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RENTE DIFFRENTIELLE
= APPTIT INTEGRAL
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Rente diffrentielle = apptit integral
Hors d'oeuvre
Sympathie envers le stocisme
Les mystres du calcul sublime
Brillante introduction
La rente de Ricardo
La position du problme par Marx
La solution de Marx
La rforme foncire italienne
Notes
Source

Sur le fil du temps

Rente diffrentielle
= apptit integral
Hors d'oeuvre
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Nousensommesarrivsaupointquejet'aidit...nousensommesauchapitre
terrible,celuiqui,habituellement,dansl'engrenagepitoyabledel'colebourgeoise
detoutdegr,reprsentelaterreurdupauvrelve,ceclassiquepontauxnes,ce
prilquiferapeuttrevacillersonidalradieux:sortirrayonnantdelasalle
d'examenenadressantl'enseignantleplusobscnedesgestes(touterfrence
dessalutspolitiquesn'estquefortuite).
LascolastiquefutlagloireduMoyenAge,maisellereprsentelahontede
l'poquecapitaliste;c'estl'un,maisnonleseul,desdomainesol'onatteintlesplus
hautssommetsducontrasteentrelacuitederhtoriqueclbrantletriomphedela
culture,etlapratiqueimpudentedeladiffusionetdel'accrditationdumensonge
declasse,delaservilit,del'utilisationd'expdients,ducarririsme,danslesquels
ceuxquil'emportentsontceuxquisententlemieuxlagrandeambitiondelavie
bourgeoisecontemporaine:lavnalitetlafainantise.
Cen'estpasparhasardquenousavonsditquelesmatresducommunisme
consacrrentplusdepageslaquestionagraire,quenoussommesentrainde
rexposer,qu'laquestionindustrielle.Aussibiendanslesexpossorganiques
quedanslesanalyseshistoriques,sil'onsuitlanaissancedelasocitbourgeoiseet
laformationdelascienceconomique,cequiestexigessentiellementdansla
questionposeneconcernepaslebilanduproducteurimmdiatquitravailleet
consomme;niceluidel'entreprisecapitalistequiproduitetvend;maiscela
concernelecadreimmensedelapopulationvivanteetdesonalimentation,l'tude
delamachineriecomplexeautraversdelaquellelesalimentsparviennentaux
hommes,machineriedemoinsenmoinssimpledepuisqu'Evetenditlamainversla
pommesansavoirexcut,aupralable,lamoindreoprationarithmtique.
C'estcettemmequestionquetoussesontpose:etQuesnay,etRicardo,et
Malthus,particulirementbattuenbrcheparMarxproposdel'inadquation
entrequantitd'alimentsetnombredebouches:lespremierscroissentselonune
progressionarithmtique(un,deux,trois,quatre...),etlessecondesselonune
progressiongomtrique(un,deux,quatre,huit..);d'olafaim.Puisquevousne
pouvezpasaugmentersuffisammentlaquantitdenourriture,diminuezlenombre
debouchesnourrirenfaisantmoinsd'enfants!C'estunprtrequiparlait,alors
quesonDieuaditqu'ilfallaitcrotreetmultiplier;l'vqueanglicanneproposait
pasd'aimersansprocrer,maisiltournaitlaquestiongrcelamoralerestreinte,
savoirlarenonciationl'amour:vieillerecetteduhautMoyenAgeetd'une
conomielaquellervaientSaintBenotetCharlemagneetolescommunauts
travaillaientpourmangeretnonpourprolifrer.Mais,commed'habitude,nous
tironsnotrechapeauBenotetCharles,qui,avecleursentreprisesconventuelles,
anticipaientunavenirformdel'oppressionsauvagequelecapitalexerceraitsur
lesarmesdetravailleurs,etdel'conomieassociequis'ensuivrait;tandisque
Malthusregardaitversunpassimpossibleetinhumain.EtMarx,quiconsacredes
2

