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LIEUTENANT X

LANGELOT
ET LES SABOTEURS
ILLUSTRATIONS DE MAURICE PAULIN

HACHETTE

Langelot
et les saboteurs
Par
Lieutenant X
*
UN nouveau satellite habit tourne
autour de la lune ! annoncent les stations
clandestines d'coute radio.
NOUVELLE mission pour Langelot. Le jeune et
brillant agent secret arrive Londres o se produisent
d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis
en pril, tout autant que les bonnes relations francobritanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs
en compagnie de la blonde et fragile Clarisse qui fait un
mtier bien difficile pour une jeune fille.
'Des aventures savoureuses et... mouvementes
au sein de la haute Society .

LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

Pour Catherine Vincent,


moiti d'Anglaise,
et ma filleule,
en qui les vertus des Franais
et de leurs plus chers ennemis
se trouvent runies.
Lieutenant X

PREMIRE PARTIE

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VOUS mappellerez Mister Smith , dit lAnglais.
Bien, colonel Hugh , rpondit Langelot.
LAnglais tait rubicond et portait une petite moustache rousse en
forme de brosse dents.
Il considra sans amnit le jeune Franais assis de lautre ct du
bureau dacajou.
Comment savez-vous que je suis le colonel Hugh ? demanda-til svrement.
Langelot petit de taille, les traits menus mais durs, le front barr
dune mche blonde prit son air le plus innocent :
Il y a une plaque sur la porte de votre bureau, mon colonel. Elle
porte votre nom et votre grade.
Si lAnglais fut vex, il nen laissa rien paratre. Son visage
demeura de bois.
Jusquici, jtais peut-tre le colonel Hugh, pronona-t-il du bout
des lvres. partir de maintenant, je suis Mister Smith . Est-ce
clair ?
Limpide, Mr. Smith.

Si vous avez crire au colonel Hugh, vous mettrez John


Smith esq. sur vos enveloppes, que vous choisirez aussi ordinaires
que possible. Si vous avez tlphoner au colonel Hugh, vous
demanderez Mr. John Smith, en prcisant que cest de la part de son
neveu Alfred. Est-ce clair ?
Langelot secoua la tte.
Pourquoi Alfred ?
Parce que cest un prnom typiquement franais. Je peux fort
bien avoir un neveu franais. Je ne pense pas quavec le singulier
accent que vous avez lorsque vous parlez notre langue, vous
prtendiez vous faire prendre pour un Britannique ?
Je men voudrais, Mr. Smith. Permettez-moi cependant de vous
faire remarquer que le prnom Alfred est tout fait pass de mode en
France.
LAnglais ne cilla pas.
Sil est pass, il reviendra, comme Sophie, Thierry, etc.
Apprenez, jeune homme, que le propre dun bon agent secret nest pas
de se cantonner dans le prsent mais de prvoir lavenir. cette seule
condition, les renseignements quil recueille peuvent tre de quelque
prix.
Je suis de votre avis, Mr. Smith, mais comme il y a dj dixhuit ans que je suis baptis
Le colonel linterrompit. Sans rien perdre de son calme, sans
mme hausser la voix, il laissa tomber :
Je constate que la rputation dindiscipline des Franais est
parfaitement justifie. Aurez-vous la bont de me laisser reprendre
lnonc de mes instructions ?
Je vous en prie.
Si vous avez rencontrer le colonel Hugh
Si jai rencontrer le colonel Hugh ?
Eh bien, vous vous en passerez.
Trs volontiers.
Le colonel ne releva pas limpertinence.
Telles sont, expliqua-t-il, les exigences du secret. Nul ne me
rencontre deux fois. Si vous prouvez le besoin dune entrevue
personnelle avec un membre de mon service
a mtonnerait, fit Langelot.
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Vous vous adresserez Mr. William Bitchum.


La conversation avait lieu en franais. Langelot prit tout de mme
une prcaution judicieuse.
Pourriez-vous peler, sil vous plat ?
B,E,A,U,X,C,H,A,M,P,S.
Cela fait Beauxchamps ! scria le Franais.
Mais cela se prononce Bitchum, rpondit lAnglais,
imperturbable.
Je vois : cest comme caoutchouc et lastique.
Lallusion mchappe, dit le colonel en reniflant lgrement.
Les noms se prononcent comme ils scrivent. Bitchum spelle
B.E.A.U.X.C.H.A.M.P.S. et se prononce Bitchum. Cest clair.
Cela ne mtonne pas que les Anglais soient si forts pour tout ce
qui touche aux services secrets ! Mme leurs noms propres, ils les
crivent en code ! remarqua Langelot irrvrencieusement.
Le Service national dinformation fonctionnelle dont il faisait
partie lavait mis la disposition des services de renseignement
anglais pour une mission donne. Mais il tait bien entendu que le
Franais ne se laisserait pas marcher sur les pieds par ses collgues
doutre-Manche !
Le colonel Hugh se renversa dans son fauteuil et effleura du bout
des doigts un coupe-papier pos sur son bureau. Ces deux gestes
signifiaient quil tait bout de patience. Mais Langelot nen savait
rien ; il demanda donc innocemment :
M. Beauxchamps se fait-il aussi appeler Mr. John Smith pendant
ses heures de travail ?
Le colonel britannique se donna dix secondes pour reprendre son
calme. Au bout de dix secondes, il repoussa le coupe-papier et se
redressa nouveau.
Jignore, dit-il froidement, si vos chefs vous ont renseign sur la
nature exacte de votre mission. En revanche il apparat nettement
quils ont omis de vous faire prendre conscience de son importance.
Ne croyez pas que votre attitude de persiflage systmatique mait
chapp. Ne croyez pas non plus quelle soit de nature me froisser. Il
serait temps que vous sachiez quun officier de renseignement anglais
est, de mtier comme de vocation, absolument in-frois-sable.

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Le franais du colonel Hugh tait quelquefois saugrenu, mais


toujours correct, encore que curieusement prononc.
En revanche, je crains que la drlerie dont vous faites preuve ne
soit nfaste lexcution de votre mission. Cest pourquoi je vous
adresse une mise en garde solennelle ce sujet. Est-ce clair ?
Bon, pensa Langelot, cest la premire fois que je rencontre les
grands chefs britanniques et je me fais dj rappeler lordre. Il
rpondit :
Cest clair, mon colonel.
Monsieur.
Oh ! pardon, monsieur.
Mister Smith.
Oui, monsieur.
Non, monsieur !
Langelot ne comprenait plus rien.
Ne dois-je plus vous appeler Mr. Smith ?
Vous ne devez pas mappeler monsieur .
Je ne peux tout de mme pas vous dire Smith tout court.
La main de lAnglais se tendit vers le coupe-papier.
Cest pourtant simple. un colonel anglais ordinaire, on dit
monsieur . un colonel anglais des services secrets, on dit
monsieur Smith .
Et qui dit-on mon colonel ?
personne de ma connaissance, rpondit superbement
lAnglais. Maintenant, voulez-vous me prciser ce que vous savez de
votre mission ?
Rien. Jai reu lordre de me prsenter vous : un point, cest
tout.
Fort bien. Je vais donc vous exposer ce qui est attendu de vous.
Laissez-moi commencer par une remarque liminaire, et je dirais mme
emphatique. Lavenir des relations entre le Royaume-Uni et la France
dpend actuellement dun agent secret de dix-huit ans nomm
Langelot.
Vous voulez dire : de moi ?
LAnglais inclina la tte dun geste bref. Le jeune Franais eut un
sourire qui illumina son visage presque enfantin.
Bon dbut, commenta-t-il. Je sens que je vais mamuser.
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Le colonel Hugh rouvrait la bouche pour continuer son expos


lorsquon frappa discrtement la porte.

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LA SECRTAIRE du colonel Hugh vieille demoiselle en tailleur
bleu entra en poussant une table servante.
Le th, monsieur , annona-t-elle.
Elle ne regardait pas plus Langelot que sil navait pas exist.
Le colonel Hugh demanda son jeune visiteur :
Vous prenez du th, vous, le Franais ?
Volontiers, Mr. Smith.
Aussitt latmosphre qui rgnait dans la pice fut modifie. La
secrtaire leva les yeux et sourit de toutes ses dents, quelle avait
monumentales ; la moustache du grand chef fut parcourue dun lger
frmissement.
Avec du lait ? demanda la secrtaire dun ton aimable.
Sans lait, mademoiselle.
Avec du citron ?
Sans citron.
Avec du sucre, tout de mme ?
Deux morceaux, sil vous plat.
La vieille demoiselle fit le service et se retira, non sans sourire
encore une fois au jeune-tranger-qui-ne-rpugnait-pas--la13

civilisation. Langelot et le colonel Hugh demeurrent face face, avec


leurs tasses de th pacificatrices.
En Grande-Bretagne, dit le colonel, dans tous les bureaux, vers
quatre heures et demie de laprs-midi, on sert le th.
Cest une excellente ide, reconnut Langelot.
Maintenant, reprit lAnglais en trempant ses lvres dans le
mlange de th et de lait que sa secrtaire lui avait vers parts gales,
revenons, selon votre lgante expression franaise, nos moutons.
Et le Franais rpta :
Cest une excellente ide.
Le colonel essuya avec son mouchoir la brosse dents qui lui
servait de moustache, et commena son rcit.
La Grande-Bretagne et la France, vous ne lignorez pas, sont
deux puissances allies et amies. Elles ont cependant des intrts
distincts et quelquefois opposs pour tout ce qui touche plusieurs
domaines fort importants, dont, en particulier, le March commun.
Ces diffrences dintrts crent parfois des difficults extrmes dans
nos rapports. Je ne vous apprendrai rien en vous disant que, au cours
de ces dernires annes, nous avons t, deux ou trois reprises, au
bord de la rupture. Actuellement, par exemple, la situation est
excessivement tendue. Il suffirait dune goutte deau pour faire
dborder la vase.
Le vase, corrigea machinalement Langelot.
Non, la vase, insista le colonel. La vase, cest--dire la boue des
malentendus et des incomprhensions qui se forme toujours entre deux
nations la fois amies et rivales. Cette vase, monsieur Langelot, la
Manche en est pleine en ce moment !
a ne doit pas tre commode pour les nageurs.
Ce nest commode pour personne. Dans ces conditions,
quelques hommes de bonne volont, de notre ct et du vtre, ont
dcid de consentir un effort considrable pour liminer, un un, les
points de friction. Cest dans ce cadre que sinscrit la mission qui vous
sera confie personnellement. La fameuse goutte deau dont je viens
de vous parler, il vous appartient de la rsorber. Est-ce clair ?
Lumineux.
Passons aux faits.

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Depuis un an environ vous trouverez les dates exactes dans le


dossier qui vous sera remis des attentats rpts sont commis contre
des monuments historiques, tmoins de la grandeur de notre pays. Ces
attentats ne visent jamais des personnes mais toujours des objets. Ils
consistent en explosions de plastic et ont lieu dans des tours, dans des
clochers, sous des statues de grands hommes. Les dommages matriels
sont gnralement minimes mais le prjudice moral, immense. Il
semblerait quun humoriste mal intentionn ait dcid de se moquer
systmatiquement de tout ce qui justifie la fiert nationale des Anglais.
Jaimerais bien avoir un exemple.
Un exemple ?
La main du colonel se tendit vers le coupe-papier et il sembla
Langelot que le teint dj rubicond de lAnglais sempourprait encore.

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Les exemples sont faciles trouver. Une explosion mineure


emporte le nez dune statue de Lord Nelson, dans un jardin public.
Dans le chteau de famille de Sir Alexander Huddlestone-Fuddlestone,
un ptard saute sous un fauteuil dans lequel se serait, parat-il, assise
la reine Elizabeth Ier et o le propritaire actuel avait plac un
mannequin de cire reprsentant la souveraine. Tout dernirement, une
explosion plus importante a dcouronn la cime du Snowdon,
rduisant la plus haute montagne du Pays de Galles de 1085,76 mtres
1085,04
mesure quil parlait, le colonel Hugh rougissait de plus en plus,
de dpit et de colre.
Vous voyez, conclut-il, que les chenapans qui samusent causer
ce genre de destructions cherchent, de propos dlibr, nous
ridiculiser aux yeux du monde. notre poque, o la presse, la radio,
la tlvision semparent du moindre incident pour intriguer leur
public, le ridicule, monsieur Langelot, nest plus un passe-temps de
socit : cest une arme.
Dun geste brusque, lofficier repoussa le coupe-papier divoire et
entreprit de faire redescendre son teint la gamme des rouges, depuis
lincarnat jusquau rose fonc en passant par le cramoisi.
Rien, sans doute, sinon laspect farce de ces actes diconoclastie,
ne nous portait en souponner nos amis franais, encore quil ft
vident quaucun Anglais ne se serait jamais livr un passe-temps
aussi peu patriotique. Toujours est-il que lenqute fut confie la
police et rvla ceci. Les explosions avaient toujours lieu dans des
sites touristiques et toujours aprs le passage dune visite guide,
organise par la firme W.T.A. Le sigle W.T.A. signifie Welcome To All,
cest--dire : Bienvenue Tous. Il appartient une organisation de
tourisme qui a son sige Londres et qui pilote des visiteurs trangers
dans la Grande-Bretagne tout entire. Il se trouve que la plupart des
visiteurs qui sadressent W.T.A. sont Franais
Le colonel sarrta un instant pour reprendre son souffle et
continua :
De toute vidence, cette circonstance ntait pas suffisante pour
que laffaire tombt entre les mains des services secrets de Sa Majest.
La police continua enquter et ne trouva rien. W.T.A. appartient Mr.
Bulliot, gentleman honorablement connu sur la place de Londres. Son
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pass et ses relations le mettent au-dessus de tout soupon. Le


personnel de Mr. Bulliot, exclusivement dorigine britannique, ne
saurait non plus tre impliqu dans cette affaire de sabotage. Tout au
plus certains touristes pilots par des guides de W.T.A. ont-ils eu une
attitude suspecte, mais, chaque fois, leur interrogatoire menait une
impasse. Aprs une longue priode de filature et dobservation, W.T.A.
sortait blanchi de laffaire. Est-ce clair ?
Parfaitement clair, Mr. Smith.
Or, il y a trois semaines, nos services dcoute radio au ProcheOrient ont surpris une conversation entre deux personnages non
identifis mais qui paraissaient mls lun et lautre aux troubles
intrieurs qui secouent priodiquement lArabie. Ces deux
personnages, monsieur Langelot, parlaient franais, et lun des deux
dit lautre (je cite) :
Dici un mois ou deux, quand tous les monuments anglais
auront fait la culbute, je te jure quon respirera plus laise.
Bien entendu, cette conversation nigmatique a t rapproche
des incidents dont je vous ai parl et laffaire nous a t confie. Je
dois dire que, malheureusement, le sabotage a continu. La semaine
dernire, le lit de Shakespeare sautait dans sa maison de Stratford-onAvon.
Dans ces conditions, nous avons eu ce que jappellerai llgance
de nous adresser nos confrres franais. Vous comprendrez sans
peine que, si nous dcouvrons des manigances franaises derrire la
campagne de drision que je viens dvoquer, les relations entre nos
deux pays nen seront pas amliores moins quun agent franais
ne participe lenqute et ne nous aide dmasquer ceux de ses
compatriotes qui singnient perturber ces relations.
De l, monsieur Langelot, votre mission.
Ayant demand Paris le prt dun jeune agent, susceptible de
passer pour un touriste qui pntrerait, sous cette couverture,
lintrieur de lorganisation W.T.A., nous avons eu le plaisir
dapprendre que vous tiez dsign pour jouer ce rle.
Dois-je comprendre que jaurai recevoir mes ordres de vous et
que cest vous que je rendrai compte de leur excution ?
Pas prcisment. vrai dire, nous aurions prfr cette
solution, mais vos chefs ont insist pour que vous conserviez une
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indpendance relative. Je dois prciser que cette intransigeance me


parat regrettable. Toutefois, nous avons donn notre accord.

Langelot inclina la tte. Paris, le capitaine Montferrand, son chef


direct, lui avait dit en suotant sa pipe :
Vous travaillerez au profit des Anglais : cest bien assez. Ne vous
laissez pas embrigader dans leur boutique quils ont le toupet
dappeler Service dintelligence . Vous demeurez un agent du
S.N.I.F., aux ordres du S.N.I.F. Nous sommes des allis, cest entendu.
Mais rappelez-vous que, dans les services secrets plus quailleurs,
charit bien ordonne commence par soi-mme.
Le colonel Hugh reprit :
Ainsi donc, lorsque je vous propose de vous faire passer pour un
touriste du W.T.A., cest videmment une suggestion et non pas un
ordre. Je vous suggre aussi de nous faire tenir le plus rapidement
possible tous les renseignements que, par hasard, vous obtiendriez.
En France, dit Langelot, nous ne comptons pas sur le hasard
pour obtenir des renseignements.
Le colonel Hugh sourit schement :
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Je voulais simplement dire que je ne pensais pas que vous en


obtiendriez du tout.
Vous tes bien pessimiste.
Voil trois semaines que le premier service de renseignement du
monde soccupe de laffaire, et il na encore rien trouv, rpondit
lAnglais en toute modestie.
Eh bien, on essaiera de faire mieux que lui , rpliqua Langelot,
en toute modestie lui aussi.

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3
IMPRESSION mitige, donc, au sortir du bureau de Mister
Smith . Un moment amical loccasion du th, puis, de nouveau,
lhostilit.
Visiblement, cet Anglais me prend pour un petit garon. Sil
dcouvre quelque chose de son ct, il me le cachera soigneusement.
Il me conseille daller au W.T.A. qui, daprs lui, est au-dessus de tout
soupon Voil une mission qui commence bien , pensait Langelot
en passant dans la salle de documentation o un volumineux dossier
lui fut remis par une archiviste lair rbarbatif.
Vous le consulterez ici, lui dit-elle en anglais. Dfense de
lemporter.
Pourquoi voulez-vous que je trane un bagage pareil avec moi ?
rpliqua Langelot. Pour ce quil doit y avoir dintressant dedans !
Il sassit une table et parcourut les feuillets dactylographis.
Il y avait eu, en un an, une trentaine dexplosions. Certaines
avaient lieu deux ou trois jours aprs le passage dune visite du W.T.A.
Dautres, aprs un intervalle de deux ou trois semaines. Lexplosif
employ tait du plastic. On pensait que les dtonateurs taient au
fulminate de mercure. Du point de vue technique, la mise en uvre
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semblait sans reproche : visiblement, du travail de spcialiste. Dans


certains cas, on avait retrouv des restes de cordeau dtonant ; dans
dautres, non. Quelquefois, des bouts de fil lectrique taient signals,
mais pas toujours. Le rapport de lexpert se terminait par ces mots :
Dans ltat actuel des choses, rien ne permet daffirmer que les
explosions aient t provoques par un exploseur lectrique, ou
quelles aient t tlcommandes, ou que des mthodes diffrentes
aient t employes selon les cas.
En voil un qui ne savance pas beaucoup ! bougonna
Langelot.
Cent soixante-six pages portaient le titre collectif suivant : Rsum
du compte rendu denqute sur le W.T.A.
Drle de rsum ! pensa Langelot.
Le W.T.A. avait t cr quelques annes plus tt, par Mr. Bulliot
en personne. Des capitaux dorigines diverses apport personnel,
emprunts, etc. avaient permis Bulliot de faire rapidement prosprer
son affaire qui lui rapportait maintenant des sommes rondelettes, mais
nullement colossales. Le sige social tait bien plac, dans Drury
Lane, en plein centre de Londres. Le personnel comportait des guides,
des secrtaires, des rceptionnistes, des chauffeurs, une trentaine
demploys en tout. Chacun dentre eux avait fait lobjet dune
enqute exhaustive de la part des services anglais ; aucun ne paraissait
pouvoir tre impliqu dans une affaire despionnage, aucun ne
nourrissait de sentiments antibritanniques, aucun ntait en relations
avec le Proche-Orient.
Personnel tri sur le volet , commenta Langelot.
Mr. Bulliot lui-mme, poursuivait le rapport, tait parfaitement
respectable, bien que dorigine franaise . Il avait t naturalis
anglais vingt ans plus tt et avait dirig plusieurs affaires, toutes aussi
honorables les unes que les autres. Depuis que lattention de la police
avait t attire sur le W.T.A., Mr. Bulliot tait suivi nuit et jour, son
courrier contrl, ses communications tlphoniques enregistres par
les tables dcoute du gouvernement. Rien, absolument rien de suspect
navait t surpris.
Ce nest quand mme pas moi de reprocher son origine
franaise un si honnte homme ! songea Langelot.

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En revanche, les soupons de la police avaient t veills par de


jeunes touristes franais qui, semblait-il, avaient cherch se laisser
enfermer dans des muses, aprs le dpart du groupe dont ils faisaient
partie. Ces touristes avaient donn diverses justifications : curiosit,
distraction, etc. Rien ne permettait daffirmer quils mentaient. Leur
grande jeunesse les mettait labri de tout soupon srieux.
Cependant, des statistiques compliques montraient que ces incidents
avaient gnralement lieu peu de temps avant quun acte de sabotage
nclatt lendroit mme o les jeunes gens staient hasards.
L, dit Langelot, il y a srement quelque chose. Mais quoi ?
Aprs tre pass par le service Courrier et avoir mis au point
ses moyens de contact avec le Service britannique, le jeune Franais
prit cong de la secrtaire du colonel et sortit.
Il connaissait dj Mayfair, ancien quartier rsidentiel de Londres,
qui se transforme de plus en plus en quartier daffaires. Ctait l que
sigeait le colonel Hugh, dans une maison de briques, porche de
verre, et cour anglaise, identique en tout point sa voisine de droite
comme celle de gauche. Une fois dehors, Langelot jeta la maison
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quil venait de quitter un coup dil qui ntait pas prcisment


amical.
Au S.N.I.F., on ne sert pas le th quatre heures et demie, mais
on met tout de mme plus de chaleur dans les relations !
Portant sa mallette, Langelot suivit Mount Street jusqu Park
Lane, Park Lane jusqu Knightsbridge, Knightsbridge jusqu Sloane
Street, Sloane Street jusqu Cadogan Gardens.
Et tout a, se disait-il en marchant, ce ne sont rien que des rues !
Lane signifie pourtant alle, bridge veut dire pont, gardens se traduit
par jardins. Et je nai pas vu une seule alle ni un seul pont. Quant aux
jardins, jen ai trouv partout, mais justement, Cadogan Gardens, il y
en a moins quailleurs. Faites donc des missions secrtes dans un pays
pareil !
Cinq heures du soir. On tait au mois de juillet. Une douceur tide
pntrait lair. Les murs, de pierre ou de brique, refltaient la lumire
rose du soleil. Des passants, llgance toute britannique, croisaient
le petit Franais sans lhonorer dun regard.
Cadogan Gardens tait une rue comme la plupart des rues
anglaises, cest--dire que la forme gnrale en rappelait celle dun
idogramme chinois, et que la numrotation des maisons qui la
composaient tait des plus fantaisistes. Le numro 70 appartenait
une maison de brique qui ne ressemblait en rien un htel, ce qui
indiquait, sans le moindre doute possible, quelle en tait un. Il y avait
plusieurs portes, et plusieurs sonnettes chaque porte. Ainsi on ne
risquait pas de prendre le propritaire pour un client, le client pour un
fournisseur ou un fournisseur pour le matre des lieux.
Une sonnette pour visiteurs et une sonnette pour clients ,
constata Langelot. Ah ! Il y en a une troisime pour htes .
Laquelle est pour moi ?
Comme lhsitation ntait pas prcisment son fort, il appuya
lindex droit sur lune, lindex gauche sur lautre et le bout du nez sur
la troisime.
Aprs un temps proportionn au degr de respectabilit de
ltablissement deux minutes trente-cinq secondes environ , une
dame fort distingue vint ouvrir. Elle avait les cheveux blancs, et
laccent pointu :
Vous dsirez ?
23

En anglais, Langelot navait pas ce quon appelle un accent


impeccable. Il pouvait tout de mme parler beaucoup mieux quil
naffectait gnralement de le faire.
Je suis bien dans un htel ? demanda-t-il, en posant sa mallette
sur le seuil.
Certainement, dit la dame.
lhtel Seventy ?
Exactement.
Et lhtel Seventy, cest--dire soixante-dix, se trouve au 70 de
Cadogan Gardens ! Quelle surprenante concidence ! Jamais je
naurais devin
Au fait, monsieur, au fait.
Jai rserv une chambre, au nom de Martin.
Et Mr. Mtine, cest vous ?
En personne.
trange, dit la dame. Un nom si typiquement britannique
Cest pourtant le mien.
Entrez tout de mme.
Dsol de trpasser sur votre hospitalit. (Lorsque Langelot eut
hasard cette phrase, dans un anglais moins quapproximatif, la dame
eut lair inquiet.) Javais retenu une chambre avec une averse. Est-ce
possible ?
Vous voulez dire : avec une douche ?
a doit tre a.
Pour quoi faire ? Vous tes Amricain ?
Non, je suis propre.
Si vous tes propre, que voulez-vous faire dune douche ?
Langelot soupira profondment. De Paris, cette mission en
Grande-Bretagne avait paru fort sduisante. Elle le paraissait un peu
moins maintenant.
Vous aurez une salle de bain, bien sr, ajouta la dame.
Avec une baignoire ?
Certainement.
Va pour la salle de bain.
Une salle de bain ltage, naturellement.
Va pour la salle de bain ltage.

24

Langelot dtestait les baignoires en gnral et les baignoires


communes en particulier. La prochaine fois, pensa-t-il, je me ferai
envoyer en Amrique.
La chambre qui lui avait t rserve tait spacieuse et tapisse
dun joli papier peint bleu. La fentre donnait sur une rue et sur un
jardin.
Une fentre guillotine, bien sr, remarqua Langelot. Et on
prtend que cest les Franais qui ont invent cet engin de mort !
La dame considra son nouvel hte dun il critique.
Vous navez plus besoin de rien ?
Non, je vous remercie.
Je pense que vous vous trompez, dit-elle svrement. On a
toujours besoin de pennies. La femme de chambre passe le matin.
Elle tourna les talons et referma la porte. Langelot courut aprs
elle.
Madame, que voulez-vous dire ? Il y a une distribution de
pennies tous les matins ?

25

Monsieur, rpondit-elle, vous pouvez demander de la monnaie


la femme de chambre. Vous en aurez besoin pour le tlphone.
Je pourrais peut-tre aussi lui demander des shillings ou des
billets dune livre ?
La dame le toisa, et ne daigna pas rpondre.
Je suppose, dit-elle du ton le plus mprisant, que vous prenez un
petit djeuner continental ?
Un petit djeuner europen, oui, madame. Sil vous plat .
Ayant tir cette flche du Parthe, Langelot referma la porte son
tour.
Aprs des ablutions sommaires, il sortit pour dner. On dne tt,
Londres. Deux ufs au bacon dans Kings Road firent laffaire. Il tait
peine huit heures lorsque Langelot regagna Cadogan Gardens.
Tout en dnant, il avait rflchi sa nouvelle mission. Elle ne
ressemblait aucune de celles qui lui avaient t confies jusquici. Il
ne savait par quel bout la prendre. Une chose lui apparaissait
clairement : la piste W.T.A tait un tuyau crev .
Deux choses faire, donc. Dune part, demander des
renseignements au S.N.I.F. sur lexistence dune quipe franaise de
spcialistes des explosifs en rapport avec le Proche-Orient. Dautre
part, surveiller dun peu prs les monuments londoniens. Un jour ou
lautre, les petits farceurs viendront bien oprer dans la capitale.
Dans le vestibule de lhtel Seventy, Langelot rencontra sa
logeuse.
Il y a une visite pour vous, Mr. Martin, lui dit-elle. Jai demand
la personne de vous attendre au salon.
Garon ou fille ? demanda Langelot, tout surpris.
Il sagit dun gentleman, rpliqua svrement la dame. Et quand
je dis un gentleman, cest bien un gentleman que je veux dire.
Allons voir loiseau rare.
Qui pouvait bien tre le mystrieux visiteur ?
Dirigeant ses pas vers le salon, Langelot tta ngligemment son
aisselle gauche : ctait l quil portait, dans une housse de toile, le
22 long rifle qui lui avait dj rendu de fiers services.

