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Texte en anglais trouv sur le site anar britannique Libcom.org (http://libcom.

org/ ), dans sa
rubrique History , sous le titre The Story of the Limerick Soviet, April 1919.
La traduction a t ralise en octobre 2012 par le Collectif Anarchiste de Traduction et de
Scannerisation (CATS) de Caen (et dailleurs). Le texte a t fminis.
Dautres traductions sont en tlchargement libre sur notre site : http://ablogm.com/cats/

Lhistoire du Soviet de Limerick


avril 1919
par D.R. O'Connor Lysaght (1979)
Introduction
Le 21 janvier 1919, le Dail Eireann1 tint sa session douverture et les Volontaires Irlandais2 versaient le
premier sang mortel depuis 1916 Soloheadbeg, dans le Comt de Tipperary. Ces faits ont laiss leur
sceau pour les historiens ultrieurs des premiers mois de lanne.
Cependant une telle emphase est le produit dvnements ultrieurs plutt que celui du jugement des
informations dalors. La premire session du Dail et Soloheadbeg sont, leur poque, des incidents isols
dans une priode qui tait plus notable pour son agitation ouvrire. La grve des mcaniciens de Belfast
commena peu prs en mme temps que ces deux vnements nationalistes et, avant la fin du mois,
Peadar O'Donnell dirigeait loccupation sovitique de lasile dalinEs de Monaghan. Ctaient juste les
grves en cours.
Que de tels vnements aient t rduits en faveur des actes, alors moins frquents, de la lutte nationale
nest cependant pas compltement erron. Lexistence du Dail fournissait pour la lutte nationale un centre
dattention institutionnel de long terme auquel les luttes sociales ne pouvaient tre assorties, ni non plus
lITGWU (International Transport and General Workers Union, littralement quelque chose comme
Syndicat International du Transport et des Travailleurs en Gnral, un syndicat combatif
interprofessionnel cr en 1908 par le charismatique leader syndicaliste Jim Larkin, James Connolly, le
clbre syndicaliste et socialiste rpublicain y participait galement. LITGWU anima la grande lutte de
1913 Dublin Note du CATS) ou le Parti Travailliste Irlandais ou le Trade Union Congress (la grande
confdration syndicale rformiste et bureaucratique du Royaume-Uni, le TUC avait une trs grande
influence dans le Parti Travailliste, qui fut longtemps lmanation politique, la courroie de transmission
du syndicat Note du CATS). Le refus par le Dail de ces organismes pour rechercher lavance
consistante de la Guerre dIndpendance permit ce dernier de dominer ce qui avait t la lutte initiale
contre limprialisme britannique. Dans cette position, il tira beaucoup de la lutte conomique alors que la
1

Le fut un parlement extra-lgal, non reconnu et clandestin qui runissait lorigine les reprsentants du Sinn Fein
qui avaient t lus au parlement britannique. Ceux-ci refusrent de reconnatre ce parlement et sigrent en Irlande
dans une assemble indpendante cense reprsenter le mouvement rpublicain irlandais Note du CATS.
2
Les Volontaires Irlandais (Irish Volunteers) taient la principale milice rpublicaine irlandaise. Leur organisation
avait t cre en 1913 en rponse la cration dune milice unioniste, pro-britannique, celle des Ulster Volunteers.
Les Irish volunteers fournirent le gros des insurgEs durant la rvolte de Pques 1916 et avec dautres organisations
rpublicaines combattantes ils formrent durant la guerre dindpendance (1919-1921) lIRA, Irish Republican
Army, qui fut reconnu comme arme nationale par le Dail Eireann Note du CATS.

lutte nationale quil menait avait supplant les questions conomiques en intensit en 1920. Dun autre
ct, la justification des dirigeants du mouvement ouvrier quant leur inaction le besoin de maintenir
lunit du mouvement syndical, qui ne faisait alors quun avec le parti politique travailliste la mode
syndicaliste - se trahit elle-mme la fin avec la scission de Larkin.
Bien que la direction du mouvement ouvrier irlandais nait pas essay de prendre la tte de la lutte pour
lindpendance, elle intervint, sur plusieurs aspects spcifiques, pour la faire avancer par des moyens
larme de la grve quelle seule pouvait commander cette poque. En cinq occasions entre avril 1918
et dcembre 1920, la grve fut utilise pour affirmer des droits dmocratiques qui taient mis en danger
par les actions des occupants impriaux de lIrlande. Trois dentre elles furent appeles suite laction
spontane de la base plus qu linitiative de lExcutif National du mouvement ouvrier. Chacune des
cinq, part la grve sur les permis de conduire3 de lhiver 1919-1920 et la dernire la grve des
munitions de guerre de 19204 tendaient renforcer plus qu affaiblir le mouvement ouvrier dans son
ensemble. Sur les exceptions (deux exemples dinitiatives spontanes plutt que prvues de manire
centralise), la premire fut gche par les chamailleries entre syndicats et lautre vint un moment o le
manque dune perspective de la direction travailliste sur la question nationale tait compltement
inadquate comme opposition aux Black and Tans5.
Lexemple restant dinitiative de la base de la classe ouvrire pour sopposer limprialisme est le sujet
de cette brochure. Comme les deux autres exemples de telles initiatives, elle fut handicape par la
direction nationale du mouvement ouvrier. Mais, en partie cause de son caractre rgional, ce handicap
neut pas un effet affaiblissant sur les luttes en gnral du mouvement ouvrier de lpoque comme ce fut
le cas dans le contexte des grves sur les permis de conduire et les munitions de guerre.
La grve gnrale de Limerick en avril 1919 fut, sa manire, un exemple classique de la synthse
dialectique linteraction mutuelle des mthodes de lutte du mouvement ouvrier avec la cause de
lautodtermination irlandaise. Il ntait pas accidentel que cela ait d tre une initiative spontane des
travailleurs/euses de Limerick. La ville fut remarque la fois pour ces rcents actes nationalistes et pour
son syndicalisme ouvrier.
Daussi loin que vienne le nationalisme, cela avait t, videmment, lvque O'Dwyer de Limerick qui
avait, la grande surprise de tout le monde, t le membre de la hirarchie catholique qui avait condamn
les excutions britanniques des leaders du soulvement de Pques. En janvier 1918, son maire, Stephen
Quinn, avait accept un titre de chevalier britannique et avait t, par consquent, remplac dans un dlai
dun mois par un maire du Sinn Fein6, Alphonsus O'Mara, de la firme de jambon fum Donnelly's.
3

Cette grve des chauffeurs, routiers, taxis fut dclenche par linstauration dun permis de conduire par les
autorits britanniques. Il y eut plusieurs milliers de grvistes dans le pays. Cette grve perturba assez fortement
lactivit conomique Note du CATS.
4
La grve des munitions fut une longue lutte mene essentiellement par les cheminots pour empcher le transport
darmes et de munitions en faveur de larme britannique durant la guerre dindpendance. Elle stendit galement
par la suite aux transport de troupes et concerna aussi les travailleurs portuaires qui refusrent de dcharger le
matriel militaire des navires.
5
Les black and tans taient une police paramilitaire auxiliaire recrute par les britanniques parmi les nombreux
soldats anglais dmobiliss aprs la premire Guerre Mondiale. Cette police servait la lutte contre lIRA. Elle
acquit rapidement une rputation de cruaut. Le surnom de Black and Tans, littralement noirs et fauves , est li
la couleur des uniformes de cette police Note du CATS.
6
Le Sinn Fein est un parti nationaliste rpublicain irlandais fond en 1905 et toujours actif de nos jours. Il obtint de
trs bons rsultats aux lections de 1918 aprs que le gouvernement britannique ait tent dimposer la conscription
en Irlande pour remplacer ses troupes dcimes par loffensive allemande du printemps 1918, ce qui provoqua des
troubles en Irlande Note du CATS).

