Vous êtes sur la page 1sur 250

-1-

-2-

LIEUTENANT X

LANGELOT
et le gnral kidnapp

ILLUSTRATIONS DE MAURICE PAULIN

HACHETTE
-3-

LANGELOT
et le gnral kidnapp
Par
Lieutenant X
*

"Messieurs, commena le soussecrtaire d'tat Calabrese, j'entrerai


immdiatement dans le vif du sujet. Ce
matin, sept heures, le gnral
Wallace Mac Dougall, commandant
suprme de toutes les forces
amricaines en Europe, a t kidnapp
son domicile Rome. Nous avons
lieu de croire que l'un des ravisseurs
est franais.
- Monsieur le ministre, dit
Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

-4-

-5-

LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

-6-

I
SAUF UN,

tous les membres de la commission


runis dans ce salon de l'ambassade d'Italie taient
des gens importants. Il y avait l le sous-secrtaire
d'Etat Calabrese, grand, mince, avec un visage de
chanteur de charme orn d'une moustache
conqurante; il y avait un colonel amricain, chef de
poste des services secrets des Etats-Unis, gros et
blond, son homologue anglais, petit et chauve, un
reprsentant des services allemands, roux et
rougeaud, tous gs d'au moins cinquante ans.
La France, elle, n'tait reprsente que par un
sous-lieutenant qui ne paraissait pas avoir plus de
dix-huit ans. Les autres dlgus se demandaient

-7-

intrieurement ce qu'il faisait l, avec son air


innocent et espigle. C'tait bien simple pourtant :
normalement, le capitaine Montferrand, chef de la
section P (Protection) du SNIF (Service national
d'information fonctionnelle), aurait d se trouver l,
mais, ayant d'autres engagements, il n'avait pu
rpondre lui-mme l'appel des Italiens et avait
envoy sa place le sous-lieutenant Langelot, seul
officier disponible ce moment.
Messieurs, commena le sous-secrtaire d'Etat
Calabrese, si vous le voulez bien, je parlerai franais,
puisque c'est une langue que nous comprenons tous.
Et j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet : le
gouvernement italien m'a charg de coordonner les
efforts de notre police, des services amricains et des
organismes allis dans une affaire d'une importance
colossale. Ceux d'entre vous qui ont cout les
informations se doutent dj de quoi il s'agit. Aux
autres je vais devoir apprendre une bien mauvaise
nouvelle. Ce matin, sept heures, le gnral Wallace
Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son
domicile Rome.
L'Italien jeta un regard circulaire ses auditeurs
pour juger de l'effet que sa dclaration avait produit.
Mais ils avaient tous l'habitude de cacher leurs
motions, et personne ne ragit.
Inutile d'insister, je suppose, reprit l'orateur, sur
l'indignation qu'prouvent les Amricains et sur la
honte que nous ressentons, nous. Mais vos pays
respectifs, messieurs, sont concerns eux aussi : le

-8-

gnral Mac Dougall connat notre stratgie


dfensive tous, et, s'il est jamais contraint de dire
tout ce qu'il sait, il nous deviendra pour un temps
impossible de lutter contre un agresseur ventuel.
C'est pourquoi nous faisons appel vous. Certains
d'entre vous ont acquis une grande exprience dans la
lutte contre le terrorisme; d'autres peuvent dtenir
des renseignements prcis qui nous permettraient de
retrouver le gnral ou ses ravisseurs. Bref, je vous
demande de mettre nos ressources en commun. Bien
entendu, je peux vous garantir que toutes les forces de
police italiennes seront engages dans la bataille...
- De mme que les services amricains, prcisa le
reprsentant des Etats-Unis.
- Je ne comprends pas une chose, dit l'Allemand.
Pourquoi cette runion a-t-elle lieu Paris et non pas
Rome? Aprs tout, Rome aussi tous nos services
sont reprsents.
L'Italien sourit, faisant apparatre une double
range de dents trs blanches sous sa moustache
noire.
Mein Herr, il y a cela deux raisons. D'abord,
c'est une question de scurit. Vous savez aussi bien
que moi que... comment dirais-je ?... les milieux
gouvernementaux italiens ne sont pas au-dessus de
tout soupon. Des hauts fonctionnaires et mme des
ministres ont t compromis rcemment dans des
affaires plus que douteuses. Certains ont des contacts
avec des milieux terroristes, d'autres avec la Mafia.
Nous avons donc pens que le secret de notre
collaboration serait mieux gard si nous prenions nos
distances par rapport Rome.
-9-

- S'il faut tout vous dire, c'tait surtout notre ide


nous autres Amricains, prcisa le chef de poste.
- La deuxime raison, reprit l'Italien, visiblement
vex de cette remarque, c'est que nous avons lieu de
croire que l'un des ravisseurs est Franais, et que, par
consquent, nous comptons particulirement sur la
France pour nous aider l'identifier.
Tous les regards se tournrent vers le souslieutenant. Avec sa veste de daim et son col ouvert - il
dtestait les cravates -, il n'avait vraiment pas l'air trs
comptent.
Monsieur le ministre, dit-il presque timidement,
je vous promets que la France fera ce qu'elle pourra.
- C'est donc un groupe terroriste franais qui a
revendiqu l'enlvement ? demanda l'Allemand.
Personne ne l'a encore revendiqu
officiellement, rpondit l'Italien. Mais, voyez-vous, si
nous n'avons pas fait aussi bonne garde que nous
l'aurions d, nous ne sommes tout de mme pas aussi
ngligents que vous le croyez peut-tre. Dans un
instant, je vais vous projeter le film de l'enlvement et
je vous demanderai d'couter attentivement toutes les
paroles changes.
En attendant, je vous donne les premiers
lments de l'enqute.
Le gnral Mac Dougall habite un appartement
situ au troisime tage d'un immeuble du
Lungotevere. Cet immeuble tait gard en
permanence par des carabiniers italiens et des soldats
amricains, qui contrlaient toutes les entres et les
sorties. Les terroristes ont appris qu'un appartement
situ au quatrime tage du mme immeuble
- 10 -

tait inhabit. L'un des murs de cet appartement


est mitoyen avec une maison adosse celle du
gnral, et donnant sur une autre rue. Les terroristes
ont lou un appartement dans cette deuxime
maison, ont perc le mur, et ont donc pu parvenir
jusqu'au gnral sans que les hommes de garde
puissent se douter de rien. Naturellement, nous
interrogeons les autres habitants des deux
immeubles, les concierges, les voisins; nous essayons
de remonter jusqu'aux terroristes partir du contrat
de location de l'appartement, etc. Mais nous avons
aussi le film pris par une camra cache dans le
plafond de l'appartement du gnral Mac Dougall.
Lumire, s'il vous plat.
La lumire s'teignit. Dans un coin du salon tait
dispos un cran sur un trpied. Sur une table, un
appareil de projection se mit en marche ds que M.
Calabrese eut appuy sur un bouton. Les membres de
la commission se dplacrent lgrement pour mieux
voir.
Sur l'cran, on vit d'abord apparatre une porte.
L'angle de prise de vue tait trs aigu, si bien qu'on
avait l'impression que la porte tait plus large en haut
qu'en bas.
Une sonnerie retentit. Un homme, galement
dform par la perspective, mais dont on devinait
nanmoins la haute taille et la large carrure, vint se
planter devant le judas optique.
Mais c'est Mac Dougall lui-mme! s'tonna
l'Anglais chauve. Il n'avait pas de planton pour ouvrir
sa porte ?
- Le gnral Mac Dougall est connu pour ses
- 11 -

gots simples et il vit seul quand il est loin de sa


famille , expliqua l'Amricain.
Mac Dougall fit jouer deux verrous. La porte
s'ouvrit. Un jeune soldat en uniforme amricain se
tenait sur le seuil. Le film tait en noir et blanc, mais
on voyait que le soldat avait le teint et les cheveux
clairs. Il avait les traits menus et l'expression candide.
Le gnral se passa la main dans les cheveux,
qu'il portait coups en brosse.
Vous tes en avance, mon gars, pronona-t-il.
Et d'abord o est Milne ?
Naturellement, il parlait amricain.
Milne est malade. C'est moi qui serai votre
chauffeur aujourd'hui, rpondit le soldat dans la
mme langue.
- Ce gars-l n'a pas l'accent amricain, fit
observer le reprsentant des Etats-Unis.
- Comment vous appelez-vous ? demanda le
gnral.
Il se pencha pour lire la plaque nominative
pingle sur la poitrine du soldat.
Tompkins? Attendez-moi un instant,
Tompkins.
Le gnral se tourna vers la camra et l'on put
voir clairement son visage nergique et carr.
II voulait probablement tlphoner son
bureau pour vrifier que Tompkins tait bien son
chauffeur , supposa l'Amricain.
Sans doute les ravisseurs avaient-ils fait la mme
supposition, car cet instant deux hommes, vtus de
survtements de sport bleus et coiffs de cagoules

- 12 -

noires qui dissimulaient leurs visages, se


montrrent derrire le soldat. Ils avaient d se tenir
cachs des deux cts de la porte. A la main, ils
avaient des pistolets-mitrailleurs. Langelot reconnut
des Skorpions tchques.
Gnral Mac Dougall... , commena le soldat.
Mac Dougall roula soudain sur le ct et disparut
de l'cran. Une dtonation claqua. Le soldat s'abattit
sans qu'on pt comprendre ce qui s'tait pass : sans
doute le gnral avait-il ouvert le feu. Cagoule 1 ne
bougea pas, se contentant de braquer son Skorpion
vers le sol. Cagoule 2, en revanche, plongea en avant,
sans doute pour matriser le gnral. Deux autres
individus coiffs de cagoules apparurent et se jetrent
par terre leur tour. On devinait que Mac Dougall
luttait contre les trois terroristes qui

- 13 -

essayaient de le dsarmer. On entendait des


grognements, des ahanements. De temps en temps
une jambe en survtement apparaissait sur l'cran.
Quelques mots d'italien furent changs entre les
cagoules. M. Calabrese traduisait mesure :
Vieille crapule !... Aide-moi, toi !... Je le
tiens !... Les menottes !... Le billon !
Soudain l'cran fut de nouveau envahi par des
silhouettes. Le gnral tait debout, les mains dans le
dos, les menottes aux poignets, dominant de la tte
ses ravisseurs. De chaque ct de lui, Cagoule 3 et
Cagoule 4. Cagoule 2 lui pressait le canon de son arme
dans les reins.
Gnral Mac Dougall, pronona Cagoule 1
d'une voix nasillarde, vous venez d'tre arrt par un
dtachement des Milices terroristes de la paix, et vous
serez dfr devant notre tribunal.
Mac Dougall ne rpondit pas, et pour cause : une
large bande de sparadrap dont les deux bouts se
rejoignaient sur sa nuque lui servait de billon.
Repli! commanda Cagoule 1.
Alors le faux soldat amricain, qu'on ne voyait
pas sur l'cran et qui, apparemment, n'avait t que
bless, se mit crier :
Mes amis ! Ne m'abandonnez pas ! Je vous en
supplie. D'ailleurs, c'est un ordre.
M. Calabrese traduisit ces mots prononcs en
italien.
Et remarquez, prcisa-t-il, que le faux
Tompkins n'a pas en italien un accent meilleur qu'en
amricain. D'aprs un phonticien que nous avons
dj consult, Tompkins doit tre d'origine
- 14 -

franaise.
D'o, mein Herr, ajouta-t-il en se tournant vers
l'Allemand, la dcision de nous runir Paris.
Cependant Cagoule 4 rpondait, d'une voix de
femme :
Mais bien sr ! Nous allons te porter.
- Il n'en est pas question, rpliqua Cagoule 1.
Nous ne pouvons pas risquer de faire manquer
l'opration parce que tu as eu la btise de te faire
blesser.
Tompkins , toujours invisible, sanglotait :
Je ne veux pas tre pris par la police.
- Tu as raison, fit Cagoule 1. Tu serais capable de
nous dnoncer.
Et, se retournant en arrire, il lcha une rafale de
son Skorpion.
Monstre ! Monstre ! cria Cagoule 4.
- Nous avons tous jur d'achever les blesss,
rpliqua Cagoule 1. Tant pis si c'est tomb sur le chef.
Tu crois qu'il aurait hsit m'achever, lui ? Allez,
vous autres, en avant.
Les miliciens disparurent, entranant le gnral.
La porte resta ouverte. Quelques secondes plus tard
deux hommes s'y encadrrent : l'un portait l'uniforme
des carabiniers italiens, l'autre celui de la Military
police amricaine : attires par la fusillade, les deux
sentinelles s'taient prcipites... Mais elles arrivaient
trop tard.
Le film s'arrtait l. La lumire revint dans le
salon dont les volets taient ferms et les rideaux
tirs. Les cinq hommes changrent des regards
perplexes.
- 15 -

Mais j'avais cru comprendre, en coutant les


informations, que la police avait fait un prisonnier, dit
l'Allemand rougeaud. Il aurait t emport d'urgence
l'hpital San Luigi...
Vous avez bien entendu. C'est le faux
Tompkins.
- Bless par le gnral, mitraill par son propre
copain, et il est encore vivant ?
- Je vous dirai mme qu'il n'est pas en trop
mauvais tat. La rafale de mitraillette tait mal
ajuste : une seule balle a atteint Tompkins ; elle
lui a rafl le crne et perc l'oreille, ce qui n'est pas
bien dangereux. Quant au coup de feu tir par le
gnral - il faut supposer qu'il portait une arme sur lui
et qu'il a dgain en se laissant tomber - il a atteint
Tompkins au menton. L'os est endommag, mais,
une fois de plus, le prisonnier n'est pas en danger de
mort.
- Dans ce cas, dit l'Anglais chauve, il me semble
que nous perdons notre temps. Interrogez le
prisonnier, et il vous dira o se cachent ses complices
et ce qu'ils comptent faire de Mac Dougall.
II fit mine de se lever.
Sir, dit M. Calabrese avec un sourire ironique,
ce n'est pas si simple. Le bless, je vous l'ai dit, a t
transport l'hpital, y a reu les soins d'urgence, et a
dj t interrog. Malheureusement, il refuse de
parler.
L'Anglais fit entendre un reniflement de colre :
Il n'y a, dit-il, qu'... insister un peu. L'Amricain
et l'Italien changrent un coup d'il. L'Amricain
prit la parole. Grand et blond, il dgageait une
- 16 -

impression de puissance.
Messieurs, le signor Calabrese et moi-mme,
nous rprouvons en gnral toutes les mthodes
coercitives d'interrogatoire, soit qu'on fasse intervenir
la violence, soit qu'on utilise des drogues sapant la
volont du sujet. Cependant, dans ce cas prcis,
lorsque tant d'intrts nationaux sont en jeu, sans
compter la vie du gnral Mac Dougall, nous aurions
peut-tre t tents de bousculer un peu le prisonnier.
Mais vous oubliez une chose : le serment
d'Hippocrate ! Les mdecins, auxquels nous avons t
obligs de remettre le bless, le gardent jalousement.
Pour eux, c'est un malade, alors que pour nous, c'est
une source de renseignements. Nous ne pouvons pas
expulser les mdecins de leur propre hpital. Nous
sommes donc obligs de leur obir. Et d'ici que le
bless soit guri... Mac Dougall, lui, risque de ne plus
jamais avoir besoin d'tre soign, si vous voyez ce que
je veux dire.
- Quelle est l'attitude du prisonnier? demanda
l'Allemand.
- Tout fait ngative, rpondit M. Calabrese. Il
supplie les mdecins de ne pas l'abandonner aux
policiers, et eux, bien sr, sont trop contents d'taler
leur importance.
- A-t-il dit son nom ?
- Ni son nom, ni son prnom, ni sa nationalit.
Mais comme son accent nous parat franais, nous
avons pens que, peut-tre, nos amis du SNIF, si
seulement ils s'taient fait reprsenter un peu plus
srieusement...
M. Calabrese s'tait tourn d'un air dubitatif vers
- 17 -

Langelot, qui rpondit :


Je pense, monsieur le ministre, que vous avez
sa photo et ses empreintes digitales ? Je les
transmettrai mes chefs. Avec tout le srieux qu'il
faudra.
Un clair d'amusement passa dans les yeux noirs
de l'Italien, qui tendit Langelot une chemise
contenant un jeu d'empreintes digitales, et plusieurs
photos d'un jeune homme aux traits menus
contracts par la douleur et la terreur : sur les unes,
on reconnaissait aisment Tompkins ; sur les
autres on ne voyait gure qu'une espce de momie la
tte enveloppe de bandages : seuls les yeux, d'un
bleu trs clair, taient visibles.
Messieurs, dit le sous-secrtaire d'Etat, je
pense que le mieux serait maintenant que nous
prenions contact avec nos services respectifs. Pour le
cas o les Milices terroristes de la paix se seraient fait
connatre dans vos pays, je vous ai prpar des
chemises semblables celle-ci. Je reprends l'avion
pour Rome, mais je laisse ici une permanence que
vous voudrez bien appeler ds que vous aurez du
nouveau.
Il se tourna vers l'Amricain :
Nous retrouverons le gnral Mac Dougall, je
vous le promets.

- 18 -

II
s'taient couls, et le gnral Mac
Dougall n'avait toujours pas t retrouv. Non
seulement le fichier lectronique du SNIF n'avait
fourni aucune indication sur le faux Tompkins, mais
ceux des services et polices des autres pays taient
rests aussi muets. L'Italie tout entire tait passe au
peigne fin par les carabiniers; des barrages de police
coupaient les routes; les frontires taient devenues
presque infranchissables; les indicateurs et
informateurs avaient reu des promesses chiffres en
milliards de lires pour le cas o ils fourniraient des
renseignements
exploitables;
les
coutes
tlphoniques n'avaient jamais t aussi actives;
d'innombrables jeunes gens, souponns de
TROIS JOURS

- 19 -

sympathie pour les mouvements terroristes, avaient


t interpells et questionns... Tout cela ne donnait
pas le moindre rsultat.
La photographie du prisonnier avait t
distribue aux journaux. On esprait ainsi percer le
secret de son identit et, par l, remonter jusqu'
l'organisation

laquelle
il
appartenait.
Naturellement, des milliers de rponses taient
parvenues au ministre de l'Intrieur : Je l'ai
reconnu, c'est Enzo Pietri -C'est le garon que j'ai
rencontr sur la plage il y a deux ans ! - C'est. le voyou
qui m'a vol mon sac la semaine passe ! - C'est
Benito Sebastiani ! - C'est le fils du cafetier du coin...
Tous ces renseignements taient soigneusement
examins par la police, mais, pour le moment, ils ne
conduisaient nulle part.
Quant au prisonnier lui-mme, il tait toujours
l'hpital San Luigi, se cramponnait au personnel
mdical et refusait de dire un mot aux policiers.
Tout cela ne concernait pas directement
Langelot. Il ,s'agissait d'un problme avant tout italoamricain. Sans doute, si le gnral n'tait pas
retrouv et libr, les consquences pour la France
pourraient-elles tre assez graves. Mais il
n'appartenait pas un petit 'sous-lieutenant de s'en
proccuper outre mesure. Un point cependant
l'inquitait.
Lorsqu'il avait rendu compte son chef de
l'enlvement du gnral, le capitaine Montferrand
n'avait pas prononc le moindre commentaire, mais
Lange-lot, qui le connaissait bien et l'aimait
beaucoup, avait cru dtecter en lui un raidissement,
- 20 -

un durcissement intrieurs ... Et quand il en tait


arriv au moment o, Mac Dougall, se laissant tomber
terre, tirait sur le terroriste, Montferrand avait
prononc, d'un ton rveur :
.38 spcial, dans la chaussette...
- Pardon, mon capitaine ?
- Rien. Continuez.
Le jour mme, Langelot s'tait renseign auprs
de la permanence de Calabrese et il avait appris que la
balle qui avait atteint Tompkins au menton tait
bien de calibre .38 spcial. Montferrand savait donc
que Mac Dougall portait un pistolet ou un revolver de
ce calibre dissimul dans sa chaussette. Comment
l'avait-il appris ?
A mesure que les jours passaient, Montferrand
n'exprimait toujours aucun souci particulier pour le
sort du gnral, mais il semblait Langelot que le
raidissement, le durcissement s'accusaient. Enfin, il
n'y tint plus, et alla chercher Michel, le fils an du
capitaine, la porte du lyce Claude-Bernard.
Tiens, Langelot ! Qu'est-ce que tu fais l ?
- Pas grand-chose. Je passais dans le quartier. Je
pensais que tu aimerais peut-tre venir manger une
glace aux Trois Obus.
- Je prfrerais boire un Coca, si a ne te fait
rien.
- Moi, si tu veux t'empoisonner, a m'est gal.
Les deux garons prirent donc le boulevard
Murat, tandis que les autres lycens s'gaillaient dans
toutes les directions. Il y avait six ou sept ans de
diffrence entre l'an et le cadet, mais ils
s'entendaient trs bien, d'autant plus que Langelot
- 21 -

n'avait pas l'air plus g qu'un garon de classe


terminale. Comment a marche, les tudes ?
- Pas trop mal. Evidemment le paternel trouve
que a pourrait tre mieux, mais tous les pres du
monde sont comme a, alors, moi, je ne m'inquite
pas. Pourtant, en ce moment, je dois dire qu'il est
encore plus tatillon que d'habitude.
- Ah ! bon. Pourquoi a ?
- Je n'en sais rien. Remarque : je ne lui en veux
pas. II fait son travail de pre. Quand je pense que j'ai
des copains qui leurs parents ne demandent jamais
rien sur leurs tudes, je me dis que trop vaut peut-tre
mieux que pas assez.
Langelot avait des remords d'espionner ainsi son
chef, mais c'tait pour son propre bien, n'est-ce
pas ?
Il avait bu une bire et Michel son Coca-Cola, ils

- 22 -

avaient parl de football et d'escrime (Michel


faisait du fleuret et du sabre), ils avaient voqu les
avantages et les inconvnients qu'il y a avoir des
surs (Michel en avait deux, Langelot tait fils unique
et orphelin de surcrot), lorsque la conversation
toucha de nouveau des domaines moins gnraux.
L'autre soir, dit Michel, c'tait drlement
intressant. Le paternel a ressorti des photos de sa
jeunesse. Comme il ne les regarde jamais, je ne les
avais jamais vues. Le paternel en culotte courte ! Le
paternel en casoar ! Ce qu'on a pu rire ! Remarque, le
casoar, a lui allait bien : seulement il avait l'air si
jeune qu'on ne le reconnat pas du tout. O on a
moins ri, c'est quand on a vu son ami amricain.
- Quel ami amricain ?
- Oh ! quand il tait trs jeune, mon pre s'est

- 23 -

battu avec les Amricains. Je ne sais plus quelle


guerre c'tait, mais je sais qu'il s'est li d'amiti avec
l'un d'entre eux. C'tait son meilleur copain.
Seulement, depuis des annes, ils ne se voient plus
beaucoup, parce que l'autre a fait une carrire
sensationnelle. Tandis que papa, quand il a perdu sa
jambe au feu, eh bien, il a d se contenter d'une
carrire de bureau... Michel, naturellement, ignorait
tout des activits secrtes de son pre. Pourtant
l'autre, le gnral, il est venu dner la maison une ou
deux fois, l'anne dernire. Et maintenant regarde ce
qui lui arrive !
- Qu'est-ce qui lui arrive ?
Langelot posait la question, mais il connaissait
dj la rponse.
Eh bien, il se fait kidnapper par des terroristes!
D'une certaine manire, tu vois, mon pre est plus
tranquille dans son burlingue : au moins personne ne
pense le kidnapper.
Langelot n'mit aucun commentaire; il
connaissait trop bien les dangers que courait en
permanence le chef de la section P, mais ce n'tait pas
lui de renseigner le jeune garon ce sujet. Il
changea adroitement de conversation, et, aprs avoir
rgl l'addition, prit le mtro pour rentrer au SNIF.
*
**
Depuis la sance de consultation l'ambassade
d'Italie, une ide tait en train de germer dans l'esprit
de Langelot.
- 24 -

Tant que la libration du gnral Mac Dougall


n'tait pas son affaire, il n'avait mme pas prt
attention cette bauche de projet : de plus savants,
de plus expriments que lui taient responsables de
l'opration de sauvetage. Mais tout avait chang.
Montferrand se rongeait l'ide des traitements et
des risques que subissait son meilleur copain . Si
Langelot y pouvait quelque chose, il tait prt
mettre toute son imagination et tout son courage au
service du gnral Mac Dougall.
A la fin du travail, le sous-lieutenant demanda
donc tre reu par son chef.
Mon capitaine, lui dit-il, j'ai une ide vous
soumettre.
- Une ide pour quoi faire ?
La voix du capitaine sortait d'un nuage de fume.
Langelot choisit soigneusement ses mots : Une ide
pour faire parler le faux Tompkins.
- Exposez-la-moi, fit posment Montferrand. Si
elle est bonne, je la ferai suivre Calabrese -qui
coordonne les oprations.
- Je pense, mon capitaine, qu'il vaudrait mieux
ne pas la communiquer aux Italiens. M. Calabrese luimme nous a fait comprendre que ses services taient
pntrs par toutes sortes de mouvements divers. Il
faudrait seulement lui demander de mettre une
personne de la police italienne notre disposition, et
de nous autoriser mener une opration pas trop
rgulire.
- Nous ? Qui est-ce, nous ?
- Euh... c'est moi, mon capitaine.

- 25 -

Et
pourquoi
interviendriez-vous
personnellement
dans
une
opration
italoamricaine?
- Parce que, mon capitaine, le prisonnier, lui, est
Franais.
- Admettons.
- Et aussi parce qu'il y a une policire italienne
en qui je sais que je peux avoir confiance. C'est une
amie personnelle. Je suis certain qu'elle ne travaille
pas pour les terroristes.
- Vous voulez parler, je suppose, de Lucia
Cinquegrana, grande spcialiste en dguisements ?
- Oui, mon capitaine, celle qui a t surnomme
la Madone de la Police 1 .
.
- En effet, elle vient de nous rendre un service
considrable. Mais comment voulez-vous que
M. Calabrese accepte de nous couvrir, si nous ne lui
disons pas de quoi il s'agit ?
- Je pense, mon capitaine, qu'aprs trois jours
de recherches, il doit commencer tre assez nerveux,
et prt sauter sur n'importe quelle chance de
russir.
Montferrand se leva et fit quelques pas dans la
pice. Je ne suis pas aussi optimiste que vous,
Langelot, mais je vois une chose : si votre ide est
vraiment bonne, et que j'en dise deux mots aux
Amricains, ils insisteront fermement auprs de
Calabrese pour qu'il vous soit donn satisfaction.
Alors, Langelot, asseyez-vous, et expliquez-moi ce que
vous voudriez faire.

- 26 -

1. Voir Langelot et la Clef de la guerre, dans la mme


collection.

