma oinhiuth catis de^endurit
quxcumque'inagnitudinis
,
amoris, pa^is , unitaiis
,
perfectionis, partcipantia sunt. Suiiciunt hxc
,
ut arbi-
trer, ad ea quae volumus manifesfanda
;
praedicta si qui-
dem theoria uniformiter in omnibus rerum omnium
principiis ,
in infinitum
progredienlibus, mentis obtuti-
busdeiformiterarridet, ubiquesive inlusquaeinlelligiet
nominari possunt, sive intus qux solointcllcctu perci-
piuDtur,significationibustamendeficiunt,siveinhisqux
nec intellectu comprehenduntur
, uec nominationibus
cxprimuntur ,
fugiunt enim omnem sensum omnem-
que mentis intuitum
,
nimia si quidem
altitudinis
Sjve
clan taie obscurantur. (Scot Erigne , DeDivis., nat.
lib. III.p.
98).
(H) Voyez pour les sources consulter et les gui-
des
suivre,
sur la philosophie scolastique en
g-
nral
^
la
dernire note la suite du chapitre 29*
,
la
fin
de ce
volume.
Pour
l'intervalle du
6'
au ii' sicle, l'histoire
littraire
de France par les Bndictins de Saint-Maur
offre un
vaste recueil de renseignemens
;
dans ja scru-
puleuse fidlit
,
elle accuse mieux la triste et complte
strilit de cet ge que ne pourrait le faire tout autre
tmoignage.
C'est l qu'il faut voir en quoi consistait
la
littrature
et la philosophie du temps. Consultez
aussi
Launoi : De celebrioribus Scholis (Paris
1672
,
(
376
)
in-S"),
Mabillon, les Annales des Bndictins
, les deux
Histoires de l'universit de Paris,parDuboullay
et Cre-
vier, les Annales d'Aventin , celles de Trithme
,
la
Bibliothque des auteurs ecclsiastiques de Dupia
,
et
les historiens de Charlemagne.
I
(
377
)
CHAPITRE XXVI.
Second
ge de la philosophie scolastique.
SOMMAIRE,
Modtsmsut gnral des esprits au commencement du i r si-
cle;
Causes qui |le dterminrent
j

Direction qu'il
suivit
;

Esprit de la philosophie de cet ge.


Brenger.

Lanfrane.

S. Anselme de Cantorbry.

Nouvelle alliance de la philosophie et de la thologie.

Hildebert de Lavaidin.
Origine de la controverse entre les Nominaux et les Ra-
listes.

Jean Roscelin.

Abailard;

Ses crits
;

i
Sa vie
;

Influence qu'il exera. Gilbert de la Force.
^

Pierre Lombard.
Diverses sectes de Nominaux et de Ralistes
;

Gode-
froi , chanoine de Saint-Victor.
Retour aux "ides des nouveaux Platoniciens : Hugues de
Saint-Victor.

Bernard de Chartres.

Guillaume de
Conches.
Adelhard deBath.

Richard de Saint-Victor.

Alain de l'Isle.
Amalrisc.

David de Dnant.
Jean de Salisbury.

Tableau et ritique de la philoso-
phie de cet ge.

Doctrine de Jean de Salisbury :

Son
Polycraticus.

Son mtalogcus. Coup-d'ceil gnral


j

Prlude le nouveaux progrs.


(
576
)
Entin, dans le cours du 1
1'
sicle, un cer-
tain mouvement commenc se manifester dan
les esprits; quelques signes favorables se pro-
duisent; on entrevoit le prlude d'une premire
rnovation. Il faut en chercher sans doute une
cause gnrale dans le dveloppement de Ce
principe de vie morale qui anime la socit hu-
maine. On a beaucoup dit quelle fut la barba-
rie de ces sicles de tnbres que nous
venons
de parcourir, et certes on n'a rien dit de trop.
Mais, si l'on considre comment la civilisation
s'affaissait progressivement dans les portions de
l'Orient encore exemptes de la conqute, on
reconnatra peut-tre que le mlange de peuples
nouveaux
avec les restes d'une socit dgn-
re, quoique
signal son origine par les plus
funestes
ravages , eut pour effet lent mais
rel
de rendre l'Occident une existence rajeunie,
de faire circuler dans des membres puiss une
chaleur et une vigueur inconnue , et d'oprer
ainsi la longue une sorte de rsurrection
mo-
rale chez des nations puises. 11 fallait que les
caractres fussent retremps, pour que les ides
prissent quelque nergie. La renaissance se pr-
parait en silence pendant celte profonde l-
thargie. Ainsi les semences dposes dans le
sein de la terre germent en secret sous les fri-
(
579 )
mais de l'hiver. Ds le ii"
sicle une
sorte d'ii.-
quietude vague , de
fermpntaiion
sourde
s'an-
nonce (le louies paris dans le
sein de la socil
humaine; elle se
produit par une
foule de su-
perstiilons singulires,
par une
exaltalion aven-
ue
erdsordonne. A la fia du mme
sicle,
n
elle se montre en quelque sorte par une
explo-
sion subite, gnrale, violente,
par les
Croi-
sades. Ces entreprises gigimlesques
taient
bien
moins le dessein conu par quelques
pontifes,
la combinaison de quelques princes
,
que
le
mouvement universel et spontan de tous les
peuples de l'Europe
,
de toutes les classes de la
socit..
C'est l'Occident tout entier qui se
prcipite vers l'Orient. A la mme poque
,
diverses sectes religieuses renaissent ou se
montrent au jour, excitent dans les classes inf-
rieures de la socit un vif enthousiasme
;
elles
se
rpandent en Allemagne, en Italie, en
France.
L'excs des maux en amne ordinairement le
remde.
L'anarchie fodale fit natre , sous di-
verses formes, les associations ncessaires pour
lui rsister. Lei villes s'environnrent de rem-
parts; on se runit, on se confdra pour d-
fendre les personnes et les proprits contre la
violence de la tyrannie. Ainsi les rapports r-
(
38o
)
ciproques des hommes devinrent plus troits,
on commena connatre dsintrts communs,
prouver le besoin de l'ordre
;
l'esprit d'as-
sociation
,
ce principe si fcond et si salutaire,
rpandit
une vie toute nouvelle; les
premiers
germes de l'industrie, du commerce et des
arts
se produisirent
peu peu et d'vine
manire pro-
gressive. Au II* sicle, l'architecture essaye
d'lever quelquesmonumens; au 1
2*^
elle prend
ce caractre auquel nous avons donn le nom
de gothique
;
les villes de Flandres rigent
leurs manufactures
;
les navires de Venise et de
Gnes sillonnent les mers.
D'ailleurs les nations de l'Europe se trou-
vaient en contact avec des peuples qui avaient
conserv quelques lumires ou
qui s taient
clairs depuis peu. La France communiquait
avec ces Maures qui cultivrent en Espagne les
arts, la littrature et les sciences
;
les pleri-
nages
conduisaient un assez grand nombre de
Latins auprs des Sarrasins qui occupaient la
Palestine; les papes entretenaient quelques n-
gociations avec les Grecs; le commerce mari-
time des villes d'Italie dans la Mditerrane
multipliait ces relations
;
les Croisades leur
donnrent plus d'tendue; au milieu du tumulte
des armes, les peuples gui se livraient une
(
38i
)
guerre acharne ne purent rester trangers les
uns aux autres, et quel que ft le ddain avec
lequel les Croiss virent les Grecs
dgnrs du
Bas-Empire , ils ne
purent traverser frquem-
ment ce sol , encore couvert des monumens de
la civilisation,
sans
y
puiser, mme leur insu
,
quelques lumires qui devaient fructifier plus
tard, 11 tait impossible que, dans de telles cir-
constances
,
l'amour de l'tude ne se rveillt
pas chez quelques individus
,
qu'une sorte d'-
mulation ne
comment
s'tablir , et qu' d-
faut d'ides
originales on ne chercht s'ap-
proprier
celles qui rgnaient encore chez les
nations
qu'on visitait.
Enfin,
quoique la contagion de la corrup-
tion et de
l'ignorance et malheureusement at-
teint le clerg
lui-mme, quoiqu'elle et pn-
tr jusque
dans les asiles des monastres (et
les tmoignages
de
l'histoire nous font de cette
invasion
un tableau bien affligeant sans doute)
,
nanmoins le clerg et les ordres monastiques
composaient
au sein de la socit gnrale une
socut
particulire, mais vaste,
permanente,
qui avait un autre esprit, une autre constitution,
et qui tendait par sa nature s'affranchir
des
liens par lesquels les autres conditions taient
enchanes.
Cette socit avait un principe re-
(38a)
ligieut et moral , un centre d'unit, une hirar-
chie rgulire, une discipline respecte, un
code de lois quitables, une juridiction tablie.
Le droit canonicpae qui commenait recevoir
ses formes, prludait au droit civil, et en tenait
lieu quelques gards; le clbre dcret du
moine Gratien lui donna au milieu du 12* sicle
le corps de sa jurisprudence. A mesure que les
abbayes se multiplirent, une sorte de rivalit
s'tablit entre elles
;
chaque ordre religieux vou-
lut obtenir la prminence, en attirant lui les
sujets les plus habiles, en excitant l'ardeur de
ses lves
;
on faisait voyager les jeunes moines
qui donnaient le plus d'esprances; on les en-
voyait aux coles les plus clbres; on les exer-
ait la polinique. Une mulation semblable
se
montrait entre les thologales des chapitres.
De
simples particuliers taient autoriss ta-
blir des
chaires, et retirer un molument
de
leurs leons , comme nous le voyons par l'exem-
ple
d'Abailard. Mais, surtout, le clerg elles
ordres
monastiques ne reconnaissaient gure les
distinctions et les privilges de naissance
;
ils
ouvraient une
carrire presque sans bornes au
talent et l'rudition
;
l'individu ]e plus obscur
parvenait aux fonctions les plus minentes par
sej succs dans l'tude et dans l'enseignement;
(
3u3
)
l la part considrable que le clerg avait dans
les affaires civiles, 'donnait encore ces suc-
cs une
plus liante importance.
Le clerg mon-
trait, il est vrai, un
loignement
prononc pour
les sciences profanes et pour la littrature mon-
daine; mais cette ardeur qui animait un grand
nombre de ses
membres se
dirigeait du moins
vers les notions de l'ordre moral ,
et tendait
s'exercer sur une portion du
domaine de la
philosophie.
Celle dont on s*empara fut naturellement la
rgion contign la thologie
;
on ne sut pas
mme les distinguer
,
ou plutt on continua
les confondre toujours plus troitement Mais,
ce qui caractrise plus particulirement cette
poque
,
ce fut l'extrme faveur qu'obtint la
dialectique
;
le trivium et le quatrivium fu-
rent presque oublis
;
tous les autres arts c-
drent le pas l'art, de la polmique. Par
une mprise qui s'explique assez facilement,
le dialectique tint lieu de la
philosophie
en-
tire, et l'instrument de la science fut pris
pour la science elle-mme. On croit voir dans les
scolasiiques de ce temps des artistes absorbs
par la construction et le jeu des machines, sans
songer acqurir une matire sur laquelle, ils
puissent les appliquer;
on croit voir un immense
(
584
)
appareil de levirs se mouvant et s*agitant dans
le vuide. L'emploi de ces proeds, si habile-
ment tracs par Aristote
,
tait pour les esprits
comme une sorte d'exercice gymnastique con-
tinuel, qui se trouvait assez conforme aux gots
du temps. On n^savait d'ailleurs encore tudier
que dans les livres
,
et le peu de livres philo-
sophiques que l'on possdait se rapportaient aux
mthodes tires de l'Organon du Stagyrite.
Mais
,
la circonstance qui contribua le plus
*
concentrer dans la dialectique tous les tra-
vaux philosophiques de cet ge , fut le point
de vue dans lequel on se plaa ds la reprise
de ces travaux. En effet , la philosophie des
anciens, telle qu'elle tait dans son dernier tat,
telle
qu'elle s'offrit aux Scolasliques, se rsu-
mait
essentiellement dans une maxime princi-
pale
,
celle qui fait driver des notions gn-
rales,
ou des universaf^
,
comme on disait
d'aprs
Aristote , toutes les sources de la
science.
Les universaux furent le point de
ralliement entre l'Acadmie et le Lyce
;
lors-
que ces deux coles furent runies par les nou-
veaux
Platoniciens, ils furent aussi le point car-
dinal
*
sur lequel roula toute la philosophie -
scolaslique. Une fois convaincu que tous les
trsors de la vrit taient contenus dans le
(585)
iein de ces ides universelles , on
devait natu-
rellement faire consister exclusivement
les
exer-
cices de la raison exploiter cette mine inpui-
sable
,
laborer , transformer cette
matire
fconde. Or, ce travail
appartenait en propre
la dialectique pripatticienne
,
il en consti-
tuait l'essence. On possdait une sorte de pierre
philosophale
;
il ne restait plus qu' la mettre
au creuset : aussi pourrait-on cotiiparer la phi-
losophie scolasiique une sorte d'alchimie qui
emploie les universaux coiilme substance et
la dialectique comme appareil.
Rciproquement , les passions
que cet
ge
conut pour les controverses de l'cole dut
son tour confirmer l'ide que l'on avait con-
ue de la haute vertu
,
de la toute -puissance
des universaux
;
car
,
on trouvait dans ce pr-
jug le moyen de donner de telles contro-
verses une extrme importance, et de les
tendre en mme temps interminables.
Celte considration, runie la confusion
toujours plus absolue qui s'opra entre la phi-
losophie et la thologie
,
nous explique toutes
les doctrines de cet ge. Il est digne de remar-
que que les universaux
,
en mme temps qu'ils
ouvraient une carrire indfinie la polmi-
tque
des coles
,
par la voie des subtilits abs--
IV.
aS
(
386
)
trjaites
,
ouvraient aussi une splire
non
moins
vaste aux spculations mystiques
,
en leur pr-
sentaint les types primordiaux sur
lesquels
elles se plaisaient a s'exercer. Celles-ci s'en em-
paraient par la contemplation , comme
celles-l
par l'argumentation
;
c'taient deux modes, dif-
frens quoique parallles
,
de traiter
le mme
suj^t. On conoit ds lors comment
ce double
ordre d'exercices et de vues se
propagea simul-
tanment parmi les philosophes du moyen ge,
pt se runit quelquefois chez les mmes scolas-
tiques. L'un et l'autre semblaient se prter une
confirmation mutuelle.
;
Ce^nquvel esprit de la philosophie scolasli-
qjiie commena se produire dans les contro-
jy^rses que fit natre l'enseignenjent de Bren-
ger (A). Brenger tait disciple de Fulbert de
Qiartres
,
qui lui-mme avait reu les leons
de Glerbert
;
les contemporains l'appellent un
trs-grand philosoph
,
qui , suivant eux
,
pos-
sdait galement ce qu'on appelait la Gram-
maire
,
la philosophie et la ncromancie {i)
j
il excellait , dit-on
,
dans les subtilits d la
(i) Yoyez leurs tmoignages
dans Launoi
,
De cele-
brioribus Scholts, cap-T,
pag. 33
, 34-
(
587
)
dialectique et dans l'art d'attribuer de nouvelles
interprtations aux termes. Mais la manie du
temps
,
qui tait de faire servir exclusivement les
spculations rationnelles l'explication des
mystres de la foi , l'engagea malheureusement
disserter sur la transusblantiation
;
une foule
de docteurs s'levrent l'envi contre la tm-
rit de ses opinions. A leur tte se distingurent
Lanfranc etS. Anselme deCantorbry. L'arenl
des armes que la dialectique pouvait fournir
ces discussions fut ouvert, et ces armes furent
employes concurremment avec les autorits
tires de l'Ecriture et des Pres.
Le B. Lanfranc fut le matre de S. Anselme;
tous deux taient Italiens; tous deux enseignrent
en France
;
tous deux occuprent tour tv
le sige de Cantorbry. Le premier rpandit un
grand clat sur l'cole du Bec en Normandie;
il montra , dit-on
,
une grande habilet dans la
dialectique
,
et en inspira la passion ses nom-
breux lves (i). Mais, les crits que nous avote
sous les yeux roulent presque exclusivement sur
des matires
thologiques
(2).
S. Anselme con-
(1)
Launoy.
Ibid^ cap. XLII
,
p. 157.
{1^ Publis par les bndictins de Saifet-Maur. i*fi
1648,
un vol. in>fol.
(
388
)
somma mthodiquement la fusion de ces deux
ordres
a ludes. Une pense dominante, dit son
biographe (i), s'tait empare de lui, le tour-
mentait nuit et jour, et s'attachait d'autant plus
lui qu'il faisait plus d'efforts pour la repousser
;
c'tait la possibilit de dmontrer par un rai-
sonnement unique et simple tout ce qu'on doit
croire de la Divinit. Enfin, une nuit pendant
qu'il tait veill , cette solution tant dsire
vint briller comme un clair dans son entende-
ment, et remplit son me d'une joie immense.
Cette pense parat avoit servi de but son
Monologicum, Son Proslogion n'est qu'un r-
sum du prcdent; on
y
trouve une dmons-
tration de l'existence de Dieu analogue celle
que
Descartes a rendue si clbre etqu'il a dduite
de
l'ide de Dieu mme (B). A la suite de cet
crit , on trouve dans le recueil des uvres de
S. Anselme une rfutation de ce mode de d-
monstration
,
que l'diteur, d'aprs les indica-
tions que lui ont fournies quelques manuscrits
,
attribue un moine d'ailleurs inconnu appel
(
I
)
Gadmer : Vie de sainL Anselme , en tte des
uvres de saint Anselme, publies par Gerberon, Pari
1675.
(
389
)
Gaunilon.
S. Anselme rfute son tour son
adversaire, et essaie de justifier sa propre lo-
gique. Si l'argumentation du saint archevque
est subtile
et ingnieuse, les objections du
moine
,
prsentes sous les formes les plus mo-
destes
,
offrent une sagacit bien remarquable.
Dans
cet crit, auquel il
donne le nom de
Petit livre d'un sot
,
il fait ressortir la distinc-
tion essentielle
qui existe entre la vrit logi-
que ou subjective
,
et la vrit objective et
relle
,
distinction peu prs inconnue dans
cet
ge; il fait voir qu'on ne peut conclure de
l'une
l'autre, ni poser en principe que ce
qu'on conoit comme existant existe en effet
par cela mme qu'on Ta ainsi conu (C) (i).
Dans les autres
preuves do lexistence
de
Dieu
,
dduites par S. Anselme
, on rencontre
quelques vestiges du nouveau Platonisme;
il
dclare au reste qu'il a pris S. Augustin pour
guide, qu'il n'a suivi que ce seul guide; mais
cette circonstance
explique
et ne contredit pas
la remarque que nous venons de faire.
S. Anselme fonde l'union
de la tlioloeie et
(i) Liberpro
insipienteadvers.
,
etc* Dans \qs u-
vres de saint Anselme
,
p.
55.
( 590)
del philosophie sur ce principe, que la seconde
dt>it s'exercer nous faire comprendre ce que
la foi nous a d'abord donn croire
;
car, dil-
il
, la foi occupe , dans les choses religieuses
,
le
mme rang que l'exprience dans les choses
naturelles : il faut savoir qu'une chose est avant
d'examiner ce qu'elle est, pourquoi elle est;
et
de mme que la raison s'gare dans l'tude de
la nature, si lle
ne s'appuie sur l'exprience,
elle s'gare dans Ftude de la religion , si elle
ne s'appuie sur la foi (i).
Peut-tre les objections du moine Gauni-
lon laissrent-elles cependant quelque impres-
sion
dans l'esprit de S. Anselme
;
car, dans son
dialogue sur la vrit, S. Anselme distingue
son tour la vrit des Enonclations , et la v-'
rite qu'il appelle la vrit de l'opinion ou de la
pense. C'est au fond peu prs la distinction
de la vrit logique et de la vrit relle; il fait
consister la premire dans l'exactitude des d-
finitions, la seconde dans ce qu'il appelle la rec-
titude; celle-ci
consiste concevoir ce qui
existe ou n'existe pas effectivement; il lui donne
le nom de rectitude, parce que la raison, dit-il.
(i) Monologium
,
ibid.
,
page 2.
(39'
)
recoiinai alors ce qu'elle doit reconnatre. 11
suppose t.'icitement une sorte de loi qui lui s^-*-
rait impose; aussi place-t-il encore une vrit
dans la volont elle-mme : la volont s'y con-*
forme, quand elle se dirige comme ^lle le doit (i)l
Il
y
a aussi , continue-t-il , une vrit dans
w
les sens
;
si le tmoignage des sens parat nous
tromper, ce n'est pas le sens extrieur qui
s'gare
,
c'est le sens intrieur qui lui prt
sa propre faute
(2).
Il
y
a une vrit dans
l'essence des choses,* elle drive de la vrit
ij
suprme; cette vrit est Dieu mme; mais
la vrit en Dieu n'est plus la conformit ce
)) (\m doit tre conu; car Dieu impose la loi
et ne la reoit pas. La vrit n'a ni com-
mencement
m fin
(5).

Le dialogue intitul le Grammairien
y
est
une
trs-faible esquisse de dialectique, conue
d aprs
les
JCatgories d'Aristole. Il suffira pour
en donner une ide , de dire que S. Anselme
commence par examiner srieusement , et par
discuter
dans toutes les formes, la question de
(1
)
Dialogus de F'eritate
,
cap. a,
3, 4,
5. OEuvre
de saint Anselme,
p. 1*9
et suivantes.
(2)
Ibid.
,
cap. 6.
(3)
Ibid.
,
cap.
7
,
10,11.
(
S92
)
savoir si le grammairien e^t ou non une sub-
stance
,
s'il est une premire ou une seconde
substance
;
s'il
y
a un grammairien qui ne soit
pas un homme, prouver que l'homme n'est
pas la grammaire, que le grammairien est
celui qui sait la grammaire
(1).

