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Langelot

Agent Secret
Par
Lieutenant X
*
Un garon souriant, l'air naf, qui
dambule en plein Paris dans un costume
d'homme-grenouille peut dj tonner les
badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des
feux de joie, soit l'lve le plus dou d'une cole
de contre-espionnage, voil qui est plus
surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la
bataille sera rude et il faudra au jeune Langelot
faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

LIEUTENANT X

LANGELOT
AGENT SECRET
ILLUSTRATIONS DE MAURICE PAULIN

HACHETTE
284

LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

PREMIRE PARTIE

1
Cest ma gamelle, je te dis ! cria le grand
rouquin agitant ses longs bras.
Erreur ! Cest la mienne ! rpliqua le petit
blond se ramassant en boule.
Gare toi ! Je tcrase ! menaa le grand.
Essaie, rpondit le petit.
Kss ! Kss ! mords-le ! firent les autres en
formant un cercle.
Une de ces casernes sinistres, malodorantes, que
le marchal de Lattre voulait dmolir toutes.
7

Celle-ci par ironie, et-on dit sappelait


justement caserne De-Lattre-de-Tassigny. Elle tait
situe dans la banlieue parisienne et abritait, entre
autres services et units, la Commission de
prslection anticipe . Cet organisme au nom
biscornu tait charg dorienter les jeunes gens de
dix-huit ans, dment recenss, vers les armes dans
lesquelles ils feraient, deux ans plus tard, leur
service militaire.
Elle faisait mme mieux que cela, la
Commission. Ses moyens trs perfectionns lui
avaient permis de dceler chez certains garons,
qui navaient pas eu la chance de pouvoir
poursuivre
leurs
tudes,
des
capacits
intellectuelles peu ordinaires : elle les avait aussitt
dirigs vers des tablissements spcialiss qui en
avaient fait des ingnieurs et des officiers de
rserve.
Hlas ! la juridiction moderne, efficace, de la
Commission ne stendait pas en dehors de ses
locaux. Rsultat : deux des garons quelle
accueillait pendant trois jours, pour des tests et des
examens divers, en taient rduits se battre pour
une gamelle modle 14 modifi 39 ! En effet, le
grand avait perdu la sienne et prtendait

sapproprier celle du petit , pour navoir pas


dennuis avec ladjudant, le jour du dpart.
Allez, rends-moi ma gamelle sans faire
dhistoires ou je tassomme, reprit le grand. Moi, je
pse 60 kilos et je
Tu massommes dj avec tes discours !
rtorqua le petit. Il y en a qui sont dous, tout de
mme, comme orateurs.
Vas-y le grand !
Vas-y le petit !
Quarante-huit garons brandissant leur gamelle
(modle 14 modifi 39) excitaient les adversaires.
Eh bien, ce sera tant pis pour toi , dit le grand
en avanant dun pas.
Et lana le poing.
Il dominait lautre de la tte, dune bonne demicarrure et de la moiti de la longueur du bras.
Un ou deux spectateurs lme sensible
fermrent les yeux pour ne pas voir ratatiner leur
camarade Lorsquils les rouvrirent, ils virent le
grand plat ventre, au sol, le nez dans le gravier,
un bras tordu derrire le dos. Le petit, qui lui avait
enfourch les reins, lui demandait gentiment :
Dis, je te casse lavant-bras ou je ne te le casse
pas ?
Les apparences, il faut lavouer, taient
trompeuses. Ladjudant charg de la discipline, que
9

les cris des garons avaient alert, pouvait


difficilement deviner que le coupable se trouvait
dessous et que le polisson qui caracolait sur son
dos navait dautre tort que de tenir sa gamelle et
de connatre un peu de judo. Dautant plus quil
sagissait en loccurrence dun adjudant spcialis
dans linspection des boutons de gutres et des
semelles de chaussures, qui navait jamais vu le
feu, jamais exerc un commandement, et stait
content dune carrire glorieuse opinitrement
poursuivie depuis trente ans dans la mme caserne.
De quoi ? tonna-t-il. a nest mme pas
encore jeune recrue et a veut faire la loi ? Petite
brute ! Je men vais vous apprendre vous
bagarrer dans la cour du quartier ! Civil ou pas, a
mest gal. Si vous ntes pas content, vous irez le
dire au colonel. Au trou, et pas de discussion !
la grande surprise des spectateurs, le
vainqueur nopposa pas la moindre rsistance, ne
tenta pas la moindre justification. Il se releva
lentement.
Jemporte ma gamelle. Vous permettez ?
Et, tte haute, il suivit ladjudant jusqu la
prison o il commena immdiatement une partie
de dominos avec des soldats qui sy trouvaient
dj.

10

2
Les rsultats de tous les tests subis par les jeunes
gens taient confis des mcanographes qui les
reportaient sur des cartes perfores. Ces cartes
passaient ensuite dans une calculatrice lectronique
qui triait les sujets selon leurs aptitudes. Les
officiers qui avaient interrog les garons
recevaient chacun un paquet de cartes portant les
noms de ceux que la machine jugeait les plus aptes
servir dans leurs armes respectives. Ainsi, le
capitaine de larme de lair aurait dpouiller les
fiches de tous les futurs aviateurs, le commandant
du gnie celles des sapeurs, etc.
11

La Commission tout entire stait runie devant


le bloc sortie de la calculatrice ; chacun
observait avec attention le petit tiroir o tombaient
les cartes qui lui revenaient.
Un pour moi ! Je vous bats, mon
commandant ! scria lartilleur en sadressant
lofficier du gnie.
Et deux pour moi ! fit le capitaine
dinfanterie.
Vous en avez toujours deux fois plus que tout
le monde, vous, dit le colonel, prsident de la
Commission, un homme grand, maigre et courtois.
Je me demande bien comment vous faites. Vous
avez srement soudoy la machine.
Moi, je nen ai pas beaucoup, mais cest que
jcrme ! prcisa le spcialiste des engins.
Et trois pour moi ! remarqua le fantassin.
Jen ai dj onze, de quoi faire un stick :
cest tout ce quil me faut. Je refuse les autres,
annona le parachutiste.
Et deux pour moi !
Encore vous, linfanterie ?
Le colonel prsident, les mains derrire le dos,
passait dun officier lautre, comptait les cartes.
Toute sa sympathie allait au cavalier, car il tait
cavalier lui-mme, mais il sefforait de ne pas le
laisser paratre.
12

Et vous, Montferrand, demanda-t-il lunique


membre de la Commission habill en civil,
toujours rien ?
Toujours rien, mon colonel. Cela fait un an
que je pche avec vous et je nen ai pas pris un
seul !
Les officiers se mirent rire. On nentendit
mme pas le fantassin qui disait :
Et un pour moi !
Montferrand rit avec les autres.
Mon colonel, cette mission naura pas t un
succs. Dailleurs, si vous voulez bien vous
rappeler, je le prvoyais. Ce nest pas parmi des
garons peine sevrs quil faut chercher des
agents du S. N. I. F. Heureusement, je pars demain
et je ne pense pas que le commandement juge utile
de me donner un successeur, auprs de vous.
Et deux pour moi ! fit le fantassin.
Vous ne nous avez toujours pas expliqu
exactement ce quest le S. N. I. F., Montferrand,
remarqua le colonel.
Cest dun compliqu ! Je crains bien de ne
plus avoir le temps ! rpondit vasivement
lhomme en civil.
Tous les officiers lui jetrent un regard minarquois mi-inquiet.
ce moment :
13

Vous avez une carte, dit le marin.


Moi ? scria Montferrand. Impossible !
Cest une erreur.
Ce ntait pas une erreur. La carte tait bien
tombe dans le tiroir S. N. I. F. Elle portait bien la
mention S. N. I. F. La machine ne faisait jamais
derreurs.
Comment sappelle loiseau rare ? demanda
le colonel.
Tous les officiers lexception du fantassin : il
continuait compter ses recrues staient
groups autour de Montferrand qui, dun air
quelque peu dgot, rpondit :
Langelot, mon colonel. Avec un nom pareil !
Jai envie de le donner quelquun.
Certainement pas. Nous allons linterviewer
immdiatement. Je me demande quelle tte il peut
avoir.
La machine signalait par un feu rouge quelle
avait exploit toutes les cartes. Le colonel sonna.
Ladjudant passa la tte dans lentrebillement de
la porte :
Avosordmoncolonel ?
Mougins, nous allons tout de suite nous
rendre dans la salle de dlibrations. Voulez-vous
nous y amener le jeune Langelot ?

14

Une expression soucieuse passa sur la figure de


ladjudant Mougins.
Langelot, mon colonel ?
Oui. Quest-ce qui vous chagrine ?
Cest que je viens de le mettre au trou.
Ah ! Et pour quel motif, je vous prie ?
Bagarre dans la cour du quartier, mon
colonel.
Le colonel se tourna vers Montferrand :
Votre nergumne a dj fait des siennes, ce
quil parat ! Arriver se faire mettre en prison
pendant une priode de prslection anticipe,
cest un record. Votre homme est un dur !
Je naime pas lindiscipline, rpondit
Montferrand. Cest souvent une forme de lchet.
Monsieur Mougins ?
Monsieur ?
Dans cette bagarre, Langelot avait-il le
dessus ou le dessous ?
Le dessus, monsieur. Et comment ! Quest-ce
quil lui mettait, comme racle !
Montferrand soupira :
Vous avez raison, mon colonel. Il va falloir
regarder la tte quil a.

15

3
Lorsque Langelot entra dans la salle de
dlibrations, il vit, assis derrire une table
recouverte dun tapis vert, une douzaine dofficiers
portant les uniformes les plus divers de lArme
franaise, bleus ou moutarde, avec fourragre ou
sans, tincelants de galons, maills de
dcorations, chemise kaki pour les uns, chemise
blanche pour les autres, avec des cravates noires,
des cravates marron, une cravate verte, et des
accessoires varis, depuis le fume-cigarette de
laviateur jusquau stick du colonel qui prsidait.
Au bout de la table, unique de son espce, un civil.

16

Les officiers, eux, virent savancer un garon de


petite taille, en chandail vert et pantalon noir, les
traits menus mais durs, le front largement barr
dune mche blonde, le regard bleu, attentif, sur la
rserve. Il sinclina avec aisance, sans prononcer
un mot. Les officiers sentre-regardrent.
Montferrand bourrait sa pipe. Un silence pesa.
Enfin :
Asseyez-vous, jeune homme , dit le colonel
avec bienveillance.
Le garon sassit face aux officiers.
Nous vous avons demand de venir le premier
parce que la machine a exprim votre sujet un
avis assez peu ordinaire, reprit le colonel. Vous
savez, nest-ce pas, que les rsultats de tous les
tests que vous avez subis sont analyss par une
calculatrice lectronique ?
Oui, mon colonel.
La voix tait ferme, bien timbre. Le ton poli et
distant.
Monsieur Langelot, jai votre dossier sous les
yeux. Vous tes orphelin de pre et de mre, je
vois ?
Mes parents sont morts dans un accident
davion.
Vous avez fait vos tudes dans un collge.

17

Vous avez votre baccalaurat. quelle carrire


vous destinez-vous ?
Je ne sais pas, mon colonel.
Vous ne savez pas ?
Lombre dune expression espigle passa sur le
visage ferm du garon :
Il ny a pas tellement de carrires amusantes,
mon colonel. Vous ne trouvez pas ?
Le colonel regarda Montferrand qui bourrait
toujours. Lartilleur se pencha en avant :
Vous avez des frres, des surs ?
Langelot hocha la tte, ngativement.
Le parachutiste chuchota loreille du colonel
prsident :
Il est sportif ?
quitation, judo, natation , lut le colonel
dans le dossier.
Le spcialiste des engins demanda :
En classe, vous avez fait du latin ou des
mathmatiques ?
Les deux, mon capitaine.
Le fantassin, qui avait fini dadditionner ses
fiches, leva le nez :
Vous navez jamais song une carrire
militaire ?
Oh ! non, mon capitaine.
Pourquoi cela ?
18

a ne mamuserait pas du tout dappuyer sur


des boutons pour faire partir des fuses.
Les officiers sentre-regardrent de nouveau. Ils
avaient fait, eux, de vraies guerres, o lennemi se
trouvait une porte de fusil quelquefois une
porte de baonnette. Mais, dans lavenir, il fallait
bien se rendre lvidence, la guerre appartenait
aux techniciens.
Le spcialiste des engins fit Hum ! mais
nobjecta rien.
Comme je vous le disais, reprit le colonel, la
calculatrice vous tient en haute estime, monsieur
Langelot. Elle nous conseille de vous confier des
responsabilits qui paraissent au-dessus de votre
ge, mais qui, peut-tre, vous amuseraient .
19

Seriez-vous ventuellement dispos devancer


lappel et contracter un engagement dune dure
de plusieurs annes ?
Cela dpendrait, mon colonel.
Sans doute. Pensez-vous que, si vous preniez
pareille dcision, votre tuteur sy opposerait ?
Srement pas La mme expression
espigle : Il serait ravi quil marrive quelque
chose. Il administre pour moi les biens de mes
parents.
Tout coup, Montferrand, qui avait enfin allum
sa pipe, prit la parole :
Dites-moi, Langelot, vous vous bagarrez
souvent comme vous lavez fait aujourdhui ?
Langelot tourna son regard attentif vers
Montferrand, rflchit un moment, et rpondit :
Trs rarement, mon commandant.
Les officiers chuchotrent entre eux.
Montferrand demanda :
Pourquoi
mappelez-vous
mon
commandant ? Vous voyez bien que je suis civil.
Vous tes en civil, corrigea Langelot. Javais
pens, daprs votre coupe de cheveux et votre
regard, que vous tiez militaire Et commandant
daprs votre ge.
Le parachutiste se mit rire. Le colonel se
dissimula la bouche avec deux doigts. Tout le
20

monde regardait les cheveux gris, drus, coups en


brosse, de Montferrand, qui rpondit, avec
srnit :
Eh bien, vous vous trompez. Je suis civil. Je
mappelle Roger Nol et je suis enchant de faire
votre connaissance.
Il tendait la main.
Langelot se leva pour aller la prendre et la
serrer. Il avait la poigne nergique et rapide. Ses
yeux bleus et les yeux marron de Montferrand se
croisrent.
Vous aviez raison ou tort, tout lheure, quand
vous vous tes battu ? demanda lhomme.
Javais raison, rpondit le garon sans
hsiter.
Vous avez essay de lexpliquer
ladjudant ?
Non.
Pourquoi ?
Il ntait pas dhumeur comprendre.
Le colonel toussota. Montferrand inclina
gravement la tte.
Il faut apprendre avoir confiance en ses
suprieurs, dit-il. Les suprieurs sont rarement
dhumeur comprendre. Il faut les y forcer.
Maintenant, Langelot, sans aucun engagement de
part ni dautre car il faut que nous rflchissions,
21

vous et moi , seriez-vous dispos consacrer


plusieurs annes de votre vie vous occuper de
documentation ? Je vous prcise tout de suite que
la formation dun documentaliste cote trs cher
ltat et que, par consquent, une fois que vous
aurez sign un contrat, il ne sera plus question de
filer vendre du cirage ou des nouilles. Je vous
prcise aussi, toutes fins utiles, que la
documentation est un travail srieux, absorbant,
souvent fastidieux, qui ne ressemble gure ce que
vous avez pu lire dans les romans despionnage.
Vous me comprenez bien ? Dernier point : je vous
prcise que cest un travail dangereux
Tout en parlant, Montferrand observait le visage
du garon. Au mot dangereux , il y eut enfin
une raction : le visage sclaira brusquement.
Je crois que jaimerais assez a, monsieur.
Bien. Si le colonel permet, vous pouvez
disposer. Je vous reverrai cet aprs-midi pour vous
dire ce que jaurai dcid de mon ct.

22

4
midi cinq, M. Roger Nol quitta la
caserne De-Lattre-de-Tassigny, lair soucieux. M.
Roger Nol tait un homme daction ; il dtestait
hsiter et pourtant il ne parvenait pas se dcider.
Allait-il faire de ce blondinet aux allures
indpendantes un agent du S. N. I. F. ?
Il passa devant la sentinelle, lui posant, comme
il le faisait quatre fois par jour, un cas de
conscience dramatique : fallait-il ou non prsenter
les armes ce civil que les officiers traitaient
comme lun des leurs ?
23

Il fit ensuite quelques mtres pied, cherchant


un taxi. Sil stait retourn, il aurait reconnu son
blondinet, qui le suivait depuis les locaux de la
Commission, distance fort respectueuse, et que la
sentinelle empchait de passer.
Interdit, le bleu ! Tu ne sors pas.
Moi, je veux bien. Mais cest toi qui auras
des ennuis : le colonel menvoie porter cette
enveloppe au monsieur qui vient de partir.
Quel monsieur ?
Le monsieur en civil, qui fait partie de la
Commission. Je ne sais pas comment il sappelle.
Il sappelle Montferrand, dit la sentinelle.
Cest un civil ou un officier dguis ?
Je nen sais rien, mais si tu dois lui donner
une enveloppe, tu ferais bien de te dpcher de le
rattraper.
Dans les romans, lorsque lon a besoin de filer
quelquun qui vient de prendre un taxi, il en vient
toujours un autre derrire, dans lequel on bondit
imptueusement en criant au chauffeur : Suivezmoi cette voiture ! Dans la vie, il nen va pas
toujours ainsi.
Il passa bien un taxi devant la caserne De-Lattre
et M. Nol-Montferrand sauta bien dedans, mais
Langelot, lui, resta sur le trottoir, son enveloppe
la main.
24

Le blondinet ne fut pas dcontenanc pour


autant. Lenveloppe, dj utilise pour tromper la
surveillance de la sentinelle, servit une seconde
fois. Langelot inscrivit dessus le numro
dimmatriculation du vhicule et le numro de
tlphone de la station radio dont le taxi dpendait.
Puis, sans se presser, il se dirigea vers un
quartier plus frquent, o il aurait une chance de
trouver un tlphone public.
Je lui donne une demi-heure pour arriver chez
lui. Aprs !
En ralit, vingt minutes staient peine
coules que M. Montferrand tait dj install
dans sa chambre et quil tlphonait lui-mme
son suprieur hirarchique direct.
Alors, ce garon, comment vous parat-il ?
demanda la voix mtallique, lautre bout du fil.
Bien tout point de vue, Snif.
Bref, cest ce que nous cherchions, non ?
Il a vraiment lair dun petit garon. Fut,
bien sr, mais jeunet. Jhsite.
Montferrand, je ne vous reconnais pas. La
machine tait formelle ?
Je ne crois pas beaucoup aux machines. Vous
le savez, Snif : je ne crois qu lexprience.
Mon vieux, je vous laisse libre : vous
dciderez vous-mme. Je vous signale cependant
25

que nous avons de srieux besoins en personnel.


Vous ntes peut-tre pas au courant des derniers
dveloppements ?
Lesquels ?
Ils savent que nous existons et ils ont dcid
de nous anantir. a ne vous dit rien ?
Montferrand-Nol mit un petit sifflement :
Rien que a ! Alors, lge dor du S. N. I. F.
est termin ? Nous ne jouerons plus sur le velours ?
Comme vous dites. Ce nest plus lge dor,
cest lge du fer, Montferrand. Du fer et du feu.
Dcidez en consquence. Et portez-vous bien.
Lair songeur, Montferrand raccrocha. Jusquici,
les services de renseignement trangers ne
souponnaient pas lexistence du S. N. I. F., ce qui
simplifiait beaucoup le travail de ses agents.
Apparemment, les choses allaient changer. Fallaitil hasarder, dans la guerre cruelle qui tait sur le
point de commencer, la vie dun jeune garon
blond lair si innocent ? Nol Montferrand
penchait pour la ngative

26

5
Cet aprs-midi-l, le dernier du stage de trois
jours, les garons dfilrent par ordre alphabtique
dans la salle de dlibrations o les officiers leur
posaient quelques dernires questions et les
affectaient dfinitivement dans larme qui serait la
leur deux ans plus tard, en tenant compte la fois
de leurs aptitudes et de leurs prfrences.
Par ordre alphabtique une exception prs.
On avait, dun commun accord, laiss Langelot
pour la bonne bouche.
Montferrand, le principal intress, navait pas
encore pris sa dcision. Il senveloppait dans des
27

nuages de fume quil tirait de sa bouffarde et,


dun air ennuy, scrutait les visages qui se
prsentaient, les uns aprs les autres. Celui-ci
aurait peut-tre fait son affaire, ou celui-l, mais le
petit Langelot Le petit Langelot, vrai dire,
inspirait Montferrand des sentiments presque
paternels, et, lide de le lancer dans une bataille
impitoyable, cet homme (qui ne passait pas pour
trs doux ni pour trs sensible) prouvait une
rpugnance quil ne parvenait pas surmonter.
a y est ! Jai vu tous les miens. Un bon
contingent, mon colonel. On fera des soldats avec
a ! dclara le capitaine dinfanterie.
Il ne reste plus que le vtre, Montferrand.
Peut-on savoir ce que vous avez dcid ?
Si vous ne voulez pas de Langelot, plaisanta
le marin, donnez-le-moi. Il a une vraie tte de
mousse.
Je minscris sur la liste, intervint le cavalier.
Les petits de son gabarit, cest de la graine
dcuyers ! Et puis a ne tient pas beaucoup de
place dans un char.
Je nai encore rien dcid, dit Montferrand en
suant sa pipe. Il me parat bien jeune, bien mince,
bien blond. Vous voyez ce que je veux dire ? De
toute faon, nous ne savons pas ce quil aura

28

dcid lui-mme. Sil refusait, cela simplifierait


srieusement ma situation !
Appelez Langelot, Mougins , commanda le
colonel.
Langelot entra. Il avait attendu lappel de son
nom tout laprs-midi, mais il ne paraissait
nullement nerv ou angoiss.
Celui-l, mon colonel, dit ladjudant Mougins
qui lavait introduit, il faut encore que je me
plaigne de lui. Pendant la pause de midi, il est all
courir je ne sais o. On ne la pas revu avant deux
heures trente. Une mauvaise tte, daprs moi.
Cest bien, Mougins. Nous verrons cela.
Ladjudant sortit. Il y eut un silence. Les
officiers regardaient tantt Montferrand qui fumait
tranquillement, tantt Langelot qui restait debout
au milieu de la pice, sans paratre gn le moins
du monde.
Enfin le colonel prit la parole :
Langelot, je crois que monsieur (il cacha un
sourire), M. Roger Nol a quelques questions
vous poser
Langelot se tourna poliment vers M. Roger
Nol.
Dabord, fit celui-ci, jaimerais bien que vous
me disiez ce que vous avez fait entre midi et deux
heures et demie.
29

Certainement, mon capitaine


Les officiers changrent des coups dil.
Quelquun ricana tout bas.
Vous mavez rtrograd, ce que je vois, dit
calmement Montferrand. Maintenant, je ne suis
plus que capitaine.
Oui, fit Langelot. Je mtais tromp. Vous
tes le capitaine Montferrand.
Surprise gnrale. Le parachutiste clata de rire
en se claquant les cuisses.
Bien fait pour vous, Montferrand. Il est rigolo,
ce petit.

30

Je suis bon joueur, dit Montferrand.


Langelot, pour cette fois, vous mavez eu ! Soyez
bon joueur votre tour et apprenez-moi comment
vous avez fait.
Ce ntait pas compliqu, mon capitaine. Je
suis sorti aprs vous de la caserne en disant la
sentinelle que le colonel mavait envoy pour vous
donner une enveloppe. La sentinelle connaissait
dj votre nom, mais elle ne savait pas si vous
tiez civil ou militaire. Je vous ai vu prendre un
taxi. Ctait un radio-taxi. Jai inscrit son numro
dimmatriculation et le numro de tlphone de sa
firme. Je vous ai donn une demi-heure pour
rentrer chez vous. Ensuite, jai tlphon la
firme. Jai dit que javais vu un monsieur monter
dans le taxi numro tant, telle heure, et quen
montant il avait laiss tomber son portefeuille sur
la chausse. Javais ramass le portefeuille et je
voulais le porter son propritaire. La personne
qui me rpondait a appel le chauffeur par radio et
lui a demand ladresse o il avait conduit un
client telle heure. Ctait 8, rue Fantin-Latour,
mon capitaine. Je suis all 8, rue Fantin-Latour et
jai racont la mme histoire la concierge en
donnant votre signalement. Elle ma dit : Ce
monsieur, cest le capitaine Montferrand, troisime
droite. Mais a mtonne quil ait perdu quelque
31

chose : il est toujours si soigneux. Jai fait


semblant de monter chez vous. En ralit, jai
simplement gliss une enveloppe sous votre
paillasson pour que, ce soir, vous puissiez vrifier
que je suis venu. Voil, mon capitaine.
Le parachutiste ne se tenait plus de joie. Le
colonel prsident se mordait les lvres pour ne pas
rire ouvertement. Montferrand soupira.
De tout cela, dit-il, vous retiendrez dabord
une chose. Cest que, dans les services comme le
ntre, les promotions ne sont pas rapides puisque,
avec un physique de commandant, je ne suis
encore que capitaine. Vu, Langelot ?
Vu, mon capitaine.
Au demeurant, nous sommes tout de mme
un peu mieux pays que nos camarades des armes
rgulires. Si cet aspect de la question vous
intresse, je peux vous parler des diverses primes
que nous
Merci, mon capitaine. Je ne pense pas que ce
soit trs important.
Vous avez raison : ce sont des primes tout
fait insignifiantes. En revanche, nous bnficions
dun rgime de retraite
Je ne pense pas encore la retraite.
Il nest jamais trop tt pour y penser, surtout
dans un mtier fatigant, comme le ntre. Dites32

moi, avez-vous racont vos camarades que nous


vous proposions un poste de documentaliste ?
Montferrand avait pos la question dun ton
indiffrent, mais il attendait la rponse avec
beaucoup dintrt.
Non, mon capitaine.
Vous leur avez quand mme expliqu pour
quoi vous aviez t convoqu tout seul ce matin ?
Je leur ai laiss croire que ctait cause de
la bagarre.
Le colonel et Montferrand changrent un
regard qui signifiait : Rien dire, le petit est
dou !
Bien, fit alors Montferrand. Pourrions-nous
savoir si notre proposition vous agre ?
Elle magre , rpondit Langelot avec une
feinte froideur, mais ses yeux brillaient.
En ce cas, je vous prends, mais il faudra que
vous appreniez empcher vos yeux de faire des
feux de joie. Compris ?
Compris, mon capitaine.

33

6
Trois semaines plus tard, Langelot reut une
convocation : M. Langelot est pri de se prsenter
au capitaine Montferrand, caserne De-Hauteclocque, le 4 courant, 10 h 00. Il doit prvoir un
stage de plusieurs jours. Couchage et repas lui
seront assurs.
Montferrand reut son pupille dans un petit local
qui contenait, pour toutes fournitures, une table, un
lit, une chaise, un coin toilette, un tlphone, une
bote de rations pour une semaine, et une quinzaine

34

de feuilles dactylographies agrafes au moyen


dun trombone.
Dans un ou deux mois, expliqua Montferrand,
vous serez appel faire lcole du S. N. I. F. Dans
cette cole, vous tiendrez un rle qui ne sera pas le
vtre. Cela, titre dexercice. Ces feuilles
dactylographies contiennent la biographie
dAuguste Pichenet, vingt ans. Vous devez
assimiler tous les traits de caractre de ce
personnage, reconstituer les connaissances quil
peut avoir de tel ou tel sujet et vous rappeler trs
exactement tous les dtails de sa vie. Lorsque vous
serez sr de possder fond votre rle, vous
dcrocherez ce tlphone et vous demanderez me
parler. Je viendrai vous faire subir un examen. Je
vous prviens : je vous poserai certaines questions
dont les rponses ne figurent pas dans ce texte. Il
faudra alors que vous inventiez les rponses, sans
jamais vous couper ni contredire les donnes de
base. Avez-vous des questions poser ?
Combien de temps me donnez-vous pour
devenir Pichenet ?
Montferrand sourit :
Cette bote de rations vous fera huit jours.
Pour la suite, esprons que la faim vous stimulera
la cervelle
Et Langelot resta seul.
35

Il saperut rapidement que Montferrand stait


moqu de lui en parlant de huit jours. Au bout de
quelques heures, le personnage dAuguste
Pichenet, fils de sous-officier, lev au Prytane
militaire, dot dune sur qui faisait ses tudes
chez des religieuses Montargis, dou dune
passion gale pour les chevaux et la philatlie, bon
garon dans lensemble, mais un peu primaire,
rancunier, et capable de violence, avait pris corps.
Le difficile serait dinventer latmosphre du
Prytane que Langelot ne connaissait gure, et
puis, bien sr, de ne jamais se tromper sur les dates
de ses maladies infantiles, et autres dtails
saugrenus du mme genre.
Tout de mme, on lui avait un peu facilit le
travail, car il trouva, en annexe, un rapport succinct
sur le Prytane et un conseil judicieux : Pichenet
avait pu faire ses tudes dans une annexe, pour le
cas o il rencontrerait un vritable ancien lve de
ltablissement.
Langelot consacra la premire journe ltude
des papiers ; il mangea avec apptit du corned-beef
et du pain de guerre, se coucha tt, dormit bien. Le
lendemain, il travailla toute la journe se poser
lui-mme des questions de plus en plus difficiles et
laborer une technique de rponse. Il se donna un
jour encore pour inventer quelques dtails qui lui
36

semblaient importants et les faire cadrer avec les


donnes qui lui avaient t fournies. Le quatrime
matin, aprs une bonne nuit, il se fit subir un
dernier examen et dcrocha le combin sans la
moindre hsitation.
Jarrive , dit Montferrand lautre bout.