III
jeune fille en robe blanche, au visage
toscan d'un ovale parfaitement pur, accueillit
Langelot l'aroport de Fiumicino. Je suis
doublement ravie de te voir, lui dit-elle.
- Pourquoi doublement, Lucia?
- D'abord parce que je t'aime bien; ensuite, parce
que je prvois que, grce toi, je vais pouvoir faire
autre chose que ce que je fais depuis quatre jours.
- Ah ! tu crois a ?
- Mais oui. On dirait qu'il n'y a plus qu'une seule
chose qui intresse la police italienne : c'est de
retrouver ce gnral amricain. Naturellement, je
UNE BELLE

- 27 -

suis dsole qu'il ait t enlev, mais enfin nous


avons encore quelques autres problmes dans ce
pays: la Mafia, la corruption dans les milieux
gouvernementaux, la drogue, les crimes ordinairesMais pour le moment, tout cela est au dixime plan !
Les neuf autres sont occups par. le gnral.
Heureusement, toi, tu vas m'apporter une bouffe
d'air frais : une bonne petite histoire d'espionnage ou
de sabotage international.
Dsol de te dcevoir, dit Langelot, en
attrapant sa valise sur le carrousel de l'aroport, mais
l'enlvement du gnral, tu vas t'en occuper deux fois
plus qu'avant. Le gouvernement italien t'a mise ma
disposition pour une opration de sauvetage qui n'est
diffrente des autres que sur un seul point : elle a des
chances de russir. Je vais te raconter tout a, si tu
veux bien venir djeuner avec moi dans notre vieux
restaurant de la piazza Navone : celui o nous nous
sommes rencontrs et o j'ai remarqu que tu sentais
le jasmin.
Ce fut donc face la fontaine du Bernin que
Langelot mit Lucia au courant, tout en savourant un
plat succulent de ptes aux moules.
Tu vois, lui dit-il, d'aprs moi, le nud de
l'affaire, c'est Tompkins : s'il parle, tout se
dnoue; s'il persiste se taire, tout reste nou. Or,
pourquoi ne parle-t-il pas ? Parce qu'il se considre et c'est naturel - en milieu hostile. S'il se retrouvait
parmi ses miliciens terroristes de la paix, dont

- 28 -

personne n'a jamais entendu parler et qui n'ont mme


pas encore revendiqu l'enlvement...
- L, tu te trompes. Ce matin, ils ont tlphon
au Carrire dlia Sera pour annoncer que le
gnral allait passer en jugement devant un de leurs
tribunaux.
- Pas d'autres dtails ?
- Aucun.
- Dans ce cas, cela ne change rien mon ide,
sinon qu'il va falloir nous dpcher : ce tribunal ne me
dit rien qui vaille. Mets-toi, Lucia, dans la peau de
Tompkins . Il n'a rien de bon attendre des
policiers; donc, il doit esprer que ses copains
viendront le librer, ds qu'ils comprendront qu'il
refuse de les trahir. C'est logique. Ces copains, ce sera
toi et moi. Nous jouerons le rle d'une quipe des
Milices terroristes charge de le dlivrer, et ds qu'il
sera en confiance avec nous, il nous donnera
forcment des lments d'information qui nous
permettront de retrouver le gnral.
- Mais nous ne connaissons pas les mots de
passe, les habitudes, les cachettes des miliciens.
- Quelle importance ? Ces Milices doivent tre
trs cloisonnes, et ce cloisonnement va se retourner
contre elles. Moi, je serai un camarade franais
envoy sur place pour dlivrer le prisonnier : cela
expliquera que je ne sais pas comment marche le
rseau italien.
Lucia rflchit quelques instants.
a peut russir, dit-elle, comme a peut rater.
Mais pour organiser la libration de Tompkins , il
va falloir que nous mettions la police dans le coup. Et
- 29 -

comme il y a srement des policiers qui renseignent


les terroristes...
Langelot la regardait avec un petit sourire en
coin.
Eh bien, justement, nous n'allons pas mettre la
police dans le coup. C'est pourquoi j'ai demand
qu'on te dtache auprs de moi : parce que tu connais
tes camarades et que tu vas tre capable de les berner.
- Dsole, dit Lucia. J'aurais bien aim travailler
avec toi. Mais j'appartiens la police italienne. Je ne
peux pas la duper pour te faire plaisir.
Langelot tira un papier de sa poche et le tendit
la jeune fille. Elle lut :
Rpublique italienne
Ministre de l'Intrieur
Les prsentes sont dlivres au sous-lieutenant
Langelot du SNIF et l'inspecteur Cinquegrana de la
Police italienne pour certifier qu'ils ont reu de moi
l'autorisation d'agir pour le mieux afin d'obtenir la
libration du gnral Mac Dougall.
Sign : le sous-secrtaire d'Etat Michelangelo
Calabrese.
Suivaient la date et l'indication valable une
semaine partir de ce jour.
Lucia ouvrit de grands yeux :
Tu te rends compte de ce que nous avons en
main, Langelot? Avec cela, nous pourrions aller
- 30 -

dvaliser toutes les bijouteries de Rome et personne


n'aurait le droit de rien nous dire !
- Oui, mais on ne nous a donn ce papier, toi et
moi, que parce que les grands chefs savaient que
nous ne dvaliserions personne. Mme comme cela,
Calabrese s'est fait srieusement tirer l'oreille pour
signer un truc pareil : heureusement, les Amricains
s'en sont chargs.
- De quoi ?
De lui tirer l'oreille, justement. Alors
maintenant tu es d'accord pour m'aider ?
- Et comment! dit Lucia. Je n'ai encore jamais
t dguise en mdecin : a me manquait.
Le premier point dterminer, c'tait l'endroit
o Tompkins serait conduit aprs sa libration
. Cette cachette devait tre suffisamment sre pour
n'tre pas dcouverte par la police tant que le milicien
terroriste n'aurait pas donn d'indications permettant
de retrouver le gnral.
a, c'est facile, dit Lucia. Mes parents ont une
ferme cent kilomtres de Rome. Mon pre est le
maire de son village : personne ne le souponnera de
cacher des criminels.
Le deuxime point, c'tait le moyen de transport
utiliser.
Aucun problme non plus, dclara Lucia. Je me
ferai donner une ambulance au garage de la police.
- On ne te demandera pas pour quelle mission ?
- Quand mon chef a reu l'ordre de me dtacher
au ministre de l'Intrieur, il m'a aussi sign quelques
ordres de mission en blanc. Il n'tait pas trs chaud,
le brave homme, mais c'est le ministre qui
- 31 -

commande. Ne t'inquite pas : je fournis


l'ambulance.
Le troisime point, c'tait la libration
proprement dite. Il fallait pntrer jusqu'au bless, et
ensuite ressortir de l'hpital avec lui, tout cela sans
donner l'veil.
La garde du prisonnier tait assure par une
unit de carabiniers o Lucia avait des amis, comme
dans tous les services de police. Elle tlphona l'un,
alla prendre un verre avec un autre, et runit ainsi les
renseignements suivants.
L'hpital San Luigi tait situ dans un parc, et
comprenait, outre le corps de btiment principal, un
pavillon dtach, d'ordinaire rserv aux malades
contagieux. Ct nord, on entrait par le rez-dechausse; ct sud, les ambulances accdaient un
garage situ au sous-sol. Ces deux entres taient
gardes par des carabiniers en armes. Un vaste
ascenseur conduisait aux tages.
Le septime et dernier d'entre eux avait t
entirement libr pour servir la fois de prison et
d'asile Tompkins . Sa chambre n'avait qu'une
seule porte, et elle tait situe au bout d'une enfilade
de trois pices : la premire servait aux policiers qui
gardaient le prisonnier contre toute tentative
d'vasion; la deuxime, aux mdecins, qui gardaient
le bless contre toute tentative d'interrogatoire; le
bless prisonnier occupait la dernire, avec toujours
une infirmire et quelquefois un policier son chevet.
Bref, la forteresse paraissait imprenable, d'autant
plus que les membres des forces de l'ordre taient
naturellement en liaison radio par walkies-talkies.
- 32 -

- 33 -

Toujours une infirmire et quelquefois un policier son


chevet.

Ce soir-l, 20 heures 45, un infirmier en blouse


blanche, une gaze sur le visage, se prsenta au garage
du pavillon des contagieux. Il laissa son ambulance
devant la porte, moteur tournant. Les carabiniers de
garde lui demandrent ce qu'il voulait. L'infirmier,
qui poussait une civire, dclara dans un italien un
peu hsitant, qu'il venait chercher le signor
Sparafucile, l'un des rares malades de l'hpital San
Luigi tre atteint de la lpre. Il montra un papier
officiel, sign de divers mdecins et frapp de
plusieurs tampons, lui enjoignant de conduire le
patient l'hpital spcialis des chevaliers de Malte.
Lpre est encore un mot qui fait peur.
Emmne ton malade, et surtout ne passe pas
trop prs de nous ! fit le chef des carabiniers, tandis
que l'infirmier enfilait dlibrment des gants de
caoutchouc... Aprs quoi, il s'engagea dans
l'ascenseur, mais, au lieu de monter au sixime tage,
o reposait rellement le signor Sparafucile, il
s'arrta au rez-de-chausse.
Au mme instant, une jeune femme, galement
en blouse blanche, et le visage moiti cach par un
masque de chirurgien, arrivait l'entre du rez-dechausse. Une carte de mdecin tait pingle sa
blouse : on y voyait sa photo et son nom. Les
carabiniers de garde, habitus laisser passer les
mdecins, ne firent aucune difficult. Simplement,
lorsque la doctoresse se fut loigne vers l'ascenseur,
ils changrent des regards d'admiration pour
l'lgance de sa silhouette. L'un d'eux poussa mme
- 34 -

un petit sifflement, l'italienne.


La doctoresse entra dans l'ascenseur qui venait
de s'arrter au rez-de-chausse et dont l'infirmier
maintenait la porte ouverte.
Ils montrent ensemble au septime tage, sans
changer un mot.
Un policier se promenait de long en large dans le
couloir, les mains dans le dos.
Que voulez-vous ?
La doctoresse lui fourra sous le nez un document
sign du mdecin chef de l'hpital, l'autorisant
examiner le prisonnier.
Encore un examen ! grogna le policier. Avec
tous les toubibs qui dfilent, je ne sais pas comment le
malheureux fait pour dormir. J'ai l'impression que
vous allez le faire crever force de l'examiner. Et
celui-l, qui est-ce ?
L'infirmier avait laiss la civire dans l'ascenseur,
de manire ne pas mettre la puce l'oreille des
gardiens.
II est avec moi, rpondit la doctoresse. S'il faut
retourner le patient, c'est lui qui le fait. Quant faire
crever les gens, c'est plutt votre spcialit, monsieur
l'argousin. Nous autres, nous les faisons vivre.
M. l'argousin souffla dans sa moustache.
Dans une socit sans police, les mdecins ne
feraient pas long feu.
- Et dans une socit sans mdecins, les policiers
mourraient d'appendicite ! Laissez-moi passer,
monsieur. J'ai encore quelques vies sauver ce soir.
- 35 -

La doctoresse n'avait pas l'air de briller par la


modestie. L'inspecteur s'effaa en haussant les
paules. Les visiteurs entrrent dans la premire
pice de l'enfilade.
C'tait une espce d'antichambre, avec, pour tout
meuble, une table et trois chaises. Deux d'entre elles
taient occupes par des policiers qui jouaient aux
cartes.
Encore une toubibesse ! leur cria celui qui se
promenait dans le couloir. S'il y avait autant de
mdecins au chevet des honntes gens qu' celui des
terroristes, la Scurit sociale serait en faillite encore
plus qu'elle ne l'est.
Les joueurs de cartes n'accordrent qu'un regard
superficiel aux deux blouses blanches qui passaient.
Ils en voyaient tant !
La doctoresse et l'infirmier entrrent dans la
deuxime pice : le sas mdical aprs le sas policier.
C'tait l une chambre de malade, mais le lit tait
vide. Dans un fauteuil tait assis un vieux monsieur
qui lisait un livre.
Cher confrre, bonjour, lui dit la doctoresse. Je
viens examiner le bless.
Le vieux monsieur referma son livre.
Chre collgue, dit-il, le bless vient d'tre
examin. Laissez-le se reposer un peu.
- Je viens sur ordre du mdecin-chef de l'hpital,
cher confrre...
- C'est possible, chre consur, c'est possible,
mais d'abord pourquoi portez-vous ce masque de

- 36 -

chirurgien? Vous n'avez pas l'intention d'oprer, que


je sache?

La doctoresse ta son masque; elle tait joufflue;


ses yeux avaient un reflet jauntre; des incisives trop
longues relevaient sa lvre suprieure. Si, en ralit,
elle portait des boules de caoutchouc dans les joues,
des lentilles colores sur les iris, et de fausses dents,
cela ne se voyait pas.
<< Je vous avouerai, cher collgue, rpondit-elle,
que je meurs toujours de peur en venant dans le
pavillon des contagieux. Et mme si ce masque ne
doit pas me protger...
- Et votre infirmier, chre consur, il meurt de
peur aussi ? demanda le vieux mdecin.
L'infirmier ta son masque son tour et sourit
btement. Il tait trs brun, avec des pattes noires sur
- 37 -

les oreilles, et une moustache coquine faire envie au


signor Calabrese lui-mme.
Le mdecin regarda ses deux visiteurs d'un air
incertain.
Pardonnez-moi de vous poser la question,
chre consur, mais tes-vous munie d'une
attestation manant du mdecin-chef et sans laquelle
je ne saurais en aucun cas vous autoriser rendre
visite au patient ?
- Naturellement, cher confrre.
Chaussant ses lunettes, le vieil homme examina
le document que lui prsentait la doctoresse.
Tout cela, pronona-t-il enfin, m'a l'air
parfaitement en rgle, et c'est pourquoi je suis
persuad que vous ne m'en voudrez pas de passer un
coup de fil au grand patron pour m'assurer qu'il n'y a
pas erreur. N'est-ce pas, chre consur ?
Il se dirigea vers le tlphone.
Comment voulez-vous qu'il y ait erreur, cher
confrre? rpliqua la doctoresse. Le mdecin-chef
n'est pas encore gteux !
- Bien sr que non ! s'cria le vieux monsieur,
choqu par ce sacrilge. Mais, voyez-vous, je sais que
la police a grande envie d'interroger le bless sans
surveillance mdicale, et, de toute vidence, il lui
serait facile de falsifier n'importe quel document.
C'est pourquoi, chre consur, n'ayant jamais eu
l'honneur de vous rencontrer, je trouve congru
de...
Dj il posait la main sur l'appareil, mais il n'alla
pas plus loin.

- 38 -

L'infirmier avait tir de sa poche un pistolet air


comprim tirant des flchettes enduites d'un produit
anesthsiant.
Pfft ! et le vieux mdecin, tous ses muscles
dtendus, glissait terre.
Deux heures de sommeil et mme pas de mal
de tte ! commenta l'infirmier.
La doctoresse, cependant, ouvrait la porte de la
troisime pice.
,
La chambre du prisonnier tait plonge dans la
pnombre. La tte couverte d'un turban de bandages,
il tait mi-assis mi-couche. Une pile d oreillers bien
blancs lui servait de dossier.
Sur une chaise sommeillait une infirmire, une
paraissait recrue de fatigue : ses jambes taient
cartes et sa tte abandonne sur sa poitrine.
Langelot marcha droit vers le lit.
Salut et fraternit, pronona-t-il mi-voix.
Vive le terrorisme international de la paix. Mort aux
bourgeois, aux ractionnaires, aux sapeurs-pompiers
et aux employs des pompes funbres. Allez, ne lais
pas cette tte-l, vieux ! Souris un peu, quoi. Ce sont
les copains qui m'envoient. Dans un quart d heure, tu
seras libre.
Le prisonnier ne rpondit rien, ne battit pas dun
cil
Pourtant il avait les yeux ouverts. Ouverts, mais
immobiles.
. -.
Langelot se pencha vers lui, tandis que Lucia
faisait jouer un commutateur.
La lumire jaillit.

- 39 -

Alors on put voir que, de la gorge du prisonnier,


dpassait le manche d'une petite dague, et que son
pyjama tait couvert de sang.

IV
Nous sommes arrivs trop tard, Lucia.
- Quelqu'un d'autre est pass avant nous.
- Oui, un milicien terroriste de la paix.
- Il aurait tu le prisonnier pour l'empcher de
parler ?
- C'est la seule explication.
- Et l'infirmire ? Elle est morte aussi ?
Non, l'infirmire respirait : elle avait d tre
simplement assomme.

- 40 -

Ton ide tait peut-tre bonne, Langelot, mais


elle a fait long feu. Filons.
Langelot
rflchissait
:
selon
toute
vraisemblance,
Lucia et lui russiraient quitter l'hpital sans se
faire prendre. Mais ensuite, ce seraient eux qui
passeraient pour les assassins de Tompkins et
seraient recherchs comme tels. Ils devraient donc, le
plus vite possible, demander la protection de M.
Calabrese.
Et, pendant ce temps, qu'auraient-ils fait pour
sauver le meilleur copain du capitaine
Montferrand ? Rien.
Langelot regardait le cadavre du prisonnier.
Attends, dit-il, j'ai une ide.
- Encore une ? J'espre que celle-ci aura plus de
chance que l'autre.
Lucia tait volontiers ironique avec ses
camarades. Langelot le savait et ne s'en formalisa pas.
Je l'espre aussi, Lucia, sinon je ne
t'emmnerai jamais plus djeuner piazza Navone.
Son ide tait folle, il le savait bien. Mais il y
avait une chance sur mille pour qu'elle russt.
Rien de chang! dcida-t-il. On continue
comme prvu.
- Tu veux dire qu'on emporte le cadavre? Mais
pour quoi faire ?
Langelot avait dj quitt la pice. En trois
enjambes, il traversa celle o le vieux mdecin faisait
de beaux rves. Tout en marchant, il avait tir son
pistolet air comprim de sa poche.
Les deux policiers jouaient toujours aux cartes.
- 41 -

Alors? Vous gagnez, ou vous perdez?


demanda Langelot.
Sans attendre de rponse, il tira dans la nuque de
l'un et dans le front de l'autre deux de ses flchettes.
Le premier lcha immdiatement son jeu et
s'affala sur la table. Le deuxime eut le temps de
tendre la main vers l'arme qu'il portait la ceinture,
mais pas celui de la saisir. Il tomba de sa chaise avec
un grand bruit.
La porte s'ouvrit et le policier moustachu
apparut, un revolver au poing. Langelot avait eu le
temps de faire disparatre son pistolet sous sa blouse.
Eh bien, eh bien, que se passe-t-il? demanda le
policier. Que vous protgiez le prisonnier, passe
encore, mais si vous me molestez mon personnel...
II n'acheva pas.
Pfft ! fit le pistolet air comprim de Lucia, et le
policier bascula dans les bras de Langelot qui le
dposa tendrement sur le sol.
a commence ressembler au royaume de la
Belle au bois dormant, dit Lucia.
- A cela prs que la Belle a intrt ne pas
s'endormir, ajouta Langelot. Et mme me chercher
un pyjama d'hpital et tous les bandages qu'elle
pourra trouver. Vite.
Lui-mme piqua un sprint jusqu' l'ascenseur,
qu'il rappela. La civire y tait toujours. Il la ramena
jusqu' la chambre du prisonnier. Il le posa dessus et
tendit sur lui une couverture. Sous la .mme
couverture Lucia dissimula les accessoires qu'il avait
rclams. Elle ne comprenait pas grand-chose au
projet de Langelot, mais elle savait que le temps
- 42 -

pressait et que le moment n'tait pas venu de poser


des questions.
Langelot roula la civire jusqu' l'ascenseur. Ds
que les carabiniers du garage eurent aperu le
lpreux , ils disparurent dans leur poste de
garde.
A 20 heures 58, l'ambulance reprenait la route :
l'opration n'avait pas dur plus de treize minutes.
Maintenant, me diras-tu... ? commena
Lucia.
Langelot l'interrompit.
As-tu un moyen de faire disparatre
temporairement ce cadavre?
Lucia rflchit.
Je pourrais le mettre dans une morgue,
montrer ma carte de police et exiger que le personnel
se taise pendant quelques jours.
- Trs bien. C'est ce que tu feras. Maintenant
donne-moi un numro de tlphone o je pourrai te
joindre nuit et jour.
Lucia lui donna le numro de son appartement.
Restes-y en permanence. Maintenant, suppose
que tu sois un milicien terroriste de la paix, que tu te
sois chapp de prison, que tu aies t frapp
d'amnsie partielle, c'est--dire que tu ne te rappelles
plus les points de recueil prvus, et que tu veuilles
reprendre contact avec tes copains : que fais-tu ?
Lucia commenait comprendre o Langelot
voulait en venir.
Tu es compltement fou, lui dit-elle. Je sais
bien que tu as peu prs la mme taille et le mme

- 43 -

genre, de tte, les traits durs et menus, mais de l te


faire passer pour lui...
- Cela aurait t impossible s'il n'avait pas t
bless la tte, justement. Ds que j'aurai enlev la
perruque et la moustache que tu m'as donnes et que
je me serai entour de bandages comme une
momie, tu verras que n'importe qui me prendra pour
Tompkins , s'il s'attend voir arriver Tompkins
dans cet quipage. La presse a publi des photos de
Tompkins avec bandages aussi bien que sans,
n'est-ce pas ?
- C'est vrai.
- Et ds ce soir quelqu'un s'apercevra bien de la
fuite du prisonnier? Et la radio l'annoncera
immdiatement? Donc ses copains, consciemment
ou non, s'attendront le revoir.
- Non, puisqu'ils l'ont tu.
- Je ne crois pas que ce soit une dcision
collective. C'est probablement celui qui est si mauvais
la mitraillette qui a essay de se rattraper au
couteau. De toute manire, c'est une chance courir.
Mme si les miliciens eux-mmes ne me prennent pas
pour Tompkins , mon dguisement devrait pouvoir
me conduire jusqu' eux. Un terroriste, a fait peur,
mais un prisonnier vad, c'est sympathique. Je suis
sr qu'il y a des jeunes qui ne font pas partie des
Milices, mais qui se doutent de ce qu'il faut faire pour
prendre contact avec elles.
- Le malheur, c'est que tous ceux-l sont
suspects, et que toutes les forces de police d'Italie et
des Deux-Siciles sont en train de les espionner.

- 44 -

- Creuse-toi les mninges, Lucia. Trouve-moi


quelqu'un que tu souponnerais, toi, mais qui ne soit
pas sous la surveillance d'un escadron de
carabiniers.
Un
embouteillage
risquait
de
retarder
l'ambulance. Langelot fit fonctionner le phare rouge
et la sirne. Tout en rflchissant, Lucia le
guidait dans le ddale des rues de Rome qu'il ne
connaissait pas bien.
II y a la famille des princes Messiniani, dit-elle
enfin. Leur nom est revenu plusieurs fois dans des
dpositions de terroristes arrts, mais pour je ne sais
quelle raison ils sont intouchables. Peut-tre parce
que la sur ane a pous un professeur de
mdecine trs connu, le docteur Fioretti. La sur
cadette, Paolina, ne fait rien. Le frre, Balduino,
trane dans des milieux suspects. Je crois que, si
j'tais dans la situation que tu as dcrite, j'irais voir
Balduino. Il habite l'entresol du palais Messiniani.
- Guide-moi , rpondit simplement Langelot.
Une demi-heure plus tard, l'ambulance s'arrtait,
sans tambour ni trompette et mme sans sirne,
quelques mtres du palais Messiniani, piazza di
Spagna.
C'tait un difice impressionnant, tout en
colonnes et en frontons, avec de larges balcons
supports par des cariatides. Le rez-de-chausse et
l'entresol taient obscurs, mais les fentres du piano
Nobile taient brillamment illumines, et des
hommes et des femmes, vtus de grands dominos
noirs, gravissaient l'escalier de porphyre clair par

- 45 -

des torchres en bronze dor, qu'on voyait par la


porte d'entre, qui tait grande ouverte.
Apparemment, il y a dner et bal chez Mme
Fioretti, remarqua Lucia. Ce n'est peut-tre pas le
meilleur moment pour te prsenter chez elle.
- Tu oublies que je me suis enfui de l'hpital au
pril de ma vie. Je n'ai pas le temps de
m'occuper de ce qui se fait et ce qui ne se fait pas.
- Et tu t'imagines vraiment qu'ils vont gober ton
histoire d'amnsie ?
- Je vais essayer de ne pas forcer sur l'amnsie,
tu as raison.
- Alors qu'est-ce que tu vas leur dire ? Langelot
n'en savait rien.
J'improviserai , rpondit-il lgrement.
Soudain Lucia se pencha vers lui et l'embrassa.
Fais attention, chuchota-t-elle. Je t'aime bien,
tu sais.
Langelot sauta sur le trottoir. L'ambulance
s'loigna, emportant son macabre colis.
Se mlant au flot des invits, le snifien, qui avait
t sa perruque et sa moustache noires, gravit
l'escalier de porphyre. Sa blouse blanche et surtout sa
tte enturbanne de bandages lui valurent quelques
regards tonns, mais il n'y prta aucune attention.
Sur le palier, gauche, il trouva la porte de l'entresol.
Il frappa. Personne ne rpondit. Alors il tourna la
poigne et entra.
La pice o il se trouvait tait vaste, mais basse
de plafond. Un peu de lumire tombait par les
fentres; si bien que, ds que ses yeux se furent
accoutums la pnombre, il vit qu'il tait dans une
- 46 -

bibliothque qui devait aussi servir de salon. Un


divan, quelques fauteuils, deux petites tables en
marqueterie, et surtout plusieurs armoires sculptes
pleines de livres formaient le mobilier.
Langelot s'assit dans un fauteuil et attendit.
Qu'avait-il d'autre faire, lui qui tait sans doute
dj recherch par toutes les polices de Rome ?
Il n'eut pas longtemps attendre. Soudain, la
porte s'ouvrit, un homme entra et alluma l'lectricit. Il
pouvait avoir une trentaine d'annes, mais cela ne
l'empchait pas d'tre dj passablement rondouillard.
Sa petite taille accusait encore la lourdeur de sa
silhouette. Il tait blond, un peu chauve, et portait un
habit d'arlequin, avec un sabre de bois au ct.
En apercevant Langelot, il s'arrta sur place, leva
un sourcil pour marquer son tonnement, et pronona
avec calme :
Je suis le prince Balduino Messiniani. Et vous?
Langelot se leva. Balduino pouvait-il le mettre en
rapport avec les Milices terroristes de la paix ? S'il le
pouvait, le voudrait-il ?...

- 47 -

Prince, commena prudemment le snifien, je


dois d'abord m'excuser d'tre entr chez vous sans
invitation.
- Ce serait en effet une bonne ide.
- Je vous demande donc de bien vouloir accepter
mes excuses.
- C'est chose faite. Continuez.
- Je vous demande aussi de me pardonner si je ne
parle pas trs bien votre langue.
- Pardon accord. Poursuivez.
- Je suis tranger, Franais... J'avais des amis
italiens, mais j'ai perdu le contact avec eux. L'un
d'entre eux citait souvent votre nom, et j'ai pens que...
- Que?
- Vous pourriez peut-tre m'aider les retrouver.

- 48 -

- Comment s'appelait cet ami qui citait mon


nom?
- Je ne le connaissais que sous son pseudonyme:
Tonio.
Le prince arlequin fit quelques pas dans la pice,
les mains derrire le dos. Son regard tomba sur les
jambes de pantalon de son visiteur.
Que vois-je ! s'cria-t-il. Il me semble que vous
tes en pyjama sous votre blouse.
Il s'approcha de Langelot et le regarda longuement
dans les yeux.
Ma sur, dit-il enfin, donne un grand dner
suivi d'un bal masqu. Savez-vous pourquoi je me suis
clips de la fte ? Tout simplement pour venir couter
les informations. En effet, un des invits prtendait que
le terroriste qui a particip l'enlvement du gnral
Mac Dougall s'tait vad de l'hpital San Luigi. Or, je
m'intresse beaucoup cette affaire. Ce terroriste
avait t bless la tte, et avait par consquent le
crne envelopp de bandages. Tout laisse prsumer
qu'il portait un pyjama de malade. Quant une blouse
de mdecin, dans un hpital, en cherchant bien, a se
trouve... Ajoutez cela que le terroriste parlait italien
avec un accent franais... Que dites-vous de cela, mon
cher monsieur?
Langelot ne fit qu'carter les bras, comme pour
signifier : je n'ai rien dire.
Soudain Balduino fut pris d'un clat de rire
inextinguible.
Quelle concidence invraisemblable ! parvint-il
enfin balbutier. C'est justement chez moi que vous...
Et c'est justement vous qui... Ah ! l'histoire est
- 49 -

vraiment trop drle. Dommage : nous ne pourrons


jamais la raconter.
Tout coup, il changea de ton. Mais asseyezvous donc, mon cher ami. Vous comprenez que je ne
peux pas vous cacher longtemps ici, mais j'ai, comme
vous l'espriez, les moyens de vous remettre en lieu
sr. En attendant, que puis-je vous offrir? Un amaro ?
Un verre de porto?
II ouvrait une armoire, apportait des verres, des
bouteilles. Langelot accepta un amaro florentin.
Buvons aux Milices terroristes de la paix! dit
Balduino en levant son verre. Je n'appartiens pas au
mouvement, mais je lui souhaite tous les succs
possibles. A propos, expliquez-moi donc pourquoi
vous avez t envoy de France pour diriger un
commando compos, si je comprends bien,
d'Italiens ?
Langelot sourit sous ses bandages :
Prince, ne m'en veuillez pas : le secret
professionnel...
- Ah ! oui, bien sr. O avais-je la tte ? Bon, eh
bien, coutez, je vais aller tout de suite appeler
certains amis qui s'occuperont de vous. J'imagine que
la police est sur les dents, et que ce ne sera pas facile
d'chapper une pareille chasse l'homme, mais j'ai
toute confiance dans les gens auxquels je pense.
Surtout, ne bougez pas d'ici. Le temps de donner un
coup de tlphone, et je reviens.
II se dirigea vers la porte. Le regard de Langelot
tomba sur un tlphone pos sur une table.
Le prince arlequin se retourna :
- 50 -

Je ne peux pas tlphoner d'ici, expliqua-t-il :


cet appareil est sur une table d'coute de la police. Et
ne vous tonnez pas si je vous enferme clef : c'est
pour que personne ne vous trouve ici. Vous savez
qu'encore qu'invisible vous tes furieusement
reconnaissable, mon bon !
Langelot ne resta pas seul 'plus de cinq minutes.
Dj la clef tournait dans la serrure et le prince
revenait.
Nos amis seront l dans une heure ou deux. Je
me suis excus auprs de ma sur, et je vais vous
tenir compagnie jusque-l.
Et, comme Langelot s'approchait de la fentre :
Vous ne devriez pas vous tenir l. Vous risquez
d'tre vu de la rue.
Cette phrase surprit le snifien.
Je ne crois pas, dit-il. Il y a des rideaux.
Cependant, pour tre plus sr...
II teignit l'lectricit.
Comme cela, nous pouvons voir sans tre vus.
Je serais dsol de vous compromettre.
De nouveau, la pnombre rgnait dans la
bibliothque.
Voir? s'tonna le prince. Mais il n'y a rien
voir, dans la rue.
- Vous ne savez pas ce que c'est que d'tre traqu,
rpondit Langelot. Une descente de police est
toujours possible, et j'aime mieux prendre trop de
prcautions que pas assez.

- 51 -

II se plaa donc dans le coin de la fentre, entre


un rideau de dentelle et un double rideau de velours
amarante.
En bas, des touristes bavardaient devant la
fontaine. Des promeneurs montaient ou descendaient
l'escalier qui conduit l'glise de la Trinita del Monti.
Des voitures circulaient. .
Soudain, une automobile noire, roulant
tombeau ouvert, dboucha d'une rue transversale,
prit le virage angle droit, doubla trois autres
vhicules au risque de heurter de front une
camionnette qui venait sa rencontre, dclencha
naturellement un concert de coups de trompe, et
freina devant la porte du palais Messiniani. Les
quatre portires s'ouvrirent simultanment, et quatre
hommes sautrent dehors comme quatre diables
sortant d'une bote.
Reprenez donc un verre d'amaro, dit
nerveusement Balduino. Ah ! et expliquez-moi
comment vous avez russi matriser vos gardiens,
l'hpital.
- Des amis m'avaient fait parvenir un pistolet qui
tire des flchettes anesthsiantes.
- Mais c'est passionnant, cela ! Vous l'avez ici ?
- Oui.
- Je peux le voir ?
Langelot dboutonna sa veste et tira son pistolet.
Comment fonctionne-t-il ? demanda Balduino.
- Comme ceci , rpondit le snifien.
Il visa le prince au front et appuya sur la dtente.