Les crits de ce docteur mritent cependant
quelque altention,parce qu'il achevade donnersa
forme constitutive la philosophie scolastique.
Brenger eut aussi un disciple dans Hilde-
bert de Lavardin, qui devint archevque de
Tours, qui clbra les vertus; la sagesse de
son matre , mais n'imita
point sa tmrit , et
montra au contraire un grand loignement
pour toute innovation. On remarque qu'il lisait
Cicron, Snque, Horace et Juvnal, chose
en effet assez remarquable
pour ce temps. Nous
avons de lui un trait de thologie , dans le-^
quel on trouve les deux propositions suivantes:
tf La foi est une certitude volontaire des choses
absentes, place au-dessus de l'opinion, au-
dessous de la science. La rvlation divine
s'opre de deux manires : par l'aspiration
(i) Ibid.
,
cap. 1
;
voyez aussi le Monologium : dieu
logus de Grammfltica
,
cap. i,9,io,ii,i4< lid.
f
p.
143
et uir.
l
(395)
y> intrieure, et par l'instruclion qui vient da
dehors, c'est--dire, des faits ou des dis-^
cours (i).
Cependant il s'levait, dans le sein de l'cole,
une autre controverse qui ne touchait point,
comme celle qu'avait excite Brenger, la
croyance religieuse , mais qui atteignait direc-
tement le pivot de la science philosophique , et
dans laquelle toutefois la thologie se trou-
vait implique, par l'effet de l'troite connexion
que l'esprit du lemps avait tablie entre l'une et
l'autre : c'est la clbre dispute des Nominaux et
des Ralistes.
On a reconnu, depuis quelques
annes, que cette discussion mritait l'atten-
tion la plus srieuse, et elle a excit
en effet
l'intrt des historiens les plus rcens. 11 ne
s'agissait de rien moins que de dterminer
quelle tait la valeur positive de ces mmes
universaux
,
que l'cole reconnaissait comme la
cl de la science
;
c'tait en d'autres termes la
question fondamentale qui a occup les plus
grands philosophes des deux derniers sicles,
Hobbes, Descartes , Leibnitz
(2),
Locke, Hu-
(i)
Hildeberti Tract, theol.
,
cap. i eta.
(a) Leibnitz, Dissert, prelim. ad Marii Nizolii
( 594
)
me
,
etc., et qui est encore agite de nos jour.
C'tait la question relative l'emploi et l'uli-
lilc des notions gnrales , aux secours que l'es-
prit humain peut en tirer pour les connais-
sances relles et objectives. C'tait prcisment
la mme question qui, renouvele plus tard par
Ockam et pni- Bacon, a dtermin la rforma-
tioh de la philosophie. On ne pouvait attendre
qu'au
11^
sicle on en mesurt toute l'im-
portance, qu'on pt en dduire tous les corol-
laires; il tait mme presque invitable qu'elle
ft touffe son origine
;
mais on ne peut du
moins assez s'tonner qu'elle pt tre leve
ds cette poqu , et que la ralit des univer-
saux
,
alors qu'ils taient l'objet d'une si haute
vnration et d'une sorte de culte , ait pu tre
mise en doute. C'tait mettre en question la
base de la philosophie du temps , et toute cette
philosophie elle-mme.
Il nous reste peu de documens originaux sur
la manire dont cette controverse fut traite
pendant le
2"
j^e de la scolastque , et nous
librum de Veris Principiis^ etc.

Voyez aussi Du-
guald Slewart
(
Elments
of
the philosophy
of
the
human mind , chap.
4> )
'
(
395
)
devons reserver l'expose des argumentalions
auxquelles elle donne lieu pour l'iiisloire du
4'
ge , poque laquelle elle fut reprise avec'
des dveloppmens
mthodiques. Mais il est
curieux du moins de nous arrter un instant
en tudier l'origine , voir comment ses pre-
miers promoteurs purent tre conduits un
point de vue qui aanonait une sagacit peu
commune.
Cette question tenait de prs celle de la
vrit logique et de la vrit objective, qui
avait t leve par le moine Gaunilon
j
mais
elle parat avoir l'antriorit sur celle-ci, et
peut-tre contribua-t-elle faire natre la se-
conde.
Du Boullay, dans son histoire de l'universit
de Paris (i), et Jalabert, dans sa Dfense des
Nominaux
(2),
rapportent la premire origine
du systme des nominaux, un certain Jean,
d'aprs le tmoignage de l'anonyme qui a crit
un
fragment de l'histoire de France, depuis
Robert jusqu' Philippe P'
;
ce Jean aurait eu
pour
disciple un Robert de Paris, un Arnulph
(i) Tome I,
p. 443.
(2)
Prfatio
,

6.
(
396
)
de Laon et Roscelin. Nous n'avons du reste
aucune autre indication sur ce personnage.
Aventin, S. Anselme de Cantorbry,
Abailard
,
Jean de Salisbury, Othon de Frisingue, ne font
remonter qu' Roscelin lui-mme l'origine de
ce systme.
Nous sommes rduits, pour con-
natre les ides de ce dernier, aux passages
trs-
concis de ces divers auteurs , et aux rfutations
non moins succinctes que lui opposrent quel-
ques-uns d'entre eux
,
particulirement S. An-
selme et Jean de Salisbury. a Roscelin, dit

Aventin
,
fut l'auteur d'un nouveau ly-
>i
ce
;
il institua le premier une science des

mots et une nouvelle manire de philoso-


phe.... Les Nominaux reurent ce litre, par-
ce que, avares de choses,
prodigues de noms
)) et de
notions, ils paraissent n'attribuer de
force qu'aux termes seuls (i). En faisant
allusion Roscelin , Anselme parle de a ces
hrtiques dialecticiens qui ne font consister
les substances essentielles que dans la parole,
)) qui ne conoivent la couleur que dans un
corps, la sagesse que dans une me...., chez
lesquels la, raison,
qui devrait tre le juge
(i) Annales Bojor. L. YI
,
p.
SgS.
(397)
suprme, est tellement enveloppe par les
images matrielles, qu'elle ne peut s'en d-
gager ni en discerner les choses qu'elle
devrait contempler seule
,
pure de tout al-
liage....; qui ne peuvent concevoir que plu-
sieurs hommes
,
quant l'individualit per-
sonnelle , ne sont qu'un homme unique dans
le genre (i). De tels hommes, conclut-il,
)) doivent tre exclus de toute discussion sur
1) les questions spirituelles. Abailard ne se
borne pas se sparer de Roscelin , il le com-
bat
(2).
Jean de Salisbury tablit avec conci-
sion
,
mais avec peu de nettet , la dififrence
de leurs opinions. L'un , dit-il , ne fait
con-
sisler les universaux que dans les termes,
l'autre dans les discours
(5).
Quelle tait
donc au fond la pense de Roscelin?
tait-ce le
germe de la thorie que Condillac,
de nos
jours
,
a prtendu tablir sur les ^gnes, et de
l'opinion qu'il a exprime lorsqi^l a dit que
(1)
Ve Fide Trinitaiis. Cap. 2.
(2)
XXI lettre d'Abailard , adresse Gaufred
vque de Paris.
(3)
Mlalogic,
,
lib. 1 1
,
c.
174
(
598
)
la
science n/est qu'une langue bien
faite
?
Nous
sommes rduits cet gard des conjec-
tures (D). 11 parat qu'il n'accordait d'existence
aux qualits que dans leurs sujets , aux genres
que dans les individus
5
et que , refusant une
ralit objective aux notions gnrales, il
ne les faisait reposer que sur les termes
qui, servent exprimer les rapports communs
aux objets rels. Peut-tre fut-il mal compris
de son sicle
;
peut-tre ne se comprit-il pas
bien lui-mme
;
ce qu'il
y
a de certain , c'est
que son sicle n'tait gure , en effet , en mesure
de comprendre le point de la question; c'est
que son opinion fut considre comme une
hrsie, et souleva lous les esprits
;
c'est qu'il
eut l'imprudence de l'appliquer des matires
religieuses
;
c'est qu'il s'engagea spcialement
dans des interprtations nouvelles sur l'un des
dogmes forgbmentaux du Christianisme
;
qu'il
s'attira une con damnation du concile de Sois-
sons en 1092
,
et qu'il fut banni de France et
d'Angleterre.
Jean de Salisbury annonce a que le Nomina-
y> lisme s'vanouit peu prs avec son auteur.
Cependant il eut un certain nombre de disci-
j)les , et nous apprenons par le fragment d'un
pome de Godefroy
,
que nous a conserv
(
399 )
l'abb Lebeuf (i
) ,
que celle cole se perptua
Paris jusqu' la fin du
12*
sicle, ou mii>
au commencement du i3*.
Aventin et Otlion de Frisingue , ont ning
aussi Abailard au nombre des disciples de Ros-
celin
;
mais on conoit cet gard un doute
fond, lorsqu'on remarque qu'Abailard lui-
mme ne fait aucune mention de cette circons-
tance dans les dtails qu'il nous a laisss sur
sa vie
;
il reconnat pour son matre ce Guil-
laume de Champeaux dont il fut bientt le
rival
,
contre lequel il lutta avec tant d'ardeur,
et dont il tj-iompha avec tant d'clat. C'est
Guillaume de Champeaux qu'on fait commen-
cer l'existence de l'universit de Paris , ou plu-
tt la transformation de l'Ecole palatine qui
,
par le mode d'enseignement introduit cette
poque, par le concours d'une grande multitude
d'lves et par l'mulation des matres
,
prit en
efl'et ds lors un caractre nouveau. Guillaume
qui enseignait au prieur de S. -Victor
,
et qui
fut ensuite vque de Chlons^ passait pour tre
fort habile dans la controverse. 11 avait trait
(1)
Dissertation sur l'Histoire de Paris. i4
p-
255
et suivantes.
(
4oo
)
de
l'invenlion, suivanl Jean de Salisbury
;
mais
cette invention n'tait autre que l'invention
syllogistique (C qui consiste dcouvrir le
moyen terme pour en tirer un argument (i).*
Il s'attachait essentiellement la grande ques-
tion des universaux
,
et prtendait tablir que
a toute essence est rellement dans chaque in-
dividu;
que les individus ne diffrent entre
eux que par la varit des accidens (a). Il
partait de l pour fonder ces universaux apart
rei, qui ont obtenu depuis une si haute impor-
tance dans
l'cole. Bayle a cru pouvoir con-
clure de ce passage
,
que Guillaume de Cham-
peaux avait adopi un systme analogue au
Spinosisme(5);
mais cette induction est au moins
hasarde.
C'est sur ce point que s'leva la lon-
gue et vive
controverse
d'Abailard contre son
matre ,
controverse
qui excita dans Paris une
si grande
rumeur. Il serait curieux de savoir de
quelle
manire elle fut soutenue de part et d'au-
tre, mais nous ne connaissons gure d'une pol-
mique qui fut si prolonge et si brillante
,
qu'un
seul
raisonnement
d'Abailard
,
qui diminuera
(i)
MetalogicuSj
lib. III, cap.
9.
(2)
AbailardL Epis1. 1.
(3)
Dict. hist.
,
art. Abailard
,
remarqua
G.
(
4oi
)
peul*lre nos regrets sur l'ignorance o nou
sommes h l'gard des autres, a Si toute l'essence
et la substance de la nature
humaine
,
disait-
il , se trouvent dans chaque homme ,
Pierre
,

par exemple, sera essentiellement et substan-


tiellement Jean, et Jean sera Pierre
,
ou plu-
tt ni Pierre ni Jean ne seront plus hommes
;
car qui dit tout n'excepte rien. Ainsi , dans
la supposition que toute la nature humaine
w
se trouve tre dans Pierre, il n'y a plus
rien pour Jean
,
et rciproquement,
m
Mais
Guillaume modifia son opinion , aprs avoir t-
vaincu par son disciple
;
c'est du moins ce que
ce dernier nous assure (i)
j
au reste
,
la modi-
fication qu'il
y
apporta n'est pas facile
comn
prendre (G).
La collection des crits
d'bailard
,
qui a
t publie par l'impression,
ne renferme
gure
que ses lettres, ses crits
asctiques,
tholo-
giques et moraux; c'est dans ses
manuscrits
encore indits qu'il faut chercher sa philoso-
phie rationnelle
:
ils sont presque
exclusive-
ment consacrs la logique, et la traitent
dans
(i) Abailardi
Historia
calamit.
introd.
in theoL
thrist.
Vie d'Abailard,
Paris,
1790,
tomeI,liv.
i
,
p.
23.
IV.
a6
(
4o:^
)
,
l'esprit d'Aristole : on
y
irouvera des dvelop-
pemens particuliers sur les grandes questions
des universaux (H).
Abailard et ses disciples , dit Jean de Sa-
lisbury, regardaient comme une absurdit
qu'on affirmt une chose d'une autre chose
(c'est--dire qu'on ranget les attributs au nom-
bre des ralits qui ont une existence propre
),
quoique cette absurdit ait eu Aristote pour
auteur (i). Cependant il ne les classe ni
parmi les Nominaux proprement dits , ni parmi
les Conceptualistes; car il distingue express-
ment trois opinions ce sujet ; a Les uns font
M
consister les universaux dans les simples ter-
mes; d'autres dans les discours; d'autres
)) encore dans les notions de l'entendement
,
suivant en cela les traces de Cicron et de
y) Boce. Il attribue Abailard le second de
ces deux systmes. Abailard n'adopta point le
premier; c'est ce qu'on ne peut rvoquer en
doute
,
quand on le voit s'lever avec une sorte
d'indignation contre les ides de Roscelin
,*
mais
en quoi le second
de ces trois systmes se dis-
tinguait-il en effet du premier ? Probablement
(i) Mtal. II
,
cap.
17.
(
4o5
)
Abailard entendait que les universaux , sans
avoir une ralit objective
,
propre et ind-
pendante
,
sont une conception de l'esprit
;
mais que cette conception a besoin, pour tre
forme et soutenue dans l'esprit, de s'appuyer
sur les signes du langage : il leur donnait pour
pivot , non le terme simple, comme Roscelin
,
mais la proposition
,
parce qu'elle exprime le
rapport et la connexion du sujet et de l'attri-
but tels qu'ils sont saisis par l'entendement
j
et
c'est ce qu'Abailard lui-mme parat faire
entendre, lorsqu'en donnant de la Divinit
cette-
belle dfinition qui se compose des trois
attri-
buts : a La suprme puissance , la suprme
sa-
gesse, la suprme bont ,
il
ajoute : Nous
considrons ces trois attributs
, non comme
autant de choses, non comme autant
d'es-

sences diverses ,
mais comme autant de re-
lations diverses dans une mme essence,
qui
n'existent point en elles-mmes , mais
seule-
ment
en Dieu et avec Dieu (i).
Si les crits du clbre Abailard nous four-
nissent peu de lumires sur les vues qu'il avait
(i) Abailardi Theolog. christ. Lih. i,
p. 1157,
n58.
Lib. IV,
p.
i34i. Dans
donMartenne;
Thsaurus
novus anecdotum
,
Tome
V.
(
4o4
) .
porte* dans l'lude de la pliilosophie raiion-
iielle,
les circonsiances de sa vie nous font du
moins 'bien connatre quel tait l'esprit du
temps. Cette vie si orageuse , consatre tout
en lire l'tude , l'enseignement , la pratique
des vertus religieuses , et trouble cependant
par une suite non interronjpue de perscutions,
est comme une scne sur laquelle se montrent
et les murs et les ides de ses contemporains.
Nous
y
voyons que les matres autoriss en-
seigner retiraient' de leurs leons des rtribu-
tions individuelles. Nous
y
voyons quelle tait
des lors l'mulation qui se manifestait pour l'-
tude dans la jeunesse franaise, quel intrt pas-
sionn excitaient les lalens du matre et les
con-
troverses qui s'levaient, quel caractre prenait
la rivalit des chefs d'cole. Des milliers d'au-
diteurs entourent le professeur, le suivent dans
.sa retraite, viennent camper pour l'entendre
encore, jusque dans les forts du Paraclet. Des
thologaux, jaloux de ses succs, le traduisent
devant un lgat du pape, plusieurs synodes,
obtiennent sa condamnation. Des moines irrits
de
ses rprimandes, ou prenant l'exemple de
ses vertus pour des reproches, ou rvolts par
les rformes qu'il conoit, le tourmentent, me-
nacent sa vie par le poison et l'assassinat. Des
(
4o5
)
monastres, desaLbs, se displent l'honneiiir
de le possder, afin de s'approprier l'clat de
son
enseignement. La ville de Paris tout
en-
tire
est mue de ses malheurs. Des princes,
cultivent son amiti. Les souverains pontifes se
font rendre compte de sa doctrine Une femme,
objet de ses affections, premire occasion de ses
disgrces , une femme qui le surpasse en sensi-
bilit, en dlicatesse, en vertus, semble presque
l'galer en connaissances et en talens. Elle a t
son disciple; devenue abbesse du Paraclet, elle
dirige ses
feunes compagnes dans les tudes les
plus releves. Les lettres d'Abailard et d'H;-
lose, qui ont mrit d'tre conserves la pos-
trit, et dans lesquelles les modernes ont trouv
tout l'intrt du roman le pluis attachant,
sont,
aux yeux de l'historien , un monument srieux
et instructif du dveloppement qu'avaient ac-
quis les ides et l'instruction
, et de la direction
qu'elles avaient suivie. Au centre de ce tableau
se montre Abailard lui-mme,
suprieur un
sicle contre lequel il eut sans cesse lutter,
joignant la tendre pit d'un Fnlon , une
lvation, une indpendance qui tonnent
cette poque, allant jusqu' dclarer
que le
Christianisme est une rformation
de la loi
naturelle, que les philosophes de l'aniiqtik
(
4o6
)
ont en quelque sorte pressenti l'Evangile
,
)) qu'ils ne s'loignent point ou s'loignent peu
)) des Chrtiens, auxquels ils s'unissent par le
lien de la morale (l).
Il marque avec pr-
cision les limites qui sparent le domaine de la
foi et celui de la raison
;
il soumet le premier
l'autorit
;
il en affranchit le second
(2).
11 s'lve
avec force contre les prjugs que les moines
opposaient l'tude de la philosophie , de la lit-
trature profane
(3).
Il est^ssez singulier d'ail-
leurs
,
qu'en recommandant la lecture des an-
ciens
philosophes, il dclare lui-mme n'avoir
jamais lu les crits d'aucun d'eux , et n'en avoir
recueilli les ides que dans Augustin
(4).
La carrire d'Abailard avait commenc par
sa lutte avec Guillaunae de Champeaux
j
elle s
termina par une controverse plus srieuse avec
S. Bernard. Celle-ci offre quelques traits sem-
blables celle qui s'est leve entre Bossuet et
Fnlon. Abailard fut condamn comme Fn-
(1)
Abailardi Theolg. christ. Lib. II,
p.
i2o4,
1 a
I o
,
1211.

Voyez aust sa lettre


1
4*.
(2)
Theol. christ. Lib. II,
p.
1202, 1245,
laS^.
(3)
Lettre I. Hist. calamitatum.