O'Mara fut rlu lanne suivante. Ctait un moment o les conseils municipaux dIrlande tait encore
ceux lus dans les annes davant 1914 et taient domins par des conseillers qui avaient t des
partisans, dune manire ou dune autre, du Parti parlementaire7, ou au moins de sa stratgie.
Ce nationalisme devait affecter le Conseil Uni des Mtiers et du Travail (United Trades and Labour
council, un organisme runissant les syndicats locaux, une sorte dUnion Locale apparemment Note du
CATS) de la ville. Au mme moment, cet organisme fut affect par lautre courant rvolutionnaire de la
classe ouvrire dalors : le syndicalisme (c'est--dire lide quUn Grand Syndicat tait tout ce quil fallait
comme arme pour atteindre le socialisme). En novembre 1918, le Parti Travailliste Irlandais et le Trade
Union Congress avaient amend leur constitution pour permettre certaines formes dintervention politique
leurs cts par des individus en dehors des syndicats. Le Conseil Syndical (Trades Council) de
Limerick, aux cts de ceux de Cork et Waterford, avait men lopposition cette entorse au principe
syndicaliste.
Ce courant fut renforc par la croissance rcente de lIT&GWU dans la ville et son militantisme tait en
augmentation du fait que cette expansion avait produit un conflit entre la Compagnie de Lait Condens
dIrlande et ses 600 employEs lusine de Lansdowne. Les travailleurs/euses dans toutes les entreprises
gres par le trust de la famille Cleeve, qui dirigeait la Compagnie du Lait Condens, envoyrent des
dlguEs en avril 1919 pour former un Conseil dAction de la province de Munster qui menaa
dentamer des actions de grves pour de meilleures conditions dans les usines de la Compagnie du Lait
Condens. La Compagnie rpliqua par une politique du diviser pour rgner . Tout dabord elle accorda
une semaine de 48 heures pour un salaire horaire de 11 pennies et quart (45 schillings par semaine) ses
600 travailleurs/euses de Lansdowne (o elle avait son quartier gnral). Au mme moment, elle virait le
dlgu datelier (shop steward) de lIT&GWU de lusine.
Tandis que cela se produisait, des vnements survenaient qui allaient amener au conflit qui allait montrer
comment les traditions du nationalisme et du syndicalisme affectaient la rponse du Conseil Uni des
Mtiers et du Travail de Limerick face un exemple concret de rpression militaire.
Les dbuts du Soviet de Limerick
Le dimanche 6 avril 1919, les Volontaires du Comt de Limerick passrent laction. Leur mission tait
de secourir un de leur membre, Robert J. Byrne. Byrne tait un syndicaliste important, un membre du
Conseil des mtiers, qui avait perdu son emploi comme oprateur du tlgraphe pour sa participation
lorganisation de ses collgues dans son syndicat. Le 21 janvier, il fut perscut encore plus, cette fois-ci
pour ses opinions rpublicaines. Une cour martiale de larme britannique le condamna 12 mois
demprisonnement aux travaux forcs pour la possession dun rvolver et de munitions sans autorisation.
la prison de limerick, il tait trait comme un dtenu ordinaire. En tant quofficier le plus grad des
Volontaires emprisonns l, il les dirigea dans une agitation pour obtenir le statut politique. Cela fut
soutenu par les 35 syndicats affilis au Conseil Uni des Mtiers et du Travail de Limerick. Le 1er fvrier,
celui-ci adopta une motion de protestation contre le traitement des prisonniers politiques et linactivit des
juges visiteurs de prisons ( Visiting Justices , apparemment des juges en charge du traitement judiciaire
des manquements disciplinaires des prisonnierEs et du traitement de leurs plaintes lgales contre

Il est fait ici rfrence au Parti Parlementaire Irlandais qui luttait pour une autonomie accrue de lIrlande au sein
du Royaume-Uni mais sans viser pour autant lindpendance. Ce parti avait domin les lections de 1914 en Irlande
mais celles de 1918 allaient redistribuer politiquement les cartes en faveur du Sinn Fein favorable lindpendance
Note du CATS

ladministration pnitentiaire Note du CATS) et du mdecin en chef. La motion appelait les dputs et
conseillers municipaux locaux assurer le statut politique pour les prisonniers
Rien de cela neut de rsultat. Le statut des prisonnierEs politiques de lpoque tait remarqu pour
labsence des avantages dont les prisonnierEs ordinaires profitaient. la fin, ils dmolirent leurs cellules
et dtruirent les installations. En reprsailles, les gardiens de prison les frapprent, leur enlevrent leurs
chaussures et leurs vtements et menottrent jour et nuit leur leader, mis au pain sec et leau en rgime
disolement. Les prisonniers commencrent une grve de la faim. La situation de Byrne devint telle que le
12 mars, il fut transfr, sous garde policire, lHpital Correctionnel (Workhouse Hospital) de
Limerick (maintenant St Camillus).
Cest l, 18 heures, le 6 avril, que ses camarades Volontaires essayrent de le secourir. Ils chourent.
Un policier fut tu par balle, un second fut mortellement bless et Byrne lui-mme fut emmen par
lquipe de sauvetage, mais il avait t mortellement bless durant la lutte. Son cadavre fut retrouv et
emmen la cathdrale de Limerick pour rester l en ltat. Le Bureau des Gardiens de Limerick
(institution lue charge de lapplication de la Loi sur les Pauvres et de la gestion des workhouses o
taient enferms et contraints au travail les vagabondEs, les ncessiteux/ses et les mendiantEs Note du
CATS) lui rendit hommage comme ayant t un patriote sachant seffacer .
Le gouvernement du Royaume-Uni ne pouvait accepter une telle dclaration sans agir contre elle. La ville
de limerick fut proclame Zone militaire Spciale sous le contrle de larme britannique. Aux
funrailles de Byrne, le parcours de la procession tait encadr par des lignes de troupes britanniques
baonnettes au canon, la procession elle-mme fut dpasse par un dfil de voitures blindes tandis que
des avions militaires la survolaient. Deux des cousins de Byrne furent arrts et accuss davoir abattu les
policiers mais les contrleurs militaires de la zone doutaient de leur capacit prouver laffaire. (En fait
les deux furent en consquence relchs). Le rpublicanisme devait tre supprim, dune manire ou
dune autre, dans une ville qui tait de beaucoup de manires la plus rebelle en Irlande
Ainsi, le vendredi 11 avril, une grande zone dans et autour de la commune de Limerick fut dclare sous
loi martiale jusquau mardi suivant. La zone concerne incluait toute la ville, sauf la partie de celle-ci qui
est au Nord de la rivire Shannon, avec les townlands (la plus petite division de la terre, utilise en Irlande
Note du CATS) de Killalee, Monamuck, Park et de Spittleland et ceux des terres communales de
Rhebogue et Singland qui sont louest de la la ligne de chemin de fer de la GS&WR (Great Southern
and Western Railway) qui va de Limerick Ennis. LHpital Correctionnel o la fusillade avait eu lieu
tait en dehors de la limite. Toute personne qui voulait entrer dans cette zone ne pouvait le faire que si
elle avait un permis, portant sa photographie et sa signature, qui taient dlivrs par larme britannique
sur recommandation de la RIC (Royal Irish Constabulary, police royale irlandaise Note du CATS). Il
ny avait pas dexceptions pour les travailleurs/euses allant et venant de leur travail qui tait souvent en
dehors de la zone concerne. Ce fait fut dclar, par Sean Cronin, le Prsident du Conseil Uni des Mtiers
et du Travail, comme tant la cause dcisive des vnements qui allaient dbuter.
Le samedi 12 avril, les travailleurs/euses de lusine de Lansdowne de la Compagnie du Lait Condens,
qui taient pour la plupart affectEs par la mesure des permis, cessrent le travail pour protester contre
celle-ci.
Ce sont les syndicats qui reprsentaient la plupart des travailleurs/euses lIT&GWU et le syndicat des
Travailleurs Allis clricaux Irlandais (Irish Clerical Allied Workers' Union) qui furent les plus
vhments le jour suivant, quand le Conseil Uni des Mtiers et du Travail tint un meeting spcial sur cette
question lInstitut de Mcanique. Aprs une discussion qui dura plus de deux sessions (certainEs
4