26

27

4
LE GENTLEMAN, qui se leva lentre de Langelot navait pas
lapparence dun tueur professionnel. Vingt-cinq ans tout au plus ; un
costume de tweed remarquablement coup ; une chemise finement
raye bleu sur blanc ; une cravate aux couleurs du collge o le jeune
Anglais avait fait ses tudes. De stature, il paraissait athltique, et
dominait Langelot de toute une tte, de toute sa tte longue, rose,
osseuse, coiffe dun balai de cheveux blond filasse.
Comment allez-vous ? commena-t-il en franais, avec un accent
pouvantable. Je mappelle William Beauxchamps. Appelez-moi Billy.
Je parle mal franais, hein ?
Trs mal , rpondit Langelot en souriant.
Ce grand dadais lui avait immdiatement inspir de la sympathie.
Le grand dadais sourit son tour, de toutes ses dents quil avait
longues, larges, clatantes de blancheur.
Je nai jamais pu apprendre. Et puis les Franais comprennent
tous anglais, nest-ce pas ? Vous comprenez anglais, oui ?
peu prs aussi mal que vous franais. Asseyez-vous.
Certainement pas. Vous avez une minute ?
Bien sr.
28

Alors venez et ayez un pot de bitter quelque part.


Vous craignez quon ne nous espionne ici ?
On est toujours plus tranquille dans un lieu public.
Les deux garons sortirent ensemble.
Je connais un pub dans Kings Road o nous devrons tre
confortables , dit William Beauxchamps.
Le soir tombait sur Londres. Les rverbres sallumaient. Une
brume estivale flottait au-dessus de la ville.
Des cris, des rires, des bribes de chanson schappaient du pub.
L personne ne peut nous entendre. Si nous nous entendons lun
lautre, ce sera dj capital , commenta lAnglais.
lintrieur, tout tait en bois : tables, escabeaux, comptoirs.
Mme les murs taient boiss. Des hommes la face enlumine
tonitruaient, riaient aux clats, se poussaient du coude. Il ny avait
presque pas de femmes.
William Beauxchamps alla au comptoir, commanda deux chopes,
les paya immdiatement et les porta sur une petite table, lcart. Il
dsigna un escabeau Langelot et en prit un autre pour lui.
Cest le patron qui menvoie, dit-il. Officiellement, je dois vous
demander si vous avez dj trbuch sur quelque chose.
Je nai encore trbuch sur rien.
videmment, je dois aussi essayer de vous tirer le nez du
verre cest comme a que vous dites ? Savoir ce que vous proposez
commencer et ainsi de suite. Cest de bonne guerre, oui ?
Cest de bonne guerre, reconnut Langelot.
Le patron a t trs odieux, je prsume ? Il est toujours cela.
Cest son mtier de patron. Quand vous et moi nous sommes patrons,
nous serons encore plus odieux.
Il a t passablement odieux. Je nai pas t trs sage non plus,
vous savez.
Beauxchamps clata de rire.
Jaurais aim assister linterview. Youyou a fait des
suggestions ?
Youyou ?
Cest le surnom du patron.
Youyou a suggr que jaille perdre mon temps au W.T.A.

29

Congratulations, vieil homme. Le patron ne vous a pas donn


de hareng rouge.
Pardon ?
Le hareng rouge, vous navez pas cette expression en franais ?
Cela signifie une fausse piste .
Attendez, attendez. Le W.T.A. nest pas une fausse piste ?
Beauxchamps hocha la tte.
Mais cest une agence si srieuse ! stonna Langelot.
Je sais. Tout y est au-dessus du bord. Cest justement l lide.
Il nest pas possible quune affaire normale soit honnte ce point.
Tous les directeurs commettent de temps en temps des slips. Bulliot,
jamais. Pourquoi ?
Votre argument ne me parat pas trs convaincant, Mr.
Beauxchamps. Je pense que Youyou vous a envoy ici spcialement
pour minduire en erreur. Le hareng rouge, cest vous.
LAnglais clata de rire.
Premier, appelez-moi Billy. Deuxime, je sais bien que tout cela
a lair dune chasse loie sauvage. Nous dboucherons sans doute sur
un nid de jument. Mais comprenez-moi ; bonne ou mauvaise, cest
notre seule piste. Youyou commence paniquer : cest pourquoi il
vous a dit la vrit. Ce nest pas dans son naturel.
Langelot acheva son verre de bitter.
Billy, dit-il, jai envie de vous faire confiance. Jai limpression
quon pourrait tre copains, vous et moi. Si je peux vous aider, je vous
aiderai. Mais je vous prviens que, si je trouve quelque chose, je
rendrai compte mes patrons dabord. Aux vtres ensuite.
Cest de bonne guerre , reconnut Billy.
Il tendit sa large main et serra celle de Langelot lcraser.
Ds demain, dit Langelot, je vais aller prendre contact avec le
W.T.A. Et sil y a quelque chose de louche, dans cette maison, ce nest
pas vous qui le dnicherez, cest moi.
LAnglais sourit, suprieur :
Combien pariez-vous ?
Je ne parie jamais.
Vous avez peur de perdre ?
Non, je suis trop sr de gagner.

30

Les deux agents secrets se sparrent peu aprs, ravis de leur


nouvelle amiti.
En sloignant, William Beauxchamps pensait :
Pauvre petit Franais ! Quelle outrecuidance ! Il naura pas lair
malin quand jaurai gagn la partie.
Et Langelot songeait, en montant lescalier de son htel :
Jai beau bluffer : si javais pari, jaurais t certain de perdre.

31

5
LE LENDEMAIN MATIN, Langelot, aprs un petit djeuner des plus
continentaux caf au lait, pain et beurre , se rendit la poste de
Sloane Square, do il expdia une lettre chiffre au S.N.I.F. Il y
rendait compte de laccueil reu Londres et demandait que des
recherches fussent faites concernant les spcialistes s explosifs. Si
vagues que fussent les indications quil fournissait, il avait bon
espoir : le S.N.I.F. tait quip dun fichier lectronique qui permettait
dobtenir des rsultats surprenants
Dans Sloane Square qui ntait pas plus un square que les jardins
de Cadogan ntaient des jardins un nuage de pigeons sleva sous
les pas de Langelot. Le ciel tait bleu. Le clair soleil de Londres au
mois de juillet luisait gaiement. Le jeune Franais sarrta devant la
jolie fontaine qui slve au milieu de la place et se sentit tout coup
le cur lger :
Je suis bien bon de me faire du souci pour quelques monuments
anglais de plus ou de moins. Le temps est radieux ; jai dix-huit ans et
le plus beau mtier du monde. Cette mission ? Des vacances dans une
ville que jadore, rien de plus. Jpinglerai mes saboteurs tout en
mamusant. Direction le W.T.A. Snif, snif !

32

Ayant ainsi pouss, dans son for intrieur, le cri de guerre qui ne
manquait jamais de lui rendre courage, le jeune agent secret se
plongea dans les arcanes du mtro londonien.
Cinq minutes plus tard, il descendait la station Temple, remontait
Arundel Street et dbouchait sur le Strand.
Ce ntait pas la premire fois que Langelot visitait Londres et, son
sens de lorientation aidant, il trouvait facilement son chemin.
Quelques pas dans Aldwych, artre en demi-cercle, et le jeune
Franais se trouvait dans Drury Lane.
Une grande pancarte accroche la balustrade dun balcon portait,
noir sur vert, linscription suivante :
WELCOME TO ALL.

Londres et dans toute la Grande-Bretagne,


voyez TOUT
pour (presque) RIEN.
Au rez-de-chausse, une porte de verre donnait sur les locaux de ce
qui paraissait tre une agence de tourisme tout fait ordinaire.
Comptoir de bois laqu, tlphones, fauteuils modernes, affiches de
voyages et de spectacles.
Langelot prit lair le plus niais quil put et entra.
Derrire le comptoir se tenaient deux jeunes filles.
Bonjour, dit Langelot en anglais celle qui tait assise.
Comment allez-vous ? rpondit lhtesse.
Bien, merci. Et vous ?
Il est Franais, cest clair , dit lautre Anglaise dun ton
accusateur.
Langelot la trouva jolie mais bien mal fagote avec son pull-over
bleu marine et sa jupe cossaise rouge et verte.
Cest un vice rdhibitoire, ou quoi ? demanda-t-il.
Certainement pas, rpliqua la deuxime jeune fille. Tout le
monde ne peut pas avoir la chance de natre Britannique.
Clarisse ! scria la premire. On na pas le droit de dire aux
touristes ce quon pense deux. Cest spcifi dans le contrat.
Ann, rpondit Clarisse, vous tes si patiente ! Vous tes un
ange.
33

Moi aussi, fit Langelot. Je suis un petit ange. Un petit ange


franais. Et je voudrais visiter quelque chose pour (presque) rien.
Les deux jeunes filles pouffrent de rire. Clarisse reprit la premire
son srieux.
Adressez-vous Miss Briggs, lhtesse, dit-elle en dsignant
Ann.
Vous ntes pas htesse, vous ?
Guide et interprte.
Vous faites visiter les muses, et tout a ?
Prcisment.
Je peux venir avec vous ?
Cette question ne me concerne pas. Vous serez intgr un
groupe o il y aura de la place.
Langelot ne se privait pas de dvisager les deux Anglaises. Ann
tait chtaine et avait une petite frimousse quelconque ; Clarisse avait
les cheveux blonds, les yeux bleus, le teint rose ; elle tait petite,
mince et frle, avec des poignets extraordinairement fins. Mieux
habille, elle aurait t ravissante. Ann paraissait la plus gentille
encore que la moins jolie ; Clarisse, malgr sa fragilit, ne manquait
pas, au contraire, dune certaine agressivit.
coutez, dit Langelot. Moi, jarrive de France. Je suis tudiant.
Je voudrais bien voir Londres, parce que jaime minstruire. Mais je
nai pas lintention de mennuyer. Alors si vous me collez un dragon
moustache pour me piloter, moi, je ne marche pas. Je veux Miss
Clarisse comme guide, ou alors je vais chez le concurrent.
Les deux Anglaises changrent un coup dil.
Vous parlez mieux notre langue quon naurait pu le croire
premire vue, remarqua Clarisse.
Un penseur franais a dit : Mfiez-vous de la premire
impression ; cest gnralement la bonne , rpondit Langelot.
Ann, regardez donc sil y a encore de la place dans le tour qui
part tout lheure, fit Clarisse.
Je suis sr quil y en a , dit Langelot.
Il y en avait.
Dsirez-vous une seule excursion ou prfrez-vous vous inscrire
pour un tour complet ? demanda Ann. Le tour complet commence
aujourdhui et dure toute la semaine. Il est extrmement conomique.
34

Vous visitez non seulement Londres, mais encore Windsor, Hampton


Court, le fameux cimetire dans lequel Grey crivit llgie qui, en
plein XVIIIe sicle, ouvrait lre du romantisme, ainsi que
Je vous dispense du numro de publicit, dit Langelot. Vous me
garantissez que cest bien Miss Clarisse qui montre le fameux
cimetire dans lequel souvre le romantisme ? Alors je minscris pour
le tour entier. Combien a fait ?
Dix minutes plus tard, Langelot, dment inscrit sous le nom de
Jean-Paul Martin, tudiant franais, prenait place dans un autocar du
W.T.A. Une vingtaine dautres touristes montaient avec lui. Clarisse
fermait la marche, affectant de ne pas voir limpertinent Franais.
Pour ce qui est de la mission, pensait Langelot, que je prenne ce
tour-l ou que jen prenne un autre, cest kif-kif bourricot. Pour ce qui
est de la visite de Londres, cest kif-kif bourricot aussi, puisque je
connais dj la ville. Autant tre sr davoir une interprte agrable
regarder.
Lautocar dmarra et Clarisse prit le micro.

35

6
MESDAMES, messieurs, dit-elle en un franais presque parfait, je
suis heureuse de vous souhaiter la bienvenue bord dun autocar de
notre organisation de tourisme, W.T.A. Je mappelle Clarisse Barlowe
et je suis charge de vous montrer tout ce quil y a voir dans notre
capitale et dans ses environs. Bien entendu, je suis votre disposition
pour vous fournir toutes les explications complmentaires que vous
pourriez dsirer.
Comme vous le savez dj, si vous avez pris la peine de jeter un
coup dil au dpliant qui vous a t remis, notre visite de Londres va
commencer par Trafalgar Square
Ici, Langelot reprit son air niais et leva la main. Comme Miss
Barlowe ne paraissait pas lui prter attention, il claqua violemment des
doigts. Clarisse se tourna vers lui avec le plus suave des sourires :
Vous dsirez une explication complmentaire ?
Oui. Je voudrais savoir pourquoi, vous autres Anglais, vous
donnez toujours des noms de dfaites vos squares et vos gares. Je
connais dj la gare de Waterloo, et maintenant voil que vous
mannoncez le square de Trafalgar.

36

Tous les passagers de lautocar staient tourns vers Langelot.


Son voisin, en particulier, un gros garon de quelque seize ans, la
bouche lippue et lair stupide, le considrait avec tonnement.
Clarisse prit sa voix la plus douce pour lui rpondre :
Monsieur, Trafalgar et Waterloo, quoi que vous puissiez en
penser, sont des noms de victoires, et il est donc naturel que
Langelot lui coupa la parole :
Trafalgar et Waterloo, les Franais ont t battus. Jai appris
a dans Malet et Isaac.
Sans doute, monsieur, sans doute. Lorsque je parlais de
victoires, jentendais des victoires anglaises.
Des victoires anglaises remportes sur les Franais ?
Oui, monsieur, dit Clarisse en rougissant visiblement.
Eh bien, mademoiselle, il nest pas dlicat de donner des noms
pareils aux endroits que vous faites visiter des touristes de mon
pays !
La stupeur rgnait dans lautocar qui remontait le Strand, se
frayant un chemin entre des autobus impriale. Le voisin de
Langelot suait son pouce, pour cacher sa gne. Un monsieur
barbiche bougonna quelque chose sur les patriotismes dpasss ;
une dame la corpulence imposante se demanda o allait la jeunesse
moderne ; la majorit des passagers, forme dtudiants des deux
sexes, stait mise bavarder.
Clarisse, reprenant courageusement le micro, fit cesser le
dsordre :
Mesdames, messieurs, vous avez actuellement sur votre gauche
le Savoy Htel, le premier htel de Londres. Actuellement, le prince
Mohammed de Transjordanie, lillustre star Henrietta Bickford, et le
grand alpiniste franais Ernest Triel y sjournent. Sur votre droite
Pendant que Clarisse parlait, Langelot observait ceux de ses
compagnons de voyage quil pouvait voir de sa place. Non quil
simagint que lun dentre eux faisait partie de lquipe de saboteurs
quil tait charg de rechercher, mais parce quil tait bien dcid
runir le maximum de renseignements sur le W.T.A., en un minimum
de temps.
Et puis, il se disait ceci :

37

Jusquici, les saboteurs ont pargn Londres. Mais du ton dont


en parlaient leurs correspondants en Proche-Orient, il est clair que les
destructions vont devenir de plus en plus importantes, de plus en plus
insultantes pour lorgueil anglais. Aprs tout, jai toujours eu de la
chance. Pourquoi nen aurais-je pas une fois de plus ? Je pourrais trs
bien me trouver, par hasard, dans le mme autocar que ceux que je
recherche
On dbouchait dans Trafalgar Square qui, videmment, ntait pas
un square, mais une vaste place polygonale. Lautocar sarrta. Aprs
avoir dsign la colonne Nelson, les lions, larche de lAmiraut et
Whitehall, Clarisse annona aux passagers quils disposaient dune
heure pour visiter le plus beau muse de peinture de lunivers, savoir
la National Gallery. Tout le monde dbarqua.
La dame corpulente dit au monsieur barbiche :
Jaimerais tant voyager si on ne me forait pas toujours
regarder des tableaux !
Une heure, a se supporte encore , rpondit le monsieur.
La National Gallery fut inspecte au pas gymnastique. lentre
de chaque salle, Clarisse annonait :
Ici, vous avez trois Sebastiano del Piombo, un Lonard de Vinci,
et sept peintres mineurs. Ou bien :
Ici, vous navez pratiquement que des Rubens.
Mais ces Piombo, ces Rubens, ces Vinci, il ntait pas question de
leur accorder un coup dil. Clarisse Barlowe navait aucune
indulgence pour les brebis gares. Si lune de ses ouailles sattardait
devant un tableau, elle avait tt fait de la rappeler lordre :
Pressons, madame. Pressons, monsieur. Nous avons encore trois
cent quatre-vingt-sept tableaux admirer
Guide exemplaire, la jeune Anglaise si frle et si rose, jouant la
fois le berger et le chien du berger, contrlait son monde la sortie de
chaque salle ; quand on eut regagn lautocar, elle put donc annoncer
dun air fort satisfait quon avait cinq minutes davance sur lhoraire.
Les plus gs des touristes taient un peu essouffls, mais chacun
sestimait heureux dtre quitte de la National Gallery si bon
compte. Le voisin de Langelot leva la main.
Miss Barlowe, combien de muses devons-nous encore voir ?
Deux, monsieur. La Tate Gallery et le British Museum.
38

Zut ! dit laconiquement le garon.

Mais un autre passager, gros homme la carrure de boxeur, exigea


un complment dinformation :
Pouvons-nous compter sur vous, Miss Barlowe, pour nous les
faire visiter aussi vite que celui que nous venons de voir ?
Certainement , rpondit Clarisse.
Le gros homme spanouit et sourit mme Langelot :
Voyez-vous, jeune homme, cest ainsi quil faut voyager. Voir le
plus de choses dans le moins de temps possible. Les victoires, les
dfaites, a, cest bon pour les jeunes comme vous qui ont encore
leurs cours dhistoire la mmoire. Moi, ce qui mintresse, cest la
quantit. Savez-vous pourquoi je suis venu au W.T.A. ? Parce que jai
un ami qui ma dit : Avec W.T.A., tu en auras pour ton argent. Et je
commence croire quil avait raison.
Miss Barlowe reprit la parole :
Mesdames, messieurs, nous allons maintenant nous rendre
Piccadilly Circus.
Il y a un spectacle onze heures du matin ? stonna Langelot.
39

Chut ! firent plusieurs voix.


Cest un Botien, dit le monsieur barbiche.
Cest un Philistin, dit une dame lunettes.
Quentendez-vous par un spectacle ? demanda Clarisse.
Eh bien, rpondit Langelot, de son air le plus innocent, dans un
cirque, il y a gnralement un spectacle, non ? Nous, en France, nous
avons le Radio Circus. Vous, vous avez le Piccadilly Circus Questce que jai encore dit de drle ?
La plupart des passagers riaient gorge dploye, parce quils
savaient que Piccadilly Circus ntait pas un cirque ; les autres pour
imiter les premiers.
Monsieur, commena Clarisse, si vous persistez dans une
ignorance systmatique de la capitale, je me demande bien ce que
vous tes venu faire ici !
Minstruire, rpondit gravement Langelot. Si jen savais autant
que vous, miss, je serais rest chez moi. Je vous demande bien
gentiment de me dire sil y a des trapzistes Piccadilly Circus. Il y
avait bien des lions Trafalgar Square !
Monsieur Jean-Paul Martin, rpliqua Clarisse en faisant effort
sur elle-mme pour retrouver sa suavit, Piccadilly Circus, comme
vous tes attitr pour le savoir, est lune des plus internationalement
connues places dans le monde !
Le gros garon lippu assis ct de Langelot et qui, jusqu
prsent, lui avait sembl plutt hostile, poussa soudain un
glapissement de joie :
Elle en perd son franais, la fille ! Continue, mon grand. Cest
rigolo.
Langelot se tourna vers lui :
Toi, Baby-Chou, quand tu as des occasions de te taire, je te
conseille de ne pas les perdre.
Leurs yeux se croisrent et Baby-Chou baissa les siens
aussitt.

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7
JUSQU la fin de la promenade, Langelot sabstint de perscuter
Miss Barlowe. Il dcida mme dessayer de sen faire une amie : par
elle, il pourrait se renseigner sur lorganisation interne du W.T.A.
Aussi, lorsque, midi moins cinq, lautocar sarrta devant le sige
de lagence, Langelot ne courut-il pas se restaurer la caftria
voisine, comme le firent presque tous les autres touristes. Il entra dans
le bureau, la suite de Clarisse.
a sest bien pass ? demandait Ann sa collgue.
Pas trop mal. Seulement celui que nous avons inscrit tout
lheure est vraiment un peu idiot.
Dommage, dit Ann. Il ma sembl plutt sympathique et joli
garon.
41

Je ne dis pas le contraire, fit Clarisse. Cest mme exactement


le genre de garon qui me plat, mais il nest pas permis dtre stupide
ce point.
Merci, merci, nen jetez plus ! dit Langelot, que les jeunes
filles navaient pas vu entrer.
Elles se retournrent vers lui, poussrent chacune un petit cri et
rougirent jusqu la racine des cheveux.
Clarisse foudroya Langelot du regard :
Quest-ce que vous voulez encore, vous ?
Il dcida de payer dimpudence.
Je voudrais vous inviter djeuner.
Elle le toisa :
Monsieur Martin, mon contrat moblige supporter une certaine
dose dinsolence de la part des touristes dont jai la charge, mais
seulement pendant mes heures de travail.
Elle avait parl dun ton si blessant que Langelot ne put
sempcher de rpondre :
Je nai jamais considr une invitation djeuner comme une
insolence. Moi, quand les gens minvitent, a me fait plaisir.
Moi aussi, rpliqua Clarisse. Mais pas quand ce sont des
imbciles. Et des imbciles franais par-dessus le march.
Les yeux de la jeune fille flamboyaient.
Je vois que vous tes jalouse de Lord Nelson, dit Langelot. Vous
aussi, vous aimeriez battre les Franais. Un au moins, nest-il pas
vrai ?

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43

44

Clarisse se mordit les lvres et ne rpondit pas.


Je vous jure que je venais vous voir avec des propositions de
paix, reprit Langelot. Je suis sr que votre amie Ann maurait mieux
reu que vous. Nest-ce pas, Ann ? Mais la question nest pas l. Je
voudrais un complment dinformation.
Sur quel point ? demanda Ann, le plus schement quelle put
(on voyait bien pourtant quelle se retenait pour ne pas rire).
Eh bien vrai dire, je nen sais trop rien. Je crois que je
ferais mieux daller djeuner tout seul pour ne pas rater lexcursion de
laprs-midi. Ah ! mais si. Dites-moi donc, sil vous plat, quel est le
rgime dassurances dont bnficient les touristes du W.T.A. Tout
lheure, nous avons failli heurter un autobus, et cela ma donn des
palpitations.
Le rgime dassurances dont vous bnficiez est
particulirement avantageux, rpondit Ann de son ton le plus officiel.
Une enqute de scurit est prvue pour tous les parcours dcrits, tous
les sites visits, tous les vhicules emprunts. Nanmoins, le prix de
revient de notre assurance spciale nest presque pas suprieur
Attendez, interrompit Langelot. Qui est le monsieur qui vient
dentrer ?
Cest Mr. Bulliot en personne, rpondit Ann, visiblement
intimide.
Mr. Bulliot est le directeur du W.T.A., ajouta Clarisse.
Quel heureux hasard ! scria Langelot. Je serai bien content de
lui dire ce que je pense de sa boutique.
Et il se dirigea grands pas vers le gentleman qui traversait le
bureau, venant des profondeurs de lagence. Les deux jeunes filles
restrent mduses.

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8
MR. BULLIOT tait un petit homme tout rond. Il avait le crne
rond, le ventre rond, les gestes ronds. Il portait un chapeau melon, une
veste noire, un pantalon ray, des chaussures et des chaussettes noires,
un parapluie noir. Il marchait pas menus, le regard de ses petits yeux
incolores plant droit devant lui. Il se dirigeait vers la sortie.
Langelot le rattrapa en trois enjambes.
Monsieur Bulliot, je crois.
Le petit homme, sans sarrter, sans mme se retourner, rpondit :
Cest exact.
Il avait parl franais, mais avec un accent britannique indniable.
46

Moi, dit Langelot, en faisait deux enjambes de plus pour barrer


la porte avant que Mr. Bulliot ny parvnt, je mappelle Jean-Paul
Martin et je suis enchant de faire votre connaissance.
Tant mieux, dit Mr. Bulliot, en essayant de passer par la gauche.
Je suis tudiant la fac de lettres Paris, poursuivit Langelot en
faisant un pas de ct, et je suis venu Londres pour voir dun peu
prs la perfide Albion. Bonne ide, non ?
Excellente, fit Mr. Bulliot, en essayant en vain de passer par la
droite.
Dautant meilleure que jai eu la veine de tomber sur une bote
comme la vtre. Je nai encore fait quune seule instruction, mais cest
excursif. Je veux dire : une seule excursion, mais cest instructif. a,
on peut dire que vous tenez vos promesses. Avec le W.T.A., on en a
pour son argent !
Ravi de lentendre , bougonna Mr. Bulliot en fonant droit
devant lui.
Il dut tout de mme sarrter avant de heurter de plein fouet
Langelot qui navait pas cd un pouce de terrain et qui continuait
babiller.
Ds que je rentre en France, je vous fais une publicit du
tonnerre. Vous pouvez y compter.
Fort aimable vous.
Sans rien perdre de son flegme, Mr. Bulliot tenta une nouvelle
manuvre. Il pivota sur les talons et se prcipita vers le fond de
lagence, do il tait venu. Ctait compter sans le rigoureux
entranement physique auquel le S.N.I.F avait habitu Langelot. En
deux secondes, lagent secret avait rattrap, contourn et bloqu sur
place le malheureux directeur.
Monsieur Bulliot, on ma dit que vous tiez dorigine franaise.
Est-ce vrai ?
En quoi ce point vous intresse-t-il ? demanda le petit homme
dun ton offens.
Toujours agrable de serrer la pince dun compatriote
ltranger, dit Langelot, avec un sourire affable.
Je nai pas de pince et je ne suis pas votre compatriote !
rpliqua dignement Mr. Bulliot. Je suis sujet britannique. Mes origines

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ne regardent que moi. Dailleurs ma mre tait Anglaise. Jai choisi la


patrie qui me convenait le mieux.
Langelot embrassa dun coup dil le melon, le parapluie, le
pantalon ray. Naf et sentencieux, il remarqua :
Chacun a la vocation quil peut, Mr. Bulliot. Moi, quand jtais
petit, je voulais me faire pompier. Et me voil futur agrg de
grammaire. Je nai pas la tte, hein ? Merci, je prends a comme un
compliment. Dites donc, vous croyez quil va pleuvoir ?
Certainement pas, rpondit le directeur de son ton
professionnel. Le baromtre est au beau fixe. Dailleurs, ainsi que
vous avez pu le remarquer, tous les touristes du W.T.A. bnficient
dune assurance beau temps.
Alors pourquoi vous baladez-vous avec votre ppin ?
Mon quoi ?
Votre pbroc.
Monsieur, je ne vous comprends pas.
Votre parapluie, quoi !
Mr. Bulliot se redressa de toute sa courte taille :
Un parapluie fait partie de llgance masculine la plus
lmentaire ! dclara-t-il.
Plongeant brusquement sur la droite de Langelot, il russit lui
chapper. Lagent secret ne daigna pas le poursuivre. Il lana
simplement :
Sans rancune, msieur Bulliot. Et compliments pour votre
personnel. Le charme alli la comptence.
La conscience professionnelle de Mr. Bulliot lobligea sarrter
sur place. Il nallait pas perdre une occasion pareille de se renseigner
sur le personnel quil employait.
Quel est linterprte de votre groupe ? demanda-t-il sans se
retourner.
Miss Clarisse Barlowe, ici prsente.
Je suis dautant plus content de vous lentendre dire, que Miss
Barlowe a t recrute tout dernirement. Votre apprciation sera
porte dans son dossier. Bonsoir, Mr. Martin.
Et le directeur du W.T.A. sortit en rajustant sa cravate.

48

Langelot le suivit, imitant son allure et ses gestes. Il entendit deux


rires clairs derrire lui mais, aussi solennel que Mr. Bulliot lui-mme,
il fit mine de ne pas les remarquer.