Prologus intr.
ad Theolog.
(4)
Theolog. christ. Lib. II,
p.
1202.
(
^07
)
Ion, et se soumit avec une docilit aussi exem-
plaire. Quel que ft le respect qu'il professt
pour l'autorit dans les matires religieuses
^
les ides philosophiques qu'il tenta d'introduire
dans la thologie l'exposcrenl ces censures.
Mais il- n'en conserva pas moins une grande
autorit sur les esprits
;
il concourut faire de
Paris la mtropole de la philosophie pendant cet
agej et l'mulation gnrale qu'il avait excite
pour l'tude de cette science , se perptua
aprs lui.
Abailard contribua plus qu'aucun autre
concentrer toute la philosophie dans la dialee-r
tique, ou du moins subordonner entirement
l'une l'autre. Il dclare lui-mme qu'il consi-
drait l'art de la dialectique comme Vinstituteur
de toutes les sciences. Cependant , indpen-
damment de ces docteurs
,
qui , suivant lui
,
n'en rejetaient l'emploi que parce qu'ils taient
incapables d'en apprcier le pouvoir (i), il se
trouva parmi ses contemporains quelques bor^s
esprits qui aperurent l'abus et lui opposrent
ds lors des rflexions judicieuses. Adam, An-
glais et pripatticien , tait de ce nombre, au
(0
Abailardi, Epist. IV.
(4o8)
rapport de Jean de Salisbury (i). Mais il n'osait
s'affranchir
de la mthode reue , de crainte de
perdre
ses auditeurs; plusieurs partageaient
encore l'opinion de ce dernier, mais n'osaient
l'exprimer. Guillaume de Soissons, suivant le
mme auteur
(2),
semble avoir entendu que le
principe de la contradiction, tabli par Aris-
tote comme la cl de la science, ne peut en-
gendrer de vrits positives
j
et que
,
de ce qu'il
est impossible que la mme chose soit et ne soit
pas tout ensemble, on ne peut lgitimement
conclure l'existence relle d'une chose quel-
conque.
Gilbert de La Pore
,
vque de Poitiers
,
contemporain
d'Abailard, subit, comme lui,
une
condamnation
rigoureuse , destine qui fut
commune,
du reste, la. plupart des scolasti-
ques de ce temps. Du Boullay, en le justifiant
,
explique
cette sentence par la fausse inter-
prtation que les Ralistes donnrent sa doc-
trine
,
en
supposant que Gilbert attribuait une
existence
relle et distincte des notions qu'il
avait
seulement
distingues dans le domaine de
(1)
Metalogic.j
lib. III, cap. 3.
(2)
nid.
,
lib. II, cap. 10,
(
^O)
)
l'abslraciion inlellecluelie (i). Nous avons
de
Gilbert de La Pore un
trait intitul des Six
Principes; ce nest qu'un
rsum fort mdiocre
des Catgories d'Arislote,
dont il a voulu,
sans en expliquer le motif,
rduire ainsi le
nombre
(2).
Ce qui et le plus important re-
marquer, c'est que Gilbert commenta le livre
de CausiSf et l'un des livres attribus S. Denis
Taropagite.
Disciple d'Ab.ailard , Pierre Lombard
,
l'au-
teur du Matre des Sentences , fut plus lieu-
reux , et appartint au petit nombre de ceux
qui cbapprent aux censures ecclsiastiques.
Il fut le prince des Ralistes, Son livre ob-
tint des applaudissemens universels
,
devint
en quelque sorte classique pour l'ge sui-
vant, et exera un grand nombre de com-
mentateurs et d'interprtes; c'est une sorte de
collection de problmes tbologiques, dans l'ex-
position desquels Pierre prsente tour tour
les argumens pour et contre, et donne ensuite
la solution. 11 mrite d'tre not, comme ayant
contribu dterminer la forme des discussions
(i) Hist. univ. Paris
,
tome II,
p. 240.
(2)
Imprim dans les uvres d'Aristote avec les
commentaires
d'Averrhocs : Venise, i552,
folio 3i.
(
^lo
)
de l'cole (i). Pierre tait natif
de
Novarre, et
devint vque de Paris. On remarque qu'il ne
Cite jamais Arislote.
Pierre Lombard trouva cependant un adver-
saire dans ce Walter ou Gauthier, abb de
Saint -Victor, qui dans son livre des
Quatre
Labyrinthes attaqua la fois Abailard, Gilbert
de La Pore
,
Pierre Lombard , Pierre de Poi-
tiers
,
et en gnral tous les docteurs qui s'effor-
aient d'introduire la dialectique dans la tho-
logie. Son entreprise, qui fut sans succs, qui
a
t blme par les historiens de la philosophie,
et qu'il ne soutint pas par d'excellentes raisons,
tait cependant peut-tre moins condamnable
qu'onne l'a pens. Elle et du moins pargn de
nombreux carts aux scolastiques.il
y
a aussi un
mrite trs-rel dans sa rflexion sur la valeur'
des rsultats qu'on peut attendre de la dialec-
tique. (( Cet art, dit-il, ne peut lgitimer que la
forme des dductions
j
il ne peut fournir les
principes fondamentaux sur lesquels ces d-
) ductions doivent reposer. La dduction la
plus lgitime peut conduire une fausse con*
(i) Ptri Lombardi Scntentiarum librilV- Paris,
i539, in-4.
(4ii)
squence, si elle part d'un faux principe (i).
Il et pu faire reconnatre son sicle l'erreur
essentielle dans laquelle les esprits taient enga-
gs, lui montrer qu'il ne suffisait pas d'latorer,
qu'il fallait possder avant tout une substance,
une matire, si son sicle et pu le comprendre,
et ajoutons aussi , s'il se ft compris lui-mme.
Parmiles commentateurs de Pierre Lombard
se signala Alexandre de Haies qui
, le
premier
des modernes , connut le trait de 1 me par
Aristote, et essaya de l'clairer par une glose.
Nous avons vu que Jean de Salisbury distin-
gue trois opinions diverses parmi les Nominaux,
celle qui faisait consister les universaux dans les
termes seuls; celle qui les faisait rsider dans
les propositions; celle qui les plaait dans les
notions de l'entendement; qu'il attribuait la
premire Roscelin, la seconde Abailard.
Il ne nous fait point connatre les partisans de
la troisime
;
il se borne nous dire (( qu'ils
avaient t conduits l'embrasser par les

crits de Cicron et de Boce


,
qui fondaient
T cette doctrine sur l'autorit d'Aristote
;
car
ils considrent la notion comme la connais-
(i) DuBoullay, Hist,univ.,

1
1 ,
p. 645.
(4l2
)
sance de la forme perue dans cliaque objet
y
"
et dtache de cet objet par l'abslraction.
C est une conception pure de l'esprit. Elle
renferme
donc tout ce qu'il
y
a de plus uni-
versel dans les choses.
Les
Ralistes, au rapport de Jean de Salisbu-
ry, se
soudivisaient en six sectes diffrentes : la
distinction qu'il tablit
entre elles peut paratre
assez subtile : la premire, dit-il, sous la di-
y> rection deGautier de Mauritanie, prtend que
les universaux
sont identiques aux tres par-
"ticuliers,
quant l'essence. La seconde em-
prunte les ides dePlaton, l'exemple de Ber-
nard, de Chartres, et ne reconnat qu'en elles
seules Texislence des genres et des espces.
La troisime,
avec Gilbert vque de Poitiers,
suit les traces d'Aristote, attribue l'universa-
lit aux formes naturelles, et s'vertue en ta
-
blir la connexion.La quairime,avec Gauslen,
vque de Soissons, accorde l'universalit
)) la collection de toutes choses runies en un
tout, et la refuse aux individus. La cinquime
recourt une langue nouvelle, n'tant point
assez familiarise
avec le latin , et appelle les
)j
universaux les modes des choses
(
manne-
)>
nV5).La dernire enfin s'attache aux tats des
(4i5)
))
choses , et
y
voil les genree elles espces (i)
On trouve la bibliothque duroi deux ma-
nuscrits de Godefroi, chanoine de S.-Victor,
dont l'un est intitul Microcosmus
(2),
et le se-
cond Fons philosophi
(3).
L'ide du premier
parat emprunte aux nouveaux Platoniciens, et
offre en effet une teinte marque de mysticisme.
Les pbilosophes,ditGodefroy, s'accordent avec
les thologiens considrer l'homme comme
un petit monde
;
de mme que le. mQnde
est compos de quatre lmens , l'homme est
dou de quatre facults : les sens, l'imagina-
>i
lion
,
la raisoji et l'intelligence. Le second
prsente un tableau assez curieux des coles de
.Paris, de l'enseignement qui
y
tait donn, des
doctrines qui
y
taient professes. L'auteur d-
plore l'avilissement dans lequel taient
tombs
les trois arts libraux qui formaient le tripium.
Il s'lve ensuite contre les Nominaux
(1).
CommeJean de Salisbury,il distingue plusieurs
sectes de Ralistes. Il blme celle qui avait pour
chef Gilbert de La Pore, et qui avait , dit-il
,
tripl le nombre des Catgories. Il traite d'in-
(t) Mtalogic, lib. II
,
cap.
17
,
pag.
99,
(2)
Sous les numros
783 et
918.
(3)
Sous le n^
912.
(
4i4
)
senss les disciples d'un Alberic qui tait Tun
des adversaires les plus ardens des Nominaux
;
il adresse enfin les plus fortes injures aux dis-
ciples
de Robert de Melun, qui se runissaient
sur la montagne Sainte-Genevive , et il justifie
ces injures en remarquant qu'ils se rappro^
chaient des Nominaux , ce qui suffit , dit-il
,
pour qu'ils ne soient compts pour rien
(
i
)
.
Il accorde la palme aux paripontanis (J)
,
ceux de tous les Ralistes qui , suivant lui
y
avaient obtenu le plus de succs et de crdit
(2).
La philosophie se trouve tellement entrelace
avec la thologie, dans les crits^des scolastiques
de cet ge, qu'il n'est pas ais d'en dgager,
pour nous renfermer dans les limites de notre
plan , ce qui appartient exclusivement la pre-
mire. En essayant cependant d'oprer cette
sparation
, nous commenons dcouvrir dans
les scolastiques du
12^
sicle,
quelques indices
d'un comftiencement de communicatioMs
avec
les Arabes; nous dcouvrons aussi que pendant
ce rgne presque exclusif de la dialectique
d'Aristote
, la doctrine de Platon n'tait point
(t) Igiturpro nihilo licet hos censere.
( 2)
Voyez Histoire
littraire de France, tome XV
,'
pi 80 et suivantes.
(
^I5
)
entirement inconnue , et que le
Mysticisme
des nouveaux
Platoniciens continuait a exercer
une haute influence.
Hugues de
Saint-Victor , dans ses livres di-
dascaliques{i)
parat donner Platon la prf-
rence sur Aristote. On peut douter
qu'il et
reu, par ce canal, quelques notions de la mta-
physique des Arabes et de celle des Grecs
;
il
donne la matire le nom d'^/e, d'aprs Wxn des
Grecs, probablement emprunt aux Arabes.
Il avait galement connu Galien
,
et sans doute
par le canal des Arabes
;
car il reproduit
quelques-unes de ses vues sur la physiologie
;
il reproduit rrime l'hypothse singulire des
diffrentes cellules du cerveau,
affectes aux
diverses facults, qui, chez les Arabes, a dj
attir notre attention. Hugues de Saint-Victor
est le premier des scolastiques qui se soit ex-i
pressment livr l'tude de la psycologie
;
on doute toutefois que les quatre livres de
son trait de l'Ame lui appartiennent en entier*
On
y
retrouve les vestiges des nouveaux
Pla-
tonicien^, et de S. Augustin
;
on
y
retrouve
aussi des vues qui semblent appartenir Avi-
(i) Hugonfs Eruditio didascalica , lib. II, cap.
6.-
(
4i6
)
cna el Algazcl." a
Les facults de l'Ame sont
les sens", l'imagination , la raison , la mmoire
,
l'entendement et l'intelligence. Les deux pre-
mires
appartiennent une substance compose
d'air et de feu, dont le sige est dans le cur, qui
monte de l au cerveau, met en jeu les cinq sens
dansleurs organes respectifs, et produit les sen-
sations et les images; elle excite dans le cerveau
l'veil de l'imagination, a Le sens peroit les
formes dans la matire; l'imagination, hors
de la matire. L'imagination se rpand par-
tout , se meut, s'agite , erre
,
cre son gr.
Elle ne sort point cependant d'elle-mme
;
mais elle parcourt en elle-mme un immense
espace; elle embrasse par la
mditation toutes
4es uvres de Dieu;
par la contemplation,
)) toutes les choses clestes. La raison peroitles
matires, les formes, les diffrences, lespro-
V prils et les accidens des objets; elle dtache
les qualits des corps, non pas en action et
)) en ralit
,
mais en abstraction
,
et par une
vue de l'esprit. L'entendement est la facult
de l'a me qui peroit les substances invisibles
et spirituelles. L'intelligence est celle qui
peroit immdiatement la Divinit, car elle
voit
ce qui est le sommet de toutes
choses,
ce qui est vrai et
immuable.
L'intelligence
(
4i7
)

ne se dirige que sur les


principes des choses
;
>} c'est--dire Dieu, les ides, la substance
;
elle
en prend une connaissance
pure et certaine.
Le gnie recherche ce qui est inconnu; la rai-
son juge les dcouvertes du gnie. La mmoire
a
recueille ces jugemens, et conserve d'autres
matriaux des jugemens nouveaux. Ainsi

se forme une espce d'ascension et de pro-


grs des choses infrieures aux choses sup-
)) rieures
;
celles-l dpendent de
celles-ci.
L'entendement est une sorte d'image de

l'intelligence; la raison , une sorte d'image


de l'entendement , et ainsi de suite. Les sens
forment l'imagination
;
celle-ci la raison, et

ainsi nat la prudence. La prsence divine


claire la raison, produit l'intelligence
;
ainsi
nat la sagesse. 11
y
a donc deux mouve-
))
mens, 'et pour ainsi dire deux sexes dans
l'esprit humain. Il
y
a un mouvement qui
w
porte la raison aux choses clestes; et c'est

la sagesse
;
un autre qui la fait descendre aux
choses terrestres, et c'est la prudence (i).

C'est ainsi que Hugues , l'exemple des nou-
(i) Hugo : De Anima
^
cap.
6, 7.
Id., Erudilio
didascalicn
,
lib. II
,
c. 6.
IV.
27
(
''iiS
)
veaux Platoniciens , construit son chelle d'as-
cension, qu'il appelle aussi Xchelle du ciel;
dj, avant lui, Honor d'Autun en avait
dress une semblable pour conduire l'me jus-
qu' Dieu par les voies mystiques.
Hugues s'tait propos de tracer les rgles
d'un art bien suprieur la dialectique de son
temps, du premier de tous les arts, de la ra-*
ditation; et certes, il et rendu un service mi-
nent la philosophie de tous les ges et de toutes
les coles. Mais il ne connut la mditation que
comme un exercice contemplatif et mystique.
On ne s'en tonnera point, si l'on considre
que Hugues avait tudi et comment les crits
attribus
S. Denis l'aropagite (i).
Le Didascalicon de Hugues est une sorte de
trait des tudes, conu dans Tesprit de son
temps
,
et empreint d'une extrme sicheresse.
Platon n'tait pas inconnu Hugues
;
ce doc-
teur le place mme au-dessus d'Aristole. Bernard
de Chartres , au rapport de Jean de Salisbury
,
essaya de concilier entre eux les deux princes
de la philosophie, a Les genres et les espces
(i) Voyez le tome II de ses uvres. Ce commentaire
n'a pas moins de dix livres.
(
^19
)
ne sont, suivant Bernard, que les ides,
y) ou les exemplaires ternels , ou les formes ar-

chtypes qui rsident dans l'intelligence di-

vine, et qui subsisteraient immuables alors

mme que le monde matriel viendrait p-


rir. 11 rapportait ces ides, les quantits
',
les qualits
,
les relations, les lieux
,
les habi-
tudes, et tout ce qui est uni aux corps. Ces
universaux sont permanens dans leur nature
,
quoiqu'ils paraissent varier dans leur union
avec les corps , comme les genres persvrent
au milieu de la succession varie des indi-
vidus.

Le Megascomus et le Microcosinus de Ber-
nard de Chartres attestent d'un manire sen-
sible ce retour aux doctrines de Platon
;
c'est
une sorte de fiction et d'allgorie conue
l'imitation de Boce, crite tour tour
en
prose et en vers
;
elle roule sur l'origine
des
choses, et sur la formation mystique de l'homme.
Bernard
y
fait jouer un rle la nature
,

Noys
,
principe dont le nom drive du fou des
Grecs, et qui reprsente l'intelligence, une
desse appele Panthomorphos , Uranie.
Il
donne l'me de la nature le nom ai endlchie,
visiblement emprunt d'Aristote; il tablit en-
tre
noys et Vendlechie une troite consangui-
(
420
)
nil. 11 suppose la prexislence des mes
;
il fail
natre l'Iiomme sous l'influence des astres. Ces
crits, qui respirent un syncrtisme confus des
anciennes traditions de l'Orient et de la philoso-
phie grecque, eurent un succs prodigieux, lis
n'ont point t imprims; mais ils existent en
manuscrit la bibliothque royale.
,
Guillaume de Conches essaya aussi de conci-
lier Arislote et Platon
;
on l'accuse mme de
leur avoir aussi associ Dmocrite et Epicure.
Il tenta de franchir les limites de la dialectique,
de parcourir le domaine de la mtaphysique et
de la physique. La bibliothque royale possde
de lui un trait manuscrit d'Anthropologie. Dans
son trait des substances physiques, Guillaume
de Conches annonce ds le dbut qu'il se con-
forme la doctrine de Platon.
Adlard de Bath avait visit, au travers de
mille prils , les Maures d'Espagne
,
l'Egypte
,
l'Asie Mineure
;
il tenta aussi de concilier le p-
ripatticisme avec les doctrines de Platon. Dans
un
manuscrit de ce zl promoteur des tudes,
que
conserve la bibliothque royale, il repr-
sente un jeune homme vou au culte de la phi-
losophie
,
et que la phllosososmie s'efforce d'en
dtourner. Celle-ci dirige contre la philosophie
toutes les accusations bannales ; les conlradic-
(421 )
lions et les inconsquences de ses adeptes
,
l'es
inconvniens auxquels expose son tude
;
mais
Ja cause de la science triomphe. Cette allgorie
ingnieuse, qui
mritait d'tre tire de l'oubli,
respire l'esprit du
platonisme (i).
Au milieu des ides mystiques qui dominent
et proccupent Richard, abb de S.-Vicl6r,
on dmle quelques aperus qui ne mantjuenLi
ni d'tendue ni de justesse. Dj l'honzon de
l'esprit humain semble s'agrandir. Richard ne
l'enferme point dans l'enceinte de la dialecti-
que; il s'essaie embrasser les rapports
g-
nraux des sciences et des arls. L'homme
,
dit- il , lutte la fois contre l'ignorance , contre
le vice et contre la faiblesse de son corps. La
sagesse lui aide triompher de la premire; la
vertu , du second
;
les arts mcaniques , de la
dernire
(2)
. La physique, dit-il eiicore , re-
)) monte des effets aux causes , et redescend
(i) Voyez sur ce manuscrit et sur les autres crits
d'Adlard une notice trs-intressante dans Jourdain
;
Recherches critiques sur les traductions (Aristote^
p.
285 et suiv.
(2)
Richardi de
S.-Victore : Tract. Excerptionum,
lib. I
,
cap.
3,4
(
4^2
)
des causes aux effets (i), dfinilion que
Bacon n'et pas rejele. 11
y
a pour l'horume
trois
voies d'instruction : l'exprience
,
les
dductions rationnelles et la foi. La premire
le conduit aux connaissances profanes et
temporelles , les deux autres aux
connais-
)) sances ternelles
,
en s'aidant et se
supplant
l'une l'autre
(2)
j
la sagesse conduit la
)) vertu , la vertu la sagesse : cependant les
hommes se portent en gnral avec plus d'ar-
w deur vers la premire que vers la seconde
;
car celle-ci exige des sacrifices , un triomphe
sur nos passions, qui ne peuvent tre obtenus
sans de grands efforts
(3).
La philosophie est la pense vivante, la
seule raison
,
la raison primitive de toutes

choses
(4).
Iwioofv. HU
^im
A l'exemple de Hugues, Richard institue des
rgles pour la contemplation. Il compare le
lieu o elle tablit son sige au sommet d'une
montagne , lev au-dessus de toutes les scien-
(i) Id,
,
ibid.
,
cap.
7.
(a) Id.
,
De Trinitate
,
lib. I
,
cap. 2.
(3)
Richardus
,
Benjamin minor seu De Prpar.
animi ad contemplt.
,
cap. 3.
(4)
Tract. Excerpt
,
lib. I
,
cap. 6.
(4i3)
ces mondaines
;
de l le sage volt ses
pieds
et ddaigne toute philosophie , toute science.

Quel point de vue semblable ont pu aitein-


)) dre Aristote, Platon
,
et la foule des philo-

sophes ? La pense humaine s'gare



et l>

errant lentement dans les sentiers tortueux


,

sans se diriger un but. La mditation tend

avec de grands efforts gravir vers le but par


une route escarpe. La contemplation s'-
lance d'un vol rapide et libre vers l'objet
qu'elle s'est choisi
,
guide par la seule Inspi-
ration. La pense est sans travail et sans
,
fruit
;
la mditation est un travail fructueux;
la contemplation obtient le fruit sans travail.
La divagation est le propre de la premire
;

rinvesligation
,
celui de la seconde
;
l'adrhi-
ration , celui de la troisime. La premire
appartient l'imagination, la seconde la rai-
son
,
la troisime l'intelligence. La pense

parcourt successivement les objets; la m-

ditalion tend l'unit


;
la contemplation
embrasse l'universalit dans un seul re-
)) grd(i).
(i) Benjamin minor; lib. I, cap.
3,
4,
75,
lib. II
cap. i6.
(
4^4
)
Les sens charnels prcdent le sens du
j) cur dans la connaissance des choses
;
car
,
)) si l'esprit ne connaissait d'abord les objets
sensibles par les organes du corps, il ne
> pourrait obtenir l'occasion d'exercer sur eux
l'activit de la pense.... Que sont les choses
visibles
,
si ce n'est une sorte de peinture des
choses invisibles ?... Mais, l'intelligence est le
sens l'aide duquel nous voyons les objets
D invisibles; non sans doute par ce regard de la
raison qui cherche
,
pntre et dcouvre sen-
siblement les choses caches
,
en remontant
des effets aux causes, ou descendant des eau--
ses aux effets
;
mais par un regard direct
,
immdiat
,
qui atteint la puissance mme et
la forme de ces objets sublimes (i).
A l'exemple de Hugues encore , Richard
construit une chelle de six degrs
;
mais cette
chelle diffre un peu de celle de son prdces-
seur. Dans le premier degr, la contemplation
s'exerce par la seule imagination
;
dans le se-
cond, elle emploie l'imagination dirige parla
raison
;
dans le troisime
,
la raison dirige par
l'imagination
;
dans le quatrime
,
la raison di-
'
n .lit; rT^r
,
|, . ?, ,,jnj
,1
.(Hl tTumm
v,\m'c>iV\'
(i) Id.
,
ibid,
,
lib. II
,
cap.
17,
18
;
lib. III
,
c.g.
(
425
)
rige par la raison mme
;
dans la cinquime
la contemplation s'lve au-dessus de la raison,'
mais aux choses qui n'ont rien de contraire
la raison
;
dans le sixime enfin
,
elle
embrasse
ce qui est au-dessus de la raison
et lui parat
contraire (i).
Amalric de Chartres, qui enseignait la tholo-
gie Paris, vers la fin du
12"
sicle
,
combina la
doctrine d'Abailard avec les ides
contenues
dans les crits attribus S.
Denys
l'aropa-
gite
, sur lesquels Hugues de S.-Victor venait
de rappeler l'attention
;
il ressuscita le Pan-
thisme mystique avec une franchise et une
libert qui occasionrent un grand scandale
dans l'glise et dans l'cole. Il tait ,
dit
Rigore , trs-habile dans l'art de la logique
et dans les autres arts libraux qu'il avait
long-temps enseigns. 11 avait sa mthode
propre et pensait entirement d'aprs lui-
mme
(2).
Amalric, dit Gerson
(5)
,
tablit
les
propositions suivantes : Dieu est tout , et
-
i .iijq
,;v
(!)
/Airf.,Hb.I,cap. 6.
(2)
Rigore
,
Hist. Philippi Augusti,