37

7
Ce soir-l, Montferrand appela de nouveau son
chef.
Alors ? dit la voix mtallique.
Notre garon est dou, Snif. Il pche par
excs, bien sr. Il a trop dimagination. Cest lge.
Il ma invent une histoire complique de
correspondante anglaise dont il tait amoureux :
ctait, daprs lui, pour toffer son personnage qui
lui paraissait un peu sec.
Ctait une excellente ide.
Non, parce quil a prtendu tre all la voir et
38

quil ma racont son voyage en me citant les


htels o il tait descendu. Ce ntait pas du tout le
genre dhtel o descend un fils de sous-officier,
lve du Prytane.
Vous tes bien svre, Montferrand. Lide
de la correspondante tait bonne en soi. Dautres
anicroches ?
Bien sr, il sest embrouill dans la discipline
du Prytane, les galons des sergents-chefs-majors
et lordre serr, mais il ma affirm avoir t un
trs mauvais lve dans les matires de ce genre !
Il ne connat pas trs bien la philatlie, ce qui
sexplique moins.
La rentre est dans un mois. Dites-lui de
mettre tous ces dtails au point. Autre chose : jai
une bonne nouvelle vous apprendre.
Cela nous changera.
Ne soyez pas pessimiste ! Jai obtenu la
nomination du colonel Moriol.
Le colonel Moriol commandera lcole ?
Oui, mon bon.
Mais personne ne le connat. Il nest pas du
S. N. I. F.
Je le connais, moi, et il en sera. Il a fait une
carrire magnifique dans les sections action des
services de renseignement. Et pourtant tout le
monde saccorde lui trouver du tact, de
39

lhumanit, de la finesse, un sens profond de la


qualit ! Que vous faut-il de plus ?
A moi, rien. Moriol est un gars comme il
nous en faudrait beaucoup.
Ce sera vous, Montferrand, de le mettre au
courant.
Ne craignez rien, Snif. Tel que je limagine,
au bout de huit jours, il sera dans le bain !

40

8
Un mois plus tard, un autocar civil stationnait
la gare routire de la Bastille parmi de nombreux
autres autocars. Rien ne len distinguait. Il fallait
connatre son numro minralogique pour ne pas
sy tromper. Deux ou trois fois, des voyageurs
faillirent le prendre, par erreur, mais un solide
gaillard qui se tenait sur le marchepied leur
rclamait leur billet pour la visite des chteaux de
la Loire.
Trente touristes seulement furent admis. Ils
avaient chacun un billet numrot, portant leur
nom. Ce nom, il est vrai, ntait jamais celui qui
41

figurait sur leur carte didentit. Ces trente


touristes des deux sexes ne paraissaient pas se
connatre entre eux et se regardaient avec une
curiosit quils sefforaient de dissimuler. Ils ne
portaient pas de bagages. Ils taient tous jeunes et
robustes. Le plus g paraissait avoir moins de
trente ans. Ils sinstallaient sur le sige qui
correspondait au numro de leur billet, regardaient
leur montre, puis la colonne de Juillet, la gare, les
voitures qui passaient, et chacun dentre eux se
disait avec une fiert mle dun peu dangoisse :
Laventure commence !
Car tous ces touristes avaient sign, quelques
jours plus tt, un contrat draconien qui les liait
pour quinze ans lorganisation la plus
mystrieuse de tous les services de renseignement
du monde : le Service national dinformation
fonctionnelle.
Langelot embarqua lun des derniers. Il dtestait
autant arriver en avance quen retard. Il grimpa
agilement dans lautocar, tendit son billet au
contrleur en lui disant :
Figurez-vous que je nai encore jamais vu les
chteaux de la Loire ! Vous ne croyez pas que cest
honteux, mon ge ?
Numro 29 , rpondit le contrleur sans se
drider.
42

Langelot sarrta lentre du passage central et


dvisagea ses camarades les uns aprs les autres,
lil fureteur, le sourire naf. Puis, haute voix, il
dit :
Bonjour.
Et il alla sasseoir, mais pas du tout sur le sige
n29. Le sige n29, en effet, tait voisin du sige
n27 o avait pris place un garon maigre, aux
pommettes prominentes, aux yeux fanatiques. Pas
du tout le genre de Langelot. En revanche, le n22
tait occup par une charmante jeune fille aux
cheveux chtains coups court et au nez retrouss.
Et le 24, par chance, tait encore libre ! Langelot
nhsita pas.
Jai un prnom ridicule, remarqua-t-il en
sasseyant. Appelez-moi Pichenet, comme tout le
monde. Et vous, comment vous appelle-t-on ?
Elle leva sur lui des yeux verts quil trouva
ravissants.
On mappelle Corinne Levasseur , rponditelle aprs un moment dhsitation.
Ils se regardrent bien en face, sachant que lun
et lautre mentait.
Une sorte de fatigue anticipe leur vint, la
fatigue de tous les mensonges quils allaient se
dbiter. Et aussi la premire tentation : aprs tout,
puisquils savaient tous les deux pourquoi lautre
43

tait l, quel mal y aurait-il jeter le masque ? On


a toujours besoin dun ami, dun confident.
Pourquoi ne se rendraient-ils pas mutuellement le
service dchanger un peu de vrit dans le monde
de fiction o ils entraient ?
Ils se retinrent pourtant, car on les avait bien mis
en garde au moment de la signature du contrat. La
solitude, leur avait-on dit, sera votre lot, et il faut
que vous en fassiez lapprentissage ds maintenant.
Non pas la solitude dans lisolement, mais la
solitude dans le monde, la plus terrible.
Pichenet, quel drle de nom ! fit Corinne au
bout dun moment. Je voudrais bien savoir quel est
votre prnom. Vous me le direz un jour ?
Si vous tes trs sage.
Dites donc, fit le contrleur, vous vous tes
tromp de sige, numro 29.
Y a-t-il un rglement selon lequel les
numros des siges correspondent ceux des
billets ? demanda Langelot.
Tous ses camarades le regardaient. Pour une
premire journe au S. N. I. F., le petit blondinet
navait vraiment pas lair dpays.
ma connaissance, il ny en a pas. Mais il se
pourrait bien quil y en ait un, dit le contrleur.
Sil y en avait un, monsieur le contrleur, qui
serait charg de le faire respecter ?
44

Moi, bien sr.


Alors je pense, conclut Langelot, quon vous
aurait tout de mme mis au courant.
Et il resta o il tait.

45

9
Lorsque les trente stagiaires furent bord, le
contrleur fit signe au chauffeur et lautocar
dmarra.
Le soir tombait sur Paris. Par les fentres, on
apercevait tantt un pan de Seine, jaune du soleil
couchant, tantt un arbre, noir de la nuit qui venait.
Des dizaines de milliers de voitures se htaient
vers les sorties de la ville. Des pitons se
croisaient, leur pain ou leur journal sous le bras.
Des carrs de lumire apparaissaient, de plus en
plus nombreux, dans la masse sombre des
immeubles.

46

Les stagiaires du S. N. I. F. avaient limpression


de voir tout cela pour la dernire fois.
Lautoroute du Sud.
La nuit stant faite, le chauffeur alluma les
lampes intrieures. Les passagers, que le
crpuscule avait transforms en ombres solitaires,
se retrouvrent de nouveau, clairs, groups,
embarqus ensemble bord de la mme galre qui
roulait cent kilomtres lheure vers une
destination inconnue.
Ces vingt-neuf visages, se disait Langelot, que
je nai jamais vus jusqu aujourdhui, dont
certains ne me sont mme pas sympathiques, me
deviendront familiers et proches. Ce sont les
visages de mes camarades.
On avait quitt lautoroute. Des noms de
localits apparaissaient de temps en temps,
illumins par un coup de phare. Langelot
sefforait de les retenir, sans savoir pourquoi.
Il aurait aim bavarder avec sa voisine, mais,
nayant que des mensonges lui dire, il prfrait se
taire. De temps en temps, ils changeaient un
sourire.
On montait une cte. On dbouchait sur un vaste
plateau. Les lumires dun village brillaient au
loin. Des btiments sallongeaient sur la droite. Un
projecteur brilla. Lautocar ralentit. On vit un
47

soldat sauter sur le marchepied et parlementer avec


le contrleur par la portire ouverte. Lautocar
acclra de nouveau. Un vent puissant et glac vint
faire voler les cheveux fins de Corinne. Lautocar
sarrta.
Tout le monde descend ! cria le contrleur.
Vous croyez que nous sommes arrivs
lcole du S. N. I. F. ? demanda Corinne.
Je pense plutt que nous sommes sur un
terrain daviation.
Langelot se trompait. Le terrain dcouvert sur
lequel ils se trouvaient navait gure plus de cent
mtres au carr : aucun avion naurait pu y atterrir.
Jy suis ! Cest un hliport !
Il sagissait en effet dun terrain pour
hlicoptres, appartenant larme. Au milieu du
terrain, mettant des rugissements et des
sifflements pouvantables, tandis que ses deux
hlices tourbillonnantes produisaient un vent qui
couchait lherbe, ballonnait les jupes, fouettait les
visages et les mains, une banane attendait.
Un officier de lAviation lgre de larme de
terre mit ses mains en porte-voix et hurla :
Tout le monde bord de la banane !
Le bruit tait si fort quon ne laurait pas
compris sil navait joint le geste la parole.

48

Un un, les stagiaires grimprent dans


lhlicoptre et sinstallrent peu prs comme
dans lautocar.
Vous tes dj mont dans ces sortes
dengins ? demanda Corinne.
Jamais.
Moi non plus.
Vous avez peur ?
Elle haussa lpaule :
Si javais peur, je ne serais pas au S. N. I. F.
Quelques instants plus tard, lhlicoptre
senlevait de terre et fonait dans la nuit.
Vous croyez que cest loin, lcole ? demanda
Corinne qui, visiblement, ne pouvait plus
sempcher de parler.
Jimagine, dit Langelot, quelle est peut-tre
dans une le. Cela expliquerait lhlicoptre.
Ou bien il nest l que pour brouiller les
pistes ?
Au prix de lheure de banane, cela
mtonnerait !
Moi, dit Corinne, je pense que lcole du
S. N. I. F. doit se situer quelque part dans les
Alpes, ou les Pyrnes. Sur un pic inaccessible !
Le silence retomba, si lon peut parler de
silence, alors que lhlicoptre continuait son
vacarme infernal. Langelot aurait aim poser mille
49

questions Corinne : avait-elle de la famille ?


Quelles tudes avait-elle faites ? Comment avaitelle t recrute ? Mais il savait davance quelle
lui raconterait une histoire apprise par cur
pendant plusieurs jours dun isolement semblable
au sien !
Alors il lui demanda :
Vous navez pas le mal de lair, au moins ?
Si vous continuez me prendre pour une
petite fille sa maman, lui rpliqua-t-elle, il va
vous arriver des bricoles !
Tout coup, comme lhlicoptre donnait de la
bande, un immense plan la fois noir et lumineux,
moir et-on dit, apparut : ctait locan o se
refltait la pleine lune.
Regardez ! scria Corinne. Vous aviez raison.
Lcole doit tre dans une le.
Le vol dura encore pendant une demi-heure,
puis la descente samora. Les stagiaires, se
pressant contre les hublots, essayaient de dcouvrir
lle vers laquelle lhlicoptre piquait du nez, mais
ils ne voyaient rien.
Elle doit tre minuscule, leur le !
Lappareil ntait plus gure qu cinquante
mtres du niveau de la mer, lorsquil changea de
direction pour se mettre vent debout. Les stagiaires
virent alors briller quatre balises lumineuses et
50

slever, tout prs deux, les superstructures


dun gros navire.
Apparemment notre voyage nest pas termin,
dit un garon brun, au teint mat, assis ct de
Langelot. La banane nous aura seulement
transvass sans que ce bateau nait eu entrer dans
un port.
Il faut croire que nous allons loin, sils ont
prvu un cuirass pour nous transporter, remarqua
un autre.
Tu crois que cest un navire de guerre ?
demanda un troisime.

51

Vivent les bateaux ! dit Langelot. La cuisine


y est bonne. Moi, un jour sur le F
Il sarrta net. Il avait failli raconter une
anecdote arrive sur le France, bateau o navait
srement jamais mis les pieds Auguste Pichenet.
Heureusement personne ne lcoutait ; tout le
monde essayait dapercevoir quelque dtail du
navire sur lequel se poursuivrait sans doute le
voyage de toute lquipe.
Un choc sourd. Lhlicoptre avait touch le
pont du bateau.
Tout le monde descend ! cria lofficier
convoyeur.
Les jeunes gens se pressrent vers la sortie.
a doit tre dans les Aores, supposait lun.
moins que ce ne soit aux Bahamas,
supputait lautre.
Il faut bien tout de mme que ce soit une
possession franaise, dit le garon brun.
Pour ce quil nous en reste, nous navons
plus tellement le choix , fit observer Langelot.
Au bas de lchelle de coupe, se tenait le
capitaine Montferrand, en survtement. Il sourit
plusieurs des stagiaires quil avait recruts luimme.
Tiens, Pichenet ! Vous navez pas eu trop de
peine quitter le Prytane ?
52

Mon capitaine, vous avez mauvaise


mmoire. Cela fait deux ans que je lai quitt. Jai
fait mon service entre-temps. Sans en avoir lair,
jai tout de mme vingt ans, moi. Et jai devanc
lappel. Vous ne vous rappelez plus ?
Les trente jeunes gens avaient pris pied sur le
pont ; lofficier convoyeur, qui ignorait tout de la
mission quil venait de remplir de mme que le
contrleur de lautocar avait tout ignor de la
sienne, serra la main de Montferrand et remonta
bord de sa banane. Un vagissement strident, un
vrombissement particulirement agressif et
lappareil dcolla. Bientt, il ne fut plus quun
point lumineux et une rumeur loigne dans le ciel
de nuit.
Mesdemoiselles et messieurs, dit alors
Montferrand, je vous souhaite la bienvenue
lcole du S. N. I. F.

53

10
Cinq minutes plus tard, les stagiaires taient
runis dans une salle de classe comme toutes les
salles de classe, cela prs que les tables taient
individuelles et quipes dun clavier lectronique
et dcouteurs. On stait partag les places comme
on avait voulu. Comme par hasard, Langelot et
Corinne se trouvaient voisins une fois de plus.
Mes amis, dit le capitaine Montferrand en
grimpant sur lestrade, dans quelques instants vous
allez tre prsents au colonel Moriol,
commandant lcole.
Jai entendu parler de lui, chuchota le garon
brun Langelot. On naura pas intrt faire le
mariole quand il sera porte.
54

Vous naurez pas intrt faire le mariole du


tout, monsieur Valdez, rpondit le plus calmement
du monde Montferrand. Je vous prviens dune
particularit de cette cole : elle est larde de
microphones et de camras, qui vous enregistreront
tous les moments de la journe et de la nuit. Non
seulement dans cette salle, mais au rfectoire, dans
vos chambres mmes et dans vos cabinets de
toilette, vous tes sous une surveillance constante.
Comme aucun personnel naurait jamais pu
satisfaire aux ncessits de vigilance quune telle
surveillance suppose, elle a t confie une
calculatrice lectronique. Cette calculatrice a t
programme pour vous surveiller. Vos trente
personnalits, avec tous les renseignements que
nous possdons sur elles, lui sont connues. Tous
ces renseignements ont t cods par elle et tout ce
que vous pourriez dire ou faire qui ne serait pas
conforme

ces
renseignements,
serait
immdiatement relev. De plus, comme elle
enregistre tout ce que vous dites de vous-mmes, si
jamais vous tes amens vous couper, elle le
signalera galement. La procdure est la suivante.
Lerreur releve est envoye sous forme dune
carte imprime au colonel ou son adjoint, moi, en
loccurrence. Vous comprenez bien que, dans ces
conditions, vous navez pas intrt faire de
55

confidences trop intimes aux amis que vous aurez


peut-tre la faiblesse de vous donner, encore que je
compte bien faire tout mon possible pour que vous
nen ayez pas le temps. Merci, monsieur Valdez, de
mavoir donn si vite loccasion dexposer la
situation vos camarades.
Puisque le colonel nest pas encore l, je vais
vous dire en deux mots o vous tes. Vous vous
trouvez bord du Monsieur de Tourville, ancien
croiseur, transform en navire-cole. Vous saisirez
sans difficult lintrt dune cole mobile. Pour
linstant, le chef du S. N. I. F., le ministre de la
Marine et le ministre de la Dfense sont seuls
connatre son existence, lexception, bien
entendu, du prsident de la Rpublique et de ceux
de nos agents qui y ont fait leur stage. Mais un jour
les services de renseignement trangers la
connatront et auront, bien entendu, cur, de la
dtruire. Ce quils ne connatront jamais, cest son
emplacement exact. Car le Monsieur de Tourville
ne cesse de se dplacer ; il est ravitaill en
combustible en pleine mer ; les caps quil prend
sont pendant six heures linitiative de son
commandant, pendant six heures linitiative du
colonel commandant lcole, pendant six heures
linitiative des services du Premier ministre ;
pendant six heures, ils sont donns par une
56

calculatrice tablissant une certaine prquation


entre les divers dplacements. Ce roulement mme
nest pas rgulier et lordre dans lequel
interviennent ces quatre quarts est fix tous les
jours par le S. N. I. F. Au cas invraisemblable o
un agent adverse parviendrait sintroduire bord
et faire le point un moment donn, il ne pourrait
transmettre aucun renseignement la terre, car un
parasitage puissant est mis en permanence par nos
installations, tandis quun centre dcoute dirig
par une autre calculatrice balaie toutes les
longueurs donde.
ma connaissance, le Monsieur de Tourville
est un navire-cole unique en son genre. Les
Amricains eux-mmes nen ont pas de semblable.
En ce qui concerne votre emploi du temps
Il sinterrompit tout coup, se figea au garde-vous et cria :
vos rangs, fixe !
Les stagiaires se levrent prcipitamment,
comprenant que le colonel allait faire son entre.

57

11
Il entra, grand, maigre et souple, vtu dun
pantalon noir et dun chandail noir col roul,
suivi dun groupe de personnes dont une femme et
plusieurs hommes quil dominait tous de la tte.
Montferrand, vous allez me faire la grce de
laisser toutes ces singeries de ct, commena-t-il,
peine franchi le seuil de la salle. Dieu merci,
nous ne sommes pas ici dans une caserne. Ni dans
un pensionnat de jeunes filles. Asseyez-vous, vous
autres. Fumez si vous voulez. Mettez-vous laise.
Vous tes chez vous.
Je vais commencer par me prsenter moimme. Colonel Moriol. Cest la premire fois que
58

je commande un stage ici, et je vais srement faire


des boulettes. Mais avec un tat-major
dinstructeurs comme celui-ci il dsignait sa
suite je sais dj que tout ira bien tout de mme.
Vous, les stagiaires, il va sans dire que vous
tes les bienvenus. Vous avez choisi le plus beau
mtier du monde. Celui qui ncessite un emploi
total de toutes les possibilits de la personne
humaine. Celui qui, lpoque des bombes H, des
camps de la mort, des destructions massives,
permet encore un homme seul de dfendre
efficacement sa patrie en faisant un minimum de
mal lhumanit. Bravo.
Qui plus est, vous navez pas seulement choisi
ce mtier, vous avez t choisis pour lexercer.
Choisis dans des circonstances diverses, mais avec
une comptence gale. Vous tes, au sens propre,
une lite. Encore une fois, bravo.
Cette anne de stage sera difficile. Souvent,
vous en aurez par-dessus la tte. Ce que vous
trouverez de plus puisant, nous le savons
davance, ce sera la solitude. Mais il faut que vous
en preniez votre parti ds maintenant : dans la vie,
vous, agents du S. N. I. F., vous serez toujours
seuls.
Les fatigues physiques et intellectuelles ne
vous seront pas pargnes non plus. Il faut que, en
59

un an, vous russissiez acqurir vingt techniques


dont, pour linstant, vous navez pas la moindre
ide.
Enfin, vous ferez des exercices pratiques. Le
premier commence la minute prsente et finira
dans un an.
Lun dentre vous nest pas un stagiaire
comme les autres. Il recevra ou a dj reu une
mission spciale : il joue le rle dun agent adverse
introduit parmi vous. Il vous espionnera, il vous
questionnera, il essaiera de transmettre des
messages, peut-tre de vous drober des papiers
secrets. vous de le dpister. Toutes les ruses,
bien entendu, lui sont permises
Langelot leva la main.
Le colonel Moriol tourna vers lui son grand
visage osseux, ravag, et son regard perant :
Quy a-t-il pour votre service ?
Mon colonel, je voudrais savoir ce qui nous
est permis, nous.
Expliquez-vous.
Par exemple, si nous le prenons nous voler,
avons-nous le droit de lassommer ?
Il y eut des rires et quelques haussements
dpaules.
Mais bien sr ! dit le colonel. Et ctait une
excellente question. Essayez tout de mme de ne
60

pas le tuer. Mais si vous lenvoyez lhpital pour


quinze jours, je vous fliciterai. Quant aux astuces,
vous avez droit toutes, sans exception.
Merci, mon colonel.
Dernier point, reprit Moriol avec plus de
gravit. Il ny aura pas, il ne peut pas y avoir de
questions de discipline parmi vous. Nous sommes
tous des camarades. Solitaires, mais solidaires.
Vous ne commettrez pas de fautes, cela, je le sais.
Si improbable que ce soit, il pourrait tout de mme
vous arriver un accident. Alors, jaime autant vous
prvenir Lorsquil arrive un accident
quelquun qui sait trop de choses quelquun,
par exemple, qui connat lexistence de lcole du
S. N. I. F. , cest gnralement un accident
mortel.
Un trange silence pesa sur la salle tandis que,
de son regard insoutenable, le colonel Moriol
fouillait visage aprs visage
Maintenant, reprit-il dun autre ton, je vais
vous prsenter vos instructeurs
Il nomma le capitaine Montferrand, agent du
S. N. I. F., qui la prothse qui lui tenait lieu de
jambe gauche interdisait maintenant tout service
actif. Le capitaine Ruggiero, femme rousse et
belle, aux cils interminables, au sourire ironique,
qui avait russi tant de missions quelle tait trop
61

connue des services ennemis pour pouvoir


continuer. Puis des spcialistes en diverses
matires, depuis un sous-officier indochinois,
ceinture noire de judo, jusqu un personnage
cadavrique en faux col, expert s encres
sympathiques.
Voil, conclut Moriol lorsquil eut prsent
tout le monde. Maintenant, je vous propose
dajourner au bar. Nous y serons plus laise pour
bavarder. Je vous montre le chemin.
Il sortit le premier, de sa dmarche de grand
flin.
Vous avez remarqu ses oreilles ? souffla
Corinne Langelot. Regardez-les. Compltement
perpendiculaires !
Elle eut un petit rire nerveux.

62

12
Le colonel Moriol tait peine entr au bar des
stagiaires quun officier du chiffre se prsenta lui.
Mon colonel, dit-il, nous venons de dcoder
ceci.
Moriol prit le message et lut :
Autorit origine : Snif.
Destinataire : Colonel commandant cole
S. N. I. F. Extrme-Urgent. Trs secret.
S. D. E. C. E. communique : services de
renseignement ennemis au courant existence cole
S. N. I. F. bord ex-navire de guerre franais.
Cotation renseignement : C/1.

63

Moriol frona les sourcils et rflchit quelques


instants. Puis il appela Montferrand :
Lisez a.
Montferrand lut en suant sa pipe dun air
mditatif.
Cest tout de mme vexant que ce soit la
Sdke, notre concurrent, qui nous mette en garde !
remarqua-t-il.
Nayez pas lesprit de boutons, fit schement
Moriol. Limportant cest que nous ayons le
renseignement. Et temps. Vous ne trouvez pas la
cotation curieuse ?
Pas tant que a. La source nest pas certaine,
mais si la source elle-mme est au courant, il est
certain que les services adverses le sont aussi.
Exact. Et maintenant Vous connaissez la
maison mieux que moi, Montferrand. Que
pouvons-nous faire ?
Montferrand ta sa pipe de sa bouche.
Rien, dit-il. Rien quattendre et voir venir

64

65

13
La cabine de Langelot tait absolument
identique celle de ses vingt-neuf camarades. Une
couchette, une tablette, une chaise, un placard, un
lavabo.
Il y entra, habill de vtements et de sousvtements appartenant lcole, sans porter sur sa
personne un seul objet qui lui ft familier. En effet,
tous les stagiaires staient dbarrasss de leurs
affaires lentre de la douche quils venaient de
prendre, et, la sortie, ils avaient t pourvus
deffets neufs et trangers.
Plus rien, lcole du S. N. I. F., ne devait leur
rappeler leur vritable personnalit.