49

9
LAPRS-MIDI fut consacr dabord une expdition
Buckingham Palace o il fallait aller voir changer la garde, puis une
visite dtaille de labbaye de Westminster.
Voir changer la garde, cela prend deux heures comme chacun sait,
et aucun touriste ne rechigna une telle perte de temps car Miss
Barlowe prit soin de prciser que, en ce moment mme, la reine et la
famille royale se trouvaient lintrieur du palais.
Tu crois que cest vrai ? demanda le garon lippu Langelot.
a mest gal, rpondit lagent secret.
Comment, gal ! Imagine que tu te trouves moins de cent
mtres dune reine, en chair et en os.
Ce nest pas ma reine moi, Baby-Chou. Alors que veux-tu que
a me fasse ?
Pourquoi mappelles-tu de ce nom-l ?
Je trouve quil va ton physique.
Un silence, puis Baby-Chou reprit la conversation.
Dis donc !
Quoi encore ?
tre prince consort, cest une bonne planque ?
50

a dpend pour qui.


a te plairait ?
Tu ne mas pas regard !
Moi, a me plairait assez.
Langelot toisa son voisin avec indignation.
a ne mtonne pas de toi ! laissa-t-il tomber.
La dame corpulente, qui sappelait Mme Simonetti, posait mille
questions sur la famille royale. Clarisse rpondait infatigablement. Le
gros homme aux muscles de boxeur, qui se nommait M. Kaul, voulut
savoir en quoi taient faits les bonnets poil des soldats de la garde.
En queues de vison, le renseigna Clarisse.
Mais permettez, fit le monsieur barbiche. Il ny a pas de
visons en Grande-Bretagne.
Ce sont des visons synthtiques , rpondit Miss Barlowe sans
se troubler, et dun ton qui nadmettait pas de discussion.
Langelot, pour une fois, se tenait tranquille. Il observait Clarisse
Barlowe de plus prs quelle ne pensait. Il navait pas oubli la
remarque de Mr Bulliot : la jeune fille tait nouvelle au W.T.A.
Comme cest dommage quil faille aller Westminster, se
plaignit Mme Simonetti lorsquon fut remont dans le car. Nous tions
si bien ici, lombre de la royaut.
Vous aurez aussi pas mal de royaut Westminster, rpondit
schement Clarisse. Cest l que sont enterrs les souverains
dAngleterre.
Oui, mais ils doivent tre morts.
Clarisse ouvrit la bouche pour rpliquer quelque chose, se retint, et
murmura avec suavit dans son micro :
Maintenant, mesdames et messieurs, sur votre gauche, vous avez
le parc de Saint-James, autrement dit St. Jamess Park pour les
amateurs de couleur locale. Devant vous, quelque cinq cents mtres
sur le ct, dbouche la fameuse Downing Street, au numro 10 de
laquelle habite le Premier Ministre.
Il y est, en ce moment ? demanda M. Kaul.
Certainement, monsieur.
M. Kaul sourit Langelot quil semblait avoir pris en amiti :
Quand je vous disais quavec W.T.A. on en a pour son argent !

51

Une des plus jeunes touristes demanda si le muse de cire de Mme


Tussaud se trouvait loin du 10, Downing Street.
Je ne vois pas le rapport, mademoiselle, dit Miss Barlowe
svrement.
Mais moi non plus, rpondit la Franaise intimide. Je vous
demandais seulement.
Il y a pourtant un rapport, fit tout coup Langelot.
Et lequel, je vous prie ? demanda Miss Barlowe.
Langelot sourit largement :
Une fois que vous tes pass au 10, Downing Street, vous tes
sr davoir votre mannequin chez la mre Tussaud.
Clarisse mit un reniflement audible et considra que la question
pose ne mritait pas dautre rponse.
On arrivait labbaye de Westminster.
Cest bien celle qui figure dans Le Prince et le Pauvre de Mark
Twain ? demanda le monsieur barbiche.
Cest la mme, je vous la garantis, rpondit Miss Barlowe qui
commenait perdre patience.

52

Et ils sont enterrs l tous les deux ? Le pauvre avec le prince ?


Certainement.
Et Mark Twain est enterr l lui aussi ? questionna Mme
Simonetti.
Mark Twain, madame, tait Amricain.
Oh ! Quel dommage ! Jaurais tant aim le savoir enterr l.
Mais je ne vous ai pas dit quil ne ltait pas, madame. Jai
mme le plaisir de vous faire savoir quil lest. Cest le seul Amricain
avoir eu cet honneur.
Ah ! tant mieux ! scria Mme Simonetti ravie.
Quant Langelot, si vagues que fussent ses notions sur
Westminster Abbey, il stonnait sincrement que Miss Barlowe se
permt dy inhumer qui bon lui semblait !
La visite se droula normalement. Les jeunes touristes, qui
formaient la majorit du groupe, se croyaient en classe et bavardaient
entre eux ds que Miss Barlowe avait le dos tourn. Du reste elle
faisait la chasse aux bavards sans la moindre piti et lorsquelle eut
pris une grande fille dgingande papoter deux fois de suite, elle lui
en fit vertement le reproche :
Mademoiselle Barang, je prsume que, si vos parents vous ont
envoye ici, cest pour parfaire votre instruction gnrale qui ne
saurait tre complte sans une visite approfondie de Westminster, mais
laquelle la conversation de M. Lucas ne peut en aucun cas tre
profitable. Comme guide-interprte de ce groupe, je suis responsable
des connaissances que vous acquerrez sous ma conduite et jentends
vous en faire apprendre le plus possible.
Excusez-moi, Miss Barlowe, murmura la grande fille, baissant
la tte devant la frle petite Anglaise.
propos de connaissances, Miss Barlowe, demanda alors
Langelot, si vous nous montriez le tombeau de Mark Twain ?
Il y eut un instant de silence.
Langelot et Clarisse se regardrent bien en face. Aucun ne cillait.
Enfin Clarisse, le plus calmement du monde, dclara :

53

Le tombeau de Mark Twain se trouve l-bas, sous la chaise


ddouard le Confesseur.
Elle attendit un instant pour voir sil allait la contredire, mais il se
tint coi. Alors elle poursuivit :
Sur votre droite, mesdames et messieurs, vous voyez le tombeau
du grand pote Wordsworth qui a illustr le Lake District, et qui
La visite sachevait. Clarisse commentait ; M. Kaul, Mme
Simonetti et le monsieur barbiche la bombardaient de questions
auxquelles elle rpondait avec prcision (toujours) et avec exactitude
(quelquefois). Baby-Chou tranait la queue du groupe.
Lorsque, finalement, les touristes du W.T.A. se retrouvrent dans
Victoria Street et que linterprte recompta ses clients, elle saperut
quil en manquait un.
Cest M. Pouillot, dit-elle aussitt. Attendez-moi tous un instant.
Je vais le chercher.
Le sourcil fronc, elle rentra prcipitamment dans labbaye, dun
air qui aurait srement fait peur M. Pouillot sil avait t l pour le
voir.
Pauvre Baby-Chou ! murmura Langelot. Je ne voudrais pas tre
sa place.

54

10
IL FALLUT bien un quart dheure Miss Barlowe, malgr toute son
nergie, pour ramener M. Pouillot, dit Baby-Chou, dans le droit
chemin. Ils revinrent, elle le menton point vers le haut, lui le front
baiss vers le sol.
O tais-tu ? lui demanda Langelot.
Dans la chapelle musulmane.
Tu drailles, ou quoi ? Nous tions dans une abbaye anglicane,
pas dans une mosque.
Oui, mais il y avait une chapelle musulmane, tu nas pas
remarqu ? L o on nous a fait enlever nos chaussures et mettre des
pantoufles la place, ctait srement musulman.
Mais non, ctait la salle du chapitre, et on nous a fait mettre
des semelles de feutre pour que nous nabmions pas le carrelage.
Ah ! tu as peut-tre raison. Tu as lair dun gars cal.
Et pourquoi es-tu retourn dans la salle du chapitre ?
Pouillot parut gn.
Javais envie de revoir ces drles de pantoufles , expliqua-t-il
dun ton peu convaincant.
55

six heures du soir, aprs un petit circuit autour de Green Park,


Miss Barlowe souhaita le bonsoir ses ouailles.
Rendez-vous demain matin, neuf heures, au sige de W.T.A. Je
vous rappelle, mesdames et messieurs, quil nous sera impossible
dattendre les retardataires. Je vous recommande par consquent, et
dans votre propre intrt, la plus grande ponctualit.
Langelot ny tint pas.
Si je suis en retard, miss, vous me donnerez des lignes faire ?
Certainement pas, rpondit srieusement Miss Barlowe.
Alors vous me mettrez en retenue ? Ce nest pas de refus, si
vous venez me surveiller.
Les rires de la jeune gnration fusrent de tous cts ; le monsieur
barbiche prit lair indign ; M. Kaul fit un clin dil Langelot qui,
sans demander son reste, partit pour Cadogan Gardens.
Il y a mille faons de voir une ville. La seule faon de ne pas la
voir, tout en y passant huit jours, consiste sadresser une agence de
tourisme ; les guides-interprtes, les points de ralliement, les horaires,
les itinraires et les autres touristes occupent alors toute votre
attention, et vous cachent ce que vous tiez venu regarder. La ville la
plus anime prend des airs de Pompi ; les plus vivantes des langues
deviennent brusquement des langues mortes ; les rues se transforment
en muses ; et vous rentrez chez vous avec limpression davoir suivi
un stage particulirement fatigant au lieu davoir pass des vacances
agrables.
La seule faon de se dsintoxiquer aprs une visite organise,
cest de se plonger dans le flot vivant des indignes, une heure o ils
sont si presss de rentrer chez eux quils ne vous remarquent mme
pas. Vous devenez lun dentre eux et, une fois oublies les batailles
mdivales et les pouses de rois lgendaires dont on vous a entretenu
toute la journe, vous sentez battre, tout coup, le cur de la ville que
vous visitez.
Langelot nagit pas autrement. Au bout de dix minutes sur le
Strand, il ne voyait plus flotter devant ses yeux les innombrables
monuments funraires de Westminster Abbey, mais il samusait des
chapeaux melons des passants et, sil pensait encore Miss Barlowe,
ce ntait plus comme son interprte mais comme une jeune fille
qui lui plaisait bien.
56

Il dna lgrement dans une caftria pour petits employs,


noublia pas de laisser quelques pennies empils sous le bord de son
assiette en guise de pourboire, et regagna sans se presser le quartier
rsidentiel o tait situ son htel.
Il en tait encore se demander ce quil ferait de sa soire
lorsquune femme de chambre vint lavertir quon le demandait au
tlphone.
Comment allez-vous, vieil homme ? Billy parlant. Jai une pice
de nouvelle pour vous. Comment propos du lieu o nous sommes
alls hier ?
Ce sera parfait. Quand voulez-vous ?
Dans dix minutes. Cela vous suit ?
Cela me suit merveille.
Dix minutes plus tard, Langelot tait de nouveau attabl dans
Kings Road en face du grand Anglais au sourire sympathique.
Ici va, annona William Beauxchamps en forant un peu sa voix
pour se faire entendre malgr le tumulte qui rgnait dans le pub. Vous
avez crit ce matin vos patrons pour demander des renseignements.
Ils ont lair de faire un lot de vous car ils viennent denvoyer un
messager spcial par avion avec la rponse. Je dois dire quils ont t
trs corrects. Ils ont envoy le messager chez nous, et il y avait une
copie de la rponse pour Youyou. Ici est votre exemplaire.
Langelot ouvrit lenveloppe que lui tendait Billy, et lut.
Message.
N SNIF/MF/AN/1.
Origine : MF.
Destinataire pour action : agent en mission 122.
Destinataire pour info : John Smith esq.
Urgence : extrme urgent.
Secret : trs secret.
Objet : mission AN.
Rfrence : votre 122/1.
Texte.
Relativement votre message de rfrence, avons lhonneur porter
votre connaissance divers groupes franais saboteurs explosifs
signals dans diverses parties du monde (liste jointe en annexe).
57

Attirons particulirement votre attention sur groupe oprant en


Proche-Orient en 1945 et comprenant 1 Vaubin Charles, exspcialiste explosifs mines de fer ; 2 Bourrelier Jules, ex-sousofficier du gnie ; 3 Privat Claude, sans autre indication. Ces trois
individus se sont rendus coupables divers sabotages trs habiles dans
rgions composant Transjordanie actuelle. Ensuite ont t mls
affaires trafics darmes et dexplosifs. Leur trace se perd en 1946.
Renseignements donns sous toute rserve (valeur F/6). Stop et fin.
Quen faites-vous ? demanda Billy.
Vous voulez dire : ce que jen pense ?
Prcisment.
Oh ! plusieurs choses. Je pense dabord que, en 1946, je ntais
pas encore n.
Ces trois hommes doivent tre au moins quarante-cinq ans et
peut-tre plus ! Cela restreint le champ des recherches, vieil homme !
Nous progressons.
Langelot sourit.
Mais non, mon vieux. Pas ncessairement.
Comment cela ?
Premirement, rien ne nous prouve que les gens que nous
recherchons sont prcisment ceux-l. La liste fournie en annexe cite
encore 143 noms
Juste.
Deuximement, supposer mme que lquipe que nous
poursuivons est bien celle-ci, qui nous prouve que la constitution nen
ait pas chang depuis 1946 ? Peut-tre lun des trois compres est-il
rest tout seul. Peut-tre a-t-il recrut de nouveaux adjoints, dont
certains peuvent avoir votre ge ou le mien.
Exact.
Troisimement, vous avez parl tout lheure de trois hommes.
Mais cela mme, mon cher Billy, nest pas certain : Claude est un
prnom port par les deux sexes.
Langelot, vous tes gnial ! Gnial, mais dfaitiste.
Dfaitiste ? Pas le moins du monde. Je pense quen utilisant
correctement les renseignements que je viens de recevoir, nous

58

arriverons capturer nos saboteurs. Mais, pour cela, il faut que le


champ des recherches se rduise de lui-mme.

Je ne vous comprends pas.


Cest pourtant simple. Dites-moi une chose. Le gouvernement
britannique sait que, actuellement, tous les monuments historiques
sont menacs. Est-ce quil les protge plus que dhabitude ?
LAnglais clata de rire :
Comment pourrait-il ? Avec la quantit de monuments
historiques que nous possdons, larme tout entire ne suffirait pas
pour fournir des sentinelles.
Exactement. Le champ des recherches est trop vaste. Nous
coincerons nos farceurs lorsquils commenceront sen prendre aux
monuments londoniens.
Le visage de Billy se durcit.
Prenez un soin ce que vous dites ! Jamais ces vauriens
noseraient sattaquer la capitale.
Ils oseront, je vous le garantis.
Combien pariez-vous ?
59

Je ne parie jamais.
Vous tes trop certain de perdre !
a ne mamuserait pas de gagner coup sr.
Sornettes ! dit Beauxchamps dun ton rageur.
Soyez logique, mon bon. Vous admettez que le but vis par les
saboteurs est dordre psychologique : ils veulent vous infliger des
ridicules cuisants. Ce nest pas en mettant un ptard dans je ne sais
quelle proprit de famille quils y arriveront. Jusquici, ils ont
simplement fait quelques coups dessai. Pour que le monde rie
vraiment, il faut que Big Ben sonne treize coups au lieu de douze, que
la statue dros saute en lair, en plein midi, dans Piccadilly Circus, ou
que le Wellington qui est amarr dans le port de Londres se noie
dans la Tamise.
Vous tes damn impertinent de faire des suggestions pareilles !
scria William, lil mauvais.
Peut-tre, rpondit Langelot. Mais on a d vous apprendre que
la seule faon de deviner les projets de lennemi, ctait de se mettre
dans sa peau.
Beauxchamps se leva.
Bonsoir. Je nai pas de patience avec vous.
Dormez bien, Billy. Et ne craignez rien : le S.N.I.F. veille sur
Londres !

60

11
LE LENDEMAIN matin :
Encore un muse de fait ! dclara Baby-Chou avec satisfaction,
la sortie de la Tate Gallery. Il nen reste plus quun.
Cinquante-sept minutes, commenta M. Kaul, toujours ravi.
Cest encore trop ! protesta M. Tardif, lhomme la barbiche.
Nous navons pass quune heure devant les chefs-duvre ternels de
la National Gallery. Ces Rembrandt, ces Rubens, ces Vinci, ils
mritaient je ne crains pas de le proclamer cent vingt minutes pour
le moins. Oui, messieurs, le double ! Parfaitement. Quant ces
immondes gribouillages modernes, ils ne mritaient que notre mpris.
Bah, rpliqua M. Kaul, vous tes bien strict. Ce qui est mal
aujourdhui sera bien demain. La qualit, vous savez, ce nest pas une
valeur sre. Moi, je suis quantitatif. Nous avons vu trois mille
tableaux en cinquante-sept minutes : je trouve que cest une
performance. Miss Barlowe, du fond du cur, merci !
Ce matin, Langelot se taisait. Il coutait de toutes ses oreilles et il
entendait des choses fort intressantes :

61

Miss Barlowe, disait Mme Simonetti, je viens de lire un petit


article dans un journal anglais. Je ne sais pas si jai bien compris, car
jai appris langlais par correspondance, mais il ma sembl que le
journaliste disait que tous les monuments anglais taient menacs par
une bande de saboteurs oprant au plastic. Dans ces conditions, nous
tous qui passons notre temps visiter des monuments, nous courons
de grands dangers.
Comment ? Cest dj dans les journaux ? scria Miss Barlowe
dun ton scandalis.
Ne vous inquitez pas, ma bonne dame, nous sommes tous
assurs et rassurs, dit M. Kaul Mme Simonetti.
Nous sommes assurs chez Spencer, Spencer & Spencer, une
des compagnies les plus srieuses de Grande-Bretagne, prcisa Miss
Barlowe reprenant son calme. Dailleurs, les saboteurs, sil y en a, ne
toucheraient jamais aux monuments de Londres. Le plus probable,
cest que les journalistes nont rien raconter et quils ont invent
cette histoire de toutes pices.
Le monstre du Loch Ness de lre moderne ! commenta M.
Tardif.
Un peu plus tard, M. Kaul sadressa Baby-Chou :
Dites-moi, jeune homme, que faites-vous dans la vie ?
Moi ? Je fais des tudes, rpondit le garon.
Et vous tudiez quoi ?
Oh ! je ne sais plus. Des tas de choses.
Vous faites, si jose dire, des tudes profitables ! gloussa M.
Tardif.
Voil le grincheux qui recommence ! rpliqua M. Kaul. Mon
garon, les tudes, a nest pas rellement srieux. Vous avez bien
raison de ne pas vous en proccuper. Regardez-moi, par exemple.
Jtais parti pour tre ingnieur des mines, et maintenant me voil
kinsithrapeute et ravi de ltre. votre service si jamais vous avez
du cholestrol. Ha ! ha !
tout hasard, Langelot profita de la pause de midi pour envoyer
au S.N.I.F. une demande de renseignement concernant un
kinsithrapeute nomm Kaul, mais il ne comptait pas sur une rponse
intressante. Il commenait dj avoir sur toute laffaire une ide
trs diffrente de celle du colonel Hugh.
62

Laprs-midi fut orageux.


Il dbuta par une visite de la cathdrale Saint-Paul, dont le dme
surplombe la Cit. Malgr ses efforts, Miss Barlowe ne put imposer
son groupe lordre et la cohsion habituels. En effet, les plus jeunes
des touristes voulaient monter jusqu la lanterne ; les plus gs se
refusaient gravir mme le premier escalier.
a se dit un pays moderne, et a ne peut mme pas installer un
ascenseur ! protestait M. Tardif.
Personne ne vous force monter : restez en bas, rpliqua Miss
Barlowe.
Jai pay comme tout le monde et je veux en voir autant que les
autres. Sil y a des gens qui voient Londres du haut de Saint-Paul, je
veux voir Londres du haut de Saint-Paul.
Alors, prenez lescalier.
Lescalier ? Avec mes rhumatismes ? Mademoiselle, je
considre cette proposition comme insultante de votre part. Je me
plaindrai la direction du W.T A.
Miss Barlowe ny est pour rien, intervint Langelot. Msieur
Tardif, vous devriez aller voir le bedeau et lui demander le registre des
rclamations.
Sans raison apparente, Miss Barlowe se montra vexe de cette
intervention :
Occupez-vous de vos affaires, monsieur Martin, et ne vous
avisez pas de me dfendre encore une fois !
Oh ! trs bien, miss. Comme vous voudrez. Je vous autorise
mme installer un treuil en haut de la lanterne et faire monter M.
Tardif dans un petit panier.
Il y eut des rires et des grincements de dents.
Lascension commena. Ce fut une ascension partielle, car M.
Tardif et Mme Simonetti restrent en bas.
Dabord, tout alla peu prs bien : lescalier tait large et
commode. Clarisse Barlowe grimpait dun bon pas, tout en racontant
lhistoire de Sir Christopher Wren, larchitecte de Saint-Paul. Ses
ouailles la suivaient en sgaillant peine.
Mais, ds que lescalier devint plus troit et plus abrupt, les jeunes
touristes en profitrent pour disparatre derrire les tournants et faire
rsonner leurs rires travers la cathdrale tout entire. Miss Barlowe,
63

rougissant de colre, en rappela quelques-uns lordre. Ils dclarrent


quils taient trop fatigus et voulurent redescendre en empruntant
lescalier rserv la monte. Ce fut un beau dsordre.
Nous ne sommes pas ici pour faire de lalpinisme, mamzelle !
dclara Baby-Chou.
Et il disparut.
Une douzaine de touristes du W.T.A. parvint tout de mme la
Whispering Gallery, la galerie des Murmures, 30 mtres du sol, qui
fait le tour de la coupole par lintrieur et dont on connat les
particularits acoustiques. Si deux personnes se placent en deux points
opposs de cette galerie, elles ont beau crier : elles ne sentendent pas
lune lautre. Mais il leur suffit de chuchoter en se tournant vers la
muraille pour que lune distingue parfaitement ce que lautre dit.
Chacun voulut essayer. Clarisse se plaa lentre ; ses clients
dfilrent au point oppos.
Bonjour , disaient-ils, ou Mentendez-vous, Miss Barlowe ?
Linterprte rpondait dun ton uniforme :
La cathdrale Saint-Paul a t construite par Sir Christopher
Wren de 1675 1710. Sir Christopher est n East Knoyle. Il a vcu
de 1632 1723.
Langelot procda autrement. Il se pencha vers la muraille et
susurra :
Miss Barlowe, je vous trouve charmante et je vous ai entendue
dire que vous aimiez mon genre de garon. Nous pourrions tre bons
amis. Vous ne croyez pas ?
Ce quil entendit tenait plus du sifflement que du murmure :
Sssertainement pas. Vous tes insssupportable. Veuillez sssder
votre plassse au tourissste sssuivant.
Langelot sourit, sassit sur le banc qui longe le mur, et rpondit
calmement :
Insupportable est vite dit. Moi, je me trouve trs gentil. Et puis,
comme guide-interprte, vous devriez avoir beaucoup de patience.
La rplique ne se fit pas attendre :
Si javais su quil y avait des touristes comme vous, je naurais
jamais choisi un mtier pareil.

64

Langelot ntait nullement un fat. Mais il pensait ne pas dplaire


la jeune fille aussi fort quelle le prtendait et, de son ct, elle lui
plaisait suffisamment pour quil essayt dinsister.
coutez-moi, Clarisse. Finissons de nous quereller. Je vous
assure que je suis un brave garon et, de votre ct, vous tes bien
jolie. Vous avez surtout un teint merveilleux. Vous ne voulez pas que
nous dnions ensemble ce soir ?
Cette fois-ci, la rponse tarda quelques secondes. Puis elle vint, sur
un ton absolument inexpressif :
La cathdrale Saint-Paul a t construite par Sir Christopher
Wren de 1675 1710. Sir Christopher est n
Langelot tait beau joueur. Il savait savouer battu quand il le
fallait. Il cda sa place M. Kaul, trs intrigu par la longue
conversation chuchote des deux jeunes gens.
Aprs la Whispering Gallery, lescalier devient de plus en plus
rudimentaire. Malgr les encouragements nergiques quelle
prodiguait, linterprte du W.T.A. namena pas plus de six touristes
jusqu la dernire chelle, celle qui conduit la lanterne. En voyant
quil fallait faire la queue pour parvenir au sommet, certains y
renoncrent. Une jeune fille eut peur de gravir des chelons si espacs
et situs laplomb les uns des autres.
Je ne comprends pas une chose, Miss Barlowe, dit Langelot
comme si de rien ntait. Il ny a personne sur lchelle et nous faisons
la queue. Pourquoi ? Par amour de lart ?
Parce que, rpondit suavement Clarisse Barlowe, lchelle,
comme vous pouvez le voir par vous-mme, est trop troite pour
quon puisse la monter et la descendre la fois.
Elle aboutit la lanterne, lintrieur de laquelle il ny a place que
pour une seule personne. Lorsque cette personne aura satisfait sa
curiosit, ce sera au tour de la suivante.
Pourrais-je savoir quelle est la dure limite du sjour
lintrieur de la lanterne ?
Linterprte aspira beaucoup dair et rpondit avec un calme
apparent :
Il ny a pas de dure limite. La curiosit de chacun est limite par
sa politesse lgard des autres. Je ne serai pas surprise si vous restez
deux heures l-haut.
65

66

67

Langelot ne rpliqua pas. Il se mit simplement fredonner :


Les touristes la lanterne,
Ah ! a ira, a ira, a ira !
Lorsque son tour vint, il grimpa comme un chat, et se trouva dans
une sorte de cage ouverte aux quatre vents, suspendue 115 mtres
au-dessus du sol et par laquelle on ne voyait rien que le ciel de
Londres, comme du fond dun puits. La ville, qui stendait au pied de
la cathdrale, naurait t visible que si lon avait pu passer la tte par
les ouvertures, ce qui tait impossible.
Cest un attrape-nigaud, pronona Langelot en redescendant. Je
comprends que personne ny reste plus de dix secondes. propos,
miss, quest-ce que cest que ces cbles qui descendent du toit ?
Cest le paratonnerre, rpondit Miss Barlowe sans se troubler.
Comment le savez-vous ? Vous ntes pas monte.
Elle parut hsiter un instant. Puis, le menton point, elle rpliqua :
Je viens ici une fois tous les huit jours. Vous ne croyez pas que je
suis au courant ?
On redescendit, chelle aprs chelle, escalier aprs escalier.
Tous les clients du W.T.A. se retrouvrent lintrieur de lautocar.
M. Pouillot arriva le dernier.
O tiez-vous, monsieur Pouillot ? lui demanda svrement Miss
Barlowe.
Je suis all macheter une glace, rpondit Baby-Chou en
sessuyant les lvres. Elle tait mauvaise , ajouta-t-il dun air piteux.
Clarisse soupira et reprit son micro :
Maintenant, mesdames et messieurs, nous allons nous rendre la
Tour de Londres. La Tour, comme vous le savez, est un des difices
mdivaux qui
Langelot consulta sa montre. Il tait dj quatre heures. On tait
nettement en retard sur lhoraire. Rien dtonnant si Miss Barlowe ne
paraissait pas dexcellente humeur. En revanche, cela faisait
parfaitement les affaires de lagent franais. Si le groupe du W.T.A. se
trouvait encore la Tour au moment de la fermeture, il serait facile
dchapper la surveillance de Miss Barlowe.

68

Mme lorsquelle recompterait ses clients dans lautocar, elle ne


pourrait pas tre certaine que lui, Langelot, navait pas choisi de
regagner le centre de la ville par ses propres moyens. Sans doute ny
avait-il pas dutilit directe se faire enfermer dans un chteau que
rien apparemment ne menaait. Cela permettrait pourtant lagent
franais dapprcier la surveillance dont ce genre dendroit faisait
lobjet, et la dose de ruse quil fallait dployer pour chapper la
vigilance des gardiens
Avec un peu de chance, japprendrai peut-tre quelque chose !