Du Boullay
,,
Hisl. univ. Paris.
,
tome III,
p.
25.
(3)
De Concordia nietaph. etlogic,
p.
18.
(
4^fci
)
tout est Dieu. Le Crateur est identique
aux
cratures. Les ides crent et sont cres
Cette doctrine impie a t puise dans Jean
)) Sct, qui lui-mme l'a emprunte un cer-
tain pioine grec nomm Maxime. Dans
une Bulle publie en 1225, le pape Hono-
rius III rapporte que l'vque de Paris s'est
plaint de ce que l'quvrage de Jean Scot tait
lu et tudi par un certain nombre de moines
et de docteurs scolastiques.
Albert-le-Grand eite un certain Alexandre
auteur d'un livre sur les principes de la sub-
stance incorporelle et corporelle
,
dans lequel
l'unit absolue tait galement reproduite.
Nous ne connaissons d'ailleurs ni le livre ni
l'auteur. Il ajoute que David de Dinant en
adopte les opinions. David de D'mant fut aussi
le disciple d'Amalric. Il distingua trois prin-
cipes indivisibles et primordiaux : celui des
corps (^le), celui des mes (noys)
^
et celui
des substances ternelles et spares , c'est--
dire Dieu. On voit que David de Dinant avait
puis aux mmes sources que Hugues de Saint-
Victor et Alain de Lisle. Ces emprunts faits la
mtapbysique des Arabes et celle des Plato-
niciens attestent la consanguinit de leurs sys-
tmes. David considre ces trois principes
(
427
)
comme identiques entre eux(i).S.-Thomas, en
oon^rmant le tmoignage d' Albert-le-Grand
,
ajoute :
Ce fut une erreur introduite par
M
quelques philosophes de l'antiquit
_,
que de

considrer Dieu comme l'essence de toutes

choses. Ils prtendaient tablir que tout est


absolument un
,
que les choses ne diffrent
qu'aux yeux des sens , ou suivant les diverses
}> considrations de l'esprit
;
tel fut en parti-
culier le systme de Parmnide. Plusieurs
modernes ont suivi cet gard les traces des
anciens, et dans leur nombre nous comptops
David de Dinant
(2).

iCette doctrine attira sur ses auteurs la prompte
et svre censure de l'autorit ecclsiastique.
Alain de l'Isle
,
l'auteur de l'Anti-Claudien,
mrite d'occuj^ une place dansl'hitoire philo-
sophiquecomme dans l'histoire littraire. Ufutle
premier et peut-tre le seul dans cet ge, qui,
la manire des 'anciens, essaya de prter la
>
philosophie le langage et les formes de la
posie
;
au mrite d'avoir tent cette rconci-
(i) Alberti magui Surrna Theologi
,
pars I
,
tract. IV
,
qusest.
20 , tome XVII de ses uvres
,
p. 76.
(2)
Saint Thomas d'Aquin
,
lib. II
,
In niag.
Sentent.^ disput.
17 ,
(juaest.
1
, art r.
(
428
)
lialion diflicile entre la piiilosopdie de l'cole
et les belles-
lettres , il en joignit un autre non
moins rel
,'
non moins rare , et plus minent :
celui
d'avoir essay aussi de remettre en hon-
neur la
philosophife morale. Son livre intitul:
du
Gmissejnent
de la nature est conu l'imi-
tation du Mgacosmus et du Microcosmus
de Bernard de Chartres . Dans celte fiction
,
le pote fait apparatre la nature, s'entretient
avec elle et lui soumet divers problmes (i). Le
personnage qu'il fait jouer la nature, les fonc-
tions qu'il lui attribue, rappellent le Demiour-
gos des nouveaux
Platoniciens
(2).
Dans l'in-
vocation qu'il lui adresse
, on croit entendre
Synsius
(5)
(R).
Le personnage mystrieux de
No^s reparat ici dans la grande production des
tres. IjCS vertus morales
,
per*nnifies aussi
,
viennent prendre part ce colloque. Enfin,
iUn
gnie se montre
,
c'est le gnie de la dialec-
tique
j
il est orn de tous les attributs de l'-
tude
;
en lui revivent et les hros , et les potes,!
et les sages de l'antiquit
;
en lui Platon brille
Ci) :AIani Ab Insulis : Opra moralia,parcenetica
etpolemica. Anvers, i654, i-foI.
,
p.
27g.
(2)
Ibid.
,
ibid.
,
p. 289.
(3)
Yoyez ci-dessus, ch.
22, p. 84-
(4^9)
d'une splendeur cleste. A risloie paraissait en-
velopper
ses dcrets dans des formules nig-
matiques.
Le gnie
s'entretint avec la nature
;
ils
contractent une alliance;' ils reconnaissent
leur
commune origine
;
un arrt est prononc
contre
les vices qui dshonorent l'humanit et corrom-
pent la raison (i). Les ides exemplaires
,
et
les autres notions des autres Platoniciens se
reproduisent et dominent dans ce singuUer
ouvrage
;
son Chrubin mystique semble
conu dans le mme esprit
(2).
Dans son Com-
mentaire sur le Cantique de Cantiques , il
recommande les voies contemplatives comme
celles qui conduisent la plus haute sagesse et
aux plus pures lumires
(5).
Alain de Tlsle
a aussi connu le livre de Causis
y
auquel il
donne pour litre: de Essentia summ honi-
tatis.
Dans son Trait de VArt
,
Alain de l'Isle
^ablit certaines dfinitions fondamentales, em-
pruntes au Pripatticisme , trois principes g-
nraux auxquels il donne le nom de Ptitions;
(1)
Ibid., ibid.
,
p.
3i8.
(2)
Jid.
,
p.
'j.
(3)
fbid.,
p.
i4 22.
(
43o
)
ou
qui
renferment la . solulion des premiers
problmes, sept autres principes qu'il considre
comme appartenant au sens commun
,
et trente
thormes qui servent de dvelopement aux
prcdens. Tous ensemble constituent une
thorie ontologique et Iranscendanlale de la
causalit
,
et forment une sorte d'introduction
rationnelle la thologie (i). On reconnat de
nouveau, en les examinant, qu'Alain de l'Isle
avait connu le livre de Causis , et qu'il a em-
prunt ce modle la forme gomtrique dont
il a revtu sa doctrine (L).
C'est ainsi que dj le nouveau Platonisme
reparaissait marchant de front avec le Pripal-
ticisme. Le retour de ces systmes pendant
le cours du
12*
sicle atteste que du moins
quelques ouvrages des Arabes commenaient
se
rpandre en Europe avant l'poque
laquelle on rapporte ordinairement leur intro-
duction
,
et rien ne paratra plus naturel
, si
l'on considre les frquentes et nombreuses
communications que les Occidentaux entrete-
naient ds lors avec ce peuple. On peut sup-
poser que ces crits ne circulaient encore que
(1)
Pei Thsaurus anecdot.
,
tome I
,
p. 476.
(
^*5i
)
ilans un
pelil nombre de mains qui les
exploi-
taient sans les citer.
Nous
apprenons
,
pai* Jean de Salisbury
,
que les
Stociens et les Epicuriens commen-
aient aussi reparatre de son temps
;
les
indications
qu'il done ce sujet annon-
cent qu'ils obtinrent peu de succs, et il est
facile de le prsumer.
Si Vt)n veut se faire une seule ide de la philo-
sophie en Europe pendant le
12'
sicle, on n'a
qu' lire Jean de Salisbury. 11 nous transporte
sur le lieu de la scne
;
il nous fait connatre
les personnages , les opinions
;
il nous rend
tmoignage des controverses; juge impartial,
mais svre
,
il censure les abus de la dialecti-
que de son temps, il leur imprime mme le
cachet du ridicule.
(( Tous les docteurs de notre ge , dit-il , se
rangent sOus la bannire d'Aristote. Quelques-
uns cependant recdurent Platon pour expliquer
Aristote
;
mais ils altrent ainsi la pense de
cet auteur
(1).
Porphyre ayant miVen tte des
OEuvres d'Aristote un Trait plus lmentaire.
(i) Mialogic. Lib. II, cap.
19.

Polyoratic.
Lib.
YII, cap. 6.
(
452
)
les anciens ont pens que ce Trait devait servir
d'introduction la philosophie du philosophe
par excellence. Cet ordre est bon en etTet s'il est
observ avec sagesse
;
c'est--dire , le Trait de
Porphyre n'augmentera pas les tnbres, si l'on
ne consume pas sa vie
^
commenter; mais il
serait absurde d'employei ses annes apprendre
les termes, de manire n'avoir plus le temps
ncessaire pour tudier les choses auxquelles
ils doivent s'appliquer, et de faire ainsi, de l'in-
troduction, le terme de la science. Telle est ce-
pendant l'erreur gnrale. On veut tout voir
dans ce Trait, et l'on dsapprend au lieu de
s'instruire (i). Jean de Salisbury fait ici
allusion aux universaux, dont la notion avait t
puise dans VIsagogue de Porphyre. Il serait
utile sans doute, continue-t-il , de connatre
les opinions de ceux qui nous ont prcd, pour
rectifier les ntres , d'aprs le contraste de leurs
ides
;
mais on traite si lgrement les sujets
les plus difficiles
,
qu'une raison plus mre et
plus exerce doit rejeter ensuite la plupart des
choses qu'on a apprises dans la jeunesse. C'est
Paide des universaux qu'on explique tout , et
(i) Mc.talogic. Lib. Il , cap. i6.
Lib. III, c. 3.
(
435
)
qu'on prtend rsoudre les questions les plus
leves. Par ce moyen facile on devient en-
un instant philosophe suprieur. Qu'est-il ar-
riv ? nos instituteurs
,
par un vain talage
de leur science , clairent tellement leurs dis-
ciples, qu'Us ne parviennent plus s'en faire
comprendre." Il n'est presque plus aucun matre
qui veuille suivre les traces de son guide; cha-
cun
,
pour se faire un nom
,
met au jour une
erreur qui lui est propre, et alors qu'il prtend
enseigner aux autres , ne fait que prter une
matire la critique de ses lves et de ses
successeurs. Ils vont prorant dans les places
publiques
;
la victoire est assure celui qui crie
davantage
;
ils consacrent l'tude de cette
science, qu'ils appellent unique
,
non dix ou
vingt ans , mais jusqu'aux jours de leur vieil-
lesse
;
ils discutent chaque syllabe , chaque
lettre , doutant de tout , cherchant sans.cesse
,
ne parvenant jamais au vrai savoir , se perdant
dans de vains discours , ne sacliant ce qu'ils
disent, empresss crer des erreurs nouvelles;
ddaignant d'imiter et mme de connatre la
doctrine des anciens. Tel est le chaos des opi-
nions et la confusion des disputes
,
que chaque
auteur ne peut plus mme reconnatre
ce qui lui
appartient.
Donnons un exemple de ces graves
IV.
28
(
454
)
discussions : on agile dans les coles les ques-
tions de savoir si un porc
,
conduit
l'table
,
est rtenu par son conducteur ou par la corde
j
si celui qui achte une robe achte aussi le ca-
puchon (i).

Jean de Salisbury tait en droit de faire ces
reproches son sicle. Loin
d'avoir nglig cette
tude des anciens qu'il recommande
sans cesse
,
il est le premier des scolastiqucs qui ait em-
brass l'ensemble de l'hisioirede la philosophie,
qui en ait prsent un rsum , et qui ait
fait reparatre Pythagore
,
Socrate
,
Platon
,
Zenon,
Epicure, Chrysippe
(2).
11 n'indique
point quelles sources il a puis. Il accorde
une
prfrence marque Aristote
j
mais il
fonde
cette
prfrence sur ce qu'Aristote
a
trait
toutes les parties de la philoso-
phie, sur ce qu'il a donn des lois chacune
d'elles
(3).
11 tmoigne cependant un pen-
chant
marqu pour les Acadmiciens (M)
;
il
leur
sait gr de leur modestie et de leur r-
serve.
Il blme les prtentions du dogmatisme
(i) Ibid.
,
lib.
1,
cap. 3.

Lib. II, cap.


6,7,
17.
(2)
Polycraticus
j
lib. VII, cap.
4*9
^^^^ '^
XXIir
volume de la Bibl. Max. Patriim.
(3)
Ibid.
,
iJ}id.
,
cap. 6.
(
435
)
qui ne reconnat aucunes limites aux affirma-
tions de l'esprit humain. Il est des choses
,
dit-il
,
qui sont
,
pour le sage
,
l'objet d'un
doute lgitime
;
ce sont celles qui ne peuvent
s'appuyer sur aucune de ces trois autorits : la
foi, la raison
,
ou les sens. Telles sont la plupart
des questions dont la mtaphysique est le
sujet.
Jean en fait une longue numralion
,
et dclare se ranger , en ce qui le concerna
,
au sentiment des
Acadmiciens. Il blme
,
du
reste, l'extension qu'ils avaient donne leur
doute systmatique, en attribuant la suspension
de l'assentiment une application universelle (i).
Jean de Salisbury tait disciple d'Abailard.
Nous avons vu combien il avait donn d'attention
aux controverses qui s'taient leves entre les
Nominaux et lesRalistes.Il parat avoir prouv
lui-mme quelque hsitation entre ces deux
sectes. Dans son Polycraticus, il professe la doc-
trine d'Aristole,et expose avec assez de nettet l'o-
pinion desConceptualistes(2).(( Les sens jugent
des choses matrielles
;
mais l'intelligence est n-
cessaire pour concevoir les objets incorporels
;
(i) Ibid., ibid.
,
cap. i
,
2
,
3.
(2)
Cap.
17,
et ultiiu.
(
456
)
la raison pour les juger.L'entendement
considre
les choses relles sous un nouvel aspect , tantt
d'une manire absolue, tantt dans leur ensem-
ble; tantt unissant ce qui est spar, tantt spa-
rant ce qui est uni.Quoique, par l'analyse, il en-
visage les choses autrement qu'elles ne sont dans
la ralit, cette opration n'est cependant point
une vaine conception de l'esprit; car elle ouvre
la voie la plus utile aux investigations de la sa-
gesse. L'analyse est l'instrument de la philo-
sophie
;
elle aiguise la raison
,
elle distingue les
objets d'aprs la proprit de leur nature. Si vous
privez l'entendement de la facult d'abstraire
,
vous enlevez aux arts l'arsenal qui renferme
leurs instrumens... Ce que les sens peroivent, ce
qui est sujet aux formes
,
est la substance sin-
gulire et premire. On donne le nom de la
seconde substance ce qui est ncessaire ces
mmes objets pour exister et pour pouvoir tre
connus. Ce qui est un est toujours particulier.
L'universel est ce qui est commun plusieurs,
en raison de la conformit de leur nature. Ainsi,
la notion de l'universel se produit dans l'enten-
dement
,
lorsqu'il peroit la conformit des ob-
jets que la nature a assimils par leur[substance
ou leurs accidens.
Quoique ces qualits ou
ces relations ne puissent exister sparment
(437
)
dans l'ordre des ralits
,
elles peuvent lre
saisies sparment par l'esprit
;
et tel est le but
essentiel de la philosophie. Jean de Salisbury
dduit de ces rflexions l'utilit des abstractions
sur
lesquelles reposent les sciences matliAna-
tiques(i). Plus tard, Jean de Salisbury parut ce-
pendant se rapprocherdes Ralistes : peut-tre la
prudence ou la faiblesse le portrent-elles
professer la doctrine qui avait triomph. Le
Metalogicus
,
qu'il composa dans sa vieillesse
,
renferme plusieurs passages dirigs contre ceux
qui refusaient la ralit aux universaux , et ne
leur accordaient d'existence que dans l'enten-
dement
(2).
Le Polycraticus est tout ensemble un trait
de philosophie, de morale prive, de droit
civil et mme de droit public; ces quatre ordres
de considrations n'en forment en quelque sorte
qu'un seul ses yeux
;
car , l'exemple des
Stociens et de Cicron , il rappelle la- philo-
sophie aux applications pratiques
(5).
L'art de
bien vivre , dit-il , est l'art des arts
j
et
(1)
Polycratic.j lib. II,cap. 18.
(a) Metalogic.
,
lib.
1
, cap. 20.

Lib. II, cap. 1
7
et
ult.
(3;
PolycratiCi lib.
V ,
cap.
9.
(
458)
c'est encore un nouveau caractre par lequel il
se distingue des scoJastiques de son temps. Les
trois dernires sciences ne sont elles-mmes
pour lui qu'un dveloppement de la morale
envisage sous trois points de vue,
relativement
l'tendue de ses applications. Comme Alain
de risle,
il conoit essentiellement la morale
comme un code de prceptes positifs , sans es-
sayer de lui donner des principes thoriques.
C'est enfin un exemple nouveau, jusqu'alors
inconnu parmi les scolastiques de cet ge, et
sous tous les rapports digne de notre attention,
que ce regard jet par Jean de Salisbury sur
les institutions politiques. Il traite des devoirs
et des droits du Prince
;
il dfinit les lois , en
marque le but
j
il embrasse les diverses bran-
ches de l'conomie sociale. L'poque laquelle
il vivait, l'habit qu'il portait
51
excusent peut-
tre une proposition qu'il prtend dmontrer, et
par laquelle il tablit que le Prince est subor-
donn aux prtres, qu'il en est le ministre (l);
mais, on ne lirait point d'ailleurs sans intrt,
mme aujourd'hui , ces dissertations politiques
(i) Ibid., lib.II,^p. 3.
(439)
d'un scolaslique du douzime sicle
,
s'alta-
chant opposer le Prince au tyran (i)
,
carac-
trisant les fonctions du Prince par l'autorit
sur les citoyens , et l'obissance la loi
;
dterminant les droits et les avantages du
pouvoir hrditaire
,
les circonstances qui
peuvent autoriser un nouvel ordre de suc-
cessibilit par l'lection
(2);
traant les fonc-
tions qui appartiennent aux divers ordres de
magistrats, le rang et l'office propre aux diff-
rentes conditions de la socit; professant par-
tout une indignation constante contre la tyran-
nie; faisant enfin l'apologie de la libert : (c II
n'y a rien, dit-il, de plus glorieux que la
libert
, l'exception de la vertu , si toutefois
la vertu peut tre spare de la libert
(5),
))
Il cite frqueminenl l'Ecriture sainte l'appui
de ses maximes
;
mais il rassemble galement les
traits de l'hisioire profane; il se montre sur-
tout nourri de la lecture de Plutarque
;
il a
puis cette source l'enthousiasme des vertus
publiques.
Le Metalogicus est une apologie des sciences.
()
Ibid.
,
ibid.
,
cap. 2,
(2)
Ibid,j lib.
V, cap. 6.
(3)
Ibid.
,
lib. YII , cap. 25.
{
44o
)
et des arts , dirige contre une secte d'hoinmesi
qui, mme en exerant renseignement, se d-
claraient ouvertement les ennemis des lumires :
car dans tous les temps il s'est trouv en effet
des hommes qui ont prtendu riger en
systme
leur opposition aux progrs de
la raison hu-
maine. Celte secte portait le nom de Cornifi-
ciens, et avait dj t combattue par Abailard
et Gilbert de la Pore. Le Gornificius dont elle
luirait son nom tait peut-tre un personnage
suppos; on faisait allusion ce Gornificius
qui fut l'ennemi de Virgile , et s'avisa de vou-
loir tre son censeur. Jean employ contre eux
toutes les armes du raisonnement et de la satire.
Il oppose leur prtendu enseignement la m-
thode suivie par les professeurs les plus dis-
tingus, et surtout l'exemple de Bernard de
Chartres. Les dtails qu'il donne sur celui-ci
mritent d'tre consults.
Jean de Salisbury florissait en i i4o> et mou-
rut en 1 1 80. Quoique Anglais de naissance , il
fut le disciple de S. Thomas , vque de Char-
tres
,
et occupa ce sige aprs lui. Si nous
l'avons rserv pour clore le second ge de
la philosophie scolastique
,
quoiqu'il ne soit pas
le dernier des docteurs qui se produisirent
pendant cet irttervalle, c'est qu"*!! nous explique
(44i
)
cet ge, nous le fait juger; c*est qu'il
y
est lui-
mme tellement suprieur, qu'il semble appar-'
tenir aux ges suivans
,
c'est qu il est tous
gards une exception.
Toutefois si, entre les
deux carts commis par ses contemporains
,
l'abus de la dialectique et le retour l'idalisme
mystique
,
il sut viter le premier ,
il ne parat
pas avoir entirement chapp au second : car
il commenta aussi le livre de la hirarchie
cleste attribu S. Denis l'aropagite (i).
Nous avons, pendant cet ge, concentr
nos regards sur la France
,
parce que la
France fut en effet pendant cet ge le grand
thtre des tudes. Melun , Laon , Chartres
,
une foule de villes avaient leurs coles de phi-
losophie
;
mais Paris , en tait la mtropole
pour l'Occident. Dj le cercle des con^
naissances humaines commenait s'tendre
;
les Arabes , avaient communiqu l'Occident,
la fin du 1
1*
sicle
,
le got des sciences math-
matiques
j
Hermann Contract, Athlard, le tra-
ducteur
d'Euclide , Daniel Morley , Robert
(i) Ce
commentaire
existe en manuscrite la Biblio-
thque royale.
(442
)
surnomm le Perscrutateur, Clment de Lang-
tour en avaient successivement propag l'tude.
Au
12"^
sicle, la mdecine eut des chaires dans
les Universits
,*
vers le mme temps l'enseigne-
ment du droit romain s'introduisit tour tour