- 52 -

V
LANGELOT avait mis profit le temps qu'il tait
rest seul dans l'appartement pour reconnatre les
lieux.
D'un bond, il atteignit la porte et la verrouilla.
Puis, traversant le salon-bibliothque et la salle
manger attenante, il atteignit la chambre coucher.
L, sur un lit colonnes, taient jets un domino noir
et un masque : ceux que le prince comptait sans doute
mettre plus tard dans la soire. Langelot les revtit,
- 53 -

puis il passa dans un couloir qui reliait la cuisine et la


salle de bains.
Ce couloir aboutissait un petit escalier de
service montant l'tage. Il tait clair par une
fentre donnant sur une cour. Langelot avait le choix :
sauter par la fentre ou gravir l'escalier.
Pensant que la police avait fort bien pu poser une
embuscade la sortie de la cour, il se dit qu'il avait
plus de chances de se sauver s'il se mlait la foule
des invits du docteur Fioretti. Il ouvrit donc la
fentre, pour donner penser ses poursuivants qu'il
avait pris cette voie, et, en quatre enjambes, gravit
l'troit escalier.
L-haut, s'tendaient des rgions inconnues qu'il
n'avait pas eu le temps d'explorer.
Une porte le conduisit dans une salle de bains
vaste comme une salle de bal. Une baignoire de
marbre, grande comme une piscine, tait encastre
dans un carrelage galement de marbre. Une batterie
de robinets de cuivre luisait doucement dans la
pnombre. Langelot verrouilla la porte d'entre et
poussa plus loin.
Ayant travers un dressing-room, il aboutit dans
une chambre coucher vaste comme trois salles de
bal. Un gigantesque lit baldaquin dominait la pice.
La chambre coucher donnait sur une galerie aux
lambris sculpts, orne d'une srie de portraits de
toutes les poques : ceux, sans doute, des princes
Messiniani.
Dans la galerie on entendait dj les bruits de la
fte : musique de violons, bavardages, tintement de
verres.
- 54 -

Encore une porte franchir, et Langelot se


trouva dans les salons du palais, parmi quelque deux
cents invits, tous masqus, tous dguiss en pierrots,
en
colombines, en marquis, en marquises, en
hercules, en bergres, en brigands, en fes, en pirates,
en fleurs, en toreros, en saisons. Il y avait mme un
homme de trs haute taille dguis en gratte-ciel, et
une dame boulotte habille en coccinelle. Beaucoup
portaient le domino noir, dont les pans s'cartaient
largement pour rvler leur costume.
Langelot fit quelques pas sur le parquet, poli et
brillant comme un miroir. Certains des invits
dansaient, d'autres papotaient, d'autres admiraient
les tableaux qui pendaient aux murs dans des cadres
dors, d'autres enfin assigeaient le buffet. Des
domestiques en veste blanche circulaient pas feutrs
entre les groupes, en prsentant des plateaux d'argent
couverts de coupes de cristal.
Tout en observant la scne, Langelot
rflchissait:
Soit Balduino est simplement un bon citoyen
qui a dcid de livrer un terroriste la police, soit il
est lui-mme employ par la police comme indicateur.
C'est ce qui me parat le plus vraisemblable. D'une
part cela expliquerait les questions qu'il m'a poses, et
d'autre part cela justifierait le fait que les Messiniani
sont, comme disait Lucia, intouchables : videmment,
il faut laisser un peu d'eau trouble si on veut y pcher.
Mais maintenant que les policiers vont trouver leur
indicateur sans connaissance, ils pourraient bien
venir voir ce qui se passe l'tage suprieur. Une
- 55 -

question se pose donc : qu'est-ce que je vais faire? Et


comment vais-je m'arranger pour prendre contact
avec les terroristes, supposer que j'chappe aux
policiers ?
Un masque s'tait approch de Langelot et le
dvisageait avec insistance, ou peut-tre vaudrait-il
mieux dire qu'il le d-dominait, le dmasquait et le
dbandageait. L'indiscret tait habill en lion, et sa
voix sortit, caverneuse, du fond d'une gueule bante
aux dents acres.
Pardonnez-moi, signor, puis-je vous demander
en quoi vous tes? demanda-t-il, en laissant son
regard descendre jusqu'aux jambes de pyjama qui
apparaissaient sous le domino de Langelot.
- Signor, rpondit agrablement le snifien, je
suis en prisonnier terroriste chapp de l'hpital San
Luigi.
- Trs spirituel ! admit l'inconnu. Et je dirai
mme : du meilleur got !
II attrapa au passage une libellule masque et lui
glissa quelque chose l'oreille. La libellule alla
chercher un lgionnaire romain, qui mena une
bohmienne, laquelle entrana un paillasse; et bientt
Langelot se trouva au centre d'un petit groupe de
curieux, aussi courtois qu'admiratifs, qui cartaient
son domino, s'extasiaient sur la blouse de mdecin et
sur le pyjama de malade.
Quel sens de l'instant prsent !
- Voil ce qui s'appelle tre l'avant-garde de la
mode !
- Et ne pas oublier les problmes politiques du
pays mme un bal masqu !
- 56 -

- Mais dites-moi, cher ami, fit un personnage


habill en astrologue, vous avez sans doute appris
l'vasion du terroriste par la radio ou la tlvision,
comme nous autres. Vous avez donc chang de
costume au dernier moment ? Quel tait celui
que vous aviez l'intention de porter ?
Langelot ne pouvait se donner le temps de la
rflexion : il fallait rpondre du tac au tac.
J'avais l'intention, dit-il, de me mettre en
carabinier gardant le terroriste.
Tout le monde clata de rire et une jeune
personne mise en Madame Butterfly ajouta :
II est parfait! Il se donne mme l'accent
franais.
Tout en plaisantant, Langelot ne quittait pas des
yeux l'entre des salons : c'tait une arche en ogive
derrire laquelle on apercevait la balustrade de
marbre servant de rampe l'escalier.
Soudain, deux hommes en tenue de ville, qui
n'taient visiblement pas invits la soire, se
montrrent sous cette arche. L'un d'eux se pencha
vers un domestique qui se trouvait l, et lui glissa
deux mots l'oreille. Le domestique fit un grand
geste, comme s'il voulait s'arracher les cheveux, et se
lana dans la foule. Il n'tait pas difficile de deviner
qu'il cherchait son matre, le docteur Fioretti.
II serait temps de me donner de l'air, se dit
Langelot. Mais comment sortir sans attirer
l'attention?
Un petit homme dguis en petit cochon de Walt
Disney traversa prcipitamment les salons, changea

- 57 -

quelques mots avec les policiers, et, grimpant sans


hsiter sur une chaise dore, cria tue-tte :
Mesdames et messieurs ! Un instant
d'attention, je vous en supplie.
Les violons se turent, les bavardages
s'apaisrent.
Le petit cochon se dmasqua. Il portait de
grosses lunettes de corne sur un petit nez en forme de
bouton.
Mesdames et messieurs, je reois la visite de
deux reprsentants de la loi, qui ont des raisons de
penser que, depuis quelques minutes, un dangereux
terroriste s'est gliss parmi vous et qu'il essaie de se
dissimuler la faveur d'un dguisement. Je vous
demande donc premirement de ne pas quitter ces
salons jusqu' nouvel ordre et deuximement de vous
dmasquer tous !
Langelot n'en menait pas large. Sa brillante ide
n'aboutirait qu' le faire enfermer la place du faux
Tompkins. Quelle russite pour un snifien !
A cet instant, il se sentit vigoureusement tir par
la manche. Il se retourna. Derrire lui, il y avait un
lourd rideau de velours pourpre, et, par un interstice
entre les deux pans de ce rideau, une petite main
gante de noir s'tait glisse. Comme si le geste n'tait
pas assez clair, il y eut en outre un chuchotement :
Venez ici, imbcile !
L'invitation n'tait pas trs polie, mais elle venait
un trop bon moment pour que Langelot fit le
difficile. Profitant de ce que ses admirateurs s'taient
dtourns de lui pour couter le discours du docteur
Fioretti, il se glissa son tour entre les pans du
- 58 -

rideau, et se trouva dans une alcve peine claire


par un il-de-buf situ dans les hauteurs.
Une femme masque, de haute taille, vtue
comme une dame du Moyen Age, avec un hennin d'un
mtre de long et une trane de mousseline, regarda
Langelot de haut en bas.
Mon petit monsieur, lui dit-elle, comme vous
le savez, je ne partage pas les sentiments politiques de
cette idiote de Paolina. Mais elle vous aime : cela
suffit. Je ne vais pas la faire venir maintenant, parce
que cela risquerait de se remarquer et que je ne veux
pas de scandale chez moi. Mais moi aussi, j'ai le
numro secret. Je vais donc appeler. Vous, suivez ce
couloir - tout en parlant, elle ouvrait une porte
drobe -, descendez l'escalier que vous trouverez
au bout, et attendez prs de la porte de sortie. Quand
on frappera ta-ta-ta ta-ta, vous ouvrirez : ce sera un
de vos amis.
Langelot ne se le fit pas dire deux fois. Il s'inclina
trs bas et dguerpit. Il devinait qu'il avait affaire
Mme Fioretti ne princesse Messiniani, et lui aurait
bien bais la main pour la remercier, mais il songea
que les terroristes ne baisaient probablement pas les
mains.
Le couloir et l'escalier taient encore plus troits
que ceux que Langelot avait emprunts plus tt : sans
doute couraient-ils dans l'paisseur d'un mur. En bas,
il y avait un nouveau couloir, faiblement clair par
des meurtrires qui, de l'extrieur, devaient
ressembler des crevasses entre des pierres
disjointes. La vision nocturne de Langelot tait
excellente, mais il n'hsita pas avancer ttons
- 59 -

quand il le fallut. Enfin il atteignit une porte et en


trouva la poigne.
Il n'y avait plus qu' attendre.
L'attente ne dura pas plus d'un quart d'heure. En
haut, cependant, les policiers devaient passer en
revue tous les invits du docteur Fioretti...
Ta-ta-ta ta-ta !
Quelqu'un toquait la porte, trs doucement.
Langelot ouvrit.
Un garon de sa taille se tenait sur le seuil. Il
avait les traits mous et veules.
Chef ! Tu es vivant ! Je suis si heureux !
balbutia-t-il d'une voix nasillarde.
Cette voix, Langelot la reconnut : il s'tait fait
passer dix fois le film de l'enlvement. Il essaya de
rendre la sienne aussi ressemblante que possible
celle de Tompkins .
Si je suis vivant, ce n'est pas grce toi.
- Si, un peu, rpondit l'autre. J'avais une telle
rpugnance t'achever que ma main a d trembler
quand j'ai tir. Je ne t'ai donc pas bless du tout ?
Il ne mentionnait pas la deuxime tentative de
meurtre, l'hpital, et il paraissait sincre en
reconnaissant Langelot pour son chef. C'tait donc
vraisemblablement un autre terroriste qui avait
assassin Tompkins .
Console-toi, fit Langelot avec amertume. Tu
m'as bless au menton. Je ne peux mme plus parler
normalement, et il y a de bonnes chances pour que je
sois dfigur pour le restant de mes jours.

- 60 -

- Tu as tort de m'en vouloir, chef. Tu sais bien


que nous avons tous jur d'achever nos blesss, par
scurit pour les Milices.
- Oui, mais tu vois que je me dplace facilement.
Mme il y a quatre jours, je ne vous aurais pas
beaucoup retards. Et, comme tu sais, mme
prisonnier je n'ai pas parl. Enfin, ce qui est fait est
fait, et ce qui est manqu est manqu. Pour
l'instant, je suis poursuivi, et il faut que tu me tires de
l.
- C'est pour cela que je suis venu, chef. Je
t'emmnerais-bien au P.C. central, mais la police rde
autour. Si je te dpose au P.C. de campagne, ce sera
plus sr.
- Cela me parat raisonnable, rpondit Langelot,
qui n'avait pas la moindre ide de quoi parlait son
interlocuteur. On pourrait d'ailleurs organiser un
repli gnral sur le P.C. de campagne. Qu'en pensestu ?
- Chef, je ne suis que ton adjoint. C'est toi de
dcider. Pour le moment, je crois que tu ferais mieux
de monter dans la caisse de la camionnette : ce sera
moins confortable, mais aussi moins dangereux.
Avec tes bandages sur le crne, tu es vraiment trop
facile reprer. Et moi, je, vais prendre les petites

- 61 -

routes pour viter les barrages que la police doit


tre en train de mettre partout.
Une
vieille
petite
camionnette
toute
brinquebalante tait gare au bord du trottoir.
Langelot monta dans la caisse. Son adjoint, aprs
avoir vrifi que la porte arrire tait bien ferme, se
mit au volant et dmarra.
L caisse n'tait pas seulement inconfortable. Ce
qui drangeait davantage le snifien, c'tait qu'il ne
voyait rien. En effet, son refuge ambulant n'avait pas
de fentres : seulement une petite lunette qui
communiquait avec la cabine, et mme cette lunette
tait moiti obstrue par un vtement que le
conducteur avait d suspendre un crochet.
Dsagrable, pensa Langelot, mais pas
tragique. Une fois que je serai arriv au P.C. de
campagne, je me dbrouillerai bien pour trouver o il
est situ. Le principal, c'est que j'ai tabli le contact
- 62 -

avec les Milices terroristes pour la paix, et que mon


adjoint n'a pas l'air de se douter que je ne suis pas qui
je devrais tre.
Le voyage dura longtemps. D'abord la
camionnette roula par les rues de Rome, puis ce fut la
banlieue, enfin la campagne.
II faut donc entendre P.C. de campagne au
sens propre , pensa Langelot en apercevant les cimes
de quelques arbres par son petit bout de vitre, et en
constatant que, depuis quelque temps, la camionnette
roulait bonne allure.
Enfin elle s'arrta. En rase campagne, semblaitil.
L'adjoint colla son visage la lunette.
Ne bouge pas, chef. Je crois qu'il y a un
barrage de police plus loin. Je vais voir.
Langelot entendit la portire claquer et les pas
du milicien terroriste s'loigner vers l'avant de la
voiture.
Une minute se passa. Le silence le plus complet
rgnait.
Soudain, une sonnerie se fit entendre.
Une sonnerie?
Et un objet indtermin bascula lentement
devant la vitre...
Langelot ne pouvait voir ce que c'tait, parce que
les phares de la voiture taient teints.
Alors un grondement, encore loign, mais qui se
rapprochait rapidement se ft entendre, et la
camionnette fut parcourue d'une lgre vibration.
Langelot, mon gars, tu es un idiot, et tu vas le
payer cher ! s'cria le snifien.
- 63 -

Il venait de comprendre : l'objet qui avait bascul


tait la barrire d'un passage niveau; la sonnerie
annonait le passage imminent d'un train, le
grondement, c'tait le bruit du train lui-mme; et la
vibration communique la camionnette indiquait
qu'elle tait arrte sur les rails !
Il essaya d'ouvrir la portire arrire. Elle tait
ferme clef.

VI
pratiquait le karat une deux heures
par jour. Avec le tranchant de la main, il cassait
LANGELOT

- 64 -

facilement une brique. Or, les jambes dveloppent


une force dix fois plus grande que les bras.
Malheureusement, la caisse de la camionnette ne
se prtait gure adopter l'attitude du karatka :
Langelot ne pouvait mme pas s'y mettre debout.
Et, cependant, le grondement grandissait, et la
vibration se faisait de plus en plus sensible.
La portire arrire rsista aux coups du snifien.
Il en fut de mme des ridelles.
Alors il s'attaqua au plancher, qu'il traversa d'un
premier coup de talon, puis d'un second.
Par l'ouverture ainsi pratique, il put se couler
sur le sol couvert de gros cailloux pointus.
Le train se rapprochait toujours.,
Entre les roues avant de la camionnette, Langelot
rampa avec la rapidit d'un lzard.
Voil, a y tait, il tait libre.
Mais dj la masse de la locomotive grandissait
sur sa gauche.
Langelot se releva. D'un bond, il atteignit et
franchit la barrire du passage niveau, puis il roula
au sol en un roul-boul faire envie un bataillon de
parachutistes.
Un grincement apocalyptique se fit entendre. Le
mcanicien venait d'apercevoir la camionnette et il
essayait de freiner.
Trop tard. La locomotive heurta le vieux vhicule
de plein fouet, le renversa, l'crasa, le fit voler en
clats, et continua sa route pour ne s'arrter que prs
d'un demi-kilomtre plus loin.
- 65 -

Pendant quelques instants encore, divers dbris


plurent autour de Langelot. Une odeur de caoutchouc
brl
et
d'essence
rpandue
emplit
l'air.
Heureusement, le train n'avait pas draill. Des ttes
de passagers berlus se montraient aux vitres.
Langelot, profitant de la nuit, se releva et prit le
pas de course sans tre remarqu. Il n'eut pas
longtemps courir.
La route, borde de haies, escaladait une colline.
Profitant de la premire ouverture qui s'offrit,
Langelot passa de l'autre ct de la haie, et continua

- 66 -

La locomotive heurta le vieux vhicule de plein fouet... -

- 67 -

son chemin en plein jardin potager. Parvenu au


sommet de la colline, il aperut ce qu'il cherchait :
une silhouette se dressait au milieu de la route, celle
d'un homme qui, pench en avant, semblait observer
avec un intrt extrme ce qui se passait
l'intersection de la route et de la voie ferre.
Langelot se glissa sans bruit sous la haie, se
remit debout, et vint poser la main sur l'paule de son
adjoint.
Alors, mon ami, a va comme vous voulez,
oui?
L'adjoint poussa un cri de terreur.
Langelot, lui, n'tait pas d'un naturel
particulirement craintif, mais il faut reconnatre que,
trois minutes plus tt, dans la caisse de la
camionnette, il ne s'tait pas senti trs fier. C'est
pourquoi, contre tous ses principes, il ne put se
retenir de lancer un grand coup de poing dans la face
molle de son assassin manqu.
C'tait contre ses principes, oui. D'abord il ne
frappait jamais sans avoir t directement attaqu, il
ne cherchait jamais faire mal pour faire mal, et
surtout, en bon karatka, il avait le plus grand mpris
pour les coups de poing, cette plaisanterie de petit
garon ou de boxeur. Mais, cette fois-ci, la colre fut
la plus forte, et le milicien terroriste se retrouva par
terre, sur le dos, avec un bon saignement de nez.
Au reste, Langelot reprit immdiatement ses
esprits, et, tirant son pistolet air comprim qui
ressemblait une arme feu, ordonna sa victime de
se lever et de se laisser fouiller.

- 68 -

Sinon, je me prends pour une locomotive et toi


pour une camionnette.
L'adjoint, rapidement dlest d'un pistoletmitrailleur Skorpion, d'une lampe de poche et de
papiers d'identit sur lesquels un coup de lampe
permit de lire le nom d'Alessandro Gritti, ne cessait
de geindre de sa voix nasillarde :
Je ne savais pas, ce n'tait pas exprs, je te
jure; et maintenant que vas-tu faire de moi ?
- Maintenant, dit Langelot, c'est toi qui vas
m'emmener au P.C.
*
Les deux garons durent marcher plus d'une
heure dans la nuit avant d'atteindre ce qu'Alessandro
appelait le P.C. de campagne, c'est--dire une ferme
abandonne o les miliciens terroristes pour la paix
se retrouvaient quelquefois.
Sous prtexte de scurit, Langelot insista pour
visiter tous les btiments. Ils taient vides. Pas le
moindre indice ne permettait de penser que le gnral
Mac Dougall se trouvt ou se ft trouv l un
moment quelconque.
Tout en poussant devant lui, de pice en pice, le
tratre Alessandro, dont les jambes taient entraves
au moyen d'une vieille corde pour lui ter la tentation
de fuir, Langelot se tenait ce raisonnement :
Faut-il ds maintenant interroger cette petite
crapule ? Lui demander si le gnral est dj pass
en jugement ou mme, tout simplement, o on le
garde? Ce serait la chose vidente faire, mais
- 69 -

toute question mal pose peut faire souponner


mon identit. Evidemment, je pourrais finir ici la
mascarade, et essayer de faire parler Alessandro sans
plus lui cacher qui je suis. Mais il peut refuser de
parler, encore qu'il m'ait l'air plutt poltron, et alors
j'ai perdu tout l'avantage que j'avais acquis en
russissant prendre contact avec les Milices. Non, il
vaut mieux continuer jouer mon rle. Tout ce que je
peux lui demander sans me trahir, c'est pourquoi il a
voulu me tuer une deuxime fois, et si, pour le reste,
nos affaires se droulent comme prvu.
C'est pourquoi, ayant explor la ferme, qui tait
manifestement inhabite, Langelot s'arrta dans le
garage, o on ne voyait qu'une vieille moto,
apparemment en tat de marche.
Il prit son prisonnier par le col et le secoua.
Et maintenant vas-tu me dire, sale petit
assassin rat, pourquoi tu as essay encore une fois de
te dbarrasser de moi? Cette fois-ci, ce n'tait pas
parce que tu craignais que je raconte quelque chose
la police, hein ?
- Je... je... je n'ai pas essay de me dbarrasser
de toi, bgaya Alessandro. Je... je... croyais vraiment
qu'il y avait un barrage de police, et j'tais all voir.
- Et tu as arrt la camionnette sur la voie de
chemin de fer sans mme t'en rendre compte ?
- C'est a.
- Ecoute, cafard, vieille chiffe, moule
gaufres... Ce n'tait pas que Langelot prt plaisir
insulter Alessandro, mais il ne savait pas comment le
chef dont il jouait le rle aurait normalement appel
son adjoint : par son nom ? par son prnom ?
- 70 -

par un pseudonyme? par un grade? En revanche,


toute insulte pouvait paratre naturelle, tant donn
les circonstances. Ecoute, sinistre minus ! Je veux
bien que tu me fasses tous les mensonges que tu
voudras, mais au moins qu'ils soient un peu
vraisemblables ! Que je puisse faire semblant d'y
croire jusqu'au moment o nous rglerons nos
comptes !
- Chef, je vais plutt te dire la vrit.
- Chiche!
- Tu vois, la plupart des miliciens taient furieux
parce que j'avais essay de t'achever. Surtout Paolina.
Alors, comme toi tu avais plutt l'air amer aussi, j'ai
pens que tu essaierais peut-tre de te venger de moi
avec l'aide des autres. Mais comme ils ne savent pas
encore que c'est moi qui suis all te chercher, si je te
faisais disparatre discrtement, je ne courais plus
aucun risque.
- C'est toi que la princesse Messiniani a
tlphon. Elle sait donc que c'est toi qui me
conduisais.
- Tu veux dire la signora Fioretti? Elle ne
s'occupe pas de nos affaires. Elle n'aurait jamais rien
dit personne.
- Je dois avouer, reconnut Langelot, que ce
mensonge-l est plus plausible que les autres.
Maintenant, conduis-moi au P.C. central. Et n'essaie
pas de faire un dtour par un commissariat de police
ou de tomber exprs sur un barrage : je n'ai plus rien
perdre, et, avant de me laisser abattre ou capturer,
je trouverai bien une seconde ou deux pour te
dcouper en rondelles avec ta propre mitraillette.
- 71 -

Les deux garons enfourchrent la moto aprs


que Langelot eut remplac son domino par un vieil
impermable et eut quelque peu dissimul ses
bandages sous un chapeau de paille, trouvs l'un et
l'autre dans la ferme. Alessandro conduisait, et
Lange-lot, assis derrire, lui poussait de temps en
temps le canon du Skorpion dans le dos, pour l'inciter
la discipline.
Alessandro connaissait admirablement les
petites routes de la campagne, les petites rues de la
banlieue de Rome et de la ville mme. Deux fois, des
voitures de police se montrrent au loin, mais elles
taient toujours occupes barrer une autre route, et,
l'aube, les jeunes gens atteignirent sans
msaventure le Trastevere.
Dans une vieille maison, qui avait d tre habite
sous la Renaissance par quelque noble sire ou par
quelque riche marchand, mais qui tait tout caille,
toute dcatie, Alessandro laissa la moto, qu'il
enchana la rampe de l'escalier.
Puis il ouvrit une porte qui conduisait la cave,
et, clair par Langelot qui tenait la lampe de poche, il
commena descendre un vieil escalier de pierre, qui
s'enfonait dans les entrailles de Rome.
Si Paris est un gruyre, Rome est un emmenthal :
caves, carrires, mtro, catacombes, gouts,
souterrains, oubliettes, tombeaux, tout un labyrinthe
deux fois millnaire serpente sous la Ville ternelle.
En outre, le niveau de la surface du sol a beaucoup
vari au cours des ges, si bien que certains btiments
qui s'levaient jadis vers le ciel se trouvent
- 72 -

maintenant sous terre. Ainsi, des glises ont t


leves sur le toit de celles qui les ont prcdes, et
que l'on peut encore retrouver, si on creuse assez
profond.
Alessandro conduisit d'abord Langelot dans une
cave vote. Une des dalles pouvait tre souleve au
moyen d'un anneau et dcouvrait un puits dans lequel
s'enfonait la verticale une chelle de fer. Une fois
perch sur l'chelle, on remettait la dalle en place au
moyen d'un autre anneau plac sur le ct.
L'chelle aboutissait dans une petite salle toute
ronde, apparemment dpourvue d'issues. Une barre
de fer moiti rouille tranait dans un coin.
Alessandro la souleva, et commena frapper contre
la paroi des coups clairement espacs. Langelot
reconnut du Morse :
I... N... F... E... R... N... O... 5...
Enfer 5 : ce devait tre le mot de passe du jour.
Attention, dit Alessandro. Tu vas tomber. Tu
vois, chef, que je m'inquite de ta scurit.
Prcipitamment, Langelot se recula : en effet le
sol commenait se drober sous ses pieds.
Toute la partie centrale de la petite salle s'abaissa
lentement, et dcouvrit un nouveau souterrain, situ,
pour ainsi dire, l'tage infrieur du premier. Des
barreaux scells dans la pierre permettaient d'y
accder. A l'inverse des caves prcdentes, ce
souterrain tait brillamment clair, et Langelot, la
suite d'Alessandro, n'en avait pas plus tt atteint le sol
qu'une jolie fille au visage fin et ple, les cheveux
noirs et longs, vtue d'un blouson et d'un blue Jean,
se prcipita dans ses bras :
- 73 -

- 74 -

Philippe ! Enfin ! C'est toi ! Ah ! bon. Il


s'appelait donc Philippe. C'est toujours bon de
savoir comment on s'appelle, pensa Langelot. Et
comme la signora Fioretti m'a dit que sa sur
m'aimait, il y a des chances pour que cette jeune fille,
pas repoussante, ma foi, soit la princesse Paolina
Messiniani.
- Je te croyais mort, et puis la radio a annonc
que tu tais vivant, et maintenant tu es libre ! Je suis
si heureuse...
Langelot commenait se sentir gn. Toutes ces
dmonstrations d'affection s'adressaient un autre
que lui, et il lui semblait embarrassant d'en profiter.
Tes blessures, comment vont-elles? De quoi as-tu
besoin? Que puis-je faire pour te soulager?
continuait l'imptueuse milicienne.
A la silhouette et la voix, Langelot jugea qu'elle
avait tenu le rle de Cagoule 4 dans l'enlvement du
gnral Mac Dougall, qui devait se trouver l, quelque
part, dans cette retraite souterraine.
Mes blessures ne m'empchent pas de marcher
ni de rflchir. Mais, comme tu dois l'entendre, elles
m'empchent de parler normalement. Une balle m'a
rafl le crne, une autre m'a endommag le menton.
J'ai beaucoup saign, mais je ne suis pas gravement
atteint, Paolina. Rassure-toi.
Langelot s'tait risqu donner son prnom la
jeune fille. Si, en ralit, le dnomm Philippe
avait eu plusieurs flirts parmi les terroristes et que
celle-ci ne ft pas la princesse, la situation allait
devenir explosive ! Mais il fallait bien prendre des
risques pour prouver son identit.
- 75 -

Les yeux de la jeune fille lancrent un clair que


Langelot ne s'expliqua pas, mais, apparemment, il ne
s'tait pas tromp, car elle ne protesta pas contre le
nom qu'il lui donnait.
Rassure-toi, rpta-t-elle. Facile dire. Ce n'est
pas moi qui t'ai soign. Ce sont des mdecins la
solde de la socit corrompue que nous voulons
renverser. Moi, je n'ai mme pas vu tes blessures. Tu
me permettras, n'est-ce pas, de dfaire tes bandages
et de refaire tes pansements ?
Langelot rflchit rapidement.
Certainement, dit-il, mais pas pour le moment.
Ces mdecins, qui sont peut-tre la solde d'une
socit corrompue, mais qui m'ont tout de mme
dfendu contre la police, m'ont dit que, pendant trois
jours, il ne fallait pas toucher au pansement, sinon je
serais dfigur pour la vie. Cela ne te ferait pas plaisir,
n'est-ce pas, Paolina, de me voir dfigur ?
- Non, mais cela ne m'empcherait pas de
t'aimer.
Et la jeune fille ajouta curieusement :
Je t'aimerais mme si tu tais un autre.
Langelot n'eut pas le temps de lui demander ce
qu'elle entendait par l. Deux garons s'avanaient
leur tour dans le souterrain. L'un tait tout en
muscles, l'autre plutt du genre gringalet. Ce devaient
tre Cagoule 2 et Cagoule 3.
Chef, dit le muscl, je suis content de te revoir.
Et, franchement, a ne m'tonne pas. J'avais toujours
pens que tu t'en tirerais. Sauf quand Alessandro t'a
tir dessus.
- Et moi, fit l'autre, je croyais que tu ne t'en
- 76 -

tirerais pas, mais je suis content tout de mme.