69

12
LA VISITE de la Tour ressembla toutes les visites de la Tour,
cela prs que Langelot fit son possible pour que lon perdt du temps
lentre de chaque partie du chteau.
Les joyaux de la couronne, les joyaux de la couronne !
bougonnait-il de son air niais devant des vitrines ruisselantes de
pierreries. Et qui me garantit que ce sont les vrais ? Quen pensezvous, mme Simonetti ?
Mme Simonetti smut dune supposition pareille. Elle voulait tre
certaine que cette couronne tait celle du sacre, ce sceptre celui que la
reine avait vraiment tenu entre ses mains. Miss Barlowe finit par lui
rpondre que ces dtails taient couverts, comme le reste, par
lassurance contracte chez Spencer, Spencer & Spencer.
a doit valoir beaucoup dargent, alors, dites ! a peut faire dans
les combien, un vrai spectre ?
Tout dpend du spectre, sinterposa Langelot. Il y a les spectres
neufs et les spectres doccasion. Au march aux puces, il y en a pour
une bouche de pain.
Ces jeunes daujourdhui ! sindigna Mme Simonetti. Ils ne
respectent rien.

70

Et celui-ci en particulier, renchrit M. Tardif. Cest clair quil


est tudiant.
On visita le donjon avec sa belle chapelle normande, et lon
termina par Bloody Tower, la tour sanglante o furent massacrs pas
mal de gens dont les enfants ddouard.
Les pauvres chrubins ! fit Mme Simonetti. Assassiner des
enfants ! Quelle ide ! Faut-il tre un peuple cruel, tout de mme !
Sils taient aussi mal levs que ceux de maintenant, on a eu
raison ! rpondit M. Tardif en jetant un regard noir la petite
classe qui grimpait dans la loggia surplombant la salle principale.
M. Kaul, lui, sintressait au ct technique de lexcution des
malheureuses victimes.
Quest-ce quon leur a fait ? On les a gorgs, trangls,
dfenestrs ?
lectrocuts, rpondit Langelot.
Certainement pas, dit Miss Barlowe. On leur a fait tout cela
successivement. Sauf llectrocution, bien sr.
Et on les avait empoisonns dabord , ajouta lincorrigible
agent secret.
Tout coup, Miss Barlowe clata.
Vous, scria-t-elle, je me demande par qui vous tes pay pour
tre une pareille nuisance ! Cest dj bien assez difficile de raconter
des neries une bande de retards mentaux sans que vous veniez
mettre votre pied dedans ! Je vais demander Mr. Bulliot de me
changer de groupe.
Ha ! ha ! fit Baby-Chou. LAnglaise se met en boule.
Quentends-je ? demanda le monsieur barbiche. De quels
retards mentaux est-il question ?
Des enfants ddouard, rpliqua aussitt Langelot. Ctaient
des retards mentaux. Cest pour les empcher de rgner quon les a
supprims. Cest beau mais cest triste.
De toute vidence, Miss Barlowe aurait d prouver de la
reconnaissance pour le jeune Franais qui venait de la tirer dun bien
mauvais pas : une interprte ninjurie pas impunment un groupe de
touristes ! De toute vidence galement, elle nen prouvait aucune. Si
les regards dsintgraient, Langelot aurait cess de vivre aussitt aprs
avoir prsent sa version fantaisiste de la mort des deux princes.
71

ce moment, les gardiens annoncrent la fermeture. Les jeunes


touristes poussrent des cris de joie et sempressrent de se diriger
vers la sortie. Langelot gagna la loggia de bois et, derrire la loggia,
un recoin quil avait remarqu plus tt.
Pourvu que Clarisse ne saperoive pas de ma disparition avant
dtre sortie de la Tour !
En quelques instants, la Bloody Tower se vida de ses visiteurs.
Dans la partie infrieure, parut un gardien arm dune lampe
lectrique et dun trousseau de clefs. Langelot vit quil explorait toutes
les niches, cherchant sans doute des visiteurs distraits ou amateurs
dmotions fortes.
Bon. Il va falloir jouer des biceps.
Le jeune agent secret quitta sa cachette, et se glissa jusqu un
angle. Le mur aux pierres irrgulires offrait quelques prises. Elles
auraient chapp un garon sportif ordinaire, mais justement les
agents du S.N.I.F. ntaient pas des garons ordinaires.
En quelques secondes, Langelot se fut hiss une hauteur
denviron deux mtres. Sa position tait fort incommode, mais il
comptait pouvoir la conserver pendant prs dune minute. Si, en
passant sous lui, le gardien levait les yeux, Langelot serait
immanquablement dcouvert ; seulement, lorsquon cherche un
touriste, on ne sattend pas le trouver suspendu au-dessus de sa
propre tte ! Les chances de passer inaperu paraissaient donc
raisonnables.
Les pas du gardien approchaient. Bientt il dboucha sur la loggia.
Ctait un vieil homme, portant lunettes, mais aussi consciencieux
quil tait myope. Il ne manqua pas dclairer dun coup de torche le
recoin dans lequel Langelot se trouvait quelques instants plus tt.
Cependant, lide ne lui vint pas de regarder en lair. Il sarrta sur
la loggia, soupira, murmura quelque chose
Vas-tu ten aller, rabat-joie ? scria intrieurement Langelot,
car il tait suspendu une corniche par le bout des doigts, et il
commenait avoir une crampe dans le pied gauche, le seul avoir
trouv un appui pour ses orteils.
Autres temps, autres murs , marmonna rveusement le
gardien.

72

Puis il se tourna de ct et dautre, se ploya en deux, porta la main


son dos :
Ae, mes reins !
Enfin, il reprit sa marche, faisant tinter son trousseau de clefs et
donnant des coups de torche de temps autre.
Ce nest pas trop tt ! pensa Langelot. Une seconde de plus, et je
tombais aux pieds de ce vieux gneur.
Prudemment, cherchant ses prises une une, lagent franais
redescendit jusquau niveau de la loggia.
Les rares meurtrires de la Bloody Tower recevaient dj moins de
lumire : il tait six heures du soir et les rayons obliques du soleil
pntraient difficilement dans la vieille btisse. Lun dentre eux,
cependant, se jouait sur la muraille, et on voyait des grains de
poussire y tourbillonner indfiniment.
Un silence absolu rgnait.
Les ombres commenaient samasser dans les coins.
Cest ici, pensa Langelot, que les enfants ddouard sont
morts.
Jusqu prsent, il navait pas vraiment pris conscience du fait
quil se trouvait lendroit mme o, tant de sicles plus tt, le crime
avait t commis.
Ces pierres ont vu couler le sang, ont entendu les cris des
princes
Langelot ntait pas prcisment impressionnable, mais un petit
frisson pas dsagrable, dailleurs lui parcourut la moelle pinire.
Puis sa formation dagent secret donc de combattant reprit le
dessus. Il y avait une chance sur un million pour que des saboteurs
vinssent cette nuit dposer du plastic dans Bloody Tower, mais il
fallait tout de mme la prendre en considration.
pas de loup, Langelot fit le tour de ldifice, gravit de petits
escaliers, poussa des portes. Il sassura ainsi que toutes celles qui
donnaient lextrieur taient fermes clef.
Autrement dit, je pourrais dormir tranquille. Du moins, si les
saboteurs entrent avec les touristes comme le croit le pre Youyou.
Mais cela mtonnerait. Jai constat par moi-mme que les gardiens
font consciencieusement leur mtier. Que diable ! Ce nest pas la
porte de nimporte qui de passer une minute suspendu par le petit
73

doigt ! Il serait encore plus raisonnable dadmettre que les saboteurs


possdent les clefs de tous les muses dAngleterre
Ayant assur ses arrires et stant trouv un petit banc de pierre
relativement confortable, Langelot tendit les jambes et se prpara
passer une nuit paisible.
Les heures coulrent. Lombre monta. Bientt lobscurit fut
totale.
Langelot veillait. Il tait sr que rien ne se passerait, mais il
naimait pas prendre de risques inutiles. De temps en temps, il jetait
un coup dil sa montre aux aiguilles phosphorescentes.
Il tait minuit quarante lorsquune clef grina dans une serrure.

74

13

13
DUN BOND, et sans le moindre bruit, Langelot fut debout. Tous
les sens aux aguets. Son pistolet au poing.
Il se glissa jusqu la loggia et jeta un regard en bas. Il ne vit rien,
pour la bonne raison que lobscurit tait complte. Il nentendit rien
non plus, tout dabord : le visiteur inconnu se dplaait
silencieusement.
Quelques secondes passrent.
Loreille tendue, Langelot perut un froissement. Une semelle de
crpe pose maladroitement sur une marche descalier
Puis, un instant, lclair blanc dune torche lectrique. Et, de
nouveau, lobscurit. Le visiteur cherchait peut-tre quelquun ou
quelque chose ? tait-ce un gardien de nuit qui faisait sa ronde ? Mais
alors pourquoi essayait-il de passer inaperu ?
Langelot glissa sa main gauche dans sa poche de pantalon et
ramena le porte-clefs lumineux qui faisait partie de son quipement
75

S.N.I.F. : une pile spciale, de format minuscule mais de puissance

considrable, permettait ce porte-clefs dclairer aussi bien quune


grosse torche.
Il ny avait plus qu attendre. Quelques froissements provenant de
lescalier indiquaient que linconnu continuait monter vers la loggia.
Jolie petite embuscade , pensa Langelot.
Entre les ombres, une ombre parut bouger. Les semelles de crpe
glissaient sur le plancher rugueux.
Je vais laveugler
Langelot leva sa lampe et ouvrit la bouche pour crier : Haut les
mains. Une hsitation stupide le retint un instant : en quelle langue
fallait-il sadresser lintrus ? Si le colonel Hugh avait raison, les
saboteurs taient ncessairement Franais. Mais le colonel Hugh
pouvait fort bien avoir tort. Langelot, pour sa part, pensait que seuls
des Anglais pouvaient assez bien connatre leur propre pays pour se
livrer toutes les destructions qui avaient eu lieu. Or, comment disaiton haut les mains en anglais ?
Un trou de mmoire un moment pareil, ce nest pas de
chance !
cet instant, une voix perante fournit Langelot lexpression qui
lui manquait :
Hands up ! glapit linconnu.
En mme temps, il allumait sa torche.
Haut les mains ! rpliqua Langelot, en allumant la sienne et en
se jetant au sol.
Lautre appuya sur la dtente de son pistolet. Il y eut un petit bruit
mat. La dtonation ne vint pas.
la lumire de son porte-clefs, Langelot reconnut la personne qui
lui faisait face : ctait Clarisse Barlowe. Elle tenait la main un gros
Colt dont elle avait oubli de dbloquer la sret.
Quelle chance que vous soyez interprte ! On va pouvoir
causer franais, dit Langelot en se relevant prudemment.
Commencez donc par jeter votre pistolet. Avec la sret mise, il ne
vous sert rien, et il est trop tard pour la dbloquer. Dpchez-vous ou
je vous colle une balle dans le poignet ; ce serait dommage : vous les
avez si fins.

76

Clarisse, fige sur place, laissa tomber son arme.


Comment saviez-vous que jtais l ? demanda lagent franais
en rengainant la sienne.
Je vous ai entendu respirer. Vous soufflez comme un phoque.
Javais donc oubli de retenir mon souffle ? Cest bon savoir.
Mais vous avez loreille drlement sensible !
Du pied, il ramena le Colt vers lui mais ddaigna de le ramasser.
Et pourrait-on savoir ce que vous cherchiez de nuit dans la
Bloody Tower ?
Vous.
Clarisse ouvrait peine les lvres pour parler. Elle crachait ses
mots avec une antipathie quelle ne cherchait pas dguiser.
Moi ?
Oui. Jai remarqu votre absence dans lautocar.
Bien sr. Ensuite, comme vous tes une interprte modle, vous
tes revenue de nuit dans la Tour de Londres pour me dlivrer, aprs
vous tre munie dune srie de fausses clefs et dun pistolet amricain
77

calibre 45. Et ds que vous me voyez, vous me tirez dessus. Comme


cest vraisemblable !
Et vous ? Que faites-vous l ?
Ma petite Clarisse, vous auriez pu me poser ce genre de
questions si jtais votre prisonnier.
Prisonnier ou pas, vous tes un ignoble saboteur, et a ne
mtonne pas du tout. Je savais bien quil ny avait que les Franais
pour tre si jaloux de nos monuments quils les feraient tous sauter les
uns aprs les autres.
Doucement, doucement, Miss Barlowe. La saboteuse, cest
vous. Dailleurs, jaurais d men douter. Depuis deux jours que je
vous observe, vous vous conduisez bien trangement pour une
interprte professionnelle. Dabord vous inventez la moiti de ce que
vous racontez vos clients. Ensuite, vous avez eu une phrase curieuse
sur les sabotages dont les journaux parlent dj , comme si vous
aviez t au courant avant tout le monde. Enfin, il y a peu de temps
que vous avez t embauche par Mr. Bulliot et je le souponne de
procder justement ainsi : il embauche des saboteurs spcialiss pour
si peu de temps quil na pas besoin de les dclarer. La semaine
prochaine, mme si je ne mtais pas trouv malencontreusement sur
votre chemin, vous auriez quitt le W.T.A., quitte tre engage une
nouvelle fois quand il y aurait eu un autre mauvais coup faire. De
toute faon, mon ide se confirme : les saboteurs des monuments
anglais sont Anglais, et si Mr. Bulliot est dans le coup, cest comme
Anglais et non comme Franais !
Miss Barlowe avait cout ce discours dun air de souverain
mpris.
Pour qui vous prenez-vous, petit farceur ? demanda-t-elle. qui
esprez-vous en faire accroire ? moi ? Je sais tout de mme bien qui
je suis.
Le moment parat venu de faire les prsentations, dit Langelot,
en se penchant brusquement pour ramasser le Colt dont, prudemment,
il ta la sret et releva le chien. Je ne suis pas Jean-Paul Martin, mais
Langelot, agent des services secrets franais. Voici ma carte.
Il fourra sous le nez de la jeune fille sa carte du S.N.I.F.
sa grande surprise, Clarisse clata de rire.

78

Enchante de faire votre connaissance, fit-elle. Clarisse Barlowe


est mon vrai nom, mais jappartiens aux Services de renseignement
britanniques. Voici ma plaque didentification.

79

14
LE PREMIER moment dtonnement pass, Langelot dit :
Trs bien, je vous rends votre Colt et mon estime. Maintenant
expliquez-moi ce que vous tes venue faire ici.
Je vous lai dit : vous rechercher. Jtais persuade que vous
tiez rest pour poser du plastic. Vous ressemblez tout de mme plus
un saboteur professionnel que le pauvre Baby-Chou, vous savez.
Dsol de lapprendre. Cela signifie que mon air niais ntait
pas tout fait russi. Mais, dites-moi, cest le pre Youyou qui vous a
fait engager par le W.T.A. ?
Oui, dit Clarisse. Et Mr. Bulliot est dans le coup. Il est
dsespr que son agence serve la destruction de nos monuments, et
il a accept de nous aider. Mr Bulliot est un bon Anglais.
Ah ! Jtais bien certain quon me cachait des choses ! scria
Langelot.
Cest de bonne guerre.
Cest de bonne guerre, peut-tre. Mais cest un petit jeu auquel
on peut samuser deux. William Beauxchamps aurait tout de mme
pu me prvenir, sil tait au courant. Ah ! le roublard !
80

Cest un garon exquis, protesta Clarisse.


Moins exquis que moi, je vous assure. coutez, je vous propose
une alliance. Puisque vous ignoriez qui jtais et que jignorais qui
vous tiez, nous avons bien le droit de jouer un petit tour votre
patron. Nous allons travailler ensemble et partager les rsultats.
Daccord ?
Clarisse hsita un instant :
Ce ne serait pas honnte de ma part daccepter, monsieur
Langelot. Vous tes un agent qui a dj fait ses preuves, et cela, nos
dpens1. Tandis que moi, jen suis ma premire mission !
Aucune importance, dit Langelot, bon prince. la deuxime,
vous vous rappellerez quil faut dbloquer la sret dun pistolet avant
de sen servir. Dailleurs, je vous souponne de lavoir oubli exprs,
ajouta-t-il en voyant que Clarisse rougissait jusquaux oreilles : vous
naviez pas envie de me tuer comme a, tout de go. Dites-moi, avezvous dn ?
Non, avoua Clarisse. Ds que jai eu reconduit les clients au
W.T.A., je suis revenue ici, jai montr ma plaque au gardien-chef, je
lui ai emprunt ses clefs, et jai fouill la Tour, pice pice.
Je nai pas dn non plus. Allons manger un morceau quelque
part, voulez-vous ?
Mais je ne suis pas habille pour sortir !
Langelot jeta un coup dil la toilette de Miss Barlowe, qui, pour
son exploration de la Tour, avait pass un blue-jean et un chandail
noir, lesquels seyaient fort bien sa silhouette svelte et menue.
Je vous aime mieux comme a, voyez-vous, dit-il. Nous navons
pas besoin daller au Ritz. Je connais une petite bote Park Lane o
on est trs bien sans avoir besoin de se pomponner. Je ne suis pas en
smoking non plus, vous savez.
Il montrait son polo et son pantalon de sport.
Clarisse sourit :
Allons Park Lane.
Alors, dit Langelot, cest lamiti ?
Cest lEntente cordiale , rpondit Miss Barlowe.
Le premier effet de lEntente cordiale fut que Langelot put sortir
de la Tour sans avoir se cacher. Au contraire, le gardien-chef
1 Voir Langelot et les Espions, dans la mme collection.
81

esquissa un salut militaire ladresse des deux jeunes gens en


recevant les clefs que Clarisse lui rendit, et lagent franais eut une
vague vision de Beefeaters prsentant leurs hallebardes sur son
passage
Prenons ma voiture , dit Miss Barlowe.
Elle possdait un cabriolet dcouvert quelle conduisait de main de
matre. Il ne fallut pas longtemps aux nouveaux amis pour traverser la
ville nocturne.
Dans Park Lane, au pied du Hilton, Langelot retrouva sans peine le
petit restaurant quil avait frquent jadis, une poque o il ntait
pas encore agent du S.N.I.F. et o il visitait Londres en compagnie de
son tuteur.
Vous connaissez des endroits agrables, mme Londres ?
stonna Miss Barlowe.
Cela fait partie de lducation franaise , rpondit Langelot.
Modestement.
82

Les deux heures que les jeunes gens passrent ensemble furent
dlicieuses. On parla de tout sauf de sabotage. En particulier, Clarisse
expliqua quelle adorait la peinture, et que ctait un supplice pour elle
de visiter des muses dans les conditions o elle tait oblige de le
faire.
Heureusement, dit-elle, que je les connais par cur. Dailleurs,
jespre bien quavec votre aide cette mission ne durera pas
longtemps. Je dteste jouer les guides-interprtes. Je dteste tous ces
gens stupides qui posent des questions idiotes. Je finirai par dtester
tous vos compatriotes en bloc.
Tant quil y aura une seule exception pour confirmer cette rgle,
cela ne me gnera pas beaucoup , rpondit Langelot.
Ce ne fut quen se quittant dans Cadogan Gardens Clarisse avait
reconduit Langelot jusqu son htel que les deux agents parlrent
boutique .
Avez-vous repr du personnel suspect, chez Bulliot ? demanda
Langelot.
Non. Ils ont tous lair dexcellents Anglais.
Et parmi vos touristes ?
Miss Barlowe hsita un instant.
Il y a bien Baby-Chou, dit-elle enfin.
Oui, reconnut Langelot. ce propos, jai un plan vous
proposer. Demain, que visitons-nous ?
Le matin, nous faisons une promenade sur la Tamise et un tour
au Parlement ; laprs-midi, nous allons au British Museum.
Bien. Baby-Chou essaiera de se faire oublier au Museum.
Laissez-le faire. Remmenez vos touristes, et tlphonez au pre
Youyou pour quil le fasse cueillir et interroger. Mais ny allez pas
vous-mme.
Je ne suis pas sre de vous bien comprendre, rpondit Clarisse.
Si mon service interroge M. Pouillot, quel avantage en retirez-vous ?
a, dit Langelot, cest mon affaire. Ce que je peux vous
promettre, Clarisse, cest de ne rien vous cacher des rsultats que
jobtiendrai de mon ct.
Vous voulez peut-tre assister linterrogatoire ?
En aucun cas.
Pourquoi cela, je vous prie ?
83

Parce que linterrogatoire ne donnera rien.


Mais alors ?
Faites ce que je vous dis, Clarisse. Vous vous en trouverez
bien.

84

15
LE LENDEMAIN matin, malgr le peu de sommeil quelle avait
pris, Clarisse Barlowe paraissait plus dtendue qu lordinaire.
Mesdames et messieurs, commena-t-elle, nous allons passer
notre matine sur la Tamise, et dabord nous verrons le pont de
Londres, dont vous savez quil peut souvrir pour laisser passer les
bateaux qui remontent le fleuve
Langelot, lair naf, leva le doigt :
Alors, comment font ceux qui le redescendent ?
Miss Barlowe haussa les paules. En mme temps, le regard
quelle posait sur lagent franais ntait nullement mchant et elle
comprenait que Langelot allait continuer de jouer son rle et ne lui en
voulait pas.
Lautocar sarrta quelques mtres de la jete. Un bateau
attendait les touristes du W.T.A. pour la promenade habituelle sur la
Tamise. Miss Barlowe poursuivait ses commentaires :
difi la fin de ce que lon appelle lre victorienne, le pont de
Londres
Mme Simonetti linterrompit :

85

Je vous demande pardon, Miss Barlowe. Je vois que ce pont est


constitu de deux parties, une suprieure et une infrieure.
Oui, madame. Cest linfrieure qui souvre.
Et la suprieure servait, jimagine, de chemin de ronde ? Les
archers montaient dessus pour dverser de lhuile bouillante sur les
assaillants ?
Exactement, madame, rpondit poliment Clarisse. Ils
dversaient aussi du plomb fondu.
Puis, se tournant vers Langelot, elle lui fit un petit clin dil !
De la jete de la Tour au dbarcadre de Westminster, Miss
Barlowe ne cessa de signaler les points intressants : celui qui retint le
plus lattention des touristes, et en particulier de M. Kaul, fut New
Scotland Yard.
On dbarqua et lon fit le tour des chambres du Parlement, sur
lesquelles Clarisse prodigua des explications que Langelot se plut
embrouiller tant quil put.
Il y a deux chambres, la haute et la basse. La haute sappelle la
Chambre des lords, expliquait Miss Barlowe. Elle ne sert plus grandchose. La plupart des lords ne viennent jamais aux sances. La basse
sappelle la Chambre des communes, ce qui veut dire celle des
roturiers. Une bonne partie des dputs font partie de la gentry ,
cest--dire la petite noblesse
Hep, hep ! interrompit Langelot. Je ne comprends pas. Cest la
chambre la moins importante qui fait tout le travail et elle se compose
de roturiers nobles ! Expliquez-moi a, sil vous plat.
Je le trouve parfaitement logique, monsieur Martin, rpliqua
Miss Barlowe, sans sourire.
Oh ! cela ne mtonne pas de vous. Il y a trois logiques : la
vraie, la fminine et langlaise. Alors une logique anglaise et fminine
la fois ! Vous voyez a dici.
Pendant toute la matine, M. Pouillot se tint tranquille et Miss
Barlowe neut pas le rappeler lordre une seule fois.
Aprs un djeuner rapidement expdi, Langelot alla tlphoner
William Beauxchamps. Les pennies que, le matin mme, lui avait
remis la femme de chambre de son htel trouvrent ainsi une
utilisation.
All, Billy ?
86

Parlant, rpondit la voix de Beauxchamps.


Une petite ide vient de me passer par la tte. Vrifiez donc si
les cbles qui courent sous le toit de la lanterne de Saint-Paul sont bien
des cbles de paratonnerre.
Vous me tirez la jambe ou quoi ?
Comment voulez-vous que je vous tire la jambe par tlphone ?
Vous vous moquez de moi, non ?
Certainement pas, Billy.
Cest quoi, la grande ide ? Quelquun voudrait faire sauter la
cathdrale Saint-Paul ?
Quelque chose dans ce genre.
Je transmettrai votre suggestion Youyou, si vous insistez. Le
plus probable, cest quil demandera votre rappel immdiat Paris,
pour manque de srieux.
Je veux bien courir ce risque.
Bon, bon, vieux garon. Le ncessaire sera fait.
Langelot raccrocha.
deux heures, le groupe de touristes de Miss Barlowe se retrouva
une fois de plus dans Drury Lane et monta bord de lautocar devenu
familier.
Mesdames et messieurs, nous allons maintenant pousser une
pointe vers le nord de Londres , annona Clarisse au micro.
Langelot leva le doigt :
Est-ce quil fera plus froid quici ? demanda-t-il.
Il y eut des rires. M. Tardif leva les yeux au ciel. Miss Barlowe se
renfrogna.
Monsieur Martin, dit-elle, je dois vous conseiller de vous
adresser quelque bon physicien franais. Je suis certaine que les
troubles dont vous souffrez peuvent tre soigns. Avec un peu de
chance, vous pourriez mme gurir.
Cette fois-ci, on rit aux dpens de Langelot.
Pourquoi un physicien ? demanda Baby-Chou.
Parce quil ny a rien de plus prtentieux quun Anglais !
rpliqua Langelot, prenant un air vex. Ils appellent leurs mdecins
des physiciens et leurs pharmaciens des chimistes !
Lautocar sarrta devant le British Museum.
Quest-ce quon voit l-dedans ? demanda Mme Simonetti.
87

Des momies, madame, dit Clarisse. Ainsi que des statues, des
poteries, des mosaques, et bien dautres choses. En particulier, la frise
du Parthnon se trouve l.
Une frise de momies, a doit tre jojo ! dit M. Pouillot.
Salle aprs salle, le W.T.A. investit le British Museum.
Ce qui me plat, disait M. Kaul, cest le ct rationnel des visites
que nous effectuons sous la frule de Miss Barlowe. Voyez-vous, la
plupart des guides, lorsquils vous font visiter un muse, vous obligent
vous arrter toutes les dix minutes et quelquefois toutes les cinq.
Rsultat : vous avez des douleurs dans les jambes pendant trois jours.
Rien en effet nest plus pnible lhomme je le sais, moi, qui suis
kinsithrapeute que la station debout. Marcher est un excellent
sport ; attendre, une invitation au cholestrol et lartriosclrose. Eh
bien, avec Miss Barlowe, nous marchons ! Merci, Miss Barlowe,
merci de tout cur !
Langelot marchait allgrement. Il ne sarrtait que pour bougonner
de temps en temps :
88

Tous des pirates, ces Anglais ! Devraient bien rendre cette


momie aux gyptiens et cette statue aux Grecs.
Intrieurement, il formait des vux pour que russt le stratagme
dont M. Pouillot, dit Baby-Chou, devait tre la victime.
Aprs trois heures de course pied, tout le monde regagna
lautocar. Tout le monde, sauf ledit Baby-Chou. Langelot le vit jeter
quelques coups dil souponneux Miss Barlowe et aux autres
touristes, puis disparatre dans un couloir latral, entre deux
sarcophages.
Lautocar dposa le groupe dans Drury Lane.
Langelot sloignait dj lorsque Clarisse le rattrapa.
Je viens de tlphoner Mr. Beauxchamps. Il est trs content de
moi. Je ne lui ai pas parl de vous. Croyez-vous que jai eu tort ? Si
nous capturons Baby-Chou, la moiti du mrite sera pour vous.
Je vous abandonne ma moiti avec grand plaisir, dit Langelot.
Vous venez prendre une tasse de th quelque part ?