Bologne, Montpellier (]N), et Paris. Les pro-
ductions des trouvres, des troubadours, rveil-
laient en mme temps le got de la posie et de
la littrature
;
les romans , dont les Arabes
avaient fom les premiers modles
,
entrete-
i naient cette passion des aventures
,
qui tait
le caractre dominant du sicle
,
opposaient
l'aridit de l'enseignement scolastique
,
l'in-
fluence d'un ordre d'ides empruntes au do-
maine de l'imagination, tempraient
l'pret et
la rudesse des murs, ramenaient les curs
des sentimens dlicats et doux, offraient aux es-
prits des formes gracieuses, lgantes,
quoi-
que trop souvent affectes et subtiles. Vers la
fin du I a sicle
,
les anciens romans de la
Table-Ronde furent traduits du latin en prose,
et en posie franaise , et devinrent ainsi une
lecture populaire (i) (O).
(i) Hist. Hit. de France , tome XV
,
p.
494-
(445 )
NOTES
DU VINGT-SIXIEME CHAPITHE
(A) Tennemann
,
en
faisant
commencer
le second
ge de la philosophie scolastique
l'origine de la
controverse entre les Ralistes et les
Nominaux, et en
rattachant cette origine
Roscelin
,
place cependant
Lanfranc et S. Anselme dans le premier ge. Or,
Lanfranc et Anselme furent les
adversaires de Roscelin,
et le nominalisme eut pour auteur Jean ,
matre de ce
dernier. Brenger mourut en io84,
Lanfranc en
1089,
Roscelin en rogo
,
S. Anselme en H09. La contro-
verse qui s'leva entre ce dernier et Gaunilon tait le
prlude de celle qui divisa les Nominaux et les Ra-
listes
;
elle avait le mme caractre.
(B) Voici comment il expose cette preuve : Le
>
sot lui-mme entend ce que je dis
,
lorsqu'il

comprend quelque chose au-del de quoi on ne


>>
peut rien concevoir de plus grand
,
et ce qu'il com-
prend est dans son entbdement , alors mme qu'il
n'en comprend pas l'existence relle. Car
,
qu'une
(
444
)
chose soit dans l'entendement , et qu'on comprenne
qu'elle existe , sont deux points diffrens. Or, cette
chose au-del de laquelle il ne peut tre conu rien
>
de plus grand , ne peut pas n'exister que dans l'en-

tendement seul. Car


,
si elle n'existait que dans
>
l'entendement , on pourrait concevoir qu'elle existe
* aussi dans la ralit
;
ce qui est certainement une
N
plus grande chose. Si donc ce au-del de quoi on
M
ne peut concevoir rien de plus grand
,
n'existe que
dans l'entendement , ce qu'il ne peut concevoir de
m plus grand n'est pas ce qu'on peut concevoir de plus
grand
;
consquence absurde. Ce qu'on peut con-
cevoir de plus grand existe donc non-seulement dans
l'entendement, mais dans la ralit. {Proslogiumy
cap.
2,
)
(C) Voici maintenant la rfutation de Gaunilon i
nous en donnons le texte latin cause de son obscu-
rit
,
et afin que nos lecteurs puissent juger par eux-
mnies : nous nous bornons en rapporter le commen-
cement
;
le reste est dans le mme esprit et n'ofifre que
les dveloppemens des mmes ides.
Dubilanti utrum sit , vel neganti quod sit aliqua
talis natura, qua[nihil majus cogitari possit
;
tamen
esse illam , hinc dicitur primo probari : quod ipse ne-
gans, vel ambigens de illa, jam habeat illam in in-
tellcctu : deinde
,
quia quod intelligit
,
necesse est
ut non in solo intellectu , sed etiam in re sit. Et hoc
ita probatur : quia majus est esse in intellectu et in re
,
quam in solo intellectu. Et^i illud in solo est intel-
lectu
,
majus illo erit qufcquid etiam fuerit in re :
ac
(
445
)
si
majus omiibus
,
minus erit aliquo , et non erit
majus omnibus : quod utique rpugnt. Et ideo ne-
cesse est ut majus omnibus
,
quod jam probatum est
esse in intellectu, non in solo intellectu, sed et in re :
quoniam aliter majus omnibus esse non poterit. Res-
pondere forsitan potest
,
quod hoc jam esse dicitur in
intellectu meo
,
non ob aliud
,
nisi quia id quod dici-
tur inteliigo. Nonne et quaecumque falsa
,
ac nullo
prorsus modo in seipsis existentia
,
in intellectu ha-
bere similiter dici possem
,
cum ea dicente aliquo
,
quaecumque ille diceret , ego intelligerem ? Non pos-
sum hoc aliter cogitare
,
nisi intelligendo
,
id est
,
scientia comprehendendo
,
re ipsa illud existere. Sed
si hoc est
,
primo quidem. non hic erit aliud , idem-
que tempore praecedens
,
habcre rem in intellectu
;
et
aliud , idemque tempore sequens, intelligere
rem esse.
Deinde
,
vix unquam poterit esse credibile cum audi-
tum et dictum fuerit istud non eo modo posse cogitari
non esse, quo eliam potest cogitari non esse Deus.
Nam si non potest , cur contra negantem aut dubi-
tantem quod sit aliqua talis natura , tota ista disputatio
assumpta est? Postremo quod taie sit illud, ut non
possit nisi mox cogitatum, indubitabilis existentiae
suae certo percipi intellectu
;
in dubio aliquo pro-
bandum
mihi est argumento, non autem isto
;
quod
jam sit hoc in intellectu meo, cum auditum inteliigo :
in quo
similiter esse posse quaecumque alia incerta
,
vel etiam falsa ab aliquo, cujus verba intelligerem
dicta adhuc puto
;
et insuper magis
,
si illa deceptus
,
ut sscp fit , crederem qui istud nondum credo.

{Lib. pro insipiente advers.S. Anselmi in prologio
ratiocint. uvres de saint Anselme,
p.
55).
( 446
)
(D) Voici quelques vers d'un raliste sur Roscelin
,
rapports par Aventin
,
p. 396.
Quas, Ruceline, doces, non vuItDialcctica voccs.
Jamque dolens de se, non vultin vocibus esse.
Res amat , in rbus cunctis vult esse diebus.
Voce retractetur : res t
,
quod voce docetur
;
Plorat Aristoleles nugas docendi. Seniles,
Res sibi subtractas per voces intitalatas
,
Porpliyriusque gmit
,
quia res sibi lector
ademit.
Qui res abrodil
,
Rucelinc
,
Boethius odit
,
Non argumentis multoque sophlsmate sentis
Res existentes in vocibus esse raanentes.
(E^ ddunt his socios quidam nomjrfalcs
,
Nomine^non numine, talium sodales.
Aliivicinius assunt, quos reaies
Ipsa nuncupavit res
,
quod sint taies.
Nam si pro realibus variis errorum
Poterat realium dici nomen horum
,
Tamen
excusabilis est error eorum.
Menti contradicere mos est insanorum.
Nam qu mens vcl cogitet nomen esse genus ?
Solus hoc crediderit mentis alinas,
Cum sil tt generibus rerum mundus plenus
j
Cujus nomen genus est , semper sit egenus.

Telle est la force des argumens employs par le bon
chanoine.
L'abb Lebeuf a donn un fragment de ce
pome dans ses Dissertations sur V
Histoire de Paris
,
tome II,
p.
233.
(F) Godefroi nous apprend que cette secte des Par-
vi-Pontains tirait son nom de ce que ses adhrens
( 447
)
avaient fait construire le petit pont de Paris
,
y
avaient
construit leurs maisons
,
et
y
tenaient leurs coles
;
ils
avaient pour chef un nomm Jean
,
qui tait un puits
de science.
lUum
P^asis iexhausti patvo de ponte Joannem.
(G) Voici en quoi consistait cette modification sui-
vant Abailard
;
nous citons ses paroles :

Sic autem suant mutavit sententiam, ut dein-


ceps rem eandeoi non essentialiter sed individuali
ter diceret.
(
Abailard
,
introd. in Theol. Christ,
historia Calamit.
)
Meiners avoue qu'il n'a pu comprendre ce passage
,
fort obscur il est vrai. (Comment, de la Socit Royale
de Gttingue
,
tome XII , Classe hist. et philolog.
,
pag. 3o5.|) Il nous semble que si l'on veut donner un
sens cette proposition
,
Guillaume aurait entendu
reconnatre que les universaux n'ont aucune ralit, en
tant qu'ils sont seulement considrs dans les esences
;
mais qu'ils en ont une, en tant qu'ils sont considrs
dans les individus; que, par exemple
,
l'humanit
y
abstraction faite des individus humains
,
et considre
seulement comme le caractre gnral de l'espce hu-
maine
,
n'est qu'un tre de raison
;
mais que ce carac-
tre est rel dans Pierre
,
Paul et Jean.
Voici l'argumentation qu'Abailard avait oppose
Guillaume :

Si toute l'essence humaine est dans

chaque homme , il s'ensuit que Pierre est essentiel


lement Jean, et rciproquement
;
il s'ensuit mme

que Pierre n'est pas un homme


;
car toute l'essence

humaine est dans Jean


,
et que de mme Jean n'est
(
-^48
)
*
point
un homme
,
parce que toute l'essence humaine
>
est dans Pierre.
,
Nous croyons Abailard sur sa parole, quand il nous
dit qu'il emporte la victoire sur Guillaume de Chara-
peaux
;
mais, si telles furent ses armes, si tel fut le
champ de bataille
,
nous avouons que nous n'aurions
pu dcerner la couronne Abailard.
(H) Voici la nomenclature des manuscrits d'Abai-
lard
,
telle qu'elle est donne par les bndictins dans
l'histoire
littraire de France :
1".
Bibl. du Roi : Glossa Ablardi in Topica
^
no
7493.
a". Coll. de S.^Victor
,
quatre ouvrages : Petri Pe-
ripatdci libri quatuor Categoriarum
,
sive super
prdicamenta Aristotelis.

Petri Peripatetici Ana-"


lyticorum liber primus etsecundus.

Idem.
,
liber
divisionum,
Idem
,
liber definitionum.
3. Bibliothque du mont Saint-Michel : Tractatus
Abailardi de intellectibus.

Ejusdem Abailardi
physica Aristotelis.
4". Mme bibliothque: Petri Abailardi sermo de
generatione et corruptione.

De intellectibus
et
speculationihus. Ce dernier crit est le mme que
le premier du prcdent recueil.
5.
Bibliothque Ambrosientie de Milan : Petri
Abailardi in Porphyrii universalia
,
in predica^
menta
,
in libros Perihamentes.
6. Bibliothque du roi d'Angleterre : Petri Ab-
lardi scholarius . Bibl. Jacobenne. Catal. M.SS.
1
Angl.
,
p.
4
,
n 8670.
(449)
7'. Abbaye de Pamis eu Savoye : Ptri Ahcetardi
de universalibus et singularibus ad Olivariumjilium'
suuni tractatus.
8".
Ptri Ablardi Ethica
,
manusc. de Thomas
Gale
,
Anglais. Un fragment du second livre se trouve
dans ceux d'Antoine Wood. Catal. MSS. Angl.
p.
4 ,
n6o87
;
ibid.
,
n86i5.
9". Ptri Ablardi Rithmachia. Dissert, sur Pa-
ris
,
tom. 2
,
p. 87.
On peut
y
joindre, i" Comment. d'Abailard sur l'E-
criture sainte , 2 vol.
,
n"
2543 ;
2
De Dialectica
,
1
390.
Collect. de Germain
,
Bibliothque royale.
Le sixime
,
qni noHs est inconnu et dont nous
ignorons le sort , serait le plus curieux consulter.
Nous avons eu occasion de jeter les yeux sur le
premier et le dernier n"*
7493
et ^Sgo de la Biblioth.
royale. C'est sur ces deux exemples que nous avons
fond nos inductions.
Andr Duchesne avait promis de publier la logique
d'Abailard et n'a malheureusement point tenu sa pro.^
messe.
(K) Voici le commencement de cette invocation 3
Verba Alani d naturain :
O Dei proies, gcnitrixque icrum^
Vinculum mundi , stabiiisque nexus
,
Gcmm.'i terrenis
,
spculum caducis,
Lucifer 01 bis!
Pax
,
aiiior
,
virtus,
regimen
,
potestas,
Ordo
,
Icx
,
finis
,
via
,
dus , origo
,
Vila
,
lus, spicndor; species , figura,
Uegnla muiidi!
ly.
'
iJ9
'
(
45o
)
Qux tuis muncluni mbtlcras habenis
,
Cuncta concordi st.ibilita nodo
Nectis^ et pacis glutino maritas
Clica terris !
Quae Noys plures recolens ideas
,
Singulas rerum species monetans
,
Kcrum togas formas
,
chlamydemque formae
Pollice formas !
(
De Planctu natur. Alaniab insulis opra,
p. agS.)
(L)
On a beaucoup discut sur la question de savoir
s'il
y
a eu deux Alain de l'Isle
,
ou si les deux person-
nages
connus sous ce nom ne sont qu'un seul. Ou-
dinet Brucker ont exprim la seconde opinion. L'abb
iiebeuf et les auteurs de l'Histoire littraire de France,
en adoptant la premire
,
l'ont justifie par des motifs
plausibles. Le premier Alain
,
disciple de S. Bernard
,
vque de Paris, ne composa que quelques crits tho-
logiques. Le second , n Lille en Flandres
,
enseigna
Paris
,
reut le titra de docteur universel
,
et fut
postrieur de quelques annes au prcdent. C'est de
ce dernier, mort en i8o3
,
que nous parlons ici,
(M)
J'aime encore mieux douter de chaque chose
avec tes Acadmiciens, si du moins il ne s'offre pas
d'autre route suivre
,
que de dfinir au hasard ce qui
est inconnu et cach, surtout dans les questions oii le
monde presque tout entier s'lvera contre mon as-
sertion
;
et j'coute d'autant plus volontiers les Aca-
dmiciens
,
qu'ils ne m'enlvent rien de ce que je sais,
et me rendent plus prudent en beaucoup d'occasions.
{Polycrat.
,
liv. VII
,
c. i3.
)
(
45.
.)
(N) Placentin fut le premier Franais qui alla tu-
dier les Pandectes Bologne
;
il entendit le professeur
Warner ou Irnerius
,
et vint ensuite ouvrir une cole
Montpellier au milieu du
12*
sicle
;
il
y
runit un
grand nombre d'auditeurs
,
retourna ensuite Bologne
lutter avec ses ancieiis matres
,
et revint encore une
fois reprendre son enseignement Montpellier. Il
mourut en 1
192.
Il reut le nom de prince des juris-
consultes. Il eut pour successeur Azon Portius
,
que
les perscutions de l'envie avaient forc de quitter
Bologne. {Hist. litter. de France , tom.
XV,
p. 27.
)
(O) On trouve dan^ les tomes X a XV de l'Hist.
littr. de France
,
par les Bndictins de Saint-Maur,
les indications de toutes les sources consulter pour la
philosophie des Ji et
12"
sicles, f^oy. d'ailleurs la
dernire note la suite du chap. XXVII ci-aprs,
/
\
(
45:^
)
CHAPITRE
XXVII.
Troisime ge de la Philosophie scolastique.
SOMMAIRE.
VoES gnrales sur l'avatirement des connaissances et leur
propagation
j

Avancement gnral et spoial des con-
naissances
;

Caractres distinctifs du
i3e
sicle.
Influence exerce au iS" sicle par les Arabes sur la
culture intellectuelle en Occident; Cette influence n'est
pas exclusive.
Quelque connaissance des Grecs.
Les
crits d'Aristote parviennent aux Occidentaux dans leur
ensemble. Rsistance qa'prouve Aristote ; Son triom-
phe
;

Il dtermine la carrire qui est suivie.



Contro-
verses principales pendant le iS"-' sicle.
Alexandre -de Haies
j

Guillaume , vque de Paris
j
-.-
Rang distingu quHl occupe parmi les scolastiqucs
j

Vincent de Beauvais:

Son grand miroir.
Albert-le-Grand et S. Thomas
;

Ces deux docteurs
compars entre eux relativement l'ensemble, la nature,
l'esprit, l'ordre de leurs travaux
,

Relativement la
iuycologic
,

Les facults de l'me
,

Les sens et l'en-
tendement
;

Images ou espces
;

L'acte de la connais-
sance ;

Les caractres de la vrit;
Ralisme;

Relativement h la mtaphysique :
Du principe de l'indi-
viduation
;

Relativement ii la morale
;
Recherches
d'Albert-Ie-Grand dans le domaine des sciences physiqur.
(
455
)
e

Mthttc projue S.
Thomas. Mrites du ce dcux4||
docteurs.
Thomistes :

Cardinal /Egidius Colonne.
S. Bonaventuie : Retour aux doctrines mystiques
;

Rivalit entre les ordres de


Saint-Dominique et de Saint-
Franois.
Emulation entre les docteurs scolastiques :

i*icrre
d'Espagne; Henri de Genve;

Richard de Middlc-
ton.
*
,
Duns Scot
j

Sa lutte contre les Thomistes


;
f?a tho-
rie de la connaissance humaine;

Ordre des notions
gnrales; Du principe de l'individuation.

Scotistes ;

Franois de Mayronis
;

Lutte entre Hervey Natalis


et Durand de Saint-Pourcain
;

Opinions de ces deux
docteurs.
Raymond Lulle
;
Singularit
de sa vie et de ses tra-
vaux
;

Le grand art
y

Lnllistes.
Roger Bacon
,
II presse les dcouvertes des
moder-
nes, et les mthodes qui
y
ont conduit
;

L'opus
majus.

Vues sur la rforme des tudes


;

Causes et remdes
de
l'ignorance
;
Quatre racines de la science :

De la
grammaire
;

Des applications des sciences rnathma-r
tiques
;

De la Perspect'e
;
De la mthode exprimen-
tak
;

Vues taiystiqucs
;

Apprciation du mrite
de
Roger Bacon.
De l'tat des sciences , des arts et de la littrature au
i3' sicle
;

Influence exerce cet gard par la


philoso-
phie scolastique; I

Dante
j

Henri d Andeli.
Lorsqu'on veut tudier la marche et les
progrs de l'esprit Iiumain , il est essentiel de
(
454
)
distinguer deux choses irs-diferentes : les
acroissemeris des connaissances
obtenues par
les individus et la diffusion des lumires dans
la masse de la socit. 11 peut arriver et il est
arriv souvent qu'un petit nombre d'individus
cultivent avec plus ou moins de fruit le champ
de la science
,
se transmettent
l'hritage des
notions acquises
, y
ajoutent encore, et que ce-
pendant les autres classes de la socit restent
trangres ces richesses
,
ces perfectionne-
mens
,
qui demeurent ainsi le privilge d'un
petit nombre. C'est ainsi que depuis le 4'
jus-
qu'au II' sicle, on trouve une succession
d'hommes instruits et parmi eux quelques hom-
mes de gnie , alors mme que la barbarie avait
envahi et couvert la surface de notre Europe.
L'exprience et le raisonnement s'accordent
cependant faire reconnatre que ces deux
ordres de progrs exercent l'un sur l'autre une
influence rciproque. Celle des hommes clairs
sur la masse de la socit demande, il est.vrai,
le concours favorable des institutions sociales
,
et surtout l'existence d'instrumens opportuns
pour la communication des ides. Celle de la
masse sur les hommes clairs est une sorte de
raction
;
le gnie le plus ardent est expos se
dcourager, s'il n'a pas l'espoir d'tre compris
;
(
455
)
il peut mme s'garer dans son isoleriient. La
prsence d'une opinion
publique capable de re-
cevoir
,
d'apprcier , de
contrler mme les
ides des hommes
suprieurs, les enflamme
d'une mulation nouvelle , les arrte
,
les cor-
rige quelquefois, et ce secours n'est pas le moins
salutaire.
Nous avons vu que , dans le cours du 1
2*
si-
cle
,
ce double ordre de progrs commena
se dployer simultanment
,
quoique le second
cependant lut tout ensemble et plus tardif et
plus faible. Mais la foule croissante des disci-
ples qui se runissaient autour des matres les
plus clbrs, la fondation des universits, l'intro-
duction de l'usage du papier que les P. Mont-
faucon etMuratori font remonter au i
!
sicle,
et qui fut pour cette poque ce que l'impri-
merie a t pour le i5* , la cration d'une
langue vulgaire , d'une littrature nationale
, la
naissance d'une sorte de libert politique dans
les institutions municipales, l'essor de l'indus-
trie et du commerce , l'attention qu'attir-
rent
,
le vif intrt qu'excitrent les longues
et sanglantes luttes , au dedans
entre le Sacer-
doce et l'Empire
,
au dehors entre l'Orient et
l'Occident , appelrent graduellement les con-
ditions moyennes de la socit une partici-
(
456
)
pation quelconque des ides qui circulaient
dans le commerce des hommes vous l'tude.
Le
mouvement de Factivil humaine , lors-
qu'il se dveloppe sur une scne varie et sur
des objets nouveaux , tend accrotre l'instruc-
tion gnrale, en mme temps qu'il sollicite cet
accroissement, par cela seul qu'il multiplie les
objets de comparaison et qu'il
a
besoin d'un plus
grand faisceau de lumires pour s'exercer sur un
plus grand thtre. Ainsi, les grandes entreprises
aventureuses
,
la formation des associations po-
litiques, tous
ces
principes nergiques qui se
mirent en jeu dans le cours du
12*
sicle , ne
pouvaient tre striles pour les progrs de l'es-
prit humain, dans les classes de la socit dis-
poses en recevoir les effets; et tel fut en
particulier, sous plusieurs rapports, sous des rap-
ports divers, le rsultat le plus certain des Croi-
sades. Les diverses nations de l'Europe eurent
des rapports plus troits entre elles
;
la fondation
de deux empires phmres rigs par les La-
lins Jrusalem et Constantinople , les scnes
si nouvelles et si singulires que la
Grce
,
l'Asie, l'Afrique, offrirent aux Latins, et
plus
que tout cela peut-tre l'aflaiblissement de la
tyrannie fodale, l'tablissement d'une lgisla-
tion [)lus rgulire et plus juste, qui furent la
(457
)
suite de ces grandes
expditions, durent com-
mencer la rhabilitation civile, morale et in-
tellectuelle des classes de la socit sur les-
quelles avait pes
jusqu'alors le double flau
de
l'oppression et de
l'ignorance.
L'institution de la chevalerie
,
qui vers cette
poque avait obtenu son plus haut degr de
splendeur
,
en donnant l'essor aux sentimens
d'honneur, aux ides de courteisip
,
ax affec-
tions nobles et gnreuses , en opposant