craignaient quune possible pnurie alimentaire rsulte de la dcision), il fut dcid 23H30 dappeler
une grve gnrale dans la ville compter de 5 heures du matin le lundi 14 avril, jusqu la fin de la loi
martiale.
un meeting de masse pour proclamer cette dcision, Cronin menaa galement den appeler au soutien
des cheminots, dclarant que seules les 48 heures qui leur taient ncessaires pour quils aient la
permission de leur Excutif Londres lempchait de le faire immdiatement. En fait ils avaient annonc
leur Excutif Londres quils se mettraient en grve partir du 16 mercredi 16 avril sil en donnait la
permission.
Le Conseil Uni des Mtiers et du Travail se transforma en Comit de grve ; Cronin, tant son Prsident,
resta sa tte sous cette nouvelle forme. Immdiatement, il sempara dune presse dimprimerie
Cornmarket Row, prpara des affiches expliquant la grve et elles furent colles dans tout Limerick. Ce
fut la premire de nombreuses publications durant les quinze jours suivants : permis, proclamations, liste
des prix alimentaires et bulletin de grve. ct de la propagande, le Comit dsigna des quipes
squelettiques pour maintenir la fourniture de gaz, dlectricit et deau.
La grve est organise
La grve eut un succs immdiat. Malgr la soudainet de la dcision, elle fut suivie par 15 000
travailleurs/euses organises. Le lundi 14, tout ce qui fonctionnait taient les services publics grce aux
quipes squelettiques assignes, certains camionneurs avec des autorisations du Comit de Grve pour
amener des journalistes voulant linterviewer, les banques, les htels, toutes les activits
gouvernementales (y compris lenqute sur Robert Byrne et le bureau de poste, encore quuniquement
pour la vente de timbres) et les chemins de fer (quoique les mcaniciens cessrent le travail le jour
suivant).
Ce triomphe avait du soutien au del de sa nature de classe. La petite bourgeoisie, les petitsEs
commerantEs participrent assez facilement la grve. De plus, larme salina les plus grands
capitalistes. Le gnral Griffin, lofficier britannique commandant la zone, refusa la demande des
messieurs de la famille Cleeve de distribuer des permis pour leurs travailleurs/euses. Le 14, lensemble de
la Chambre du Commerce de Limerick envoya Andrew Bonar Law (le leader syndicaliste britannique et
alors premier ministre en exercice), au Vicomte french, reprsentant local du roi (Lord Lieutenant) et
Griffin, une dclaration condamnant le systme des permis. Le Sinn Fin soutint la grve et le maire
O'Mara refusa de quitter la zone concerne pour sa maison, prfrant rester dans un htel durant la grve.
Naturellement, et la vue de lapparente collaboration de classe, la presse Unioniste regarda la grve
comme rien de plus quun front pour le Sinn Fin. Le point est que lautorit exerce durant les deux
semaines du Soviet de Limerick ne fut pas celle du Conseil Communal bourgeois, que le Sinn Fein avait
toujours plac au centre de ses stratgies, mais celle du Conseil local des mtiers, un organisme de la
classe ouvrire, aussi inefficace quil se soit rvl sur le long terme. Le Prsident du Conseil, Cronin,
prudemment ne dveloppait pas ses objectifs au del de lannulation de la mesure militaire sur les permis.
Comme auparavant, avec la grve gnrale nationale irlandaise contre la conscription davril 1918, la
cause tait un idal/droit (dans ce cas la libert de mouvement des gens, et plus spcialement celle des
travailleurs/euses) plus que la question nationale. Bien sr lIT&GWU avait des connections avec le Sinn
Fin et le syndicat tait un des premiers participants la grve, nanmoins une soumission complte au
Sinn Fin aurait signifi continuer le travail. Le Soviet de Limerick demeure une stratgie de la classe
ouvrire, excute par un mouvement ouvrier conscient, mme sil tait peu dvelopp. Le Sinn Fin,
conu ds le dpart comme un organisme bourgeois, naurait pu le diriger.
5