89

16
EN RENTRANT chez lui, Langelot trouva un message du S.N.I.F. Il
le dcoda soigneusement et apprit ce quil savait dj, savoir que M
Kaul tait un kinsithrapeute qui, vingt ans plus tt, avait commenc
des tudes dingnieur des mines. Rien de suspect, du reste, dans la
vie de ce personnage.
Le plus souvent, pensa Langelot, on a trop de suspects. Cette
fois-ci, il ny en a pas assez.
Il aurait aim passer la soire avec Clarisse, mais la jeune fille,
esprant que linterrogatoire de Baby-Chou donnerait des rsultats
intressants, navait pas voulu sortir.
Je me demande si les Anglais sont vraiment aussi sots quils font
semblant de ltre, songeait Langelot en se couchant. Le plus drle,
cest quils doivent penser la mme chose de nous. a doit tre une
question doptique. On ne se voit pas soi-mme. Clarisse est une chic
fille, William un chouette garon, Youyou ne doit pas tre le dernier
des imbciles pour occuper le poste quon lui a donn. Et pourtant, ils
ont tous une vision compltement fausse du problme. Moi, vrai
dire, je nai pas encore de vision du tout, mais je suis persuad que
cela vaut mieux.
90

Le lendemain, qui tait un samedi, Clarisse arriva tt dans Drury


Lane. Elle avait attendu toute la nuit un coup de tlphone de ses
chefs. Nen ayant pas reu, elle tait alle aux nouvelles avant mme
louverture des bureaux, et elle tait presse dapprendre Langelot ce
quelle savait.
Ds quelle le vit paratre, elle le prit part.
Vous aviez raison, dit-elle. Linterrogatoire na rien donn. Je me
demande pourquoi vous mavez conseill de faire apprhender BabyChou. Si cest pour me ridiculiser, ce nest pas trs gentil de votre
part. Je nai rien dit de notre alliance, mais Mr. Beauxchamps sest
beaucoup plaint de vous, ce matin. Il assure que vous lui avez pos
une question idiote sur le paratonnerre de Saint-Paul, quil a transmis
votre question Youyou et quil sest fait taper sur les doigts.
Vous avez vu Billy ?
Oui. Je suis alle la boutique ce matin et, comme il tait
officier de permanence, cest lui qui ma reue.
Racontez-moi un peu comment linterrogatoire sest pass.
Je nen sais rien. Baby-Chou a rpondu quil sintressait la
culture antique et quil avait voulu admirer tranquillement je ne sais
quelle momie moiti pourrie. Il a prtendu que les autres touristes
lempchaient de se concentrer.
Qui la interrog ?
Mr. Beauxchamps.
Est-ce quil sest fch un peu ?
Jespre que non. Un gentleman ne se fche jamais.
Moi, jespre que si.
Quelle importance, puisquil na obtenu aucun rsultat ?
Dailleurs, il ne pouvait pas en obtenir. Prendre Baby-Chou pour un
saboteur professionnel, cest bien la plus folle ide qui soit jamais
passe par la tte dun Franais.
Je ne sais pas si elle est jamais passe par la tte dun Franais.
En tout cas, pas par la mienne, Miss Barlowe, si cest cela que vous
voulez dire. Jespre avoir du nouveau vous apprendre demain
matin.
Clarisse regarda Langelot avec lair de dire : Il est fou et cest
bien dommage. Elle ne put expliciter cette impression, car neuf
heures sonnaient : il fallait reprendre le collier et le micro.
91

Mesdames et messieurs, nous abordons la dernire journe de


notre visite de Londres. Cette journe sera particulirement agrable
pour vous, puisque vous la passerez presque entirement en autocar.
Ce matin, nous ferons un tour dans les quartiers ouest de Londres.
Vous pourrez descendre pour vous promener sept minutes dans Hyde
Park. Nous noublierons pas St. Jamess Palace, que nous navons pas
encore visit. Cet aprs-midi, comme vous le savez, nous ferons une
excursion en dehors de la capitale.
Toute la matine, Langelot eut une conduite exemplaire. Il protesta
peine parce que Constitution Hill et Buckingham Gate ntaient pas,
comme leurs noms semblaient lindiquer, respectivement une colline
et une grille, mais tout simplement deux rues : ctait pour le principe.
Il passa le reste du temps lier amiti avec M. Pouillot qui avait t
relch et avait repris sa place parmi les touristes.
M. Pouillot, ce matin, paraissait mal son aise. tait-il vex ?
Avait-il mal dormi ? On ne savait pas.
Tu nas pas lair dans ton assiette, lui dit Langelot. Tu as trop
bien dn hier soir ?

92

Dn ? Je nai pas dn du tout. Et pour ce qui est de bien dner,


Londres, cest impossible.
Tu veux rire. Moi, je dne bien tous les soirs.
Comment fais-tu ?
Je connais des endroits.
Moi, je nen connais pas.
Langelot ne rpondit rien. Un peu plus tard, il revint lattaque.
O tais-tu pass, hier soir ? Je voulais tinviter prendre un
verre la Tte de la Reine, et tu avais disparu.
La tte de la reine ? Tu te paies la mienne, non ?
Pas du tout. Cest un bar trs connu dans Piccadilly.
Vers onze heures et demie, Baby-Chou laissa entendre que, si on
linvitait djeuner, il ne refuserait pas. Mais lagent franais fit la
sourde oreille.
Nous navons que deux heures pour djeuner. Avec un peu de
mauvaise volont, il russira ne rien dire. Je vais lentreprendre
dner, quand jaurai toute la nuit devant moi.
douze heures trente, Langelot passa chez lui pour voir si aucun
message de Beauxchamps ne lattendait. Il y en avait un, comme
prvu.
Vieil homme, avait griffonn Beauxchamps, vous avez surestim
le sens de lhumour de Youyou. Il sest travaill lui-mme dans une
rage cause de votre suggestion que Saint-Paul volerait en clats. Tout
de mme, je me suis renseign et je peux vous assurer que la lanterne
de la cathdrale est bien quipe dun paratonnerre reli au sol par les
cbles que vous avez sans doute aperus.
Je vous signale, par ailleurs, quun suspect de volume se
propulse dans votre groupe de touristes. Et vous ne lavez mme pas
remarqu ! Bye-bye.
Langelot sourit en lisant ces dernires lignes. Si, un jour, il
reprochait William sa duplicit, lagent anglais rpondrait srement :
Ctait de bonne guerre.
deux heures post meridiem (cest--dire quatorze heures),
lautocar du W.T.A. reprit la route.
Lexcursion comprenait une demi-heure de mditation dans le
fameux cimetire o Grey crivit llgie qui, en plein XVIIIe sicle,

93

ouvrait lre du romantisme , et auprs duquel lautocar sarrta,


aprs avoir roul par des routes troites et pittoresques.
Visiter un cimetire ! On na pas ide ! protesta Baby-Chou.
Cest ce que les Anglais appellent lhumour noir , expliqua
Langelot.
On dfila dans lglise, qui est une des plus anciennes
dAngleterre, et ensuite on marcha entre les tombeaux, petits tertres de
gazon couronns de pierres moussues portant des inscriptions moiti
effaces.
Mme Simonetti exigea de savoir quel endroit prcis Grey stait
tenu pour composer son lgie.
lendroit mme o vous tes, madame , rpondit
immdiatement Clarisse, toujours serviable.
Mme Simonetti (qui navait jamais entendu parler de Grey jusqu
ce jour) dclara quelle ne manquerait pas de lire son lgie et se
montra fort mue de ce quelle appela une merveilleuse
concidence .
M. Tardif commena avec M. Kaul une grande discussion sur les
diffrents types de spulture en usage dans le monde.
Demi-heure de mditation termine, annona Clarisse.
Mesdames, messieurs, veuillez regagner lautocar.
Langelot et Baby-Chou ne se quittaient plus.
Ils montrent les derniers et prsentrent Miss Barlowe une
motion demandant lautorisation de mditer une demi-heure de plus.
Miss Barlowe fit semblant de navoir pas entendu.
Tu sais, dit Baby-Chou son compre, lorsque lautocar eut
dmarr nouveau, je ne suis pas trs sr davoir intrt faire le
malin. Je suis dj repr.
Repr ? Quest-ce que tu veux dire ? Tu te crois encore au
lyce !
M. Pouillot secoua la tte dun air sagace.
Non, mon vieux. Toi, les Anglais, tu ne les connais pas. Ils sont
perfides. Tu nas peut-tre jamais entendu parler de la perfide Albion ?
Et puis ils attachent beaucoup plus dimportance mes faits et gestes
que tu ne pourrais le penser. Oui, mon vieux.
De nouveau, la campagne anglaise, et puis Hampton Court.

94

Mesdames et messieurs, Hampton Court est le Versailles des rois


dAngleterre. Vous verrez, la ressemblance est frappante. Lide de
construire un nouveau Versailles appartient Henry VIII , susurrait
Clarisse dans son micro, mlangeant les poques avec brio.
Bien que Hampton Court ne ressemble nullement Versailles,
cest un trs beau chteau, et Langelot, qui ne le connaissait pas,
admira sincrement la belle architecture de brique.
De brique et de broc ! bougonnait M. Pouillot. mon avis, un
palais, a se construit en pierre. Ou alors en bton. Pas en brique.
Tu as tout fait raison. La prochaine fois quHenry VIII
construira un palais, je suis sr quil te consultera.
Les cours intrieures se succdaient. Dans les vastes jardins
croissaient des fleurs superbes que Clarisse fit admirer ses clients.
Est-ce que la reine vient les voir de temps en temps ? demanda
Mme Simonetti.
Elle est passe hier, madame, en allant Windsor.
Mais nous aussi, nous allons Windsor ?
Certainement, madame.
Alors nous rencontrerons peut-tre la reine ?
Madame, cest tout fait possible.
Dans lautocar, Baby-Chou demanda Langelot :
Dis donc, moi, je commence minquiter ? Si on la rencontre,
la reine

95

96

Eh bien ?
Quest-ce quon lui dit ? Bonjour, madame , ou Mes
hommages de laprs-midi ou quoi ?
On lui fait la rvrence.
Tu sais la faire ?
Bien sr. Pas toi ? Quest-ce quon ta appris lcole ?
Baby-Chou porta son pouce sa bouche, puis y renona.
Tu vois, Martin, je taime bien, mais je ne sais jamais si tu te
moques de moi ou non.
Langelot lui sourit, et rpondit indirectement.
Hier, je me demandais si les Anglais taient vraiment idiots ou
sils faisaient semblant. Eh bien, je pense quils le sont vraiment, mais
certainement pas plus que la moyenne des Franais, des Allemands,
des Amricains et des Russes. Dans le fond, on doit bien se valoir. On
nest gure fortiche, ni les uns ni les autres.
Windsor.
Un pavillon flottant sur une tour permit Miss Barlowe daffirmer
que la reine passait son week-end quelques dizaines de mtres des
touristes du W.T.A., ce qui cra une motion bien lgitime. Baby-Chou
et Langelot, qui taient devenus insparables, parcoururent ensemble
les cours, les salles et les escaliers.
Cest grand, disait Baby-Chou. Il faut reconnatre que cest
grand.
Moi aussi, a me semble grand. Remarque, jhabite dans un
petit deux-pices avec papa Martin, maman Martin et quatre frres et
surs. Alors a fait une petite diffrence.
sept dans deux pices ? stonna M. Pouillot.
Eh oui. Aubervilliers.
Mon vieux, jai plus de chance que toi. On a deux pices aussi,
mais on nest que quatre. Papa, mman, ma grande sur, et moi.
Dans quel quartier habites-tu ?
Saint-Ouen.
Dis donc, cest drlement chic de la part de ton pre de tavoir
pay un voyage comme a. Il ne doit pas tre bien riche
Baby-Chou se rembrunit et ne rpondit pas.

97

six heures et demie, lautocar du W.T.A. regagnait Londres.


Aprs quelques difficults, dues la circulation, il dposait une
dernire fois ses touristes devant lagence de Drury Lane.
Ce soir, dit Langelot, je tinvite dner. Daccord ?
M. Pouillot rougit de plaisir.
Cest vrai ?
Bien sr que cest vrai.
Tu ne vas pas me plaquer tout seul, avec laddition payer ?
Sois tranquille. Deux mots dire Miss Barlowe et je te
rejoins.
Langelot se fraya un chemin jusqu Clarisse, trs entoure par les
touristes qui tenaient la remercier.
Miss Barlowe !
Encore vous, monsieur Martin ?
Linterprte considrait sans sympathie apparente le plus turbulent
de ses touristes. Langelot allait rpondre lorsque lattention gnrale
fut attire par un vendeur de journaux.
Il passait en criant tue-tte ldition du soir :
Violente explosion dans un cimetire proche de Londres ! Le
cimetire de Grey saute ! Plastic contre lgie ! Les saboteurs ne
respectent plus rien ! Violente explosion !

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DEUXIME PARTIE

99

1
CLARISSE et Langelot staient donn rendez-vous minuit, au
pied de la colonne Nelson. Ils arrivrent en mme temps. La nuit tait
tide. Les affiches lumineuses clignotaient sur le Strand.
Clarisse paraissait abattue. Elle eut un petit sourire triste en
apercevant Langelot.
Eh bien ? demanda le Franais.
Eh bien, rpondit lAnglaise, cest ce quon appelle une
catastrophe, du moins lorsquon modre ses expressions. Le prestige
de lAngleterre et moi, nous sommes perdus.
Le dsespoir lui donnait un certain humour, que Langelot ne lui
connaissait pas encore. Comme chacun sait, lhumour, cest le courage
des Anglais.
Perdu est un grand mot, rpliqua lagent franais. Vous mavez
lair vivante, et la mlancolie va bien vos jolis yeux. Quant au
prestige de lAngleterre, il est bien endommag depuis que les
Normands lont conquise, il y a mille ans. Expliquez ce qui ne va pas
tonton Langelot.
Vous tes bien gai, vous !
Jai mes raisons. Allons, racontez-moi vos ennuis.

100

Ce nest pas compliqu : jai limpression que les services de


renseignement de mon pays viennent de sapercevoir quils pourraient
fort bien se passer de mes services moi.
Comment ? Vous tes mise pied ?
Pas tout fait encore, mais a risque de marriver. Youyou tait
dans une rage !
Contre vous ?
Oui. Contre vous aussi. Il prtend que le plastic a t dpos
sous nos yeux et que nous navons rien vu. Il ma dit textuellement :
Vous ne valez pas plus cher que ce petit Franais prtentieux que
jaimerais voir mettre dans un collge anglais et fouetter
dimportance.
Allons, allons, Clarisse, Youyou nest pas si sot que cela. Il sait
bien que lexplosif a t dpos plus tt, avec un systme de
dtonation retardement ou tlcommande.
Il le suppose, mais avouez tout de mme que cest vexant
davoir eu deux agents sur place et de navoir rien pu empcher. Il
tait tout rouge ! Je vous lai dit, Langelot, les gentlemen anglais ne se
mettent jamais en colre. Mais lorsquils sy mettent, ils oublient la
fois quils sont des Anglais et des gentlemen.
Vous devez tre bien mue pour me dire a moi, un misrable
petit continental. Ne vous inquitez pas : vous ne mavez rien appris.
Mais je vous avoue que je ne comprends rien la colre du pre
Youyou. Au contraire, il devrait tre content.
Content ?
videmment. Si peu que ce soit, cet incident restreint le champ
des recherches. Nous savons maintenant que les explosions sont
dclenches retardement et que, selon toute probabilit, aucun des
touristes qui nous accompagnaient nest coupable. Lexplosion a eu
lieu dix minutes aprs notre dpart : il aurait fallu tre fou pour
prendre un tel risque !
Oui, Langelot. Mais ce qui inquite le colonel est beaucoup
plus grave. Voyez-vous, jusquici le gouvernement avait russi
empcher les journaux de trop parler de ces sabotages. Cest devenu
impossible car, cette fois-ci, lexplosion tait beaucoup trop voyante.
Alors, maintenant que la presse a commenc, elle ne sarrtera plus.
Les journaux anglais ont t les premiers en parler, mais tous les
101

autres vont semparer dun sujet aussi sensationnel. En quelques jours,


le but des saboteurs sera atteint : le prestige de la Grande-Bretagne ne
sen remettra pas !
Les jeunes gens staient mis marcher. Ils remontaient le Mall en
direction du Queen Victoria Memorial. Langelot sarrta et saisit
Clarisse par les coudes.
Clarisse, vous imaginez-vous srieusement quune quipe de
farfelus a fait sauter un if dans un vieux petit cimetire de campagne,
pour ruiner le prestige anglais au Proche-Orient ?
Je reconnais que cela a lair absurde lorsquon le prsente de
cette faon, mais cest bien l lide du colonel Hugh.
Eh bien, ma chre, cest une ide qui ne pouvait venir qu un
Anglais, et mme un Anglais vivant dans un certain milieu et ayant
reu une certaine ducation. Si vous admettez quun mobile aussi
saugrenu puisse tre lorigine de ces sabotages, alors cessez de
chercher des responsables franais. Les gens qui ont fait sauter le
fauteuil de Sir Alexander Huddlestone-Fuddlestone et lif du cimetire
o Grey a crit son lgie sont des Anglais sortis dun collge
traditionaliste, dont ils portent les couleurs. Ils ont pass leur enfance
chanter Rule, Britannia et ils ont fait leurs tudes Cambridge ou,
plus probablement, Oxford. Ce sont videmment des tratres, mais
des tratres compltement dpasss par les vnements, vivant en plein
XIXe sicle et qui on a oubli de faire savoir que la reine Victoria
tait morte et enterre.
Jamais des Anglais ne dtruiraient leurs propres monuments !
rpondit Clarisse.
Jamais des trangers ne simagineraient que la destruction des
monuments anglais puisse avoir la moindre importance ! Soyez un peu
lucide, Clarisse.
Alors cest l votre version des vnements ? Un passe-temps
mondain ?
Absolument pas. Je suis persuad que le vrai mobile nest pas
du tout la destruction du prestige anglais.
Alors quel est-il ?
Langelot hsita un instant.

102

Je ne le connais pas encore, dit-il enfin. Mais il est vident pour


moi que ce ne peut tre quun motif dintrt, au sens le plus matriel
du terme.
Cest bien vague, monsieur Langelot.
Cest vague, comme est vague limage que vous voyez au bout
dune longue-vue avant de lavoir focalise convenablement. Je vous
annonce qu partir de maintenant je vais me mettre focaliser. O en
tes-vous avec Youyou ?
Au plus mal.
Prcisez.
Il ma dit quil ne voulait pas me revoir avant lundi et que dici
l il aurait pris une dcision mon sujet. Ce nest pas ce quon appelle
une communication encourageante.
Non, mais a tombe trs bien, car, dici lundi, il faut que nous
ayons tir cette affaire au net.
Dici lundi ? Vous me tirez la jambe.
Cessez donc, tous, de maccuser de vous tirer les jambes !
Jamais je ne me permettrais une familiarit pareille. Dici lundi, ma
chre Miss Barlowe, il faut que nous ayons liquid cette histoire de
sabotage, car il est bien clair que, la campagne de presse ayant
commenc, les saboteurs vont tre amens travailler de plus en plus
vite, avant que toute la population ne se mle de les rechercher, ou du
moins de protger bnvolement les monuments.

103

Plus les saboteurs feront de mauvais coups, plus ce que Billy


appelle le champ des recherches deviendra restreint. Il faudra donc
quils fassent trs rapidement ce quils ont faire et puis quils
disparaissent. Rappelez-vous la communication tlphonique surprise
au Proche-Orient : il sagissait de culbuter tous les monuments
anglais pour respirer plus laise . Je vous lai dit, je ne connais pas
le mobile qui pousse les saboteurs agir. Mais je suis persuad que
lintrt quils en retirent est sujet surenchre. Ils ont certainement
plus davantages sattaquer aux monuments londoniens quaux
autres, ne serait-ce que parce que cela prsente plus de risques. Vous
voyez donc que jai des raisons dinquitude bien plus srieuses que
celles du colonel Hugh. Si nous ne harponnons pas nos farceurs dans
les heures qui viennent, Londres changera de visage et je ne sais quels
fauteurs de troubles au Proche-Orient en retireront un bnfice
mystrieux mais certain.
Langelot, je vous trouve bien prsomptueux, tout coup.
Je vous rpte que je commence focaliser. Le moment venu, il
me suffira de dire snif, snif ! et tout sclairera. Voulez-vous
travailler avec moi ?
104

Dici lundi huit heures, je suis votre disposition. Je ne pense


pas que nous trouvions grand-chose, mais ce sera toujours mieux que
dattendre dans linaction mon entrevue avec Youyou.
Parfait. De mon ct, je nai pas perdu mon temps.
Vous voulez dire que Baby-Chou vous a donn des
renseignements ?
Prcisment.
Non !
Si. Il ne pouvait en tre autrement, ma chre Miss Barlowe.
Expliquez-moi, voulez-vous ?
Trs volontiers, dautant plus que je suis assez fier de mon
raisonnement. Article premier : Depuis que des sabotages sont
signals dans le sillage du W.T.A., on remarque aussi que certains
touristes ont une attitude suspecte, mais rien ne peut tre retenu contre
eux. Article deuxime : M. Pouillot, dit Baby-Chou, a prcisment le
mme genre dattitude suspecte. Rien ne prouve que cette attitude soit
en relation directe avec les sabotages, mais elle doit bien, tout de
mme, avoir un motif. Article troisime : les Anglais, apprhendant un
touriste franais coupable tout au plus dindiscrtion, ne peuvent pas
le forcer dire ce quil a envie de taire. Ils ne peuvent que
lindisposer, et par l lui donner envie de se confier un compatriote
sympathique. Article quatrime : Si les touristes suspects en gnral et
Baby-Chou en particulier nont rien de bien grave se reprocher, ils
peuvent tout de mme dissimuler leurs motifs la police anglaise pour
beaucoup dexcellentes raisons, mais il nen va pas de mme lorsquils
se trouvent en confiance avec un camarade franais qui leur offre un
bon dner
Bien. Cessez de parler par articles et dites-moi ce que vous avez
appris.
Ce nest pas grand-chose, Clarisse, et cest pourtant norme.
coutez plutt.

105

106

2
APRS une pause destine taquiner son amie, Langelot reprit la
parole :
Il parat quil existe en France une organisation dite
dEncouragement aux jeunes gens de condition modeste tudiant les
langues trangres . Je ne sais encore rien de cette organisation mais,
lheure quil est, mes camarades du S.N.I.F. ont probablement
dbarqu son sige social et sont en train dinterroger le personnel
dirigeant. Or, figurez-vous que cette boutique sest adresse au lyce
o Baby-Chou fait ses tudes en demandant que lui soit indiqu le
nom dun lve de condition modeste et tudiant langlais , pour
loctroi dune sorte de bourse, consistant en un voyage Paris-Londres
aller-retour, un sjour dune semaine dans un htel londonien et une
visite de la capitale britannique au sein dun groupe touristique la
charge de lagence W.T.A. . Le nom de M. Pouillot a t donn
lorganisation par le proviseur du lyce, et nous avons bnfici de la
prsence de Baby-Chou au sein de notre groupe. Si vous avez
parcouru le dossier Sabotages du colonel Hugh, vous aurez
remarqu que tous les touristes suspects taient de trs jeunes gens ou
de trs jeunes filles, ce qui laisse penser quils pouvaient tre, eux
aussi, des boursiers de cette sorte.
107

Mais tout cela nest encore rien. Lorsque M. Pouillot est all se
prsenter au sige de lorganisation, Paris, on lui a propos de faire
un concours. Ce concours, ma petite Clarisse, consistait se laisser
enfermer dans les muses londoniens et y passer le plus dheures
possible, seul seul avec les collections exposes, de faon pouvoir
rdiger une dissertation personnelle sur plusieurs objets qui auraient
particulirement retenu lattention du candidat. Le systme de notation
tait trs compliqu, portant la fois sur la qualit de la dissertation et
sur le nombre dheures passes dans une contemplation solitaire.
Lensemble tait prsent comme une aventure tenant la fois du
scoutisme, du yoga, de lcole du Louvre et de je ne sais quoi encore.
Le secret le plus strict tait exig des candidats. Sils se faisaient
prendre et rvlaient leurs motifs la police anglaise, ils taient
dfinitivement disqualifis. Or, le prix propos tait de dix mille
nouveaux francs
Et cest M. Pouillot qui vous a racont a ?
Oui, ma chre. Rsultat, en ce moment prcis, tous les
gendarmes de France et de Navarre viennent denfourcher leur
bicyclette pour aller porter un message secret et urgent tous les
proviseurs et censeurs de lyces et de collges, leur demandant de
faire savoir au ministre de la Dfense (dont dpend le S.N.I.F.) : 1 si,
au moment des autres attentats, des bourses du mme genre avaient
dj t accordes par leur intermdiaire ; 2 si, la semaine prochaine,
nous sommes menacs de larrive dun nouveau boursier.
Langelot, je crois que jai devin quelque chose.
Le matre vous coute.
Les saboteurs voulaient faire dvier les soupons de la police.
Cest pour cela quils ont invent cette histoire de bourses ! Ils nous
offraient des suspects qui ils savaient davance que nous ne
pourrions rien reprocher.
Je pense, Clarisse, que vous tes mi-chemin de la vrit.
Maintenant, si vous le voulez bien, prenons votre voiture et filons la
boutique. Je veux relire le fameux dossier.
Il faut vraiment que je retourne l-bas avec vous ?
Auriez-vous peur ?
Certainement pas ! scria Clarisse en se redressant.
Alors, venez.
108

Tout avait lair de dormir dans la grande maison de Mayfair. Mais,


en ralit, officiers et secrtaires de permanence taient leurs postes.
Dans la salle des tlcommunications, les tltypes crpitaient.
William Beauxchamps lui-mme somnolait sur une banquette dans un
bureau vide. lentre des jeunes gens, il se rveilla.
Comment, maintenant ! Vieux garon ! Et vous, petite fille ? Que
faites-vous ensemble ? Vous tes bien audacieuse de vous prsenter ici
aprs avoir mis le grand patron dans une colre historique. Seriez-vous
par hasard dedans avec ce mangeur de grenouilles ?
Billy, dit Langelot, cessez de baragouiner votre franais de
fantaisie. Dites-moi plutt si je nai pas de message de Paris.
Certainement.
Beauxchamps courut la salle des tlcommunications et revint
avec une feuille de papier.
Tenez. Juste dcod.
Langelot, aprs un coup dil jet aux instructions de
transmission, lut le texte suivant :
Honneur vous faire connatre : 1 Sige social Organisation
encouragement indiqu par vous trouv dsert. Appartement vide.
Aucune archive. 2 Navons pas encore rponse concernant boursiers
anne passe. 3 Huchet Patrick, lve philo lyce Claude-Bernard,
boursier pour semaine suivante, a quitt domicile parents cet aprsmidi pour Londres. Stop et fin.
Quand je disais que ctait dcod, je faisais de la pense
dsirable, remarqua Billy. Ce texte semble moi compltement
inintelligible.
Pas moi, dit Langelot. Tout cela signifie : attendez-vous de
nouvelles explosions. propos, que faites-vous ici ce soir ? Je croyais
que vous tiez de permanence hier ?
Lorsque Youyou est furieux, cest un baume son cur si tous
les agents qui sont la main passent tout leur temps au bureau.
Tiens, tiens. Maintenant laissez-moi consulter le dossier, sil
vous plat.
Langelot se rendit la salle de documentation et fut reu par
larchiviste rbarbative quil connaissait dj.