la
violence qui opprimait les faibles, le courage
qui les protge , disposa aussi \es esprits rece-
voir un ordre d'ides plus relev
,
et ranima
dans leur foyer les facults intellectuelles qiii
conservent toujours une troite harmonie avec
les motions de l'me et les habitudes morales.
Le premier ordre de progrs, celui qui se ren-
ferme dans le cercle des hommes instruits, peut
tre galement considr sous deux rapports
,
suivant que l'on envisage seulement l'avance-
ment obtenu dans une seule direction donne
,
dans une seule branche d'tudes, ou suivant
que l'on embrasse l'tendue et la varit des
sujets sur lesquels s'exercent la fois les in-
vestigations de l'esprit humain.
Ici encore,
on remarque une raction rci-
proque ne de l'harmonie qui existe entre toutes
(
458
)
les connaissances
;
mesure que la sphre des
tudes s'tend, le perfectionment
de cha-
cune d'elles devient plus facile. Il est rare
qu'une unique srie d'ides , exclusivement
cultive
,
puisse devenir fructueuse. Elle sent
d'autant plus le besoin de trouver des auxi-
liaires
,
qu'elle se dveloppe
davantage.
Le 1
3'
sicle se caractrise la fois sous ce
double rapport., qu'il recueillit les effets de
cette culture qui commenait devenir plus
gnrale
, et que les ludes des hommes ins-
truits commencrent embrasser une sphre
plus tendue.
Le premier de ces deux caractres ne se ma-
nifeste gure que par une progression
insen-
sible
;
mais le second se rattache deux cir-
constances de fait positives , la
connaissance
des crits des Arabes, et celle de l'ensemble
des ouvrages d'Aristote
;
ces deux circons-
tances en mme temps dterminent l'esprit , la
forme, et , si l'on peut dire ainsi, la physiono-
mie qui sont propres la philosophie du troi-
sime ge.
Ij'Europe avait emprunt aux Arabes les
nouveaux signes de la numration que Gerbcrt
lui avait fait connatre. L'cole de Salerne
avait
reu
,
par l'organe du moine Constantin , la com-
(
459
)
iiiuuL ation des connaissances mdicales rpan-
dues chez les Arabes;
avec elles se transmi-
rent les notions informes de la chimie traite
encore comme une science occulte; Ginguen,
en comparant la
littrature des Troubadours
avec celle des Arabes
,
a trouv entre
elles des
signes videns de consanguinit , et s'est cru
fond, non sans des motifs plausibles, faire
driver la premire de celle-ci
(i)
;
on rap-
porte aux Arabes l'origine de ce nouvel ordre
d'architecture qui s'introduisit peu
prs vers
le mme temps en Europe, et auquel nous avons
donn le nom d'architecture gothique
/
enfin
on pens que les murs des Arabes et les rela-
tions qui furent tablies avec eux n'avaient pas
t sans influence sur le caractre que prit la
chevalerie au iS" sicle
(2).
11 ne faut donc pas
s'tonner que l'Europe ft initie par les Ara-
bes l'ensemble des sciences philosophiques
qu'ils avaient cultives avec tant d'ardeur.
Dj nous avons vu , au 1
2'
sicle
,
quelques
(1)
Ginguen: Hist. litt. d'Italie, tome I,
p. 207,
248,
256,
258.
(2)
Hallam : L'Europe au moyen rfg-e, trad. par
Dudouit et Borghers. Tome IV,
p.
285 et suivantes.
(
46o
)
indices certains de ce commerce des ides , et
nous avons remarqu surtout que le livre de
Causis avait t dj connu de Gilbert de la
Pore. Adelard de Bath
,
la suite de trs-
longs
plerinages
,
Pierre-le-Vnrable
,
par
Ja traduction
qu'il fit faire de l'Alcoran
,
les
thologiens qui , son exemple
,
entreprirent
la rful-ation de l'Islamisme, tournrent l'atien-
tion de ce ct; mais, lorsqu'au
12"
sicle, Tho-
phal se montra parmi les Maures d'Espagne,
Averrhos rpandit tant d'clat Cordoue
,
le
Juif
Maimonides mit en circulation ces mmes
doctrines partni ses co-religionnaires , alors la
France si voisine de l'Espagne, l'Europe entire
que les Juifs parcouraient sans cesse ,
durent tre
bientt inities aux travaux de ces philosophes
;
le zle avec lequel, on se
portait aux tudes dut
faire rechercher avec avidit les sources nou-
velles d'instruction qui se
prsenjaient et qui
taient seules ouvertes la curiosit
;
l'tude
de la mdecine qui, ds le
12^
sicle commen-
ait possder des coles , dut favoriser ces
investigations, et l'autorit dont jouissait dj
Aristote dut accrditer
promptement l'adop-
tion de doctrines qui se
produisaient en son
nom. Aussi Alvare de Cordoue se plaignait-
il amrement du penchant des
Chrtiens pour
(
46i
)
la langue et la liilrature
des
Sarrasins
(i).
Alors les crits d'Aviceiia
,
d'Algazel et des
principaux philosophes arabes furent traduits
Fenvi par les Juifs pour l'usage des Latins.
Averrhos surtout fut reu en France , en Al-
lemagne, avec un singulier enthousiasme. L'em-
pereur Frdric Barberousse voulut avoir sa
cour les deux fils
de l'Arislote de .Cordoue.
Chose singulire ! Arislote , apparaissant ainsi
pour la premire fois l'Occident par le canal
de ce philosophe maure
,
avait t successive-
ment traduit du grec en syriaque, du syriaque
en arabe
, de l'arabe en latin , et aprs ces trans-
formations se montrait entour des paraphrases
d'Averrhos. Aussi , les rudils du i5' sicle
,
placs encore si prs de l'poque laquelle les
sciences philosophiques prirent en Europe une
nouvelle extension, s'accordent -ils recon-
natre que cette rvolution fut due aux rela-'
lions avec, les Arabes. Pic de la Mirandole
la rapporte Alphonse
,
'
roi d'Espagne
,
aux
traductions de Jean de Sville et de Michel
Scot, qui se rpandirent en France et en Ita-
(i) L'abb Andrs: Hist. ^Ogni letterat. Tome
1,
p. 27/j.
(
462
)
lie (t
)
;
Nipli us et Jrme Paterni , Louis Vives
,
l'Aristote de Cordoue
(2)
;
les rudits du
16'
sicle ont presque unanimement suivi leur
exemple (A).
Cependant, si les Arabes furent la cause prin-
cipale de cette rvolution, ils ne furent pas la
seule, et dj
la connaissance des auteurs grecs
commenait s'introduire en Occident. Nous
avons vu que les crils attribus S. Denis l'aro-
pagile furent comments ds le
12
'sicle; et
que Jean de
Salisbury n'tait point tranger la
langue d'Athnes. En 1
167, Guillaume, mde-
cin, moine, puis abb de S.-Denis, apporta
Paris quelques manuscrits grecs de Constanti-
nople
(5).
Innocent III, sur la demande de
Baudouin, invita les
congrgations religieuses
envover
quelques-uns de leurs membres les
plus habiles dans la capitale du nouvel empire
des Croiss
;
Philippe-Auguste fonda Paris
(1)
7/1 Ast.
,
cap. XI.
(2)
Niphus. In libr. Averr. , De Subst. orbis. Ve-
nise i5o8, folio 2.

Paterni : Ibid.

Louis Vives:
De
Causis corrupt. artium, lib. V,
tome I de ses u-
vres, p^4'^-
(3)
Histoire littraire de France
^
tome XIV
,
art.
Guillaume.
(
465
)
mme un collge
constanlinopolitain. Le texte
J'Arisioie ne fui point d'abord le premier fruit
de ces conqutes
;
mais bientt quelques tra-
ductions de ce texte
commencent se produire
sous Guillaume
,
vque de Paris
;
^Ibert-le-
Grand
y
recourt en partie; S. Thomas-d'Ac-
quin
,
encourag peut-tre par l'amour
clair
qu'Urbain IV portait la philosophie, fait Ira-
dnire ce texte en entier, et le prend lui-mme
pour guide
().
Roger Bacon cite ceux de ses
contemporains qui, en Angleterre, se distingu-
rent dans l'tude des langues anciennes. En Ita-
lie
,
Jacques de Venise
,
en 1228
,
traduisit
et commenta quelques livres d'Aiistote
;
l'ar-
chevcque Guillaume de Morbeka traduisit Pro-
clus
;
il traduisit aussi Aristote
,
et c'est peu^-
tre celui qui travailla pour S. Thomas. Du
reste il parat que les crits philosophiques des
Grecs qui furent obtenus par ces acquisitions
,
n'appartenaient gure qu'aux nouveaux Plato-
niciens
,
l'exception de ceux qui faisaient par-
tie de l'hritage du Stagyrite
;
mais cnme
ces deux ordres de traditions pouvaient faci-
lement se combiner d'aprs la disposition des
(1)
Jourdain: /?cc. crit.
,
etc.-, c. 2
,
p, 46
et suiv.
(
464
)
esprits et les circonstances qui avaient pr-
cd, tout concourut affermir et agrandir Iq^
fortune du fondateur du Lyce.
L'empereur Frdric II
,
zJateur de la phi-
losophie et des lettres
,
provoqua surtout , en-
couragea ce nouvel ordre de travaux : ce fut
sur son invitation
,
que Michel Scot entreprit ses
traductions des textes grecs.
En reconnaissant que la collection entire
des crits d'Ariitote ft connue en Occident
,
au iS"" sicle
,
d'aprs des traductions de
l'arabe , et d'aprs des traductions immdiates
du grec, on doit tablir comme autant de points
peu prs fcyidamenlaux : i** que le premier de
ces deux genres ^e traductions prcda, quoi-
que de peu de temps, et qu'il fut plus gnrale-
ment rpandu du
moins jusqu'aprs S.
Thomas
d'Aquin
;
2
que les commentaires d'Aris-
tote furent presque exclusivement emprunts
aux Arabes
;
5
que les systmes des nouveaux
Platoniciens
,
continuant se transmettre la
fois
{^
le double canal des Arabes et des tra-
ductions des Grecs, vinrent se confondre avec
les doctrines contenues dans ces
commentaires,
qui d'aillcuis. en taient eux-mmes profon-
dment empreints; et c'est ce
qui va se mani-
fester bientt dans le plus grand jour.
(
466
)
Nous disons : la collection entire des crits
d'Aristote
;
car nous avons vu que
ses livres'
organiques n'avaient pas cess un seul instant
de
circuler en
Europe sous les auspices de S. Au-
gustin
,
de Boce, de Cassiodore; qu'Abailard
avait mme fait connatre son Ethique et ses
Livres piiysiques.
C'est donc essentiellement des ouvrages d'A-
ristote, relatifs la mtaphysique et la philoso-
phie naturelle, que doit s'emendre cette grande
apparition d'Aristote sur le thtre de nos
coles qui,, au commencement du 1 5' sicle,
attira l'altention gnrale, excita une si grande
rumeur, attira les censures de l'autorit eccl-
siastique, et qui, par ces divers motifs, est de-
venue aussi, pour les historiens, une poque re*
marquable. Encore, parmi ces ouvrages, il
en
tait plusieurs qui, quoique produits sous son
nom, ne lui appartenaient point; et plusieurs
crits arabes , troitement associs aux textes
du Stagyrite
,
en partagrent la destine. Le
clbre passage de Rigore(i) porterait croire
que la condamnation porte en
120g ne frappa
que les Petits Traits de Mtaphysique
,
el
(1)
Dans Duchesne, tome II.
IV.
3o
(
4^6
)
peut-tre prcismeiit ceux qui sont apocry-
phes. Mais la sentence du concile donne tex-
tuellement par D. Martenne (i), prouve qu'elle
avait pour objet la Philosophie naturelle et ses
commentaires. Les statuts de l'Universit de
Paris, donns en 12
15,
prescrivaieiy, l'tude
de la dialectique d'Aristote
,
et interdisaient
celle de sa mtaphysique et de sa philosophie
naturelle
(2).
Enfin la bulle de Grgoire IX, en
i23r , se rfre aux crits dj censurs par le
concile de Paris
(5).
Il est digne de remarque
que, dans toutes ces sentences, la doctrine d'A-
ristote est constamment associe aux erreurs
d'Amalric et de David de Dinant , en sorte que
c'tait rellement le Panthisme mystique des
nouveaux Platoniciens, qu'on entendait con-
damner dans le fondateur du lyce (B).
Mais, enfin, l'immense renomme d'Albert
-
le -Grand
,
l'autorit que S. Thomas d'Ac-
quin obtint sur son sicle, dissiprent ces pr-
ventions, et firent fecevor Arisiole tout entier,
{\)Nov. Tlies. Tome IV.
(2)
Duboullay : Hisi. utiiv. Paris. Tome 111
,
j.
82.

Launoi : De Varia Jrisl. fortuna, p. 74- .


(3)Launoi. Jbid.
,
]).
'jH.
(
46?
)
non-seulementavec faveur, mais avec un respect"
,
presque aveugle.
La nouvelle sphre d'ides et de connais-
sances qui s'ouvrit pour
l'esprit humain, fut
donc dtermine par celle que le Stagyrite
avait eml^rasse; elle fut renferme dans les
mmes limites. Certes, elle avait une vaste ten-
due, et l'on conoit quelle dut tr l'admiration
du i3 sicle la vue de ce monument ma-
jestueux de l'antiquit, quand il vint se dcou-
vrir aux regards
,
lorsqu'il put tre contempl
dans toute son harmonie et sa grandeur. Mab,
en s'emparant de ces nouveaux trsors , l'esprit
du sicle s'attacha essentiellement aux thorie*
mtaphysiques; il ngligea ce qu'ils renfer-
maient de plus prcieux , les immenses travaux
d'Aristote sur l'Histoire naturelle: et s'il s'exera
sur la physique gneale, ce fut en l'envisageant
du faux point de vue dans lequel Aristote s'tait
plac.
Lacontroverse entre les Nominaux et les Ra-
listes
avait cess
;
le Ralisme avait, sinon triom-
ph, du moins absolument prvalu,
circon-
lance qui s'explique, et par les censures dont
Ijes Nominaux furent frapps, et par le droit
gu'acquirenl les ides
noplatoniciennes
,
de
fcurnir seules la clef de l'inierprlalion d'A-
(
m
)
ristote. Celte controverse fut remplace
par
l
longue
et ardente rivalit entre les deux ordres
monastiques de S.- Dominique et de S.-Fran-
ois, par la lutte entre S. Thomas et Duns
,
SioGt,' j5ar la rsistance que les autres arts
libraux tentrent d'opposer la domination
exclusive de la
philosophie. La sparation des
diverses facults, qui eut lieu en
1270,
dans
l'Universit
de Paris , et qui donna plus d'-
nergie cette rsistance, produisit en mme
temps un rsultat d'une haute importance; elle
isola la philosophie de la thologie , et rendit
ainsi la premire un commencement d'ind-
pendance.
Alexandre de Haies, Guillaume d'Auvergne
et 'Vincent de Beauvais, ouvrent le troisime
ge de la philosophie scolastique.
Alexandre de Haies donna l'exemple de ces
commentaires du Matre des sentences
y
qui
devinrent l'objet de si grands travaux dans le
5''' sicle. L'un des premiers il contribua
diriger l'at-tenlion sur les crits des Arabes;
il consulta Avicena , il consulta malheureu-
sement aussi et accrdita les crits apocry-
phes attribus Herms Trismegiste, et
S. Denis l'aropagite
;
mais on cherche e%
vin dans les siens quelque vue originale. H
(469)
dtermina aussi l'introduction des formes sylr
logistiques dans l'enseignement de la thologie,
'
et c'est sans doute, pourquoi, d'aprs
l'usage
du temps qui dcernait un titre honorifique

chaque docteur , il reut celui de docteur irr-
fragable.
Guillaume
d'Auvergne
,
qui mrita d'tre
lev en 1238 au sige cpiscopal de Paris, non
moins par l'tendue de ses connaissances, que
par son minente pit, suivit une roule diff-
rente. Il ne s'attacha ni S. Anselme, ni
Pierre
Lombard, et ne suivit point leur m-
thode. Il avait tudi avec soin les plus
cl-
bres
philosophes arabes et juifs:
Avicena,
Al-
farabi
,
Algazel, Averrhos, Avicebron,
d'autres
encore qui nous sont inconnus; il
avait lu
Aristote sur des traductions
immdiates
aw^
grec; il cite Xhals, Platon,
Euclide,
Ptolme;
il leur associe Herms,
Trismegiste, et parat
avoir sous les yeux des livres hermtiques
que
nous ne possdons plus
,
tels que celui de
Deo deoruni. Mais, loin de recevoir comme des
oracles les opinions qu'il rqpcontre dans ces
sources diverses, il combat tctir tour les er-
reurs qu'il
y
aperoit
;
il censure Aristote
lui-
mme.
Dialecticien habile, thologien fidle
aux traditions de l'Eglise, il rejette tout ce qid
(
470
)
pouvait leur tre contraire dans les systmes de
mtaphysique et de philosophie naturelle. En
adoptant les ides exemplaires de Platon , il se
refuse les personnifier avec les nouveaux Pla-
toniciens
j
il s'eflbrce de faire prvaloir les vues
morales et pratiques sur les oiseuses spcula-
'
lions qui absorbaient alors toute l'activit de
l'esprit
j
il ddaigne l'emploi des formes syllo-.
gistiques
;
il runit la clart du style celle des
notions; son clectisme semblait ouvrir la voie
une rforme salutaire (l),
Guillaume de Paris distingue six acceptions
diffrentes du terme de vrit, i" La
fidlit
du signe
;
elle exprime alors la chose
dsigne
;
a" la ralit
oppose une apparence trom-
peuse;
3
la puret d'une substance, coraine
4i||^rsqu'on appelle argent vritable
>
celui qui
est exempt d'altration
;
4
l'essence des choses,
telle qu'elle est exprime par la dfinition;
5
l'existence du Crateur, ou le Crateur lui-
mme, l'gard duquel tout le reste n'est que
^
fausset
;
6"
la simple vrit logique qui se rap-
(i) Voyez ses uvres imprimes en 2 vol.
in-tolio.
Orlans
1674-