66

Langelot inspecta rapidement le placard, le lit, la


tablette du lavabo. Tout avait t prvu jusquaux
moindres dtails. Tout tait anonyme, confortable,
pratique, indiffrent.
Eh bien, cest pas mal, quoi ! dit Langelot
haute voix. Je me demande si cest vraiment truff
de micros, comme Montferrand avait lair de le
dire. Cest peut-tre du bluff. Dans le fond, je crois
que cest plutt du bluff
Une voix de femme, un peu rauque, un peu
tranante, lui rpondit :
Vous vous trompez, mon petit Pichenet. Ce
nest pas du bluff.
Il se retourna brusquement. Il ny avait que lui
dans la cabine. moins que, sous la couchette
Ou dans le placard Il alla regarder et entendit un
petit rire touff.
Je ne vous ai pas encore trouve, dit-il
distinctement, mais, en tout cas, je sais ce que je
voulais savoir. Je ne voudrais pas que vous croyiez
que jai lhabitude de parler tout seul
Il ny eut pas de rponse. Langelot commena
examiner les murs. Il neut pas grand mal
dcouvrir, au-dessus de la couchette, une petite
ouverture circulaire pratique dans le mur et
ferme par une grille serre. nen pas douter,

67

ctait de l que venait la voix : un haut-parleur


avait t plac derrire.
Le microphone, qui permettait son
interlocutrice de lentendre, ne se laissa pas
dcouvrir aussi facilement. Aprs quelques
recherches du ct du placard et du lavabo,
Langelot renona.
Pas trouv ! annona-t-il. Une manche pour
vous.
La voix fminine reprit :
Vous tes bien combatif, monsieur Pichenet !
Madame, le colonel a dit que nous avions le
droit de nous dfendre, que toutes les ruses nous
taient permises. Je vous avertis loyalement : si je
trouve votre micro, je lui tords le cou.
Ne vous nervez donc pas. Je veux bien jouer
avec vous, mais il faut que vous respectiez une
rgle, autrement vous nous ferez avoir des ennuis
avec les financiers. Dbranchez tous les micros que
vous trouverez, cest de jeu. Mais ne cassez rien.
Daccord ?
March conclu. Je suppose que cest
madame Ruggiero que jai lhonneur de parler ?
Elle-mme, monsieur Pichenet.
Eh bien, madame Ruggiero, vous avez intrt
mapprendre au plus vite dbrancher un micro
sans labmer !
68

14
Les cours commencrent ds le lendemain, par
un bref expos du colonel Moriol.
Tous les services spciaux du monde ont
adopt maintenant des techniques plus ou moins
identiques. En France, on appelle cette technique le
RAP. RAP signifie renseignement, action,
protection. Renseignement sur lennemi, action
contre lennemi, protection des rseaux amis. Cest
simple.
Cest simple, mais a ne se trouve pas tout
seul. Le renseignement ne vous tombe pas tout cuit
dans la bouche : il faut savoir le dnicher et ensuite
le transmettre. Il faudra donc que vous tudiiez les
techniques de contact, de manipulation dagents,
69

aussi bien que la photographie au tlobjectif,


linstallation des microphones dissimuls, etc., et
puis les transmissions, les encres sympathiques, le
chiffre, et le reste.
Action, cela veut dire que, dans certains cas
extrmement rares, vous aurez attaquer ou vous
dfendre, comme dans les romans despionnage,
avec cette diffrence essentielle : lespion
romanesque se bagarre tout le temps tandis que,
dans la vie, le bon agent spcial ne se bagarre
jamais : il passe inaperu et il est seulement
prpar se battre au cas o il ne pourrait pas faire
autrement ! Vu ? Cela entrane quand mme pour
vous la ncessit dapprendre toutes les mthodes
de combat rapproch, le tir instinctif, la
manipulation des explosifs et aussi de certaines
drogues, comme les soporifiques.
Protection suppose lensemble de ce que nous
avons vu, plus les techniques de camouflage,
dinterrogatoire, de filature, bref, ce qui fait que,
par certains cts, un agent spcial ressemble un
peu un policier.
Tout cela, bien entendu, ne vous servirait
rien sans une forme physique constamment
entretenue. Il ne sagit pas de laisser perdre un
renseignement parce quon manque de souffle ou
de faire perdre ltat un agent dont la formation
70

lui aura cot des millions, sous prtexte quon ne


sait pas escalader un mur.
Maintenant, je vous rappelle que vous avez un
agent ennemi parmi vous. Il est fictif, cest
entendu, mais vous savez quon tire sur des cibles
avant de tirer sur des bonshommes. Je souhaite
bonne chance vingt-neuf dentre vous.
Le regard exaltant et dur du colonel Moriol
passa en revue les trente visages tendus vers lui
Brusquement, lofficier sortit, laissant la chaire
un ancien comdien qui commena parler de
dguisements, de maquillages, et de travestis :
Dans larme, on appelle les services comme
le ntre les services moustaches . Mais nous ne
portons jamais de fausse moustache ! Ce que
lagent doit savoir faire, ce nest pas du tout se
transformer de faon tre remarqu, mais, au
contraire, saplatir, samoindrir, de faon ntre
pas remarqu
Puis, ce fut une sance de combat rapproch,
puis le premier cours sur le chiffre
Au rfectoire, les stagiaires mangeaient par
petites tables de quatre, les places tant tires au
sort chaque fois, de faon tisser des relations
plus troites entre tout le monde de faon aussi
forcer chacun jouer son rle le plus souvent
possible.
71

Au djeuner, Langelot se trouva avec un garon


nomm Bertrand Bris, gant blond, qui se
prtendait Normand et parlait trs lentement de
mcanique applique et de vins de Bourgogne ; Gil
Valdez, qui avait des connaissances trs prcises
encore quun peu livresques sur lquitation, et en
faisait visiblement talage ; Nicole Buys, qui
raconta comment son fianc, officier du
S. D. E. C. E., lavait fait entrer au S. N. I. F.
Snif, snif , dit Langelot en reniflant, et il
najouta pas un mot.
Le soir mme, alors quil se brossait les dents, le
haut-parleur se fit entendre :
Pichenet, vous mentendez ?
Oui, mon colonel, rpondit Langelot, la
bouche pleine de mousse.
Jai, sous les yeux, le rapport du cerveau
lectronique pour la journe daujourdhui. Votre
fiche est pratiquement vide. Vous navez presque
rien dit. Pourquoi ?
Jcoutais, mon colonel.
Excellent principe. Mais comment voulezvous que nous jugions de vos capacits si vous
vous taisez tout le temps ?
Si vous permettez, mon colonel
Je permets tout.

72

Laissez-moi vous dire que cest vous que


cela regarde.
Il y eut un silence, puis le colonel remarqua,
schement :
Lide est juste, mais elle ne serait pas venue
Auguste Pichenet du Prytane. Ou du moins il ne
laurait pas exprime en ces termes. Bonne nuit.
Ds que Langelot se fut tendu, le haut-parleur
entra une fois de plus en action :
Cours hypnotique n1, disait une voix
impersonnelle. Vous navez pas besoin de
mcouter, ni de me prter la moindre attention.
Endormez-vous. Je parlerai pendant votre sommeil
et vous retiendrez ce que je dirai sans mme vous
en apercevoir. Cours hypnotique n1. Lart de
dguiser sa personnalit ne consiste pas
emprunter des accessoires extrieurs la
personnalit que lon veut se donner mais
acqurir la tenue intrieure de
Langelot chercha un interrupteur et nen trouva
pas. Il fit un rouleau de couvertures et boucha
lorifice. Peine perdue, la voix venait toujours,
gale elle-mme. Un dispositif automatique
mesurait sans doute lintensit du son dans la
cabine et rtablissait aussitt lintensit voulue

73

Langelot sendormit, pestant contre lcole, le


S. N. I. F., le colonel Moriol, les interphones,
magntophones et autres phones, et lui-mme.
Que fait Corinne en ce moment ? se demandat-il. Elle se laisse bercer par le cours hypnotique
n1 !

74

15
Les relations entre les deux jeunes gens, au lieu
de sapprofondir, saffaiblirent rapidement. Ils se
souriaient de loin, au rfectoire ou dans la salle de
classe. Ils changeaient quelques mots sur la
philatlie et lquitation ou lart roman et les
danses modernes, mais toujours en public, toujours
avec prudence. Ils savaient trop bien que la
moindre inadvertance serait releve par les micros,
transmise aux calculatrices ou directement aux
instructeurs, et que, plus les instructeurs sauraient
de choses sur eux, moins ils seraient libres, pour
autant quon pt parler de libert lcole du
S. N. I. F. ! Les sourires eux-mmes pouvaient tre
75

photographis par des camras dissimules et il


fallait se garder dy mettre trop de sincrit.
Vous devriez hsiter sur la faon de gober les
hutres en socit, avait fait remarquer Mme
Ruggiero Langelot-Pichenet. Vous aviez un tel
naturel, dimanche dernier !
Mais vous ne mangez pas au rfectoire !
Vous avez donc des mouchards ?
Elle sourit, nigmatique. Langelot avait dit
mouchards, mais il pensait camras. De plus en
plus, il se repliait sur lui-mme, se donnait un petit
accent nasillard pour parler comme il pensait que
devait parler Pichenet, vitait la compagnie factice
de ses camarades, ne traitait de philatlie et
dquitation quautant quil fallait pour satisfaire le
colonel, et se passionnait pour son futur mtier.
La machine de la caserne De-Lattre navait pas
menti : Langelot tait dou. Surtout, il se donnait
de toute son nergie, de tout son intrt que rien
jusquici navait russi veiller.
Ds le second jour de stage, il commena tenir
un carnet, pour y noter les anomalies quil
constatait dans la conduite de ses camarades, afin
de dpister l agent adverse
Le troisime jour, la voix de Montferrand se fit
entendre dans le haut-parleur :

76

Pichenet, jai limpression que vous crivez.


Oui, mon capitaine. Je vous montrerais bien
la page, mais je ne sais pas si vous tes cach dans
la lampe ou dans le robinet.
Dites-moi ce que vous crivez.
Je note que Nicole Buys, qui prtend que son
fianc est officier des services spciaux, prononce
le S. D. E. C. E. en pelant, alors que les gens
de la boutique disent gnralement la Sdke
Bonne remarque, Pichenet. Mais tes-vous
sr davoir besoin de notes ? Rien nest plus
mauvais que le papier. Votre mmoire est
dveloppe peu prs au dixime de ses
possibilits Faites-lui donc faire un petit effort.
Oui, mon capitaine.
Il tenta de ruser. Toutes les astuces, avait dit le
colonel, taient permises. Langelot commena par
se renseigner sur les codes, sen inventa un qui lui
paraissait indchiffrable, se fit dlivrer une
bouteille dencre sympathique par le magasinier et
dcida de prendre ses notes la nuit, toutes lumires
teintes.
Quant confier ses observations sa mmoire,
cela ne lui semblait pas possible : il sembrouillait
dans la masse des renseignements sans importance
et en arrivait confondre, pour les anomalies de

77

leur comportement, Pierre Comte avec Christine


Barbier !
Le soir venu, il teignit llectricit, sinstalla
sa table, posa devant lui son nouveau carnet,
dboucha la bouteille dencre, le tout dans
lobscurit la plus complte, car la nuit tait noire
et le hublot petit. Il sefforait aussi de ne pas faire
le moindre bruit que les micros pussent enregistrer.
En cela, le haut-parleur, qui dbitait le cours
hypnotique n8 sur les filatures et contre-filatures,
lui facilitait le travail.
Il nota :
Dhsittjof bbrcifr toj djtaot qibnjsue b lfs eojgus
courts. Pierre Comte, soi-disant officier, a prtendu
aujourdhui table que le 5e Bureau tait celui des
transports.
Ce qui donnait, chiffr :
Dhsittjof bbrcifr toj djtaot qibnjsue b lfs eojgus,
etc.
Il se coucha, satisfait.
Le lendemain, aprs la sance de jiu-jitsu,
Montferrand lappela dans la salle des
instructeurs :

78

Montrez-moi ce que vous avez appris


aujourdhui Allons ! du nerf ! Ne craignez pas
de me faire mal la prothse !
Ils changrent quelques prises.
midi, Langelot saperut quil navait plus son
carnet :
Je lavais pourtant dans la poche
intrieure
Le soir, en rentrant dans sa cabine, il trouva trois
objets poss sur la table.
1) Le carnet perdu.
2) Une photo le montrant assis sa table en train
dcrire.
3) Une fiche de conseils rdige en ces termes :
Noubliez pas que des photos peuvent tre prises
linfrarouge, en pleine nuit, sans que le sujet ne
se sente clair.
Nutilisez jamais de codes dchiffrables en
30 secondes, ni dencre sympathique quil suffit de
rchauffer la main pour la voir apparatre
distinctement.
Mfiez-vous des pickpockets.
Faites donc confiance votre mmoire, cest la
seule faon de lexercer.

79

Suivait, dcrypt,
Barbier , etc.

le

80

texte :

Christine

16
Les quelques jours qui suivirent furent une des
priodes les plus noires de la vie de Langelot.
Il se sentait aussi dsarm quun cobaye sur une
table de chirurgie.
La fameuse solitude des agents spciaux stait
empare de lui.
Ses camarades ne laimaient gure. On lavait
baptis Pichenette, on avait tendance croire que
ctait lui, lagent adverse, cause de ses allures
dgages et de sa grande prudence
Corinne avait mauvaise mine, ne souriait plus
jamais. Sans doute souffrait-elle encore plus que
lui de la solitude.
81

Le seul garon pour qui il se sentt quelque


amiti, Bertrand Bris, qui ressemblait un Viking,
se montrait encore plus rticent que les autres.
Sans doute, Langelot avait des satisfactions
scolaires . Toutes les matires enseignes le
passionnaient, et il russissait brillamment partout,
mais il arrivait presque sen vouloir de russir si
bien. Plus ses succs seraient grands, plus ils
dmontreraient lexcellence des mthodes du
S. N. I. F.
Ce ntait pas drle, pourtant, de se sentir
toujours seul sans ltre jamais, puisque des micros
et des camras invisibles se tenaient embusqus, en
permanence !
Chose singulire, ce fut Corinne qui le fit sortir
de son marasme.
Un jour, elle arriva au petit djeuner plus ple
encore que dhabitude. Ils avaient tir au sort la
mme table et ils sy trouvaient seuls, car leurs
deux camarades ntaient pas encore l.
Pichenet , chuchota-t-elle.
Il la regarda.
Elle posa dlibrment son morceau de pain sur
le fil lectrique qui allait du mur la petite lampe
quon nallumait jamais. Puis elle coupa, non pas
avec son couteau mais avec la scie pain.
Lorsquelle carta les deux moitis de sa tartine, le
82

fil avait t tranch en deux. Elle se mit alors


manger et boire son caf, tout en parlant dune
voix basse, pressante :
Pichenet, je nen peux plus. Cest si horrible
dtre espionn tout le temps. Je sais que jai tort
de me confier vous. Cest peut-tre vous, lagent
adverse, et alors jaurai de trs mauvaises notes,
car vous irez srement tout raconter au colonel ou
cet horrible capitaine Montferrand dont la pipe
sent si mauvais. Mais je nen peux plus. Je crois
que je vais essayer de mvader. Je nage bien, vous
savez.
De voir la dtresse de Corinne, Langelot sentit
la sienne diminuer aussitt.
Vous tes folle, rpondit-il, sans cesser de
manger, pour tromper les camras qui les filmaient.
Nous devons tre en plein Atlantique. Dailleurs le
S. N. I. F. vous retrouverait nimporte o. Ce serait
peut-tre moi qui recevrais mission de vous
abattre. Grand merci. Attendez donc, avant de
plonger, dtre sre quil y a des requins !
Lombre dun sourire apparut dans les yeux de
Corinne.
Cela fait du bien de parler en sachant que
personne ne vous entend !
Vous croyez que ce fil ?

83

Bien sr. Jai essay dallumer cette lampe :


elle ne marche jamais. Le micro doit tre dedans.
Moi aussi, le premier jour, je croyais que
jarriverais dbrancher tous les micros. Je nen ai
pas encore trouv un seul.
Je suis sre quil y en a un dans la grille du
haut-parleur au-dessus de la couchette et un
chaque lampe. Dites-moi quelque chose qui
mempchera de me jeter leau.
Langelot rflchit un instant.
Jai trouv ce que je vais vous dire, annona-til enfin. Pensez que jtais aussi dcourag que
vous mais que, partir daujourdhui, a va
changer ! Les instructeurs nont qu bien se tenir.
Je vais passer loffensive. Cela vous aidera ?
Oh ! oui, dit-elle. Cela maidera beaucoup.
Un instant, elle lui sourit comme au premier
jour ; puis elle disparut dans son bol de caf :
Bertrand Bris approchait.

84

17
Ce soir-l, Langelot stendit sur sa couchette,
se remonta les couvertures par-dessus le nez et se
mit rflchir srieusement. Le filet de voix qui
scoulait du haut-parleur et dbitait le cours
hypnotique n27 sur les soporifiques ne le gnait
plus : il y tait habitu.
Ils atteignent mon inconscient, mais ma
conscience reste libre , songea-t-il.
Il commena par se dire quil nexiste pas
dorganisation sans faille. Les instructeurs du
S. N. I. F., pour puissants et malins quils fussent,
ne pouvaient tre infaillibles. Corinne avait dtect
un micro, lavait rduit limpuissance. Pour
85

chapper la surveillance officielle, il y avait donc


srement des moyens. Il sagissait de les trouver.
Autre point. Il fallait dpister l agent
adverse . Mais la mthode qui consistait relever
les anomalies de comportement ntait pas la
bonne, puisque ici tout le monde jouait un rle ! Ce
quil fallait, en ralit, ctait percer le secret en
remontant sa source, cest--dire en arrachant le
nom de lagent ceux-l mmes qui lavaient
nomm.
Affronter le colonel Moriol et son tat-major ne
faisait pas peur Langelot : le colonel navait-il
pas dit que toutes les ruses taient de jeu ?
Arriv ce point, Langelot se sentit tout
ragaillardi : loffensive convenait beaucoup mieux
son caractre.
Mais jy pense ! continua-t-il. De toute
vidence, les cabines, les salles de classe, le
rfectoire, les coursives du bateau et le pont mme
sont surveills. Mais les locaux du personnel
instructeur
Il y avait l une ide creuser. Langelot
sendormit aprs avoir dcid que le point faible de
lorganisation snifienne se trouvait tre la salle
des instructeurs, sorte de bureau o se tenaient le
capitaine Montferrand, Mme Ruggiero et certains
de leurs adjoints pendant les intervalles entre les
86

cours et qui communiquait la fois avec la partie


du navire rserve aux instructeurs et celle o
logeaient et travaillaient les stagiaires.
Les stagiaires avaient le droit dentrer dans cette
salle comme ils voulaient : ctait l quils tiraient
au sort leur table de rfectoire, quils dposaient
leurs devoirs crits, quils rendaient visite leurs
instructeurs sils avaient besoin de les voir.
Ds le lendemain, Langelot se rendit au magasin
o il retira un magntophone de poche quip dun
amplificateur miniaturis. Les stagiaires avaient en
effet la possibilit demprunter tous les lments
dquipement qui leur taient ncessaires pour
leurs sances de travail collectif ou pour leurs
travaux personnels. Il trouva ensuite deux ou trois
prtextes plausibles pour se rendre la salle des
instructeurs. sa seconde visite, la salle tait vide.
En trois enjambes, Langelot fut derrire le
bureau, la place du capitaine Montferrand. Il
entrouvrit les tiroirs, les uns aprs les autres. Celui
du bas tait vide. Langelot y glissa le
magntophone aprs avoir dclench le
mcanisme. Il sagissait dun instrument fil qui,
au ralenti maximum, navait pas un son trs net
mais faisait quatre heures denregistrement
conscutives, et sarrtait automatiquement en fin
de bobine.
87

Langelot ressortit de la salle, calme comme il y


tait entr.
Corinne, quil aperut lautre bout du
rfectoire, lui fit un petit signe damiti. Elle
paraissait un peu plus gaie que la veille. Leur
entretien avait donc effectivement chapp la
vigilance des instructeurs.
Aprs la sance de prises de vue au Minox,
pendant laquelle les stagiaires sexeraient se
photographier les uns les autres avec le plus de
discrtion possible, Langelot parvint se glisser de
nouveau dans la salle des instructeurs.
Le magntophone tait toujours sa place et
mme le tiroir, que Langelot avait laiss
lgrement entrouvert, navait pas t repouss.
Trois heures seulement staient coules, si bien
que le fil stirait encore. Langelot arrta le
mcanisme, glissa linstrument dans sa poche,
hsita une fraction de seconde, puis poussa la porte
des locaux rservs aux instructeurs, sur laquelle
pourtant on lisait une inscription libelle en grosses
lettres noires :
INTERDIT AUX STAGIAIRES

88

18
Les premiers jours, lenqute de Langelot ne lui
donna gure que des battements de cur et la
satisfaction nave davoir dup ses suprieurs.
Les entretiens quil enregistrait navaient rien de
secret, comme, du reste, il aurait d sy attendre.
Tantt Nicole Buys venait demander au capitaine
Montferrand de lexempter de jiu-jitsu ce jour-l
parce quelle se sentait fatigue ; et le capitaine
Montferrand lui rpondait que ctait une raison de
plus pour en faire, car le jiu-jitsu tait le moins
fatigant des sports de combat. Tantt Bertrand Bris
venait exiger que Mme Ruggiero lui prcist
quelles taient les occupations autorises pendant
89

les loisirs, car tout ce quil avait voulu faire


jusquici lui avait t interdit. Tantt Mme
Ruggiero faisait remarquer au capitaine que le
temps se mettait dcidment au beau, tantt le
capitaine annonait Mme Ruggiero quun
hlicoptre avait livr des lgumes frais dans la
nuit
Une fois vent le premier plaisir, qui consistait
se glisser dans la coursive des instructeurs,
sintroduire dans une salle de bain apparemment
inutilise, sy enfermer, et couter
lenregistrement non pas au haut-parleur, bien
sr, mais lcouteur piqu dans loreille ,
Langelot commena trouver que ce jeu tait bien
facile et peu rentable.
Un jour, pourtant, alors quil se demandait dj
sil nallait pas labandonner, quelques mots
attirrent son attention.
Montferrand tait apparemment seul dans le
bureau, et tout coup on entendit le dclic de
linterphone, et puis :
Montferrand, mon colonel.
Jai un renseignement important
communiquer tout le personnel enseignant.
Officiers, sous-officiers, tout le monde. Le mieux,
dans ces conditions, ce serait que vous veniez tous
prendre un verre chez moi, sept heures. Je vous
90

garderai jusqu huit heures au maximum. a


marche ?
a marche, mon colonel.
Je veux que les stagiaires ne se doutent de
rien. Je vous dirai pourquoi.
Je ferai prvenir tout le monde
individuellement. Pour le service, mon colonel, il
vous faut des extras ?
Cela mest gal. Arrangez-vous pour le
mieux.
Nouveau dclic.
Langelot arrta le magntophone. Tout songeur,
il se glissa hors de la salle de bain. Ctait l le
moment dlicat, car il ne savait jamais sil nallait
pas trouver un instructeur dans le bureau quil
devait traverser. Mais on na rien sans risques
Et, comme chacun sait, la fortune sourit aux
audacieux !
Un renseignement communiquer aux
instructeurs, sans que les stagiaires sen
doutent De quoi pouvait-il bien sagir ? Trs
probablement de l agent adverse . tait-ce le
moment de profiter de la conversation surprise, ou
valait-il mieux renoncer lide folle que cette
conversation appelait tout naturellement ?

91

Il ntait pas dans le caractre de Langelot


dhsiter longtemps. Un plan stait dj
spontanment labor dans son cerveau.
Une occasion pareille, a ne se manque pas !
Il dcida dagir.

92

19
Laprs-midi, de 5 6, une heure tait consacre
des Travaux pratiques linitiative des
stagiaires . Cette heure-l tait suivie de deux
heures de loisir, pendant lesquelles certains
continuaient leurs travaux avec lapprobation des
instructeurs. Il ny aurait donc pas de difficults
dhoraire.
17 heures, Langelot passait au magasin et
demandait percevoir une tenue de barman, pour
sexercer ce rle qui avait t vivement
recommand par le professeur de dguisement Il
sy exera en effet jusqu 17 h 45. Il remit alors
ses vtements ordinaires, chandail et pantalon
93

fournis par lcole. 18 heures, il rpondit


prsent lappel et fit un tour du ct de la
salle des instructeurs. son premier passage, Mme
Ruggiero lui sourit par la porte ouverte ; au
deuxime, la salle tait vide. Il la traversa au pas
gymnastique et se trouva dans la coursive interdite.
Il gagna la salle de bain qui lui avait, plusieurs
fois dj, servi de refuge. Pendant que, le verrou
pouss, il remettait la tenue de barman, il constata
avec agacement quune certaine angoisse ne le
quittait pas. Il chercha en dceler lorigine, tout
en dlayant de la teinture noire (galement perue
au magasin) dans le lavabo.
Ah ! jy suis.
Ce qui linquitait, ctait une phrase que le
colonel avait ngligemment prononce le premier
jour. Il avait dit que des accidents mortels
arrivaient aux stagiaires du S. N. I. F. qui
manquaient la discipline
Suis-je bte ! Il ne va tout de mme pas me
faire abattre parce que je lui aurai servi du
whisky !
Langelot plongea la tte dans le lavabo. Cinq
minutes plus tard, les cheveux noirs et des lunettes
sur le nez, il ne se reconnut plus lui-mme dans la
glace. Bien sr, si on le regardait dun peu prs
Mais qui regarde de prs les barmen ?
94

Il rina soigneusement le lavabo et sortit.


Il tait sept heures, et les instructeurs invits par
le colonel arrivaient : Langelot neut qu les
suivre.
Au bout de la coursive, ils prenaient un escalier,
puis longeaient un couloir et arrivaient dans un
vaste salon luxueusement meubl. Le colonel, fort
lgant dans un complet anthracite, serrait les
mains larrive.
Cest presque comme la vie civile , pensa
Langelot, qui depuis un mois ne voyait que les
locaux strictement utilitaires rservs aux
stagiaires.
Il se faufila vers le bar.
Jusquici, tout marchait fort bien. Le capitaine
Montferrand lui-mme, que Langelot redoutait pardessus tout, bavardait dans un coin avec le
spcialiste des dguisements et ni lun ni lautre ne
paraissaient avoir remarqu le faux barman.
Mais, derrire le bar, il y en avait un vrai, qui ne
manquerait pas de poser des questions !
Le vrai barman tait un Indochinois et, en temps
ordinaire, servait dordonnance au colonel.
Qui es-tu, toi ? demanda-t-il Langelot qui
sapprochait de son air le plus innocent.
Je suis un extra. Je viens pour taider.
Do viens-tu ?
95

Dhabitude je travaille pour le commandant


du bateau. Aujourdhui, il ma prt ton
colonel
Le petit Indochinois gardait lair sceptique :
Cest la premire fois quon demande
quelquun de lextrieur, remarqua-t-il. Avec
lancien colonel, on sarrangeait toujours avec du
personnel S. N. I. F. Ce nest pas rgulier.
Va donc le dire Moriol ! rpliqua Langelot.
Je suis sr que tu lintresseras.
Le barman haussa les paules :
Tiens, dit-il, passe ce plateau.
Langelot passa le plateau. Dun naturel moins
calme, il aurait srement renvers verres et
bouteilles, car ctait fort impressionnant de frler
des gens quon voyait tous les jours en feignant de
ne pas les connatre ! Mais, sil avait manqu de
sang-froid, jamais la calculatrice de la caserne ne
laurait choisi pour ce mtier.
Lorsque tout le monde fut runi, le colonel fit un
signe peine perceptible ; aussitt toutes les
conversations cessrent ; les deux barmen
disparurent derrire leur bar ; le capitaine
Montferrand se mit bourrer sa pipe.
Voil un mois, commena le colonel Moriol,
que le stage est en train. Nous connaissons nos
stagiaires et, daprs les traditions de lcole, le
96

moment serait venu de vous consulter pour


dsigner celui dentre eux que nous nommerions
agent adverse
Tiens, tiens, se dit Langelot. Pendant ces
quatre semaines, nous aurions donc travaill pour
rien !
Cependant, jai pris une autre dcision. Cette
anne, il ny aura pas dagent adverse. Et voici
pourquoi.
Lil perant de Moriol fit le tour des visages
tourns vers le sien et poussa mme une pointe
jusquau bar o Langelot se fit tout petit.
Je viens de recevoir un message que je vous
lis, tel quel.
Il tira un papier de sa poche et lut :
S. D. E. C. E. communique : un agent de
renseignement dune puissance trangre a t
introduit rcemment lcole du S. N. I. F.
Renseignement dinformateur cot B/2. Me parat
hautement improbable. Nanmoins vous ordonne :
1) mettre tout le personnel instructeur au courant ;
2) organiser enqute approfondie avec laide de
votre officier de scurit, capitaine Montferrand ;
3) tenir les stagiaires dans lignorance de ce
renseignement. De mon ct, je demande une
nouvelle enqute sur leurs antcdents.
97

Un silence anxieux pesait sur lassistance. Ces


hommes et ces femmes avaient lhabitude des
dangers. Mais savoir que parmi ces garons et ces
filles quils instruisaient de leur mieux se cachait
un espion ennemi, cela leur donnait un sentiment
dcurement et dinscurit la fois.
Comme je ne dsire pas embrouiller ma
propre enqute, reprit le colonel, je ne nommerai
donc pas dagent adverse fictif. En revanche, je
vous demande de laisser croire aux stagiaires quils
en ont un parmi eux. Qui sait ? Leurs recherches
aboutiront peut-tre avant les ntres. Bien entendu,
nous examinerons de trs prs tous les
renseignements quils nous communiqueront les
uns sur les autres. Montferrand, vous leur ferez
tablir toutes les semaines une fiche o ils noteront
les anomalies quils constateront.
Je vous demande tous de veiller ce
quaucune impression dinquitude ne se rpande
travers lcole. Lennemi est parmi nous. Nous le
savons. Mais il ne faut pas quil sache que nous le
savons.