109

110

Vous voulez revoir le dossier ! scria-t-elle. Ce dossier o vous


prtendiez quil ny avait rien dintressant ! Comme cest curieux !
Langelot lui sourit agrablement.
Chre madame, je nai pas chang davis. Ce quil y a dans ce
dossier ne mintresse nullement. Cest ce qui y manque qui
mintrigue.
Larchiviste le dchiqueta du regard et lui apporta le dossier.
Clarisse, qui essayait de se faire aussi petite que possible, sassit ct
de Langelot.
Lagent franais relut attentivement larticle consacr Mr.
Bulliot.
Absolument concluant, commenta-t-il. Mr. Bulliot ne dpose pas
de plastic. Mr. Bulliot a des alibis pour les trois quarts des explosions.
En priode particulirement explosive, il est souvent ltranger. Mr.
Bulliot est blanc comme neige. Ce point est trs important.
Autre point. Vous me dites que Bulliot a accept de vous prendre
au W.T.A. en sachant qui vous tiez ?
Oui. Il tait trs dsireux de nous aider.
Qui tait all le voir ?
Mr. Beauxchamps.
Bulliot a eu beaucoup d-propos quand je lui ai parl de vous ;
Bulliot est un excellent Anglais. Ce point est rgl.
Maintenant, je remarque quil est li damiti avec Sir
Marmaduke Thkwxz-Llzxwth
Vous exagrez, Langelot. Sir Marmaduke Thorwax-Llewellyn.
Cest bien ce que je disais. Il est donc li damiti avec ledit
gentleman et il lui a tlphon une fois en un an ! Les services anglais,
dont la minutie est admirable, ont nanmoins fait des recherches
exhaustives sur Sir Marmaduke. Lui aussi, il est blanc comme neige, il
a des alibis, il tait absent dAngleterre aux priodes de vacances
scolaires franaises pendant lesquelles les explosions taient les plus
nombreuses.
Quen concluez-vous ?
Rien. Un point encore. Il faut admettre que la mystrieuse
organisation dencouragement offrait ses pensionnaires des
excursions W.T.A. sans en avertir Mr. Bulliot. Sans quoi il vous en
aurait parl.
111

Probablement. Mais quelle importance attachez-vous cela ?

a dpend. Maintenant nauriez-vous pas porte de la main


un prospectus du W.T.A. ?
Jen ai plusieurs sur moi, mais ils ne vous apprendront rien de
plus que ce que nous vous avons dit, Ann et moi.
Donnez toujours .
Langelot parcourut le prospectus.
Trs bien. Je commence y voir clair.
Vous savez qui sabote les monuments de Londres ?
Jai ma petite ide.
Et vous savez aussi pourquoi ?
Non. Le mobile mchappe encore totalement. Allons voir
Billy.
Billy billait sur sa banquette.
Alors, vieil homme, le cas est rsolu ?
Dites-moi, avez-vous entendu parler de Spencer, Spencer &
Spencer ?
112

Ce sont des assureurs. Une des maisons les plus srieuses de


Londres.
Ravi de lentendre. Qui sont les trois messieurs Spencer en
question ?
Pas la plus petite inclinaison. Donovan saura a.
Qui est Donovan ?
Un documentaliste de la maison. Il est chez nous depuis que je
me rappelle moi-mme. Un vieux dur cuire.
Il parle franais ?
Il parlerait plutt turc.
Alors, Clarisse, tlphonez-lui.
Il est trois heures du matin !
Il y va du salut de vos fichus monuments londoniens. Ce nest
pas moi qui regretterai votre architecture victorienne : cest vous.
Clarisse soupira et alla tlphoner. Langelot laccompagna.
Beauxchamps ouvrit des yeux grands comme des soucoupes et dclara
dans son langage difficilement comprhensible :
Jeune fille, je vous avise solennellement. Il est encore juste
possible que Youyou ne vous donne pas le sac, mais si vous mettez
une fois de plus le pied dedans, vous serez feu.

113

3
IL FALLUT cinq bonnes minutes pour que Mr. Donovan se dcidt
se rveiller et venir dcrocher son tlphone.
Vous navez plus rien perdre, dites-lui que cest de la part de
Youyou , souffla Langelot loreille de Clarisse.
La jeune fille soupira et obit. lautre bout du fil, on nentendait
que billements et grognements.
Et quest-ce quil veut, le colonel ? demanda Donovan lorsquil
eut repris ses sens.
Quelques prcisions sur la famille Spencer, des assurances
Spencer.
Donovan tait parfaitement au courant de toutes les affaires de la
famille Spencer, assureurs de pre en fils depuis 1892. Actuellement,
il y avait Herbert Spencer grand-pre, Edward Spencer pre, et Roger
Spencer fils.
Langelot voulut savoir lequel des Spencer soccupait des affaires
du W.T.A. Ce ntait pas un Spencer, rpondit Donovan. Ctait un
Harold Watson, employ par la maison Spencer.

114

Donovan connaissait-il Harold Watson ? Oui, de rputation. Ctait


un petit monsieur trs consciencieux, trs paisible, qui avait une
maison dans la banlieue de Londres, Leyton, et une autre la
campagne, du ct dAldershot. On lui prtait des ides intressantes
sur la promotion des assurances.
Donovan avait-il les numros de tlphone et les adresses de
Watson en ville et la campagne ? Certainement, il les avait. Il les
donna quelques instants plus tard.
Remerciez Mr. Donovan de la part de Youyou, chuchota
Langelot.
Le colonel me demande de vous remercier, dit Clarisse.
Il aurait mieux fait de me laisser dormir ! rpliqua Donovan,
et il raccrocha.
Clarisse raccrocha son tour.
Jai limpression de faire de la haute trahison pour vos beaux
yeux, dit-elle Langelot.
Avouez quils en valent la peine, rpondit lagent franais
ngligemment.
Au moins, savez-vous ce que vous vouliez savoir ?
Bien sr. Appelez Watson, voulez-vous ?
Le numro de Watson ne rpondait pas.
Pas de chance, fit Clarisse.
Toutes les chances, au contraire. Pouvez-vous me procurer une
mallette doutils ?
Quels outils ?
De cambrioleur, bien sr. Pas de pdicure.
Je peux en percevoir une au magasin.
Percevez.
Clarisse y courut. Lattitude de Langelot lui imposait confiance.
Elle esprait vaguement dcouvrir, dici lundi, un petit indice quelle
pourrait offrir en pture au colonel Hugh pour se disculper
partiellement ses yeux. Et puis lnergie du Franais tait
communicative, et le Franais lui-mme bien sduisant.
O allez-vous avec cette valise ? demanda Beauxchamps.
Nous partons en week-end , rpondit gaiement Langelot.
Dans la rue, le cabriolet de Clarisse attendait les jeunes gens.
Quelle direction, monsieur ? demanda Miss Barlowe.
115

Leyton, chauffeur ! rpondit Langelot.


Les jeunes gens changrent un sourire. Leurs yeux brillaient dans
lobscurit. Ils se sentaient en pleine aventure.
Leyton est une des banlieues est de Londres, non pas misrable,
mais dnue de grce. Dinterminables files de maisons identiques
stirent et se croisent. Tout nest que briques, tuiles, fentres
guillotine et, dans les rues avantages, pelouses circulaires dun mtre
de diamtre.
Langelot, dit Clarisse, il ny a aucune chance pour que vous
soyez un peu fou, non ?
Aucune, je le crains. Pourquoi cela ?
On dirait que vous souponnez Mr. Watson davoir sabot nos
monuments.
Je nai jamais dit cela.
Avez-vous pens une chose ? Si jamais lexplosion
daujourdhui avait eu lieu un peu plus tt, et que des touristes eussent
t blesss, cest la firme Spencer qui aurait pay.
Justement.
Ce nest pas trs gentil vous de me faire travailler sans me
rien expliquer.
Clarisse, coutez-moi. Vous tes en trs mauvais rapports avec
Youyou, je sais. Mais cela ne vous empche pas davoir un bon petit
cur anglais qui bat pour saint Georges et la Grande-Bretagne. Si je
vous livre mes ides, vous courrez au tlphone le plus proche, vous y
glisserez quelques pennies, et vous ferez des aveux complets au pre
Youyou ou Billy. Vous me direz ensuite
Que ctait de bonne guerre, reconnut Clarisse en riant.
Prcisment. Vous mavez compris. Je nai pas besoin de vous
faire de dessin.
Mais vous aussi, vous travaillez pour lAngleterre, Langelot.
Nuance : je travaille pour amliorer les relations entre nos deux
pays. Si cest votre Service de renseignement qui rsout le problme
tout seul, les relations risquent au contraire de senvenimer. En
revanche, si nous le rsolvons ensemble, nos deux pays se prouvent
mutuellement leur bonne volont par notre intermdiaire, vous recevez
la croix de la valeur militaire, moi, une dcoration anglaise

116

quelconque, et tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes.


Chauffeur, arrtez ici. Nous ferons le reste du chemin pied.
Le cabriolet sarrta quelques mtres dun croisement o
aboutissait une rue qui sappelait Edinburgh Place et o demeurait Mr.
Watson.

Avant de descendre, Langelot choisit quelques outils dans la


mallette du parfait cambrioleur quavait perue Clarisse.
En route !
La nuit tait noire, mais des rverbres peu espacs clairaient
gnreusement le trottoir.
Comme toutes ses voisines, la maison de Mr. Watson comprenait
un rez-de-chausse et un tage, comportant chacun deux fentres. Il
ny avait pas de jardin, seulement une cour anglaise, cest--dire une
fosse de bton, sur laquelle donnait un sous-sol ayant la hauteur dun
tage normal. La cour anglaise tait spare de la rue par une grille et
enjambe par une passerelle qui permettait daccder au rez-dechausse.
Tout au long du chemin, jai form des vux pour que la maison
du pre Watson soit de ce type , commenta Langelot.
117

Sans faire apparemment le moindre effort, lagent franais


empoigna deux barreaux de la grille, se hissa, posa un pied sur le bord
suprieur, plaa lautre prs du premier, inversa la position des mains,
bascula le poids de son corps de lautre ct, laissa pendre ses jambes,
puis son corps tout entier, fit glisser les mains le long des barreaux,
assura sa position et sauta. Le tout en deux secondes et demie.
Il atterrit sans dommage et sans bruit au fond de la courette et leva
les yeux pour voir si Clarisse le suivait. Mais elle lavait prcd,
sautant avec encore plus de lgret que lui.
Heureusement que jai mis mon blue-jean, chuchota-t-elle. Je ne
prvoyais pourtant pas que nous allions faire ce genre de sport.
Lexercice avait rosi ses joues et Langelot la trouva encore plus
jolie que dhabitude.
Dans la fosse o ils se trouvaient, les jeunes gens demeuraient
visibles pour des passants qui la fantaisie aurait pris dy jeter un
coup dil. Il fallait donc en sortir au plus vite.
Deux fentres et une petite porte donnaient sur la courette.
Langelot chuchota :
Faites le guet. Je nai pas la moindre envie dtre oblig
dassommer un de vos sympathiques policemen.
Puis, scientifiquement, il entreprit de crocheter la serrure de la
porte du sous-sol. Clarisse, se plaant le dos au mur, observait la rue.
a va ? demanda Langelot. Vous ntes pas nerveuse ?
Quand vous me verrez nerveuse, je vous paierai des prunes.
Excellente expression franaise. Vous avez eu un bon
professeur.
Jai vcu trois ans dans votre pays.
Jespre que vous y reviendrez souvent.
Lune aprs lautre, les tiges dacier sintroduisaient dans la
serrure, tournaient, frottaient, ressortaient.
Au bout de trois minutes, Langelot poussa un soupir de
satisfaction :
Comme vous pouvez le constater, je nai pas perdu mon temps
lcole. La serrure venait de cder. Et remarquez quil ny a pas eu
effraction. Le bon Mr. Watson ne sapercevra de rien.

118

Avant de se glisser dans la maison, Langelot et Clarisse


changrent un dernier coup dil. Chacun put lire dans les yeux de
lautre courage, amusement, surexcitation contenue.
Puis Langelot tourna sans bruit la poigne, poussa le battant et
entra le premier.

119

4
CLARISSE le suivit et referma soigneusement la porte.
Pendant quelques instants, les jeunes gens restrent immobiles,
loreille tendue.
Vous savez, il doit tre parti en week-end, chuchota Clarisse.
Je lespre , rpondit Langelot sur le mme ton.
Il alluma sa lampe de poche. Les deux agents secrets se trouvaient
dans un couloir. Sur la droite, il y avait une cuisine. Sur la gauche, une
buanderie. Au milieu, un escalier.
Suivez-moi dix mtres , commanda Langelot.
Il commena gravir lescalier. Il tait facile de ne pas faire de
bruit, car les marches taient en bton.
La disposition du rez-de-chausse correspondait celle du soussol : entre et escalier au milieu, salle manger sur la droite ; sur la
gauche, salon servant de bureau.
Un coup de lampe ici, un coup de lampe l, pour sassurer que les
deux pices taient vides. Et Langelot entreprit lascension du
deuxime escalier, en bois celui-l.

120

Marche marche, lagent franais monta. Il nen fit pas grincer


une seule. Clarisse qui suivait ne russit pas aussi bien. Encore que
plus lgre, elle provoqua deux grincements.
ltage, il y avait trois portes. Celles-ci taient fermes. Langelot
jugea que celle du milieu donnait sur une salle de bain. Les deux
autres, sur des chambres.
Il colla son oreille aux deux trous de serrure correspondant aux
chambres, successivement. Il nentendit pas de respiration. Alors,
millimtre millimtre, il tourna la poigne de la porte de droite. Un
coup de torche lui apprit que cette chambre ntait pas utilise : elle
servait de dbarras.
Il traversa le palier et, toujours avec les mmes prcautions, ouvrit
la porte de gauche.
La chambre qui lui apparut alors tait normalement meuble. Il y
avait un seul lit, pour une personne.
Watson est clibataire , conclut Langelot.
Clarisse arrivait sur le palier. Lagent franais se tourna vers elle.
La maison est nous, annona-t-il. Maintenant, mamzelle, au
travail. On vous a appris fouiller un local fond ?
Certainement.
Allons-y. Prenez la chambre. Je moccupe du dbarras et de la
salle de bain.
Ce serait tout de mme un peu plus pratique si vous me disiez
ce que nous cherchons.
Trs juste. Nous cherchons eh bien, je ne sais pas trop. Tout
objet qui pourrait vous paratre suspect. Des armes. Des papiers du
W.T.A. Des timbres du Proche-Orient. Et peut-tre une petite chose de
la taille dun gros briquet et munie dun clavier de deux boutons
vraisemblablement de diffrentes couleurs.
Langelot, vous vous moquez de moi !
Certainement pas, ma chre. Ds que vous voyez quelque chose
dinsolite, vous me le signalez.
Une fouille en rgle est un travail dart. Sassurer quun local
contient ou ne contient pas tel objet sans que le propritaire puisse
sapercevoir quil a t fouill, cela suppose des connaissances trs
prcises et beaucoup dentranement. Lorsque, en plus, il faut
travailler vite, la difficult de lopration augmente en proportion.
121

Au bout de deux heures, Clarisse, minutieuse, rapide et


comptente, en avait termin avec la chambre de Mr. Watson. Elle
avait tri tout le linge du brave assureur, et lavait remis en place. Elle
avait dfait et refait son lit. Elle avait cherch dans ses chapeaux, dans
la doublure de ses pardessus, dans les baguettes creuses, en cuivre, qui
formaient le dossier de son lit. Elle avait tapot les murs, esprant
trouver des niches drobes. Elle avait vrifi que la table de nuit
navait pas de double paroi. Elle tait puise et due.
Rien signaler, annona-t-elle.
Rien non plus de mon ct, rpondit Langelot. Prenons le rezde-chausse.
Mme travail ?
Tout au peigne fin.
Le soleil se levait lorsque les deux agents secrets, tenant peine
debout rien nest plus fatigant que de fouiller mticuleusement ,
sattaqurent au sous-sol.
Clarisse, qui avait fouill la salle manger, soccupa maintenant
de la cuisine. Langelot, qui stait escrim ouvrir les bibliothques
de Mr. Watson sans les fracturer, entreprit la buanderie.
La matine du dimanche tait bien entame quand les jeunes gens
se retrouvrent dans lentre, les yeux vagues, les mains tremblantes,
les genoux flageolants.
Je sais tout sur les chemises de Mr. Watson, annona Clarisse. Et
sur ses casseroles.
Et moi, je sais tout sur ses lectures. Il a une passion pour
Rudyard Kipling.
Quelle sensationnelle dcouverte, monsieur Langelot !
Langelot sourit piteusement :
videmment, nous navons pas dcouvert grand-chose.
Pourtant Quest-ce donc que japerois derrire vous, sur la table de
la cuisine ?
Clarisse se retourna.
a ? Cest un morceau de fromage.
Oui. Du fromage de chvre. Tout sec. Pas envelopp. Sans la
moindre marque dorigine. Est-ce que les fromages de chvre ont
exactement cette forme, en Angleterre ?

122

Ils sont souvent un peu plus petits. Mais il ny a pas de loi sur
des fromages de chvre, Langelot. Vous ne pouvez pas faire pendre
Mr. Watson parce quil lit Rudyard Kipling et mange du fromage de
forme inhabituelle.
Assurment pas. Mais je trouve ce fromage suggestif. Allons
djeuner. Et ensuite en route pour Aldershot.
Clarisse soupira.
On dit que les Anglais sont ttus. Mais alors, vous !
Nuance : je suis obstin , dit Langelot.

123

5
APRS tre sortis par o ils taient entrs, ce qui, de jour, tenait de
la gageure, les jeunes gens allrent prendre un copieux petit djeuner.
Clarisse, morte de fatigue, aurait sombr dans la mlancolie, si
Langelot, toujours aussi gai, navait consacr tous ses efforts lui
remonter le moral.
onze heures du matin, le cabriolet de Miss Barlowe prenait la
route dAldershot. midi et demi, les jeunes gens djeunaient
Kingston. trois heures, le cabriolet sengageait dans Sandy Road, du
ct dAldershot, et bientt Langelot scriait :
Voil The Laurels, la maison de campagne de Watson.
Une haie coupe dune barrire de bois. Au-dessus de la barrire,
sur une arche rustique, linscription : The Laurels.
Je parie quil na pas un seul buisson de laurier dans son jardin !
remarqua Langelot.
Il a peut-tre une couronne de laurier sur la tte, rpondit
Clarisse.
a mtonnerait. Watson doit tre un petit Anglais bien
tranquille, bien sage, bien raisonnable, sans la moindre dose de
fantaisie.
124

On dbarqua. Langelot poussa la barrire. Derrire la haie


stendait un jardin aux alles sables. Au fond, slevait une maison
du style cottage . Entre le jardin et la maison, il y avait une pelouse
quun homme de petite taille, en pantalon de tweed et manches de
chemise, tait en train de tondre en spongeant de temps en temps le
front avec un mouchoir carreaux.
Snif, snif ! murmura Langelot. Ce doit tre Mr. Watson.
Que lui voulez-vous, au juste ?
Vous avez raison. Il serait temps dinventer un prtexte pour
notre visite. Bah ! cest facile. Allons-y. Prenez laccent franais.
Mr. Watson venait de lever la tte et dapercevoir ses visiteurs. Il
rangea sa tondeuse, sans se presser. Puis, le visage inexpressif, il vint
leur rencontre.
Monsieur Watson, je prsume ? demanda Langelot avec son
effrayant accent franais et son air ingnu.
Vous pourrez vous vanter davoir eu raison, une fois dans votre
vie, jeune homme, rpondit Watson.
Enchant de faire votre connaissance. Permettez-moi de vous
prsenter ma cousine, Claire Gobain. Claire, voil le merveilleux
Mr. Watson dont on nous a tant parl !
Je suis vraiment ravie de vous rencontrer, monsieur, dit Claire
en tendant la main. Aprs tout ce que jai entendu sur votre
compte
Bravo, Clarisse ! pensa Langelot. Elle ne sait rien et elle joue le
jeu !
Mr. Watson ne paraissait pas impressionn.
Pourrais-je savoir ce quon vous a dit de moi, Miss Gobain ? On
vous a peut-tre affirm que javais lintention de me prsenter au
prochain concours de beaut masculine ? Eh bien, cest faux.
Avec sa tte carre et rougeaude, ses cinquante ans bien sonns,
son ventre prominent et ses mains jaunes de fumeur, Mr. Watson
navait rien, en effet, dun Apollon.
Clarisse rougit et ne sut que rpondre. Langelot enchana :
Moi, je suis Jean-Claude Gobain. a vous dit quelque chose, a,
hein ?
Je regrette, Mr. Gobain. Rien du tout.
Voyons, le fils de Charles-douard Gobain ! Toujours rien ?
125

Toujours rien. Si vous remontiez jusqu Adam, a


commencerait me rappeler des souvenirs.
Ah ! monsieur Watson, je vois bien que vous tes un plaisantin.
Vous savez aussi bien que moi que la moiti des assurances franaises
sont entre les mains de la famille Gobain : mon papa Charles-douard,
mon oncle Pierre-Louis, mon cousin Herv et ma tante Adle. Alors,
voil. Il faut que je vous dise : ma cousine et moi, dans la famille,
nous ne sommes pas considrs du tout. Vous ntes bons qu
dpenser largent que nous gagnons , nous disent nos croulants. Et ils
nous envoient moisir en Angleterre pour nos vacances, quand nous
avions demand aller aux les Bahamas ! Rsultat, nous avons
dcid den boucher un coin nos paternels. Nous allons revenir
dAngleterre pleins dides brillantes sur les assurances. Et pour avoir
des ides brillantes, nous nous serons adresss Mr. Watson en
personne, Mr. Watson qui symbolise lavant-garde du progrs dans la
plus srieuse de toutes les maisons britanniques : Spencer, Spencer &
Spencer.
Qui vous a parl de moi ? demanda Mr. Watson sans se drider.
Ah ! a, cest notre secret !
Et Langelot fit Clarisse un clin dil quelle lui rendit sans
vergogne.
Jai certainement fait des affaires avec des maisons franaises,
reconnut Mr. Watson, mais javoue que le nom de Gobain
Oh ! les patrons ont des tas de prte-noms, bien sr, pour
frauder le fisc, rpondit Langelot ngligemment. Si brillant que vous
soyez, je ne pense pas que vous ayez t admis traiter directement
avec quelquun daussi important que mon papa, mon oncle, ma tante
ou mon cousin. Mais la question nest pas l. Ce quon voulait vous
demander, ma cousine Claire et moi, cest de nous parler un peu de
vos ides sur les assurances de groupe.
Dans le cadre des syndicats ?
Les syndicats, les voyages organiss et tout le tremblement.
Cest l-dessus que vous tes trs fort, il parat.
Mr. Watson hsita entre sa pelouse et sa vanit professionnelle.
Cela vous ferait-il plaisir, demanda-t-il finalement, de venir
goter au pudding dun vieux clibataire ? Sans vouloir vous vexer,
Miss Gobain, depuis que jai accd lart des puddings, je doute de
126

plus en plus de la ncessit de la prsence fminine dans cette


valle de larmes.
Vous tes un mufle, mais a ne fait rien si votre pudding est
bon, rpliqua Clarisse du tac au tac. Moi, je suis une crature
mercenaire.
On entra dans le cottage qui tait meubl en faux Chippendale.
Veuillez mexcuser, pendant que je prpare le th, dit Mr.
Watson. Je ne lui ai malheureusement pas encore appris se prparer
lui-mme.
Lhte sortit.
On fouille ? demanda Clarisse mi-voix.
Attendez. Il va revenir. Il se mfie de nous.
Comment le savez-vous ?
Parce quil nous a reus. Sil ne se mfiait pas, il nous aurait
envoy promener.
Langelot ne se trompait pas. Mr. Watson passa la tte dans
lembrasure de la porte.
127

Vous ne vous ennuyez pas, les enfants ?


Non, grand-pre , rpondit Langelot.
Lassureur, suffoqu, disparut comme par enchantement.
Je vais chercher des cigarettes ! annona lagent franais.
Je vais vous aider , dit Clarisse.
Ils firent une perquisition superficielle et vaine dans le salon.
Ils venaient de se rasseoir lorsque Mr. Watson passa de nouveau la tte
dans la porte :
Rendez-vous utiles, jeunes Gobain. Jai besoin de deux bons
manuvres pour porter la vaisselle et le pudding.
Si on vous casse quelque chose, vous enverrez la note mon
papa , rpondit Langelot.
Pendant le th qui fut excellent, pour du th de clibataire , Mr.
Watson ne se fit pas prier pour parler de son sujet de prdilection : les
assurances de groupe. De temps en temps, il marquait une pause pour
demander :
Vous comprenez ?
Non, rpondait invariablement Langelot, mais je retiens : cest
le principal.
En plein milieu dune grande explication sur les polices
collectives, Jean-Claude Gobain interrompit lorateur :
Je viens dentendre quelquun faire M, m . Vous avez
des chvres ?
Certainement. Les assurances sont mon mtier, et la fabrication
du fromage de chvre mon dlassement. Voulez-vous goter celui que
me font mes petites pensionnaires ?
Avec plaisir. Et, aprs le th, je vous prierai de me prsenter
ces demoiselles.
Lassureur, tout trottinant, alla chercher son fromage. Le morceau
quil apporta tait semblable celui que Langelot avait remarqu dans
la cuisine, Leyton.
Dlicieux, dit Clarisse.
Cela ressemble un peu du savon, mais ce nest pas mauvais
pour du fromage damateur ! dclara Langelot.
Ce nest pas du fromage damateur ! sindigna Mr. Watson.
Moi-mme, je suis un spcialiste et, pendant toute la semaine, un
fermier vient travailler ici. Du savon, en vrit !
128

En France, le mot savon nest pas une injure , fit


remarquer Langelot.
Le th fini, Jean-Claude Gobain exprima le dsir de voir les
chvres et la fromagerie.
Est-ce que vos chvres sont assures ? demanda Langelot.
Certainement. Et cest une assurance de groupe !
Les btes taient luxueusement loges dans une table en bton,
avec toutes sortes dappareils modernes pour leur rendre lexistence
plus douce et plus confortable. Une lumire tamise, des
dsodorisants, de la musique en sourdine sajoutaient aux trayeuses
mcaniques pour faire du petit levage de Mr. Watson une entreprise
modle.
quoi sert la musique ? demanda Clarisse.
Les statistiques prouvent, rpondit Mr. Watson, que les chvres
produisent 5 pour 100 de lait en plus lorsquelles coutent de la
musique une partie de la journe, du Mozart en particulier. Il en va de
mme des vaches. Mais les vaches sont des animaux grossiers et
stupides. Les chvres, au contraire, atteignent au sommet de la
dlicatesse et du raffinement.
Il tait trs tendre avec ses chvres, Mr. Watson. Il leur grattait le
cou du bout des ongles et leur embrassait les narines. Pendant que
Clarisse limitait, Langelot demanda des prcisions sur la maturation
des fromages.
Je vais vous montrer ma fromagerie , proposa Watson.
Une pice attenant ltable contenait la centrifugeuse et les autres
appareils, tous tincelants de nettet, qui servaient Mr. Watson
faire ses fromages.
Et o les entreposez-vous ?
Ici.
Lassureur tira une clef de sa poche et ouvrit une porte donnant sur
une sorte de cave, en contrebas. Un hygromtre mesurait lhumidit de
lair. Sur des tagres en bois taient disposs des centaines de
fromages. Des tiquettes manuscrites indiquaient la date de
fabrication.
Curiosit satisfaite ? demanda Mr. Watson.
Je demanderai mon papa de me payer a pour mon petit
Nol , rpondit Langelot.
129

Ils ressortirent et lassureur referma la porte clef.


Il serait peut-tre temps quon sen aille, dit alors lagent
franais. Monsieur Watson, on vous remercie bien sincrement. Soyez
tranquille, je nai rien oubli de ce que vous nous avez dbit l.
Dou par la nature dune mmoire peu commune qui avait encore
t dveloppe par les mthodes du S.N.I.F., Langelot rcita presque
par cur ce que Mr. Watson avait expos une demi-heure plus tt.
Vous tes dune famille dassureurs, cela se voit bien, dit
lAnglais. Ce que cest que les atavismes, tout de mme !
Langelot sourit :
Vous tes vraiment un gars bien, monsieur Watson. Je parlerai de
vous mon Oh ! attention. Vous avez une mante religieuse dans le
dos
Il ny a pas de mantes religieuses dans ce pays ! protesta
lassureur, essayant de se dbarrasser de Langelot qui lui administrait
force claques pour chasser linsecte.
Oh ! Quand je dis une mante religieuse, ctait peut-tre une
fourmi volante. Je nai pas de prjugs sur ce genre de questions. Ah !
voil, elle est partie.
On en tait aux adieux sur la pelouse lorsque Jean-Claude
Gobain scria :
Je nai plus mon mouchoir. Je lai laiss tomber chez les chvres.
Je me suis essuy les mains aprs les avoir caresses. Je vais le
chercher.
Je vous accompagne.
Inutile. Claire, tiens donc compagnie Mr. Watson.
Lagent franais partit comme une flche. Mr. Watson voulut le
suivre. Clarisse le retint :
Mon cousin se dbrouillera tout seul et il ne donnera pas la
varicelle vos prcieuses btes, ne craignez rien.
Mr. Watson hsita un instant. Lorsque, suivi de Clarisse, il arriva
ltable, Langelot en sortait dj. Il exhibait joyeusement son
mouchoir.
Exactement lendroit o je pensais ! dclara-t-il. Faites
attention, monsieur Watson. Voil encore cette maudite fourmi.
Dcidment, elle vous en veut.

130

Laissez-moi tranquille ! Jai horreur quon me donne des


claques !
Cest pour vous enlever la fourmi.