Le Comit de Grve dut bientt intensifier la lutte. La menaante pnurie alimentaire commena
apparatre le premier jour. En consquence, le Comit ordonna le rationnement des repas dhtels. Dans
la soire, il dlivra des permis (devant tre mis en application par les piquets de grve) pour que des
magasins vendent du pain, du lait et des patates de 14 17 heures, le jour suivant et pour que les
boulangeries maintiennent la production. Le 15 avril, il autorisa les bouchers et le mercredi 16 avril, les
marchands de charbon ouvrir de la mme manire. Les rsultats immdiats rendirent clairs que plus
dorganisation tait ncessaire : craignant la pnurie, les consommateurs/rices dans les magasins ouverts
faisaient des achats de folie. la fin du 15 avril, les magasins vendant des patates dans les parties les plus
pauvres de Limerick durent fermer. Aprs leur exprience le jour suivant, les 6 plus gros marchands de
charbon refusrent de rouvrir pour le reste de la quinzaine, bien que le Comit de Grve ait command
une partie de leur charbon.
Pour viter la pnurie alimentaire, le Comit de Grve tablit un organisme subordonn de quatre
conseillers municipaux avec un contrle sur les Volontaires locaux pour organiser lapprovisionnement
en nourriture de Limerick. Il ouvrit un dpt alimentaire, sur la rive nord de la rivire Shannon, pour
recevoir les livraisons (principalement de lait, de patates et de beurre) des fermierEs du comt de Clare,
dont lorganisation de lapprovisionnement tait dirige par Fr. Kennedy dEnnis. la fin de la premire
semaine, le sous-Comit promettait de la nourriture dautres rgions dIrlande et en provenance des
syndicats en Grande-Bretagne. La nuit, des bateaux avec des rames enveloppes de tissus et le jour des
corbillards de lhpital correctionnel, qui taient vides de tout corps, apportaient les fournitures dans la
ville. Un navire qui tait arriv dans le port reut un permis autorisant quil soit dcharg de ses 7 000
tonnes de grain. Dans la ville de Limerick elle-mme, le sous-comit grait quatre dpts de distribution
dont il fixait les prix de dtail pour leur vente. Il organisa mme lapprovisionnement en foin pour des
chevaux de trait. Les profiteurs/euses taient immdiatement fermEs. Finalement, le sous-Comit dut
crer son propre sous-comit pour grer les diffrents aspects de sa tche.
Dautres sous-comits sous lautorit de directeurs furent tablis pour superviser les piquets et la
propagande. Le premier organisme soccupait des piquets qui effectuaient des tches de police dans la
zone, cela incluait faire respecter les heures douverture des commerces, la rgulation des queues et de la
dtention des permis. Il appliqua une interdiction sur les voitures taxis et les fiacres qui apparaissaient
dans les rues sans permis et sans afficher la notice Travaillant sous lautorit du Comit de Grve . On
raconte lhistoire dun officier de larme des Etats-Unis qui arriva Limerick sur sa route pour visiter
des membres de sa famille qui vivaient prs, mais en dehors, de la ville. Aprs avoir reu son permis, il
exprima sa perplexit propos de qui dirige par ici. On doit avoir un permis militaire pour entrer et tre
amen devant le Soviet pour obtenir un permis pour partir . Dans les tches les plus normales du travail
de police, le succs du sous-comit des piquets, qui avait supplant la RIC, peut tre mesur par le fait
quil ny eut pas de pillages et, par consquent pas daffaires amenes devant les tribunaux correctionnels
locaux (Petty Sessions). En fait, comme Thomas Farren, du Conseil des Mtiers de Dublin et de
lExcutif National du Parti Travailliste, le remarquait au Congrs de Drogheda du Parti travailliste
Irlandais et du TUC (Trade Union Congress) en aot 1919, il ny eut pas une seule arrestation durant
toute la grve. la fin de la premire semaine, ce sous-comit semble galement avoir d se scinder en
deux : un pour les permis et un pour le transport.
Le sous-comit la propagande fut responsable des publications du Comit de Grve, plus notablement
de son bulletin quotidien des travailleurs/euses. Cela maintint la publication tout au long de la priode de
grve, bien que jusquau jeudi 17 avril, trois des quatre journaux locaux (bourgeois) parurent, autoriss
par le Comit de Grve.

Un autre sous-comit apparut bientt. Le 18 avril, Cronin annona un fond pour approvisionner le Soviet
en argent parce quil y avait besoin de liquidits la fois pour des achats lextrieur et pour garder sa
circulation lintrieur de sa zone. Un sous-comit fut tabli pour prparer ce fond. Il tait compos de
comptables comptents et demployEs dans le dpartement des finances des firmes de Limerick.
Le Comit de Grve gagna une publicit internationale d un fait fortuit. Des prparatifs avaient t fait
pour une course arienne transatlantique, et lun des concurrents, le Major Wood, prvoyait de refaire le
plein sur le terrain proche de Bawnmore. En consquence, de nombreux journalistes taient dans la ville y
compris des reprsentants du Chicago Tribune, du Matin de Paris, et une agence de lAssociated Press of
America desservant 750 journaux. Tous ces reporters vinrent sous lautorit du Comit de Grve. En bons
journalistes, ils rapportrent le fait.
Le Major Wood lui-mme craignait que ses plans ne soient compromis par le contrle du Soviet sur les
approvisionnements de Bawnmore. travers lancien Lord maire de Limerick, Sir Stephen Quinn, il
demanda la permission du Comit pour utiliser le terrain datterrissage. Cette permission fut accorde sur
la base dun arrangement o il reconnaissait ouvertement le Comit. En pratique, il neut pas remplir sa
part du march. Sur son chemin en provenance dAngleterre, il scrasa avec son avion dans la Mer
dIrlande.
Deux pouvoirs
Le Vendredi Saint, 13 avril, Un double pouvoir stait dvelopp pleinement Limerick. Dun ct, il y
avait larme britannique. Elle avait ramen un supplment de 100 policiers lpoque de lenqute sur
Robert Byrne. Il y avait des forces militaires considrables y compris une voiture blinde sur le pont de
Sarsfield et un char (surnomm Scotch et Soda ). Il y avait les routes dans la zone concerne par la loi
martiale barres par du barbel. En mme temps, il tait prudent de ne pas montrer de rticences
accorder les quelques permis qui taient demands.
Contre le pouvoir colonial, il y avait la force pleine et entire du mouvement ouvrier organis Limerick,
encore quavec le soutien actif du Sinn Fin. Seuls les plus grands marchands de charbon (avec la
protection de la RIC) staient opposs au Comit de Grve et ctait moins par principe que par intrt
personnel. Toutes les autres sections de la communaut acceptrent la direction du Comit de Grve. Les
pubs taient ferms (et le restrent tout au long des 15 jours de la grve, ce qui contribua sans aucun doute
labsence de crime). Dun autre ct, le Vendredi Saint, le cinma fut autoris ouvrir, ses bnfices
allant la caisse de grve. Les sessions judiciaires de Bruff (quarter sessions, tribunaux locaux se
runissant en gnral 4 fois par an, jugeant les affaires trop graves pour les Petty sessions et pas assez
pour les assises, ils avaient la rputation dtre expditifs et svres Note du CATS) durent tre
ajournes parce que les plaignantEs et les officiels des cours refusrent dy assister. Les marchands de
cochons de Limerick staient eux-mmes absents des foires de Nenagh et Athlone. Les fermiers du
voisinage acceptaient que, du fait de la fermeture de la crmerie et de lusine de lait condens de
Lansdowne, le prix de leur lait ait baiss un shilling par gallon et que le Soviet applique son prix de
dtail 4 pennies par quart. Daprs Cronin, larme britannique fut affecte : un rgiment cossais dut
tre renvoy chez lui prcipitamment quand il fut dcouvert que ses soldats laissaient les
travailleurs/euses entrer et sortir de la ville sans leur demander leur permis.
Il y avait dj eu une preuve de force entre les deux pouvoirs. Le 17 avril, Griffin offrit les termes quil
avait refuss aux messieurs de la famille Cleeve la Chambre de Commerce pour ses affilis et les
commerants en respect pour les consommateurs/rices. La Chambre (qui incluait Francis Cleeve de la
firme du mme nom) rapporta les termes au Comit de Grve. Il en appela lensemble des citoyens de
7