98

99

Dix minutes plus tard, Langelot sclipsait,


regagnait la salle de bain, se lavait la tte avec un
shampooing chimique, regagnait les locaux des
stagiaires, rendait son costume au magasin et
arrivait au rfectoire lheure pour le dner.
Avant de sasseoir, il jeta un regard circulaire
ses vingt-neuf camarades : lun deux tait un
ennemi.

100

20
La tte sous les couvertures, le cours hypnotique
n32 sur ltalonnage des postes radio lui grsillant
dans
loreille,
Langelot
rflchissait
profondment :
Si personne ne saperoit de rien, je laurai
chapp belle. Car si javais t dmasqu, on
maurait immanquablement pris pour celui quon
cherche. Bon. Disons que jai eu de la chance et ne
tentons pas le diable. Je ne mettrai plus de
magntophone dans la table du capitaine
Montferrand. Ce serait trop risqu. Et dailleurs je

101

sais ce que je voulais savoir : il ny a pas dagent


adverse fictif.
Heureusement, il y en a un vrai. Je sens que
cela va ajouter un drle de piment ce stage qui
commenait devenir monotone !
Qui est lagent ennemi ? Ce nest pas un des
instructeurs, puisquils sont tous ici depuis
longtemps. En thorie, cela pourrait tre Moriol,
mais, manque de chance, Moriol est trs connu
dans larme et sil a t dsign pour commander
lcole, cest quon tait sr de lui. Pas de romans
despionnage, mon petit Langelot. Le personnel
des cuisines na pas chang depuis les dbuts de
lcole, Montferrand nous la bien prcis Il ny
a donc que les stagiaires.
Alors raisonnons. Lespion ennemi doit tre
quelquun de trs fort, et il joue son rle comme un
professionnel. Autrement dit, il faut le chercher
parmi ceux qui sembrouillent le moins souvent
dans ce quils racontent et non pas parmi ceux qui
sy embrouillent le plus
Autre chose : il faudra surveiller leurs
occupations. Quelle peut tre la mission dun
espion bord du Monsieur de Tourville ? Dabord,
renseigner son gouvernement. Il faut donc quil se
renseigne lui-mme. Et ensuite quil transmette ses

102

renseignements. Deux moments o il est bien


oblig de se dvoiler si peu que ce soit. Or donc,
partir de maintenant, les plus curieux seront les
plus suspects. Quant transmettre, comment
pourrait-il sy prendre ? Puisque nous navons pas
le droit denvoyer de courrier et que le centre de
brouillage du bateau fonctionne 24 heures sur 24
Il ne peut tout de mme pas jeter des bouteilles la
mer !
Le lendemain, apparemment rien navait chang
dans la vie de lcole. Mme Ruggiero tait toujours
aussi dtendue et ironique, Montferrand bourrait sa
pipe avec autant de conviction, les spcialistes
faisaient leurs cours et dirigeaient leurs travaux
pratiques sans paratre savoir que lun de leurs
lves prparait sournoisement leur destruction.
Montferrand annona que les stagiaires
devraient
maintenant
rdiger
des
notes
hebdomadaires expliquant o en tait leur enqute
concernant l agent adverse .
Le colonel vint plus souvent assister aux sances
de tir, et exercices dinterrogatoire. La surveillance
par microphones et par camras parut se relcher
quelque peu : probablement la direction avait-elle
dcid de donner confiance lespion.

103

Langelot, lui, furetait partout, et passait


beaucoup plus de temps que nagure bavarder
avec ses camarades.
Il stait rsign se fier sa mmoire pour
retenir toutes les indications quil recueillait et, au
bout dune semaine ou deux, aprs avoir assimil
les moyens mnmotechniques recommands par
lofficier psychologue, il en fut satisfait.
Souvent, il allait la bibliothque o il tudiait
un sujet sur lequel tel ou tel de ses camarades
paraissait avoir des connaissances prcises, et il
linterrogeait ensuite, pour lobliger se couper.
Cette tactique lui russit avec la plupart des
stagiaires. Aprs un mois, il avait limin une
bonne moiti de ses suspects. Ensuite, ce fut plus
difficile, car chacun travaillait son sujet et se
surveillait avec dautant plus de soin quil
acqurait plus de mtier. Il fallait tendre des piges
plus raffins, plus complexes. Il fallait surtout
donner le temps au suspect doublier la rponse
quil avait faite une question avant de la lui poser
une deuxime fois.
Deux ou trois furent ainsi limins par la
mthode dite du prnom de la grand-mre.
Les autres stagiaires, avec moins dnergie,
peut-tre, car ils ne connaissaient pas lenjeu de la
bataille, adoptaient des tactiques analogues et,
104

daprs les fiches quil trouvait sur sa table,


envoyes par la machine, ou recopies sur les notes
hebdomadaires de ses camarades, Langelot
constatait avec dpit que sa connaissance de la
philatlie et du Prytane tait prise en dfaut
plusieurs fois par semaine. Mais, vrai dire, sa
propre protection lintressait beaucoup moins que
les renseignements quil sefforait de runir sur
lennemi.
Trois mois de stage staient couls lorsque
Langelot constata, non sans quelque inquitude,
que tous ses camarades staient coups un nombre
raisonnable de fois, lexception de Bertrand Bris,
de Gil Valdez et de Corinne.
Or, daprs sa thorie, lespion viterait
justement, autant quil le pourrait, de se rendre
suspect. En effet, pris par ses camarades pour
lagent adverse (quil ntait pas), il serait dnonc
comme tel la direction, ce qui attirerait lattention
sur lui. Bien sr, il y avait encore une chance pour
quil se coupt exprs de temps en temps, ou pour
que ce ft un agent mdiocre qui aurait mal appris
sa leon, mais ntaient-ce point l des arguments
de mauvaise foi, invents par Langelot parce quil
navait pas envie de regarder la vrit en face ?

105

21
Un jour, en pleine sance de travaux pratiques
linitiative des stagiaires , Langelot, qui faisait
avec Pierre Comte un exercice de contact avec un
agent, eut besoin du petit magntophone quil avait
laiss dans sa cabine.
Attends, je vais le chercher.
Il y courut. Qui trouva-t-il, occup fouiller
mticuleusement le placard ? Gil Valdez.
Mon pauvre Gil, tu vas te perdre dans ma
pagaille, fit aimablement Langelot. Un cochon ny
retrouverait pas ses petits. Alors toi, tu nas aucune
chance. Tu aurais d me demander de taider.
a va, Pichenette, dit Gil, qui navait pas
lair trs malin, pris la main dans le placard. Pas la
106

peine de te payer ma tte. Ce nest pas la premire


fois que je fais une fouille, mais je te jure que cest
la premire fois que je me fais pincer !
Tu mexpliqueras peut-tre ce que tu
cherchais ?
Tu ne devines pas ?
Je devine probablement, mais jaimerais bien
que tu mexpliques tout de mme.
Ce ton arrogant, blessant, ntait pas du tout
naturel Langelot, mais lui semblait convenir au
personnage dAuguste Pichenet.
Valdez soupira :
Ce que tu peux tre dsagrable, Pichenette !
Tu sais bien que je cherchais des preuves contre
toi
Depuis laventure chez le colonel, Langelot ne
se sentait plus jamais en scurit. Il fit un effort
pour ne pas paratre inquiet.
Des preuves contre moi ?
Eh bien oui, quoi. Cest pratiquement sr que
tu es lagent adverse !
Je voudrais bien que tu sois, toi, lespion
ennemi , pensa Langelot, car Gil ne lui tait pas
sympathique. Mais il se tut.
ce moment, la voix du capitaine Montferrand
se fit entendre, amplifie par le haut-parleur.

107

Monsieur Valdez, vous me surprenez ! Si vous


cherchiez des preuves contre Pichenet, il ne fallait
surtout pas le dire ! Vous auriez pu affirmer que
vous tiez venu chercher de laspirine ou un roman
policier. Navouez jamais ! Laissez toujours
subsister un doute dans lesprit de ladversaire. Je
vous le rpte pourtant assez souvent.
Un clair de colre passa dans les yeux noirs de
Valdez et steignit aussitt.
Mon capitaine, vous savez bien que si ctait
pour de vrai Moi, la comdie pour rien, ce nest
pas dans mon temprament.
Vous allez me faire le plaisir, coupa
Montferrand, de rejouer cette scne comme il
faut.
Ils sexcutrent. Langelot sortit et rentra.
Valdez prtendit cette fois-l tre venu chercher de
lencre : son stylo tait sec.
Ce nest pas une trs bonne ide, fit observer
Montferrand. Pichenet peut vrifier.
Mon capitaine, je suis bien tranquille. Mon
stylo est rellement vide.
Dans ce cas, lide tait excellente. Vous
pouvez disposer
Valdez esquissa un garde--vous devant le hautparleur, puis se tourna vers Langelot.

108

Les militaires ne seront jamais que des


amateurs, remarqua-t-il, et tant pis si la machine
mentend !
Il paraissait profondment vex par sa
dconfiture.
Langelot, rveur, le laissa partir.
Jusquici, il ntait pas arriv contraindre
Valdez se couper, ni sur le dtail de sa vie
Valdez se prtendait migr espagnol ni sur ses
connaissances en quitation. Mais aujourdhui,
ulcr par cette scne, peut-tre sa garde serait-elle
moins sre ?
Langelot dcida de lui prparer un petit pige.

109

22
Les sports tenaient une place importante dans la
vie des stagiaires de lcole du S. N. I. F. Ils
disposaient, bord du Monsieur de Tourville, de
tous les agrs ncessaires, dun gymnase couvert
o ils pouvaient jouer au basket-ball ou au volleyball et mme dune piscine. Ils avaient aussi une
salle darmes o un matre expriment leur
donnait des leons de fleuret, excellentes pour
dvelopper les rflexes.
Moi, je trouve, dit Langelot ce soir-l, que
nous avons tort de faire toujours des assauts pied.
Nous devrions bien aussi en faire cheval.

110

a, cest bien de toi, Pichenette ! scria Gil.


Ce serait une excellente ide si nous avions des
chevaux. Mais il se trouve que nous nen avons
pas.
Nous avons les chevaux daron ! Tiens, je te
provoque un tournoi sur chevaux daron.
Cest idiot, puisque les chevaux ne se
dplaceront pas, ne chargeront pas, ne volteront
pas, ne broncheront jamais.
Ntale pas tes connaissances hippologiques.
Tu as peur de tomber, ou quoi ? Ce sera une espce
de joute lyonnaise sans flotte.
Valdez haussa les paules mais, aprs ce qui
stait pass le jour mme, il nosa pas refuser.
Langelot, lui, inventait des perfectionnements :
Nous prendrons chacun deux copains qui nous
pousseront par-derrire. Comme a les chevaux
pourront charger.
Ils coururent au gymnase. Langelot avait pris
comme pousseurs Pierre Comte et le grand
Bertrand ; Valdez deux autres garons choisis
parmi les plus robustes.
Lorsque les chevaux eurent t placs face
face et que Gil sapprocha du sien pour monter
dessus, Langelot cria tout coup :
Ridicule ! Par o montes-tu ?
Eh bien, par la gauche.
111

Comment, beau cavalier ? Tu as oubli par


quel ct on monte ?
Valdez hsita un instant.
Oh ! pour un cheval daron, je me
demande bien quelle importance cela peut avoir. Je
peux aussi bien monter par la gauche : il ne
bronchera pas.
Quest-ce que tu racontes, Pichenette ? On
monte toujours par la gauche, intervint Bertrand
Bris.
Justement, dit Langelot. Snif, snif !
Il tait certain que jamais un vrai homme de
cheval naurait hsit. Et Valdez se prtendait
homme de cheval
Enfin ! Valdez stait donc trahi. Par
consquent, si le postulat de Langelot tait juste,
Valdez navait pas les qualits dun espion de
grande classe.
Les seuls suspects qui restaient taient
Langelot fit la grimace en le constatant, car il avait
pour lun de la sympathie et plus encore pour
lautre Bertrand et Corinne.
Cette constatation lui fut si dplaisante que
Valdez sen donna cur joie de le battre au cours
du tournoi. Langelot parait mollement, ne profitait
pas des occasions que lui offrait la mobilit de son

112

cheval, oubliait dattaquer. Il pensait, de


lamertume plein le cur :
Bertrand ou Corinne ?
Le tournoi fini, Langelot alla voir Montferrand.
Mon capitaine, les personnages dont vous
nous avez affubls, ils ont t invents par qui ?
Par la direction du S. N. I. F.
aucun moment vous navez laiss aucun
stagiaire participer votre cuisine ?
Voyons, Pichenet, vous nous prenez pour des
enfants de chur ?
Langelot regagna sa cabine. Ceux qui ne se
coupaient jamais taient donc rellement les
meilleurs. Et lespion ennemi tait ncessairement
le meilleur. On naurait pas envoy un bleu dans
une aventure pareille.
Snif, snif ! soupira Langelot.

113

23
Les deux premiers mois du stage avaient t les
plus pnibles. Au bout de ce temps probatoire, la
discipline stait un peu relche. Les stagiaires
avaient peru un poste transistor par personne ;
ils avaient le droit de se rendre des visites ; le
samedi soir, ils mettaient des disques et dansaient,
sils voulaient, jusqu minuit.
Ah ! si seulement Corinne se coupait une
fois !
Le samedi qui suivit le tournoi, Langelot linvita
pour neuf danses sur dix et lui tendit les piges les
plus subtils.

114

Pour les danses, elle tait beaucoup plus doue


que lui et lorsquil parla du twist comme dune
danse moderne, elle lui rit au nez :
Mon pauvre Pichenette, mais vous tes
compltement dmod ! Personne ne danse plus ce
truc ridicule, sauf mon papa, qui est agent de
police. Venez, je vais vous apprendre quelque
chose qui date dj mais qui sera votre porte : le
hully-gully.
Il se laissa faire. Elle dansait bien. Elle tait
pleine de grce et de fantaisie. En lui prenant la
taille pour une figure, Langelot en oubliait presque
o ils taient.
Si seulement nous tions deux jeunes gens
comme les autres, se disait-il ensuite. Deux
jeunes gens dansant un samedi soir aux sons dun
lectrophone
Mais quoi bon se tromper soi-mme ? Dans le
fond, il savait bien que la vie navait pris de
lintrt pour lui qu partir du jour o il avait
sign son contrat avec le S. N. I. F.
Ils sortirent sur le pont, conscients des camras
infrarouge qui les espionnaient. Il faisait nuit.
Entre les nuages, on voyait quelques toiles. Un
vent fougueux bouriffait les cheveux de Corinne.
Lair sentait le sel.

115

Les deux jeunes gens sappuyrent au


bastingage et regardrent pendant un long moment
le jeu des vagues et de lcume.
Alors votre pre est agent de police ? demanda
enfin Langelot.
Oui, et jaime les danses modernes et je me
passionne pour lart roman et jai t recrute par
Mme Ruggiero, rpondit Corinne, tout dune traite.
Vous aimez le Sacr-Cur, Paris ?
Elle se mit rire.
Le Sacr-Cur Paris ressemble autant du
roman que moi un rhinocros, et vous le savez
trs bien. Si vous me tendez encore des piges
aussi grossiers, je vous ordonne de sauter dans
leau, monsieur Pichenette ! Vous avez compris ?
Il parla de Vzelay, de labbaye dOurscamp, du
krak des Chevaliers : il avait pass son aprs-midi
se documenter. Corinne sourit tristement et se mit
parler de timbres. Ils rentrrent bientt et ne
dansrent plus ensemble ce soir-l.

116

24
Un soir, Bertrand Bris vint lui-mme frapper
la porte de Langelot, qui travaillait dans sa cabine.
Je ne te drange pas ? demanda le gant blond.
Pas du tout. Tu vois, je mexerce crocheter
des serrures. Assieds-toi.
Bertrand sassit lourdement.
Voil ce qui mamne, dit-il. Comme tu sais,
je suis Normand, jai fait de la mcanique
applique, je me connais en vins de Bourgogne, je
suis arriv ici parce que, pendant mon service
militaire, on avait reconnu mes capacits pour ce
genre de travail, et que, ensuite, jai t mis la
porte de la bote o je travaillais. Toi, tu es
117

philatliste, cavalier, un ancien du Prytane. Notre


mission tous les deux est de dmasquer lagent
adverse et jai pens que nous russirions peut-tre
mieux ensemble. Es-tu daccord pour quon
essaie ?
Langelot le regarda avec surprise. Cette
ouverture pleine dironie lui paraissait beaucoup
trop franche pour tre naturelle.
coute, Bertrand. Quest-ce qui te dit que ce
nest pas moi, lagent adverse ? En principe, nous
devons nous mfier de tout le monde.
En principe, oui. Mais seulement quand cette
satane machine nous coute. Or, moi, je trouve
que tu nas pas la tte de lagent adverse.
Dailleurs tu te donnes tant de mal pour le chercher
que, de toute vidence, ce ne peut pas tre toi.
Attends, Bertrand. Tu veux dire que la
machine ne nous coute pas, en ce moment ?
Non.
Pourquoi a ?
Parce que, dit Bertrand ngligemment, jai
coup le courant des circuits acoustiques. Dici
quon sen aperoive, nous avons le temps de nous
mettre daccord.
Comment as-tu fait pour le couper ?

118

Rien de plus simple. Si tu ttais promen


dans les locaux des instructeurs, tu aurais remarqu
une porte avec linscription Danger de mort.
Langelot se retint pour ne pas dire quil la
connaissait fort bien.
Tu entres, poursuivit Bertrand, et tu as toutes
les manettes. Cest enfantin. Alors, a te plairait
que nous chassions ensemble ?
Langelot rflchit un instant, puis sourit :
Et si ctait toi, lagent adverse ?
Bertrand Bris se rembrunit, frona le sourcil : ce
point, visiblement, lui avait chapp. Aprs
quelques instants de graves mditations, il se leva :
Tu as raison, Pichenette. Cest dommage.
Jaurais bien aim tavoir comme copain, vois-tu.
Tant pis. On se retrouvera peut-tre aprs le stage.
Maintenant, il faut que je men aille. Il y a une
mission sensationnelle la radio, vingd-teux
heures.
Rpte un peu a, demanda Langelot en
sursautant.
vingd-teux heures, la Bourse ou la vie.
Cest un jeu radiodiffus. Bye-bye.
De sa dmarche lourde et silencieuse, Bertrand
sortit. Langelot ne crochetait plus sa collection de
serrures : il rflchissait.
Primo, les Normands ne disent pas vingd-teux.
119

Ce sont les Allemands et les Alsaciens qui


parlent ainsi.
Secundo, si Bertrand avait t un espion, auraitil pris le risque parfaitement inutile de faire une
dmarche extraordinaire ? Lui aurait-il chapp
que Pichenet pouvait voir en lui lagent adverse
fictif ?
Non. Dcidment, ou bien la mthode choisie
par Langelot tait fausse, ou bien lespion ennemi,
ctait Corinne.

120

25
cette tape de son enqute, Langelot fut tent
dy renoncer.
Je ne trahirais personne. Je nai pas reu de
mission. Aprs tout, les grands chefs sont srement
plus forts que moi, et ils sont avertis Pourquoi
irais-je me mler ?
Mais, il le savait bien, ctaient l des
sophismes. Il pouvait en avoir gros sur le cur,
mais cela ne lempcherait pas daller jusquau
bout de la mission quil stait navement donne
lui-mme.
121

Il allait maintenant surveiller Corinne du plus


prs quil pourrait.
Un jour quelle sortit brusquement de table, il la
suivit. Elle courait dans la coursive et il courut
aprs elle, sefforant de ne pas faire de bruit. Elle
monta sur le pont ; il y monta aussi. Un instant, il
la perdit de vue, mais il ne lui fallut pas longtemps
pour la retrouver : elle stait jete genoux entre
deux rouleaux de cordages, la tte dans les mains.
Que pouvait-elle bien faire l ?
Corinne !
Elle se retourna : elle pleurait.
Encore vous, Pichenette ! Vous navez pas fini
de me suivre comme une ombre ! Comme si les
micros, les camras, les instructeurs, cela ne
suffisait pas ! Je vous prviens que, si jen ai
jamais loccasion, je vous jetterai par-dessus
bord.
Il saccroupit auprs delle :
Voyons, Corinne, propos de micros, vous
devriez faire attention.
a mest gal ! cria-t-elle. De toute faon, je
ne pense pas quil y en ait : ces cordages se
baladent tout le temps dun bout du pont lautre.
Et puis quon fasse de moi ce quon voudra. Je
vous dis que jen ai assez.
Corinne !
122

Il se glissa plus prs delle.


Dites-moi pourquoi vous pleurez. Seulement
la fatigue ? Non, vous avez une raison particulire.
Dites-la-moi.
ce moment, il ne pensait plus du tout que,
selon toute probabilit, Corinne tait une
dangereuse espionne : il ne voyait quune petite
fille en larmes.
Je pleure parce que je suis une sotte, rpondit
Corinne. Je pleure parce que je ne suis pas faite
pour ce mtier-l. Je pleure parce que cest
aujourdhui ma fte et que, la maison, il y avait
des tas de fleurs, ce jour-l, et des tas de gens, et
des cadeaux, et de la musique, et tout a. Et quici
il ny a mme personne pour me la souhaiter. Vous
voyez comme cest idiot. Une agente secrte, moi.
Pfft !
Un espoir fou battit dans le cur de Langelot. Il
se pencha vers la jeune fille :
Allons, allons, Corinne. Vous tes trs doue
pour ce mtier, vous le savez bien. Simplement,
vous navez pas lhabitude dtre si seule. Quant
votre fte, je vous la souhaite, moi, tenez.
Il lembrassa sur la joue, dun gros baiser qui fit
clac.
Corinne parut surprise mais nullement
mcontente.
123

Tiens ! Vous tes tout de mme bien gentil, fitelle. Si seulement vous ntiez pas si sr que je
suis lagent adverse, on pourrait sentendre. Vous
avez dcidment la manire pour me remonter le
moral.
Elle se leva.
Rentrons sparment, dit-elle. Ici, on naime
pas les complices.
Langelot ne se le fit pas dire deux fois. Il se
prcipita dans sa cabine et consulta un calendrier.
On ntait pas du tout le jour de la sainte
Corinne. Corinne, daprs le dictionnaire, ntait
pas une sainte mais une potesse grecque. La
sainte du jour tait sainte Delphine Corinne,
donc, sappelait Delphine, et un officier intellectuel
lui avait choisi le prnom de Corinne par une
rminiscence, consciente ou inconsciente, des deux
romans de Mme de Stal, qui portent justement ces
deux noms !
En dautres termes, Corinne stait coupe.
Grossirement, sottement coupe. Elle ne pouvait
tre une espionne internationale. Dailleurs ces
larmes, ce moment de faiblesse, cette affirmation :
Je ne suis pas faite pour ce mtier-l , tout
concordait.
Langelot respira librement. Chre Corinne !

124

26
Linnocence de Corinne ntait pas la seule
conclusion tirer du dernier incident. Il fallait
aussi en conclure que la mthode de Langelot ne
valait rien, que, par inadvertance ou dessein,
lespion, lui aussi, stait coup dans sa biographie
ou ses connaissances.
On va donc prendre un autre biais, se dit
Langelot, qui avait retrouv tout son allant depuis
quil ne souponnait plus Corinne. Cet espion
communique srement avec la terre. Il se sert
probablement de signaux lumineux. Les signaux
lumineux ne sont visibles que la nuit. Jai intrt
passer quelques nuits sur le pont.
125

La saison qui savanait ne rendait pas la


perspective particulirement sduisante, mais les
agents du S. N. I. F. ne craignent pas les
intempries. Chaudement vtu, envelopp dun
cir, Langelot tait bien dcid se priver de
sommeil pendant le temps quil faudrait.
Le premier soir, il veilla jusqu minuit. Le
lendemain, Mme Ruggiero le convoqua la salle
des instructeurs :
Votre cabine nest pas assez confortable
votre gr, monsieur Pichenet ? Ou alors vous aviez
peut-tre un rendez-vous ? Je suis dsole,
monsieur Pichenet, quon vous ait pos un
lapin
Elle le regardait, par-dessous ses longs cils noirs
frmissants.
Langelot sourit :
Et lagent adverse fictif, vous ne croyez pas
quil faut bien quil communique avec la terre ?
Ah ! lagent adverse fictif, fit-elle
ironiquement. Jimagine que vous prfreriez tout
de mme une agente, non ?
Madame, tout dpend de lagente. Ainsi
donc, vous voyez une objection ce que jaille
prendre lair sur le pont.
Aucune, mon cher Pichenet, aucune.
Surveillez seulement votre petite sant.
126

Le lendemain, il neut pas de succs, ni le


surlendemain. Le jour daprs, il dcida de se
coucher tt, de se rveiller deux heures et de
passer sur le pont la deuxime moiti de la nuit au
lieu de la premire.
Il eut du mal se forcer sortir du lit. Le
manque de sommeil et le froid du dehors le
dcourageaient.
Allons,
allons,
Langelot,
se
dit-il
intrieurement. On est agent spcial ou on ne lest
pas. Snif snif !
Ayant revtu son cir, il se glissa dans la
coursive. Les camras linfrarouge lavaient dj
dtect, il nen doutait pas. Mais quelle
importance ? Il ne se cachait pas des instructeurs.
Ds quil eut ouvert la porte qui donnait sur le
pont, le vent et le froid le saisirent.
Je suis compltement idiot, se dit-il. Je
continue jusqu la fin de la semaine et aprs
jabandonne. Je reprendrai quand il fera beau.
Il se glissa derrire des rouleaux de cordage,
ceux-l mmes entre lesquels il avait surpris
Corinne quelques jours plus tt. Il y trouvait la
fois un refuge contre les paquets deau pluie ou
embruns qui, de temps en temps, le frappaient au
visage, et des souvenirs qui ne manquaient pas de
douceur.
127

Delphine, murmura-t-il Non, Corinne lui va


mieux.
Il attendrait les premires lueurs de laube. Les
signaux lumineux se font gnralement dans
lobscurit la plus complte. Ds que le jour
commencerait poindre, Langelot retournerait au
dodo.
Le Monsieur de Tourville avanait si lentement,
quon laurait cru immobile. Peut-tre ltait-il ?
Les machines grondaient quelque part en bas, tout
en bas, dans des rgions o les stagiaires navaient
pas accs. La nuit tait noire, et le ciel bas.
Avec un plafond pareil, aucun signal nest
possible ! pensa Langelot en billant. Je ferais
mieux daller dormir.
ce moment prcis, il vit une silhouette noire
se profiler sur le fond plus clair du pont.
Elle ne semblait pas venir des locaux des
stagiaires. Plus probablement, elle descendait du
pont suprieur, rserv aux instructeurs.
Langelot se fit tout petit derrire ses rouleaux.
tait-ce un homme ? tait-ce une femme ? Allez
donc savoir ! Linconnu portait pantalon et
chandail col roul et marchait sans bruit. Il se
dirigeait vers le bastingage. Il avait un gros objet
noir, de forme bizarre, sous le bras.

128

Arriv au bastingage, il le longea sur quelques


mtres, jusqu un point o aboutissait une chelle,
qui descendait le long de la paroi extrieure de la
coque, presque jusquau niveau de leau.
Alors, tournant le dos la mer et maintenant
dune main son fardeau tandis que lautre
sagrippait au bastingage dabord, aux chelons
ensuite, il se mit descendre.
Ds quil eut compltement disparu, Langelot
quitta son abri et vint se poster au haut de lchelle,
excellente position tactique pour le petit entretien
qui allait commencer dans quelques instants, quand
linconnu voudrait remonter.
En bas, on ne voyait pas grand-chose : un ou
deux chelons, la masse de la coque, une ombre
mobile, la mer frange dcume : ctait tout.
Langelot tait parfaitement calme, tous les sens
en veil, tous les muscles prts la dtente.
Le dangereux espion ennemi, que tout le
personnel instructeur de lcole du S. N. I. F.
cherchait en vain, lui, Langelot-Pichenette, le
tiendrait sa merci dici quelques secondes !
Et voil que lombre commenait remonter.
Beaucoup plus vite quelle ntait descendue, car
elle stait dbarrasse de son fardeau, et avait les
deux mains libres.