131

132

Figurez-vous que je la prfre.


Trs bien, trs bien. Un levage de fourmis volantes, cest une
ide aussi, non ?
Riant aux clats, Jean-Claude Gobain secoua la main de Mr.
Watson la lui arracher et sloigna, accompagn de sa cousine
Claire .
Lassureur les regarda disparatre. Lair sceptique, il murmura :
Jeunesse dore ou autre chose ?
Il tta sa poche de gilet et parut satisfait.
Cependant Clarisse et Langelot remontaient en voiture. Soulevant
son polo, lagent franais en retira trois fromages quil dposa sur le
sige.
Comment avez-vous chip a, mon cousin ? demanda Clarisse en
embrayant. La cave tait ferme clef !
Le plus simplement du monde, ma cousine. Je suis un excellent
pickpocket. Toujours pour la bonne cause, videmment. Une mante
religieuse pour prlever la clef ; une fourmi volante pour la remettre.
lmentaire.

133

Et quoi vous serviront ces dlicieux fromages que vous avez


irrvrencieusement compars du savon ?
Vous allez voir. Arrtez-vous au premier chat.
Au premier chat ?
Jai bien dit chat.
Ds quelle aperut un chat qui traversait la route, Clarisse freina.
Langelot sauta terre, emportant ses trois fromages.
Minet, minet ! appela-t-il en saccroupissant.
Le chat fit la sourde oreille. Clarisse descendit son tour.
Pussy ! Pussy Cat , fit-elle dune voix douce.
Lanimal rflchit quelques secondes, puis revint sur ses pas.
Langelot lui tendit un fromage. Le chat le flaira, le lcha, puis
tourna la tte pour essayer de lattraper avec ses dents. Langelot retira
le premier fromage et en offrit un second, puis un troisime. Le chat
prit lair dgot et ternua avec mpris.
Langelot lui abandonna le premier, celui quil avait choisi et quil
attaqua immdiatement.
Que signifie ce brusque amour pour les chats ? demanda
Clarisse.
Le jeune agent franais se releva, tout souriant.
Il signifie que le pre Watson a une rserve de plastic dans sa
cave , annona-t-il.

134

6
COMMENT aviez-vous devin ? demanda Clarisse.
Jai surtout eu de la chance, vous savez. Jai raisonn comme
ceci : Premier point : il semble bien que le W.T.A. soit ml cette
affaire dexplosions. Deuxime point : il semble bien aussi que Bulliot
et son personnel ne samusent pas dposer du plastic et le faire
sauter. Donc, une question se pose : quelle est la personne qui est en
rapport avec le W.T.A. et qui, sous le couvert de cette organisation,
peut visiter les monuments et les larder dexplosifs ? La rponse, ma
chre Clarisse, se trouve dans tous les prospectus du W.T.A., et Ann me
la donne en me disant quune enqute de scurit tait prvue pour
tous les parcours dcrits, tous les sites visits, tous les vhicules
emprunts.
Je me souviens, dit Clarisse.
En quoi consistait cette enqute ? En une vrification de ltat
desdits parcours, sites et vhicules. Qui la supervisait ? Lassureur, de
toute vidence. Vous voyez quune perquisition chez Mr. Harold
Watson tait tout indique.
Ce nest donc pas ce morceau de fromage dans sa cuisine
Je vous lai dit : jai trouv ce fromage suggestif. Je cherchais
dj des explosifs et je me demandais sous quelle forme ils pouvaient
135

tre camoufls. Rien ne ressemble plus un morceau de fromage


quun pain de plastic.
Pourquoi ne mavez-vous pas dit ce que nous cherchions ?
Petite Clarisse, je craignais votre loyaut lgard de vos chefs.
Et cette espce de briquet dont vous mavez parl ?
Est un bloc de tlcommande. Je ne pense pas que les
explosions soient dtermines par un systme de retardement. Cest
trop risqu. Rappelez-vous : la campagne de sabotage na pas fait une
seule victime. Les pains de plastic sont pourvus dun dtonateur,
lequel est quip dun rcepteur miniaturis. Le moment venu, Mr.
Harold Watson se rend proximit du monument o, quelques jours
ou quelques semaines plus tt, la faveur dune enqute de
scurit , il a dissimul son lot explosif, et il appuie sur le bouton
Marche de son bloc de tlcommande. Le monument saute. M.
Watson rentre chez lui. Personne ne songe contrler les alibis dun
assureur, cest--dire de celui-l mme qui devra payer si un accident
se produit. Vous me suivez ?
Et llevage de chvres ne sert qu camoufler le plastic ?
Oui, ma chre. Des exploseurs miniaturiss, a se cache un peu
partout, mais une tonne de plastic !
Une tonne ?
Ce nest quune valuation, en admettant que les fromages
placs au premier rang soient des vrais et les autres des faux. Voyezvous, douze chvres, a ne peut pas produire tant de fromages que a.
Langelot !
Clarisse ?
Sil y a une tonne de plastic, songez toutes les destructions
prvues !
Jy songe tellement que je vais vous demander de rester ici et
de ne pas quitter Mr. Watson dune semelle. Je suppose quon vous a
appris faire une filature discrte ?
Mais, Langelot, il faut prvenir immdiatement le colonel
Hugh.
Je me charge de prvenir qui de droit. Votre mission : suivre
Watson. Je suis persuad quil va y avoir quelques explosions dici
peu. Une fois sa pelouse tondue, le cher homme va mettre un pantalon

136

ray, une chemise col dur, un veston noir, un chapeau melon, et aller
semer la destruction travers Londres ou ses environs.

Mais le mobile, Langelot, le mobile ?


Nous parlerons du mobile demain. Vous avez bien compris
votre mission ?
Jai la rputation de comprendre assez vite, monsieur Langelot.
Alors, excution. Vous tes arme ?
Jai le Colt que vous avez eu la courtoisie de me rendre.
Passez un bon aprs-midi, Clarisse. Et noubliez pas de
dbloquer la sret en cas de coup dur.
Sur ces bonnes paroles, une poigne de main, et une petite tape
gentille sur une joue qui devint soudain toute rose, lagent franais
sloigna grands pas. Il prit un raccourci jusqu Aldershot, parvint
trouver un taxi et se fit conduire Londres. Il tait six heures du soir
lorsquil monta quatre quatre le perron de la maison de Mayfair.

137

Quy a-t-il pour votre service ? demanda une archiviste inconnue


qui sa collgue avait sans doute laiss des consignes de hargne et de
ddain. Voulez-vous revoir le dossier inutile ?
Non, merci. Donnez-moi le Whos Who. Sil vous plat.
Le Whos Who est une publication typique dun pays o lon ne
pratique pas la farce : on y apprend tout sur tous les gens tant soit peu
connus.
Avant douvrir le gros volume, Langelot rflchit un instant. La
sagesse exigeait que, au lieu de suivre ses folles ides, il rendt compte
de sa dcouverte au colonel Hugh ou lun de ses adjoints. Mais que
se passerait-il alors ? Lenqute serait prise en main par les services
anglais et personne ne se chargerait de mettre en lumire le rle que le
S.N.I.F. y aurait jou. Ne valait-il pas mieux tenter de terminer
lenqute soi-mme ? De toute faon, mme si Langelot chouait ce
soir, il y avait bien peu de chances pour que, le lendemain, les services
anglais ne pussent plus agir comme ils lentendraient
Une pice matresse manquait encore largumentation de
Langelot : le mobile. Or, lagent franais tait convaincu que ctait le
mobile qui constituait le nud de toute laffaire
Il ouvrit le Whos Who et y chercha Sir Marmaduke ThorwaxLlewellyn.
Sir Marmaduke tait n en 1910. Il appartenait une famille
originaire dAfrique du Sud. Il ny avait aucune prcision sur lorigine
de son titre. Il ne semblait pas avoir de mtier. Il ntait pas mari. Il
navait pas doccupation de prdilection. Il tait membre du
Panathnum Club.
Un article bien ngatif, murmura Langelot. Cela confirmerait
plutt
Il alla trouver larchiviste.
Il me faudrait une liste de tous les membres du Panathnum.
Il craignait quelle nouvrit de grands yeux et ne lui rpondt en
reniflant que la maison ne disposait pas dune semblable liste. Mais
elle dit :
Certainement.
Et, au bout de cinq minutes, il avait la liste devant lui. Sir
Marmaduke Thorwax-Llewellyn y figurait sa place alphabtique.

138

Langelot prit les noms un un, et les chercha systmatiquement


dans le Whos Who. Le douzime lui parut convenir. Ctait celui
dAugustus Fitz-Henry, qui avait pous en secondes noces Chantal
Boucher, Franaise. Mr. Augustus Fitz-Henry tait n en 1903. Il
habitait Kensington. Il avait une maison de campagne dans le Kent.
Son occupation de prdilection tait la culture des roses exotiques ;

il avait reu plusieurs prix pour ses russites dans ce domaine,


Langelot en tait l de sa lecture lorsque Beauxchamps entra dans la
salle de documentation.
Oh ! cest vous, vieux garon. Bien, bien. Lenqute est
florissante ?
Salut, vieille branche ! rpondit Langelot. Vous tes juste
lhomme que je voulais voir. Votre accent distingu va enfin tre utile
quelque chose. Voici ce que je vous demande de faire.
Billy couta le plan que lui exposait Langelot, ny comprit rien,
mais accepta dy jouer son rle.
Cinq minutes plus tard, Mr. Augustus Fitz-Henry, en son htel de
Kensington, recevait daffolantes nouvelles, de la part dun
139

reprsentant de ladministration du comt de Kent. Des insectes de


type musca exotica Borrhiniensi venaient de sattaquer aux
merveilleuses roses de lhorticulteur amateur et en dvoraient quatorze
et demie lheure. La prsence du propritaire de la roseraie tait
requise.
Quoi ? Quoi ? rugit Mr. Augustus Fitz-Henry dans le tlphone.
Pourquoi mes jardiniers ne mont-ils pas prvenu ?
Ils sont en train de lutter contre le flau, monsieur. Les
pompiers, la police du comt, tout le monde est sur les lieux.
Musca Borrhiniensi ? Je ne connais pas.
Cest bien l le plus grave, monsieur. Cest un insecte de type
inconnu.
Cest entendu. Jarrive. Tenez bon encore une heure.
Et, aprs quelques gargouillements inarticuls, le malheureux
horticulteur raccrocha.
Merci, mon brave, fit Langelot. Maintenant, Billy, dites-moi
quoi pourrait ressembler le neveu franais de Mr. Augustus FitzHenry ?
Mais, mon cher homme, je nen ai pas la moindre ide.
Essayez de faire travailler le peu dimagination que vous avez.
Eh bien je suppose que ce jeune homme a des cheveux trs
longs et trs sales, jusquau nez devant et jusquau col derrire. Il doit
marcher les genoux tourns vers lintrieur, les bras lenvers, comme
ceux dun grand singe. Il a un rictus sur la bouche, et il se conduit mal
table. Voil ce quon fait de plus distingu en ce moment, en
Angleterre. Et en France, a doit tre juste un bout plus atroce encore.
Comme ceci ?
Soudain, Langelot se transforma, dun sympathique garon sain et
sportif, en un personnage la mode, mi-beatle mi-beatnik, mais sans
lexpression de chien battu quaffectent souvent ces messieurs ; au
contraire, il avait quelque chose dinsolent dans le regard.
Fantastique ! scria Billy. Il ne vous manque que la perruque.
Vous devez bien avoir a en magasin ?
Je crois quon vient den recevoir quelques-unes. Toutes
neuves. Vtre sera lhonneur !
Coiff dune perruque qui lui cachait les yeux, les oreilles et la
nuque, Langelot excuta dans le vestibule de la grande maison de
140

Mayfair une danse ultra-moderne. Billy ne le regarda pas sans une


certaine envie.
Et o proposez-vous daller ainsi accoutr ?
Au Panathnum.
Vous devez tre compltement hors dembrayage. Le
Panathnum est un club pour vieux oiseaux solennels sentant la
naphtaline. Le portier vous jetterait dehors mme si vous tiez en
dner-jaquette. Un club anglais, cest plus imprenable quHligoland,
Fort Knox et llyse runis !
Je vous tlphonerai quand jy serai , rpondit Langelot.

141

7
UN PORTIER bti comme un catcheur et chamarr comme un
colonel napolonien barra de son imposante personne le perron du
Panathnum, dans Pall Mall.
Membres seulement , pronona-t-il dune voix de basse.
Langelot, moustique perruque, le toisa.
Dis donc, ppre, lui demanda-t-il en franais, le Panathn et
des poussires, cest bien l ?
Le portier lui opposa cent kilos dincomprhension.
Ma parole, il ny a que des Anglais dans ce pays ! fit Langelot.
Et ils ne comprennent pas un mot ce quon leur dit. coutez : je suis
le neveu de Mister Augustus Fitz-Henry. Vous connaissez ? Ah ! bien.
Heureusement que les noms propres, a ne se traduit pas. Autrement,
jtais bon. Alors voil. Il ma invit dner. Et discuter le bout de
gras. Ici. manger, quoi, miam miam. Lui invit moi. a commence
rentrer ?
Le portier gonfla sa vaste poitrine et laissa tomber :
Attendez-le ici.
Il fit un geste royal de son index pour expliciter cette dclaration.
142

a, ppre, tu repasseras, dit Langelot. Tonton est dj dedans.


Alors si tu crois que je vais poireauter ici
Mr. Fitz-Henry nest pas encore arriv , fit le portier.
Ctait dj presque un discours, et les portiers sont perdus sils
commencent parler, parce qualors on peut leur rpondre. Aprs cinq
minutes de verbiage franais incomprhensible pour lui, le digne
personnage accepta daller au bureau se renseigner si Mr. Fitz-Henry
tait arriv ou non. Ds quil eut disparu, Langelot plongea dans la
cour anglaise qui, Pall Mall comme Leyton, bordait la faade de
limmeuble assig. Une porte rserve lvacuation des ordures
donnait sur cette cour ; on posait ensuite les botes ordures sur un
monte-charge qui les levait au niveau de la rue. Langelot apprcia en
passant linscription qui ornait le monte-charge Utilisation
interdite aux personnes et poussa la porte. Elle rsista, mais peu de
temps. Le portier reparaissait seulement sur le perron, que Langelot
entrait dj dans les rgions infrieures du Panathnum.
Son sens de lorientation ne labandonna pas. Il trouva aisment un
escalier qui le conduisit au premier tage. De l il passa dans le
secteur des toilettes et aboutit enfin dans un vaste vestibule au sol
dall noir et blanc, au plafond moulures soutenu par des colonnes du
plus beau corinthien 1890.
Des matres dhtel en gilet blanc, gants blancs et queue de pie
noire, des barmen en veste blanche, des membres du club complet
noir ou smoking circulaient dans le vestibule, rivalisant de solennit.
Ils nont pas lair trs rigolo, tous. Billy avait raison , pensa
Langelot.
Il traversa le vestibule de bout en bout, de lallure simiesque quil
stait donne, et arrta un huissier chane qui faisait les cent pas
devant une porte.
Dites donc, ppre, jattends Mister Augustus Fitz-Henry. Il ma
invit dner. Miam miam. Je vais au bar. Prvenez-moi quand il
arrivera. Daccord ?
Bien, monsieur, rpondit lhuissier en franais. Le bar est sur
votre droite.
Il navait pas manifest la moindre surprise. Seule la phrase
concernant le bar pouvait tre interprte comme ceci :
Nous savons, vous et moi, que vous ntes quun intrus.
143

Langelot se rendit au bar. Des messieurs gs, juchs sur des


tabourets, se taisaient devant des boissons glaces. Un silence
religieux rgnait dans la salle.
Un grand miroir sallongeait derrire le bar. Langelot sy regarda.
Il avait une drle dallure avec sa perruque, son polo dfrachi et son
pantalon de sport. Il fallait vraiment que les Anglais eussent du flegme
pour navoir pas trahi dtonnement devant sa silhouette.
Il alla saccouder au bar, commanda un jus de fruit, et demanda au
barman, haute voix :
Dis donc, ppre, mon oncle, Mister Augustus Fitz-Henry, il
nest pas dans la boutique, par hasard ?
Le barman secoua la tte dun air de regret.
Quelques minutes scoulrent.
Un gros homme rouge se tourna tout coup vers Langelot. Ctait
un membre du club. Il avait des sourcils touffus et de tout petits yeux
sanguinolents dessous.
Vous tes le neveu de Fitz-Henry, quoi ?
Oui, monsieur , rpondit Langelot en pensant : Le poisson
mord.
Le silence se rtablit. Des cubes de glace tintaient. Dans la
bibliothque, trois salles plus loin, quelquun feuilletait un journal :
cela sentendait.
Le neveu de Fitz-Henry, ha ! ha ! fit soudain le gros homme.
Et son voisin, qui lui ressemblait comme deux gouttes deau,
rpta :
Ha ! ha !
Puis ce fut le silence.
Un monsieur maigre, au visage glabre et taill la serpe, chuinta
lautre bout du bar :
Le neveu franais de Fitz-Henry, je prsume.
Cette remarque fut accueillie comme si elle avait t
particulirement comique. Il y eut des gloussements et de fins
sourires. Langelot commenait se sentir mal laise.
Alors, comment trouvez-vous lAngleterre ? demanda soudain
le gros homme numro 1.

144

Cette question est une preuve, pensa Langelot. Si je rponds


bien, ils continueront me parler. Si je rponds mal, ils me
boycotteront.

Il dit :
Jai t trs surpris de constater que les Anglais conduisent
gauche. Je croyais quils sen vantaient pour se donner une rputation
dexcentricit, mais je maperois quils vont jusqu le faire
vraiment. Du moins le jour.
Quinze bonnes secondes dattente
Puis un concert de grognements approbatifs.
Le gros homme numro 2 dit :
Je suis lamiral Herifax.
Je suis le gnral Mac Trevor, annona le gros homme numro
1.
Peter Manningham , se prsenta lhomme maigre.

145

Langelot connaissait assez son histoire pour savoir le rle que


Peter Manningham avait jou aux cts de Churchill pendant la
dernire guerre.
Dautres noms aussi connus furent ensuite prononcs. Langelot
sourit et dit quil tait, comme ces messieurs lavaient devin, JeanMarc Boucher, le neveu franais de Mr. Fitz-Henry.
Un autre gros homme rouge entra dans le bar.
Venez ici, Thorwax. Nous avons une curiosit, ce soir. Nous
nallons pas voir les Beatles, alors ils viennent nous ! Ce trs
chevelu jeune homme est le propre neveu de Fitz-Henry. Et ce
monsieur, pas chevelu du tout, est Sir Marmaduke ThorwaxLlewellyn.
Ayant ainsi fait les prsentations, lamiral Herifax se renversa en
arrire pour samuser de sa propre plaisanterie.
Le gros homme rouge numro 3 tait en effet compltement
chauve. cela prs, il ressemblait en tout point ses pairs.
Celui-l me gne , pensa Langelot.
Sir Marmaduke ne le gna pas longtemps. Il ne parut pas partager
lengouement de ses amis pour leur jeune compagnon et alla dner.
Thorwax est bien xnophobe, ce soir, remarqua quelquun.
Il finira pas se dtester lui-mme, rpondit Herifax.
Ne soyez pas mauvaise langue, dit Manningham.
Mais Thorwax est un charmant garon, fit Herifax.
Sil gagnait un peu moins souvent, je le trouverais dautant plus
charmant, dit Mac Trevor.
Ses parrains au club taient sans le sou, murmura Herifax.
Voil de largent que Thorwax en tout cas naura pas gagn,
remarqua un autre homme maigre que tout le monde appelait Sir
Alexander.
Nous sommes tous ignobles, constata gaiement Herifax.
Je ne suis pas ignoble, mais conome, rpliqua Mac Trevor.
Ne vous inquitez pas. Mme si vous perdez cette fois-ci, il
vous restera de quoi payer votre cotisation au Panathnum. Ha ! ha !
fit Herifax.
Je ne suis pas trs sr de comprendre ce dont vous parlez , dit
soudain Langelot dun ton pinc.

146

Le silence le plus absolu sinstaura de nouveau. Langelot regretta


davoir pris la parole.
Ce jeune porc-pic nous donne une excellente leon de
courtoisie, messieurs, pronona enfin Herifax. Dites-moi, jeune
monsieur, pourquoi dveloppez-vous dmesurment votre systme
pileux ?
Par non-conformisme, monsieur.
Oui, mais tant donn que tous les jeunes gens font comme
vous, votre non-conformisme devient du conformisme.
Justement, monsieur, je pensais aller chez le coiffeur cette
anne.
Silence, puis grognements dapprobation.
Ou lanne prochaine , acheva Langelot.
Il y eut des sourires. Deux ou trois gentlemen sortirent pour aller
dner.
Vous ne pourriez plus avoir des cheveux pareils, Herifax. Cest
pour cela que vous tes jaloux, chuinta Manningham.
Je ne pourrais pas ? Cest voir ! rpliqua lamiral Herifax
en passant sa main dans ses rares cheveux blancs. Combien pariezvous que dici deux ans jai une vraie toison ?
Je parie dix contre un que dici dix ans vous naurez pas
dpass un inch un inch et demi de pilosit.
Une caisse de champagne ?
Accord.
Barman, notez.
Le barman tira un registre dun placard plac sous le bar et nota le
pari mticuleusement, avec le nom des tmoins. Langelot ne perdait
pas un dtail de la scne. Lide qui lui paraissait si folle tout lheure
trouvait chaque instant une confirmation.
Pourrais-je voir ce registre ? demanda-t-il.
Il y eut un instant dhsitation.
Je crains que ce ne soit difficile, rpondit enfin Manningham.
Seuls les membres de ce club sont autoriss le consulter.
Langelot connaissait les euphmismes anglais : la rponse de
Manningham quivalait une interdiction formelle.
Lamiral Herifax, pour effacer limpression dsagrable cause par
cet incident, revint la charge.
147

Dites donc, jeune homme, de mon temps nous plaisantions les


femmes en disant quelles avaient les cheveux longs et les ides
courtes. Leur avez-vous aussi emprunt leurs ides ?
Bah ! Moins on a dides, plus elles sont saines ! rpondit
Langelot.

Herifax et Mac Trevor changrent un frmissement de la paupire


qui pouvait passer pour un clin dil.
On dit beaucoup de mal de la jeunesse de maintenant : voil la
preuve quon a tort ! dclara lamiral.
Manningham se pencha :
Votre oncle tarde beaucoup ce soir. Dsirez-vous lui tlphoner
pour prendre de ses nouvelles ?
Oh ! Loncle Augustus est toujours comme a. Je ne minquite
pas, fit Langelot.
Le vieux fut ! Jtais persuad que, sur le Continent, il ntait
plus le mme homme ! scria Mac Trevor. Eh bien, bonne soire, Mr.
Boucher. Et noubliez pas de vous faire faire une mise en plis !
Le gnral sortit, suivi de Peter Manningham. Herifax et Langelot
restrent seuls.
148

De nouveau, ce fut le silence. Des matres dhtel inaudibles


glissaient dans le vestibule. Aucun bruit ne provenait de la rue.
Derrire ses doubles rideaux de velours vert bouteille, ses murs pais,
ses grilles et son portier, le Panathnum vivait toujours de sa vie
victorienne.
Si vous faisiez des tresses ? proposa tout coup lamiral en
faisant signe au barman de remplir les deux verres.
Langelot ne rpondit pas.
Quelques minutes passrent. Puis Herifax reprit la parole :
Et que pensez-vous de nos monuments londoniens ?
Langelot ntait gure sujet aux palpitations mais, pour une fois,
son cur se mit battre violemment dans sa poitrine.
Je pense, dit-il lentement, quil nen restera plus un seul debout
dici la fin de la semaine.
Lamiral encaissa sans broncher.
Btises ! dclara-t-il aprs un temps. Ils seront encore l au jour
du Jugement.
Langelot haussa les paules :
Combien pariez-vous ?
Herifax tourna vers lui une face qui rougissait vue dil :
Cest une manie, ou quoi ? Jai dj pari dix mille livres avec
Thorwax-Llewellyn que la lanterne de Saint-Paul ne sauterait pas ce
soir.
Il sarrta, sentant quil en avait trop dit. Mais comment aurait-il
pu se mfier de ce petit Franais cheveux longs ? Il se mordit la
lvre infrieure et attendit.
Langelot se comporta en vritable membre du Panathnum. Il
nindiqua en rien quil tait mu, surpris ou triomphant. Il demanda
seulement, sans se presser :
Et quelle heure devrait-elle sauter ?
Lamiral Herifax consulta sa montre de gousset.
neuf heures et quart. Dans vingt-neuf minutes.
Langelot consulta sa propre montre.
Ah ? oui, fit-il paresseusement. Eh bien, quelle saute ! Je ne la
trouve pas trs jolie, cette lanterne. Ni confortable. Jy suis mont : on
ne voit pas grand-chose. Je ne voudrais pas vous empcher daller
dner, amiral. Jattendrai mon oncle tout seul.
149

Bonsoir, dit Herifax un peu schement Faites-vous friser : ce


sera plus drle.
Ds que lamiral fut sorti du bar, Langelot se jeta dans le vestibule,
se prcipita sur le perron, sauta par-dessus le portier berlu et hla le
premier taxi qui passait :
Saint-Paul ! Et plus vite que a !

150

8
EN CHEMIN, Langelot eut un scrupule :
Et si je saute avec la lanterne ? Et que, de son ct, Clarisse est
limine par les saboteurs ?
Il fit arrter devant une cabine tlphonique et consacra trois
prcieuses minutes tlphoner Mayfair.
Mr. Beauxchamps vient de sortir, rpondit la secrtaire. Il sera
srement l dans quelques instants. Peut-il vous rappeler ?
Langelot ricana :
Certainement pas, moins quil nait fait installer le tlphone
sur la lanterne de Saint-Paul. Mais vous pouvez lui transmettre un
message. 1 Lorsquon lui demande de vrifier un point prcis, il ne
suffit pas de tlphoner un sacristain pour savoir si, oui ou non, un
cble appartient un paratonnerre. Il faut y aller voir soi-mme.
La secrtaire notait en stno :
Sacristain cble paratonnerre.