Langelot serra vigoureusement la main des deux
terroristes. Ni l'un ni l'autre, visiblement, ne
ressentaient le moindre doute sur son identit. Il
dcida de pousser l'avantage. N'tait-il pas naturel
que lui, le chef, s'inquitt de l'tat d'un prisonnier
important ?
Mes amis, pronona-t-il, je vous remercie de
votre loyalisme. Mais avant tout je voudrais savoir
comment va le gnral Mac Dougall, ce suppt de la
socit corrompue que nous allons bientt
renverser?
Le muscl et le gringalet changrent un regard
de" surprise.
Comment le saurions-nous ? rpliqua l'un.
- Nous n'en avons pas la moindre ide ,
rpondit l'autre.

- 77 -

VII
tait officier. Bien qu'il n'et jamais
exerc de commandement proprement dit, il lui tait
naturel de se mettre la tte d'un groupe, d'organiser
une situation, de prendre les prcautions ncessaires
la scurit de tous. Pour masquer la gaffe qu'il avait
commise au sujet du gnral, il dit seulement :
Vous auriez pu recevoir des nouvelles. Puis il
passa des choses apparemment plus graves.
Mes amis, j'ai des raisons de craindre une
trahison... Je vous expliquerai bientt pourquoi. Pour
l'instant : inspection gnrale.
LANGELOT

- 78 -

Le mot sembla surprendre, mais lorsque


Langelot eut prcis ce qu'il entendait par l, tout le
monde lui obit de bon gr.
Il visita donc d'abord le P.C., ancien temple paen
sur lequel dbouchait le souterrain. Ce temple tait
compos d'une grande salle centrale, dalle de marbre
et entoure de colonnes, et de sept petites pices
carres, trois sur les cts et une au fond, qui
n'taient spares de la salle centrale que par des
grilles, postrieures sans doute l'difice lui-mme.
Dans la premire pice aboutissait le souterrain
d'entre. La deuxime servait de chambre au chef
-c'est--dire Langelot lui-mme-, qui se promit
d'examiner les effets qu'il y trouverait. La troisime
tait celle de Paolina. Dans celle du fond prenait
naissance un autre souterrain aboutissant aux gouts
de la ville. Dans la cinquime logeait Alessandro; dans
la sixime, le muscl que le gringalet appelait
Marcello et le gringalet que le muscl appelait
Giacomo; la septime, quipe d'un robinet, servait
de cuisine et de salle d'eau. Langelot chercha
vainement des traces de passage d'un prisonnier
quelconque-Ayant visit les lieux, Langelot insista
pour vrifier le fonctionnement des mcanismes qui
permettaient d'obturer les deux accs. A l'un et l'autre
bout, c'taient des moteurs lectriques utilisant l'air
comprim, exactement comme on en trouve dans les
garages, pour soulever et abaisser les voitures. Ici,
cependant, ce que les tiges d'acier abaissaient et
soulevaient, c'taient des dalles de pierre, qui
venaient masquer parfaitement les ouvertures
auxquelles elles
- 79 -

taient adaptes. Un milicien de permanence se


trouvait toujours l'intrieur du repaire, rpondait au
tlphone - car il y avait un tlphone install dans la
chambre du chef - et manuvrait les mcanismes
d'accs, si le mot de passe du jour tait correctement
frapp en morse l'une ou l'autre des deux entres.
Et maintenant, dit Langelot, inspection
d'armes.
- Sans vouloir te blesser, chef, lui rpondit
Marcello, ton sjour l'hpital semble t'avoir fait du
bien. Tu n'as jamais eu l'air d'un terroriste
professionnel autant qu'aujourd'hui.
- Merci pour le compliment. Je veux voir toute
l'artillerie rassemble ici. Alessandro, tu es dispens
d'inspection. Tu vas aller te mettre l'autre bout de la
salle, t'asseoir sur ce bout de colonne, et ne plus
bouger.
Ces ordres ne manqurent pas de provoquer un
certain tonnement, mais il n'y eut pas d'opposition.
Alessandro alla s'asseoir sur sa colonne, et Marcello,
Giacomo et Paolina posrent devant Langelot toutes
les armes feu dont disposait le groupe. Sans
compter le Skorpion d'Alessandro que Langelot s'tait
appropri, il y avait l trois autres Skorpions, et deux
fusils-mitrailleurs BAR.
Avec ces deux-l, dit firement Marcello, mme
si les policiers trouvent les deux entres de notre
cachette, nous pourrons mourir plutt que de nous
rendre.
Langelot passa l'inspection d'armes, et trouva les
canons encrasss, les culasses grasses, les organes de

- 80 -

vise pleins de poussire. Une exception : le


Skorpion de Marcello tait d'une propret
impeccable.
Marcello, je te flicite, dit le terroriste
professionnel , et je te nomme responsable de
l'armement du groupe. Tu vas apprendre tes
camarades nettoyer les armes collectives et
individuelles, et tu me prsenteras le tout dans une
heure. Si je trouve la moindre salet, gare toi. Vous
autres, dit-il Paolina et Giacomo, pour tout ce qui
est nettoyage des armes, vous obirez Marcello
comme moi-mme. Toi, Alessandro, arrive par ici :
il est temps que nous ayons une explication de
gravures 1, toi et moi.
Les deux garons se retirrent donc dans la
cellule de pierre qui servait de chambre au chef du
groupe. Naturellement il n'y avait pas de fentre
puisqu'on se trouvait sous terre. Un lit de camp, une
caisse contenant quelques livres traitant de la gurilla
urbaine, et deux tabourets formaient tout le confort.
Assieds-toi, dit Langelot, en s'installant luimme sur l'un des tabourets, et raconte.
- Qu'est-ce que je dois te raconter, chef? fit
Alessandro de sa voix nasillarde.
- Tout ce qui s'est pass depuis que tu m'as
abandonn dans l'appartement du gnral.
- Eh bien... Nous sommes ressortis comme
prvu. Nous avons fourr le gnral dans la
camionnette, et nous sommes alls au rendez-vous.
- Quel rendez-vous.?
- Mais, chef... Tu le sais bien.
1. Jargon militaire : explication mouvemente.

- 81 -

- Fais comme si je ne le savais pas.


- Piazza del Popolo.
- Qu'avez-vous fait piazza del Popolo ?
- Nous avons transport le cercueil dans le
corbillard.
- Quel cercueil ? Quel corbillard ?
- Tu le sais mieux que moi, chef.
- Je t'ai dj dit de ne pas tenir compte de ce que
je suis cens savoir.
- Dans la camionnette, nous avions prpar un
cercueil perc de trous, dans lequel nous avons fourr
le gnral. Comme il commenait se dbattre,
Paolina lui a fait une piqre calmante, et nous n'avons
plus eu de problme. Le corbillard nous attendait
comme prvu piazza del Popolo. Lorenzo .tait au
volant.
- Ah! Lorenzo, bien sr. Tu veux me rappeler son
nom de famille ?
- Comment veux-tu que je le connaisse ?
- Je te souponne, Alessandro, de savoir plus de
choses que tu n'en dis. Peu importe. Continue.
- Nous avons mis le corbillard dans le cercueil,
dit Alessandro, qui n'en menait pas large, je veux
dire : le cercueil dans le corbillard, et Lorenzo est
parti de son ct, nous du ntre. Depuis ce jour-l,
nous essayons de nous faire remarquer le moins
possible : Marcello porte toujours ses lettres et ses
colis, Giacomo se fait toujours pointer au chmage,
Paolina fait de la prsence dans son palais, et moi' je
continue tudier l'histoire du droit. Mais la
permanence est toujours assure.
- Alessandro, rponds-moi une fois de plus
- 82 -

comme si j'ignorais tout. Quand et par qui as-tu


t recrut?
Le visage mou d'Alessandro exprima la
stupfaction.
Comme si tu ignorais... ? Alors tu veux dire
qu'il y a des fuites la Centrale Internationale ? Tu
veux dire que tu sais quand et par qui...? Enfin! C'est
pourtant secret, a !
Langelot sentit qu'il s'engageait sur un terrain
dangereux.
Je ne t'ai pas dit que je le savais. Je t'ai dit de
faire comme si je ne le savais pas. Nuance. Et puis
d'abord si tu ne veux pas rpondre un interrogatoire
amical, c'est tant pis pour toi. Viens avec moi.
Sans couter les objurgations d'Alessandro,
Langelot l'entrana jusqu' la septime pice, l'y
laissa, et ferma la grille avec une chane et un
cadenas.
Ses
subordonns
avaient
consciencieusement dmont leurs armes, et c'tait
sans doute un bon moment pour prendre une mesure
qui pouvait se rvler impopulaire.
Du reste personne ne s'interposa. C'est peine si
trois regards curieux suivirent Alessandro dans sa
cellule.
Voyons les armes , dit Langelot.
Il examina chaque arme sparment, les fit
remonter, vrifia l'approvisionnement en munitions.
Maintenant, je veux voir si la sortie par l'gout
est toujours sre. Marcello et Giacomo, vous restez
ici. Vous considrez qu'Alessandro est aux arrts. A
mon retour, je vous donnerai des explications.

- 83 -

- Aux arrts ? On se croirait dans l'arme,


bougonna Giacomo. D'abord, moi, je-suis fatigu. Je
voudrais rentrer.
- Toi, tu es fatigu de naissance, lui lana
Marcello.
- Si tu veux rentrer, pourquoi es-tu ici ? Tu
aurais aussi bien fait de rester chez toi, ft le chef.
- Eh bien, quand on a appris que tu t'tais vad,
on s'est tous prcipits ici, expliqua Giacomo. On
voulait te voir. a y est, on t'a vu, tu te portes bien, on
peut aller se reposer un peu.
- Je dciderai cela mon retour. Tu n'as pas
envie, je suppose, de sortir pour te faire prendre par
la police. Paolina, viens avec moi.
Langelot et Paolina sortirent par l'issue qui
donnait du ct des gouts. Le chef laissa passer la
jeune fille devant lui, non par politesse, mais pour
voir si elle tournerait droite ou gauche. Elle prit
gauche et il la suivit.
L'gout tait constitu d'un canal courant sous
une vote de pierre. Sur les deux cts, de petits
rebords permettaient de marcher la queue leu leu.
Au milieu, coulait une eau fangeuse, qui rpandait des
parfums peu apptissants. Les torches que tenaient
les jeunes gens jetaient sur la vote, les parois, et les
eaux souilles des taches de lumire jaune.
Soudain Paolina poussa un petit rire imprvu.
Pour une promenade romantique, dit-elle, on
n'aurait pas pu mieux trouver. Bravo, Philippe !
A ttons, elle chercha la main de Langelot
derrire elle et la serra.

- 84 -

Alors, poursuivit-elle sans changer de ton, tu


vas enfin te dcider liquider Alessandro ? Langelot
questionna prudemment : Pourquoi faut-il liquider
Alessandro ?
- Trois raisons. D'abord, ce n'est pas un vrai
terroriste. Il n'est entr dans les Milices que parce
qu'il avait des ennuis avec les autorits : bijoux vols,
peine de prison avec sursis, rcidive, vasion...
Maintenant, il sent que nous le protgeons.
Deuxime raison, il te dteste parce qu'il voudrait tre
chef de groupe, et quand un gars de ce genre vous
dteste, on n'est tranquille qu'une fois qu'on l'a
enterr. Troisime raison... Mais tu la connais, la
troisime, fit Paolina avec un soupon de coquetterie.
- Tu veux dire... ?
- Tu ne devines pas ?

- 85 -

- Non, dit Langelot, craignant de commettre une


gaffe de plus.
- Cela fait des mois qu'il me tourne autour, et, si
tu es vraiment un homme, cela ne peut pas te faire
plaisir.
Terrain glissant de nouveau.
Cela ne me drange pas trop, tant que a ne te
fait pas plaisir toi, dit Langelot. Et je serais un bien
mauvais terroriste si je laissais mes sympathies et
mes antipathies personnelles intervenir dans le
service. Mais dis-moi, Paolina, toi, pourquoi es-tu
devenue terroriste ?
La jeune fille s'arrta et s'adossa au mur. Un gros
rat lui fila entre les jambes.
Je te l'ai dit cent fois, Philippe. Parce que je
trouve que la socit est injuste, et que je ne peux pas
vivre tranquillement, comme si elle tait parfaite. Je
suis riche, j'ai tout ce qu'il me faut. Je pourrais passer
mon temps frquenter des botes de nuit... J'ai
l'impression qu'il y a mieux faire dans la vie.
Elle se remit marcher, se refltant dans l'eau
noire, et prcde par son ombre qui envahissait la
vote.
J'ai grandi la campagne, dans notre proprit
de Sicile. L, j'avais l'impression de servir quelque
chose. J'allais chez les paysans, je les aidais, je les
soignais, d'une certaine manire je les rassurais. Mais
ici, en ville, personne ne me connat que les petits
signorini de la via Veneto, que je mprise
cordialement. Je me sens inutile. En revanche, quand
j'ai une mitraillette au poing, j'ai l'impression

- 86 -

de me battre pour l'humanit. Il faut que tu


saches ceci, et que tu le dises en haut lieu : les Milices
terroristes pour la paix peuvent compter sur moi sans
rserve. Je participerai leur action jusqu'au bout.
S'il faut mourir, je mourrai; s'il faut tuer, je pense que
je tuerai sans hsitation.
Langelot saisit Paolina par la main. Il retourna la
jeune fille vers lui :
Personne ne doit tuer sans hsitation. Tuer est
horrible. C'est quelquefois une ncessit, quand on
dfend une cause qui mrite de l'tre, ou quand on se
dfend soi-mme, mais cela ne doit jamais devenir un
passe-temps pour une petite mondaine qui s'ennuie
dans les salons.
- Tu vas me tordre la main si tu continues
serrer aussi fort, dit Paolina.
- Pardonne-moi. II la relcha.
Oh ! je ne t'en voulais pas. Je trouvais cela
plutt agrable. Quant tuer des gens...
Elle sourit.
Je n'ai encore tu personne, tu le sais bien.
L'opration Mac Dougall est la premire laquelle je
participe. Et j'espre qu'il ne sera condamn qu' tre
expuls d'Italie.
- Ce serait bien la premire fois, dit Langelot,
prenant un grand risque, que les tribunaux de nos
Milices ne condamneraient pas quelqu'un mort.
Paolina frissonna.
Enfin! fit-elle. C'est un gnral. Lui aussi, il a
d tuer des gens. Et il symbolise l'Amrique, c'est-dire la socit que nous rcusons.

- 87 -

- Tu as raison, poursuivit Langelot. Et pour sa


femme et pour ses trois enfants qui l'attendent en
Amrique, c'est tant pis aussi. Elle n'avait qu' ne pas
pouser un officier. Et eux, ma foi, ce n'est pas notre
faute s'ils sont ns. Alessandro m'a dit que vous
n'aviez pas de nouvelles son sujet ?
- Aucune.
Qui
a
tlphon
pour revendiquer
l'enlvement ?
- Je ne sais pas. Quelqu'un des patrons, que tu
connais peut-tre, mais pas nous. Tu es le seul du
groupe avoir des contacts avec eux, Philippe, ne
l'oublie pas.
- Tu connais Lorenzo pourtant.
- Oui, parce que c'est lui qui m'a recrute;
- Comment l'avais-tu rencontr, ce chauffeur de
corbillard ?
- Dans une soire, o tous les invits disaient
qu'ils aimeraient bien faire quelque chose pour
changer la socit. Moi, j'ai ajout : Quelque chose
de dangereux ! Le lendemain, il m'a tlphon.
Bientt il m'a affecte ce groupe. Et puis tu es arriv
pour prendre le commandement de l'opration Mac
Dougall. Et Alessandro est devenu ton adjoint.
- Il est mme le seul, dit Langelot, qui j'aie fait
des confidences.
- Cela, nous n'en savons rien, rpondit Paolina.
Mais enfin, comme il est ton adjoint, c'est logique
qu'il soit plus au courant que nous...
Avec ces mots, elle tourna encore gauche. Un
Canal plus troit se dversait dans le grand, et elle le

- 88 -

remonta sur une trentaine de mtres. Une


chelle de fer qu'elle gravit avec agilit la conduisit
une grille qu'elle souleva. Langelot la vit disparatre
dans le jour qui se levait.
Il la suivit et se trouva dans une vieille cour o
croissait un figuier maladif et qu'entouraient de vieux
murs de pierre. Dans un coin, une statue. Sous une
arche, un passage conduisant la rue.
Langelot et Paolina empruntrent ce passage
pour s'assurer qu'il tait libre. La rue paraissait
dserte. Un chat seulement fila entre deux poubelles.
Apparemment le refuge des terroristes ne s'tait pas
transform en souricire.
Les deux jeunes gens regagnrent l'gout,
replacrent la grille, et rentrrent au P.C.
C'est tout de mme curieux que la police ne
connaisse pas notre retraite, dit Langelot. Aprs tout,
les plans de la Rome souterraine, a doit exister.
- Oui, bien sr, mais tu vois, les deux issues ont
l'air compltement bouches. Personne ne peut
deviner qu'il y a ce temple l'intrieur : il est
emmur.
- En fait, c'est nous qui avons de la chance de
l'avoir dcouvert.
Paolina jeta Langelot un coup d'il surpris.
Je ne sais pas qui l'a dcouvert. Je sais
seulement que c'est Lorenzo qui l'a amnag, avec les
deux moteurs qui manuvrent les trappes de pierre,
l'lectricit, l'adduction d'eau... Je parie que tu en sais
plus que moi, sur la manire dont ce souterrain a t
install.
- Moi? Pourquoi? fit Langelot d'un ton
- 89 -

innocent.
Paolina se troubla lgrement.
Eh bien, fit-elle, parce que tu es le chef. Les
chefs sont toujours censs en savoir plus que les
excutants.
D'une manire gnrale, se dit Langelot, la
maxime n'est pas fausse, mais dans le cas prsent...
Au P.C., la situation n'avait pas chang. Si
Alessandro avait tent de corrompre ses gardes, il n'y
tait pas parvenu. Marcello astiquait toujours les
armes avec un plaisir vident, et Giacomo bayait aux
corneilles^
Mes amis, dit Langelot, dcid frapper un
grand coup, nous allons maintenant nous instituer en
tribunal rvolutionnaire d'urgence. Il ne s'agit pas de
juger un criminel international comme Mac Dougall,
mas de chtier un tratre appartenant notre propre
organisation.
Naturellement, je serai le prsident aussi bien
que le principal tmoin charge.
L'accusateur, ce sera Paolina.
D'aprs ce qu'avait dit la jeune fille, elle
paraissait assez hostile Alessandro pour faire un
rquisitoire explosif.
Le dfenseur, ce sera Giacomo.
Giacomo paraissait si peu nergique, que son
plaidoyer manquerait srement de mordant.
Marcello fera office de greffier.
Langelot ne savait pas encore quelle serait
l'attitude de Marcello, et, par consquent, il prfrait
le confiner dans un rle sans danger.
Tous ceux qui voudront tmoigner, charge ou
- 90 -

dcharge, pourront le faire. Lorsque nous


aurons entendu la cause, nous formerons tous le jury.
Nous aurons chacun une voix. Comme prsident, j'en
aurai une supplmentaire.
Alessandro Gritti, je t'accuse de trahison contre
les Milices terroristes de la paix et de tentative
d'assassinat sur ton camarade et chef, moi, Philippe,
ici prsent.

- 91 -

VIII
paen comprenait deux niveaux,
spars l'un de l'autre par une vole de cinq marches.
Le prsident de sance s'assit sur celle d'en haut et
posa son Skorpion ct de lui : quand on dirige un
tribunal rvolutionnaire, il faut tout prvoir.
Sur la marche suivante prirent place : gauche
du prsident, Paolina; droite du prsident, le
gringalet Giacomo, qui ne cessait de ronchonner :
On me donne toujours toutes les corves : pas
tonnant qu'on m'ait nomm dfenseur.
Sur la troisime marche, au milieu, s'installa
Marcello, un bloc de papier sur ses genoux.
LE

TEMPLE

- 92 -

L'accus, lui, dut se placer debout, face ses


juges, au niveau infrieur.
Ayant ainsi rgl la mise en scne, Langelot
dclara la sance ouverte au nom des Milices
terroristes de la paix, au nom de l'humanit, du
progrs, de l'avenir de l'industrie, de l'cologie, et du
totalitarisme dmocratique .
Moi, Philippe, prsident de ce tribunal, je cite
comme tmoin Philippe, le chef de la section romaine
des Milices terroristes de la paix, dclara-t-il ensuite.
Et moi, Philippe, chef de la section romaine, je
comparais pour tmoigner charge contre l'accus.
II se leva et, tendant le bras droit :
Je jure de dire la vrit et rien que la vrit.
II oublia d'ajouter : Toute la vrit .
Lors de l'enlvement du criminel international
Mac Dougall, mon adjoint Alessandro Gritti que je
reconnais dans cette salle et que je dsigne de mon
index accusateur, a tir contre moi une rafale de
mitraillette.
Mais nous avions tous jur..., nasilla
Alessandro.
- Silence! tonna Langelot en se rasseyant. Moi,
prsident de sance, je ne t'ai pas donn la parole.
II se releva.
Je sais bien, poursuivit-il, que nous avions tous
jur d'abattre nos blesss s'ils risquaient de mettre en
pril la mission sacre que nous nous tions donne,
et, par consquent, je dclare hautement ici que je ne
garde nulle rancune l'accus de cet acte qui aurait
pu me coter la vie, si seulement Alessandro

- 93 -

Gritti n'avait t un aussi mauvais tireur. Et


pourtant le fait que je sois ici, devant vous, bless sans
doute, mais en pleine possession de mes moyens
physiques et moraux, prouve bien que j'aurais t
capable de vous accompagner dans votre retraite,
sans vous retarder ni vous gner d'aucune faon.
Mais coutez la suite des vnements.
Ayant russi m'vader de l'hpital, je me suis
immdiatement rendu au domicile de la milicienne
Paolina...
- Pourquoi, interrompit Marcello, n'es-tu
pas venu directement ici ?
- Parce que je n'avais aucun moyen de savoir si
mon P.C. n'avait pas t dcouvert et transform en
souricire. La sur de la milicienne Paolina a
tlphon Alessandro...
- Elle a tlphon ici : j'tais de permanence. Ce
n'est tout de mme pas ma faute ! protesta l'accus.
- Je te rpte que tu n'as pas la parole. Tu l'auras
plus tard. Alessandro est venu me chercher avec une
camionnette; il m'a propos de m'emmener au P.C. de
campagne, sans me dire qu'il arrivait du P.C. central
et que, par consquent, il n'y avait aucun danger
venir ici. Parvenu un passage niveau, il a laiss la
camionnette sur les rails, avec moi enferm clef
l'intrieur, deux ou trois minutes avant l'heure de
passage d'un train. Lui-mme a quitt la camionnette
sous prtexte d'aller vrifier s'il n'y avait pas de
barrage de police sur la route. J'ai russi
m'chapper de la camionnette en dfonant le
plancher et je l'ai rejoint. Il ne m'a fourni aucune
explication satisfaisante de son acte. Je l'ai
- 94 -

ramen ici sous la menace de sa propre arme


dont je l'avais dbarrass, avec la ferme intention de
le dfrer votre tribunal. Voil tout ce que j'avais
dire comme tmoin.
Langelot se rassit, tandis que Paolina se dressait
comme une furie :
Assassin! cria-t-elle d'une voix perante.
Monstre !
- L'accusation n'a pas encore la parole non plus,
coupa Langelot. J'interroge maintenant Alessandro
Gritti, l'accus. Qu'as-tu dire ?
L'accus avait eu le temps de prparer sa
dfense, mais il ne semblait pas tre parvenu un
rsultat trs satisfaisant.
La premire fois, dit-il, j'ai seulement cherch
protger la mission.
- Je ne te parle pas de la premire fois.
- L'autre fois, je reconnais tre coupable de
ngligence. J'aurais d m'apercevoir que je m'tais
arrt sur un passage niveau. Mais c'est vrai que
j'tais descendu pour voir s'il n'y avait pas un barrage
de police.
- L'accusateur a la parole. Il peut interroger
l'accus , fit Langelot.
Paolina, qui s'tait rassise, se leva nouveau. Elle
descendit deux marches avec une allure de tigresse.
Combien de temps s'est-il coul, demanda-telle, dans un susurrement menaant, entre le moment
o tu es descendu de voiture et celui o le train est
pass ?
- Je ne sais pas, moi. Cinq minutes, peut-tre.
- Qu'est-il arriv ensuite ?
- 95 -

- Philippe m'a donn un grand coup de poing.


- Ce n'est pas ce que je te demande. Le train a
crabouill la camionnette ?
- Compltement.
- Et toi, tu pensais que Philippe tait dedans ?
- Ben oui. J'tais au dsespoir, bien sr, quand
j'ai compris que j'avais laiss la camionnette sur ce
passage niveau.
- Quand l'as-tu compris ?
- Quand le train est arriv.
- T'es-tu prcipit pour ouvrir la porte et sauver
Philippe ?
- Euh... oui, mais je suis arriv trop tard. Le train
tait dj dessus. Et moi, j'tais plus loin. Alors je n'ai
plus boug. Je n'avais plus le temps...
- Quand tu t'es rendu compte de ce que tu avais
laiss la camionnette sur le passage niveau, quelle
distance du passage niveau se trouvait le train ?
- Je ne sais pas... Peut-tre cent mtres.
- C'tait un train silencieux, n'est-ce pas ?
- Comment a, un train silencieux ?
- Eh bien oui. Un train qui arrive, a s'entend un
bon moment l'avance. Si, entre le moment o tu es
descendu et celui o le train a crabouill la
camionnette, il s'est pass environ cinq minutes, tu
avais largement le temps de l'entendre arriver, et de
revenir sur tes pas pour essayer de librer Philippe.
- La parole est l'avocat de l'accus , dit
Langelot.
Paolina se rassit, triomphante. Giacomo se leva;
le gringalet avait l'air plutt empot.

- 96 -

Je ne sais pas du tout pourquoi je suis oblig


de dfendre Alessandro alors que je suis persuad
qu'il est coupable, grommela-t-il. Tout le monde sait,
Philippe, qu'il te dtestait : il a saisi la premire
occasion pour te descendre, mais il l'a mal saisie;
alors il a essay de saisir la seconde et a manqu son
coup. C'est clair.
- Avocat, dit svrement Langelot, tu oublies que
tu reprsentes la dfense au sein d'un tribunal des
Milices terroristes de la paix. Notre justice est
objective, impartiale et aveugle. C'est pour cela qu'on
la reprsente les yeux bands. Ce que tu penses ne
nous intresse pas pour le moment. Quand tu voteras
en tant que membre du jury, tu devras le faire selon ta
conscience. Actuellement, tu n'es que le dfenseur de
l'accus comme je ne suis que le prsident de sance.
Sinon, tu peux m'en croire, il serait dj en bouillie.
- Bon, fit Giacomo en se grattant l'occiput.
Ecoute-moi bien, Alessandro. Ton histoire de passage
niveau que tu n'as pas remarqu, de train que tu
n'as pas entendu arriver et de camionnette tantt
ferme tantt ouverte, a ne fait pas srieux. Tu
devrais essayer de trouver mieux.
- Par exemple ?
- Eh bien... tu pourrais plaider coupable, et dire
que tu voulais liquider Philippe parce que tu le
souponnais de ne pas tre un vrai milicien terroriste.
- Comment cela?
- Tu as peut-tre reu des renseignements qui
t'ont fait penser que Philippe est en ralit un
indicateur de police infiltr parmi nous. Alors, plutt

- 97 -

que de nous faire courir des risques tous, tu as


prfr le supprimer. C'tait une dcision difficile,
hroque, mais ncessaire.
Alessandro rflchit.
Je pourrais dire aussi, murmura-t-il, que j'ai
remarqu que Philippe ne parlait pas tout fait
comme d'habitude, qu'il m'appelait Alessandro au
lieu de me donner ce surnom de Vitellaccio 1 qu'il
avait invent. Je me suis dit alors que ce n'tait pas le
vrai Philippe. Vous n'avez qu' l'couter parler : il n'a
pas tout fait son accent habituel. On peut s'y
tromper. C'est ce que j'ai fait. Alors je me suis dit que
le plus simple tait de le faire passer sous un train
pour qu'il ne vous fasse pas tous arrter. Je me suis
sacrifi par esprit de camaraderie.
II y eut quelques instants de silence. Alessandro
avait-il jet le doute dans l'esprit des autres miliciens?
Quelle supposition absurde ! s'cria Paolina. Je
connais Philippe mieux que vous tous, et je n'ai
jamais eu un instant de doute sur son identit malgr
les bandages qui nous cachent son visage.
- Evidemment, dit Langelot, jouant le tout pour
le tout, mais glissant dj la main vers son Skorpion,
je pourrais enlever mes bandages pour que vous
voyiez tous qui je suis.
- Hors de question ! protesta la jeune fille. Tu ne
peux pas prendre de grands risques pour repousser
une supposition aussi grotesque. D'ailleurs tu sais
1. Petit veau (pjoratif).