129

Un instant, Langelot se demanda ce que


linconnu avait fait du mystrieux objet. Selon
toute apparence, il lavait jet leau. Linstant
daprs :
Bonjour, comment allez-vous ? disait
Langelot agrablement.
Il venait de poser le pied, sans mnagement, sur
la main gauche de lespion, qui avait saisi le rebord
du pont.
Il ny eut pas de rponse. Dans la nuit, Langelot
crut un instant quil avait affaire un Ngre, tant le
visage de linconnu tait noir. Puis il comprit quil
sagissait de camouflage nocturne.
Lombre, qui stait brusquement arrte, monta
encore dun chelon.
Doucement, sil vous plat. Restez o vous
tes , dit Langelot.
Il commit alors une grande erreur : il
saccroupit, pour mieux voir les traits de lautre.
La face noire, inconnue ou mconnaissable, tait
maintenant cinquante centimtres de la sienne
Tout coup, il vit la main droite de lespion surgir
de lombre, et il reut une poigne de poivre en
plein visage.
Aux yeux, la douleur fut atroce.
Et puis, se rejetant instinctivement en arrire,
Langelot tait tomb la renverse : la main de
130

lespion ntait plus sous le pied du gnial


stagiaire. Lespion allait schapper.
Les yeux brlants, pleurants, les poumons
corchs, Langelot eut encore la prsence desprit
de se renverser tout fait et dcarter les jambes.
Puis, il se fora regarder, malgr la douleur.
Lorsque lespion eut saut sur le pont, les jambes
de Langelot se refermrent sur les siennes, comme
une paire de ciseaux. Il tomba.
Un instant, ils luttrent. Linconnu connaissait
aussi son judo mais il ntait pas de taille tenir
tte Langelot. Il semblait dailleurs ne pas y
mettre toute son nergie. Au bout de quelques
secondes, Langelot tait solidement assis sur son
adversaire, lui crasant les ctes avec ses cuisses.
Et les mains de Langelot vinrent se poser,
prventivement, sur le cou de linconnu.
Alors linconnu dit, dune toute petite voix :
Ne mtranglez pas, monsieur Pichenet.
Ctait Corinne.

131

DEUXIME PARTIE

132

1
Le stage tirait sa fin.
Les trente jeunes gens, tris sur le volet, mais
tout de mme un peu gauches, un peu nafs, qui
avaient embarqu dix mois plus tt sur le Monsieur
de Tourville taient devenus, sinon des agents
spciaux confirms, du moins des garons et des
filles endurcis la solitude et aussi instruits dans
leur mtier quil est possible de ltre.
Leurs instructeurs, en revanche, nen menaient
pas large : lespion ennemi navait toujours pas t
dcouvert et ils avaient beau se moquer du
S. D. E. C. E. et dire que ses renseignements
133

taient toujours faux, ils nen taient pas aussi


persuads quils auraient voulu le paratre.
Aucune des enqutes navait abouti.
Pas celle de Langelot, en tout cas.
Plus de sept mois staient couls depuis la nuit
o il avait failli broyer les ctes de Corinne et
ltrangler. Ah ! il ny tait pas all de main morte !
Une noire colre stait empare de lui lide que
Corinne, sa Corinne, tait lagent de lennemi.
Que fais-tu ici ? avait-il demand, sans
relcher son treinte, et le tu , quil employait
pour la premire fois, navait rien de tendre ni
daffectueux.
Corinne avait rpondu dun ton excd :
Bon, bon, tu as gagn, Pichenette. Il ny a pas
de quoi te prendre pour le Grand Inquisiteur. Papa
va en faire une maladie, cest tout.
Rponds mes questions, tu veux ? Que faistu ici ?
Ma parole, Pichenette, tu te prends au
srieux ! Je viens de mettre leau une boue avec
un poste metteur modulation damplitude. Aprs
tout, papa navait pas besoin de me forcer
venir.
Langelot avait rican.

134

Ah ! cest papa qui ta force ! Pauvre chou !


Dis-moi un peu : pourquoi ce poste metteur la
flotte ?
Il parat que cest ce quun agent ennemi
aurait fait. Cest un poste qui met tout seul,
pendant un certain nombre dheures, sur une
certaine amplitude.
Il met quoi ?
Nimporte quoi. Un signal. Il va tre repr
par un sous-marin, ce qui permettra lennemi de
savoir que, telle heure, nous tions peu prs
tel endroit.
Et le sous-marin est cens faire quoi ?
Je nen sais rien. Nous torpiller, par exemple.
Nous torpiller ? Tu as envie de mourir ?
Tu sais bien que cest un jeu.
Comment un jeu ?
Eh bien oui. Lagent adverse fictif, ce nest
pas un jeu ?
Ah ! parce que tu es lagent adverse fictif ?
Si Langelot avait encore conserv des doutes, ils
venaient de fondre. Corinne tait dcidment une
espionne exprimente ! Elle ne pouvait pas savoir
que Langelot savait elle lignorait elle-mme
quil ny avait pas, cette anne-l, dagent adverse
fictif. Elle en assumait donc le rle, avec un
admirable -propos.
135

Eh bien oui, dit-elle. Tu ne lavais peut-tre


pas devin ?
Et depuis combien de temps, peut-on savoir,
es-tu lagent adverse fictif ? Depuis le dbut du
stage, sans doute ?
Non, depuis trois jours.
Trois jours ?
Cela changeait tout.
coute, Pichenette, je ne te comprends pas.
Pourquoi mcrases-tu comme a ? Je tai envoy
tout le poivre que javais, je tassure. Il ne men
reste plus. Il y a trois jours, Mme Ruggiero ma
convoque chez elle, dans sa chambre, et elle ma
dit quon navait pas encore nomm lagent
adverse fictif, mais que, partir de maintenant, ce
serait moi. a ne mamusait pas du tout, je
tassure. Je me sens dj assez seule comme a.
Mais enfin, tu ne me voyais pas refusant, non ?
Langelot avait desserr ses mains et ses jambes.
Il ne savait plus que croire :
Et aprs ?
Quoi, aprs ? Aprs elle ma donn cette
boue et ce poste metteur jeter leau. Il fallait
que je descende au niveau des vagues pour que le
poste ne soit pas submerg. Il parat quil est
tanche, mais il vaut mieux tre prudent. Cest
tout.
136

Le poivre, ctait aussi une ide de Mme


Ruggiero ?
Non, le poivre ctait de moi. Je pensais bien
quil y aurait un idiot quelconque qui serait venu
passer la nuit sur le pont. Et comme nous navons
pas le droit dtre arms
Encore heureux ! dit Langelot en se relevant
et en aidant Corinne se relever aussi. Viens chez
Mme Ruggiero, nous allons tout de suite contrler
ton histoire.
Inutile de vous dranger, annona tout coup
un haut-parleur invisible. Lhistoire de Corinne est
parfaitement exacte. Et vous, monsieur Pichenet,
vous aurez un bon point pour avoir dmasqu
lagent adverse trois jours aprs sa nomination.
Oh ! madame, scria Corinne, est-ce quil
faut vraiment que papa apprenne quelle sotte jai
t ?
Mon petit, reprit le haut-parleur, cela ne
dpend pas de moi. De toute faon, vous avez
avantage ne parler de cette aventure personne.
Et je demanderai M. Pichenet, le perspicace M.
Pichenet, lnergique M. Pichenet, de faire de
mme.
Vous pouvez compter sur nous, madame.
Bon. Alors allez donc vous coucher comme
des enfants sages.
137

La voix de Mme Ruggiero stait tue. Corinne et


Langelot changrent un regard. Puis ils rentrrent,
chacun chez soi.

138

2
Une autre enqute, plus officielle que celle que
Langelot avait poursuivie pendant sept mois sans
plus de dcouragement que de succs, avait
galement chou.
Un matin, le capitaine Montferrand tait venu
trouver le colonel Moriol dans son bureau.
Mes respects, mon colonel. Je vous apporte de
mauvaises nouvelles. Voyez le message que nous
recevons
Le message manait du chef du S. N. I. F. :
Suite insuccs enqute S. N. I. F., me suis vu
contraint rendre compte ministre Dfense
nationale
139

Le colonel et le capitaine eurent tous deux un


petit sourire en coin : me suis vu contraint !
Snif ne mchait pas ses mots.
Ministre ordonne enqute S. D. E. C. E. bord
du Monsieur de Tourville. Recevrez sous peu
officier enquteur. Indispensable faciliter son
travail par tous moyens afin obtenir rsultats
rapides. S. N. I. F.
Ce qui signifie, en bon franais, commenta
Montferrand, ou bien : aidez-le par tous les
moyens de telle faon quil se persuade le plus vite
possible quil ny a rien trouver
Ou bien : gnez-le autant que vous
pourrez ?
Cest encore possible, mon colonel. Snif ne
porte pas Sdke dans son cur.
Eh bien, Montferrand, nous allons nous
partager le travail. Moi, je vais tomber malade et
vous, vous allez prendre le commandement de
lcole et aider le camarade enquteur.
Malade, mon colonel ?
Les yeux daigle du colonel Moriol brillrent :
Je suis nouveau au S. N. I. F., Montferrand,
cest entendu. Mais vous ne croyez tout de mme
140

pas que je vais me laisser inspecter par un service


parallle ?
Montferrand se mit rire :
Cest vous qui avez lesprit de boutons,
maintenant, mon colonel.
Ce nest pas une question desprit, cest une
question druption, rpondit Moriol. Je sens dj
que cela me gratte de tous les cts. Envoyez-moi
le toubib.
Lofficier enquteur arriva. Il sappelait le
lieutenant-colonel Brusquet.
Il tait maigre, sec, il portait une petite
moustache et des lunettes. Deux personnages au
facis intelligent de gardes du corps professionnels
laccompagnaient.
Le lieutenant-colonel Brusquet passa huit jours
sur le Monsieur de Tourville. Le jour, il
interrogeait, et la nuit il espionnait, passant des
heures sur le pont, lintrieur dun rouleau de
cordages spcialement amnag cet effet et
quip dun petit appareil de chauffage lectrique
pile.
Le colonel Moriol navait pas t le seul se
montrer froiss de lindlicatesse du ministre qui
envoyait un officier du S. D. E. C. E. inspecter un
organisme du S. N. I. F. Langelot, le seul des

141

stagiaires deviner de quoi il sagissait, fut


scandalis aussi.
Brusquet linterrogea longuement. Visiblement,
il avait eu accs tous les secrets de lcole, car il
appela Langelot par son nom, le questionna sur son
enfance, sur ses tudes, sur son tuteur, trouva
suspect quil ft orphelin et lui dit enfin :
Tout ce que vous mavez dclar sera
minutieusement vrifi.
Mon colonel, rpondit Langelot de son air
naf, je croyais que le S. N. I. F. avait dj fait
toutes les vrifications ncessaires
Le lieutenant-colonel mchonna sa moustache et
ne rpondit rien.
Le jour de son dpart, il narrta personne, mais
refusa de communiquer au capitaine Montferrand
les conclusions quil avait tires de son enqute.
Du reste, son hlicoptre navait pas plus tt
dcoll que le colonel Moriol entrait en
convalescence et paraissait sur le pont.
Dcidment, Montferrand, je me sens mieux,
et je crois que je pourrai mme reprendre le
commandement de lcole.
Le lendemain, un officier transmetteur
accourut :
Mon colonel, on vous demande la radio.
la radio ?
142

Oui, Paris veut vous parler.


Moriol regarda Montferrand, sourit de son
sourire carnassier :
Je vous suis , dit-il au transmetteur.
Dans le local des transmissions, on cria vos
rangs, fixe , son entre, mais on tait persuad
que le colonel Moriol allait en prendre pour son
grade ! Ce ntait pas tous les jours, en effet, que
Paris prenait, avec le Monsieur de Tourville, un
contact en clair, et en phonie !
All ! fit Moriol. Colonel Moriol, jcoute.
All ! dit une voix mtallique. Ici, Snif. Je
devrais vous mettre quinze jours darrts de
rigueur. Vous savez a ?
Moriol sourit aimablement dans le micro :
Je vous ai fait suivre mon certificat mdical,
Snif.
Je me moque de vos certificats mdicaux.
Votre toubib mrite quinze jours darrts de rigueur
lui aussi. Votre conduite tous les deux est
inqualifiable.
Oui, Snif.
De quoi auriez-vous eu lair si le petit copain
avait trouv quelque chose ?
Si je comprends bien, il na rien trouv.
Le petit copain a fait un rapport en trois
points. Primo : conduite scandaleuse du colonel
143

commandant lcole. Secundo : excellent accueil


de son adjoint. Toutes facilits assures pour faire
son enqute. Tertio : enqute absolument ngative.
Renseignement initial mal fond.
Si mes souvenirs sont exacts, Snif, cest ce
que je vous avais rpondu ds le dbut. Et nous
avons eu raison de le prendre de haut avec ces
gens-l.
Snif rpondit par un bruit indtermin et
raccrocha brutalement. Moriol raccrocha son
tour. Puis il retourna dans son bureau o
Montferrand lattendait fumant la pipe :
Le patron a lair drlement heureux,
Montferrand. Il ma fait des compliments. sa
faon, bien sr, mais il men a fait. vous aussi,
en plus aimable. Je ne serais pas tonn que vous
passiez commandant un de ces jours. Et ils sont
capables de me dcerner une citation. Tout cela,
grce la Sdke !

144

3
Langelot, videmment, ne sut rien de tout cela.
Mais, voyant quon narrtait personne, il en
conclut que lenqute navait pas abouti. Cela
signifiait-il que linformation de base tait fausse,
ou bien lespion tait-il si bien camoufl bord
que le contre-espionnage avait t incapable de le
dcouvrir ?
Langelot navait aucun moyen de rpondre
cette question. Il reporta donc tout son intrt sur
ses tudes et sur Corinne
Tous les matins, les stagiaires faisaient dix
minutes de tir, et ctait une des matires o
Langelot excellait. Il devint rapidement le meilleur
tireur du stage.
145

Il ne sagissait pas, bien entendu, de tir au vis,


comme celui quon pratique dans les casernes ou
dans les foires, mais de tir de combat, sur
silhouettes mobiles, au jug ou mme au jet.
Le tireur se tenait dans un long couloir blind,
dans lequel, des distances variables, tantt
droite, tantt gauche, surgissaient pour un bref
moment des personnages divers mais toujours
furieusement antipathiques.
Limportant, cest de dsirer de toutes vos
forces abattre votre adversaire, enseignait le
colonel Moriol lui-mme. Cest le dsir qui guide
votre balle. Ne visez surtout pas. On ne peut viser
que dans de bonnes conditions de visibilit. Mais
on peut vouloir par tous les temps. Regardez.
Les personnages apparaissaient lallure
maximum. Le colonel Moriol, le sourcil fronc, le
corps lgrement pench en avant, les deux yeux
ouverts, presque exorbits, vidait un chargeur
entier. Toutes les silhouettes tombaient, une balle
en plein cur.
Vous avez fait des progrs depuis dix ans, mon
colonel, remarqua un jour Montferrand.
Comment savez-vous cela ?
Il y a dix ans, vous concouriez pour le
championnat de France.
Exact.
146

Et cest moi qui ai emport le titre.


Moriol se mit rire et donna une grande claque
dans le dos de Montferrand.
Je ntais pas encore assez mchant
lpoque. Maintenant, je suis point. Retenez cela,
vous autres. Il faut tre mchant pour bien tirer au
jug.
Moi, mon colonel, je ne vous trouve pas si
mchant que cela, objecta Langelot.
Voil encore Pichenette qui se singularise ,
grogna Valdez.
Le colonel, norme dans son survtement noir,
toisa le petit Pichenet.
Pas mchant, moi ?
Tout coup, il ajouta en souriant :
Vous avez peut-tre raison. Tout ce que jai de
mchancet dans les tripes, je le garde pour le
stand de tir, et je vous conseille de faire de
mme.
Langelot se trouva bien de ces conseils. la
carabine amricaine, au Colt, au 9 mm, au 5.5, la
MAT 49, il remporta tous les concours
hebdomadaires. Au bout de trois mois, il sexera
surtout au pistolet 5.5.
Cest une arme pour vous, Pichenet, lui avait
dit Moriol. Aux tireurs mdiocres, je conseille les
gros calibres, comme le Colt : avec a, vous
147

renversez un bonhomme en le touchant au petit


doigt. Mais vous, vous tes un tireur de
prcision.
Dans les autres matires, Langelot, sil ne
surpassait pas aussi indniablement ses camarades,
se classait toujours brillamment.
Pichenet, lui dit un jour Mme Ruggiero, mon
petit Pichenet, si vous russissez votre preuve de
fin de stage, vous emportez le pompon !
Que voulez-vous que je fasse dun
pompon ?
Elle le regarda, filtrant son regard vert pardessous ses longs cils :
a prsente des avantages, dtre major de
promotion, vous savez
Il demanda :
Et lpreuve, a consistera en quoi ?
Mon cher, vous saurez cela la semaine
prochaine !

148

4
Le stage sachevait le samedi 7 juillet. La
distribution officielle des cartes dagent du
S. N. I. F. aurait lieu 10 heures du matin, en
prsence dun reprsentant du chef du S. N. I. F.,
moins que ce ne ft du chef lui-mme, et dun
dlgu du gouvernement. Le mercredi, le jeudi et
le vendredi devaient tre exclusivement consacrs
laccomplissement de lpreuve de fin de stage.
Toutes les preuves seraient ncessairement
termines pour le vendredi 22 heures.
Bien entendu, le lundi et le mardi les cours ne
furent gure astreignants. Les stagiaires, leur
initiative, portrent tous leurs efforts sur les
matires o ils se sentaient le plus faibles.
149

Langelot rvisa son cours de droit international.


En effet, lagent qui opre en territoire tranger
doit savoir causer le moins de soucis possible son
propre gouvernement.
Il rcapitula aussi la mthode de codage du
colonel Rmy et fit quelques expriences
chimiques ayant pour but de faire apparatre des
critures sympathiques.
Corinne lui demanda de lui servir dadversaire
au judo : elle manquait toujours les prises qui
ncessitaient lemploi de la force.
Bertrand Bris, aux heures o il ncoutait pas les
jeux publicitaires de la radio quil adorait,
sexerait raliser des enregistrements sans que
ses interlocuteurs ne pussent le remarquer. Valdez
refaisait tout seul les preuves les plus dangereuses
du parcours du combattant, pour lesquelles il avait
toujours eu une rpugnance marque.
On ne voyait plus gure les instructeurs, qui
mettaient la dernire main aux preuves quils
allaient proposer aux stagiaires.
partir du mardi midi, les stagiaires furent
convoqus les uns aprs les autres la salle des
instructeurs. Ils y trouvaient soit le capitaine
Montferrand, soit Mme Ruggiero qui leur
confiaient leur dernire mission du stage.

150

Ce fut le capitaine Montferrand qui accueillit


Langelot.
Vous vous rappelez que jhsitais vous
prendre ? dit Montferrand en bourrant sa pipe.
Ctait la machine qui avait raison, pas moi. Vous
avez t un stagiaire exceptionnellement brillant.
Ctait la premire fois de ma vie que je
mamusais, mon capitaine.
Vous navez pas travers une priode un peu
dure, au dbut du stage ?
Oh ! si. Mais a ma fait du bien. La solitude
et la claustrophobie, je ne les crains plus. Je suis
blind.
Jespre que vous allez russir votre dernire
mission.
Vous ne lesprez pas autant que moi, mon
capitaine.
Langelot stait mis en tte que Corinne serait
contente sil sortait major de promotion et il avait
dcid de tout mettre en uvre pour lui faire ce
plaisir.
Cest tout de mme assez dlicat. Voici de
quoi il sagit.
De faon rendre la position du Monsieur de
Tourville absolument secrte, le centre de
transmissions du navire met, non pas sur une
longueur donde fixe, mais sur un channel qui
151

change chaque vacation. Ces channels sont


donns lavance par Paris, qui fixe galement les
heures de vacations. Cest ce quon appelle le
programme radio. Le programme radio arrive,
chiffr, tous les jours, pour le surlendemain.
Autrement dit, demain, mercredi, le centre de
transmissions recevra son programme pour
vendredi. Bien entendu, le programme est class
trs secret et lofficier charg des transmissions
na pas le droit de le communiquer qui que ce
soit de lcole, ou du vaisseau. Seuls les
transmetteurs et le chiffre sont au courant.

152

Votre mission, mon cher Pichenet, consiste


vous introduire dans les locaux des transmissions,
y emprunter le programme de vendredi, en faire
une photocopie et me la faire parvenir, avant le
jeudi 22 heures.
Avez-vous des questions poser ?
Langelot rflchit.
Jen ai trois, mon capitaine.
Allez-y.
Premirement. Les transmetteurs sont-ils
prvenus du petit tour que je vais leur jouer ?
Rponse : non. Et votre mission ne sera
considre comme russie que sils ne
saperoivent jamais de rien. Je suis tout de mme
autoris vous aider un peu, en vous disant que le
programme radio se trouve certainement dans le
coffre secret du commandant transmetteur.
Deuxime question. quelle heure arrive le
programme ?
Cela dpend. Il arrive par une vacation du
mercredi. Mais les heures de vacations, je vous lai
dit, ne sont pas fixes. Il est envoy au chiffre
immdiatement aprs rception, dchiffr, et
renvoy au commandant transmetteur qui le
communique ses oprateurs le soir prcdant sa
mise en vigueur.

153

Troisime question. Quest-ce que je nai pas


le droit de faire ?
Montferrand se mit rire.
Vous navez pas le droit de tuer le
commandant transmetteur, si cest cela qui vous
intresse. Vous navez pas le droit dendommager
le matriel. En revanche, vous pouvez percevoir
tous les dguisements que vous voudrez, et les
utiliser sans vous faire prendre. Vous avez le
droit de faire une mission pirate si cela vous est
utile et si vous pensez en avoir les moyens. Vous
avez le droit dinduire les transmetteurs en erreur
tant que vous voudrez, condition de men rendre
compte de faon quil ny ait pas de consquences
graves Je ne peux vraiment vous en dire plus : je
finirais par vous donner des ides !

154

5
Les locaux des transmissions se trouvaient au
centre du vaisseau, entre ceux qui taient affects
lcole du S. N. I. F. et ceux qui restaient la
proprit du capitaine et de lquipage du
Monsieur de Tourville.
On accdait gnralement aux transmissions par
une porte quaucune sentinelle ne gardait. Elle
portait simplement linscription : Transmissions.
Entre interdite toute personne trangre au
service.
Ce genre dinscriptions avait toujours excit la
fois la curiosit et lesprit de contradiction de
Langelot.
155

Cette porte-l me chatouillait depuis


longtemps, se dit-il. Je vais avoir loccasion de
rgler mes comptes avec elle
Lpreuve lui paraissait la fois risque et
facile. La prparation ne lui prendrait pas beaucoup
de temps. Le mercredi, il fit la grasse matine, se
sentant dj en vacances.
Dans laprs-midi, il crivit un long message,
manant du colonel commandant lcole et
donnant des prcisions fantaisistes sur le
comportement des stagiaires au cours des derniers
jours.
Jai particulirement remarqu les hautes
qualits dingniosit du stagiaire Pichenet, qui ne
prend rien au srieux mais qui est un fameux
dbrouillard , crivait-il entre autres.
Il imita la signature du colonel et le cachet de
lcole, et alla montrer le tout au capitaine
Montferrand.
Pas dobjection ce que je fasse coder et
transmettre ?
Montferrand lut, sourit, ajouta les mots :
Message transmis dans le cadre de lexercice de
fin de stage. Ne pas tenir compte.
Et il rendit le tout.
Vous le faites chiffrer par le service du chiffre
ou simplement coder ? demanda-t-il.
156

Coder, mon capitaine, pour que le


transmetteur de permanence naille pas me
rveiller le chiffreur.
La fin de laprs-midi fut consacre au montage
dune charge de gaz somnifre sur un systme
dhorlogerie.
18 heures, Langelot alla frapper la porte des
transmetteurs.
Quest-ce que cest ? cria une voix irrite.
Un message du colonel.
Eh bien, entrez, et apportez-moi a !
Langelot entra et se trouva dans un couloir. Sur
la gauche et sur la droite, il y avait des portes avec
de
petites
pancartes :
Permanence ,
Secrtariat , Chef de poste , etc. Une porte
marque Rception des messages tait perce
dun guichet derrire lequel apparut une tte
rubiconde et furibonde.
Ce nest pas toi qui viens, dhabitude, rugit la
tte. O il est, ton copain ?
Il sest pris le petit doigt dans une porte, et il
est tomb vanoui, rpondit Langelot.
Tu te paies ma tte, ou quoi ?
a se pourrait bien.
Ah ! mais vous tes un des stagiaires ! Je
vous avais pris pour le planton du colonel. Faites
excuse.
157

Il ny a pas de mal. Signez-moi le reu.


Deux minutes plus tard, Langelot avait regagn
lcole, laissant derrire lui le message et la bombe
somnifre dissimule dans un coin sombre. Il avait
aussi profit de son expdition pour examiner
sommairement le systme de fermeture de la porte
dentre.
Le mme jour, minuit exactement, cest--dire
un moment o lon pouvait tre sr que le
programme pour le vendredi tait arriv, le
systme dhorlogerie dclencha louverture du
rcipient contenant le gaz somnifre.
1 h 30, Langelot se prsentait de nouveau la
porte des transmissions.
Cette fois-ci personne ne rpondit aux coups
quil frappa. Il se mit donc au travail, utilisant avec
adresse lattirail du parfait cambrioleur dont il
stait muni. La serrure crochete, les verrous
repousss, il entra sans bruit dans le couloir. Une
odeur enttante y flottait, mais comme Langelot
portait un masque gaz, il ne craignait rien.
La seule pice claire tait celle o le
transmetteur
de
permanence
dormait
profondment, affal sur sa table, devant son poste.
Langelot commena par consulter le programme
des vacations pour jeudi. Ce programme tait
affich au mur, et la premire vacation devait avoir
158

lieu 3 h 30. Langelot rgla donc pour cette heurel le puissant rveil quil avait apport et quil
plaa sur le cendrier. Puis, il ramassa son appareil
gaz somnifre, et le glissa dans sa poche.
Cela fait, il consulta calmement le tableau
auquel taient accroches, bien en ordre, toutes les
clefs du service, et choisit celle qui ouvrait le
bureau du chef de poste.
Sclairant dune lampe de poche au faisceau
troitement focalis, il se rendit dans ce bureau,
quil avait repr sa premire venue. Bien en
vidence, entre deux hublots, il y trouva le coffre
aux archives secrtes.
Un an plus tt, Langelot naurait rien su faire de
ce coffre, la combinaison pourtant relativement
simple. Maintenant, sans hsiter une seconde, il
sagenouilla, pressa loreille contre la serrure, et se
mit tourner les boutons. Au bout dun quart
dheure, il constatait que lcole du S. N. I. F.
formait dexcellents cambrioleurs : le coffre avait
t ouvert au son !
Le plus difficile commenait. Il fallait, sans
perdre de temps, trouver le classeur des
programmes. Heureusement lordre le plus parfait
rgnait chez le commandant transmetteur. Les
chemises taient tiquetes, lordre chronologique
respect scrupuleusement. En cinq minutes,
159

Langelot avait trouv ce quil lui fallait, le


Programme radio pour la journe du vendredi
6 juillet .
Un clair de magnsium, et lappareil photo
avait fait son office.
Soigneusement, Langelot referma la porte du
coffre aprs avoir remis le programme dans le
classeur et le classeur sa place. Puis il sortit dans
le couloir.
Le transmetteur de permanence stait mis
ronfler. Il ne ronflerait plus longtemps. Le rveil le
tirerait bientt de son sommeil.
Sans doute se demanderait-il ce qui lui tait
arriv ? Mais il ne le demanderait personne
dautre, car quel avantage aurait-il se vanter de
stre endormi ? La prsence du rveil
linquiterait bien un peu. Sil stait agi dune
mission relle, Langelot naurait pas laiss de
rveil, mais il ne pouvait tout de mme pas faire
manquer une vacation au Monsieur de Tourville !
Quant lodeur du gaz, elle serait bientt dissipe.
Langelot regagna le pont, fit jouer dans le sens
inverse les serrures et les verrous et se rendit trs
calmement au laboratoire de photographie.
Le lendemain matin, le programme radio pour le
vendredi tait en la possession du capitaine
Montferrand, qui fit seulement :
160

Dj ? Merci bien !
En soufflant beaucoup de fume.
Langelot, lui, simaginait que ses preuves
taient termines

161

6
Mais Langelot se trompait.
Le jeudi soir, il venait peine de sendormir
voluptueusement dans le silence le plus total, car
les cours hypnotiques ne svissaient plus, lorsquil
entendit frapper sa porte.
Une des choses quon avait apprises Langelot,
lcole du S. N. I. F., ctait de dormir. Il dormait
toujours tous les muscles parfaitement dtendus,
mais les sens aux aguets, et il retrouvait sa pleine
connaissance la moindre variation dans le milieu
ambiant.
Et pourtant il navait pas encore eu le temps de
dire entrez que la porte souvrait et quune
162

forme rsolument fminine apparaissait dans


lentrebillement. Langelot tendit la main vers le
commutateur. Un chuchotement rauque larrta :
Pas la peine : jai coup lnergie
Langelot se mit sur son sant. Pas dnergie,
donc pas de magntophones ni de camras, mais
aussi pas de courant. La visiteuse tenait sans doute
ne pas tre reconnue, si elle croisait quelquun
dans le couloir ?
Bonsoir, madame Ruggiero, fit Langelot. Vous
avez des insomnies ?
Mme Ruggiero sassit sur le bord de la
couchette.
Je viens vous donner la suite de votre mission.
Javais cru comprendre que ctait fini.
Vous aviez mal compris, mon petit Pichenet.
Ce ntait que le commencement. Voyez-vous cette
valise ?
Pour autant quon puisse voir quelque chose
dans cette obscurit.
Aucune importance. Voici ce quil y a
lintrieur. Une boue en plastique, gonflable. Une
pompe pour la gonfler. Une combinaison
dhomme-grenouille. Un sac impermable dans
lequel se trouve une enveloppe cachete. Un poste
metteur modulation damplitude, comme ceux
que vous avez tudis. Le channel vous est donn
163

par le quartz, vous navez qu le mettre en


position Marche ds que vous serez leau.
Vous avez compris ?
Parce que je vais me mettre leau ?
Oui. Il fait chaud. Vous ne risquez pas de
vous enrhumer.
Je me mets leau quand ?
Je vous donne une demi-heure pour vous
prparer.
Et jy reste combien de temps ?
Jusqu ce quun hlicoptre vienne vous
prendre.
Bon, cest entendu, dit Langelot. Dommage :
je dormais si bien sans cette idiotie de cours
hypnotique
Je rtablirai lnergie dans trente minutes. Il
faut que vous ayez quitt le bord dici l.
Ne vous inquitez pas : vous serez
dbarrasse de moi.
Plus de questions poser ?
Ah ! mais si. Pour quand serai-je rentr ?
Pour la fin du stage, en tout cas.
22 heures demain ?
Au plus tard.
Parfait.