Limerick, blmant certains individus irresponsables de le forcer imposer le systme des permis aux
gens. Le Comit de Grve rpondit quil navait aucun souhait de prendre les mesures quil avait prise,
mais que les autorits militaires ne lui avaient laiss aucune alternative ; pour empcher que dautres
souffrent du systme de permis plus tard, il navait pas dautre option que dentrer en mouvement. Sa
dclaration fut soutenue indpendamment par un certain nombre de membres du clerg de la ville,
emmen par lvque, Dr Hallinan, qui dnoncrent la mesure des permis comme injustifiable et
inconsidre et, galement, attaqurent la gestion militaire des funrailles de Robert Byrne. Le dimanche
de Pques, le 20 avril, ils maintinrent leur position, flicitant les citoyens de Limerick pour leur discipline
exemplaire. Ce soir l le Lord maire O'Mara organisa un meeting public qui se droula de manire
unanime, des motions demandrent la fin de la loi martiale et la remise de tous les produits alimentaires
au Comit de Grve.
Les choses ne pouvaient demeurer ainsi. Ni les grvistes ni les britanniques ne devaient gagner (un
compromis serait, en pratique, simplement une forme de victoire pour lun des deux camps) ou bien
lensemble de la lutte serait entrane dans une escalade qui pourrait amener le mouvement ouvrier
irlandais chercher obtenir le pouvoir dtat.
La mesure la plus nette dans la dernire direction possible devait tre prise par les cheminots. Ceux-ci
avaient donn leur soutien massif la grve. Ils avaient refus de soccuper du fret pour Limerick sauf o
cela tait permis par le Comit de Grve lui-mme, ou sil tait sous garde militaire. Il tait attendu quils
tendent leur action dans une grve des trains grande chelle. Cronin avait attendu cela lorsque la grve
fut dclare. Le Vendredi Saint, il exprima ses espoirs une nouvelle fois. Pendant ce temps, les dlgus
du Comit de Grve rapportaient celui-ci des rponses favorables lappel lextension de la grve.
Ce qui les retenait tait linaction de lExcutif National du Parti Travailliste Irlandais et du Trade Union
Congress. Partiellement cause de sa nature complexe (les membres provenaient de tous les coins du
pays : son prsident en exercice, Thomas Cassidy, tait bas Derry, et il ny avait aucune disposition
pour un comit permanent lintrieur de celui-ci), partiellement parce que la grve coupa les
tlcommunications avec Limerick, lExcutif tait incapable de discuter de la grve immdiatement. Le
mercredi 16 avril, ses membres dublinois se mirent daccord informellement pour envoyer le trsorier du
Congrs du Parti, Thomas Johnson, Limerick. Qui plus est, aprs que deux grvistes aient ramen un
rapport sur la situation dans la ville, ils appelrent un meeting de lensemble de lExcutif pour le jour
suivant.
Le meeting dclara que la grve concernait le droit basique des travailleurs/euses voyager et il appela
tous/tes les travailleurs/euses et les gens du monde la soutenir. Mais il ne fit aucune recommandation ou
appel largir la grve, prfrant attendre jusqu ce que la masse de ses membres puisse aller
Limerick. Ctait le dbut du week-end de Pques, le jour suivant tait le Vendredi Saint et le lundi de
Pques, la fois Cassidy et linfluent leader du syndicat des drapierEs, O'Lehane, avaient des meetings de
leurs propres syndicats.
Ainsi lExcutif dcida de rester inactif jusquau mardi 22; Toutefois, la Voix du Travail du samedi
incluait un reportage de dernire minute sur le Soviet au ct dune exhortation aux travailleurs/euses
dailleurs se tenir prtEs faire grve en sympathie. Pendant ce temps des tendances se
dveloppaient pour affaiblir la grve.
Le militantisme ouvrier augmente