- 98 -

bien que tu n'aiderais en rien l'accus. Il


n'affirme pas que tu n'es pas Philippe, mais seulement
qu'il a cru que tu n'tais pas Philippe. Une fois que
tout le monde aura vu que tu es bien Philippe, sa
dfense en sera d'autant moins vraisemblable.
- Exact, reconnut Giacomo. Ne prends pas de
risques inutiles, Philippe. C'est vrai que ta blessure t'a
rendu plus gentil. Moi, tu ne m'as pas encore appel
Gelato alla rpa ' une seule fois. Mais je ne vois pas
ce que gagnerait Alessandro tre oblig de
reconnatre que tu es bien toi.
- Moi, dit Marcello, je ne sais plus que noter.
Est-ce que Vitellacio reconnat qu'il a essay de tuer
Philippe ou non ?
- Dcide-toi, accus , fit Langelot. La dcision
n'tait pas facile prendre.
Quelle peine est-ce que je risque dans les deux
cas? demanda enfin Alessandro, retrouvant un peu de
prsence d'esprit.
- Les tribunaux des Milices terroristes de la paix,
pronona gravement le prsident de sance, ne
connaissent pas les demi-mesures. Une ngligence
consistant jeter ton chef de milice sous un train est
aussi grave qu'une erreur de personnalit ayant le
mme rsultat. Nous combattons pour crer un
monde idal et nous ne pouvons tolrer ni
l'incomptence ni le sabotage. Il appartiendra au
prsident de sance, c'est--dire moi-mme, de
prononcer la sentence qui te frappera, si tu es
reconnu coupable.
1. Glace au navet.

- 99 -

Dcide-toi, accus.

- 100 -

En attendant, tu peux, bien sr, faire


comparatre des tmoins dcharge.
Alessandro commenait se sentir aux abois.
Marcello, tu es un brave gars, nasilla-t-il, parle
pour moi ! Giacomo, je ne t'ai jamais fait de mal...
- Si ! Puisque tu en parles, tu as vol dix mille
lires dans la poche de mon blouson : je t'ai vu faire. Je
n'ai pas os protester, parce que tu aurais encore t
capable de retourner la chose contre moi.
- Paolina, tu es si jolie... tu dois tre bonne.
- C'est parce que tu me trouves si jolie que tu
m'as embrasse de force, je suppose, quand tu m'as
coince toute seule au P.C. de campagne. Tu m'as
supplie ensuite de ne pas le dire Philippe, et j'ai eu
piti de toi, mais maintenant que tu as essay de le
tuer lui-mme...
- Marcello, tu vois bien qu'ils m'abandonnent
tous, que je vais tre condamn ! Marcello, dis
quelque chose pour moi.
Marcello leva les yeux sur l'accus.
Alessandro, pronona-t-il, je n'aime pas
beaucoup accabler un camarade contre qui tout le
monde s'est retourn. Si tu n'avais pas fait appel
moi, je n'aurais rien dit. Mais puisque tu insistes,
voici ce que je pense de toi, Alessandro : tu ne vaux
pas la corde pour te pendre.
- La parole, fit le prsident de sance, est
l'accusation. Que le rquisitoire soit bref! Nous
sommes des miliciens terroristes et aux effets de
manchettes nous prfrons les effets de machettes.
- L'accusation considre que la preuve de la

- 101 -

culpabilit a t faite. L'accus lui-mme nous l'a


apporte en ne parvenant pas adopter une ligne de
dfense cohrente , commena Paolina.
Elle se tenait trs droite, et son beau visage
exprimait la gravit et la dcision.
Nous savons tous ici qui est Alessandro Gritti :
un voyou qui n'a jamais recherch dans les Milices
terroristes pour la paix qu'un alibi, une justification
pour son aptitude au crime. Mais, voyez-vous, le vrai
criminel finit toujours par se rvler tel qu'il est; il
finit par retourner ses instincts criminels non
seulement contre ceux qu'il considre comme ses
ennemis; mais aussi contre ses camarades et surtout
ses chefs. Des camarades, Alessandro ne peut pas en
avoir parce qu'il ne sait pas ce que c'est que la
camaraderie; des chefs, il ne peut pas en vouloir parce
qu'il se considre suprieur tout le
monde.
Je pense qu'Alessandro Gritti est indigne d'tre
un milicien terroriste de la paix. Je ne sais pas quelle
sentence le prsident de sance prononcera contre lui,
mais j'espre qu'elle le mettra hors d'tat de nuire aux
Milices... et au reste de l'humanit.
Paolina se rassit. Elle avait parl d'un ton
passionn, d'une sincrit indniable, et pourtant elle
avait ddaign de mentionner les griefs personnels
qu'elle avait contre l'accus.
Langelot se tourna vers Giacofno :
La parole est la dfense.
Giacomo se leva son tour.
Vous savez tous, dit-il, qu'il y en a qui sont
pires que d'autres. Gritti est pire, je ne le nie pas.
- 102 -

Mais enfin, nous ne sommes pas des saints ni des


hros non plus. Alors voil. C'est tout ce que j'avais
dire.
- Si, rpliqua Paolina. Nous sommes des saints
et des hros. Dans la mesure o nous prenons les
armes contre la socit, nous nous devons d'tre des
saints et des hros. Autrement nous n'aurions pas le
droit de le faire.
- Tout a, c'est bien compliqu pour moi, dit
Marcello. Moi, je pense qu'un gars qui essaye de
descendre un de ses copains, il n'est pas digne de
vivre.
- Pour l'instant, intervint Langelot, la question
est de savoir si le jury considre l'accus coupable ou
non. Dsirez-vous un scrutin secret ?
- Pas la peine, fit Marcello. Quand on pense
quelque chose, on le dit.
- Je trouverais dshonorant de cacher mes
opinions, ajouta Paolina.
- Moi, intervint Giacomo, je trouve qu'un scrutin
secret, c'est toujours plus confortable.
- Trs bien. Le greffier prparera des bulletins de
vote. Un par personne et deux pour moi. Nous
crirons tous coupable ou non coupable en
lettres d'imprimerie.
Marcello distribua des bouts de papier. Chacun
des terroristes se retira dans un coin pour griffonner
son verdict. Chacun plia son bout de papier en quatre
ou en huit, l'exception de Paolina qui le rendit
ouvert.
Alessandro pitinait toujours, sachant que son
sort se jouait.
- 103 -

Marcello se mit dplier les papiers. A mesure, il


les posait sur l'une des marches.
Il dfit le premier :
Coupable.
II dfroissa le second :
Coupable.
II lut celui de Paolina :
Coupable.
Alessandro cacha son visage dans ses mains : la
majorit tait contre lui.
Marcello ouvrit encore un bulletin :
Coupable.
II n'en restait plus qu'un. Marcello le dplia
solennellement :
Coupable.
Alessandro laissa chapper un sanglot.
Langelot le regarda non sans piti. Ce garon
ignoble avait essay de l'assassiner et mritait
indniablement de mourir. Mais la peur animale qu'il
ressentait n'en tait pas moins mouvante. Cependant
ce n'tait pas le moment de se laisser attendrir.
Langelot se leva.
Je prends acte, dit-il, de la dcision de ce
tribunal. Je prononcerai la sentence un peu plus tard.
En attendant, que le prisonnier soit de nouveau
enferm dans sa cellule. Vivent les Milices terroristes
de la paix et que prissent tous les tratres !

- 104 -

IX
n'tait gure populaire auprs de ses
camarades. Tout de mme, son procs les avait
secous. Ils ne se faisaient pas d'illusions : tout cela
ne pouvait se terminer que par la mort de l'assassin
malchanceux. En effet, on ne connat gure de
terroristes qui soient opposs la peine de mort. C'est
donc avec plaisir qu'ils acceptrent les ordres de
Langelot, qui allaient leur permettre de se changer les
ides.
Marcello, retourne ton travail : essaie de
paratre aussi naturel que possible. Je ne veux pas te
voir ici avant la fin de la journe, mais partir de 18
heures, je compte sur toi. Paolina, rentre au
ALESSANDRO

- 105 -

palais, apaise ta sur, parais en public, essaie de


te faire photographier par quelque journal avide de
mondanits. Rendez-vous ici 18 heures 30. Pas
question d'arriver en mme temps que Marcello, pour
ne pas exciter la curiosit des voisins. Tu passeras par
l'immeuble, et toi, Marcello, par les gouts.
- D'habitude, nous choisissions nous-mmes nos
heures et nos entres, remarqua Marcello.
- A partir de maintenant, c'est moi qui les choisi
rai pour vous. a te drange ? Si tu es contre, c'est le
moment de le dire.
- Non, non, au contraire. Moi, j'aime bien que
ceux qui commandent commandent, et ceux qui sont
commands obissent. Tu peux compter sur moi,
chef. A 18 heures, par les gouts. Mot de passe ?
Une
fois
de
plus,
Langelot
paria
dangereusement. Il tait arriv ici peu avant l'aube, et
le mot de passe avait t Inferno 5. Or, on tait le
cinquime jour de l'enlvement de Mac Dougall. Le
mot de passe deviendrait probablement Inferno 6
minuit.
Inferno 5, naturellement, sauf si tu es en retard
de six heures.
- Bien, chef, ce soir.
- Sors par l'immeuble puisque tu reviendras par
les gouts, gros malin.
- C'est juste, chef.
Pendant que Marcello retournait son paisible
mtier de facteur, Paolina vint se serrer contre
Philippe .
Je ne peux pas rester avec toi ?

- 106 -

- Il n'en est pas question. Tu oublies que nous ne


sommes pas ici pour nous amuser. Tu sors par les
gouts, et tu n'es pas autorise revenir au P.C. avant
18 heures 30.
La jeune fille parut interloque.
Tu n'as jamais t si dur, Philippe.
- Nous n'avons jamais couru de pareils dangers.
File.
Lorsqu'elle eut disparu, regret sans doute, mais
tout de mme pas trop mcontente d'aller un peu
respirer l'air libre, Giacomo demanda :
Et moi, quelle heure je dois revenir, et par
quel itinraire ?
- Toi, mon vieux, tu restes ici.
- Ce n'est pas juste !
- Peut-tre pas, mais, tu vois, s'il y avait de la
justice dans ce monde, nous ne serions pas
terroristes, toi et moi. A propos, dis-moi pourquoi tu
es terroriste.
- Justement. Parce que j'ai toujours t spoli.
Alors j'ai envie de spolier un peu les autres.
- Spoli par qui ?
- Par ma mre : elle me prfrait mon frre. Par
mes profs : ils me prenaient pour un cancre. Par le
patron de mon usine : il n'a pas voulu m'embaucher
comme ingnieur.
Et pourtant tu avais fait des tudes
d'ingnieur?
- Non, je n'ai pas pu. C'tait la faute de mes
profs. Je viens de te dire qu'ils croyaient que j'tais un
cancre.

- 107 -

- Ce que tu n'tais pas.


- Si, peut-tre, mais c'tait la faute de ma mre.
Je t'ai expliqu qu'elle ne m'aimait pas autant que
Domenico.
- Je vois. Eh bien, mon vieux, tu as droit toute
ma compassion, mais, pour le moment, nous sommes
en service command. Je ne suis pas ta mre, je me
fiche de Domenico, je ne suis ni prof ni patron. Mais
j'ai une course faire, et je te prviens que si, quand
je reviens, je ne te trouve pas en train de monter la
garde, ou s'il est arriv quelque chose Alessandro en
mon absence, je te ferai regretter ton patron, tes pions
et ta mre elle-mme. C'est clair?
Giacomo lana un regard noir son chef et
inclina la tte en signe d'assentiment.
Tu es le chef, tu fais ce que tu veux. Mais si tu
te promnes dans les rues avec tous ces bandages sur
la tte, le premier agent de police qui te voit te met la
main au collet. Je t'aurai prvenu.
- Je te remercie de ta sollicitude. Mais si j'enlve
mes bandages, je risque d'tre dfigur, et puis ma
cervelle va peut-tre s'chapper par tous les trous
qu'on m'a faits. Il faut donc que je prenne le risque de
les garder.
Langelot sortit par l'gout.
Tout en marchant, il dfit rapidement les
bandages qui inquitaient, juste titre, le brave
Giacomo, et les jeta dans le canal. Il apparut dans son
tat naturel, cela prs qu'il portait toujours sa
blouse blanche et son pyjama d'hpital.
Il remonta le deuxime canal, grimpa l'chelle,
traversa la cour intrieure et se trouva dans la rue.
- 108 -

Des voitures roulaient, des passants passaient, des


policiers, la mitraillette la bretelle, veillaient aux
carrefours.
Langelot marcha grands pas, respirant
largement. Il ne souffrait pas particulirement de
claustrophobie, mais, tout de mme, les dernires
heures qu'il avait passes sous terre n'avaient pas t
les plus faciles de sa vie, et il prenait plaisir se
dplacer en toute libert, admirer les pyramides de
tomates et d'aubergines sur les tals des marchands de
lgumes, humer l'air matinal.
Il marcha jusqu' la premire cabine tlphonique
qu'il trouva, et, en ayant repr l'adresse, forma le
numro que Lucia lui avait donn.
Ds la premire sonnerie, on dcrocha :
Pronto?1 1
II reconnut la voix de son allie, qu'il avait quitte
la veille au soir. Mais tant d'vnements avaient eu lieu
depuis lors ! Il lui semblait ne pas l'avoir revue de six
mois.
Lucia ! Je suis content de t'entendre.
- Langelot!
- Lui-mme.
- Vivant?
- Les morts n'ont pas encore le tlphone, Lucia.
- O es-tu ?
- Via Garibaldi, numro 414.
- Libre, alors ? La police ne t'a pas arrt ?
Pourtant, je t'assure que tous les carabiniers sont dans
la
1. All?

- 109 -

rue. Comment t'es-tu dbrouill ? Tu t'es tenu


bien tranquille quelque part ?
- Oui, au P.C. des miliciens terroristes.
- Tu veux dire que tu as russi... ?
- Je t'expliquerai tout quand je te verrai, Lucia.
Viens me chercher.
- J'arrive.
Vingt minutes plus tard, une Alfa Romeo toute
blanche remontait la via Garibaldi tombeau ouvert
et stoppait sans presque avoir ralenti devant le 414.
Les freins hurlrent, les pneus gmirent. En Italie,
cela n'avait rien de surprenant. Un visage toscan, d'un
ovale trs pur, se montra la portire.
Comment ? Tu te promnes sans dguisement?
- Mon dguisement est de n'en pas avoir. Vite,
Lucia, ramne-moi chez toi. J'espre que tu as de quoi
petit-djeuner. Et attention! Si tu me donnes du caf,
je ne le veux pas l'italienne, dans un d coudre.
Lucia habitait un petit appartement dans un bloc
d'immeubles modernes sur la route de l'aroport.
Rien de plus anonyme, rien de plus banal. Personne
n'aurait pu deviner que l'illustre Madone de la
police n'avait pas cherch se donner Une adresse
plus prestigieuse.
Mais la chose n'tonna pas Langelot. Lui aussi, il
habitait un studio confortable mais modeste
Boulogne-Billancourt, et il ne demanda mme pas la
jeune fille pourquoi elle avait choisi de vivre comme
tout le monde , alors qu'elle aurait sans doute pu
s'offrir un appartement plus vaste dans quelque vieux
palazzo du centre de Rome. Passer

- 110 -

inaperus, c'est l l'ambition des officiers de


renseignement, et aussi des policiers srieux.
Ils djeunrent face face, dans une petite
cuisine tincelante de propret, et Langelot, tout en
scandalisant (et en ravissant) Lucia par la quantit de
caf au lait qu'il ingurgitait, lui raconta ses aventures
de la nuit et ses projets pour la journe.
De ton ct, lui dit-il, je suppose que tu t'es
tenue au courant ? Rien de nouveau au sujet de Mac
Dougall ?
- Rien.
- Tant mieux. Si mes nouveaux amis l'avaient
dj fait passer devant un tribunal dans le genre du
mien, je pense qu'ils l'auraient fait savoir la presse.
Je ne sais pas ce qu'ils attendent.
- Je suppose qu'ils sont en train de l'interroger,
et qu'ils ne le jugeront que quand il aura dit tout
ce qu'ils veulent savoir.
- C'est possible. Es-tu d'accord avec moi pour
penser que, actuellement, notre seule chance
consiste interroger Alessandro, qui, comme adjoint
de Philippe , doit savoir plus de choses qu'il ne
dit?
Les yeux foncs de Lucia brillrent, tandis qu'elle
mordait dans une grande tartine beurre.
Langelot, fit-elle, non seulement je suis
d'accord, mais, je pense que tu as prpar le terrain
d'une manire admirable. On nous avait toujours dit
que les gars du contre-espionnage franais taient
forts, mais je ne savais pas quel point.

- 111 -

Une voiture de la police, banalise, c'est--dire


ayant l'air d'une voiture ordinaire, mais possdant
quelques dispositifs typiquement policiers - par
exemple les portires arrire ne pouvaient tre
ouvertes de l'intrieur - s'arrta dans une rue peu
frquente du Trastevere.
Il tait dix heures du matin, et les mnagres qui
allaient faire leurs courses ne prtrent aucune
attention la jeune fille en chandail et pantalon noir
et au jeune carabinier en uniforme qui descendirent
de voiture. Il y en avait tant, de carabiniers, dans les
rues, ce jour-l, et les cheveux chtain fonc, les yeux
marron et la petite moustache brune de celui-ci
n'avaient vraiment rien qui attirt les regards.

- 112 -

Une vieille maison la peinture caille. Dans le


vestibule, une moto enchane la rampe.
Une porte donnant sur un escalier de pierre
conduisant la cave.
Sous une vote, une dalle munie d'un anneau de
fer.
Sous la dalle, un puits et une chelle.
Au fond du puits, une salle toute ronde; une
barre de fer dans un coin.
Le carabinier prit la barre de fer et commena
frapper.
Attention, Lucia. Recule-toi.
Une partie du sol se drobe. Des barreaux scells
dans la pierre d'un nouveau puits apparaissent. Le
carabinier ne songe pas les utiliser. Il saute dans le
trou, suivi de la jeune fille qui semble dguise en rat
d'htel.
Un souterrain apparat. A l'entre, se tient un
gringalet qui est en train de manuvrer une manette.
Ne bouge pas ou tu es mort.
Le gringalet dtale.
Les visiteurs le poursuivent, du reste assez
mollement.
Tout le monde dbouche dans le temple, mais le
gringalet a dix bons mtres d'avance. D'un bond, il
saute par-dessus les cinq marches. D'un autre, il
atteint la chapelle latrale qui mne aux gouts.
Alors le carabinier lve un pistolet, et,
calmement, appuie sur la queue de dtente. Pfft! Le
fuyard s'croule.
Le carabinier lve un autre pistolet. Prenant
garde ne toucher personne, il tire un coup de feu qui
- 113 -

rsonne longuement sous la vote : Bou-ouou-oum...


Puis il pousse un cri de triomphe :
Je l'ai bless !
- Sergent! crie la policire qui l'accompagnait.
Revenez ici immdiatement. J'en ai trouv un
autre !
En effet, derrire une grille laquelle il se
cramponne de ses deux poings, se tient un prisonnier
au visage mou et l'expression hagarde.
Au secours ! Au secours ! Sauvez-moi ! Librezmoi! Ils vont me tuer! Vous tes la police? Jamais je
n'aurais cru que je serais heureux de voir la police !
- Qui es-tu? demande svrement la jeune
policire.
- Alessandro Gritti, l'adjoint au chef des Milices
terroristes de la paix.
- C'est toi qui as enlev le gnral amricain ?
Oui, c'est--dire non : j'ai particip
l'enlvement. Et maintenant ils m'ont condamn
mort ! Ils vont me noyer dans l'gout !
- Je connais ton nom, Gritti. Tu es un rcidiviste
vad. Tu es bon pour dix ans de prison au moins.
- Ah! oui, par piti, mettez-moi en prison pour
dix ans, mais ne me rendez pas aux terroristes.
Je ne vois pas quel intrt j'aurais
m'inquiter de ton sort, Gritti. J'ai bien envie de te
laisser dans ta cage, et de n'arrter les autres que
lorsqu'ils t'auront rgl ton compte.
Gritti tomba genoux.
Non ! Je vous en supplie, signera ! Je vous
dirai
- 114 -

tout ce que je sais sur l'organisation ! Tout ce que


je sais sur les terroristes !
- Tu me diras o vous cachez le gnral Mac
Dougall ?
- Oui, signora, je vous le jure. Seulement
enlevez-moi d'ici. Cela fait des heures que je suis
derrire cette grille et que j'imagine tous les supplices
qu'ils vont me faire subir. Philippe est un monstre,
signora, et j'aurai plaisir vous aider le capturer,
sans compter qu'il m'a pris Paolina.
- Sergent, faites-le sortir de ce trou. Mais s'il
essaie de fuir, abattez-le comme un chien galeux.
Le doux visage toscan de la policire exprimait
tout sauf la douceur. Le carabinier brisa la chane qui
maintenait la grille et libra le prisonnier. Mais il ne
le libra que pour lui passer les menottes.
Avance, toi !
La policire et le carabinier se repliaient
prcipitamment.
J'enverrai une quipe de fouille s'occuper de la
perquisition, dit la jeune fille.
- Il y a aussi l'autre terroriste, remarqua le
carabinier. Le bless.
- C'est vrai. Lui aussi, on l'interrogera, mais sur
place. S'il refuse de parler, on le jette dans l'gout.
Gritti coutait ce programme de toutes ses
oreilles. Il se laissa traner vers la sortie sans opposer
la moindre rsistance.
Je leur dirai tout ce que je sais, pensait-il, et, si
je russis faire prendre Philippe, j'aurai fait deux
pierres d'un coup, je veux dire : d'une pierre deux
coups : je serai veng de lui et j'aurai droit
- 115 -

l'indulgence des juges. Quant Giacomo, que le


carabinier a bless, il ne peut pas me faire tort : il sait
infiniment moins de choses que moi sur
l'organisation. Etant donc dans d'excellentes
dispositions, Alessandro n'essaya pas de fuir, monta
gaiement en voiture, et n'exprima aucun tonnement
lorsque le carabinier, qui s'tait plac prs de lui sur
le sige arrire, lui mit un bandeau sur les yeux. iji |j
L'Alfa Romeo dmarra. Lucia pilotait avec toute
M
la maestria dont elle tait capable,
terrorisant les
autres conducteurs, et pourtant
c'taient des Italiens,
experts doubler dans les virages, grimper sur
les trottoirs, et renverser les passants par l'effet de
souffle de leurs vhicules.
En effet, il importait de passer l'interrogatoire
d'Alessandro le plus vite possible, non seulement
parce que les heures - et peut-tre les minutes - du
gnral Mac Dougall taient sans doute comptes,
mais aussi parce que, malgr la double dose
d'anesthsiant que Langelot avait administre
Giacomo, il finirait bien par reprendre ses esprits.
Dans ce cas, s'il dcidait de donner l'veil ( supposer
qu'il en et les moyens), le gnral courrait de
nouveaux risques. Or, l'interrogatoire d'Alessandro,
pour se drouler avec un minimum de vraisemblance,
ncessitait toute une mise en scne.
D'ailleurs, au bout d'une demi-heure de route, le
prisonnier commena se douter de quelque chose.
Je vois bien, dit-il, que vous ne m'emmenez pas la
Questura 1. Nous serions arrivs depuis long1. Prfecture de police.

- 116 -

temps via San Vitale. D'ailleurs vous roulez si


vite que nous ne pouvons plus tre en ville. O
m'emmenez-vous ?
Il n'tait pas prudent que Langelot ft trop
entendre sa voix et son accent au prisonnier. Ce fut
donc Lucia qui rpondit :
Si tu t'imagines tre tomb entre les mains de
la police ordinaire, tu te trompes. Nous appartenons
une unit antiterroriste spciale et secrte. Nous
t'emmenons l o nous sommes srs que tu parleras.
^- Oh! mais, fit Alessandro nerveusement, vous
n'aurez pas besoin de me forcer. Je vous promets de
ne rien vous cacher.
Moins d'une heure aprs le coup de main, l'Alfa
Romeo entrait dans une cour de ferme. Guid par
Lucia, Langelot conduisit Alessandro dans une
buanderie o il l'enferma double tour : les menottes
aux poignets et les jambes entraves, le prisonnier
n'irait pas bien loin, mme si la vieille serrure n'tait
pas des plus solides.
Je veux parler ! cria Alessandro, ds qu'on l'eut
laiss seul.
- Tu parleras quand on t'interrogera , lui
rpondit Lucia travers la porte.

- 117 -

X
L'HOMME

qui, une demi-heure plus tard, vint


chercher le prisonnier ne ressemblait en rien au jeune
carabinier qui l'avait arrt : le nouveau personnage
tait g et portait lunettes. Du reste, comme il remit
immdiatement le bandeau Alessandro, et que la
buanderie tait dpourvue de fentres, il aurait t
difficile au prisonnier de donner un signalement
dtaill de son gardien.
Je veux parler , nasillait Gritti.
Le gardien ne rpondit rien. Il prit le prisonnier
par le bras, le guida sur une cinquantaine de mtres,
lui fit gravir un escalier, le poussa dans une pice, l'y
suivit et referma la porte.
Ote ton bandeau , ft une voix pointue, avec
un accent vnitien caractris.
- 118 -

Alessandro se trouvait dans un cabinet de travail


ordinaire, avec des livres de tous les cts. Les
rideaux taient moiti tirs, si bien que la pice
n'tait pas trs bien claire; on voyait tout de mme
que la fentre tait protge par de lourds barreaux,
ce qui n'est pas exceptionnel pour une maison de
campagne, mais suggrait tout de mme un univers
de police. Ce qui, en revanche, tait dlibrment
officiel, c'taient le drapeau italien plac la droite de
la table de travail, et le portrait du prsident de la
Rpublique suspendu au-dessus. Rien, bien entendu,
ne permettait Alessandro de deviner que ce portrait
remplaait temporairement celui d'un arrire-grandpre du vritable matre de maison, le signer
Cinquegrana, maire de son village.
Derrire la table de travail sigeait un jeune
officier de police dont l'aspect ne prsageait rien de
bon.
Vtu d'un complet bleu crois larges revers, il
portait un col amidonn, une cravate mince comme
une ficelle et une fleur la boutonnire. Il avait crois
haut les jambes. Un fume-cigarette tait fich entre
ses lvres. Des cheveux d'un blond vnitien, coups
la dernire mode, formaient des oreilles de chien sur
les deux cts de son crne. Un mince collier de barbe
bordait ses joues et son menton.
Ce vnitien-l est un carririste, mais aussi un
blanc-bec sans exprience, se dit Alessandro. J'aurais
prfr un vieux matois qui aurait tout de suite
compris que j'tais dcid ne pas mentir.

- 119 -

Le policier ta son fume-cigarette de sa bouche.


O est, pronona-t-il d'un ton languide, le
gnral Mac Dougall ?
Je... commendattore1, je ne le sais pas
exactement.
- Canaille ! Tu as dit que tu le savais.
- Je le sais... oui, bien sr. Je sais que je l'ai
remis Lorenzo, qui l'a emmen dans son corbillard.
- O et quand l'as-tu remis Lorenzo ?
A la piazza del Popolo, aussitt aprs
l'enlvement, comme c'tait convenu. Nous avons
transfr le gnral de notre camionnette dans le
corbillard de Lorenzo.
- Qui est Lorenzo ?
- L'homme qui m'a recrut. C'est lui qui assure la
liaison avec l'chelon international.
- Qu'est-ce que c'est que a ?
- Je suis, moi, l'adjoint au chef de la Milice
terroriste de la paix, Rome. Mais des milices comme
cela, il y en a dans tous les pays. Nous avons un
commandement international.
- Situ o?
- Je ne sais pas.
- Compos de qui ?
- Je vous jure, commendattore 1, que je n'en ai
pas la moindre ide. Dans notre organisation, le
cloisonnement est trs strict. Et notre seule liaison
avec le commandement, c'est Lorenzo.
1. Titre de politesse.