164

165

Elle se leva :
Bonne route, petit Pichenet. Amusez-vous
bien.
Grand merci. Vous tes sre quil ny a pas
de requins ?
Elle parut hsiter :
Srement pas On nirait pas risquer une vie
aussi prcieuse que la vtre, la veille de la remise
des cartes Au fait, joubliais lessentiel : vous
remettrez lenveloppe lofficier le plus ancien
dans le grade le plus lev que vous trouverez
bord de lhlico.
Figurez-vous que je laurais devin tout seul.
Bonsoir.

166

7
Ds que Mme Ruggiero fut sortie, Langelot
bondit hors du lit. Il navait pas de temps perdre.
Lennemi venait de faire une fausse manuvre :
cote que cote, il fallait en profiter.
En toute hte, il revtit la combinaison
dhomme-grenouille, aprs avoir vrifi, la
lumire de sa lampe de poche, que le contenu de la
valise correspondait bien linventaire donn par
Mme Ruggiero. Puis, emportant le reste de son
matriel la main, et profitant de lobscurit totale
des coursives, il se glissa jusqu la cabine de
Corinne, dont il avait plus dune fois repr le
numro.
167

Il arrive aux agents spciaux domettre le


respect gnralement d aux convenances, et
Langelot lomit cette nuit-l. Il entra sans frapper,
et savana vers la couchette en chuchotant :
Pas de bruit, ne faites pas de bruit. Cest moi,
Pichenet.
En vrit, pendant que Mme Ruggiero lui avait
fait son discours, il en tait arriv des conclusions
quil nentrevoyait mme pas une demi-heure plus
tt. Et, de toute faon, que risquait-il ? Le systme
dcoute ne fonctionnait pas. Corinne, si elle tait
une snifienne honnte, lui garderait le secret par
amiti ; si, en ralit, Corinne tait une espionne,
elle serait ravie de voir quon souponnait une
autre personne quelle, et se tairait encore mieux.
Corinne, tu ne dors pas ?
Non, que se passe-t-il ?
coute-moi bien. Jai trois minutes pour
texpliquer
une
situation
passablement
embrouille. Mme Ruggiero est un agent ennemi.
Cela te parat incroyable ? Malheureusement, il ny
a pas grande chance pour que je me trompe. Elle
menvoie en ce moment faire une mission qui me
semble absurde et qui ntait pas prvue. Donc, de
deux choses lune. Ou bien je suis devenu fou et,
dans ce cas, tu ne parleras personne de ma visite
de ce soir
168

Et les camras, Pichenet ? Et les


magntophones ?
Aveugles et sourds, pendant encore douze
minutes exactement. Je reprends. Ou bien je suis
fou, ou bien, dici demain soir, jaurai eu le
temps de me faire interroger par un service ennemi
et de juger si cest agrable. Il ne faut tout de
mme pas que lon en reste l. Autrement dit, si
demain vendredi, 22 heures, je ne suis pas rentr,
tu vas trouver le colonel, tu lui demandes une
entrevue seule seul et tu lui expliques : primo, la
curieuse mission que Mme Ruggiero tavait
confie au dbut du stage ; secundo, la mienne. Je
suis parti porter un pli je ne sais qui. Je trouverai
le destinataire bord dun hlicoptre. Tu as
compris ?
Tu y vas comment, Pichenet ?
Comme les petits poissons.
Il fit le geste de nager.
Alors cest promis ?
Dans lombre presque absolue, les jeunes gens
se voyaient peine. Langelot distinguait seulement
les yeux brillants de Corinne, refltant la ple
lumire du hublot.
Cest promis ! chuchota-t-elle.
Elle se pencha vers lui.
Pichenet
169

Oui, Corinne ?
Avant de partir, dis-moi ton vrai nom Je
ten prie.
Il hsita. La voix qui le suppliait tait bien
douce. Il savait du reste que, selon toute
probabilit, il partait pour ne pas revenir. Il aurait
aim que Corinne se souvnt plus tard de lui et
quelle lui donnt le nom qui tait vritablement le
sien
Mais de mme quil partait par respect du
devoir, il lui tait impossible de rvler ce quil
avait promis de taire. Le colonel Moriol lavait
bien dit : Les officiers des services spciaux sont
les chevaliers des temps modernes : ils se battent
seuls, contre un ennemi toujours suprieur en
nombre et en puissance ; ils naccdent jamais aux
rcompenses publiques ; ils rsistent sans cesse
aux tentations les plus insidieuses ; leurs missions
exigent deux un empire souverain et constant sur
eux-mmes ; leur code moral, sil nest pas tout
fait identique celui de la masse, est le plus
exigeant de tous les codes connus. Dautres se
battent la lumire des grandes passions
patriotiques ou humanitaires. Nous, pour lhonneur
seul.
Et ensuite, le colonel Moriol souriait et ajoutait :

170

Et aussi pour le plaisir, parce que nous aimons


a !
Sans doute. Mais pour le moment Langelot ne
souhaitait rien au monde que daccder la prire
de Corinne
Pourtant, il rsista :
Corinne, tu me mpriserais
Elle baissa la tte. Puis, faisant effort sur ellemme, elle la releva. Dans lombre, Langelot ne vit
pas quelle souriait.
Alors, dit-elle en secouant la tte, bonne
chance tout de mme, monsieur Pichenet.
Elle lui saisit la main et la serra de toutes ses
forces, comme un camarade qui sen allait en
patrouille, tout simplement.
Il aurait encore voulu dire mille choses. Il les
garda pour lui. Il serra la main de Corinne, la
briser.
Corinne, qui avait compris. Corinne, elle aussi
officier du S. N. I. F.

171

8
Quelques instants plus tard, Langelot tait sur le
pont. Une brise tide lui passa sur le visage. Le
ciel, sans lune, brillait de toutes ses toiles. La mer
clapotait peine. On entendait le ronronnement
sourd du Monsieur de Tourville.
Au moins, se dit Langelot, jaurai beau
temps
Il gagna lchelle sur laquelle, sept mois plus
tt, il avait surpris Corinne. Il descendit
rapidement, peine gn aux entournures par la
combinaison dhomme-grenouille quil navait pas
lhabitude de porter.
172

Au moment de se mettre leau, il eut un


scrupule.
Avait-il raison, lui qui avait vent le pige que
lui tendait Mme Ruggiero, de tomber dedans ?
Ntait-il pas plus raisonnable daller demander
confirmation de ses ordres au colonel Moriol ou au
capitaine Montferrand ?
Dun autre ct, si Langelot se trompait, quel
ridicule ny aurait-il pas avoir souponn de
trahison un membre chevronn du S. N. I. F. ?
Aprs tout, le S. N. I. F. ntait-il pas une
institution militaire ? Le rglement ne dit-il pas
quon obit dabord et quon discute ensuite ?
Plouf !
Pesant de tout son poids sur la boue
soigneusement gonfle, Langelot venait de se
mettre leau. Il se repoussa violemment en
donnant un coup de pied dans la coque, et
sloigna la nage, pour ne pas tre entran dans
le tourbillon de lhlice.
Les feux rglementaires du Monsieur de
Tourville taient allums, de mme que certains
hublots des parties du navire rserves la marine
et aux transmissions, mais lcole navait pas une
lumire : la panne organise par Mme Ruggiero
durait toujours.

173

Langelot consulta sa montre tanche. la


minute prvue, il vit certains hublots de lcole se
rallumer. Pour une raison imprcise, il en eut le
cur serr : la coupure entre lcole et lui tait
rellement consomme. La vie de lcole avait
repris sans lui.
Il attendit encore quelques minutes avant
denclencher lmetteur.
Couch sur le dos, doucement berc par les
vagues, la tte reposant sur la boue qui se rvlait
tre un oreiller fort confortable, le poste pesant
peine sur sa poitrine, Langelot se sentait fort bien.
Combien de Parisiens voudraient tre ma
place ?
Il en rit tout seul, dans la nuit.
Le Monsieur de Tourville ntait plus quune
ombre perce de quelques trous jaunes. Bientt il
ne fut plus rien. Langelot enfona le bouton
Marche et attendit.

174

9
Cette nuit-l, au large des ctes de France, fut
riche en hlicoptres. Ils ntaient pas les seuls,
dailleurs, chercher lappel systmatique du petit
metteur perdu entre les vagues. Trois sous-marins
et plusieurs navires marchands, quips de stations
dcoute et damplificateurs trs puissants, reurent
des consignes de vigilance singulirement strictes.
Et puis trois avions, dont la prsence au-dessus des
eaux territoriales franaises ne sexpliquait pas trs
clairement dans le cadre du droit international,
firent la navette entre Lands End et Finisterre avec
une obstination tout fait remarquable

175

Langelot ne sut jamais lequel des vaisseaux


ariens et maritimes envoys sa recherche le
repra le premier. Les toiles avaient dj disparu
du ciel ; leau stait faite plus frache ; un vent
frisquet stait mis soulever les vagues, Langelot
commenait trouver le temps long et, sans raison
particulire, il sinterrogeait sur la profondeur de la
mer lendroit prcis o il flottait, entre sa boue
et son poste. Des ides absurdes lui traversaient
lesprit : ne lavait-on pas oubli ? Ou perdu ? Le
poste ntait-il pas tomb en panne ?
Le vent avait forci. Les vagues, avec leurs
incessantes ondulations, ressemblaient de grosses
btes, amicales, mais ne sachant pas mesurer leur
force.
Il ny avait pas un navire lhorizon, pas un
avion. Lhlicoptre promis ne venait pas
Et si, par hasard, jtais repr par un autre
engin que celui quils doivent envoyer ? Quelle
histoire vais-je inventer pour expliquer ce que je
fais ici ? Je ne peux tout de mme pas leur parler
du S. N. I. F. Il va falloir que je noie le poisson. Et,
pour commencer, le poste metteur
lhorizon, le plan deau se teintait dune lueur
jaune, le ciel tait compltement dcolor et un vol
de mouettes partait la pche lorsqu'un point noir

176

apparut, venant de louest, et se dirigeant en ligne


droite vers Langelot.
Le point devint bientt un hlicoptre,
vrombissant comme un bourdon.
Quelques minutes plus tard, il se suspendait en
lair cinq mtres au-dessus de Langelot. Une
portire souvrait, une chelle de corde se
droulait. Langelot navait qu tendre le bras pour
saisir le dernier chelon.
Ce quil fit sans perdre de temps.
Il stait attendu un hlicoptre civil, mais
celui-l tait kaki et portait les cocardes franaises.
Je suis peut-tre all imaginer un roman ?
Agile et rapide, Langelot grimpa lchelle de
corde qui oscillait dans le vent. Il en avait fait bien
dautres dans la salle de gymnastique du Monsieur
de Tourville.
Deux hommes en treillis laidrent entrer dans
lappareil en lempoignant sous les aisselles.
Eh bien, fit Langelot, vous y avez mis le
temps, mais vous tes chouette tout de mme
dtre venus. Je commenais en avoir assez de
jouer les ondines.
Dcidment, ctait bon de se retrouver, sinon
sur la terre ferme, du moins sur un plancher vibrant
mais solide !

177

Des deux hommes, lun portait les galons de


sergent, lautre de capitaine. Au reste, ils se
ressemblaient un peu : mme visage nergique et
ferm, mme regard prudent, mme bouche mince,
mme attitude attentive, sans la bonhomie
laquelle on aurait pu sattendre de la part de
militaires franais.
Auguste Pichenet, mon capitaine, se prsenta
Langelot, au garde--vous au milieu dune flaque
deau. Jai un message vous remettre.
Lhomme aux galons de capitaine tendit la main.
Langelot la lui serra amicalement, mais comprit
aussitt quil avait fait une gaffe : le capitaine
voulait les papiers, ctait tout.
178

Eh bien, ils ne sont pas rigolos, dans les


hlicoptres. Je me demande si cest lA. L. A. T.,
ou lArme de lair ?
Le sergent avait hiss lchelle, referm la
portire, et le pilote enlevait dj lappareil.
Langelot tira le paquet impermable dune poche
tanche et le tendit au capitaine, qui paraissait
impatient et ne disait toujours rien.
Lofficier prit le paquet et dchira lenveloppe.
Il vrifia le contenu puis, du pouce, indiqua une
banquette Langelot.
Dites donc, je pourrais peut-tre me changer ?
Ce nest pas trs confortable, cette tenue
compltement trempe, vous savez. Jai lair de
quoi ? Dune souris dhtel ?
Le capitaine et le sergent changrent un coup
dil.
Ces Franais nont aucun respect pour le
grade, dit le capitaine, en articulant avec quelque
difficult.
Mais comme, de votre ct, vous navez
aucun grade , plaisanta le sergent.
Le capitaine se tourna vers Langelot et le
considra avec un mlange de dgot et
dadmiration.
Puis, lentement, cherchant ses mots, il dit :

179

Vos suprieurs mcrivent, Pi-che-net, que


vous tes un sujet tout fait exceptionnel et que
nous avons intrt essayer de vous utiliser
Sans quoi, il y a trois minutes que vous seriez dj
de nouveau dans la mer sans boue. Donc,
montrez-vous bien sage, bien raisonnable, et ne
vous inquitez pas pour cette tenue mouille.
Je ne vous comprends pas trs bien, rpondit
Langelot. Cela vous ennuierait de prciser un peu ?
Si vous ne comprenez pas trs bien, vous
comprenez dj trop.
Et le capitaine, se tournant vers le sergent, se
mit lui expliquer quelque chose dans une langue
tout fait inconnue de Langelot.

180

10
Alors Langelot eut peur. Dans le calme mme de
ces hommes, il sentait une certitude de russir, une
absence totale de scrupules, dhsitations, qui le
glaa. Si on lui avait pass des menottes, si on
lavait frapp, si on stait moqu de lui, toute sa
formation du S. N. I. F. aurait jou. Il savait ce
quil faut faire lorsquon est tomb aux mains de
lennemi. Du moins, il le savait en thorie. Mais
dans cet hlicoptre aux couleurs franaises qui
volait au-dessus de la mer, vers une destination
inconnue, parmi ces hommes qui ne
linterrogeaient mme pas, et qui lui disaient tout

181

de go quils avaient lintention de lutiliser,


Langelot, tout de bon, se sentit perdu.
Il songea ses parents, quil avait si peu connus.
son enfance oisive, toutes ces annes
dadolescence pendant lesquelles il stait ennuy,
son engagement dans les rangs du S. N. I. F., aux
mois de surmenage physique et moral passs
bord du Monsieur de Tourville
Tout cela, pour rien ? Pour se faire prendre
comme un bleu, cest le cas de le dire, avant mme
davoir reu ma vraie premire mission ? Avant
mme davoir ma carte du S. N. I. F. ?
Il pensa Corinne.
Pourvu quelle aille trouver le colonel, comme
je le lui ai demand. Alors, du moins, ce sera un
match nul. Ma vie, moi, inexpriment, grand
niais, grosse bte comme je suis, contre celle dune
espionne de la taille de Mme Ruggiero, je crois
mme que le S. N. I. F. y gagne !
Le soleil cependant stait lev. Langelot fit un
mouvement vers le hublot. Personne ne lempcha
de regarder. Au loin, on distinguait nettement la
cte, un port, des prairies vertes, une route
Il y a srement l-bas des hommes qui me
porteraient secours sils savaient
Langelot se tourna vers ses deux compagnons de
route :
182

Dites donc, messieurs, o allons-nous ?


Il avait pos la question du ton le plus naturel
possible, esprant quils lui rpondraient sans y
prendre garde.
Ils parurent surpris que leur jeune prisonnier
ost leur adresser la parole.
Permettez-moi une petite question, dit enfin le
sergent parlant du mme ton appliqu que le
capitaine mais dune voix plus aigu, plus
module. Est-ce que vous navez pas du tout peur
de nous ?

183

Cette courtoisie, ce petit sourire, ce regard


insistant Langelot, pour la premire fois de sa
vie, eut limpression que ses viscres avaient leur
vie propre. Or, ses viscres navaient pas la
moindre envie de mourir et protestaient par des
crampes fort expressives. Langelot sourit.
Pas tellement, rpondit-il. videmment, je
vous trouve des ttes plutt patibulaires, mais aprs
tout, chaque mtier a ses risques.
Les deux trangers ne furent nullement
impressionns. Ils changrent un petit sourire en
coin, comme sils disaient :
Avec le temps, on fera quelque chose de ce
garon-l.
Lhlicoptre survolait des champs, des bois,
tout un paysage que Langelot ne reconnaissait pas.
On tait en France, pensait-il, car juillet nest pas si
vert en Espagne, et la campagne anglaise se
reconnat entre toutes les autres Mais quelles
taient les villes quil apercevait ? O menaient ces
routes ? Il nen savait rien.
Comme lappareil se trouvait laplomb dune
fort, il amora, trs brusquement, la descente.
Langelot, la tte au hublot, vit les arbres feuillus
monter vers lui. Le vent que faisait lhlice de
184

lhlicoptre les secouait, les couchait presque


Les branches apparurent, puis les troncs. Il y eut un
choc. On tait arriv.
Les deux compagnons de Langelot descendirent
sans hte ; Langelot sauta son tour. Le sergent,
qui paraissait maintenant avoir pris la direction des
oprations, se tourna vers lui :
Je vous signale que nous sommes ici dans une
proprit prive, entoure de barbels et de fil de
fer lectrifi. Venez avec moi.
Sadressant au capitaine, il ajouta :
Dpchez-vous de passer les renseignements.
Voil plus de six heures que le programme a
commenc, et nous avons dj manqu une
vacation. Il leur en faut au moins deux pour situer
lobjectif.
Vous cherchez ptrifier notre jeune ami par
vos connaissances en franais ? interrompit lautre.
Notre jeune ami sera bientt lun des ntres.
Alors
Langelot affectait de ne pas couter le dialogue
et faisait des efforts pour sorienter. Il se trouvait
au milieu dune clairire hrisse de gents. Entre
les arbres, en contrebas, il entrevoyait une maison
de pierre, couverte dun toit dardoises. Un
grondement sourd, appartenant un moteur
explosion, se fit entendre dans cette direction ds
185

que lhlicoptre eut repris son vol. Ce fut aussi de


ce ct que sloigna le capitaine, aprs avoir
chang quelques mots incomprhensibles avec
son camarade.
Alors le sergent prit Langelot par le bras, et fort
amicalement lentrana dans le bois.
Vingt mtres plus loin, il sarrta.
Une vaste plaque circulaire, en bton,
apparaissait au milieu des gents. Au centre de la
plaque, un trou dhomme, noir, dune profondeur
inconnue.
Sautez dedans , dit simplement le sergent.
Langelot regarda dans le trou et ne vit rien que
lobscurit complte.
Pardon, pardon, dit-il. Je suis accoutr en
homme-grenouille. Pas en parachutiste.
Ne faites pas lenfant , dit doucement le
sergent en tirant un pistolet.

186

11
Langelot navait pas le choix. Il sauta.
Mais il ne stait jamais senti aussi mal laise
de sa vie !
Quelle tait la profondeur du puits ? Quallait-il
trouver au fond ? De leau ? Des pierres ? Un nid
de serpents ?
Heureusement, son angoisse ne dura pas
longtemps. Il venait peine de sauter dans le vide
quil heurta le sol. Ses jambes lui servant
damortisseurs, le choc ne fut pas douloureux.
Levant les yeux, Langelot eut juste le temps de
voir un rond de jour, que lon tait en train
dobturer avec une dalle circulaire. Un instant
aprs, ctait la nuit.
187

La peur navait pas cess de tire-bouchonner les


entrailles de Langelot, mais sa tte restait froide,
son cur navait pas acclr ses battements. La
bte avait peur, mais lintelligence demeurait
parfaitement capable de raisonner.
Apparemment, pensa Langelot, je suis dans
une citerne. Dans le temps, elle servait alimenter
en eau la maison que jai vue en contrebas.
Apparemment aussi, ces messieurs ne veulent pas
me tuer, Du moins pas maintenant. Ou ils veulent
minterroger ; ou, ce qui est plus probable, ils
mont dit la vrit : Mme Ruggiero leur a crit que
jtais un agent de classe et ils ont lintention de
me retourner Tout cela nest pas une raison
pour que je nessaie pas de sortir dici. Si cest une
citerne, il doit y avoir un regard collecteur qui
entre et une canalisation qui sort. On pourrait peuttre ramper dedans ?
Il explora sa prison.
Ctait un cylindre parfait, denviron deux
mtres de haut et deux de diamtre. En ttonnant
dans le noir, il trouva dabord un trou situ au
niveau du sol et obstru par de grosses pierres. Il se
mit aussitt en devoir de le dgager, ce qui ne lui
cota pas grand-peine. Mais une dception
lattendait : le trou tait peine assez large pour
188

que sa tte y passt seule : pas question de faire


suivre les paules !
Langelot saccroupit pour se reposer un peu.
Ce qui linquitait le plus, vrai dire, ce
ntaient pas les espions ennemis dont il tait le
prisonnier : ctaient les vipres.
Pourtant, raisonna-t-il, sil y avait des vipres,
ces braves gens le sauraient. Et puisquils nont pas
lair de me vouloir de mal
Il reprit ses ttonnements. Mais comme il tait
petit de taille et que le regard collecteur devait
aboutir au niveau du plafond de la citerne, il ne
trouva rien tout dabord.
Alors il choisit la plus grosse pierre, la plaa
contre la paroi et grimpa dessus. Ainsi, il atteignait
le plafond. Il lui suffisait de dplacer la pierre, peu
peu, pour pouvoir faire le tour de la citerne avec
les mains.
La bouche du regard se trouva tre exactement
en face de celle de la canalisation. Hlas ! Il ntait
pas question, mme pour Langelot, de ramper dans
un boyau de vingt centimtres de diamtre !
Par acquit de conscience, il y plongea tout de
mme la main et en ramena un objet quil mit
quelque temps identifier : ctait mtallique,
ctait plat, et cela comportait une chanette

189

Une plaque individuelle, pensa Langelot.


Curieux.
Il la glissa dans sa poche, et nayant plus rien
faire, sassit dans un coin et attendit.

190

12
Il attendit longtemps, sans autre distraction que
de regarder tourner les aiguilles de sa montre
phosphorescente et de repasser dans sa mmoire
les quelques mots de franais qui avaient chapp
ses vainqueurs.
Programme objectif vacation
Et tout coup, il comprit.
La radiogoniomtrie !
Imbcile quil avait t ! Le message quil avait
apport aujourdhui aux agents ennemis leur
permettrait, sils disposaient des moyens
ncessaires, de couler le Monsieur de Tourville la
deuxime vacation !
Tout tait clair.
191

Lennemi connaissait lexistence du Monsieur


de Tourville. Lennemi voulait le couler. Pour cela,
il fallait le trouver. Or, le Monsieur de Tourville se
dplaait en permanence et ntait pas
reconnaissable de lextrieur.
De plus, son commandant lui-mme ignorait son
itinraire lavance. Donc, un agent introduit
bord ne pouvait servir rien sous ce rapport, mme
sil trouvait le moyen de communiquer avec ses
chefs.
En revanche, en disposant de trois postes
dcoute et en connaissant les heures et les
longueurs dondes des missions du Monsieur de
Tourville, il tait facile de reprer son
emplacement un moment donn, par
radiogoniomtrie. En effet, il suffirait de noter les
directions do proviendraient les ondes radio et de
tracer ces directions sur une carte pour que,
lintersection des trois droites passant par les trois
stations dcoute, on puisse situer avec certitude la
source dmission.
Cela fait, des sous-marins se mettraient en
chasse, et suivraient le Monsieur de Tourville de
loin, lasdic1.

Asdic : dispositif ultrasons, permettant de dtecter grande


distance un objet se trouvant sous leau.
1

192

La seconde vacation leur permettrait de vrifier


lidentification de leur proie.
Et il ny aurait plus qu appuyer sur la dtente
du lance-torpilles
Tout cela, par la faute de Langelot !
Langelot bondit sur ses pieds. Le dsespoir le
prenait. Il se rassit. Il fallait, cote que cote, rester
calme. Il consulta sa montre. Il tait dj 9 heures
du matin.
Sa mmoire, parfaitement dresse par les
enseignements du S. N. I. F., avait conserv,
indlbile, le programme radio.
Premire vacation : 05.15.
Deuxime vacation : 08.30.
Troisime vacation : 18.00.
Quatrime vacation : 23.10.
Donc, lheure quil tait, lennemi devait dj
savoir o se trouvait le Monsieur de Tourville.
Et, dans neuf heures, il aurait eu la possibilit de
vrifier ses dductions.