Le 19, contre lopposition du maire, les Magistrats Rsidents (des juges nomms localement par
ladministration britannique, souvent danciens membres de larme britannique Note du CATS) en
appelrent Griffin pour tendre les limites de la zone place sous loi martiale. Le mercredi 14 avril, la
Chambre de Commerce discuta srieusement si ses membres devaient briser la grve car ils
commenaient tre touchs par la pnurie dargent. Ils se prononcrent contre pour linstant.
Le lundi 21, un coup majeur fut donn Londres. HR Stockman, parlant au nom du TUC britannique et,
en particulier, des syndicats dont les membres taient impliquEs dans la lutte, dclara quelle tait
politique et, par consquent, donna instruction aux dits syndicats de refuser les indemnits de grve
celles et ceux de ses membres qui y taient impliquEs.
Cette mesure fut dnonce le jour suivant par Sean Cronin. Il insista sur le fait que le conflit tait
entirement une question de travail plutt quun droit lmentaire la grve pour les liberts
dmocratiques. un niveau politique plus lev, un soutien en provenance de Grande-Bretagne fut offert
par le petit Parti Socialiste Britannique (plus tard le noyau du Parti Communiste de Grande-Bretagne) et
par le Parti Travailliste Indpendant. Stockman lui-mme offrit par consquent de discuter la question
avec le Parti Travailliste Irlandais. Toutefois, sa dclaration fut particulirement soutenue par lExcutif
de lUnion Nationale des Cheminots qui ordonna ses membres irlandais dviter laction moins quil
ne la dirige. Ceci ntait pas ncessairement un cap daction qui tait acceptable pour les dits membres,
comme cela fut montr plus tard par leurs dlgus au Congrs de Drogheda du Parti Travailliste
Irlandais et du TUC. Cela plaait de plus, de manire isole, la responsabilit sur cet organisme Excutif.
Tandis que le Comit de Grve tait attaqu par la bourgeoisie locale et par les bureaucrates des syndicats
britanniques, il avait galement des maux de tte causs par sa base. Le militantisme de celle-ci
augmentait de manire constante. Le samedi 19 avril, il y eut un incident quand une sentinelle dispersa
une foule de garons. Le lundi suivant, il y eut une affaire plus srieuse. Un match de hurling (une sorte
de hockey sur gazon se pratiquant en Irlande Note du CATS) pour Pques eut lieu Caherdavin, sur la
rive nord de la rivire Shannon, en dehors de la zone sous loi martiale. Beaucoup de personnes utilisrent
lopportunit pour chercher querelle. En retournant en ville ce soir l, environ 300 individus refusrent de
montrer leurs permis (ou nirent sa possession) au poste de contrle du pont de Sarsfield. Les sentinelles
furent rapidement renforces par 50 policiers et par le char et la voiture blinde. Avec une discipline
remarquable, les protestataires dfilrent en cercle, sarrtant au poste de contrle seulement pour que
chacunE nie tre en possession dun permis. Plus tard, certainEs traversrent la rivire en bateau.
CertainEs passrent la nuit avec des sympathisantEs dans les alentours de la zone de Thomondgate. La
majorit, qui fut rejointe par Thomas Johnson, organisa un concert de minuit, des danses et un souper
dans une salle proche lie au mouvement pour la temprance et dormit l ou campa dehors. Le jour
suivant, ils/elles embarqurent dans un train pour Limerick la gare de Longpavement et vitrent un
cordon militaire au terminus de la ville en descendant du ct oppos au quai o les troupes attendaient.
La garnison fut renforce pour viter la rptition de cet incident. Le jour suivant des coups de feu furent
tirs par la troupe la Pelouse de la Foire du Munster quand des gens vitrent de montrer leurs permis,
mais personne ne fut touch Le mme jour galement, larme utilisa ses armes contre un prsum briseur
de blocus plus dtermin, mais ne le tua pas ni ne le blessa.
Un autre mal de tte pour le Comit de Grve tait la pnurie dargent. Celui-ci fut rduit par des dons
fournis par des Conseils de Mtiers et des syndicats : lITGWU maquilla une premire dfaillance dans
lenvoi dindemnits de grve en donnant 1 000 la caisse de grve ce qui ntait pas une grosse
somme si on considre son affirmation davoir 3 500 membres dans la ville. Des dons furent envoys par
de nombreux/ses sympathisantEs, y compris le GAA (Gaelic Athletic Association, Association Athltique
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Galique, association sportive et culturelle prsente dans les 32 comts dIrlande, toujours actives
aujourdhui Note du CATS) et lvque et le clerg du diocse de Killaloe. Nanmoins, ceux-ci
pouvaient seulement aider dans une certaine mesure. Le Parti Travailliste et lExcutif National du TUC
estimrent, plus tard, que 7 000 8 000 par semaine taient ncessaires pour maintenir le Soviet.
Seulement 1 500 taient arrives lorsquil prit fin aprs quinze jours.
Le sous-comit aux finances travaillait avec Johnson pour prparer des designs pour des billets de banque
spciaux devant tre imprims sur le crdit de Limerick et de son Comit de Grve. De tels billets pour la
valeur totale de milliers de livres furent produits en coupures de 1, 5 et 10 shillings. Daprs John
McCann, cette monnaie tait accepte par nombre de commerantEs sur la promesse de remboursement
par le Conseil des Mtiers. Finalement ces billets furent rembourss laissant un surplus dans un fond qui
avait t souscrit par des sympathisantEs dans tous les coins dIrlande . Dautres sources, cependant,
suggrent que la grve se termina avant quils aient pu tre mis en circulation de manire gnrale.
Pendant ce temps, la grve continuait gagner du soutien parmi les travailleurs/euses. Le 23, les
employEs de la workhouse (institution o taient mis de force les pauvres sans emploi ou vagabondEs
Note du CATS) la rejoignirent.
Les bureaucrates syndicaux font mouvement
Le dimanche de Pques, le 20, deux membres supplmentaires de lExcutif National du Parti
Travailliste. Cette luit l, au meeting appel par le Lord Maire O'Mara, Cronin offrit, au nom du Comit
de Grve, de leur remettre le pouvoir. Sil ne se sentit pas la hauteur, une partie de la raison tait quil
savait ce qui devait tre fait pour gagner la grve et il croyait que les membres de lExcutif National
seraient capables et dtermins tendre la lutte. Il avait dj parl den appeler aux cheminots,
maintenant il dclarait que lExcutif National ferait de Limerick le quartier gnral de la rvolution
nationale et sociale en Irlande.
Les autres membres de lExcutif National arrivrent Limerick dans les deux jours, mardi et mercredi
22 et 23 avril. cette dernire date, ils parlrent avec le Comit de Grve jusque tard dans la soire. Les
espoirs de Cronin furent anantis. La dlgation dclara quelle navait pas le pouvoir dappeler une
grve gnrale nationale sans lautorit dune confrence spciale du Parti et du TUC. En tout cas, une
telle grve pouvait seulement durer quelques jours car, selon les mots de Thomas Farren, dans ltat
existant des affaires ils/elles ntaient pas prparEs pour la rvolution .
Ce que la dlgation proposa la place tait la fois limit et totalement utopique. Johnson dcrivit ainsi
cette proposition Drogheda ... que les hommes et les femmes de Limerick qui, croyait ils, taient
rsoluEs et dterminEs se sacrifier beaucoup pour la cause pour laquelle ils/elles combattaient,
devaient vacuer leur ville et la laisser comme un obus vide entre les mains de larme. Ils avaient faits
des arrangements pour loger et nourrir les gens de Limerick sils/elles taient daccord avec la proposition
de lExcutif. Beaucoup des hommes de Limerick quils avaient consult taient en faveur de cette
proposition. LExcutif fit alors cette proposition devant le comit local et, ayant argument en sa faveur,
laissa la question entre les mains du comit. Celui-ci se pronona contre. Ce fut leur dernier mot.
LExcutif nallait pas Limerick pour prendre des mains du Comit de Grve de Limerick sa propre
grve .
Ce que cela signifiait tait trs simple. LExcutif tait prpar viter tout prix une confrontation avec
les forces occupantes. Bien que Limerick tait loin davoir la taille quelle a maintenant, ctait encore la
cinquime plus grande ville dIrlande. Organiser son vacuation aurait t pour le Parti Travailliste un
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insupportable fardeau. Dans le mme temps, cela naurait pas dissuad larme britannique, dont le rle
Limerick serait devenu ennuyeux mais certainement plus simple. Le seul rsultat concevable de la
proposition aurait t de ruiner le Parti Travailliste et la grve gnrale nationale quil avait peur de
convoquer, sans embarrasser le moins du monde limprialisme britannique. Les limites de la politique de
pure protestation ont rarement t aussi videntes. Trs correctement, le Comit de Grve rejeta cette
proposition.
Politiquement, si ce nest ailleurs, la nature a horreur du vide. La gauche avait chou utiliser ses
opportunits. Dsormais le temps tait mr pour les allis bourgeois des grvistes de changer de camp. Le
jour daprs que lExcutif ait rencontr le Comit de Grve, le maire et lvque de Limerick rendirent
visite au gnral Griffin. Ce qui se passa lors de cette rencontre est inconnu. Les vnements ultrieurs
indiquent quils obtinrent ce qui pouvait tre considr comme un compromis : le Soviet devait cesser et
si aprs cela il ny avait pas de troubles dans la zone sous loi martiale, lordre davoir des permis
militaires serait annul.
Confront cette offre, soutenue comme elle ltait par les leaders bourgeois de Limerick, spirituels et
temporels, dsert ce jour par lExcutif National de son organisation, sauf par la personne de Johnson,
le Comit de Grve commena battre en retraite.
Dfaite
Le jour mme o le maire et lvque rencontraient le gnral, il dclara que lavis de grve tait annul
pour celles et ceux travaillant lintrieur des limites de la zone sous loi martiale. Pour les autres, la grve
continuait. En fait Johnson fut applaudi un meeting au dehors de lInstitut de Mcanique quand il promit
une Confrence Spciale pour discuter de la grve. Le jour suivant, il appela plus daide financire.
Toutefois, et spcialement Thomondgate o les travailleurs/euses retournaient leurs emplois dans la
zone sous loi martiale, il y avait une amertume considrable et des exemplaires de la proclamation
limitant la grve furent dchires. Beaucoup parlaient dun second Soviet , menaant de refuser les
permis. Au pont de Sarsfield, le samedi 26 avril, des manifestantEs empchrent des dtenteurs/rices de
permis de traverser jusqu ce quils/elles soient dispersEs par la police.
Mais seule la moiti des grvistes tait alors retourn au travail. Les usines de bacon fum demeurrent
fermes bien que cela soit d plus une pnurie de viande de cochons quaux permis : elles taient dans
la zone concerne par la loi martiale. Plus significativement, lusine de la Compagnie du lait Condens
dut rester ferme. Hallinan et O'Mara accrurent leurs demandes pour la fin totale de la grve. Le
dimanche, le Pre William Dwane, un prtre qui navait pas sign la lettre circulaire de lvque, dnona
la grve depuis la chaire de St. Michael, comme ayant t appele sans avoir consult lvque et le
clerg.
Mme sans cela, le Comit de Grve ne pouvait rsister la pression. Lvque et le maire avaient au
moins quelques lignes daction (ou plutt dinaction), le Comit nen avait aucune. Le mme jour que
lattaque de Dwane, il dclara la fin de la grve gnrale de Limerick. Le jour suivant, sauf pour les
minoteries et les usines de bacon, la ville retournait la normale. Sept jours aprs, la proclamation de la
loi martiale fut annule et les permis pour entrer dans la zone quelle couvrait furent dclars inutiles
partir de minuit dans la nuit du dimanche 4 au lundi 5 mai. Le 10 du mme mois, la Chambre de
Commerce retrouva la voix que le sentiment populaire lavait contraint taire. Elle dnona le Comit de
Grve pour ne pas lavoir consult et pour ne pas avoir donn les pravis adquats aux employEs
municipaux/ales dans leur ensemble. Elle laissa entendre que, si on lui avait demand, elle aurait pu
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travailler avec le Conseil des Mtiers pour mener des actions communes (non spcifies) telles quelles
auraient vit la grve dsastreuse . Elle remarquait que si elle avait agi pour lock-outer sans
consultation les employEs de ses membres, le Conseil des Mtiers laurait amrement ressenti . De
manire spare, elle estima que la grve avait caus des pertes de 42 000 en salaires et de 250 000 en
chiffre daffaires.
La dfaite du Soviet de Limerick, quoi quil en soit sur le long terme, fut cause de manire immdiate
par lacceptation de la direction bourgeoise par le Comit de Grve. Toutefois, celle-ci tait elle-mme
cause par le refus de lExcutif National du Parti Travailliste et du TUC de sembarquer dans une lutte
qui aurait pu causer des problmes majeurs mais qui aurait pu mener la Rpublique des
Travailleurs/euses. Dans son discours au Congrs du Parti de Drogheda, Johnson justifia sa position : Il
y a des moments o les gens locaux doivent prendre eux/elles mmes la responsabilit de faire les choses
et den supporter les consquences et ceci, affirmait-il, tait lun de ses moments. Mais lorsque cette
action avait t lance, il aurait fallu donner de la considration toute suggestion dune extension
norme de laction. Ils/elles ne pouvaient jamais gagner une grve contre larme britannique en laissant
seulement les outils. Mais il y avait toujours en Irlande la possibilit quune action agressive de ce ct de
la mer entrane rapidement une action agressive de lautre ct. Ctait eux en tant quExcutif de
dcider si ctait le moment dagir en Irlande, sil y avait une probabilit de rponse en Angleterre et en
cosse, et leur connaissance de lAngleterre et de lcosse ne les conduisait pas penser quune grande
action en Irlande aurait amen un mouvement en rponse dans ces pays. Une grve gnrale aurait pu tre
lgitimement appele en Irlande en 12 occasions durant les deux dernires annes. Mais ce ntait pas une
question de justification. Ctait une question de stratgie. Est-ce quils doivent suivre la ligne de
lennemi ou bien suivre leur propre ligne ? Ils savaient que si les cheminots entraient en grve, les soldats
auraient pris le contrle des voies ferres le jour suivant. Ils savaient que si les soldats taient mis sur les
voies ferres, celles-ci auraient exploses. Ils savaient que cela signifiait une rvolte arme. Allaient-ils,
en tant que syndicalistes, suggrer que ctait leur Excutif de dire si une telle action devait tre
dclenche un moment particulier, en sachant, en tant assurs comme ils ltaient, que cela aurait
produit une rvolte arme en Irlande ? Il croyait quil tait trs possible que cela soit par laction du
mouvement ouvrier en Irlande que linsurrection soit dveloppe un jour. Cela aurait pu tre loccasion de
dcider une politique dabandon des outils qui aurait eu leffet dappeler les forces armes de la
Couronne. Mais Limerick ne fut pas cette occasion.
Les suppositions de Johnson taient partages par la vaste majorit des dlguEs prsentEs. Seul DH
O'Donnell, du Syndicat des Travailleurs Allis clricaux Irlandais critiqua la stratgie qui avait t suivie.
Deux critiques passs et futurs de la ligne du Parti, PT Daly, ancien Secrtaire de lExcutif National, et
Walter Carpenter du Syndicat International des Machinistes Coupeurs et presseurs (International
Tailoring Machinists and Pressers Union), qui sera plus tard un membre fondateur du Parti Communiste
dIrlande, se htrent de dclarer leur soutien ce qui avait t fait. Lorganisateur militant de lITGWU
dans la rgion de Limerick, Sean Dowling, offrit de seconder un vote de confiance dans lExcutif
National.
Mais, avec le bnfice du recul, les suppositions qui guidaient cette stratgie peuvent tre vues comme
incorrectes. Elles impliquent que le Soviet de Limerick fut une protestation et, de manire plus
importante, elle devait seulement le rester. Le temps pour une action plus srieuse ntait pas encore l
(comme le remarqua Carpenter). Mais quand le serait-il ? Johnson, lhomme qui parlait du mouvement
ouvrier trouvant son propre temps tait lhomme qui participait lobstruction de lITGWU vis--vis