- 120 -

- Ecoute-moi bien, Gritti... Ah ! tu es surpris que


je connaisse ton nom? Tu vois, nous autres policiers,
nous ne sommes pas compltement idiots. Nous
avons des fichiers passablement complets, et tu n'es
pas tout fait un inconnu pour nous. Nous savons
que tu as dj eu des ennuis avec la justice, que tu es
un rcidiviste vad de prison, et tu as tout intrt
cooprer avec nous.
- Commendattore, je n'ai pas d'autre dsir !
Alessandro gesticulait loquemment.
Posez-moi seulement des questions auxquelles
je puisse rpondre et je vous promets de le faire avec
une sincrit absolue. Je le jure sur la tte de ma
mre.
Le jeune commendattore posa alors un feu
roulant de questions dont il connaissait parfaitement
les rponses : comment avait eu lieu l'enlvement? de
combien de membres se composait la Milice de
Rome? quels taient leurs noms? o se trouvait le P.C.
de campagne? quel tait le prochain rendez-vous des
miliciens ? pourquoi Alessandro avait-il t enferm
dans une cellule ? Sur tous ces points, Alessandro
rpondit la vrit.
Que sais-tu du chef, celui que tu appelles
Philippe ?
- C'est un Franais. C'est Lorenzo qui nous l'a
amen, en disant qu'il avait t nomm Rome par
l'chelon international.
- Dis-moi, Gritti : quand vous avez besoin de
prendre contact avec ce que tu appelles l'chelon
international, que faites-vous ?
- Ah! commendattore, avec tout le respect que
- 121 -

je vous dois, vous sous-estimez nos chefs. Nous


n'avons aucun moyen de prendre contact avec eux.
C'est toujours eux qui prennent contact avec nous.
- Comment?
- Quelquefois par tlphone : il y en a un dans le
P.C. central. Quelquefois Lorenzo vient au P.C.,
sans prvenir, et nous transmet les ordres des chefs.
- Il y a toujours quelqu'un au P.C. ?
- La permanence est assure jour et nuit, sauf
lorsque nous devons tous nous trouver ensemble un
certain endroit. Comme, par exemple, pour
l'enlvement du gnral.
- Si j'ai bien compris le mcanisme de fermeture
de vos deux issues, elles ne peuvent tre ouvertes que
de l'intrieur. Comment faites-vous pour rentrer
quand vous tes tous partis ?
Nous laissons une des deux issues
entrouvertes. Gnralement celle des gouts, qui est
la plus difficile trouver.
Tout ce que racontait Gritti tait cohrent. S'il
mentait, il mentait diablement bien! Le regard du
commendattore se posa, comme par distraction, sur
les yeux du policier qui se tenait adoss la porte. Le
policier haussa presque imperceptiblement les
paules.
Pour Langelot et Lucia, jeunes tous les deux,
mais ayant eu le temps d'acqurir une bonne
exprience du contre-espionnage et de la police
respectivement, il commenait devenir clair qu'ils
ne tireraient rien de plus de Gritti, du moins pour le
moment. Oh !

- 122 -

avec des interrogatoires et des contreinterrogatoires professionnels, mens par des quipes
qui se relaieraient constamment, ils auraient
certainement des chances de percer les secrets du
prisonnier, supposer qu'il en et encore. Mais
l'heure
s'avanait.
Giacomo,
qu'ils
avaient
volontairement laiss dans le repaire pour qu'il pt
raconter aux autres ce qui s'tait pass en leur
absence, reprendrait bientt connaissance. Quant au
gnral, ils ne savaient pas si, cet instant mme, il
n'tait pas jug par le tribunal de l'chelon
international. Sur ce seul point Vitellaccio pouvait
tre mme de fournir encore quelques prcisions.
Sais-tu quand Mac Dougall doit tre jug et par
qui?
- Quand, je ne sais pas. Par qui, oui. Par des
reprsentants de toutes les Milices internationales.
Chez nous, normalement, c'est Philippe qui aurait d
recevoir une convocation pour aller participer au
procs. Mais les quatre premiers jours il est rest
l'hpital, et tout le monde le savait. Ils ont peut-tre
dcid de se passer de lui. Ou alors le procs n'est pas
encore instruit. Moi, en tout cas, je n'ai pas t
convoqu.
L'interrogatoire aboutissait une impasse.
L'instinct de Langelot lui disait qu'Alessandro n'y
tait pour rien, qu'il jouait cartes sur table, mais on ne
pouvait en tre certain. C'est pourquoi l'officier de
police adoss la porte ajouta d'une voix de basse et
avec un accent bizarre :
Monsieur le commissaire, il serait peut-tre
bon que le prisonnier comprenne ceci : s'il arrive
- 123 -

malheur au gnral, nous ne dfrerons pas le


sieur Gritti au tribunal. Au contraire, nous le
relcherons. Il sera libre dans les rues de Rome. Libre
de s'expliquer avec les Milices, auxquelles,
naturellement, nous aurons fait parvenir un
enregistrement de son interrogatoire.
- Ah ! non ! Pas a ! Je vous en supplie, cria
Gritti. Je vous ai tout dit, je vous le jure.
Langelot ne put se retenir d'un second
mouvement de piti pour cette loque, mais le moment
n'tait toujours pas venu de rien montrer de tel :
Gritti avait tent de l'assassiner, maintenant il venait
de vendre ses camarades; cela ne lui ferait pas de mal
de s'imaginer quelque temps qu'il allait leur tre livr.
Le prisonnier fut donc reconduit dans sa cellule
, et les forces de l'ordre - rduites, pour l'instant,
un sous-lieutenant du SNIF et une jeune et jolie
inspectrice de police - tinrent conseil, tout en se
dbarrassant de leurs dguisements respectifs, dus,
l'un et l'autre, la technique irrprochable de Lucia.
De deux choses l'une, dit Langelot, ou
Alessandro ment ou il dit la vrit. S'il ment, nous
n'avons aucun moyen de le savoir, du moins dans
l'immdiat; nous devons donc faire comme s'il disait
la vrit, et considrer qu'il n'a aucune ide de
l'endroit o se trouve le gnral, et aucun moyen de
joindre ses propres chefs.
- Bref, nous avons travaill pour rien, conclut
Lucia.
- Erreur, signorina. Tu oublies que je suis

- 124 -

- 125 -

toujours Philippe, le Franais envoy pour


commander ce groupe de terroristes amateurs.
Ah! tu as aussi l'impression que ce sont des
amateurs ?
- Bien sr. Un voyou, un minus et une fofolle
idaliste, a ne fait pas un rseau de terroristes
professionnels. Je ne sais pas encore pourquoi
Marcello s'est engag dans les Milices, mais je doute
qu'il soit un expert. Je t'ai expliqu comment ils
traitaient leurs armes, d'abord. Et puis cette
hirarchie confuse, ce cloisonnement pouss jusqu'
l'isolement... le fait mme que pas un d'entre eux ne
se soit dout que je n'tais pas moi.
- Tu veux dire que c'est un groupe d'amateurs
manipul par des gens srieux ?
- Exactement.
- Par qui ?
- a, comme dirait Alessandro, je te jure sur la
tte de ma mre que je n'en sais rien.
- Par un parti politique ?
- Possible.
- Par un pays tranger ?
- Pourquoi pas ?
.- Bref, par les gens qui se cachent derrire
Lorenzo ?
- C'est mon avis.
Langelot s'tait pass le visage la vaseline pour
ter le maquillage qui le vieillissait. Lucia avait
dcoll d'un geste sec le collier de barbe qui modifiait
l'ovale toscan de son visage.
Et maintenant, Langelot, qu'est-ce que nous
allons faire ?
- 126 -

- Premirement, administrer une petite piqre


l'ami Gritti pour qu'il se tienne tranquille quelques
heures. Deuximement, remettre une trentaine de
mtres de bandages autour de ma tte.
- Tu vas retourner chez les terroristes !
- Ma chre Lucia, je n'ai pas le choix.
- Tu te rends compte qu'ils vont finir par
s'apercevoir que tu n'es pas Philippe ?
- Bah, maintenant qu'ils sont habitus penser
que je suis lui...
- Ils y sont habitus, mais plus tu vas leur parler,
plus tu feras de gaffes. Deux ou trois fois dj, d'aprs
ce que tu m'as racont, tu tais bien prs de te faire
coincer...
A vrai dire, Langelot tait persuad que Lucia
avait raison. C'tait dj un miracle que ses
camarades ne l'eussent pas dmasqu. Prendre ce
risque une deuxime fois, c'tait le multiplier par dix.
Et le fait qu'il s'agit d'amateurs ne diminuait en rien le
danger : les amateurs tuent aussi allgrement que les
professionnels, et avec moins de discernement. En
outre, le coup de main que la police avait fait le jour
mme sur le P.C. devait ncessairement mettre l'ide
de trahison dans la tte des terroristes. Aprs tout, si
Giacomo avait laiss entrer les policiers, c'tait parce
qu'ils connaissaient le mot de passe, et s'ils
connaissaient le mot de passe, c'est que quelqu'un le
leur avait donn.
Tout cela tait juste, mais quelle autre chance y
avait-il de retrouver le meilleur copain du pitaine ,
comme Langelot appelait intrieurement le gnral
Mac Dougall ?
- 127 -

J'essaierai de faire attention, Lucia. D'ailleurs


j'ai encore un tour dans mon sac, dont je ne t'ai pas
parl.
*
Langelot prit le temps de se restaurer, mais non
de dormir. H tait 15 heures lorsque, le crne de
nouveau enrubann, il se glissa dans l'immeuble au
fond duquel se trouvait l'entre du P.C.
L'accs du dernier souterrain n'avait pas t
referm. Donc Giacomo. n'avait pas encore repris ses
esprits.
En fait, il les reprenait tout juste. Il tait assis au
milieu du temple, se tenait la tte deux mains et
vacillait de ct et d'autre en geignant :
Malheur $ moi ! Malheur moi ! Que vais-je
devenir ?
- Cesse de pleurnicher, lui dit Langelot. Que
s'est-il pass ? Pourquoi laisses-tu l'entre ouverte ?
Giacomo considra son chef avec stupeur.
D'o sors-tu, toi ? O sont les policiers ? O est cette
diablesse ? Et ces carabiniers ?
- De quoi parles-tu ?
Tant bien que mal, Giacomo raconta les
vnements du matin : le mot de passe correctement
frapp, l'invasion...
Ils taient dix ou douze, chef, et peut-tre
mme davantage. J'ai essay de m'chapper par
l'gout. Ils m'ont tir dessus. Et ils ont enlev Gritti.
- Mais je ne comprends pas : tu n'es pas bless.

- 128 -

- Si, si, je suis bless. Ils ont tir des rafales sur
moi.
- Tu es bless ? O ?
Le malheureux Giacomo se tta des pieds la
tte. Il ne trouva aucune blessure.
Je sais ce que c'est : j'ai d tre contusionn.
- Moi aussi, je sais ce que c'est. Tu n'as pas t
contusionn, tu t'es simplement cach dans un coin,
poltron.
Mais non, chef. Je viens de reprendre
connaissance. Je me sentais comme si j'avais dormi
un peu longtemps.
Langelot le regarda d'un il ironique.
Tu devrais donner ta recette aux insomniaques.
N'utilisez plus de somnifres. Demandez simplement
la police de faire une descente chez vous. Bon. Nous
verrons cela plus tard. Tu me dis que la police
connaissait le mot de passe ?
- Oui, chef. Inferno 5.
- Mais alors ce P.C. doit tre devenu une
souricire. Ils ne m'ont laiss entrer que pour
m'arrter ! Nous sommes pris tous les deux, Giacomo!
- Cela ne m'tonnerait pas, rpondit Giacomo
d'un ton dsespr. Je n'ai jamais eu de chance tant
que je respectais les lois. Comme terroriste, je n'en
aurai pas non plus, c'est normal.
Les policiers ont-ils explor le P.C.? Ont-ils
trouv le passage qui mne l'gout ?
- Pas tant que j'tais conscient, chef. Aprs, je ne
sais pas.
- Alors nous avons encore une chance. Et peuttre mme une possibilit de sauver les autres. Nous
- 129 -

sortirons par l'gout.. Supposons que la police ne


nous y attende pas. Tu te postes un peu plus loin, et tu
attends Marcello. Moi, j'essaie de joindre Paolina. Si
je n'y arrive pas, je me poste sur le chemin qu'elle
prendrait normalement pour venir ici, et j'essaie de
l'intercepter.
Giacomo regarda son chef avec ironie.
Avec ce que tu as sur la tte, dit-il, tu ne seras
pas post depuis trois minutes que les carabiniers
t'auront embarqu. Tu n'as pas encore compris que tu
tais recherch par toute la ville ?
- C'est mon affaire ! rpliqua Langelot. Aprs
tout, je suis sorti et je suis revenu, n'est-ce pas ?
- Oui, je me demande mme comment tu as fait.
C'est croire que...
- C'est croire que quoi ?
- Rien. Je me comprends.
Voil, a y tait, l'ide d'une trahison possible
avait effleur l'imagination pourtant pas trs alerte de
Giacomo. Cependant, il tait encore prt obir.
D'ailleurs, reprit-il, tu as raison, c'est ton
affaire. Si tu t'arranges pour te rendre invisible quand
tu passes entre deux carabiniers, je t'admire. Je suis
d'accord pour faire comme tu as dit. On passe par
l'gout, et ensuite j'essaie de prvenir Marcello. O se
donne-t-on rendez-vous ensuite ?
- Au P.C. de campagne, naturellement. En
route.
Giacomo prit sa mitraillette et se dirigea vers la
sortie.
A cet instant, le tlphone du P.C. se mit
sonner : drrinn... drrinn... drrinn...
- 130 -

XI
se prcipita vers l'appareil, mais, au
dernier moment, il changea d'avis.
Qui pouvait tre son correspondant? Sans doute
un membre de l'chelon suprieur des Milices.
Vraisemblablement il ferait usage de mots de passe,
peut-tre de pseudonymes, et il s'attendrait ce que
Langelot en fit de mme. La moindre erreur, la
moindre
ignorance
pouvaient
compromettre
l'opration.
Langelot se tourna vers Giacomo.
Tu dcroches, et tu fais comme si je n'tais pas
l. Sinon, gare toi. Et pas un mot de la descente de
police !
LANGELOT

- 131 -

Etonn mais docile, Giacomo prit le combin.


Pronto... Milicien 74. J'coute... Non, 741 n'est
pas l... Oui, il s'est vad et il s'est prsent au P.C.
hier, mais depuis il est ressorti... Nous devons nous
runir ce soir... Euh... oui, tous... Bien, 850. Ce sera
fait... Nous y serons, 850... A tes ordres. Vive le
terrorisme de la paix.
Giacomo raccrocha.
C'tait Lorenzo. Nous avons tous rendez-vous
avec lui au Phare, sur la promenade du Janicule, 20
heures.
- Tout le groupe ?
- Toute notre Milice, oui.
- Bien. Si nous arrivons sortir sans nous faire
prendre, tu vas immdiatement louer une
camionnette dans laquelle je pourrai me cacher. Je
peux difficilement me promener dans les rues avec
ma tte couverte de bandages.
- C'est ce que je te rpte tout le temps, mais tu
as l'air de te dbrouiller. Je ne sais d'ailleurs pas
comment tu fais.
- Gelato alla rpa, ne raisonne pas tant : tu
risquerais de te fatiguer. Tu loueras une camionnette
et tu l'amneras prs de la sortie de l'gout... si la
police ne te met pas la main au collet avant.
Ronchonnant comme d'habitude, le gringalet
s'inclina.
A la sortie de l'gout, il n'y avait personne, et la
suite des vnements se droula sans encombre.
Giacomo ramena la camionnette, Langelot prvint par
tlphone la princesse Paolina du changement

- 132 -

intervenu dans les plans, et Marcello fut


intercept au moment o il arrivait au P.C.
Aprs avoir pique-nique l'intrieur de la
camionnette, la milice au complet - moins Alessandro
Gritti naturellement - prit le chemin du Janicule.
Langelot, enferm dans la caisse, se disait : Je
vais peut-tre enfin avoir des nouvelles du gnral
Mac Dougall.
*
Rome tait pleine de policiers divers : en
uniforme, en civil, pied, en voiture, moto, barrant
les carrefours ou patrouillant les rues, ils faisaient
l'impossible pour retrouver l'Amricain. Mais c'tait
bien d'une entreprise impossible qu'il s'agissait.
D'ordinaire, la police ne travaille bien que sur
renseignement. Or, personne ne connaissait les
Milices terroristes de la paix : aucun informateur ne
pouvait donc fournir la moindre indication utile.
Quant aux fouilles de voitures et aux perquisitions
d'appartements faites au hasard, il n'y avait vraiment
pas grand espoir qu'elles pussent servir quelque
chose. La camionnette fut arrte une fois, et les
curs de tous les terroristes se mirent battre plus
vite, mais l'agent de la circulation se contenta de
vrifier le permis de conduire de Giacomo, et lui fit
signe de repartir.
Ouf ! fit Marcello sur le sige avant.
- S'il essayait de nous arrter, on ripostait la
mitraillette , murmura Paolina presque due.
Elle s'tait installe dans la caisse, avec Langelot,
et ne le quittait pas des yeux. Il y avait dans son

- 133 -

regard non seulement de la passion, mais aussi une


trange curiosit.
Le soleil s'tait dj couch sur Rome, mais le
ciel tait encore plein de rougeurs, parmi lesquelles
s'allumaient les premires toiles. Au pied du
Janicule et au-del du Tibre, la Ville ternelle
rougeoyait comme un amas de braise dans les
cendres. Quelques touristes erraient dans les jardins,
s'accoudaient aux parapets, s'amusaient reconnatre
les monuments qui, les uns aprs les autres,
s'vanouissaient dans la nuit :
Et voil le chteau Saint-Ange.
- Mais non, imbcile! C'est le mausole
d'Auguste.
Langelot lui-mme, coulant un regard par une
vitre, crut reconnatre le palais Farnse, thtre de ses
rcents exploits 1.
Le Tibre luisait comme un sabre; encore
quelques instants et il serait rentr dans son fourreau
de nuit.
Sur les indications de Langelot, Giacomo gara la
camionnette dans un crneau.
Va te promener dehors, pour que Lorenzo
puisse te voir.
- Bien, chef. Giacomo descendit.
II est si empot. Il vaudrait peut-tre mieux
que Marcello y aille aussi , suggra Paolina.
Elle avait parl sur un ton qui fit dresser l'oreille

1. Voir Langelot et la Clef de la guerre, dans la mme


collection.

- 134 -

Langelot. Voulait-elle lui faire quelque


confidence, seule seul ?
C'est une bonne ide. Va jusqu'au phare,
Marcello, et reviens.
Marcello obit. Paolina et Langelot restrent
seuls dans la voiture. La jeune fille prit la main du
garon.
Je ne sais pas ce qui va se passer dans les
heures qui suivent, dit-elle aussitt, mais je devine
que ce sera grave. N'oublie pas que je t'aime. J'aurai
peut-tre l'occasion de t'aider, et il n'y a rien au
monde que je dsire plus.
Les yeux de la princesse brillaient bizarrement
dans la pnombre.
Je te remercie, Paolina , rpondit Lange-lot,
qui n'avait pas la moindre ide de quoi elle parlait.
Trois coups furent frapps la caisse de la
camionnette.
Langelot ouvrit la portire. Giacomo et Marcello
taient l tous les deux, et aussi un homme d'une
trentaine d'annes, trs brun, avec un extraordinaire
visage en lame de couteau : le nez ressemblait un
rasoir, les lvres des lames, le menton un tranchet.
Tiens ! Bonjour, Lorenzo ! fit Paolina.
Et il sembla Langelot qu'elle parlait d'un ton un
peu faux.
Vive le terrorisme de la paix, pronona-t-il
aussitt, puisque, apparemment, c'est la formule de
salutation en usage parmi les miliciens. Salut, 850.
- Salut, 741, fit Lorenzo d'une voix aussi

- 135 -

tranchante que ses traits. Alors tu t'es vad de


l'hpital San Luigi?
- Comme tu vois.
- Bravo, bravo. Nous avons tous t ravis de
l'apprendre. Mais je ne vois pas 740. O est-il pass ?
- 740? J'ai justement un rapport faire son
sujet.
- Eh bien, fais-le.
Les paupires mi-closes de Lorenzo laissaient
filtrer un regard aussi froid que celui d'un lzard. Les
yeux bleus de Langelot, embusqus derrire leurs
remparts de bandage, n'exprimaient pas non plus une
amabilit dbordante.
Cet homme, pensait le snifien, peut me
conduire jusqu'au gnral Mac Dougall, mais
condition que je ne commette pas la plus petite
bourde.
Est-il mon chef, dans la hirarchie des milices ?
Je ne le crois pas. Giacomo, qui est un sous-fifre, a un
pseudonyme fait de deux chiffres; le mien et celui de
ce Lorenzo sont composs de trois chiffres; nous
devons donc tre peu prs gaux en grade.
A haute voix, il pronona :
Je ne fais de rapports qu' mes suprieurs.
Lorenzo eut un sourire cruel.
Tes suprieurs ? Justement, ils ont envie de te
dire deux mots, mon gars. Allez, embarquez !
Du pouce, il indiquait un gros camion rfrigr
qui stationnait un peu plus loin. Sur le ct, on lisait
CARNI, c'est--dire VIANDES.
Cette inscription, dit Paolina en grimpant dans
le camion, ne me parat pas d'un trs bon augure.
- 136 -

- Peut-tre pas, mais c'est tout de mme une


bonne ide, rpliqua Marcello. La police ne va pas
arrter un honnte boucher.
- Et si, par hasard, elle m'arrtait, dit Lorenzo,
vous vous cachez dans les rfrigrateurs.
Il ferma la porte de l'extrieur et se mit au volant.
Le camion dmarra. Langelot aurait bien voulu
demander o on allait, mais peut-tre tait-il cens le
savoir ? Il prfra donc se taire.
Comme le vhicule tait entirement dpourvu
de fentres - sauf les vitres de la cabine, avec laquelle
la caisse ne communiquait pas - personne n'avait la
moindre ide de la direction dans laquelle on roulait.
Le voyage dura plus d'une heure. Il y eut
quelques arrts devant des feux rouges, et un autre,
plus

- 137 -

prolong, sans doute devant un barrage de


police, au cours duquel les terroristes changrent
des regards inquiets. Langelot n'eut aucun mal
paratre aussi angoiss que les autres : eux risquaient
d'tre arrts et traduits devant les tribunaux; lui
courait le danger de manquer sa mission, et de mettre
le SNIF dans une situation passablement
embarrassante.
Enfin le camion, aprs quelques manuvres - en
arrire, en avant, droite, gauche - parut s'tre
immobilis dans un crneau, et la porte arrire
s'ouvrit.
Tout le monde descend ! annona Lorenzo
avec son sourire de requin. Tout le monde descendit
donc. L'air sentait puissamment l'iode et la langouste.
La nuit tait noire. Quelques rverbres se refltaient
dans une mer glauque, peine agite par une houle
presque insensible.
Les terroristes se trouvaient sur un quai de
bton, loin de toute habitation. Seuls quelques
bateaux de pche et deux ou trois vedettes se
balanaient l'ancre, dans ce petit port nich au pied
d'une falaise qui paraissait s'lever jusqu'au ciel.
Trois personnages arms de mitraillettes se
dandinaient entre le camion et la mer. Ils ne portaient
pas de masque, mais l'obscurit ne permettait pas de
distinguer leurs traits.
Miliciens de la paix, pronona Lorenzo, en
s'adressant Philippe , Paolina, Marcello et
Giacomo, un grand honneur vous est rserv. Vous
allez paratre devant 5555 !

- 138 -

II jeta un regard collectif aux miliciens pour jouir


de l'effet produit.
5555 ! s'cria Paolina. L'espoir de notre patrie !
- Le milicien en chef! renchrit Marcello.
- On n'a pourtant rien se reprocher ,
bougonna Giacomo.
Langelot se crut oblig de crier, du fond de ses
bandages :
Vive 5555 !
Lorenzo lui jeta un regard ironique.
Voil, dit-il, d'excellentes dispositions. Mais
vous connaissez le rglement, ou, si vous l'ignorez,
vous allez l'apprendre. Personne ne parat arm
devant 5555. Je vais donc vous demander de me
rendre vos Skorpions et toute autre arme que vous
pourriez porter sur vous.
Les quatre terroristes rendirent leurs Skorpions.
Inutile de vous prciser, poursuivit Lorenzo,
que vous serez fouills avant de rencontrer le grand
chef, et que, par consquent, vous avez intrt ne
dissimuler aucun armement sur votre personne.
Avec un soupir, Marcello tira de sa poche de
pantalon un couteau cran d'arrt, et, aprs quelques
instants de rflexion, Langelot remit Lorenzo son
pistolet air comprim. L'objet appartenait au SNIF,
mais, naturellement, il ne portait aucune marque de
fabrique.
Tiens! D'o te vient cet engin, 741? demanda
Lorenzo. C'est franais, peut-tre ? - Manufrance ,
rpondit Langelot avec flegme. Toutes les armes
rendues par les terroristes avaient t confies la
garde de l'un des sbires qui
- 139 -

se tenait au bord du quai. Il les dchargeait


mesure, et les faisait disparatre au fond d'un sac.
Maintenant, la fouille ! annona Lorenzo. Il
l'excuta lui-mme, et avec une comptence de
professionnel, palpant toutes les poches de Lange-lot,
sans oublier de s'assurer qu'aucune arme n'tait
dissimule dans ses chaussettes, sa ceinture, et mme
le turban de bandages qu'il portait sur la tte.
Tu es propre. Au suivant !
Marcello fut soumis au mme traitement. Puis,
ce fut le tour de Giacomo. Langelot considrait la
scne d'un il la fois professionnel et admiratif,
lorsqu'il sentit un objet dur appliqu contre son dos.
Une seule personne se trouvait alors ct de lui :
c'tait Paolina, qui n'avait pas encore t fouille, et
qui essayait de lui remettre quelque chose, sans tre
remarque de personne.
Cette chose, qu'tait-ce ?
Sans doute, une arme.
Fallait-il l'accepter, alors qu'il s'agissait peut-tre
d'une provocation, c'est--dire d'une manuvre
destine mettre Langelot dans son tort? Fallait-il la
refuser, alors que Paolina avait peut-tre de bonnes
raisons pour craindre pour leur scurit tous.
Ce sont l des moments o le raisonnement ne
sert plus rien, o l'on ne peut couter que son
intuition, et l'intuition de Langelot lui disait :
Prends!
Il tait vtu d'un blue-jean et d'un chandail
ample, col roul, fournis par Lucia. Il billa
longuement, sans discrtion, puis il porta la main
son dos, comme s'il s'ennuyait et voulait se gratter
- 140 -

pour faire passer le temps. Ses doigts rencontrrent


une surface mtallique et tide; ils reconnurent les
contours d'un pistolet automatique de taille
minuscule, sans doute un 6,35, que Paolina avait d
longtemps cacher dans ses vtements, d'o la tideur.
Il le prit, et, feignant toujours de se gratter, le
cacha dans sa ceinture, au creux des reins.
Si Lorenzo dcide de me fouiller une deuxime
fois, se dit-il, je suis probablement bon pour nourrir
les sardines de la Mditerrane.
Heureusement, Lorenzo ne s'tait aperu de rien.
Aprs avoir fouill Giacomo, il passa Paolina, ne
trouva rien sur elle - et pour cause - et commanda :
Embarquez !
Les quatre miliciens dsarms et les quatre
sbires arms (s'il fallait compter Lorenzo parmi les
sbires) prirent place bord d'une vedette moteur
hors-bord qui fona dans la nuit. L'trave, fendant la
mer, faisait un bruit de ciseaux coupant un tissu.

- 141 -

XII
de lire le nom du grand yacht : des
plaques de matire plastique avaient t appliques
sur toutes les marques d'identification du btiment.
Mais il tait grand et luxueux, avec tout ce qu'il
fallait d'acajou, de cuivres et de cuir, pour lui donner
l'apparence d'un yacht anglais. Il n'y manquait que les
voiles, car c'tait un yacht moteur, que l'on n'avait
mme pas pris la peine - comme cela se fait souvent de dguiser en voilier.
Les miliciens furent introduits dans le carr,
c'est--dire dans un vaste salon, orn de boiseries
prcieuses et de vitrines contenant des coquillages
IMPOSSIBLE

- 142 -

rares et des coraux exceptionnels, ainsi que de


meubles de prix.
Si c'est l la rsidence de 5555, pensa Langelot,
ce monsieur n'est pas plaindre, et si c'est la prison
de Mac Dougall, il faut avouer que ce n'est pas
prcisment le cachot que j'imaginais.
Lorenzo invita les miliciens prendre place tous
les quatre sur un divan de cuir faisant face un cran
qui coupait le carr en deux. Ce n'tait pas
prcisment un cran de cinma, mais plutt un
gigantesque drap tendu d'un mur l'autre et du
plancher au plafond.
La porte d'entre, qui donnait sur le pont, tait
la droite des miliciens et, par consquent, la gauche
de l'cran. Les sbires commands par Lorenzo
s'adossrent au mur, derrire le divan.
Tout est prt, 5555 ! annona Lorenzo.
Alors une voix se fit entendre. Elle venait de l'autre ct de l'cran.
Vive la paix !
- Vive le terrorisme ! rpondirent d'une seule
voix les miliciens.
Langelot se joignit eux avec une demi-seconde
de retard. Quant aux sbires, ils ne participrent en
rien ces salutations rvolutionnaires.
La lumire s'teignit alors dans la partie du carr
o se trouvaient les visiteurs et s'alluma dans l'autre,
si bien qu'on put voir, clairement dtache travers le
drap blanc, la silhouette d'un homme assis de profil.
Il portait haut la tte. Son nez nergique surmontait
une bouche ferme qu'on devinait orne d'une
moustache.
- 143 -

Miliciens, dit-il en italien^ vous comprenez


que les ncessits du cloisonnement m'interdisent de
me faire connatre de vous et de venir vous serrer la
main comme vous le mritez. Ou du moins... comme
certains d'entre vous le mritent.
Giacomo jeta un regard inquiet derrire lui. Les
sbires taient l, silencieux, sombres, la mitraillette
la main.
Au nom des Milices terroristes de la paix,
poursuivit 5555, je vous adresse, vous, milice
romaine, mes remerciements les plus chaleureux pour
l'enlvement de Mac Dougall, ennemi numro 1 de
l'humanit. Vous avez admirablement rempli votre
mission. Soyez tranquilles : le tribunal qui doit le
juger remplira la sienne, et le monstre sera limin
dans les plus brefs dlais, je vous en donne ma parole.
II y a cependant un point sur lequel votre
action collective doit s'exercer ds maintenant, avant
mme que vous ne continuiez militer pour la paix.
Vous devez vous dbarrasser de la brebis galeuse qui
s'est introduite parmi vous. Que dis-je, la brebis? Du
loup froce, de l'immonde agent de la contrervolution infiltr dans votre organisation, oui, je dis
bien dans votre milice, et cela par la faute de votre
manque de vigilance et de perspicacit.
Les quatre miliciens changrent des coups d'il
d'tonnement et d'angoisse. Le plus tonn semblait
tre Langelot lui-mme.
Ce n'est pas vrai, je ne suis pas un loup froce,
bgaya Giacomo.
- Avant toutes choses, reprit 5555 derrire son

- 144 -

cran, je dsire savoir pourquoi vous n'tes que


quatre. O se trouve l'adjoint de votre chef?
Tous les regards convergrent vers Langelot, qui
se leva.
Mon adjoint, rpondit-il du ton le plus dgag
qu'il put trouver, a essay de m'assassiner. Je l'ai fait
juger par notre groupe, qui l'a condamn. Ensuite,
d'aprs Giacomo, il a t enlev par la police. J'aurais
plutt tendance croire qu'il s'est vad, car, si la
police connaissait notre P.C., elle y aurait pos une
souricire.
- Voil qui est intressant, 741, rpondit 5555. La
premire chose que tu fais en arrivant dans ce
groupe consiste supprimer ton adjoint, qui tait un
fidle milicien terroriste de la paix. Ne trouvez-vous
pas cela rvlateur, vous autres? Je sais bien que vous
ne connaissiez pas trs bien Philippe, mais tout de
mme, comment vous tes-vous laiss abuser ce
point ?
Soudain l'homme derrire l'cran se leva et
tendit vers Langelot un index menaant. Qu'on lui
enlve ses bandages !
- Mais 5555, il est bless, intervint Paolina. On
ne peut pas mettre sa vie en danger...
- Il n'est pas plus bless que toi ou moi, ma belle,
rpliqua l'inconnu. Je t'invite t'en assurer toi-mme.
Ne discute pas : c'est un ordre que je te donne,
Paolina, visiblement trs mue, saisit un bout du
bandage qui entourait la tte de Langelot, arracha le
sparadrap, commena drouler... Il y en avait des
mtres et des mtres qu'elle laissait tomber terre...