193

13
Il tait dix heures un quart, et Langelot avait eu
besoin de toutes les recettes de sang-froid
inculques par le S. N. I. F., en plus de son sangfroid naturel, pour ne pas se cogner la tte contre
les murs, lorsquil vit une toute petite tache
lumineuse pose sur une des parois de la citerne.
Lespoir lui revint. Il courut la tache, chercha
le rai de lumire. Par o passait-il ?
Il passait par une fente minuscule. La dalle de
bton qui fermait le trou dhomme stait caille
un endroit et il stait form l un jour peine
perceptible.
194

Langelot apporta sa grosse pierre au centre de la


citerne, grimpa dessus, essaya de repousser la dalle
de ses deux bras vigoureux Peine perdue. Elle ne
bougea pas plus que si elle tait scelle.
Il regarda une fois de plus sa montre. Dans
moins de huit heures, partirait la torpille qui
coulerait, par sa faute, le Monsieur de Tourville,
ses marins, ses transmetteurs, les lves du
S. N. I. F., le colonel Moriol, le capitaine
Montferrand, Corinne
Il entreprit alors un travail de Romain.
Dans le trou infime par o le soleil entrait dans
sa prison, il introduisit un infime caillou qui,
imperceptiblement, souleva la dalle.
ct, il glissa un second caillou, peine plus
grand. Puis un troisime.
Le premier, dj, ne portait plus la dalle. Alors
Langelot le retira, et introduisit, sa place, un
caillou plus gros
Si lennemi surveillait lissue de la citerne, le
stratagme de Langelot serait vain, mais si, se fiant
au poids de la dalle, les gardiens se montraient
ngligents, la russite tait certaine, au prix
seulement de beaucoup de temps et defforts.
Au bout dune heure, Langelot enfonait, dans
la fente agrandie, des pierres grosses comme le
poing.
195

Au bout dune heure et demie, il manquait de


cales : deux fois de suite, la dalle avait failli lui
craser les mains.
midi quinze, enfin, ayant russi des
entassements de pierres qui pouvaient scrouler
chaque moment, mais entre lesquels il esprait
pouvoir se glisser, il prit le risque de passer la main
lextrieur pour chercher une prise.
Par bonheur, il en trouva une. Aussitt, il
entreprit de se hisser, aprs avoir, tout de mme,
vrifi la solidit de ses piles de cailloux : avoir les
reins broys par la dalle ne lavancerait rien !
Une minute plus tard, il gisait face au sol, sur la
plaque de bton.
Sa premire proccupation fut de dissimuler son
vasion : il ta les cailloux un un, et les rejeta
dans la citerne. Sa deuxime, de se dissimuler luimme. Ds que la dalle fut de nouveau en place, il
se jeta dans une touffe de gents, et se mit
combiner la deuxime tape de son vasion.
La proprit, lui avait dit lun de ses geliers,
tait entoure de fils barbels et lectrifis. Les
barbels ne lui faisaient pas peur : il stait trop
exerc les franchir, lcole, pour les redouter.
Restaient les lectrifis.

196

197

Il regarda autour de lui. Pas un poteau lectrique


en vue. Il rampa dans les gents, parvint en vue de
la maison. Pas de fils ariens.
Cependant le ronronnement quil avait remarqu
tout lheure se faisait toujours entendre. Il
paraissait provenir dune cabane adosse au mur de
la maison.
Jy suis ! Cest un groupe lectrogne qui
alimente le circuit, pensa Langelot. Eh bien, il
nlectrognera pas longtemps.
Aprs avoir fait ce quil appelait le tour du
propritaire, cest--dire avoir repr la clture, et
un endroit o, grce un monticule de terre, elle
paraissait aisment franchissable, labri des vues
de la maison, Langelot revint sur ses pas et rampa
jusqu la cabane de planches.
Il dut se lever, pour pousser la porte qui rsistait,
mais personne ne sembla remarquer sa prsence.
Les gardiens devaient tre en train de djeuner.
Les charnires grincrent horriblement.
Langelot entra sans hsiter.
Il ne stait pas tromp. Ctait bien un groupe
lectrogne quabritait la cabane. Le cours
hypnotique n148 ne laissait rien ignorer aux
lves du S. N. I. F. de la structure des groupes
lectrognes, et ce cours avait t suivi de travaux
198

pratiques. Langelot neut donc aucune difficult


sparer le moteur de la gnratrice. Le bruit
continuait toujours, mais le courant ne passait plus.
Langelot ressortit, referma soigneusement la
porte : on lui avait appris ne pas laisser de piste
derrire lui. Puis, prenant garde ne pas marcher
dans la terre meuble, pour ne pas faire
dempreintes, il se dirigea vers la clture.

199

14
Le soleil de midi tapait dur. Les gents
grsillaient dinsectes. Il ny avait pas la moindre
brise Et Langelot portait sa combinaison de
caoutchouc noir qui ntait pas prcisment
isolante ni particulirement commode pour
marcher.
Il marcha, pourtant.
Tout lheure, dans lhlicoptre, il avait essay
de se reprer un peu. Sorienter ne prsentait pas
de difficults, puisquil avait sa montre. Il se
dirigea, travers bois, vers le nord-est : il croyait
avoir vu une route de ce ct.

200

Il y en avait une en effet, mais, ignorant tout de


la rgion, suivant au petit trot dtranges chemins
creux, dbouchant sur des landes o ils se
perdaient, contraint de traverser des sous-bois, de
sauter des talus, le tout presque laveuglette, il
mit plus dune heure arriver sur une colline do,
enfin, il la dcouvrit.
Il y courut. Le goudron parut lisse et confortable
ses pieds briss par la lande.
La premire borne kilomtrique lui apprit quil
tait 8 kilomtres de Trguier. Trguier ? Ctait
la Bretagne. Il ne connaissait personne dans ce
pays. Une fois de plus, il tait seul. Libre, sans
doute, mais toujours aussi impuissant sauver ses
camarades.
Il se remit marcher, parce quil naurait servi
rien dattendre, mais marcher ne servait rien non
plus.
La premire voiture qui passa fut un camion de
boucher. Langelot se mit en travers de la chausse.
Le camion cornait, fonait. Langelot resta sur
place. Le boucher freina au dernier moment : le
pare-chocs faillit renverser Langelot.
Espce de , commena le boucher.
Il nalla pas plus loin. Langelot avait ouvert la
portire et stait assis ct de lui.
Roulez donc, au lieu de chanter La Traviata.
201

Qui que vous tes ?


Un Martien.
Voulez-vous redescendre tout de suite !
Certainement pas.
Le boucher leva le poing droit. Langelot lui
saisit le pouce gauche. Le boucher poussa un cri de
porcelet quon gorge.
Je vous disais bien de ne pas perdre de temps,
remarqua Langelot calmement. Si vous
recommencez, je vais tre oblig de vous le tordre
compltement, et vous aurez des frais de
vtrinaire.
Lhomme ninsista plus. Langelot avait appris,
outre des prises douloureuses, une certaine autorit
qui, malgr son ge, en imposait. Et puis sa tenue
dhomme-grenouille lui donnait un aspect
redoutable
Plus vite que a ! dit-il.
Le boucher acclra.
Il tait plus de trois heures lorsque le camion
sarrtait Guingamp, plus de quatre lorsque
Langelot, la sortie de la ville, arrtait une
Mercedes immatricule 75 qui filait sur Paris.
Une nombreuse famille y avait pris place.
Langelot fut accueilli avec des cris de joie par les
enfants, et avec bonhomie par les parents.
202

Vous tes un homme-grenouille, sans doute,


dit monsieur. Moi, je suis avocat.
Il faut de tout pour faire un monde, dit
madame.
Vous allez au Salon nautique, Paris, je
suppose ? demanda monsieur.
Nous sommes ravis de vous emmener. Vous
nous raconterez vos plonges , conclut madame.
Les garons questionnaient :
Jusqu combien de mtres tes-vous
descendu ?
Et les petites filles :
On trouve beaucoup de perles, au fond de la
mer ?
Langelot, confortablement renvers sur les
coussins de la Mercedes, donna libre cours son
imagination.
Cest tout de mme curieux que vous nayez
pas de bagages ! remarqua le propritaire de la
voiture.
Langelot inventa une histoire de train manqu.
Que lui importait quon le crt ou non ? Si vite que
filt la Mercedes, il navait pas le moindre espoir
darriver Paris avant 20 heures. En fait, ce fut
20 h 10, aprs une traverse difficile de la banlieue,
que la Mercedes dbarqua Langelot sur la place du
Trocadro.
203

Quel charmant voyage ! dit lavocat.


Les embouteillages taient russis ,
reconnut Langelot.
Aprs avoir remerci pour la promenade et
refus une invitation dner, le petit hommegrenouille se retrouva donc, entre le muse de la
Marine et celui des Provinces de France, avec,
pour toute possession terrestre, une petite plaque
didentit quil navait pas encore pris le temps de
regarder.
Et le dsespoir au cur.

204

15
Le dsespoir, au reste, cest beaucoup dire.
Entre la masse blanche du palais de Chaillot
nettement dtache sur son ciel de soire de juillet,
et toutes les voitures qui passaient en vrombissant,
emmenant de gais dneurs vers leurs restaurants,
Langelot, toujours affubl de sa combinaison et de
ses palmes, dcida de traiter par le mpris la
curiosit et lindiffrence qui lentouraient.
Et de raisonner.
Rien ne prouvait, aprs tout, que deux vacations
eussent suffi aux radiogoniomtres ennemis pour
reprer le Monsieur de Tourville. De plus, il tait
probable que lennemi ne frapperait pas avant
205

davoir, dune faon ou dune autre, permis Mme


Ruggiero de quitter le bord. Enfin, il ntait pas
impossible quil attendt le lendemain, pour
envoyer par le fond le chef du S. N. I. F. ou son
reprsentant et le dlgu du gouvernement qui
assisteraient la remise des cartes.
Il se pouvait donc encore que rien ne ft perdu.
Il fallait seulement agir sans tarder.
Ce fut alors que Langelot se rappela la plaque
didentit et, la tirant de sa poche, lut le nom qui
tait grav dessus. Ce nom, en une seconde,
transforma toute lide quil se faisait de la
situation. Ctait celui de :
HENRI MORIOL
Jusquici, Langelot avait t aveugle, mais ce
simple nom grav sur cette simple plaque lui
dessilla les yeux.
Il comprit tout le plan ennemi, bien plus subtil,
bien plus dangereux encore quil ne lavait cru. Il
comprit que, sil nagissait pas dici 22 heures, de
nouveaux dangers sajouteraient ceux que courait
Corinne. Et il comprit aussi quil lui tait
impossible dagir par la voie officielle. Car, en
supposant mme quil russt, par il ne savait quel
prodige, se faire recevoir, dici 23 heures, par le
206

ministre de la Dfense, le ministre lui-mme serait


vraisemblablement impuissant sauver le
Monsieur de Tourville.
Tout paraissait perdu.
Et pourtant

207

16
Et pourtant Langelot serra les dents, bouscula
deux petits jeunes gens qui se poussaient du coude
en le regardant, traversa la rue, et courut au
premier kiosque.
Madame, permettez-moi de consulter un
journal de radio, nimporte lequel. Je ne peux pas
vous lacheter parce que je me trouve sans
argent.
La
tenue
dhomme-grenouille
avait
impressionn le boucher ; le joli sourire et les
mches blondes de ce garon lair si naf
sduisirent la marchande.
Trois minutes plus tard, Langelot lui rendait le
journal et partait, au petit trot, vers les grands
208

boulevards. Impossible, en effet, de prendre un taxi


ou mme le mtro sans un sou !
La tenue dhomme-grenouille nest pas adapte
pour la marche, pour la course encore moins. Ce
fut les pieds enfls, couverts dampoules
saignantes que, 21 heures, Langelot se prsenta
lentre du cinma Le Lex. De grandes affiches
annonaient :
Ce soir, 22 heures, La Bourse et la Vie , jeu
radiophonique dot de cent mille francs de prix.
Langelot entra, dun air dcid.
O allez-vous, monsieur ? demanda le prpos
au contrle.
Je fais partie de lmission.
Comme candidat ?
Oui.
Vous tes inscrit ?
Pas encore.
Alors cest trop tard pour ce soir.
Dites donc, vous me prenez pour un
imbcile ? Est-ce que jai une tte me prsenter
sans tre inscrit ?
Ah ! bon. Vous venez donc pour les
liminatoires.

209

Vous devriez vous mettre voyante


extralucide.
En ce cas, passez par-derrire. Premire porte
gauche.
Merci, patron.
Langelot fit demi-tour, passa par-derrire. Il se
sentait dune humeur telle que rien ne pourrait lui
rsister.
Quelques personnes lair intimid attendaient
dans un petit bureau. Il y avait un ou deux
tudiants famliques, trois mres de famille,
quelques midinettes, un vieux monsieur barbu,
lorgnon.

210

Un homme en complet meraude, un illet


rouge la boutonnire, la moustache en accent
circonflexe au-dessus dune petite bouche en cur,
parut. Ctait Alex Groggy, lanimateur de
lmission.
Bonsoir. Je suis trs press. Il me faut trois
candidats. Deux pour perdre, un pour gagner.
Tenez. Vous, mademoiselle
Il dsignait la plus jolie des midinettes.
Vous, monsieur
Il indiquait le vieillard barbu. Puis son regard
tomba sur Langelot :
Dites donc, vous, en voil une tenue !
Vous navez pas prcis quil fallait tre en
smoking, rtorqua lhomme-grenouille.
Trs bien, vous me plaisez. Arrivez, tous les
trois. Pour les autres, je mexcuse : vous avez
attendu pour rien. Revenez nous voir. Vous serez
peut-tre plus heureux la prochaine fois. Bonsoir.
Il introduisit la midinette, le vieillard et
Langelot dans un second bureau.
Dabord, vous allez tous signer ceci.
La jeune fille signa sans lire ; le monsieur fit des
difficults.
Allons, dpchez-vous, dit Groggy. Sinon, je
prends quelquun dautre.
211

Le vieux monsieur signa. Langelot aussi, aprs


avoir parcouru le texte en diagonale : Je
mengage verser aux uvres sociales et
publicitaires de la lessive Lustre toute somme
gagne par moi au jeu de La Bourse et la Vie.
Trs bien, fit Alex Groggy. Maintenant, je
veux un volontaire pour gagner : le gagnant ne
touche rien, bien entendu. Les perdants reoivent
100 nouveaux francs, titre de ddommagement.
On les verse aussi aux uvres ? demanda
Langelot.
Non, vous ne versez que le prix de 100 000.
Allons, dpchez-vous ! Tenez, vous, lhommegrenouille, vous allez gagner. Nous navons encore
jamais eu dhomme-grenouille parmi nos gagnants.
Voici une enveloppe avec les questions et les
rponses. Mademoiselle, voil votre chque.
Grand-pre, voici le vtre. Allons, pas de
discussion. En scne, en scne ! On nous attend !

212

17
Une scne tendue de blanc et de jaune, les
couleurs de la lessive Lustre. Un orchestre
assourdissant. Une salle dlirante qui applaudissait
tout rompre la vedette qui venait de finir son tour
de chant. Ctait Jimmy Gluck en personne. Il
portait un smoking lam or qui ne brillait presque
plus, tant il tait couvert de poussire, car Jimmy
avait lhabitude de se rouler sur la scne tout en
chantant.
Et maintenant, rugit Alex Groggy en
empoignant le micro, jai la grande joie de vous

213

prsenter le grand jeu de la grande lessive Lustre,


La Bourse et la Vie !
Lassistance hurla de joie.
Avec, ce soir, trois candidats particulirement
brillants, qui je vais poser les trois questions
rglementaires, aussitt que nous aurons fait leur
connaissance. Groggy sadressa au noble
vieillard. Monsieur, veuillez approcher. Oh ! la
barbe !
Rires et applaudissements.
Vous vous appelez comment, monsieur ?
Sausson, monsieur.
Saucisson ?
Glapissements de joie dans la salle.
Non, monsieur : Sausson.
Ah ! pardon, monsieur Saucisson. Je voulais
dire : monsieur Sausson. Eh bien, monsieur
Sausson, candidat ultra-brillant, vous allez nous
dire tout de suite en quelle anne Jean-Sbastien
Bach a crit la Symphonie pathtique. Mesdames,
messieurs, je vous en supplie, ne soufflez pas
Le malheureux vieillard se mordillait la barbe. Il
finit par avouer quil ne savait pas.
Aucune importance, monsieur Saucisson.
Vous avez deux questions pour vous rattraper. Vous
allez me dire maintenant de quelle origine est

214

Gutary. Mesdames, messieurs, un peu de


silence !
On entendait de petits cris touffs, des rires,
lassistance tait suspendue la bouche du vieux
monsieur qui balbutia :
Il est Espagnol
On le hua. Alex Groggy mit deux minutes
rtablir le silence.
Ah ! monsieur Sauci, je voulais dire
monsieur Sausson, vous navez pas de chance. Si
pourtant : vous en avez encore une. Troisime
question : avec quoi se lave le soldat ?
Le vieillard spanouit.
Oh ! celle-l, je la connais, fit-il. Elle date bien
de 14-18. Le soldat se lave avec le torse nu !
Rires dans la salle.
Eh bien, non, monsieur Saucisson. Je suis
dsol. Vous vous tes tromp. Vous tes limin.
Vous avez perdu la bourse, mais il vous reste
encore la vie. Vous avez t merveilleux. On
lapplaudit bien fort.
Applaudissements, cris, bravos, un sifflet
roulette.
Et maintenant, mademoiselle Mademoiselle
comment ?
Mademoiselle Listrac.

215

Listrac ? Cest un bon cru, a, Listrac. Alors,


mademoiselle Listrac, vous tes si jolie que vous
ne pouvez que gagner. Faut-il que je vous rappelle
les trois questions ? On va procder lenvers,
vous voulez bien ? Ce sera plus drle.
Rires.
Troisime question : avec quoi se lave le
soldat ?
Mlle Listrac eut un sourire anglique.
Le soldat, comme tout le monde, rcita-t-elle,
se lave avec le savon Lustre.
Exact, mademoiselle. Un point pour vous.
Deuxime question : de quelle origine est
Gutary ?
Il est Grec, monsieur.
Ah ! vous vous trompez. Ce nest pas la
bonne rponse.
Sifflements, hurlements. Mlle Listrac paraissait
toute dconfite. Alex Groggy agita une clochette et
menaa de faire vacuer la salle par le pompier de
service.
Silence, silence. Voyons, msieurs dames
Mademoiselle Listrac, vous aurez srement plus de
chance avec la premire question : en quelle anne
Jean-Sbastien Bach a-t-il crit la Symphonie
pathtique ?

216

Mlle Listrac eut, encore une fois, son sourire


anglique :
Je ne peux pas vous dire lanne au juste, mais
je suis sre que cest au Moyen ge.
Le public, ne sachant que croire, ne ragit pas.
Mademoiselle Listrac, je vous fais toutes mes
condolances. Vous avez perdu la bourse, la grosse
bourse aux cus dor, la belle bourse aux 100 000
nouveaux francs. Mais vous avez gagn un paquet
de lessive Lustre. Vous tes tout fait charmante.
On lapplaudit bien fort !
Mlle Listrac disparut de la scne, emportant son
paquet de lessive Lustre.
Et maintenant, je salue la prsence parmi nous
du premier homme-grenouille venir jouer le jeu
de La Bourse et la Vie . Jespre quil se
montrera encore plus brillant que ses concurrents.
Les grenouilles, vous savez, a nage, a saute, cest
trs dou. Monsieur, vous vous appelez comment ?
Pichenet.
Un murmure de curiosit avait parcouru la salle.
Maintenant un silence total y rgnait.
Et alors, monsieur Pichenet, vous allez
srement gagner, je sens a davance. Vous allez
nous dire dabord en quelle anne
La question est idiote, dclara Langelot en
savanant vers le micro. Cest Tchakovsky qui a
217

crit la Symphonie pathtique, la fin du XIXe


sicle.
Trrrrrrs juste ! Monsieur Pichenet, vous
avez gagn un point.
Roulement dapplaudissements.
Et maintenant, monsieur de la grenouille,
dites-nous lorigine de
La question est idiote aussi. Guthary est le
nom dun village de France. Cest un nom
dorigine basque.
Deux points, monsieur Pichenet. Que vous
disais-je ? Il va gagner les 100 000 nouveaux
francs.
Tonnerre dapplaudissements.
Enfin, avec quoi se lave le soldat ?
Ceci, remarqua Langelot, est plus compliqu.
Donnez-moi ce micro.
Il se saisit nergiquement de lengin et
commena parler :
Bertrand, ici Pichenet. Si tu mentends, agis
immdiatement. Empche Corinne daller voir
Moriol. Moriol nest pas le vrai Moriol. Le vrai
Moriol est probablement mort. Celui-ci est un
agent ennemi. Il veut faire torpiller le Monsieur de
Tourville. Votre seule chance
Alex Groggy, qui venait de reprendre ses esprits,
empoigna le micro de son ct :
218

Non, mais vous tes fou ! Voulez-vous bien


La paix, vous ! tonna Langelot. La seule
chance que vous ayez de sauver le bateau, cest de
coincer Moriol et de lempcher de partir ! Ds
quil aura quitt le bord
Police ! Police ! criait Alex.
La foule trpignait. Laissez-le parler !
hurlaient les uns. la porte ! rugissaient les
autres. Le pompier et un agent de police se
prcipitrent sur la scne.
le bateau sera torpill. Fais attention
Groggy, profitant de la petite taille de Langelot,
voulut le saisir bras-le-corps.
Fais attention aux micros ! Commence par
couper le courant Ce que tu viens dentendre,
cest une bonne gifle ton ami Groggy. Il se frotte
la joue. Le plus urgent, cest de
Le pompier, casqu et bott, mit la main sur
lpaule de Langelot Trois secondes aprs, ayant
fait un vol plan par-dessus la rampe, il atterrissait
au premier rang de lorchestre.
cest darrter Corinne qui est en train
daller voir Moriol. Nessayez pas de prvenir
Lagent de police se ruait sur Langelot, la
matraque leve Un coup de pied le cueillit au
niveau de lestomac et lenvoya rouler dans le

219

dcor. Les belles tentures blanches et jaunes


seffondrrent par-dessus.
les instructeurs, ils ne vous croiraient pas.
Bonne chance, Bertrand ! Tenez jusqu ce que
jarrive !
Une demi-douzaine de machinistes et
demploys venaient de se prcipiter en scne.
Dans la salle, le dsordre tait son comble. Des
spectateurs commenaient se battre entre eux. Un
groupe de jeunes gens scandaient un slogan. Une
ouvreuse affole courut appeler Police-secours.
Langelot, abandonnant le micro, fona sur les
machinistes. Il passa sous le bras de lun, fit un
croche-pied lautre, sauta par-dessus le troisime,
et se trouva dans les coulisses. Dvalant lescalier,
bousculant le concierge, il se jeta dans la rue. Un
autobus passait ; il bondit sur la plate-forme, se
laissa tomber sur la chausse aprs le premier
tournant, suivit une rue, une autre, enfin sarrta
pour consulter sa montre.
Il tait 22 h 30.
Bertrand avait-il eu le temps dintercepter
Corinne ? Avait-il seulement ajout foi aux
accusations de Langelot ?
Et maintenant, comment voler la rescousse ?

220

18
Les pieds en bouillie, une heure plus tard,
Langelot sonnait la porte du capitaine
Montferrand, 8, rue Fantin-Latour.
Aprs avoir attendu quelques instants, il se mit
parler tout seul devant la porte :
Je suis seul. Je ne suis pas arm. Jai besoin
dentrer immdiatement en contact avec les chefs
du capitaine Montferrand. Il y va de sa vie.
Pendant un long moment, il ny eut pas de
rponse. Langelot tait persuad quon lobservait
par le judas optique Brusquement, la porte
souvrit.
221

Une petite bonne femme rondelette, coiffe dun


chignon, vtue dun peignoir, apparut. Elle avait
lair dune mre de famille attentionne, dune
excellente mnagre, dune cuisinire distingue.
Elle avait environ quarante ans. Elle tenait la
main un pistolet de fort calibre et en menaait
Langelot.
Haut les mains ! fit-elle froidement.
Langelot sexcuta volontiers ; il ne craignait
quune seule chose : ctait quelle ne lui ouvrt
pas.
Que voulez-vous mon mari ?
Jai besoin de communiquer directement
avec ses chefs. Jai un message urgent leur
transmettre. Il y va de la vie du capitaine. Et moi,
je ne possde pas le moindre numro de tlphone,
la moindre adresse
Comment avez-vous obtenu celle-ci ?
Ce serait trop long vous expliquer. Ce peut
tre une question de secondes. Si vous tes Mme
Montferrand
Si tonne que pt tre la bonne dame de
trouver sur sa porte, onze heures du soir, un
adolescent blondinet, dguis en hommegrenouille, qui lui parlait de la scurit de son
mari, elle ne perdit pas son sang-froid.

222

Je veux bien vous laisser entrer, dit-elle,


condition que vous restiez toujours deux mtres
de moi, et les mains derrire la tte. Au moindre
mouvement suspect, je vous abats.
Pourvu que vous me laissiez tlphoner
Elle recula.
Entrez et fermez la porte derrire vous.
Il obit.
Longez le couloir. Tournez gauche.
Il se trouva dans une chambre coucher.
Ouvrez le tiroir de la table de nuit.
Pour a, il faudrait que je baisse les bras.
Un seul bras. Le gauche, sil vous plat. Vous
trouverez un tlphone. Cest une ligne directe
avec le S. N. I. F.
Pendant quil tlphonait, elle ne cessait de le
couvrir avec son pistolet. Comme il haussait la
voix pour se faire mieux entendre, elle
linterrompit.
Moins de bruit. Les enfants dorment.
lautre bout du fil, un agent de permanence
flegmatique rpondait :
Vous voulez parler Snif ? Bougez pas. Je
vous envoie une voiture.
Moins de dix minutes aprs, on sonnait.
Toujours sous la menace du pistolet de Mme
Montferrand, Langelot alla ouvrir. Deux hommes
223

de taille imposante, les mains dans les poches,


attendaient sur le palier.
Venez avec nous, dit lun.
Et nessayez pas de faire votre malin, dit
lautre.
La prochaine fois, je demanderai des gardes
du corps plus gracieux , rpondit Langelot.
Une DS noire, avec chauffeur, ronronnait sous la
porte. Langelot monta derrire, entre les deux
sbires, qui lui passrent immdiatement un
bandeau sur les yeux.
Voil bien des prcautions, remarqua
Langelot.
Il tlphone par la ligne directe, il ne connat
pas le mot de passe, et il nest encore pas
content ! sindigna lun des deux hommes.
Un quart dheure plus tard, la DS sarrtait. Les
deux hommes faisaient faire quelques pas leur
prisonnier volontaire, lenfournaient dans un
ascenseur, le guidaient jusqu une pice o rgnait
un silence absolu, lui disaient :
Vous pouvez enlever votre bandeau.
Et disparaissaient.

224

19
La pice tait nue, sans fentre. Il y avait
seulement un divan, du reste fort confortable, une
camra de tlvision, un micro, un haut-parleur.
Langelot sassit, tendit sur le divan ses jambes
qui le faisaient cruellement souffrir. Une voix
mtallique se fit entendre :
Le chef du S. N. I. F. vous coute.
Langelot se prsenta. Puis, par phrases courtes
et prcises, dbita son histoire. Il finit par exposer
les conclusions auxquelles il tait arriv :
Le colonel Moriol a t enlev le jour ou il
devait se rendre lcole du S. N. I. F., pour en
prendre le commandement. Enlev, enferm dans
la citerne o il a laiss sa plaque individuelle dans
lespoir quun jour quelquun la trouverait. Puis,
225

probablement, assassin aprs interrogatoire. Un


agent ennemi a pris la place du colonel Moriol.
Personne ne le connaissait. Ctait facile. La seule
fois o il aurait pu tre dmasqu, cest--dire au
cours de linspection de lofficier de la
S. D. E. C. E., il sest fait porter malade. Notez
aussi que cet espion tirait mieux que le vritable
colonel Moriol : un jour le capitaine Montferrand
sen est aperu.
aucun moment il na opr lui-mme pour
passer des renseignements ses patrons. Il se
servait gnralement de Mme Ruggiero qui il
confiait des missions en secret. Une fois tout de
mme, pour brouiller les pistes, cest par le
capitaine Montferrand quil ma fait donner des
ordres pour la photocopie du programme radio
Ensuite, il est revenu Mme Ruggiero, parce quil
se mfiait du capitaine, jimagine.
La mission du faux Moriol devait tre la
destruction de lcole. Mais, cause de toutes les
prcautions prises, aucun renseignement quil
pouvait passer ses chefs, par le moyen des boues
mettrices abandonnes dans leau, ne permettait
lennemi de situer le Monsieur de Tourville qui se
dplaait tout le temps Le faux Moriol a donc
invent de me faire drober le programme radio et
de me le faire porter ses radiogoniomtres.
226

videmment, il aurait pu le jeter leau sans my


mettre aussi. Je crois quil voulait me rcuprer
pour essayer de me retourner. Il maimait bien
En un sens, je laimais bien aussi : ctait un
espion de grande classe.
Il y eut un silence. Puis la voix mtallique :
Et maintenant, daprs vous ?
Si les ennemis ont dcid de ne pas attaquer
avant demain, rien nest perdu. Mais il est possible
aussi quils donnent leur agent le temps de quitter
le bord et quils torpillent aussitt aprs. Il se peut
mme que ce soit dj fait. Bref, il faut y aller
voir.
Une pause.
Comment sappelait la jeune fille que vous
aviez charge de prvenir le faux colonel Moriol
et qui court, par consquent, le maximum de
risques ?
Corinne Levasseur.
Encore un silence.
Il va falloir sadresser aux groupes daction de
la Sdke, soupira le chef du S. N. I. F. Tous mes
agents sont actuellement en mission
Donnez-moi un hlicoptre et jy vais !
proposa Langelot. Il ne faut pas tre cinquante
pour rgler cette affaire. Au contraire, moins vous
risquerez de monde sur un bateau qui sera torpill
227

dun moment lautre, sil ne lest dj, mieux


cela vaudra. Et comme a, nous pourrions nous
passer de la Sdke !
Vous me donnez des conseils, maintenant ?
demanda la voix mtallique.
Langelot ne rpondit pas. Selon le conseil de
Montferrand, il avait dsappris ses yeux faire
des feux de joie, et il attendait la rponse de Snif
dans un calme apparent.