Voyez aussi la notice sur
Guillaume
,
dans Jourdain. L. C,
p.
Si^.
(
47'
)
porte t^accord (i<?s terms dans les pro-
positions (i).
Guillaume traita avec soin la thologie
na-
turelle, et rfuta avec un soin particulier
les
hypothses qui tendent soumettre l'univers
l'empire de la ncessit. Dans l'ide qu'il se
forme de l'univers comme d'im tout qiii ressort
de 1 unit et qui n'existe que par l'unit,
on
croit dcouvrir les vestiges de la doctrine de
Platon
(2).
Vincent de Beauvais
,
dont S. Louis fit
son lecteur, et auquel il confia l'ducation de ses
nfans
,
fut
conduit par cette circonstance ras-
sembler une
nombreuse bibliothque
;
il sut en
profiter, et de ses persvrantes lectures il com-
posa une sorte
d'encyclopdie divise en trois
branches,
sous le titre de Miroirs naturel
,
his-
torique
et doctrinal. Le genre et le but de ses
travaux le rangent parmi les rudils plutt
que parmi
les philosophes, du moins en tant
que ce
dernier titre suppose un auteur qui
pense
d'aprs
lui-iiime
;
mais
,
sous le premier
de cies
deux
rapports , il ne rendit pas moins un
(i)
Id.,
ibid.,
tome II. De Universo
,
p.
7^9
(2)/f/.
, iA/V/.,
p.871, 743.
(
^72
)
service considrabje son sicle : le Miroir na-
turel est une vaste compilation de toutes les
notions sur les sciences physiques
,
qui se trou-
vaient contenues dans les auteurs connus de son
temps. Le choix qu'il a form des opinions
relatives la psychologie est ce qu'il
y
a de
plus curieux dans le Miroir doctrinal. Il em-
ploya plusieurs frres de son ordre dpouiller
les matriaux qu'il mit en euvre , et en faire
des extraits. Vincent dcide par l'autorit
d'Aristote presque toutes les questions mta-
physiques
;
mais son Arfstote est celui des
Arabes. 11 emprunte aux traducteurs latins dff
ces derniers le clbre terme de quiddit qui
ds lors cblint une si haute importance dans
l'cole, Vincent es| un Raliste prononc. Les
trois grands problmes poss par Porphyre
,
dans son introduction aux catgories, relati-
vement la ralit des notions gnrales
,
ont
fix toute son attention. Avant de les rsoudre
,
il distingue trois acceptions du mot tre : l'une
mtaphysique
,
une autre mathmatique, une
autre
physique. Sur le premier problme
,
aprs
avoir compar et discut les opinions de Platon
et
d'Aristote , il conclut que les universaux
n'existent pas seulement dafis
l'entendement
,
ptiais aussi dans la nature. 11 rsout le second
(473
)
en n'accordant aux universaux qu'une existence
spirituelle. 11 rsout le troisime par une
distinction ; 11
y
a , dit-il , deux causes qui
transportent l'universel dans le domaine de
l'tre : l'une matrielle
,
qui rside dans les
individus
;
l'autre eflicienie
,
qui rside dans
l'entendement, en tant que, par 'l'abstraction, il
spare des individus ce qui leur est commun
;
sous le premier rapport , l'universel est Vun
dans le multiple
;
sous le second , il est Vun
hors du multiple. Ainsi se concilient les opi-
nions contraires de Platon et d'Aristoie (i).
On conoit que Vincent devait rejeter bien
loin l'opinion de ceux qui faisaient rsider
uniquement les universaux
dans les termes;
cependant, il introduit ici une distinction judi-
cieuse : il distingue les universaux en tant qu'ils
appartiennent au domaine de la mtaphysi-
que, ou celui del logique. Dans le pre-
mier cas ,
ils sont au rang des ralits
;
dans
le second , ils sont la condition d'un terme
w
affect
dsigner une chose qui peut tre
coordonne dans un
genre
(2)
(C).
(1)
Spculum doctrinale
,
lib. III, cap.
7
(a) liid.
,
ibid. , cap. la.
ail.
( 474 )
Deux illustres docteurs atiirent
manlenairt
nos regards; ils s'lvent l'un la suite de l'au-
tre; ils tonnent par leurs gigantesques tra-
vaux,
par la coordination systmatique qu'ils
y
ont tablie
;
ils excitent l'admiration de leurs
contemporains
;
ils exercent sur eux une au-
torit
imposante; ils semblent avoir travaill
pour les sicles : ce sont Albert-le-Grand et
S.
Thomas d'Acquin.
Albert et Thomas appartenaient tous deux
des familles distingues
;
le premier, celle
des comtes de Bollstsedt
;
le second
,
celle
des comtes d'Acquin
;
tous deux renoncrent
aux honneurs du sicle
,
aux perspectives de
l'ambition
,
pour se dvouer aux exercices reli-
gieux^et ceux de l'tude
;
tous deux entrrent
dans l'ordre de S.-Dominique.
Albert fut engag dans cette carrire par le
clbre Jordan, sous lequel il tudiait Pavie;
il enseigna d'abord Paris,
y
dveloppa
,
dans
toute son tendue, la doctnne d'Aristote, et
les succs qu'il obtint triomphrent des inter-
dictions prononces contre les crits du Stagy-
riie. Il fixa sa rsidence Cologne , et devint la
lumire de l'Allemagne. Il mourut Cologne
<jn 1280
, g
de quatre-vingt-sept uns. La col-
lection impiimc de ses uvres, quoique
se
(
475
)
composant de vingt et un volumes
in-folio,
est
loin de comprendre toutes
celles dont il fut
l'auteur (i).
S. Thomas fit ses premires
tudes de philoso-
phie sous Pierre de
JFIibernia,
dans cette SLcad-
mie ou tude gnrale
^
qui venait de s'lever
Naples, par les soins et la munificence de l'em-
pereur; il alla les achever Cologne sous Al-
bert-le-Grand. Il enseigna tour tour Colo-
gne mme, Paris et dans les diffrentes villes
d'Italie o il dtcorapagnait la cour de Rome; il
rpandit sur cette dernire contre la mme
influence qu'Albert exerait sur l'Allemagne. Il
mourut en
1274,
se rendant au concile de
Lyon : la collection de ses uvres forme vingt-
trois volumes in-folio , et elle n est pas com-
plte
;
mais elle renferme aussi plusieurs crits
de ses disciples.
Albert et S.
Thomas ont pris tous deux
Aristote pour guide et pour modle
;
ils ont
suivi ses traces en quelque sorte pas pas
,
par-
courant ses crits
,
sans exception , tels qu'ils
venaient d'tre'retrouvs
,
suivant exactement
*
(i) Ou cil pent voir le catalogue dans Quelif et
Echard : Scriplorcs ordinis prdicaior. Tome V^'
,
p.171.
(476)
l'ordre de ses livres , de ses chapitres
,
et
y
prenant le cadre dans lequel viennent se ranger
les rsultats de leurs propres mditations
;
tous
deux ont explor , avec une persvrance infa-
tigable
,
ceux des Pres de l'glise qui taient
connus de leur temps, les commentateurs arabes
du Stagyrite
;
ils ont rapproch, compar, discut
les opinions et les commentaires.L'Aristote d'Al-
bert comprend les six premiers volumes de ses
uvres; celui de S. Thomas les cinq premiers.
Ils forment eux deux le corps leplus tendu et
le plus complet des paraphrases sur ce grand
maire. Albert cepefidant donne moins des
commentaires proprement dits
,
qu'une suite
de dissertations ranges sous les titres des cha-
pitres d'Aristote, et dans
lesquelles il a fondu les
penses du Stagyrite et celles de ses sectateurs; il
procde en comparant ces diverses opinions
,
les
discutant tour tour
,
et prsentant ensuite
ses vues personnelles qui sont presque tou-
jours motives par l'autorit dcisive d'Aristote.
S.
Thomas joint ordinairement au texte d'A-
ristote une sorie de paraphrase
,
de glose
,
et
s'attache l'interprtation et la critique phi-
lologique
;
mais , dans ses petits traits et dans
sa Somme thologique
,
il reprend les mmes
sujets et les examine d'aprs le point de vue qui
(
^77 )
lui est propre. Albert se rfre
quelques
crits qui ne nous sont plus connus
aujour-
d'hui. S. Thomas , surpris par la njort
, n'a pu
achever son travail
;
il a du reste
l'avan-
tage d'avoir possd plusieurs traductions
du
texte entier , tires immdiatement du grec
;
il a au^si celui de succder Albert, d'tre
clair par ses recherches , clair par ses
exemples
;
il parat aussi qu'il a lu S. Bona-
venture , et qu'il a plus d'une fois march sur
ses traces , malgr l'opposition prononce qui
existait entre les ordres de S. Dominique et
de S. Franois. J
Ici se manifeste d'une manire vidente
l'troite connexion qui unit la suite entire de
l'histoire de la philosophie. L'hritage des si-
cles, les contributions fournies par les pgnseurs
des nations les plus diverses , sont recueillis
,
rassembls, mis en ordre parles deux docteurs
du i3* sicle, proposs par eux la contempla-
tion de leur ge.
C'est surtout dans Albert et S. Thomas
qu'on apprend connatre les Arabes
;
mais l'-
tude des Arabes et surtout celle
d'Avicena, est
ncessaire aussi pour avoir la clef de la philoso-
phie d'Albert et de S.
Thomas , et peut seule
foire apprcier ce qui leur appartient en pro-
(478)
pre.
Faute d'avoir fait ce rapprochement, la
plupart des historiens de la philosophie ont
attribu en propre a ces docteurs des ides
qu'ils avaient puises chez les Arabes , et dont
l'expression mme tait littralement prise dans
cette source. Ces deux grands matres de la
philosophie scolastique se sont exercs sur le
livre de Causis
;
tous deux ont comment les
crits attribus S. Denis Taropagite
,
et
s'il fallait pousser jusqu'au bout ce rapproche-
ment
,
tous deux ont comment le Matre des
sentences de Pierre Lombard
,
y
ont consacr
trois gros volumes in-folio
;
tous deux ont com-
ment le Nouveau-Testament et plusieurs par-
ties de l'Ancien ;
tous deux enfin ont donn
sous le nom de Somme une exposition com-
plte, mthodique et
doctrinale de la thologie.
Tous deux aussi ont commenc sparer le
domaine de la pliilosophie et celui de la tho-
logie
,
mais en coordonnant cependant l'un
l'autre, et conservant la prminence la
deraire de ces deux sciences.
Albert annonce en gnral des connaissances
plus vastes; son esprit
a
aussi plus d'tendue,
et son immense rudition lui a valu le. titre de
grand ^ d'autres l'ont appel, et non sans quel-
-OW;
(479.)
qfue
fondement, le singe d'Arisiole (i). Il s'est
livr avec ardeur aux sciences naturelles telles
'
qu'elles pouvaient exister d son temps
;
il pa-
rat mme en avoir recul les limites.
S.
Thomas est im
dialecticien
plus subtil
,
un
mtaphysicien plus
contemplatif; son esprit
semble prendre un essor plus libre; il s'est
rapproch davantage des nouveaux Platoni-
ciens; il s'est adonn, avec une prdilection
marque
,
la morale et a'&x considrations
asctiques : on l'a nomm un second S. Au-
gustin
,
non moins raison de la confor-
mit du but, qu' cause de la conformit des
doctrines. Il a peu observ la nature
;
mais il
s'est beaucoup occup des hirarchies clestes,
des divers ordres d'anges, des facults dont ils
jouissent , des fonctions qu'ils exercent , et ces
spculations sans doute lui ont valu le titre
de docteur anglique.
Dans ces compositions prodigieuses sont dis-
smines une foule de vues plus ou moins dignes
d'intrt et de curiosit, dont un gran^ nombre
mriteraient d'tre recueillies et tires de l'oubli
par un choix judicieux
;
mais
,
on essaierait
(i) Lan^ii ckronicon cilicensc ad An 13:58.
(
48o
)
vainement d'en faire sortir l'ensemble d'im
systme neuf, et par consquent de les r-
sumer dans un

cadre qui puisse former une
thorie propre chacun des deux docteurs. Ils
se sont moms propos eux-mmes de donner
le jour de semblables doctrines dont ils pus-
sent en effet revendiquer la cration
>
que d'-
claircir >
de rectifier , de modifier dans ses
dtails , la doctrine de celui qu'ils appellent le
philosophe par xcCTlence. Essayons cepen-
dant d'en dtacher les considrations qui
,
relativement uotre plan
,
paraissent offrir
tm
plus haut degr d'implortance
;
elles se
simplifieront peut
-
tre
,
elles s'claireront
davantage
,
si nous continuons le parallle
,
si nous mettons en regard les doctrms du
matre et celles du disciple.
L
ialre et le disciple ont chacun trait
deux fois avec la plus grande tendue tout
l'ensemble de la psychologie : d'abord en
commentant le livre d'Aristote sur l'me
,
ensuite n exposant le mme sujet dans leurs
sommes thologiques. Avec
Aristoie, ils consi-
drent celte science comme une
portion des
sciences naturelles
;
cependant
ils associent
aux observations recueillies par l'exprience
y
la mthode synthtique et les
dductions tire^
(48i
)
n priori de la nature des substances intelli-
gentes
;
car
,
si on apprcie les facults
par
leurs oprations
,
on juge les espces
d'aprs
les genres. Albert prvoit l'objection
qu'on
pourrait tirer de ce que nos connaissances,
dri-
vent des sens et de ce que l'ame cependant
ne se manifeste point aux sens. Il rpond que
Dieu nous a donn la raison et l'entende-
ment afin que l'une et l'autre, se rchissant
sur les sens
,
pntrent et explorent non->eu-
lement les cboses sensibles
,
mais encore celles
qui sont caches sous les sens
j
a car, dit-il , les
substances non sensibles sont en effet caches
sous les sens ,
et se manifestent nous par leurs
oprations (i).
L'un et l'autre admettent la distinction fon-
damentale d'Aristote
,
entre l'me vgtative
,
l'me sensitive et l'me raisonnable. L'un et
1 autre la dfinissent comme la forme du corps
organique, et comme le principe de la vie
(2).
Ils
runissent ainsi les deux proprits que les an-
(i) Albert-le-Grand, De Anima
^
lib. I, tract. II,
cap. I.
(a) /J., ibid.
j
cap.
6.

Summa Theol., tom.
XVIII
,^p 347.

S. Thomas, Summa Theolog.
parsl, qusest.
75,
art. i.
IV.
3i
(
48-2
)
leus avaient lour tour considres comme
iant son caractre essentiel , la facult niotive
et la facult cognitive.
Les Pripatliciens , en distinguant les trois
grandes divisions des facults de l'me
,
agi-
taient la question de savoir si elles sont substan-
tiellement diffrentes
,
ou si elles ne sont que
les divers modes d'une mnuie substance. Les
deux docteurs approfondissent ce problme
,
et le rsolvent en faveur de l'unit de l'me (i).
Albert apelle l'me un toutpotestatif. On de-
mandait encore si les diverses facults de l'me
drivent d'une seule facult principale dont
elles ne seraient que les diffrentes ramifications,
ou si elles se sparent leur origine mme.
S. Augustin avait adopt la premire opinion
;
Avicena avait embrass la seconde
,
et en cela
il tait demeur plus fidle Aristote. Les
deux docteurs se prononcent aussi eu faveur
de cette dernire
;
les motifs qu'ils en donnent
sont
d'ailleurs peu lumineux, soit dans l'expres-
sion, soit dans la pense. D'un principe simple,
dit S. Thomas, peuvent driver plusieurs effets,
(i) Albert, De Anima, lib. III, tract. V,cap. 4-

S. Thomas
,
Surnma Theol.
,
pars I
,
quacst.
77
,
art. 5.
(
483
)
dans un certain ordre et raison de la
diver-
sit des rcipiens. Ce sujet est la cause
propre,
finale et en quelque sorte active de ses acci-
dens; il en est mme la cause matrielle, entant
qu'il reoit ces
mmes accidens
;
l'manation
par lesquelles les accidens drivent du sujet
ne rsulte point d'une
certaine transmutation
,
mais d'une production naturelle. S. Thomas
ajoute que cependant ces facults observent
entre elles une certaine subordination
;
que les
puis
parfaites sont le principe des autres, sous
le rSpport de la fin et comme principe
actifs
que les plus imparfaites sont le principe des
premires comme principe
susceptif (i).
Dans l'numration des facults de
l'me
,
dans 1 indication des caractres propres cha-
cune
,
les deux docteurs suivent en gnral
les
traces d'Avicena et d'Algazel
j
leur
exemple,
ils admettent, pour chacun des sens intrieurs,
autant de cellules distinctes dans le cerveau
(2).
(i) Albert, De Anima, lib. I, tract. Il, cap. i5,
Hb. III, tract.
Y,
cap.
4-

SummaTheol.
,
pars II,
tract. XII
,
qust. 1
2,
membr.
3
,
quaest.
70
, membr. \
.
S. Thomas, Sumnia Theol.,\iaTS t, qiioest.
j'j,
art.
6
et
7.

Albert . De Anima
,
lib. Il , tract. lY, cap.
7.
(2)
Summa theol.
,
pars I
,
qust.
78
, art.
4.
(484
)
Seulement S. Thomas ne reconnat que quatre
sens inirieurs : le sens commun
,
Vimagi~-
nation
f
les
facults estimative et comme-
jno'ative.
Les sens, dit Albert (i), sont une facult
passive
;
l'apprhension qui leur appartient
s'empare de la ybrm des objets, non selon
l'existence qu'elle a en eux , mais l'aide
d'une certaine image (^intentio speciei) , sous
laquelle rside quelque notion sensible on in-
telligible. Cette apprhension a quatre degr*
:
le premier
,
le degr infrieur , consiste abs-
traire la
forme
de la matire
,
mais non de sa
puissance et de ses conditions
;
il appartient
une force extrieure qui est le sens. Le second
coUvsiste abstraire del prsence del matire,
mais toujours sans en sparer les conditions; il
appartient l'imagination .Le troisime consiste
apercevoir certains caraccres moraux et sp-
ciaux {intentiones)
,
qui ne sont point imprims
dans les sens , mais qui cependant ne se rv-^
lent que par leurs s'ecours
;
il est voisin de la
connaissance
;
il Suppose une certaine appr-
ciation et une comparaison. Le quatrime, et le
plus lev,
saisit les modes
essentiels (les quicl-
(i) De
Anima
,
lib. II
,
tract* III
,
cap. i
,
2.
(
^lS5
)
dites) ^ dpouills de toutes les condllions de
la matire, spares mme des caractres sp-
ciaux
;
il conduit aux universalits
j
il
est le
propre de l'enlendement.

Albert reconnat comme organiques toutes
les facults de l'ame qui appartiennent la
sensation
,
c'est
-

-
dire
,
l'imagination elle-
mme (i). Il s'lve contre l'opinion de ceux
qui identifient et confondent l'entendement
avec la sensation
(2).
En admettant avec Aris-
tote le sens commun , ou intrieur, il ne se
borne pas le considrer conmie le centre o
sont juges et compares les perceptions di-
verses
;
il
y
voit aussi le genre dans lequel se
runissent les espces
(5).
Cl L'entendement en tant qu'il compose et
divise les intelligibles
,
remplit le mme office
que le sens commun l'gard des objets sen-
sibles. 11 est le terme, le point central auquel
viennent converge les \nyd^es{phantasmata) et
les rapports de convenance ou de disconvenance
j
l se dgagent, par l'abstraction, les notions
mathmatiques
et mme les notions des choses
(1)
Ibid.
,
lib. III
,
tract. I, cap. 1 et
4-
(?.)
Ibid.
,
ibid.
,
cap. 5.
(3)
Ibid.
,
ibid,
,
lib. II
,
tract. iV.
(
48G
)
divines. Ces abstractions dtaches rsident
dans l'enlendemenl sous trois modes divers :
l'un
,
celui de la science actuelle; le second
,
celui de la science habituelle, sans considration
prsente
j
le troisime, celui de la connaissance
bauche. Le premier ressemble au trsor qui
est tal sous nos yeux
;
le second au trsor
dpos dans le sol
;
le troisime au trsor
enfoui et ignor, quoiqu'on le possde (i).
S. Thomas suppose aussi que l'me reoit et
conserve certaines images
(
species et inten-
tiones
)
/
mais , il ajoute qu'elles ne
sont
point reues par le sens ex trieur. a L'me
,
dit-il , connat les corps
,
par une connais-
sance immatrielle , universelle et ncessaire
5
elle ne les connat cependant pas d'aprs des
types naturellement placs en elle
;
les images
intelligibles l'aide desquelles elle con-
oit ne drivent point des
formes
spares
,
ou des archtypes, et le systme de Platon
est cet gard inadmissible
;
l'me ne con-
nat point les choses dans leur raison ternelle
,
d'une manire objectwe
,
mais seulement
d'une manire causale. S. Thomas examine
la question de savoir si la connaissance in-
()
Jbid.
,
lib. m
,
tract. III
,
cap.
5, 4
et 5.
(
4? )
tellecluelle drive des
sens
j
il rappelle et
compare les opinions des
philosophes 4e l'anti-
quit
,
oppose Dmocrile
Platon
,
et montre
comment Aristole a
choisi
entre eux un terme
moyen. 11 prouve
lui-mme
quelque embarras
se prononcer dans cette grande contro-
verse
;
cependant, se
rapprochant d'Aristote, il
croit rsoudre le problme
par une distinction:
la vrit, dit-il, ne peut tre entirement ohie"
nue par les sens
;
la connaissance
inlcHectuelle
drive de la conaissance
sensible
,
non comme
de sa cause parfaite
et totale
,
mais comme de
la matire de sa cause. L'entendement, aussr
fong-temps
qu'il est uni au corps , ne peut
concevoir qu^ Faide des images sensibles {phan-
tasmatd)
;
tout ce que nous conhaissons dans
Tclat prsent est connu de nous par sa compa-
raison aux choses sensibles
;
Tsprit conoit les
chose matrielles et sensibles par l'abstrac-
tion tire de ces images sensibles
;
les images
intelligibles
(
species
)
,
reues dans l'entende-
ment, ressemblent aux objets, mais ne sont
pointes objets
eux-mcmes.Les notions univer-
selles et gnrales rsident d'abord dans la con-
naissance intellectuelle et sensible
;
car , comme
les sens s'attachent aux objets particuliers
,
Fen-
lendemenl aux gnralits, il faut que la con
(
488
)
naissance de ceux-l prcde la connaissance
de celles-ci. D'ailleurs l'entendement procde
de la puissance l'acte , et tout ce qui pro-
cde de la sorte passe d'abord par l'acte
incomplet pour arriver l'acte parfait. Ce-
.
pendant les sens , comme l'entendement, con-
naissent ce qui est plus gnral avant ce qui
l'est moins; nous connaissons qu'un tel objet
est un animal , avant de discerner qu'il est un
homme , et nous voyons qu'il est un homme
,
avant de discerner qu'il est tel ou tel homme
;
c'est pourquoi l'enfant donne le nom de pre
tous les hommes qu'il aperoit. C'est que
nous connaissons d'une manire indistincte et
confuse , avant de connatre d'une manire
distincte et prcise. Le principe de la connais-
sance n'est pas le principe de l'existence
;
l'u-
niversel a le premier de ces caractres, et non
le second
;
quelquefois nous ne connaissons
pas la cause des effets ignors
;
quelquefois
nous procdons par la voie contraire. L'en-
tendement ne connat directement que les
choses universelles et ncessaires
;
il n'atteint
aux objets particuliers elcontingens, que d'une
manire indirecte et rflchie
;
il ne peut con-
natre l'infini ni d'une manire actuelle, ni
d'une manire habituelle
,
mais seulement en
(
489
)
puissance. Les sens connaissent dire'ctenicni
les choses contingentes (i) (D).