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de lArme des Citoyens Irlandais8 sans laquelle, comme strict minimum, aucun moment ne serait trouv
qui serait vraiment favorable pour le mouvement ouvrier irlandais.
Johnson navait pas non plus la comprhension du handicap politique que la simple organisation du Parti
Travailliste Irlandais et du TUC avait sur le dveloppement de la politique de la classe ouvrire. cause
du poids mort reprsent par la politique de milliers de recrues brutes et inexprimentes qui taient
entrer dans le mouvement sur une base industrielle, il y avait une excuse constante pour la direction du
mouvement afin dviter toute initiative politique radicale.
Un homme qui essaya de traiter ce problme dans la forme quil avait prise Limerick fut MJ O'Lahane
de lAssociation des Assistants Drapiers dIrlande (Irish Drapers' Assistants' Association). Il dposa une
motion appelant une Confrence Spciale pour donner lexcutif le pouvoir dappeler une grve ou
de sy opposer (y compris les grves gnrales), de contrler la propagande et de payer les grvistes et les
victimes de lock-out avec un prlvement spcial. Malgr lopposition, principalement en provenance des
syndicats de mtier et des syndicats de cheminots, cette motion fut propose et oublie. O'Lehane luimme mourut de manire prcoce en 1920. En tout cas, donner simplement de tels pouvoirs lExcutif
National sur ses bases dalors ntait pas la rponse aux problmes organisationnels du mouvement
ouvrier. Quand la revendication de la base tait suffisamment forte (comme avec la grve gnrale
nationale au nom des grvistes de la faim lanne suivante), lExcutif prenait de tels pouvoirs sans
sexcuser. Sa faiblesse rsidait dans le fait quil tait lu par les dlguEs dune organisation
politiquement indiffrencie de la classe ouvrire pour mener des tches qui requraient un parti
rvolutionnaire politiquement aguerri.
Cela donnait ainsi du soutien Johnson et ses collgues dans une situation matrielle qui allait se
dvelopper et leur prouver quils avaient catastrophiquement tort. Bientt allaient venir la Guerre des
Black and Tans, la Guerre Civile, la partition nationale et laffaiblissement de la classe ouvrire, la fois
nationalement et internationalement. Mme dans le court terme, la prophtie de Johnson des rsultats
terribles dune grve nationale politique des chemins de fer devait tre dmentie par les vnements de
lanne suivante, quand les cheminots irlandais firent grve sur la question des munitions dans un
contexte beaucoup moins leur avantage. Ni le Parti Travailliste Irlandais ni le mouvement syndical
avant ou aprs sa rupture avec lancien ni en fait le Parti Communiste Irlandais ne sont jamais arrivs
saccorder sur cet chec politique.
Comme pour Limerick mme, les effets ultrieurs de la grve nappuyrent pas lide que la question
nationale allait dans le sens de la question sociale. Il faut ladmettre il y avait quelques preuves
superficielles de cela. Suivant immdiatement la fin de la grve, Limerick eut une exemption accorde
pour le jour National Irlandais (en ralit une grve gnrale) en clbration du 1er mai 1919 (la seule fois
o ce jour a t clbr ainsi dans lhistoire irlandaise jusqu rcemment). La force de travail de la ville
acceptait que Limerick avait besoin dun retour lordre de son conomie aussitt que possible. On ne vit
pas non plus Limerick touche par des occupations de lieux de travail par leurs employEs telles que
celles qui se sont produites Cork, Waterford et dans plusieurs villes du Munster et ailleurs durant les
quatre annes suivantes. Son Conseil des Mtiers et du Travail appela la fin de la Grve des Munitions
en 1920 avant que celle-ci ne soit finalement termine nationalement. Il est galement vrai que, quand
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Irish Citizen Army, fonde par James Connolly, Jim Larkin et le capitaine White en 1913 lors du grand lock-out
de Dublin pour protger les manifestations ouvrires des attaques de la police. Elle devient une milice ouvrire,
syndicaliste et rpublicaine irlandaise arme en 1914. Environ 200 de ses membres, hommes et femmes, participent
linsurrection de Pques 1916 Dublin. Elle se fondra dans lIRA au dbut de la Guerre dIndpendance Note
du CATS