- 145 -

Langelot se demandait s'il devait essayer de se


sauver en sortant par la porte ouverte mais elle tait
cinq bons mtres de lui : le temps de l'atteindre, il
aurait t transform en passoire par les sbires de
Lorenzo.
Giacomo et Marcello regardaient la scne avec
une intense curiosit.
Enfin les derniers mtres de bandage furent
arrachs. Langelot apparut, dmasqu.
Ce n'est pas Philippe ! cria Marcello.
- Qui est-ce ? questionna Giacomo.
Quant Paolina, elle n'exprima pas ses
sentiments par des paroles. Elle commena par gifler
le snifen sur les deux joues. Et puis elle lui cracha au
visage.
Si j'ai bien compris vos ractions, dit l'homme
derrire l'cran, vous avez dcouvert que vous aviez
t indignement tromps. Cet homme n'est pas un
milicien : c'est un tratre et un imposteur. Qu'on lui
attache les mains dans le dos.
- Je les lui attacherai moi-mme ! fit Paolina. Il
s'est fait passer pour Philippe. O est Philippe? Qu'on
me rende Philippe ! >>
Lorenzo approchait dj avec une corde que
Paolina lui arracha. Passant derrire Langelot, elle lui
ficela les mains dans le dos, avec beaucoup de nuds,
mais tous assez lches. Il constata, non sans quelque
tonnement, qu'il ne lui serait pas difficile de se
dbarrasser de ses liens. Pour compenser, sans doute,
l'exquise jeune fille termina ses travaux en lui
donnant un coup de poing dans la nuque :
Qui es-tu ? Qu'as-tu fait de Philippe?
- 146 -

- 147 -

L'homme derrire l'cran pronona :


Courage, mon enfant. Philippe est mort. Et
c'est sans doute cet imposteur lui-mme qui l'a tu.
Parle, toi ! Quel est ton nom ? Qui t'a envoy ?
Langelot n'hsita qu'un instant.
5555, dit-il, je suis un milicien terroriste de la
paix d'un rang gal au tien. Mon nom code est 7777, et
j'tais venu en France pour organiser l'vasion de 741.
Quand je suis arriv l'hpital, j'ai trouv le
malheureux assassin dans son lit. Je souponne que
c'est toi qui as ordonn son meurtre, sinon tu n'aurais
pas t si sr que je n'tais pas lui. J'ai l'intention de
te poursuivre devant les tribunaux de notre
organisation.
A ces mots, Lorenzo clata de rire.
Tu viens de dmontrer que tu ne connaissais
rien notre organisation dit-il en s'avanant. Tu es un
policier ou un agent du contre-espionnage et tu vas
voir comment nous traitons ces messieurs.
II lana le poing en avant. Langelot, frapp en
plein visage, cracha une dent.
Miliciens terroristes de la milice de Rome,
reprit l'homme mystrieux, vous avez t dups. C'est
vous de punir le coupable. Et, comme vous le savez,
nous ne connaissons qu'une seule punition : la mort.
Lorenzo, place le prisonnier dos la porte ouverte : je
ne veux pas de trous dans les murs.
Lorenzo saisit Langelot par le coude et le plaa
de telle manire qu'il n'y avait derrire lui que la mer
et le ciel.
Puis il rangea Paolina, Marcello et Giacomo face

- 148 -

au prisonnier, et leur donna les mitraillettes des


trois sbires.
Pourquoi ne l'interroge-t-on pas d'abord?
demanda Paolina, ple comme un linge. Je veux
savoir ce qu'il a fait de Philippe.
- Nous le savons dj, lui dit Lorenzo. Il l'a tu.
Attention, les jeunes ! Vous tenez vos mitraillettes
comme au cinma. Rappelez-vous ce que je vous ai
appris : jamais le doigt sur la queue de dtente tant
que vous n'tes pas en train de tirer. Comme vous
n'avez pas l'habitude, et qu'il ne faut pas abmer le
mobilier, vous mettrez mon commandement
l'arme l'paule et vous viserez la poitrine du tratre.
Pas de tir l'arme la hanche, c'est compris ?
- Compris, chef, dit Marcello.
- Mais... mais... mais... bredouilla Giacomo, si
nous tuons cet homme, nous allons tre des
assassins !
Lorenzo ricana, et l'homme derrire l'cran dit :
Vous allez tre de vrais miliciens terroristes, souds
l'organisation par la soudure la plus sre : celle du
sang. Commande le tir, Lorenzo. Qu'on en finisse.
Langelot essaya d'valuer la situation. L'homme
derrire l'cran pouvait tre arm ou non, mais, en un
sens, cela n'avait gure d'importance car, victime de la
mise en scne, destine impressionner ses
subordonns, il ne pouvait voir ce qui se passait dans
cette partie-ci du carr. Les sbires avaient remis leurs
mitraillettes aux miliciens. Impossible de savoir
quel point ces jeunes amateurs allaient se rvler
dangereux : Giacomo n'avait probablement

- 149 -

pas des rflexes trs rapides, mais enfin lui aussi


avait particip l'enlvement de Mac Dougall;
Marcello paraissait plein d'nergie; l'attitude de
Paolina tait pour le moins curieuse... C'tait sans
doute Lorenzo qu'il fallait craindre le plus, mais,
occup donner aux miliciens les mitraillettes des
terroristes, il avait, pour le moment, dpos la sienne
sur un fauteuil, et il lui faudrait une ou deux secondes
pour la reprendre.
De toute manire, se dit Langelot, je n'ai pas
vraiment le choix. Je vais jouer le tout pour le tout.
Un instant, pronona-t-il haute voix. Avant
de mourir, je voudrais...
Plusieurs fois dans sa brve carrire il avait frl
la mort de prs, mais il n'avait jamais encore fait face
un peloton d'excution. Il ne ressentait pas la peur
dans ce qu'elle peut avoir de paralysant et d'ignoble,
mais une chose tait claire pour lui : dans toute la
mesure du possible, il voulait continuer vivre.
Tout en parlant, il dgageait ses poignets des
nuds lches nous par Paolina et saisissait la crosse
du petit pistolet cach dans sa ceinture, sous le
chandail.
Soudain, il bondit de ct, l'arme au bout de son
bras tendu.
Que personne ne bouge, ou 5555 est mort ! Toi
surtout, 5555, je te vois travers l'cran, et si tu fais le
moindre mouvement, je te troue la paillasse. Non,
Lorenzo, pas un pas vers ce fauteuil.
Pendant un instant, la situation resterait en
faveur

- 150 -

de Langelot, mais cela ne durerait pas : il ne


pouvait maintenir en respect huit personnes, sans
compter toutes les autres qui se trouvaient sans doute
sur le yacht.
Il dcida de tenter sa chance en essayant de
diviser ses adversaires.
C'est vrai, dit-il, je ne suis pas un milicien
terroriste. Je suis un officier franais. Si certains
d'entre vous veulent renoncer une vie de crime, c'est
le moment de le montrer. Je peux vous promettre
l'indulgence de la justice. Quant aux autres, je leur
promets qu'il leur en cuira.
Langelot n'tait pas port sur les grands
discours, et, jugeant qu'il en avait assez dit, il ft
brusquement volte-face, franchit la porte, donnant un
furieux appel du pied, dcolla du pont, sembla voler la
tte la premire par-dessus le bord, et, aprs un
plongeon du plus beau style, vint fendre de ses deux
mains runies la surface de l'eau, sous laquelle il
s'enfona.
Il tait temps : dj une mitraillette crpitait
derrire lui.
Il nagea sous l'eau une bonne minute.
Lorsqu'il remonta, il fut aveugl par un
projecteur allum sur le pont du yacht; le faisceau
blanc, blouissant, glissait d'une crte de vague
l'autre, avec une lenteur et une prcision implacables.
Soudain, les mitraillettes crpitrent de nouveau:
le projecteur venait d'clairer deux ttes une
vingtaine de mtres de Langelot.

- 151 -

XIII
JE N'EN PEUX PLUS ! Laissez-moi couler ! haleta
Paolina.
- Mais moi, je peux encore te soutenir, rla
Marcello, le muscl.
- La princesse Messiniani calerait-elle, alors que
nous autres ne calons pas ? ironisa Langelot, qui,
vrai dire, souffrait moins que ses compagnons cause
de l'entranement draconien auquel il tait soumis
rgulirement.
Paolina serra les dents :
Je ne cale pas, je coule. C'est plus honorable.
- C'est peut-tre plus honorable, mais ce n'est
pas moins idiot, quand on est quinze mtres du

- 152 -

rivage, rpliqua Langelot


Quelques instants plus tard, les trois jeunes gens,
se hissant, se poussant et se tirant les uns les autres,
grimpaient sur des rochers noirs et glissants. La mer
tait toute ros : le soleil se levait.
Ils avaient nag toute la nuit guids par les
lumires de la cte, ils hoquetaient et grelottaient,
leurs vtements ruisselaient, ils avaient abandonn
leurs armes, mais ils taient sains et saufs : le tir
imprcis des occupants du yacht balanc par la houle
ne les avait pas atteints.
Nous l'avons chapp belle ! dclara
Marcello, rsumant les sentiments du trio.
Les dents de Paolina s'entrechoquaient.
Maintenant, tu dois m'expliquer... qui tu es, et
si c'est vrai que Philippe... est mort.
Langelot lui rpondit :
Je te dirai la vrit, Paolina.
Et il tint parole, racontant sa mission de
sauvetage, la dcouverte du corps de Philippe, la
dcision qu'il avait prise alors et la suite des
vnements.
Je pense que c'est Lorenzo qui a gorg
Philippe pour tre sr qu'il ne parlerait pas. C'est
pour cela qu'il savait que je ne pouvais pas, moi, tre
Philippe. Et maintenant, Paolina, explique-moi ton
tour pourquoi tu m'as sauv la vie.
Les yeux noirs de la jeune fille taient pleins
d'eau, mais on ne savait pas si c'tait de l'eau de mer
ou des larmes.
J'aimais Philippe, dit-elle, et, naturellement,
ds
- 153 -

que je t'ai vu, j'ai su que tu n'tais pas lui. Quand


on aime quelqu'un, on sent ces choses-l. Alors je me
suis demand si tu tais un inspecteur des milices
envoy pour une enqute, ou peut-tre un policier qui
avait trouv ce moyen pour s'infiltrer parmi nous. Tu
pouvais tre l'assassin de Philippe, mais tu pouvais
aussi tre celui qui le vengerait. Alors j'ai dcid de
jouer le jeu que tu voulais me voir jouer, de t'aider en
tout. Et puis... comment te dire cela? Tu tais un peu
comme Philippe, mais beaucoup mieux que lui.
Alors...
La princesse se dtourna, et, le regard fix sur
l'horizon, acheva sa phrase :
Je suis tombe encore plus amoureuse de toi
que de lui.
Aprs un silence, elle ajouta :
Comme je savais que tu n'tais pas celui que tu
prtendais tre, quand nous avons t convoqus par
Lorenzo, je me suis doute que tu allais tre
dmasqu. C'est pour cela que je t'ai pass mon petit
pistolet. Et ensuite je t'ai frapp et insult pour que
Lorenzo me laisse t'attacher les mains. Si tu n'avais
pas toi-mme attaqu ces gens, c'est moi qui les
aurais arross la mitraillette ds que Lorenzo aurait
donn l'ordre de te fusiller.
Profondment mu, Langelot ne savait trop
comment remercier la jeune fille. Il lui prit la main et
la serra longuement.
C'est drle, dit Marcello, ce qui m'est arriv
ressemble un peu ce qu'a racont Paolina. Moi, bien
sr, je croyais que tu tais Philippe, pour qui je
n'avais pas beaucoup d'estime. Mais quand tu as
- 154 -

pris le commandement de notre Milice, j'ai senti


que quelque chose tait chang : tu tais le chef sous
lequel j'avais toujours voulu servir. C'est pour cela que
je suis devenu terroriste, tu sais : pour mener une vie
dangereuse, avec des chefs vritablement dignes de
commander. Mais j'ai t profondment du par les
Milices. Mme l'enlvement de Mac Dougall...
quatre contre un... Alors quand je t'ai vu faire le
contraire, tirer ton pistolet, et faire face, un contre
huit... J'ai dcid que c'tait toi que je voulais suivre.
Seulement maintenant, si je comprends bien, ta
mission est manque. Mac Dougall tait peut-tre
bord de ce yacht : cela aurait t une manire assez
astucieuse de le cacher la police, condition que le
bateau ne rentre pas dans les eaux territoriales, tu ne
crois pas ?
- Si, je le crois, dit Langelot.
- Mais ce yacht, nous n'avons aucun moyen de
l'identifier. Tu peux rendre compte tes chefs de ce
qui est arriv, mais la marine italienne ne peut pas
fouiller tous les yachts de ce tonnage. Pendant que
nous nagions vers la cte, lui il a d prendre une autre
direction. Il est peut-tre en Corse ou en Espagne
l'heure qu'il est ! Qu'en penses-tu ?
- Je pense, dit Langelot, que si nous ne
marchons pas, nous mourrons de froid, et si nous ne
trouvons pas quelque chose nous mettre sous la
dent, nous mourrons de faim. En route, les amis.
Oui, ce garon et cette fille taient devenus ses
amis, mais il ne voyait pas l'utilit de leur faire
confiance plus qu'il n'tait ncessaire.

- 155 -

Les jeunes gens escaladrent les rochers et


marchrent jusqu' une route en corniche qui longeait
la cte.
Rappelez-vous ce que je vous ai promis, dit
Langelot. Si vous venez avec moi, je vous dfendrai
tant que je pourrai, mais je serai tout de mme oblig
de vous remettre entre les mains de la justice. Si vous
prfrez filer, il est encore temps.
- Nous allons avec toi, chef, dit Marcello.
- Je ne te lche plus , ajouta Paolina.
Ils repartirent donc d'un pas d'autant plus rapide
qu'ils avaient froid. Un camion de maracher les
recueillit. Ils racontrent une histoire de naufrage et
se firent conduire jusqu'au village suivant.
Une aubergiste au grand cur et la poitrine
maternelle les accueillit dans sa trattoria.
Poveri piccoli ! Tutti bagnati ! 1
marmonnait-elle, en les emmenant dans sa cuisine o
brlait encore un fourneau bois du temps jadis.
Elle apporta des chemises, des serviettes, des
pyjamas, de vieux rideaux, dans lesquels les trois
rescaps se draprent, pendant que leurs vtements
schaient devant le feu.
On se croirait au bal masqu du palais
Messiniani... ou presque ! remarqua Langelot.
Paolina lui dcocha un regard mi-ravi miscandalis.
La brave dame apportait maintenant un grand
plat de ptes, toute sorte de cochonnailles, et, bien
1. Pauvres petits ! Tout tremps !

- 156 -

sr, une grosse bouteille de chianti dans un


panier d'osier.
Les jeunes gens, toujours dguiss, djeunrent
de manire rparer les forces perdues pendant la
nuit.
Ce n'est que lorsqu'ils eurent aval leur dernire
bouche de soupe anglaise1, qu'ils retrouvrent la
parole.
Alors, dit Langelot, pas de regrets? Vous ne
voulez toujours pas disparatre dans la nature ?
Marcello secoua la tte.
Pas moi. A vrai dire, je pense mme que, pour
quelque temps, je serai plus en scurit en prison. Les
Milices terroristes risquent de nous considrer
comme des tratres et de nous faire un mauvais parti.
Plus tard, je pense que je m'engagerai dans l'arme.
J'aurai peut-tre la chance d'y trouver des chefs dans
ton genre.
Paolina dclara elle aussi qu'elle n'avait pas
chang d'avis.
Ce n'tait pas trs intelligent de ma part de
devenir terroriste. Grce toi, j'ai une chance de m'en
tirer avant d'avoir fait trop de sottises graves. Je ne
vais pas la laisser perdre.
- Alors, dit Langelot, vous restez dans cette
trattoria et vous n'en bougez pas tant que je ne serai
pas revenu.
- O vas-tu? Je ne peux pas y aller avec toi?
demanda Paolina.
1. Dessert italien, malgr le nom.

- 157 -

- Je crains que ce ne soit impossible , dit


Langelot.
A vrai dire, il n'tait pas du tout certain que
Paolina et Lucia fassent bon mnage !
Ayant remis ses vtements, qui taient peu prs
secs et o il trouva assez d'argent - tremp, mais
toujours valable - pour rgler la brave aubergiste, il
sortit. Les deux rues principales du village, gaies et
colores dans la lumire du matin, se croisaient en
formant une petite place carre, borde de cafs, avec,
au milieu, une estrade pour musiciens. Lange-lot
demanda o tait la poste, et, deux minutes plus tard,
il tait en communication avec Lucia.
Tu veux dire que tu es encore vivant ? Moi, je
n'y comptais plus, fit la jeune policire d'un ton lger
pour dguiser son motion. Comment as-tu pass le
temps ?
- Trs agrablement : j'ai fait du yachting et de la
natation. Du tir aussi, mais pas comme tireur :
comme cible. Viens me chercher, Lucia. Nous avons
travailler srieusement
- Tu veux dire que tu sais o est le gnral
kidnapp ?
- Je n'en ai pas la moindre ide, mais cela n'a
aucune importance.
- Tu es sr de n'tre pas tomb sur la tte,
Langelot ?
- Certain. J'tais beaucoup trop occup. Arrive,
Lucia. Dpche-toi.
Langelot indiqua o il se trouvait, et, en
attendant Lucia, alla s'installer une terrasse de caf,
o il djeuna une deuxime fois - une nuit passe
- 158 -

dans l'eau, a creuse - et lut le journal.


Toujours pas de nouvelles du gnral Mac Dougall,
crivait un reporter. La police fouille, perquisitionne,
intercepte, interpelle, interroge en vain. Retrouver
un homme dans l'Italie tout entire, ce serait
retrouver une aiguille dans une meule de foin. Or, les
mystrieux ravisseurs ont peut-tre dj entran
leur victime l'tranger. Le faux Tompkins, vad de
l'hpital San Luigi, demeure lui aussi introuvable...
Un carabinier vint prendre son caf la table
voisine.
S'il devinait qu'il djeune ct de
l'introuvable Tompkins, comme il me sauterait au
collet ! pensa Langelot.
Un vrombissement assourdissant, un nuage de
poussire, un gmissement strident : c'tait Lucia qui
venait d'arrter son Alfa Romeo devant le caf.
L'introuvable Tompkins sauta dans la voiture.
A Rome! commanda-t-il. Dis donc, la police
italienne dit avoir des centres d'coute radio capables
de faire de la radiogoniomtrie ?
- Je pense que c'est plutt les forces armes qui
s'en occupent, mais il n'y aura pas de problme de ce
ct.
- Bon. Alors tu demandes ces braves gens de
rechercher un nouveau bip bip, mettant sur 13
mtres 30.
- O est-il, ce bip bip ?
- Dans une fausse dent que j'ai crache hier en
recevant un coup de poing.
Lucia avait dj fait faire demi-tour son Alfa.
Elle haussa les sourcils.
- 159 -

C'est astucieux. Mais pourquoi dis-tu que c'est


un nouveau bip bip ? Quand il tait dans ta bouche, il
mettait dj, non ?
- Ngatif. Pour l'armer, il fallait lui faire subir un
choc brutal. J'espre que quand il a heurt le pont du
yacht bord duquel j'avais t si gentiment invit, a
a suffi.
- Alors comme a tu avais trente-trois dents et je
ne m'en suis pas aperue ?
- Je ne sais pas si tu as l'habitude de recompter
les dents de tes amis tous les matins. Moi, pas.
Lucia soupira :
Vous tes tout de mme des petits malins, dans
ton SNIF !
A Rome, Lucia obtint sans difficult que le
service radiogoniomtrique de la marine rechercht le
- 160 -

nouveau bip bip. Il fut immdiatement peru par


plusieurs centres d'coute, et il suffit de reporter sur
la carte la direction d'o ces centres l'entendaient
venir pour dterminer le point d'mission : c'tait,
naturellement, le point d'intersection des lignes qu'on
avait traces.
Votre metteur se trouve l'extrmit nord du
port de plaisance Ostie. Je regrette, signorina, je ne
saurais tre plus prcis ! dclara le sergent-chef
lunettes qui avait fait les calculs.
- Je te retourne le compliment, Lucia : la radiogonio italienne, a marche ! fit Langelot, enchant.
- Nous allons Ostie, je suppose ?
- Nous devrions dj y tre.
*
C'est toujours joli, un port, et celui d'Ostie ne fait
pas exception la rgle. Les coques luisantes, les
agrs tendus, les voiles et les pavillons de toutes les
couleurs se miraient dans l'eau. Les yachtmen,
certains en casquettes d'amiral, d'autres en costumes
de bain, frottaient leur pont, jetaient leur ancre ou
larguaient leurs amarres. Des jeunes femmes
prenaient des bains de soleil en coutant des
transistors. Lucia et Langelot marchaient le long du
quai. Ils n'avaient emport aucun appareillage
radiogoniomtrique car Langelot tait sr de
reconnatre le yacht sur lequel il avait pass des
minutes si mouvementes.
Il le reconnut en effet : c'tait l'un des plus gros
du port. Il se balanait tranquillement l'ancre, de
- 161 -

l'air le plus innocent du monde. Les panneaux qui


cachaient son nom avaient t ts. Il s'appelait
Gentilezza.
Eh bien moi, dit Langelot, je n'ai pas trouv
beaucoup de gentillesse bord.
Il resta un peu en arrire, de crainte d'tre
reconnu par Lorenzo ou ses sbires, s'ils taient encore
l.
Ce fut Lucia qui, avisant un gros homme barbu,
en chandail marin, en train d'coper un petit sixmtres qui voisinait avec le gros Gentilezza, s'adressa
lui.
Le vtre est plus petit, mais plus joli. Je le
prfre. Savez-vous qui appartient ce bateau-lavoir
de luxe ?
Le barbu se redressa, apprcia d'un coup d'il la
silhouette mince et le visage charmant de Lucia, et,
tant sa casquette, rpondit :
Quand vous voudrez faire un tour en mer,
signorina, vous n'avez qu' le dire. Mon Piccolino et
moi sommes tout votre service. Quant au
Gentilezza, il appartient une grosse lgume. Un
ministre, je crois, ou un snateur du nom de
Calabrese. Celui-l mme qui est charg de retrouver
ce gnral que les Amricains ont perdu chez nous...

- 162 -

XIV
JE NE COMPRENDS PAS, dit Lucia. Tu n'as pas
l'air J tellement surpris.
- Pas trop, rpondit Langelot. Et si tu avais
cout attentivement ce que je t'ai racont, tu ne
serais pas si tonne non plus.
- Prcise un peu, veux-tu ?
- Tu ne vois pas qu'il y a eu quelque chose de
bizarre, de proprement invraisemblable, dans la
scne bord du yacht ?
- Le fait qu'on ait voulu te fusiller sans vraiment
vrifier qui tu tais ?
- Prcisment. Je comprends bien que l'homme

- 163 -

derrire l'cran voulait rendre les petits jeunes


coupables d'un assassinat pour mieux les tenir en
main, mais il aurait tout de mme t normal de
m'interroger d'abord et de me fusiller ensuite. Or, il
ne l'a pas fait. Une seule conclusion : il savait dj
tout ce qu'il avait savoir sur moi. Mais qui savait
qu'un agent franais tait en train d'oprer en Italie ?
Qui pouvait reconnatre cet agent rien qu' le voir?
Calabrese. C'est donc le seul Calabrese qui pouvait
tre l'homme derrire l'cran. C'est clair?
- C'est limpide.
- En revanche, ce que je ne comprends pas, c'est
pourquoi un ministre organise une Milice terroriste
de la paix, soi-disant internationale.
Les jeunes gens avaient regagn la voiture, mais
Lucia n'avait pas mis le moteur en marche. A vrai
dire, ils ne savaient o aller. Ils avaient dmasqu le
criminel qui avait command l'enlvement du gnral
Mac Dougall, mais que pouvaient-ils faire de ce
renseignement ?
L, dit Lucia, c'est moi qui peux rpondre.
Evidemment il est possible que Calabrese ait cr une
organisation de ce genre pour devenir dictateur...
- Ou parce qu'il travaille pour une puissance
trangre ?
- C'est possible aussi. Mais d'aprs tout ce que tu
me dis, j'ai l'impression que le petit groupe
d'amateurs que tu connais...
- Est la seule Milice terroriste de la paix qui ait
jamais t cre ?
- C'est mon impression : tous ces gars et cette
fille semblent avoir t recruts par le mme
- 164 -

Les jeunes gens avaient regagn la voiture.

- 165 -

Lorenzo. La seule action laquelle ils aient


jamais particip est l'enlvement de Mac Dougall.
J'aurais tendance croire, Langelot, que cette
fameuse Milice dont personne n'a jamais entendu
parler n'a t cre que pour cela. Peut-tre, en cas de
russite, aurait-elle t utilise plus tard pour des
oprations du mme genre, mais, pour le moment, il
s'agissait du seul Mac Dougall. Calabrese sait que le
terrorisme politique svit dans notre pays : il a dcid
d'en profiter.
- D'accord. Mais son motif? J'en reviens ce que
je disais : il travaille pour une puissance ennemie de
l'Occident.
Lucia hsita.
Je ne crois pas, Langelot. Je pense que
Calabrese appartient tout simplement la Mafia, et
qu'il travaille, comme tous les mafiosi, pour gagner de
l'argent, rien de plus.
- De l'argent ?... Mais enfin il ne peut tout de
mme pas vendre Mac Dougall !
- Il le vendra, Langelot, et je pense mme qu'il le
vendra aux enchres.
- Aux enchres ? Tu veux dire qu'il proposera
un certain nombre de pays trangers de lui acheter le
gnral pour pouvoir l'interroger ?
- C'est l'ide qui viendrait naturellement -un
mafioso.
- Mais dans ce cas l'Amrique n'a qu' le
racheter elle-mme ! Elle est la principale intresse.
- Langelot, voil dj trois ans que je rencontre
la Mafia sur mon chemin, et je pense qu'elle ne
vendra jamais Mac Dougall aux Amricains, parce
- 166 -

qu'il y a une alliance entre l'Amrique et l'Italie,


que nos polices ont l'habitude de travailler ensemble,
et que, par consquent, il y aurait des risques de
fuites, qui nous permettraient finalement de remonter
jusqua la Mafia en gnral et Calabrese en
particulier. C'est dans le mme esprit qu'ils ont
nomm un Franais pour commander le groupe de
Rome. Ils vendront le gnral un pays qui n'a aucun
intrt en commun avec l'Italie.
Langelot tait rveur. Il avait une grande estime
pour Lucia, et, visiblement, elle connaissait le
problme.
Penses-tu que Mac Dougall soit bord du
Gentilezza ?
- Srement pas. Ce serait trop dangereux.
- Si nous dnonons Calabrese la police? Au
premier ministre? Au prsident de la Rpublique?
Que se passera-t-il ?
- Rien. Nous sommes de trop petits poissons
pour affronter un requin pareil. Il niera tout.
- Le capitaine Montferrand me croira.
- Mes chefs me croiront peut-tre aussi, mais
eux non plus, ils ne pourront rien. Nous n'avons
aucune preuve. Bien sr, c'est logique qu'un haut
fonctionnaire qui a fait enlever Mac Dougall se fasse
dsigner pour enquter sur cet enlvement : comme
cela, il est sr que le gnral ne sera pas retrouv.
Mais la logique ne suffit pas, Langelot. Ni...
La voix de la jeune fille trembla un peu. Ni les
risques compltement fous que tu as pris.
Langelot pianotait sur le tableau de bord.