La distinction de la puissance et de l'acte ,
le
passage de la puissance l'acte
,
cette notion
fondamentale de la
philosophie pripatticien-
ne, qui devint l'une des clefs de la doctrine de
l'cole , applique l'enlendement,.avait donn
lieu ces thories sur l'entendement possible
et l'entendement
actifs
qui avait tant exerc les
Arabes. Elles exerceront encore nos deux doc-
teurs. Albert discute et rfute tour tour les
opinions de Platon, d'Alexandre d'Aphrodise,
de Thophrasle, de Thmistius, de S. Grgoire
de Nysse, d'Avernpace, d'Abubacher
,
d'Aver-
rhos
,
d'Avicebron
;
il embrasse celle d'Avi-
cena , il emprunte ses propres paroles , et d-
clare avec lui que l'entendement possible est
pur et sans mlange, spar et impassible.
L'entendement actif
opre de deux ma-
nires : en sparant les formes intelligibles
,
c'est--dire, en les rendant simples et uni-
verselles
,
et en clairant l'entendement pos-
sible
,
comme la lumire pntre le corps dia-
phane
(2).
Avicena et Algazel comparant
(1)
Summa Tlieol.
,
pars I
,
quacst.
84 ,
85
,
8G.
(2j
De Anima
f
lib. III, tract. II, cap. 18 et ig.
(
490
)
l'entendement possible tel qu'il est en nous
y.
une table rase et plane , avaient suppose
que rentendement actif lui livre les formes
dtaches
, les formes de rentendement spcu-
latif, qui sont dans l'me comme dans une
sorte de trsor , et dont elle les tire quand elle
veut
;
ils avaient fait de l'entendement actif
une sorte d'tre part , isol , suprieur. Al-
bert n'adopte point celte hypothse
;
il se rap-
proche du sentiment d'Averrhos
,
emprunt
celui d'Alfarabi. L'entendement actif est une
partie et une puissance de l'me
;
il en est s-
par par sa nature
;
mais il s'y unit comme
une forme. Quelquefois cetce union s'opre
par la nature mme
,
sans le secours d'un
matre et sans investigation propre, quelquefois
par la volont et le travail. De cette conjonc-
tion rsulte l'entendement acquis (i). C'est
dans cette alliance qu'Albert croit apercevoir le
secret du mode d'acquisition des notions rela-
tives aux choses divines
.
Albert s'esi attach d'ailleurs rfuter la
maxime favorite des philosophes de l'antiquit:
h semblable ne peut tre connu que par son^
(i) Jbid.
,
iOid.
,
tract. III
,
cap.
9
, 10
,
11.
(49^
)
semblable. 11 s'lve galement contre la maxime
de Platon admise par S. Augustin : la science
n'est qu'une rminiscence (i).
S. Thomas adopte peu prs la mme tlio-
rie, mais l'explique d'une manire plus claire,
quoiquebeaucoup plus concise, a Comme rien de
ce qui est en puissance ne peut tre rduit en
acte, si ce n'est par quelque tre actuel , il faut
admettre dans l'me, outre cet entendement/75-
si/' ou possible
,
par lequel elle peut recevoir
et
devenir toutes choses , un entendement
actif l'aide duquel elle puisse faire toutes
choses, et conduire l'acte ce qui est intelli-
gible en puissance. Platon n'avait pas besoin
du secours de cet agent
;
car , l'aide de ses
espces ou ides
,
toutes les formes existaient
sans matire , taient intelligibles par elles-
mmes; la nature empruntait ces types les for-
mes des ralits; l'intelligence
y
puisait imm-
.
diatementla notion des genres. Mais, Aristote,
en refusant aux formes une existence spare
del matire, a rendu ncessaire l'intervention
d'un agent, d'une force intellectuelle, pour
donner l'actualit ces abstractions : aussi les
(i) Ibid. , lib. I
,
tracl. II, cap. 12 et
i-f.
(49^
sens
n'ont pas besoin d'un semblable ai,'enl
,
parceque
leurs objets sont au-dehors.
Mais,
S.
Thomas fait driver plus explicitement celle
force , cette vertu active de l'intelligence su-
prme. (( Platon a compar l'entendement au
soleil
,
qui est plac hors de
la sphre , au-dessus
de la sphre qu'il claire. Aristote compare
l'entendement actif la lumire qui pntre l'air
et le remplit. Pour nous , nous ne reconnais-
sons d'intelligence spare, que l'intelligence
divine
^
lumire vritable et universelle
;

cette lumire participe l'intelligence humaine
;
elle en reoit la proprit qui constitue en elle
l'entendement actif. Au reste
,
cet entendement
ne s'applique pas l'entendement passif d'une
manire immdiate et directe: il a besoin de l'in-
lerposilion des images
,
de la bonne disposition
des organes, du secours de l'exercice et des
mthodes (i)))S. Thomas a tch d'explorer
le
grand problme de l'union de l'me
avec le
corps
,
et de spculer sur la condition
,
les fa-
cults et les oprations de l'me spare du
corps.
(i) Summa Theol.
,
pars I, quaest.
89.

Voyer
aussi
ust. unica de Anima
,
tome XII de ses
oeuvres,p.
414,
4i6, art. 4et5.
(
-493
)
Les deux docteurs ont chacun compos aussi
un trait spcial contre le systme introduit par
Averrhos sur Tunil et l'identit absolue de
Tentendement possible chez tous les hom-
mes (i). ((L'entendement actif,
dit S. Thomas,
quoique dou d'une force gale et semblable
chez les divers individus humains
,
n'est point
ne substance unique et commune tous
;
mais
il s'individualise dans les mes particulires
,
les mes doues d'une sorte d'galit primitive
ne se distinguent donc entre elles que par l'in-
dividualit propre chacune
(2).

Le docteur Anglique se demande comment
l'me intelleciive se connat elle-mme
et par-
vient connatre ce qui est au-dessus d'elle.
L'entendement humain
,
dit-il ,
ne se con-
nat point par sa propre essence ,
mais seule-
ment par l'acte en vertu duquel l'entendement
actif
abstrait les espces
intelligibles des ima-
ges sensibles
;
il connat
les habitudes par les
actes
;
la premire chose que
l'entendement
(i)
Alberti Opra
,
tomeV
,
p.
218. Saint Tho-
mas
,
Opra
,
tomeXX
,
p.
481.
Voyez aussi Qusf.
unica de Anima
,
art.
3.

Contra
Gentiles
,
lib. II
,
cap.
55 80.
(2)
Summa Theol.,
pars I
,
qust.
79,
cap. 5.
(494)
conoit
est Pacte mme de cette conception
,
et Tacle de la volition
;
mais il n'obtient pas
cette connaissance de la mme manire dans
toutes les perceptions qui lui sont offertes.
Dans notre tat prsent, l'exprience nous ap-
prend que nous ne pouvons concevoir
sans le
secours des images sensibles
;
nous ne pouvons
donc
connatre d'une manire directe et par
elles-mmes,
les substances immatrielles qui ne
tombent ni sous l'imagination , ni sous les sens.
Cependant comme les caractres {quidditates)
que notre entendement dtache des substances
matrielles
,
sont d'une autre nature que les
substances immatrielles , nous ne
pouvons
,

l'aide des
premires, acqurir une connaissance
parfaite des secondes: Dieu nous tant connu
par ses
cratures , il ne peut tre pour nous
,
dans la vie
prsente
,
l'objet de la premire
connaissance. Notre ame est l'image de la Di-
vinit
,
mais une image imparfaite. Sans doute
c'est par la Divinit quenous connaissons toutes
choses , mais non comme par la premire no-
tion; c'est seulement parce qu'elle est la cause
premire de la vertu
cognitive. (i)
(i) Siimma Throl.
,
qna;sl.
87 ,
88.
(495)
Les
tleux. docteurs ont compos l'un et l'autre
un trait sur la vrit; mais, comme il arrive le
plus souvent aux reclierches de tous deux, l'ou-
vrage ne remplit point l'attente que fait natre un
litre si beau. La source de la vrit, place dans
la notion des causes, la subordination des vri-
ts entre elles, suivant le degr de leur gnra-
lit
,
l'impossibilit d'admetirc une srie infinie
de causes, les difficults qui s'offrent dans la
recherche de la vrit , les circonstances qui la
facilitent, le mrite de ceux qui
y
russissent,
les obstacles qui naissent de l'habitude, de l'ima-
gination et des sens, les moyens de combattre ces
obstacles par l'tude , la mthode et l'emploi
du syllogisme , telle est la substance de l'crit
d'Albert (i). l/tre et la vrit sont deux
choses distinctes pour l'homme , dit S. Tho-
mas
:
Vtre
y
Vun, le vrai, le bon
,
ne sont iden-
tiques que dans Dieu seul . La vrit est la
proprit d'une chose consquente^ son tre
;
l'adquation de la chose avec Centendement,
cepar quoi ce qui est, est montr, ce d l'aide de
(juoionjuge les choses infrieures
(2).
Le vague
(i) Metaphysic.
,
lib. II
,
Tract, unie.
(7.)
De Vcritale. Quacst. unie.
,
art. i
,
lomcXll tle
SCS uvres,
p.
555.
(
496
)
de ces
rfinilions montre assez combien le doc-
teur est peu matre de son sujet
j
le mme vague
rgne dans tous ses dveloppemens. La vc-
ril est plutt dans l'entendement que dans les
choses; elles sont vraies, dans leur rapport
avec l'entendement divin,en tant quelles entrent
dans ses desseins
;
dans leur rapport avec l'en-
tendement
humain, en tant que d'elles mmes
elles sont disposes pour produire une vraie ap-
prciation. L'entendement qui compose et di-
vise possde la vrit avant celui qui dfinit. La
vrit est une et simple dans l'entendement di-
vin, multiple en drivant de cette source dans
l'entendement humain. La premire seule est
ternelle, immuable. La vrit est dans les sens
en tant qu'ils jugent des choses, non en tant
qu'ils les
connaissent; ce dernier caractre n'ap-
partient qu' l'entendement. Les sens peuvent se
tromper, en tant qu'ils sont reprsentatifs, en
tant qu'ils se rapportent aux choses; l'entende-
ment n'est point expos l'erreur lorsqu'il em-
brasse ls premiers principes, et s'attache son
propre objet (i).
*
Quel que soit l'atlachement de S. Thomas
(i) Ibid.
,
art. 2 12.
(
^97
)
pour Arislote> il adopte en partie le syslrae de
Platon sur les ides, comme
autant
d'exem-
plaires varis, ternels, des choses, rsidant
dans l'intelligence divine
(i).
Albert et Thomas sont Tun et l'autre Ralis-
tes. Albert expose lesargumens des deux partis
(Ej, et se rgle tout simplement par l'accord una-
nime
,
dit-il , de toute la secte des Pripaiti-
ciens(2). 11 recourt toutefois une suite
de
dis-
tinctions subtiles : a L'universel n'est dans les
choses extrieures
,
que selon l'aptitude qui ap-
partient leur essence
;
selon l'existence relle
relative la multiplicit des objets, il n'existe que
dans l'entendement. S. Thomas encore ici est
plus prcis et plus clair. L'universel existe en
partie dans l'entendement, en partie dans les ob-
jets
;
il n'est donc pas seulement dans les termes
;
il existe dans les objets, non en actualit, mais
en puissance, c'est--dire, en tant qu'il peut en
tre abstrait par les conceptions de l'esprit,* il
existe dans l'entendement, non en ralit
>
mais dans la similitude
(3).
En prenant le titre
(i) De Idis
,
quaest. unica , tome XII de ses u-
vres,
p.
SgS.

SSumma Theol. pars I, quaest. i5.


(2)
De niellebtu et Intelligibili,Uh. I
,
Tract. II
,
cap. 2.
(3)
Tract. De Universalibus
.
IV.
32
(
498
)
de Ralisles, par gard pour l'opinion dominante
de leur temps, les 'deux docteurs sont-ils en
ifet autre chose que de vritables Conceptua-
listes ?
Une autre question s'tait leve : les rapports
sont-ils dans les objets , n'existent-ils que dans
l'entendement? Les deux docteurs
y
rpondent
par une distinction analogue , et accordent aux
rapports l'une et l'autre existence, suivant qu'ils
sont envisags dans leurs termes ou dans le
nud qui les constitue. On demandait enfin si
la matire et la
forme
avaient une existence
relle? Ils rpondent affirmativement , mais seu-
lement en tant que la matire et \ajbn?ie sont
runies.
Les deux docteurs ont, d'aprs Aristote,
s-
par de nouveau la mtaphysique et la logique,
si longtemps confondues
;
ils ont assign aussi,
d'aprs le Stagyriie et d'aprs Avicna, la pre-
mire de ces deux sciences, sa nature et ses
limites. Ils rfutent l'envi l'un de l'autre le
systme des manations, et les hypothses prin-
cipales des nouveaux Platoniciens. Ce qu'il
y
a
de plus remarquable dans Albert , ce sont ses
investigations sur tunit, ce grand principe
lmentaire qui a tant occup les philosophes
,
non qu'il
soit parvenu discerner exactement
(499)
les diverses acceptions de ce terme, mais parce
qu'il a du moins signal les difiiculls mieux que
ne lavaient fait ses prdcesseurs , mme en s'y
perdant , avec tous les efforts qu'il fait pour en
sortir (i). Il ne peut parvenir a sparer
,
par une
distinction prcise, la notion de Vunit de celle
de la simplicitj et l'unit maihmafique de l'u-
nit metaphysique ou logique. Ce qu'il
y
a de plus
remarquable dans S.
Thomas, ce sont ses re-
cherches sur \q principe de Vindividuation, pro-
blme qui avait dj occup Avicna, et qui avait
exerc depuis peu les. spculations de S. Bo-
naventure. On conoit comment ce problme
naissait naturellement du principe gnral qui
rduisait tous les tres deux principes :
lama-
tire et l
forme.
En vain avait-on invoqu le
secours de l'agent suprme appel combiner
entre eux qcs deux lmens; en vain lui avait-on
donn une
Jin
qui pt le dterminer former
celle combinaison
;
en vain avait-on de la sorte
cre des essences; on n'avait pu produire,
l'aide de tout cet appareil, que des genres et
des espces; (Comment, toutefois, la malire re-
vtue d'une forme pouvait-elle constituer un
(i) Metaphysc. Lib. I, Iracf.
IV, cap.
7
et suiv.
(
5oo
)
individu? En quoi cei individu pouvait- il obte-
nir son existence propre , spare et distincte ?
Comment s'isolait-il, o taient ses limites?
qu'y avait -il en lui qui ne ft pas dans son es-
pce ? a Le principe de l'individuation
;
rpond
S. Thomas est dans la matire , mais dans la
matire caractrise
(
materia signala
).

Mais
quel est ce caractre ? quel est ce signe ?
J'appelle matire caractrise, rpond encore
notre docteur, la matire considre sous di~
verses dimensions (i). Onvoit ici l'quivoque
commise sur le terme matire
,
mais on ne voit
pas que la solution soit plus avance. S. Tho-
mas nous donne, il est vrai, pour exemple, que
l'individualit deSocrate se
dtermine par ce*
os, cette chair; mais l'exemple n'est ni heu-
reux,
nilumineux: quoi! l'individualit humaine
ne
rsiderait-elle donc que dans ces portions du
corps qui sont multiples etqu se renouvellent?
S. Thomas a senti la difficult. L'essence des
substances composes est la fois dans la
forme et dans la matire; celle des substances
simples et spirituelles n'est que' dans la forme
seule
;
d'o il suit que les premires peuvent
(i) Z?e Ente et essentia^
cap. a, tome IV
de ses
uvres
,
p.
526.
(
5oi
)
tre la fois les mmes dans l'espce, et dlver-
ses quant au nombre
;
il n'en est pas de mme
polir les secondes
;
en elles, l'espce est iden-
tique l'individu
;
il
y
a autant d'individus
M
que d'espces (i). Voil donc l'individua-
lit enleve aux intelligences? elle rside ce-
pendant dans l'ame humaine , rplique notre
docteur
;
mais cause du corps auquel elle
est unie
{2).
Certes, nous aurions attendu
une solution absolument oppose. L'ame aprs
sa sparation du corps va donc perdre son indi-
vidualit? Nullement : quoique son individua-
tion dpende occasionellemient du corps
,
)) quant son inchoation, par la raison qu'elle

n'acquiert son existence individuelle que dans


le corps
auquel elle est actuellement unie, ce-

pendant,
comme elle a une existence absolue,

l'individualit
qu'elle aacquise luidemeure du
moment o elle est devenue la forme de ce
M corps.
C'est une conqute qui ne peut plus
lui tre ravie. Le
cardinal Cajetan a jointun long
commentaire
ce trait de S. Thomas,
comme
plusieurs
autres de ses crits
;
mais le com-
mentaire
,
quelque diffus qu'il sit, est loin
de
(i)
llfid.
,
cap.
5, p.
665.
(2.
Ibid.
,
cap.
6
,
p.
625.
(
5o2
)
faire
jaillir la lumire qui manque au texte."
La mtaphysique d'Aristote a naturellement
conduit
Albert et S. Thomas tablir la tho-
logie
naturelle sousja forme d'une science. Ici,
en
s'attachent aux traces de leurs guides , ils ont
eu soin de mettre la thologie naturelle en har-
monie
avec l'enseignement de l'Eglise , et ils lui
ont
imprim le caractre qu'elle a ds lors con-
serv
dans les coles.
Depuis que la philosophie avait t compl-
tement
incorpore dans la thologie , on avait
nglig de rechercher dans les lois de la nature
humaine , l'origine des notions morales et des
principes des devoirs; ou plutt on n'avait pas
eu de motifs pour entreprendre une semblable
recherche;
la lgislation positive donne par
l'enseignement religieux devait suffire. L'-
thique d'Aristote rouvrait cette cprrire l'in-
vestigation des philosophes , et les deux doc-
teurs s'y engagrent encore , mais , en se tenant
fidlementattachs la morale religieuse comme
au fil qui devait les conduire, et associant le
plus souvent les deux ordres de notions. Albert
et
Thomas, son exemple, considrent la cons-
cience comme la loi suprme de la raison
;
ce^
pendant ils distinguent de la conscience propre-
ment dite, ce qu'ils appellent avec quelques
C
5o3
)
pres de l'Eglise, la synderse ; la premire est
une disposition morale
,
une puissance
;
la se-
conde est une habitude. La
synerse
, dit
Albert, est l'tincelle de la conscience. La
>i
synderse peut tre considre sous deux rap-
)>
ports : l'un suprieur, l'autre infrieur; sous
le premier rapport, elle est gouverne parles
y> principes rgulateurs de la conscience
,
prn-
y) cipes universels qui sont inns en nous; sous
le second rapport elle rgit les applications.
La conscience est la loi de la raison et de
l'entendement; parce qu'elle oblige faire ou
ne faire pas, par des rgles
universelles.
Cette loi est donc une habitude naturelle
,
quant aux principes; acquise, quant aux
appli-
)) cations (i) suivant S. Thomas, la
synderse
estrhabitude, la conscience est l'acte
(2).
S.Tho-
mas occupe un rang minent parmi les mora-
listes chrtiens, moins cependant par des vues
qui lui soient propres sur les notions fondamen-
tales del thorie des devoirs, que par le dve-
loppement qu'il a donn la nomenclature de
{t)Summa Theol.
,
pars II
,
tract. XVI
,
quasst.
99,^
membr. i.
(2)
De F'eritate
,
quaest. i6,
7,
tome XII de se^
uvres,
p.
i74ctsuiv.
(
5o4)
ces
devoirs, aux soins qu'il a pris d'en dter-
miner avec soin toutes les espces dans l'appli-
cation
,
et suivant la varit des circonstances
;
il
a mrit ainsi de devenir le guide de ceux
auxquels on a donn proprement le nom de
casuistes. La flicit suprme , telle est , ses
yeux, la fin de l'homme. Il ne peut la goter que
dans la vue, la comprhension et la jouissance
du souverainbien, c'est--dire, deDieumme.
C'est la mtaphysique que S. Thomas demande
le caractre qui dislingue le bien et le mal dans
les actions humaines : (( toute action en gnral
a prcisment en bont ce qu'elle a en tre; tout
ce qui lui manque en trela rend mauvaise. Le
bien
,
pour l'homme , coiftiste tre suivant la
raison. En particulier, cela est bien pour une
chose,
qui lui convient selon sa forme
;
cela est
mal, qui ne se trouve pas en harmonie
avec
l'ordre de sa forme (i).
V
Albert se livra avec ardeur l'tude des
sciences physiques. On raconte qu'il avait ex-
cut un automate non-seulement anim, mais
mmedou del parole, automate que S.Thomas
brisa, ds la premire vue, coups de bton, le
(i) Summa Theol. Prima secunda. Quaest.
2,
art.
7
,
8. Quaest. 3
,
art. i
;
quscst.
18
, art.
3,4)^-
(
5o5
)
prenant pour un agent du dmon. Nous avons
de lui
un trait d'alchimie assez curieux, en ce
qu'il indique les erreurs et les vices des proc-
ds employs de son temps dans les expriences;
il dclare qu'il n'a
pargn ni voyages, ni lec-
tures, ni recherches, m essais, pour perfec-
tionner cette science, et qu'il a fait dans la
mme vue des dpenses considrables. Ce trait,
qui n'est au fond qu'une suite de prescriptions
empiriques, telles qu'on pouvait les composer
alors, est cependant prcd par des considra-
tions mystiques , comme si le chimiste attendait
d'une sorte d'inspiration surnaturelle les
lumi-
res qu'il va demander l'exprience (i
)
(F).
On
ne doit pas s'tonner qu'Albert ait t accus de
magie
j
mais on peut s'tonner bon droit de
l'entendre lui-mme avouer cette qualification
,
et dclarer que, dans ses expriences magiques
,
il a rconnu la ralit des enchantemens(2)(G).
Ce
qui caractrise plus spcialement S. Tho-
mas
,
ce
qui le distingue essentiellement parmi
les
Scolastiques
de cet ge, c'est sa mthode. La
coordination
gnrale qui prside sa Somme
(i) Voyez ce trait la fin du XXP tome de ses
uvres.
(a) De Anima Lib. I, tract.
I ,
cap. 6.
(
5o6
)
Thologique esi vraiment remarquable; on peut
l'apprcier par les deux lableaitx
synoptiques
placs en tie de ce volumineux ouvrage, et qui
en font ressortir le systme et l'enchanement
d'une manire fortlumineuse. S. Thomas adopte
sur chaque sujet une marche absolument uni-
forme et qui ds lors a presque toujours t
adopte pour modle. Il pose d'abord une ques-
tion en forme de problme
;
il prsente ensuite
trois ou quatre motifs en faveur d'une solution
;
puis il propose ce qu'il appelle la conclusion
qui renferme la solution contraire
;
il dveloppe
cette conclusion parle raisonnement et l'auto-
rit; il termine en opposant un nombre gal
d'argumens aux motifs qu'il avait allgus d a-
bord l'appui de la solution rejete. Sa conclu-
sion est presque toujours, moins une proposition
absolue
,
qu'une distinction l'aide de laquelle
il considre la question sous un double rapport,
rpondant affirmativement sous l'un et ngati-
vement S0US l'autre.
Ces deux grandes colonnes de la [)hilosophie
scolastique ont droit sans doute notre ad-
miration, lorsqu'on considre l'poque la-
quelle elles s'levrent. Albert et S. Thomas ont
eu le mrite rel de tracer le cadre le plus vaste
aux mditations de leurs successeurs
;
ils ont en
(5o7.
)
particulier celui d'avoir pos, dans leurs l-
mens les plus essentiels, les problmes relatif;*
aux principes de^connaissances humainesj- mais
on retirera de la lecture de leurs volumineux
crits , il faut le dire
,
moins de fruits qu'on en
esprerait
'
ils sont, en gnral , vides de faits
;
ime foule de questions oiseuses sont mles
celles qui cojumandent le plus d'intrt
j
les
distinctions
y
sont multiplies l'infini et sont
rarement lun^^neuses. Les solutions sont ordi-
nairement dduites d'un genre d'argumentation
tranger la nature des choses, et fondes sur
un simple artifice de mots. Quel fruit attendre
de ces thories qui expliquent la nature des
corps par la corpo