228

20
Moins mouvemente que pour Langelot, pour
Corinne la journe du vendredi navait t
quangoisse. Sans cesse, elle courait aux hublots
pour interroger le ciel et la mer, qui demeuraient
dsesprment vides.
Elle en rata mme son preuve de fin de stage,
qui consistait intercepter les messages dun
satellite sovitique et les dcoder. Les rsultats de
son travail furent lamentables !
Mme Ruggiero la regarda longuement, pardessous ses longs cils noirs :

229

Vous ntes pas bien, ma petite fille. Vous


navez jamais rien fait daussi mauvais !
Comme Corinne dtestait cette femme, avec ses
cheveux roux, ses yeux verts, sa voix rauque !
Cette femme qui, selon toute probabilit, tait
coupable de la mort de Pichenet.
Chante toujours, espionne que tu es ! pensa
Corinne. Ce soir, quand je serai alle voir le
colonel Moriol, tu chanteras peut-tre sur un autre
air !
Votre pre sera extrmement du dapprendre
que vous avez compltement manqu votre
preuve de fin de stage, ma petite Corinne. Cest
tout de mme norme de prendre un satellite
amricain pour un sovitique, vous ne trouvez
pas ?
Corinne haussa les paules. Tout lui tait gal,
maintenant. Mme la colre de son pre.
18 heures, Pichenet navait toujours pas
reparu. Le capitaine Montferrand, qui faisait
lappel, demanda si personne ne savait o il tait.
Moi, je sais, dit Mme Ruggiero. Mais je nai
pas le droit de le dire.
Pourquoi se trahit-elle ainsi ? pensa Corinne.
Hou ! la vieille chouette !
20 heures, personne. 21 heures, personne.

230

Dans le grand salon, les stagiaires menaient un


furieux tapage. Llectrophone jouait des danses
modernes, mais Corinne ne dansait pas. Accoude
au bastingage, elle attendait une vedette, un
hlicoptre, un parachute, nimporte quoi. Il ne
vint rien.
22 heures prcises, Corinne, la dmarche
rsolue et lil sec, mais la mort dans lme, se
dirigea vers la salle des instructeurs. Elle croisa
Bertrand Bris, le grand Viking blond que,
dordinaire, elle trouvait sympathique.
Corinne, vous venez couter La Bourse et la
Vie avec moi ? Jai failli la manquer : il est
22 heures.
Aujourdhui, elle hassait mme Bertrand. Elle
hocha la tte, et pressa le pas

231

21
Dans la salle des instructeurs, elle appuya sur le
bouton de linterphone.
Mon colonel, ici Corinne Levasseur ; je
voudrais vous parler. Cest urgent.
Voulez-vous demain matin ?
Non, ce soir, mon colonel.
Cest bon. Venez 23 heures.
Mon colonel
Le voyant rouge stait allum. Lentretien tait
termin.
23 heures Il sembla Corinne que ctait un
sursis accord Pichenet, en mme temps quune
menace pour le S. N. I. F. De toute faon, elle ne
232

pouvait pas forcer la consigne Elle regagna sa


cabine, stendit. Au loin, elle entendait le rythme
trpidant des hully-gullys quelle avait enseigns
Pichenet.
Tout coup, la porte de sa cabine souvrit sans
bruit. Bertrand Bris entra, le doigt sur les lvres.
Jai coup le courant et nous sommes
tranquilles pour cinq minutes, annona-t-il. Est-ce
que Pichenet vous a confi une mission ?
Cela vous regarde ?
Oui. Parce quil vient de men confier une
autre.
Il est ici ? Il est vivant ?
Bertrand expliqua brivement la situation. Le
colonel Moriol, agent ennemi Cela lui paraissait
un conte dormir debout. Corinne coutait, les
yeux brillants.
Si, dit-elle, cest possible. condition que ce
ne soit pas le vrai colonel Moriol. Il y a peut-tre
eu substitution avant quil ne vienne ici.
Bon, fit Bertrand. Pichenet nest pas une
mauviette ni un imbcile.
Cest mon avis, confirma nergiquement
Corinne.
Il faut donc empcher le colonel de quitter le
bord Cest tout de mme gnant : si Pichenet
stait tromp !
233

Je ne ladmets pas.
Il sest bien tromp pour Mme Ruggiero.
Corinne fut oblige de le reconnatre, mais sur
les mthodes employer les jeunes gens ne
tombrent pas daccord.
Bertrand voulait bien obir Pichenet mais sans
manquer la discipline. Il proposait de passer la
nuit devant la porte du colonel et de lempcher de
sortir seulement sil savisait dessayer.
Corinne prtendait profiter de son audience pour
abattre Moriol sans autre forme de procs.
Ma petite fille, vous avez oubli ce que le
colonel nous a enseign lui-mme : on ne tue pas
les agents ennemis ; on les interroge.
Corinne avoua quil en tait bien ainsi. Mais si
le colonel sortait par une autre porte ? Savait-on
combien son appartement en comportait ? Une
seule, prtendait Bertrand.
En fin de compte, comme il fallait se hter de
clore la discussion avant que la panne des circuits
dcoute ne ft remarque et le systme remis en
marche par lun des instructeurs, Corinne dit :
Bon, daccord. Faites comme vous voulez.
Mais ce ne sera pas ma faute sil vous arrive des
bricoles.
Tout surpris davoir brusquement convaincu la
jeune fille, Bertrand la quitta, se glissa dans la salle
234

des instructeurs, franchit lentre interdite, fit un


dtour par la pice aux manettes, dclencha de
nouveau le fonctionnement des circuits dcoute, et
prit la coursive qui menait aux appartements du
colonel Moriol.
Trs commodment, les portes taient munies de
pancartes indiquant les pices auxquelles elles
donnaient accs. ct de celle des
Appartements du Colonel commandant lcole
du S. N. I. F. , il y avait celle de la Salle
dattente . Bertrand se glissa sans bruit dans la
salle dattente, se garda bien dallumer llectricit
et, sadossant au mur dans le coin le plus sombre,
sapprta veiller toute la nuit.

235

22
Cependant une heure ne stait pas passe quil
entendait la voix du colonel criant dans la pice
ct :
Quest-ce que cest que cette inondation ?
Faites-moi venir quelquun immdiatement pour
ponger tout cela, et envoyez donc du monde en
haut pour voir ce qui se passe.
Deux minutes aprs, les coursives taient
pleines de sous-officiers, de plantons, et mme de
quelques stagiaires, courant dans tous les sens,
portant des baquets, des serpillires, des balais, et
incriminant dhypothtiques plombiers Le
colonel lui-mme, norme dans sa robe de
236

chambre, faisait les cent pas dans la coursive dun


air furieux, en attendant que son plancher ft
essuy.
Que stait-il donc pass ?
Les appartements du colonel taient situs sous
ceux des instructeurs, et la conduite deau dans la
salle de bain de Mme Ruggiero stait subitement
rompue.
Cela a fait poum ! On aurait dit un petit pain
de plastic , expliquait Mme Ruggiero.
Leau, envahissant la salle de bain de
linstructrice, avait ensuite trouv une fente dans le
plancher ; Mme Ruggiero navait encore jamais
remarqu cette fente qui se trouvait derrire la
baignoire. Puis, traversant le plafond, des
cataractes staient rpandues dans la salle de bain
du colonel, situe juste au-dessous et avaient
pntr dans sa chambre et dans le salon qui lui
servait de bureau !
Il suffit, bien sr, de fermer le robinet daccs
pour faire cesser le dsastre, et, les ponges et les
serpillires ayant accompli leur travail, tout rentra
dans lordre.
Il tait 23 heures 30.
Bertrand, dans son coin, se dit :
Je lai chapp belle. Ils auraient pu venir
jusquici voir si le plancher ntait pas mouill
237


ce
moment,
llectricit
salluma
brusquement dans la petite salle dattente. La porte
de communication avec le bureau du colonel
souvrit et Moriol lui-mme parut sur le seuil.

238

23
Les mains dans les poches de son immense robe
de chambre, Moriol fixa sur Bertrand son
insoutenable regard daigle.
Quest-ce que vous faites l, mon garon ?
Le ton ntait rien moins quamical. lentre
du colonel, Bertrand avait esquiss un garde-vous. Il lui fallut un effort pour se rappeler que
lhomme quil avait en face de lui tait un agent
ennemi.
Mon colonel, rpondit-il avec effort, je vous
garde.
Vous me gardez ?
239

Oui, mon colonel.


Sur quel ordre ?
Lordre de Paris.
Les yeux de Moriol se firent plus durs encore,
plus glacs. Deux pointes de glace
Reu comment ?
Je ne peux pas vous le dire, mon colonel.
Le colonel fit un pas en avant.
Je nai aucun besoin dtre gard. Je vous
remercie. Regagnez immdiatement votre cabine.
Toute la formation de Bertrand, tous ses
atavismes lui avaient enseign la discipline.
Cependant, ctait un garon courageux, et il tenait
Pichenet en haute estime. Il tait prt se sacrifier,
si, en contrepartie, il sauvait le Monsieur de
Tourville et tous ses camarades.
Vous mavez mal compris, mon colonel. Je
vous garde Il se fora prononcer ces mots
absurdes : Pour que vous ne vous vadiez pas,
mon colonel.
Le colonel fit encore un pas, sans quitter du
regard les yeux de Bertrand, exorbits par leffort
quil faisait sur lui-mme.
Pour que je ne mvade pas ? Dites donc,
mon garon, vous avez attrap une insolation, ou
quoi ?

240

Bertrand hocha la tte, cependant que Moriol


avanait encore dun pas.
Pas dinsolation, mon colonel. Les ordres sont
les ordres. Vous ne sortirez pas dici.
Imbcile ! cria tout coup Moriol, de sa voix
de commandement. Vous prtendez me faire
accroire une histoire dordres reus ? Comment les
auriez-vous reus ? De qui les auriez-vous reus ?
Pourquoi vous aurait-on choisi, blanc-bec ? Alors
quils ont sur place des gens de la classe de
Montferrand ou de Mme Ruggiero ? Vous
imaginez-vous par hasard
Bertrand se contraignit ne pas ciller, les yeux
toujours rivs ceux du colonel. Il vit bien la
dtente du bras de Moriol mais trop tard : le coup,
port par le tranchant de la main, latteignit sur la
pomme dAdam. Il tomba la renverse, sans
connaissance.
Moriol se pencha sur lui, lui prit le pouls, se
redressa, haussa les paules, murmura :
Petit garon !
Puis, prenant le corps par les pieds, il le trana
dans son salon et de l dans sa chambre. Sans
mnagements, il le poussa au fond dun placard
dont il referma la porte.

241

24
Cela fait, le colonel alla sasseoir son bureau
et rflchit un instant.
Paris
Il appuya sur le bouton de linterphone qui le
reliait la salle des instructeurs. Il ny eut pas de
rponse. Il appela alors la chambre de
Montferrand.
Dites donc, mon vieux, il est onze heures et la
petite Levasseur devait venir me voir cette heurel. Une histoire urgente, je ne sais quoi. Vous
voulez bien me lenvoyer ?

242

Un instant, mon colonel , rpondit la voix


ensommeille de Montferrand ; deux minutes plus
tard :
La petite Levasseur est introuvable, mon
colonel. Voulez-vous que je donne lalerte ?
Vous voulez rire ! Elle se retrouvera bien
toute seule. Elle ne sest pas noye tout de mme.
Cest que, mon colonel, elle a compltement
manqu son preuve. Cest peut-tre pour a
Bah ! Elle ne sen portera toujours pas plus
mal ! fit Moriol, et il coupa la communication.
Je me demande bien ce quil voulait dire par
l , pensa Montferrand en se recouchant
Cependant le colonel Moriol retournait dans sa
chambre, ouvrait un autre placard, en tirait une
boue, la gonflait, et la jetait sur le lit.
ce moment linterphone grsilla.
Moriol retourna dans le salon, appuya sur le
bouton.
Ici, colonel Moriol, jcoute.
All ! Moriol ? Ici, Bouvard.
Ctait le nom du commandant du bateau.
La permanence asdic me signale que nous
sommes suivis par un sous-marin de nationalit
inconnue. Jai fait acclrer, changer de cap. Il
nous file comme une ombre. Je lui ai fait faire des
sommations radio. Il ne rpond pas. Dans ces
243

conditions, je me propose de rallier la cte, et, en


attendant, dalerter Brest. a vous convient ?

Parfaitement, dit Moriol. Cest fort aimable


vous de mavoir prvenu.
Il revint encore une fois dans sa chambre,
rouvrit le placard et en tira une combinaison
dhomme-grenouille quil revtit.
Tout en shabillant, il fredonnait un air tranger,
que personne ne lui avait jamais entendu chanter
sur le bateau.
Il retourna dans le bureau en laissant la porte de
la chambre ouverte.
244

Il fit jouer la combinaison de son coffre secret,


et y prit un poste metteur miniaturis, quil se mit
autour du cou.
Dans quelques minutes, le colonel Moriol aurait
quitt le Monsieur de Tourville bord duquel il
venait de mener bien une des plus longues, une
des plus brillantes missions de sa carrire. Ds
quil se serait mis leau et quil aurait enclench
son poste automatique, le sous-marin que lasdic
du bord venait de signaler viendrait faire son
travail
Et une fois la torpille lance, la petite Levasseur
elle-mme se moquerait bien de limpression que
son preuve manque ferait son pre !
Moriol tait en train de refermer le coffre
lorsquil entendit une voix trs jeune, trs claire,
prononcer distinctement derrire lui :
Ne bougez pas dun poil ou je vous vide mon
chargeur dans les reins. L o a fait le plus mal.

245

25
Il y eut un instant de silence. Puis Moriol parla ;
lentement, prudemment, ne sachant mme pas qui
le menaait.
Allons, ma petite fille, du calme. Ne vous
nervez pas. Dites-moi dabord do vous sortez.
Ne bougez pas.
Vous voyez bien que je ne bouge pas.
Je sors dun des placards de votre chambre.
Jy suis entre la faveur du remue-mnage dil y
a une heure. Le remue-mnage, cest moi qui lai
organis en mettant un tout petit pain de plastic
sous le tuyau de Mme Ruggiero et en cartant deux
planches de son plancher. Et jai peru mon
246

pistolet au magasin. Simple comme bonjour. Jai


profit de vos bonnes leons, monsieur Moriol.
Il ny avait plus de colonel. Il ny avait plus que
M. Moriol. Lintimidation hirarchique qui avait
russi avec le grand fou ne servirait de rien avec la
petite folle.
Allons, dit Moriol, laissez-moi tout de mme
me redresser. Ma position est trs inconfortable, je
vous assure, et je ne serai pas plus dangereux
adoss au mur.
Cest bon. Adossez-vous. Mais les bras levs.
Ou il va vous arriver des bricoles.
Moriol obit. Il se mit dos au mur, les mains
hauteur des paules.
Il sen tait dout : le petit bout de fille qui le
menaait dun colt tait Corinne Levasseur.
Vous avez renonc votre audience officielle,
si je comprends bien, remarqua-t-il.
Oui. Jtais sre que Bertrand ferait des
boulettes, que cela vous mettrait en garde, et que
vous auriez le dessus si je vous prenais par-devant.
Merci du compliment, ma petite fille. Alors,
comme a, on a rat son preuve de fin de stage et
on se rvolte contre son colonel ? Vous manquez
curieusement de possession de vous-mme.

247

Ne faites pas le malin, monsieur Moriol.


Vous savez bien que vous ntes pas plus colonel
que moi. Pas de larme franaise, en tout cas.
Vraiment ! Et do tenez-vous ces
renseignements ?
Vous ne devinez pas ?
Il hsita :
Si, dit-il enfin. Je devine.
Bon. Alors gagnons du temps. Quavez-vous
fait du vrai Moriol ?
Oh ! il croque les pissenlits par les racines
depuis prs dun an. Il na pas parl, limbcile. On
a t oblig de le descendre sans en avoir tir un
mot.
La substitution a eu lieu quand ? Comment ?
Au moment o il partait de chez lui pour se
rendre lhliport. Avec la complicit de son
chauffeur. Un homme ignoble et qui ne nous sera
plus daucune utilit. Pendez-le : vous nous ferez
plaisir.
Et tous les renseignements dont vous aviez
besoin pour le remplacer, vous les avez eus par
qui ?
Moi, mademoiselle, par mon service. Do le
service les tenait, je ne saurais vous dire
Elle poursuivit linterrogatoire, avec autant
dindiffrence apparente :
248

Et Pichenet ? Quavez-vous lintention den


faire ?
Intrieurement,
elle
tremblait.
Moriol
rpondrait-il : on lui a dj srement coup le cou ?
Sil rpondait cela, elle ne pourrait se retenir :
elle tirerait. Pas au cur : labdomen.
Pichenet est un excellent petit gars, dit Moriol.
Nous arriverons srement le retourner et
lutiliser contre vous.
Vous vous imaginez que vous lui ferez trahir
son pays ?
Pfft ! fit Moriol. La France est un pays sans
avenir. Elle est dj morte. On ne trahit pas les
cadavres.
Corinne hocha la tte :
La France nest pas morte : nous le prouvons,
nous autres, du S. N. I. F. !
Moriol dit :
Bah ! quelques exceptions
Puis :
mon tour de poser des questions. Pourquoi
mon arrestation a-t-elle t confie deux bleus
comme Bris et vous ?
La jeune fille eut un petit rire sec :
Pas si sotte, monsieur Moriol. Cest moi qui
tiens le pistolet. Cest moi qui pose les questions.

249

Dailleurs je nen ai plus quune. Le sous-marin


nattaquera pas tant que vous serez bord ?
Je lespre, rpondit Moriol.
Cest tout ce que je voulais savoir.
Maintenant, ayez lobligeance de vous taire.
Il essaya bien de la contraindre baisser les
yeux sous son regard daigle, mais elle, son
angoisse pour Langelot lui donnait une nergie
nouvelle : elle ne cilla mme pas.
Ils restrent bien ainsi une demi-heure, face
face, debout.
Nous attendons quelque chose ? demanda
enfin Moriol.
Je vous avais dit de vous taire ! rpliqua
Corinne.
Mais la vrit elle sentait bien que sa position
tait moins forte quune demi-heure plus tt.
Moriol avait compris que son arrestation ntait
pas srieusement prpare. Bien que le pistolet ft
toujours aux mains de la gamine, le rapport des
forces changeait : lhomme reprenait le dessus.
Tout coup, Moriol, dun ton pressant :
Vous tes bien sre davoir dbloqu la
sret ?
Un instant, Corinne baissa les yeux sur son
arme. Elle navait pas une habitude suffisante du
colt. Avec le pouce, elle chercha la scurit et la
250

remit en place, au lieu de la laisser comme elle


tait.
Dj, Moriol tait sur elle.
Dune manchette au poignet, il fit voler larme.
De lautre main, il sabra lair : Corinne, prompte
comme lclair, lui avait plong sous le bras.
Au passage, elle essaya de lui lancer un coup de
pied au tibia, mais ne russit pas le dsquilibrer.
Il pivota sur place, sauta sur le pistolet, posa le
pied sur la crosse.
Alors Corinne, au lieu de courir vers la porte
pour schapper, comme elle aurait pu tenter de le
faire, bondit sur linterphone, appuya sur le bouton
et hurla :
Le colonel Moriol est un espion
Elle sattendait recevoir une balle dans le dos.
Il ny eut mme pas de dtonation. Elle se
retourna. Le pistolet la main gauche, Moriol
savanait vers elle. Elle le reconnut peine, tant il
y avait de cruaut dans ses yeux injects de sang.
Ne vous fatiguez pas, mademoiselle Snif, dit
Moriol. Vous navez peut-tre pas remarqu que
jai arrach la prise du mur avant mme que vous
nappuyiez sur le bouton
Par rflexe, elle se mit en garde. Il sourit,
froce :

251

Oui, vous avez bien compris. Je ne vais pas


tirer. Cela ferait du bruit. Je vais vous trangler.
Il navait pas fini de parler quelle lui sautait
dessus, semparant de son bras droit et lui mordant
profondment la main. En mme temps, elle se
jetait au sol, tentant de lui faire une prise qui ne
russit pas. Ils roulrent ensemble sur le tapis. Une
seconde aprs, Moriol avait le dessus et levait le
bras.

252

26
Lhlicoptre venait de toucher le pont. Langelot
sauta, se prcipita au-devant des marins qui
laccueillaient.
Snif, Snif ! cria-t-il. Laissez-moi passer.
Ils essayrent en vain de le retenir. Agile comme
une anguille, il passa entre eux, gagna la coursive,
fona vers les locaux des instructeurs.
Dj il traversait la salle o, neuf mois plus tt,
il dissimulait son petit magntophone. Dj, il
franchissait lentre interdite. Dj, il descendait,
quatre quatre, le petit escalier qui menait chez le
colonel. Il portait la main un pistolet

253

22 long rifle, quon lui avait remis au dpart, sur sa


demande.
Au galop, il longea la coursive. Un long cri de
femme venait de retentir.
Brutalement, il ouvrit la porte des appartements
du colonel, et comme on le lui avait appris se
rejeta en arrire.
Bien lui en prit : deux balles de calibre 11,63 se
logrent dans la cloison, dix centimtres de lui.
Moriol, maintenant dune main Corinne cloue
au sol, tirait de lautre.
Alors Langelot riposta, au jug, sans viser, sans
sinquiter du risque quil courait de toucher
Corinne
Moriol saffala de tout son poids sur le plancher.
Langelot courut lui, le pistolet lev.
Moriol, prostr sur le dos, le regarda avec plus
dadmiration que de haine.
Je vous le disais bien : le dsir conduit la
balle , marmonna-t-il.

254

27
Le lendemain, dix heures, la distribution des
cartes du S. N. I. F. eut lieu comme prvu.
Le sous-marin ennemi, ne recevant pas le signal
convenu, et dtectant larrive de toute une escadre
qui fonait sur lui, venant de Brest, stait clips
dans les eaux internationales
Bertrand Bris, durement secou, mais sauv par
les soins du mdecin du bord, eut beaucoup de
peine se lever pour recevoir des mains du
dlgu du gouvernement sa belle carte plastifie,
aux armes du S. N. I. F.
Un officier en civil reprsentait le chef du
S. N. I. F., empch. Cet empchement excita la
verve du capitaine Montferrand, qui rvla aux
stagiaires que nul navait jamais vu Snif en
255

personne, pas mme lui, lun des plus vieux agents


du service.
Nul ne la vu, une exception prs ,
ajouta-t-il en souriant.
Pour la premire fois depuis leur arrive sur le
Monsieur de Tourville, les stagiaires taient
appels par leur vrai nom au lieu de leur
pseudonyme. Cest ainsi que Langelot apprit que
Bertrand Bris sappelait en vrit Jean Braun, et
que ctait un ancien lgionnaire dorigine
alsacienne. Gil Valdez, lui, rpondit au nom de
Roland Dartigues, ex-inspecteur de la D. S. T.
Lorsque Mme Ruggiero appela Langelot, il se
prsenta sans tre intimid le moins du monde. Le
dlgu du gouvernement, un homme jeune, au
visage intelligent et rsolu, lui dit :
Sous-lieutenant Langelot, je suis fier de vous
remettre la fois votre carte dagent du S. N. I. F.
et votre brevet dofficier. Vos camarades, ils le
savent, resteront aspirants pendant un certain
temps. Mais le major de la promotion reoit
immdiatement le grade quil a mrit. Dans votre
cas, le mrite, jose le dire, est tout fait
exceptionnel, et vous recevez, en mme temps que
lpaulette, une citation lordre du corps darme.
Sous-lieutenant Langelot, je vous flicite au nom
du ministre.
256

Merci, monsieur, dit Langelot. Vous savez,


ctait plutt amusant, comme expdition. Surtout
la fin. Avec un avion raction pour moi tout
seul de Paris Brest
Il revint sa place, examinant sa carte. On y
voyait, outre son nom, son numro et sa
photographie, la mention : Agent des services
spciaux de la Dfense. Obligation est faite
toutes les polices et administrations franaises de
faciliter laccomplissement de toutes les missions
du titulaire.
Dans le coin, en haut, gauche, les armes du
S. N. I. F., qui reprsentaient un coq, symbole de la
France et emblme de la vigilance.
Au-dessous, la devise que le faux colonel
Moriol aimait rpter : Solitaires mais
solidaires.
Montre-moi ta carte, chuchota Corinne. Avec
toutes les sottises que jai faites, je nen aurai pas,
tu peux tre sr Dailleurs, tu vois, ils ne mont
pas encore appele.
Ne sois pas triste, lui dit Langelot. Le mtier
ne te plaisait pas tellement.
Oh ! si, il maurait plu, si javais pu le faire
avec toi. Mais je ne suis pas triste tout de mme,
puisque tu es vivant.
ce moment, le capitaine Montferrand appela :
257

Laspirant Delphine Ixe. Oui, cest vous ,


ajouta-t-il en voyant lbahissement de la jeune
fille.
Elle se leva, trs impressionne.
Pour vous, dit Montferrand, nous avons fait,
avec laccord de M. le dlgu du gouvernement,
une lgre drogation au rglement. Voici la
mention qui accompagne votre nomination :
Autorisation est donne MM. les instructeurs
de lcole du S. N. I. F. de considrer les services
rendus par lintresse, concernant lapprhension
dun redoutable espion ennemi, comme une
preuve de fin de stage couronne de succs.
Oh ! merci, mon capitaine ! scria Corinne.
Lide nest pas de moi. Je trouvais injuste,
bien entendu, de ne pas vous donner votre
nomination alors que, sans vous, nous serions tous
en train dengraisser les poissons, mais vous devez
lastuce administrative au capitaine Ruggiero.
Merci, madame , dit Corinne, mais avec
moins de chaleur.
Innocente, Mme Ruggiero ne lui tait pas
devenue sympathique pour autant !
Lorsque la distribution fut acheve, Langelot dit
Corinne :
Je me demande bien lequel dentre nous a vu
Snif en grandeur nature
258

Elle se mit rire :


Il y a donc un mystre que monsieur le major
de promotion na pas encore perc ? Ne tinquite
pas, petit Pichenet. Un jour, toi aussi, tu connatras
mon papa.

259

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

260

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

261

Les titres de la srie


Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque
verte. La srie a t rdite dans les annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le
nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).
1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)
Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur
un Langelot fait de la coopration, ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot
et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page transforme Une
offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

262

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

263

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

264

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

265

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

266

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

267

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

268

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

269

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

270

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

271

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

272

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

273

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

274

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

275

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

276

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
277

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

278

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

279

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

280

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

281

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

282

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

283

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

284

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

285

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.

286

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

287

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

288

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

289

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

290

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

291

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

292

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

293

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

294

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

295

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

296

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

297

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

298

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

299

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

300

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

301

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !

302

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

303

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

304

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

305

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

306

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

307

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

308

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

309

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

310

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

311

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

312

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

313

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

314

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

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CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

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Centres d'intérêt liés