151

2 Conseillez-lui instamment, un jour o il naura rien dautre


faire, daller goter les fromages de chvre fabriqus par Mr. Watson
dans son cottage dAldershot.
Fromages de chvre Aldershot. Bien, monsieur.
La secrtaire, habitue des messages cods, ne stonnait
nullement de ces textes farfelus.
Langelot remonta en taxi, se fit dposer au pied de Saint-Paul. Il
tait neuf heures moins cinq.
Toutes les portes de la cathdrale taient fermes clef. Langelot,
au pas de course, chercha une porte latrale qui ne ft pas munie dune
serrure de scurit. Il croisait de nombreux passants et mme quelques
policemen. Les policemen londoniens sont toujours prts se mler de
ce qui ne les regarde pas. Comment ragiraient-ils si un jeune tranger
hirsute se mettait crocheter les serrures de la premire glise de
Londres ?
Dabord, ter cette perruque qui me tombe dans les yeux.
La perruque vola dans une bouche dgout, la grande surprise des
passants.
Maintenant, essayons cette porte. Elle doit donner sur une
sacristie.
Si les serrures pouvaient rsister des artisans de talent, on ne
construirait pas de coffres forts. En pleine rue, sous un rverbre qui
dispensait gnreusement sa lumire autour de lui, Langelot russit
ouvrir une des portes de la cathdrale Saint-Paul en une minute et
trente-quatre secondes. Les passants durent penser quil tait muni
dune clef qui tournait un peu difficilement, alors quil utilisait les
outils de la fameuse mallette dont il avait empli ses poches la nuit
prcdente.
Quelques instants plus tard, lagent franais se trouvait, seul, dans
une des plus immenses nefs de la chrtient.
Lobscurit tait presque absolue. La lampe de poche de Langelot,
dans ce volume dombre, ne paraissait pas plus lumineuse quun ver
luisant.
Des chos sourds renvoyaient le bruit des pas du jeune Franais de
muraille muraille.
Il passa sous la coupole, laplomb de la lanterne qui, dans moins
dun quart dheure, allait exploser dans le ciel de Londres.
152

Les portes qui permettaient daccder aux escaliers et aux galeries


taient fermes clef, bien entendu. La lampe du S.N.I.F. claira les
affichettes qui indiquaient le prix de lascension. Whispering
Gallery, tant. Golden Gallery, tant. Ball, tant. Elles paraissaient
drisoires Langelot qui crochetait tant quil pouvait.
Il monta le premier escalier au grand galop, bnissant
lentranement du S.N.I.F. qui lui avait considrablement dvelopp le
souffle ainsi que les muscles des jarrets. Il tait peine hors dhaleine
lorsquil atteignit la Whispering Gallery, la galerie des Murmures.
Il poursuivit sa course. Les escaliers, de plus en plus troits et
inconfortables, semblaient ne devoir jamais finir.
Plus que neuf minutes, plus que huit
lintrieur de la coupole, ce ntait plus un escalier, mais une
chelle de fer munie dune rampe, lance travers des espaces
dombre, quescaladait, comme une luciole, la petite torche franaise.
Cette nuit, ce silence, cette solitude auraient eu de quoi rendre
anxieux bien des garons de lge de Langelot. Mais le jeune agent
secret navait quune ide en tte : arriver temps la lanterne.
neuf heures onze, il dbouchait dans la salle circulaire o, deux
jours plus tt, il avait fait la queue avec Clarisse et les touristes du
W.T.A. Lchelle verticale jaillissait au milieu de la salle et,
aujourdhui, il naurait pas besoin de faire la queue.
Il grimpa avec son agilit habituelle. Un courant dair nocturne le
glaa jusquaux os. Il tait neuf heures douze. Dans trois minutes, la
lanterne de Saint-Paul allait sauter.
Trois minutes seulement pour dsamorcer un systme explosif
inconnu ? Ctait de la folie. Personne naurait rien pu reprocher
Langelot sil tait redescendu, pour aller se rfugier sous la coupole.
Mais lide de reculer ne lui vint mme pas. Il remarqua tout haut :
Maintenant, il sagit de travailler vite et bien, hein, mon vieux
Langelot ? Snif, snif !
Il braqua son porte-clefs lumineux sur les cbles quil avait
remarqus lautre jour.
lextrmit suprieure, ils aboutissaient un petit caisson fix
sous le toit ; lextrmit infrieure, ils se ramifiaient et rejoignaient
une demi-douzaine de blocs cals entre des saillants de la paroi.

153

Les gars connaissent leur mtier, commenta Langelot. Les blocs


ont lair de faire partie des saillants. En mme temps, les saillants leur
servent de rsistance. Les ondes de choc seront utilises au maximum,
sans bourrage. Les cbles, cest du cordeau dtonant gain de
plastique. Le caisson, a doit tre le systme rcepteur et dtonant.
Il se hissa plus haut et se tint en quilibre sur deux blocs explosifs.
Dici, remarqua-t-il, on commence voir le paysage.
En effet, Londres stendait ses pieds, brume rouge, masses
noires troues de milliers de points brillants. Des voitures roulaient, et
de gros autobus impriale, qui ressemblaient, vus de haut, des
hannetons, remontaient Cannon Street.
Langelot tendit la main. Il tait neuf heures quatorze. Il saisit les
deux cbles aboutissant au caisson et tira. Si le caisson tait pig, tant
pis : il fallait bien prendre des risques. Rien ne vint. Langelot changea
de position et constata que le caisson tait muni dun couvercle ferm
par une poigne levier, comme on en voit aux jerricans et aux caisses
de munitions. Langelot ouvrit. Rien ne se passa.
Le caisson tait plac trop haut pour quon pt examiner ce quil y
avait lintrieur. Langelot y plongea les doigts. Le moindre faux
mouvement pouvait tout faire sauter.
Deux objets distincts, runis par deux fils gains. Premier objet,
mou, dans lequel sinsrait une fiche en mtal, laquelle les fils
aboutissaient. Un pain de plastic, interprta Langelot, quip dun
dtonateur. Deuxime objet, solide, en mtal, muni dune antenne
tremblotante. Le systme rcepteur.
Dans sa poche, Langelot prit son couteau qui, entre autres lames,
comprenait des ciseaux.
Il lui restait vingt secondes.
Il plongea loutil dans le caisson et, de la pointe des ciseaux,
sectionna lun des fils, quil prit soin ensuite de replier.
Cela fait, il respira tout de mme plus librement.
Il tait neuf heures et quart, juste. Quelque part au pied de SaintPaul, Mr. Watson devait frntiquement appuyer sur son bloc de
tlcommande
Langelot sourit, sectionna lautre fil et retira le rcepteur du
caisson. Tout danger, maintenant, tait pass.

154

Le rcepteur en main, lagent secret redescendit la premire


chelle. En bas, il sadossa au mur. Ses jambes flageolaient. Il venait
daccomplir un exploit physique et moral peu commun sans avoir
ferm lil de la nuit prcdente, ce qui est moins commun encore.
Puis, sans se presser, tout en jonglant avec le petit rcepteur, il
redescendit tous les escaliers de Saint-Paul, lun aprs lautre.
Il venait dentrer dans limmense nef obscure quand il entendit le
bruit dune porte qui souvrait. Il eut peine le temps dteindre sa
lampe : une ombre se glissait silencieusement vers lui.

155

9
CE NE FUT qu sept heures et demie que Mr. Watson, aprs stre
chang, comme lavait prdit Langelot, monta dans sa petite voiture et
prit la direction de Londres.
Clarisse Barlowe, qui avait pass laprs-midi attendre ce
moment, courut jusqu son cabriolet, quelle avait gar dans une
impasse, et commena filer lassureur, selon toutes les rgles de
lart.
Ce ne fut pas bien difficile. Mr. Watson se dirigeait vers Londres et
ne prenait aucune prcaution. Deux fois de suite, il sarrta sans raison
des feux verts ; Clarisse pensa quil devait simplement tre un peu
distrait. Sans doute roulait-il tantt vite, tantt lentement, mais il ne
cherchait nullement semer le cabriolet.
Vers neuf heures, il esquissa un dtour imprvu par Clerkenwell,
puis il descendit vers Saint-Paul.
neuf heures et quart, il fit deux fois le tour de lglise.
Sil ne ma pas remarque, jai de la chance , pensa Clarisse.

156

Mais que pouvait-elle faire ? Elle avait accept la mission confie


par Langelot et elle serait morte plutt que de ne pas laccomplir.
Mr. Watson gara sa voiture dans Watling Street, Clarisse trouva un
stationnement un peu plus loin. Mr. Watson descendit de voiture et
alla tlphoner dans une cabine publique. Il donna deux coups de fil.
Clarisse le regardait de loin.
Mr. Watson mit ses mains derrire son dos et entreprit de faire
pied une petite promenade vesprale travers la City, le quartier cher
son cur dassureur. Clarisse poursuivit sa filature, quarante
mtres de distance.
neuf heures trente-cinq, Mr. Watson regagna les parages de
Saint-Paul et sarrta devant une porte latrale. Deux gentlemen
gants et chapeauts le rejoignirent. Ils taient mis avec soin ; lun
deux pouvait mme passer pour lgant. Ils taient corpulents tous les
deux, lun grand, lautre petit. Ils portaient chacun un parapluie.
Quelques paroles furent prononces du bout des lvres. Il ny eut
pas un geste esquiss. Les deux gentlemen sloignrent en direction
de Ludgate Hill. Mr. Watson tira une clef de sa poche, ouvrit la porte,
et entra. Il ngligea de verrouiller la porte derrire lui, si bien que
Clarisse put se glisser sa suite dans la cathdrale.
Le cur de la jeune Anglaise battait se rompre, mais elle tait
fire de remplir sa mission, au mpris de tous les risques quelle
pouvait courir.
Elle prit une conscience encore plus nette de ces risques lorsque la
porte quelle venait de franchir souvrit nouveau et que les deux
gentlemen entrrent leur tour dans lglise.
Clarisse tait-elle tombe dans un pige ? Il tait trop tard pour
reculer. Elle suivit Mr. Watson, en sefforant de ne pas faire le
moindre bruit.
Mr. Watson tait parfaitement quip. Il possdait une torche
puissante et comme on pouvait sy attendre de la part dun assureur
charg de faire des enqutes de scurit les clefs de toutes les portes
quil avait ouvrir. Ayant travers la nef, il prit lescalier qui menait
aux galeries. Clarisse le suivit, toujours quarante mtres. Les deux
gentlemen fermaient la marche, la mme distance.
Parvenu la galerie des Murmures, Mr. Watson sy engagea sans
une hsitation. Clarisse aussi. Les gentlemen limitrent et pressrent
157

le pas, tandis que Watson, au contraire, ralentissait. La galerie tait


troite. Dun ct, il y avait le mur ; de lautre, une balustrade, et le
prcipice. Clarisse se sut perdue. Elle continua tout de mme
avancer. Une ide lui vint : si elle ouvrait le feu sur Mr. Watson et
ensuite chappait aux deux autres en faisant le tour de la galerie ?
ce moment, Watson pivota sur les talons, et les deux honorables
gentlemen, ses complices, allumrent leurs torches. Les trois lampes
convergrent sur Clarisse aveugle. Et il ny avait pas que trois
lampes : il y avait aussi deux pistolets et une mitraillette.
Ici, dit Watson en franais, tu pourras crier tant que tu voudras,
on est bien tranquille. Personne ne tentendra. Lacoustique est prvue
pour a. Mets bien gentiment tes mains derrire ta nuque. Compris ?
Clarisse, faisant des efforts dsesprs pour rentrer les larmes de
dpit qui venaient de lui jaillir des yeux, obit.
Le petit gentleman, en qui elle reconnut, sa grande surprise, Mr.
Bulliot, savana alors vers elle et la fouilla. La vue du gros Colt fit
rire les trois compres :
Un gros joujou pour une petite menotte , observa le troisime
larron, grand et rouge.
Clarisse ne le connaissait pas.
Maintenant, dit Bulliot, tu ne vas pas faire la sotte. Tu vas nous
raconter tout de suite tout ce que tu sais. Daccord ?
Clarisse ne rpondit pas.
teignez les torches, dit Watson. On ne sait jamais ; elles
pourraient se voir de lextrieur.
Les trois torches steignirent.
Bulliot reprit :
Qui es-tu ? Clarisse Barlowe ? Guide-interprte ?
Ou Claire Gobain ? Fille dassureur ? demanda Watson.
Clarisse sentait sur son visage le souffle des deux hommes entre
les mains de qui elle tait tombe.
Allez demander a ma tante ! rpondit-elle insolemment, en
anglais.
Dune main puissante, le gentleman quelle ne connaissait pas la
gifla par deux fois.
Pour tapprendre la politesse !

158

La seconde gifle la fit tomber sur le banc qui courait le long du


mur.
Bulliot parla dans lombre :
On na pas le temps de faire des manires, idiote. Parle vite,
maudite Engliche.
Clarisse se retourna et lui cracha au visage.
Cest de la salive anglaise , prcisa-t-elle.
Le gros homme la saisit par le poignet et la prcipita genoux.
Tords-lui un peu le bras , conseilla Bulliot.
Clarisse serra les dents. Son bras, son pauvre bras si frle, dans la
poigne de la brute !
Je vais leur montrer ce que sait faire une Anglaise, pensa la petite
Clarisse. Je ne rpondrai rien.
Le gros homme ta son chapeau qui le gnait et se mit tirer.
Moins vite, dit Watson. Alors, tu te dcides parler ?
Elle sentait larticulation branle. La douleur devenait intolrable.
Si seulement je pouvais mvanouir
Les trois hommes se penchaient sur elle avec une sorte de
sollicitude :
Alors, tu parles ?
Elle nest pas ce quon appelle douillette , remarqua Bulliot.
Tout bas, pour que ses bourreaux nentendissent pas sa plainte, elle
murmura :
Au secours, Langelot !

159

160

10

10

QUATRE

SILHOUETTES, grands intervalles, avaient dfil

devant Langelot, cach entre deux bancs dglise. Dans lobscurit, il


nen avait pas reconnu une seule. Nanmoins, lorsque plusieurs
minutes se furent coules aprs le passage de la quatrime, il dcida
quil ne pouvait mieux faire que de la suivre.
Une nouvelle fois, il gravit donc lescalier qui menait aux galeries
et la lanterne.
Parvenu la hauteur de la Whispering Gallery, il sarrta. Selon
toute vraisemblance, les quatre personnages taient venus voir sur
place pourquoi la lanterne navait pas saut, et ctait donc vers elle
quils staient dirigs. Tout de mme, mieux valait vrifier.
Sans allumer sa torche, mais la main sous laisselle gauche,
referme sur la crosse du 22 long rifle, Langelot se hasarda sur la
galerie.

161

Lobscurit et le silence rgnaient de tous cts. En bas, bait la


nef. En haut, invisible, sarrondissait la coupole.
Direction la lanterne , dcida Langelot, et il rebroussa chemin.
Toutefois, sur le seuil de la galerie, il sarrta. tait-il bien
raisonnable lui daller demander des comptes quatre hommes
vraisemblablement arms ? Ne valait-il pas mieux leur tendre une
embuscade ? Ou courir chercher du renfort ?
Il en tait l de ses rflexions lorsque, soudain, le mur de la galerie,
contre lequel il stait accoud, lui chuchota loreille :
Au secours, Langelot !
Il connaissait suffisamment les particularits acoustiques de la
galerie pour savoir quoi sen tenir. Il fit volte-face une nouvelle fois
et, le pistolet au poing, suivit la galerie jusquau moment o il entendit
un concert de voix menaantes. Alors il cria, comme Clarisse le lui
avait appris en une autre occasion :
Hands up !
Une rafale de mitraillette lui rpondit, lui brisant le poignet. Le
22 long rifle tomba au sol. Tous les chos de Saint-Paul rptrent le
martlement des dtonations.
Trois lampes percrent la nuit.
Cest le compre de la fille, dit Watson.
Cest le touriste qui ma racont sa vie, dit Bulliot.
Cest le neveu de Fitz-Henry , dit le troisime personnage, le
plus grand et le plus gros, que Langelot connaissait sous le nom de Sir
Marmaduke Thorwax-Llewellyn.
Lagent franais se pencha pour ramasser son pistolet de la main
gauche, car la droite pendait, comme morte, et ruisselante de sang.
Bouge pas, petit , fit Bulliot.
Il ramassa le pistolet lui-mme et entreprit de fouiller Langelot qui,
sous la menace de trois armes, se laissa faire sans rsister.
Voil le rcepteur, dit Bulliot, en ramenant le petit poste
miniaturis du fond de la poche de lagent franais.
Pas tonnant que la lanterne nait pas saut, remarqua Sir
Marmaduke.
Quest-ce quon fait de ces deux zouaves ? demanda Watson.
On les jette dans la nef, proposa Marmaduke.

162

On les ramne au P.C. et on les interroge srieusement ,


conclut Bulliot.
Encadrs par les trois honorables gentlemen, Clarisse et Langelot,
qui avaient peine pu changer un regard, durent descendre lescalier,
traverser la nef et monter dans la voiture de Mr. Watson. La blessure
de lun, le bras lux de lautre rendaient toute rsistance impossible.
La petite simaginait que je navais pas remarqu son mange,
dit Watson. Bien sr, je lavais repre ds le dpart.
Ces messieurs ne prirent mme pas la peine de mettre un bandeau
sur les yeux de leurs prisonniers. Cela inquita Langelot : Ils nous
considrent dj comme morts , pensa-t-il. La perspective de
linterrogatoire quil allait subir ne le rjouissait pas non plus. Tout de
mme, sa curiosit professionnelle ne labandonna pas et, sous la
menace des pistolets de Marmaduke et de Bulliot, il se mit prorer,
esprant obtenir des informations, tandis que Watson conduisait
imperturbablement, prenant soin de respecter le code de la route.
Vous savez, les gars, commena Langelot, jai t bien prs de
vous coincer. Jai devin que ctait Watson qui dposait le plastic et
que ctait Marmaduke qui prospectait la clientle. Il proposait ces
honorables messieurs de la socit de parier que tel monument
britannique ne sauterait pas telle date. Anims par leur patriotisme,
leur esprit sportif et leur passion pour les paris saugrenus, les Anglais
nhsitaient pas ! Ils perdaient toujours, videmment. Je suppose
vous me direz si je me trompe que le vrai patron, cest Bulliot.
Officiellement, il na rien commis de rprhensible. Il a seulement
fond le W.T.A. pour deux raisons : 1 pour que Watson puisse
travailler sous son couvert ; 2 pour fournir des suspects la police.
Bien sr, cest vous aussi, papa Bulliot, qui alliez de temps en temps
en France jouer votre rle de prsident de lorganisation
dencouragement aux tudiants de langues et recruter ainsi vos fameux
suspects. Cest vrai ce que je dis, ou ce nest pas vrai ?
Mais les saboteurs taient plus subtils que Langelot ne le pensait.
Ils gardaient le silence, et souriaient dans lombre.
Tout cela tait parfaitement vident, reprit Langelot. Il suffisait
de ne pas avoir lesprit tordu, et de laisser parler les faits.
Les lumires multicolores des enseignes lumineuses sous
lesquelles passait la voiture tombaient tour tour sur les figures
163

crispes des trois saboteurs, sur le visage dfait, blme, de Clarisse,


sur la face ingnue de Langelot qui croyait encore gagner quelque
chose par son babil.

Au reste, il ne cessait pas dobserver la route, et, lorsque la voiture


prit enfin lalle qui menait au cottage de Watson, lagent franais
nen fut gure surpris.
On contourna le jardin, on sarrta devant une barrire donnant sur
le pr aux chvres.
Dehors ! commanda Bulliot.
Les deux jeunes gens descendirent.
Sparons-les ? proposa Watson.
Pas la peine. Ils vont se mettre parler, et en vitesse, rpondit
Bulliot. Le traitement que nous ferons subir lun impressionnera
lautre, et vice versa. En avant, marche !
Tout en marchant, Langelot russit effleurer dun doigt le bras de
Clarisse. La jeune fille le regarda et lui sourit bravement.
Pourvu que jaie autant de courage quelle ! pensa le Franais.
164

Les prisonniers furent introduits dans ltable aux chvres et, de l,


dans la fromagerie, puis dans la cave o se trouvaient entreposs les
fromages et les pains de plastic.
Watson tourna un commutateur. Une vive lumire claira la cave.
Seuls quelques coins, derrire les tagres, restrent plongs dans
lombre.
Les deux prisonniers se tenaient debout, cte cte, le dos tourn
vers les tagres. Ils faisaient face aux trois saboteurs, debout
galement.
Il faut faire vite, dit Watson.
On a tout de mme le temps de se mettre laise , rpliqua
Bulliot.
Les armes, les parapluies, les chapeaux, les gants furent entasss
dans un coin. Avec leurs gestes larges, leur parler gras, les saboteurs
ressemblaient dj fort peu des Anglais et encore moins des
gentlemen. Lorsquils se furent dbarrasss de leurs vestons et de leurs
faux cols, ils neurent plus rien de britannique : trois reprsentants de
la racaille internationale, ctait tout. Bulliot tait un petit gros,
comme on en trouve Auteuil et Pantin ; Marmaduke, un grand
Bourguignon au teint enlumin ; Watson, un Breton la face carre.
Ce sont des Franais tout de mme ! scria Clarisse. a me fait
plaisir.
a ne te fera pas plaisir longtemps, rpliqua Bulliot.
Moi, je men doutais, remarqua Langelot. Vous aviez tout du
parfait Anglais, papa Bulliot, et pourtant vous tiez moiti Franais.
Depuis ce jour-l, je me suis mfi des types trop achevs, genre
Watson ou Thwxz-Lljxzthw.
Vous allez bientt chanter un autre air, mes petits oiseaux,
rpliqua Bulliot.
On commence par la fille ou par le garon ? demanda
lassureur.
Par le garon. La fille, on la connat dj, dit Bulliot.
Ha, ha, mon gars ! nous deux ! scria Marmaduke.
De sa main gauche, Langelot maintenait son bras droit qui le
faisait cruellement souffrir. Mais il avait encore les jambes libres.
Dune vigoureuse dtente, il envoya son pied droit dans le nez de
Marmaduke qui chancela.
165

Tu me paieras a, gamin ! grogna Marmaduke, se tenant le nez


deux mains.
ce moment, une voix bien connue rsonna ses oreilles :
Juste une seconde comme a, mes poussins. Le petit oiseau va
sortir.
Les trois hommes se figrent sur place.
Lavantage de la situation, poursuivit la voix, cest que vous tes
exactement en enfilade et que, avec un peu de chance , comme on
chante dans My Fair Lady, je pourrais vous trousser dune seule
boulette. Alors soyez de gentils petits garons et faites un peu de
gymnastique sudoise. Vous savez, les bras en lair. Plus haut que a.
Voil, trs bien. Maintenant, un petit demi-tour sans trop se presser, et
le nez au mur. Parfait, mes jolis. Vous appuyez la paume des mains
contre le mur, et vous reculez les pieds jusquau moment o vous
naurez que deux points dappui : le bout des doigts et le bout des
orteils. Trs bien, mes mignons. Vous aurez 20 sur 20.
Une mitraillette au poing, William Beauxchamps sortit de lombre
des tagres.
Comment allez-vous, Miss Barlowe ? Comment allez-vous, Mr.
Langelot ? fit-il le plus calmement du monde.
Je vois que vous avez reu mon message, rpondit Langelot
aussi calmement.
Oui, ctait gentil davoir de vos nouvelles.
Vous navez pas perdu de temps. Je ne vous attendais pas avant
quatre ou cinq jours.
Jtais ennuyeux au bureau ! rpondit Billy en billant un peu.
Ce bras va-t-il mieux, Miss Barlowe ?
Il va plus mal que la dernire fois que nous nous sommes vus,
rpondit Clarisse, se mordant les lvres pour ne pas pleurer de joie.
Dsol de lentendre. Mais le bon docteur Edwards, le mdecin
de la boutique, vous arrangera a. Dsirez-vous quil vous soigne
aussi, Mr. Langelot ?
Volontiers, mais le plus urgent serait peut-tre de soigner le
matre de maison et ses invits.
Oh ! Vous avez raison. Comme cest oublieux de ma part !
Un instant, les trois jeunes gens sentre-regardrent en toute
franchise. Dun coup dil, Clarisse et Langelot dirent : Merci,
166

Billy et Billy rpondit : Vous tes une fille et un gars comme on


nen rencontre pas tous les jours , mais aussitt aprs, ils reprirent
tous les trois leur apparente froideur.

Dsol, Mr. Watson, de mtre introduit chez vous en votre


absence et dtre venu goter vos fromages un moment aussi
inconfortable pour vous, commena Billy, en sadressant au dos carr
de lassureur. Je vous assure que je ne vous attendais pas et que votre
retour a t une surprise. Jai juste eu le temps de plonger derrire une
obligeante tagre. Maintenant, je nai pas beaucoup de temps vous
concder. Si vous sentez comme donnant quelques explications,
maintenant est le moment. Aprs vous vous expliquerez avec Youyou
et ce sera peut-tre moins intime.
Serons-nous pendus ? demanda le dos rond de Bulliot.
Cest probable, rpondit gaiement Beauxchamps. Cependant,
vous navez tu personne, que je sache, et si vous vous montrez un
peu plus bavards avec nous que mes amis ne lont t avec vous
167

Autant parler ; on est brls, dit le dos volumineux de


Marmaduke.
Ce nest pas la premire fois quon changera de camp,
remarqua le dos de Watson.
Eh bien, voici lhistoire, dit le dos de Bulliot. Moi, je mappelle
Jules Bourrelier. Ma mre tait Anglaise, cest vrai, et jai vcu
beaucoup en France comme en Angleterre. Au moment de la guerre, je
me suis engag et jai t envoy au Proche-Orient. L, jai dabord
travaill pour les Franais et ensuite, aprs la guerre, pour les Anglais
parce quils payaient mieux. Je suis retourn en Angleterre, pour faire
diverses missions de renseignement au profit des gouvernements
dArabie. Javais de largent, jai mont des affaires qui ont bien
march. En mme temps, je travaillais pour les Arabes. Ctait
impeccable.
Du temps que tu tais au Proche-Orient, dit alors Watson, toi et
moi, on est devenu une paire de copains. Moi, javais commenc des
tudes dingnieur des mines, et puis jai t renvoy de lcole parce
que javais pris le portefeuille de mon voisin pour le mien. Sur un
coup de tte, je suis parti pour le Liban, la Syrie, la Transjordanie et
tout a.
Vous vous appeliez comment, alors ? demanda Langelot.
Charles Vaubin. Il faut vous dire que javais le don des langues
et que je me suis li avec des tas dAnglais en Transjordanie. Souvent,
je mamusais me faire passer pour un Canadien, ou un Amricain du
Nord, ou un No-Zlandais. Personne ne maurait pris pour un vrai
Anglais, bien sr. Mais, lorsque jai suivi Bourrelier ici, je me suis
donn tant de mal pour avoir lair britannique, que jen ai tromp bien
dautres que vous. Avec un bon accent et quelques tics, on y arrive trs
bien, vous savez. Jai travaill avec Bourrelier pour les Arabes.
Moi, dit Marmaduke, jtais le plus bel homme du trio. a ma
servi. Javais dj fait toute la guerre avec les Anglais, comme planton
de gnral. Alors jai pris les manires de mon patron. Je me suis li
avec Bourrelier en Syrie, o on a fait des coups fumants. Lorsque les
Arabes nous ont envoys Londres, je me suis invent un pedigree
sud-africain, et vogue la galre. En ralit, je mappelle Claude Privat,
de Nanterre.

168

Actuellement, reprit Bourrelier, il y a une peuplade ymnite


qui veut sarmer. Nous, on avait dj pratiqu le trafic darmes, mais
on avait besoin de beaucoup dargent pour acheter encore quelques
dizaines de canons et quelques centaines de mitrailleuses, afin de les
revendre aux Ymnites au prix fort. Alors on a invent le systme
suivant
Laissez-moi achever, dit Langelot. Sir Marmaduke, qui tait
introduit parmi ces enrags parieurs que sont les Anglais de la socit,
pariait avec eux que tel monument sauterait telle heure. Watson le
faisait exploser ponctuellement. Et Bulliot fournissait les suspects.
Cest a ?
Exactement, dit Privat-Marmaduke. Je dois vous dire que je me
suis bien amus. Je gagnais des sommes astronomiques. On avait
invent tout un tarif progressif. Un dix pour la premire explosion,
un vingt pour la deuxime, un quarante pour la troisime, etc. Si on
avait continu encore une semaine ou deux, la Bourse de Londres ne
tenait pas le coup.
Et vous aviez devin tout cela ? demanda Clarisse Langelot,
ses yeux bleus pleins dadmiration.
peu prs, rpondit le jeune agent. Il mavait suffi dentendre
Billy me dire combien pariez-vous ? toutes les trois minutes. Jai
aussitt pens quil serait facile dexploiter ce travers Et,
naturellement, ces messieurs trs victoriens du Panathnum ne
pouvaient pas imaginer que quelquun oserait toucher un monument
londonien.
Eh bien, dit Billy en souriant, je suis fier, Mr. Langelot, de vous
avoir aid rsoudre cette nigme. Indirectement il est vrai.
Directement aussi, rpondit Langelot en donnant une tape
amicale la mitraillette de lAnglais.
La cte est claire, conclut Beauxchamps. Il ne nous reste plus
qu aller nous rapporter Youyou. Il aurait une grce maladive
reprocher encore quelque chose Miss Barlowe. Et les relations entre
nos deux pays seront cimentes par le sang de Mr. Langelot ici
prsent.
Je suis sre quelles deviendront excellentes, ajouta Clarisse en
passant son bras indemne sous le bras bless du Franais.
Ae ! Mon bras ! cria Langelot.
169

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent

170

secret d'un service de renseignement franais intitul : Service national d'information


fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est l'uvre de Vladimir Volkoff,
sous le pseudonyme de Lieutenant X.

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

171

Les titres de la srie


Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque
verte. La srie a t rdite dans les annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le
nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).
1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)

172

36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)


37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)
Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur
un Langelot fait de la coopration, ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot
et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page transforme Une
offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

173

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

174

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

175

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.
176

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.
177

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

178

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

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Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.
180

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.
181

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

182

183