- 167 -

Bref, nous savons qui tient Mac Dougall, mais


comme nous ne savons pas o, c'est comme si nous ne
savions rien du tout.
- Prcisment.
Mais le snifien secoua la tte. Tu oublies une
chose, Lucia.
- Laquelle?
- C'est qu'un des personnages de l'histoire, c'est
le petit Langelot du SNIF, qu'il lui arrive d'avoir des
ides lumineuses, et que, quand il en a une,
l'adversaire n'a qu' bien se tenir.
- Et en ce moment tu as une ide lumineuse,
petit Langelot du SNIF ?
- En ce moment, non. Mais je sens que je vais en
avoir une, ce qui est la mme chose ou presque. En
attendant, viens djeuner. Moi, depuis la nuit
dernire, je n'ai pas cess d'avoir faim.
*
All, mon capitaine ?
- Content de vous entendre, mon petit.
- Mon capitaine, j'ai peut-tre une chance de
russir, mais j'ai besoin de votre aide.
- Vous savez bien que vous pouvez compter sur
la boutique. Et sur moi personnellement.
- J'aurai probablement aussi besoin de l'aide des
Amricains.
- Ils feront n'importe quoi pour retrouver leur
gnral.
- Des Amricains seulement, mon capitaine.

- 168 -

- ... Je vois ce que vous voulez dire. Alors vous


feriez mieux d'aller l'ambassade et de demander
communiquer avec moi par tlphone brouilleur 1.
- Bien, mon capitaine.
- Une dernire chose. Michel m'a racont la
conversation qu'il a eue avec vous.
- Ah ! bon... Et alors ?... Et alors, mon capitaine?
- Et alors, mon petit...
Pour la premire fois, le capitaine Montferrand
semblait vritablement hsiter sur ce qu'il allait dire. Il
finit par prononcer une phrase parfaitement
incohrente en apparence, mais qui devait exprimer ses
sentiments :
Et alors, mon petit, je devrais vous mettre
quinze jours d'arrts de rigueur pour vous remercier.
Langelot raccrocha, aussi mu que son chef.
*
Plus tard :
Monsieur le ministre, on vous demande au
tlphone.
- Qui, on ?
- L'ambassadeur de... 2 en France.
1.
Appareil dformant la voix et rendant, par
consquent, toute coute inutile, sauf pour le correspondant
qui possde un appareil du mme genre.
2. Ici, le secrtaire de M. Calabrese prononce le nom
d'un pays que la presse a surnomm Pays Noir, qui porte au
SNIF le nom de code 4584, et que les lecteurs de Langelot
suspect,
de Langelot gagne la dernire manche et de
plusieurs autres ouvrages de la mme srie reconnatront.

- 169 -

- Tiens! Qu'est-ce qu'il me veut, celui-l? Passezle-moi. All?


Une voix d'homme, plutt jeune, avec un accent
du Pays Noir. Le signor Calabrese ?
- Lui-mme.
- Vous comprendrez, signor, que je suis oblig de
parler mots couverts. Vous lirez entre les lignes ou
plutt entre les mots. Nous avons bien rflchi votre
proposition...
- Je ne sais pas de quoi vous parlez, monsieur
l'ambassadeur.
- Monsieur le ministre, il ne faut pas nous
prendre pour des imbciles. Disons que nos services de
renseignement sont assez bien faits, et que nous
n'avons pas eu trop de ma dcouvrir que, dans cette
affaire, c'tait vous qui tiriez les fils.
- Quelle affaire? Quels fils?
- Je sais, il nous tait demand de contacter un de
vos sous-ordres, mais nous connaissons le dicton :
mieux vaut s'adresser au bon Dieu qu' ses saints.
Peut-tre vaudrait-il mieux dire, en l'occurrence :
mieux vaut parler Satan qu' ses diables.
- Je crois deviner de quoi il s'agit. Mais votre
gouvernement a dj fait une proposition... Nous
attendons seulement de savoir si un autre
gouvernement...
- Ne va pas en faire une, plus intressante ? Nous
comprenons cela. Mais vous devez comprendre, de
votre ct, que celle que nous vous avons faite jusqua
maintenant n'est plus valable.
- Plus valable ?
- Non. Notre ngociateur sur place n'a pas
vritablement la confiance de notre gouvernement. Il
- 170 -

a une position trop officielle, trop bien connue.


Tandis que moi, qui vous appelle d'un pays tranger,
qui n'ai aucun contact avec votre gouvernement...
- Bon. J'ai compris. Question de scurit. Alors,
quelle est votre proposition ?
- J'ai reu ordre de vous offrir le double.
- Le double de quoi ?
- De toute autre proposition qui vous serait faite.
Autrement dit, vous n'avez qu' me donner un chiffre.
S'il demeure raisonnable, j'ai ordre de vous donner
satisfaction.
- Vous comprenez que ceci demande rflexion ?
- Je comprends surtout que vous n'tes pas sr de
savoir qui vous parlez. Rappelez-moi votre
convenance. A bientt, monsieur le ministre.

- 171 -

*
Ambassade de... 1, j'coute.
C'est Lucia qui rpond en franais, avec un
accent bizarre. Elle est assise dans son petit
appartement. Langelot, commodment install ct
d'elle, est en train de dguster une citronnade qu'elle
lui a prpare. Les services techniques du SNIF ont
court-circuit pour un temps le tlphone de
l'ambassade du Pays Noir Paris, si bien que les
appels qu'elle reoit sont transmis par radio Rome.
Je voudrais parler l'attach commercial.
- Son poste est occup, madame. Veuillez
rappeler.
De nouveau le poste de radio metteur-rcepteur
que Lucia s'est procur dans son service fait entendre
son grsillement.
Ambassade de... ', j'coute.
- Monsieur l'ambassadeur, je vous prie.
- De la part de qui ?
- Dites-lui qu'il vient de m'appeler, propos
d'une proposition doubler.
- Ne quittez pas. Langelot prend le combin :
... All ? C'est mon ami Calabrese ?
- Inutile de prononcer de noms. Je suis dans une
cabine publique, mais tout de mme...
- Ne soyez donc pas si nerveux, mon bon ami.
Alors, ce chiffre ?
- Un million de dollars.
1. Mme remarque que prcdemment.

- 172 -

- Huit cent mille.


- Vous aviez dit que mon chiffre serait le vtre.
- Eh bien... Clin d'il de Langelot Lucia, ...
Au diable l'avarice. Va pour un million.
- En coupures de cent. Usages.
- Cela va sans dire.
- Pour quand pensez-vous pouvoir me runir
cela ? Il vous faudra bien une semaine, je suppose ?
- Vous vous moquez de moi ?
- Pourquoi?
- Le million est dj runi. Nous avions devin
que ce serait la somme que vous indiqueriez.
- Bravo. Vous mettez les billets dans une valise...
- Vous nous sous-estimez encore. Les billets se
trouvent justement dans une trs jolie valise de cuir
bleu que vous pourrez garder en souvenir.
- Bien. Votre missaire arrivera, une heure que
vous m'indiquerez, l'aroport de Rome.
- 23 heures 20. Air France.
- Signalement?
- Ils seront deux : un homme de soixante ans,
avec un pince-nez et un chapeau gris; son garde du
corps : une jeune femme en survtement de sport
rouge.
- Ils ne risquent pas de passer inaperus !
- Ils n'ont aucun besoin de passer inaperus.
Bien. Nous interviendrons auprs des
douaniers pour que la valise bleue ne soit pas fouille.
Vos missaires seront attendus par un homme qui se
prsentera sous le nom de Gian Pietro. Ils rpondront
qu'ils viennent de la part de Jean-Paul. Gian Pietro

- 173 -

vrifiera le contenu de la valise, qui sera alors


dpose dans une consigne automatique. Vous en
garderez la clef. Gian Pietro vous accompagnera
jusqu' l'endroit o se trouve votre client et vous le
remettra. Dsirez-vous que nous vous fournissions un
vhicule? J'imagine que vous avez prvu par quel
moyen vous exporterez le client hors d'Italie.
- Nous l'avons prvu. Nous n'avons pas besoin
de vhicule.
- Lorsque le client vous aura t remis, vous
donnerez la clef de la consigne automatique Gian
Pietro, qui enverra quelqu'un chercher la valise. Vous
attendrez sur place en sa compagnie. Quand la valise
aura t retire de la consigne, vous serez libres
d'emmener le client o vous voudrez. Cela vous va-til?
- Parfaitement, une exception prs. Qui me
prouve que le client est encore vivant ?
- Rien de plus simple. Vous lui tlphonez ds
maintenant ce numro : 425 6718, Rome.
L'ide que l'on pt tlphoner au prisonnier
parut compltement loufoque Langelot, mais c'tait
une raison de plus pour essayer. Bien entendu, il
faudrait tenir compte du fait que la ligne tait
srement sur table d'coute de la Mafia.
*
All ? C'est encore vous, bande de voyous ? Je
me demande combien de temps vous allez encore me
faire mariner dans cette bote sardines !

- 174 -

- Mon gnral, je...


- Ah! tiens, c'est mon gnral , maintenant.
Hier, c'tait criminel de guerre Mac Dougall .
- Peu importent les appellations, je...
- Figurez-vous qu'elles m'importent. Et je vous
signale en passant que j'ai puis ma rserve de
bourbon. Vous ne croyez tout de mme pas que je vais
boire cette salet de scotch ?
- Je voulais seulement vous dire...
- En plus, il me faudrait des haricots. J'ai mang
toutes les conserves de haricots. Vous m'avez dj
kidnapp. Vous n'avez pas la prtention en outre de
me priver de haricots ?
- Je...
- Et d'abord...
Langelot finit par raccrocher. Il n'y avait pas
moyen de discuter avec le gnral, mais il paraissait
dcidment bien vivant. Pour le cas o un imposteur
aurait jou son rle, le dialogue avait t enregistr, et
des gens qui connaissaient bien Mac Dougall seraient
appels se prononcer sur son identit.
Langelot appela le SNIF.
Mon capitaine, il est vivant et il demande des
haricots.
- Pas tonnant. Wallace les a toujours adors.
Pour le reste, tout va bien ?
- Comme sur des roulettes.
- L'avion du SNIF atterrira dans une heure
Fiumicino. Soyez-y.
- Nous y serons, mon capitaine.

- 175 -

*
Un bombardier amricain traverse l'Atlantique
d'ouest en est. C'est le plus rapide des avions de l'Air
Force. Mais cette fois, ce ne sont pas des bombes qu'il
transporte, c'est une valise de cuir bleu contenant un
million de dollars. De vieilles coupures usages. Les
numros ne se suivent pas. Les ravisseurs seront
contents de la manire dont se prsente la ranon.
Un autre avion militaire, franais celui-l, fait,
par comparaison, un saut de puce. A son bord, un
sous-lieutenant du SNIF et une inspectrice de la
police italienne. Ils ne parlent pas, ils ne rient pas. Ils
ont l'air trs grave. Leur correspondant n'a pas eu
besoin de les menacer : ils savent que si la supercherie
est dcouverte, Mac Dougall risque de la payer de sa
vie. Alors ils se concentrent et ils essaient de se
dfendre tout la fois.
A Paris, ils auront le temps de se dguiser, de se
faire remettre la valise bleue, et de sauter dans l'avion
de Rome. Si Calabrese fait surveiller l'aroport de
Fiumicino, il saura que les missaires du Pays Noir
sont vritablement arrivs de Paris.

- 176 -

XV
chapeaut aux tempes grises,
aux yeux fureteurs derrire son pince-nez, et la jeune
femme sportive au visage basan - les fonds de teint
ne sont pas faits pour les chiens - descendent d'avion
Fiumicino.
Les douaniers les laissent passer sans leur poser
une question.
Un homme maigre et brun, au profil tranchant c'est Lorenzo - s'avance vers eux.
Bonsoir. Je suis Gian Pietro.
- Bonsoir, bonsoir, fait le vieux monsieur d'une
voix chevrotante. Nous venons de la part de JeanPaul.
LE VIEUX MONSIEUR

- 177 -

Lorenzo-Gian Pietro guigne la valise bleue. Elle


parat lourde, et c'est la jeune femme qui la porte.
Vous permettez, signorina... ?
- Pas question, rpond schement la signorina.
On la met la consigne comme prvu. Vous n'y
touchez pas avant.
La valise, un instant entrouverte, disparat dans
un grand rceptacle de mtal. La clef, dans la poche
du vieux monsieur.
On prend ma voiture? propose Lorenzo.
- Nous en avons lou une. Elle doit nous
attendre, rpond le vieux monsieur. Nous vous
suivrons donc.
En effet, une limousine noire stationne au bord
du trottoir. Un chauffeur casquette ouvre la portire
et s'incline respectueusement. C'est l'aspirant
Gaspard du SNIF. Il est passionn de dguisements,
et il sera fort dpit lorsque Langelot lui racontera
tous ceux qu'il a d revtir pour cette mission, mais,
en attendant, Gaspard est dj trs content de sa
casquette.
C'est la nuit. Lorenzo monte dans une petite Fiat
qui a l'air d'un remorqueur tranant derrire elle la
limousine-paquebot. Un des sbires du yacht est au
volant.
Lucia et Langelot s'interrogent du regard : dans
quelle direction va-t-on aller ?
On va vers Rome.
Et, Rome, on s'carte immdiatement du
centre.
Mais... c'est la direction du plus grand
cimetire de la ville ! s'tonne Lucia.
- 178 -

Ce n'est pas seulement la direction. Lorsqu'on


arrive devant la grille, la Fiat s'arrte. La limousine
l'imite, naturellement.
Qu'est-ce que c'est que cette plaisanterie?
s'tonne Langelot. Ils ne vont tout de mme pas nous
livrer un cadavre contre un million de dollars.
- Rappelle-toi, dit Lucia. Le jour o les miliciens
ont remis Mac Dougall Lorenzo, il conduisait un
corbillard et le gnral tait dans un cercueil.
Le petit cortge s'engage dans le cimetire.
Lorenzo marche devant, derrire lui le vieux
monsieur et la jeune athlte, suivis par leur chauffeur,
l'air solennel, la casquette la main. Le sbire de
Lorenzo ferme la marche.
Autour d'eux, une fort de croix, de colonnes, de
statues, de bustes, de stles. Les cyprs bruissent
doucement, et de gros angelots de marbre ou de
bronze semblent voleter d'une tombe l'autre.
Lorenzo s'arrte devant un vieux mausole
hriss de sculptures diverses : une pleureuse, une
gloire embouchant une trompette, un chevalier
brandissant une pe, le Temps arm d'une faux, le
tout recouvert aux trois quarts d'un lierre pais, dont
les feuilles luisent dans le clair de lune.
Lorenzo ouvre une vieille porte avec une clef
norme, entre dans le mausole. Son petit cortge le
suit.
A l'intrieur c'est une chapelle. Les murs de
marbre semblent irradier le froid. Un bouquet s'est
dessch dans un vase dont l'eau a fini par pourrir et
rpand une odeur nausabonde.
Lorenzo soulve une dalle.
- 179 -

Un petit escalier conduit dans un caveau


surbaiss, que Lorenzo claire avec une torche
lectrique. Dans les coins, des cercueils superposs.
Une araigne disparat entre deux pierres.
Lorenzo s'accroupit, te une grande pierre du
sol. Une surface d'acier poli se met briller. Il y a une
serrure. Lorenzo fait jouer une petite clef moderne et
une combinaison. Puis il soulve la plaque de mtal
comme un couvercle.
Alors, on ne peut mme plus dormir en paix?
tonne
une
voix
que
Langelot
reconnat
immdiatement, et qui prononce l'italien avec un fort
accent amricain.
- Voulez-vous que je lui fasse une piqre pour le
faire tenir tranquille? demande obligeamment
Lorenzo.
- Inutile, rpond le vieux monsieur en tirant de
sa veste un .357 magnum propre calmer n'importe
qui, mme le gnral Mac Dougall. Si vous lui faites
une piqre, pendant des heures, il ne pourra pas
rpondre nos questions et nous sommes presss..
Langelot se penche. L'expression bote
sardines utilise par Mac Dougall tait exagre,
mais peine. Le couvercle soulev dcouvre une
espce de cellule mtallique, avec un bat-flanc, des
tagres couvertes de botes de conserves et de livres,
un coin toilette et un tlphone. Mais le tout si petit,
que mme un nain y et souffert de claustrophobie.
Que dire du gnral Mac Dougall dont la tte affleure
au plafond et dont les deux bras ne peuvent s'tendre
sans toucher les murs de sa prison ! Et il est l depuis
bientt une semaine !
- 180 -

Arrive, vieille crapule, dit Lorenzo. Nous avons


enfin trouv te vendre. J'ai l'impression que tu ne
vas pas t'ennuyer avec tes acheteurs. Ils vont te
presser comme une ponge et puis te mettre aux
ordures. C'est tout ce que tu mrites.
Le gnral ne daigne pas rpondre. Dignement, il
monte l'chelle qui mne de la cellule au caveau. Il se
cogne le crne au plafond et jure un bon coup.
Quel genre de lascars tes-vous, vous autres?
interroge-t-il. Quel pays, quelle nation, quelle
association de malfaiteurs ?
Visiblement, son moral n'a pas souffert de
l'preuve qu'il vient de subir.
Un vieux bonze, une petite sportive et un
larbin! C'est l toute mon escorte ? Dites donc, vous
ne surestimez pas le bret vert1 que j'ai t.
- Mon gnral, dit le vieux bonze, vous oubliez
que nous sommes quatre et non pas trois.
Il dsigne le Magnum.
Dans ce cas, dit Mac Dougall, c'est diffrent.
Et lorsque Lucia lui passe les menottes, il ne fait
pas mine de rsister.
Je sais bien, dit-il, que vous n'avez aucun
intrt me tuer, mais le Magnum, mme si on le
tient par le canon et qu'on agit avec la crosse, a fait
mal.
Lorenzo tend la main. Langelot y, met la clef de
la consigne. Lorenzo la remet au sbire, qui s'en va
dans la nuit.
Le vieux monsieur a devin que Lorenzo doit
1. Brets verts : units d'lite de l'arme amricaine.

- 181 -

avoir pris des prcautions supplmentaires. Il lui


demande :
O sont vos autres hommes ?
Lorenzo pousse un petit sifflement. Deux sbires,
embusqus depuis des heures entre deux tombes,
montrent la tte et le canon d'une mitraillette.
On a l'impression qu'entre vous autres la
confiance ne rgne pas , commente le gnral.
Trois quarts d'heure se passent. Soudain, le
silence du cimetire est troubl par une sonnerie,
basse, mais audible. Elle vient de la cellule. Lorenzo
saute dans le trou et dcroche le tlphone.
Va ben 1 dit le sbire qui appelle de l'aroport.
Lorenzo remonte :
C'est un plaisir, fait-il, de travailler avec des
professionnels. Le colis est vous.
II s'loigne rapidement. Avec moins de hte,
Langelot, Lucia et le gnral, suivis par Gaspard,
regagnent la limousine. Ce n'est que lorsqu'elle a
dmarr, que Langelot dverrouille les menottes.
Permettez-moi de me prsenter, mon gnral.
Sous-lieutenant Langelot, du SNIF. Vous tes libre.
*
Lorenzo et ses deux sbires rejoignent une voiture
parque un peu plus loin. Une demi-heure plus tard, ils
ont retrouv leur camarade l'aroport, et la valise
bleue est dpose dans le coffre.
Direction Ostie.
Ce soir, monsieur le sous-secrtaire d'Etat a
1. a va bien.

- 182 -

2.

runi bord de son yacht le Gentilezza quelques


amis importants. Bien sr, il s'occupe toujours de
coordonner les recherches de tous les services italiens
et trangers proccups par la disparition du gnral
Mac Dougall, mais il satisfait nanmoins ses
obligations mondaines. Quelques banquiers, quelques
dputs, quelques hauts fonctionnaires et leurs
femmes constelles de bijoux, papotent, rient, boivent
des vins italiens et des champagnes franais. Il n'est
pas interdit de penser que ces amis personnels de M.
Calabrese font, comme lui, partie de la Mafia. Deux
sbires, dguiss, pour l'occasion, en matres d'htel,
passent les plateaux. C'est curieux de voir leurs ttes
de tueurs au-dessus des coupes ptillantes et des
pyramides de friands.
Le yacht est l'ancre, quelques centaines de
mtres du rivage. Il n'est pas d'une forme trs
lgante, mais, dans le clair de lune, on dirait un
vaisseau fantme, et les deux violonistes qui jouent
des musiques anciennes ne font qu'accentuer cette
impression.
Soudain un bruit de moteur. Une vedette
approche. Trois hommes bord. Trois hommes et une
valise de cuir bleu.
M. Calabrese, toujours trs chanteur de charme,
lisse sa moustache conqurante et s'excuse pour un
instant :
Belles dames, mes obligations ministrielles
me privent un instant de votre compagnie...
Il s'clipse et rejoint Lorenzo dans une cabine qui
lui sert de cabinet de travail.
- 183 -

Les deux hommes posent la valise sur une table


d'acajou, fixe au plancher avec des vis de cuivre.
Calabrese l'ouvre.
Le million est l.
Dix mille billets de cent dollars, qui ont tous
pass par d'innombrables mains propres ou
crasseuses pour aboutir ici, dans les caisses de la
Mafia.
Bien jou, padrone , prononce Lorenzo avec
admiration.
Soudain une flammche bleue jaillit, court le
long des billets. Une autre apparat l'autre bout, puis
une troisime. En deux secondes, tout le trsor est en
flammes.
Les billets - retirs de la circulation mais pas
encore incinrs par le gouvernement des U.S.A. et
1. Chef.

- 184 -

remplacs par d'autres, tout neufs, - ont t


enduits d'une substance qui s'enflamme au bout de
quelques secondes d'exposition la lumire.
Lorenzo et Calabrese ont fait un bond en arrire.
Les flammes vrombissent. Elles se communiquent
des journaux poss sur la table, aux rideaux, au tapis,
aux livres... Les deux hommes bondissent dehors,
courent chercher des extincteurs... Trop tard. Le
Gentilezza tout entier flambe dj, et la brise
nocturne souffle avec obstination sur l'incendie.
Les beaux messieurs et les belles dames n'ont pas
le choix. Enlevant et hte leur smoking, les hommes
piquent une tte dans la mer. Les femmes plongent
tout habilles, pour teindre les flammes qui, courant
le long du pont, leur sautent aux jupes.
*
Dans la limousine conduite par Gaspard, le
gnral, qui Langelot a rendu compte de la
situation, prend des dcisions : c'est son mtier.
Nous ne pouvons pas porter plainte contre
Calabrese puisque nous n'avons pas de preuves contre
lui. Dans l'tat actuel des affaires, il est bien clair que
toute tentative pour le dmasquer se retournerait
contre nous, et surtout contre vous, ma jeune amie,
dit Mac Dougall en s'adressant Lucia. Rsultat :
nous serons amens ne pas poursuivre non plus les
pseudo-terroristes
qui
m'ont
enlev.
Sauf,
apparemment, le plus mchant de tous, Alessandro
Gritti, puisqu'il est vad de prison : il n'y aura qu' l'y
remettre. Je suis d'avis de laisser
- 185 -

Marcello et la petite princesse une chance de


s'amender. Le Giacomo deviendra probablement un
mafioso ordinaire : vous de le coincer un jour ou
l'autre.
Reste ma libration. Je ne veux pas, jeunes
gens, que vous perdiez l'avantage de m'avoir libr.
Voici ce que nous allons raconter aux gens, pour ne
pas mettre la puce l'oreille de Calabrese. Des
renseignements d'informateurs vous avaient mis sur
la piste des reprsentants du Pays Noir. Vous les avez
attaqus la sortie du cimetire, alors qu'ils taient
en train de m'entraner on ne sait pas o. Comme il
faut tout de mme des morts dans une bagarre un peu
srieuse, nous pourrons rutiliser le corps de ce
Philippe assassin par Lorenzo dguis en mdecin.
C'est pour cela que le docteur qui vous avez parl
trouvait qu'on examinait le bless un peu souvent.
Bien sr, la Mafia ne pouvait laisser entre les mains
de la police un garon qui aurait fini par parler et par
rvler que les Milices terroristes de la paix
n'existaient pas rellement.
Oui, je crois que cette histoire de bagarre avec
de mystrieux trangers expliquera tout. Vos chefs
seront contents et vous donneront des dcorations.
Les photographes pourront photographier ma cellule
dans le mausole, et gagneront beaucoup d'argent.
Les journalistes s'en donneront cur joie en
essayant d'identifier le vieux monsieur chapeaut et la
belle jeune fille en survtement rouge.
- Deux questions, mon gnral, dit Langelot.
- Je vous coute.
- Je comprends pourquoi Lucia ne devra pas
- 186 -

Dire la vrit : ce serait trop dangereux pour elle,


si Calabrese dcouvrait qu'elle sait tout sur lui. Mais
moi, il n'y a pas de raison que je mente au capitaine
Montferrand, n'est-ce pas ?
Le visage carr et nergique du gnral se
dtendit un peu.
Non, dit-il en se passant la main dans les
cheveux, il ne faut pas mentir mon ami
Montferrand. D'ailleurs, ce n'est pas la peine. Il s'en
aperoit toujours. Deuxime question ?
- Est-ce que nous allons permettre Calabrese
de se tirer d'affaire sans le moindre dsagrment ?
- Pour le moment, oui. Mais je suis sr que notre
jeune amie l'aura l'il, et que, le jour venu, elle le
fera coffrer, lui et tous ses complices.
- Volontiers, dit Lucia. Tu m'aideras, Langelot ?
- Ds que j'ai une permission, j'accours.
*
Une semaine plus tard, ayant enfin russi
chapper aux mdecins, aux journalistes, aux officiers
de renseignement, le gnral Mac Dougall vint,
incognito, djeuner chez son ami, le capitaine
Montferrand. Mme Montferrand prpara un
succulent gigot de mouton, avec des haricots et le.
capitaine alla chercher dans la cave deux bouteilles de
son plus vieux bordeaux. Mme les quatre enfants
eurent le droit d'y goter.
Langelot, naturellement, tait de la fte.
On en arrivait au Champagne et au dessert - de
vritables crps Suzette : la spcialit de
- 187 -

Mme Montferrand - quand Mac Dougall dcida


de porter un toast.
Je voudrais boire, dit-il, la jeunesse
contemporaine. On en dit beaucoup de mal, mais
vois-tu, Montferrand, des garons comme ton
Langelot ou comme sa petite copine italienne, eh
bien, a vous redonne confiance dans la vie et dans
l'avenir du monde. Je sais : ces deux-l sont un peu
exceptionnels. Mais mme les autres : il suffit de leur
donner l'occasion de montrer ce qu'ils valent, et ils la
saisissent presque toujours.
A propos, sait-on ce que sont devenus les deux
terroristes rallis ?
Curieusement, Langelot se sentit rougir. Cela lui
arrivait pourtant bien rarement.
Oui, dit-il. Ce matin, j'ai reu une lettre de la
princesse Messiniani. Elle m'apprend que Marcello
s'est engag dans l'arme. Quant elle, elle est partie
pour la Sicile. Elle veut devenir assistante sociale
rurale. Elle va s'occuper des paysans qui travaillent
sur ses proprits, et mme...
II n'acheva pas.
Et mme? demanda Montferrand en tirant sa
blague tabac et en bourrant sa pipe pour
commencer fumer ds qu'on serait pass au salon.
- Et mme, finit Langelot, elle m'invite aller
passer une permission dans son chteau.
Mac Dougall sourit largement.
Jeune homme, dit-il avec son accent amricain,
si je compte bien, une permission ne vous suffira pas.
Il vous en faudra deux.

- 188 -

IMPRIM EN FRANCE PAR BRODARD ET TA VPIN


7, bd Romain-Rolland - 92541 Montrouge - Usine de La Flche, 72200
Loi n 49-956 du 16 juillet 1949 sur les publications destines la jeunesse.
Dpt : mai 1983.

- 189 -

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

- 190 -

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

- 191 -

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 192 -

Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 193 -

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

- 194 -

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

- 195 -

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

- 196 -

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

- 197 -

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

- 198 -

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

- 199 -

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

- 200 -

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

- 201 -

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

- 202 -

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

- 203 -

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

- 204 -

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

- 205 -

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

- 206 -

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

- 207 -

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
- 208 -

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

- 209 -

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

- 210 -

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

- 211 -

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

- 212 -

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

- 213 -

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

- 214 -

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

- 215 -

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

- 216 -

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
- 217 -

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

- 218 -

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

- 219 -

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

- 220 -

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

- 221 -

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

- 222 -

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

- 223 -

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

- 224 -

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

- 225 -

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

- 226 -

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

- 227 -

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

- 228 -

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

- 229 -

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

- 230 -

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

- 231 -

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

- 232 -

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
- 233 -

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

- 234 -

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

- 235 -

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

- 236 -

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

- 237 -

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

- 238 -

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

- 239 -

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

- 240 -

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

- 241 -

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

- 242 -

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

- 243 -

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

- 244 -

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

- 245 -

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

- 246 -

- 247 -

- 248 -

CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

- 249 -

- 250 -