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enfin le Parti Travailliste et le Trade Union Congress dcidrent de combattre une lection gnrale (pour
le troisime Dail en juin 1922), le Conseil Uni des mtiers et du Travail de Limerick ne prsenta pas de
candidat, se montrant lui-mme, sur cette question, en phase avec les RpublicainEs cohrentEs qui
sopposaient aux Articles dAccord9.
Mais cette preuve est plus que dmentie par dautres faits. Certainement les travailleurs/euses de Limerick
ne furent en aucune manire larrire des luttes industrielles durant la priode restante de la Guerre
dindpendance et de la Guerre Civile. Les mesures dfaitistes de son Conseil des Mtiers vinrent
seulement une semaine avant le reste du pays aprs une lutte de six mois et demi durant lesquels la ville
avait souffert plus que toute autre comparable dans le pays. Encore plus significatif que le retrait tactique
des travailleurs/euses de Limerick du jour chm du premier mai tait le fait que, quand les employEs de
la Compagnie du Lait Condens de Lansdowne reprirent le travail, leur shop-steward resta parmi
eux/elles, son renvoi tant oubli par la compagnie. Que lusine ne soit pas occupe en mai 1922, comme
les autres usines de la Compagnie du Lait Condens, tait d au fait que ses travailleurs/euses avaient t
auparavant en grve durant un mois avant la question des avis de licenciements qui provoqurent les
occupations et qu Limerick stait install une garnison de la nouvelle Arme Nationale (Saorstat) qui
protgeait la proprit de la Compagnie de manire plus dtermine que ne le firent les forces Anti-trait
ailleurs. La ville avait un mouvement organis de chmeurs/euses et un mouvement organis de
locataires, ce dernier organisa les occupations de maisons Garryowen en 1922. Lanne suivante
galement, une grve des ouvriers imprimeurs dboucha Limerick sur la publication par les grvistes de
leur propre Limerick Herald . Que le Conseil des Mtiers ne conteste pas llection gnrale de 1922
semble tre d autant la continuation de son syndicalisme anti-parlementaire (et au stimulus apport
celui-ci par les luttes sociales spontanes de lpoque) qu une influence Anti-Trait. En 1923, quand les
luttes sociales des travailleurs/euses aussi bien que la lutte nationale taient en train dtre dfaites, le
Conseil prsenta des candidats pour le Dail des vingt six comts10.
Par dessus tout, mme si la ville et le comt de Limerick ntaient pas prts de jouer de nouveau le rle
prminent jou par la ville en avril 1919, ce ntait pas seulement parce quils furent surpasss,
particulirement, dans la sphre de la lutte des classes, par les comts de Cork et Tipperary, qui taient
galement des foyers rpublicains. Limerick na pas besoin de sexcuser pour son Soviet. Ce fut la
direction du mouvement de la classe ouvrire qui le trahit (bien qutaye par la forme prise alors par
lorganisation du Parti). Cela explique que le Soviet de Limerick neut pas dans lhistoire irlandaise la
place queut celui de St Petersbourg dans lhistoire de la Russie. Mme ainsi, durant deux courtes
semaines, la ville a montr lIrlande la vision de la rpublique des travailleurs/euses.

Nom parfois donn au trait anglo-irlandais, sign en dcembre 1921, qui mit fin la Guerre dIndpendance
Irlandaise en instaurant la possibilit dun autogouvernement irlandais mais aussi, cause de la guerre civile qui
allait suivre, la partition de lle entre une rpublique irlandaise au sud et un territoire sous contrle britannique au
nord, savoir lUlster Note du CATS.
10
LIrlande compte historiquement 32 comts, aprs le Trait de 1921, 26 comts formrent ce qui allait devenir la
rpublique dIrlande, les six comts restants, en Ulster, majorit protestante favorable au maintien de lUnion
avec la Grande-Bretagne, restrent sous contrle britannique Note du CATS.

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Les sources de ce travail sont les journaux de lpoque, les papiers de William O'Brien la Bibliothque
Nationale, les minutes du 25me Congrs annuel du Parti Travailliste Irlandais et du TUC et le rcit de
John McCann dans War by the Irish (Kerrymen).
Cette brochure est base sur le texte dun expos fait par D.R. O'Connor Lysaght lors dun meeting public
tenu lInstitut Mcanique de Limerick le 27 septembre 1979.
Publi lorigine par la branche de Limerick de Peoples Democracy11, pour marquer le 60me
anniversaire du Soviet.

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Organisation dextrme-gauche dfendant les droits civils et les liberts publiques en Irlande du Nord et
partisane de linstauration dune rpublique socialiste dans toute lIrlande. Elle fut fonde par des tudiantEs en
1968 et resta active jusque dans les annes 1980 avant de devenir groupusculaire dans les annes 90 Note du
CATS.

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