chapitresentiersanalyser,parexemple,lesquationsdeRicardoetleseffortsdes
conomistesanglaispourexpliquerlesvaguesdehausseetd'effondrementduprix
dubl,MarxddaignederefairelescalculsdeMalthus,mmepourendmontrer
l'absurdit,maisils'endbarrassecoupsdepiedpeumathmatiques.Voicidonc
unecitationquiseraunexcellentapritifaurepasconsistantquivatreservi:
Ce qui caractrise Malthus, c'est la vulgarit de ses sentiments, vulgarit
que seul peut se permettre un cur qui voit dans la misre humaine la
punition du pch originel et qui a besoin de cette valle de larmes, mais
qui, pour payer en retour ses gras revenus, tablit l'aide du dogme de la
prdestination qu'il faut savoir adoucir aux classes dirigeantes le sjour
dans ladite valle de larmes.

Sympathie envers le stocisme


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Onnepeuts'empcherdefaireunedigressionutile,avantd'aborderlathoriede
Ricardosurlarente,lorsqu'ontombesurunedecessynthsesdcisivesdeMarx,
quiestdicteparlacomparaisonentreRicardoetMalthus,etquicontientune
magnifiqueinvitations'abreuverdedialectique.
MalgrlatemptedeparolesacrimonieusesqueMarxdchanecontreMalthus,il
luireconnatcependantunmrite:Bien que ce ne soit pas lui qui ait
dcouvert les discordances qui s'opposent la misrable thorie
de l'harmonie prconise par l'conomie bourgeoise, il les met en
vidence avec une complaisance particulire, il les dcrit et les fait
connatre partout.Ainsidonclacritiqueducapitalisme,mmeceluide1815,est
possibleetjuste,maislapositionhistoriqueetpolitiquequiconsistes'opposer
luidoittrecombattue.Nous,lesmarxistes,nousnefaisonspasdelasciencepour
lascience,maisnousfaisonssansarrtdelaluttepolitique(quelescamarades
d'OutreAlpesnes'enfassentdoncpas,euxquiseproccupentquecesexposs
soientrelisdemanirecertainel'actualit,Vnussouvent...francise).Malthus
n'avaitpasd'autreobjectif,pourlequelilfaisaitunegrandeconsommationde
plagiatsetdefaussescience,queceluide dfendre la proprit foncire
ractionnaire contre le capitalisme rationaliste, libral et progressiste.Une
bonnevoledoncpourMalthus!Mais,d'autrepart,uneapprobationdanslamesure
oilsaitquelerationalisme,lelibralismeetleprogressisme,nesontquedepures
etsimplesblaguesproposesparlabourgeoisie.Pourtant,le proltariat anglais
fit bien de lui vouer une haine inextinguible.

L'oppositionentreMalthusetRicardoestlasuivante:lesecondexprimelapression
desforcesproductivesimptueusesetilexaltelaproductionpourlaproduction,
laquelleilsacrifietoutintrtparticulier,ycomprisceluiduproltariat,etillelui
ditouvertement;lepremier,telunratjouantledoublejeu,sacrifiehypocritementla
production,lorsqu'elleentreencontradictionavecl'intrtdeclassedes
propritairesetdesrentiers,et,cettefin,ilcommetdesfauxscientifiques:pour
Marx,c'estcelaquisignifietremalhonnte.Etyatilunediffrenceentreeux
dansleurpositionvisvisdelaclasseouvrire?
Ricardo n'est pas malhonnte quand il met les proltaires au mme rang
que les machines ou que les btes de somme; de son point de vue, la
production exige qu'il en soit ainsi, les salaris n'tant pas autre chose que
de simples machines dans la production capitaliste. Voil qui est stoque,
objectif et scientifique.(Vieuxbguinpourlaphilosophiestoquegrecque,
n'estcepasKarl?Donnemoilamain!).
Lui aussi, Malthus (qui, lorsque la rente des nababs est en jeu, crase la
production et limine les producteurs) pourvoit aux besoins de la production
et ravale le travailleur au niveau de la bte de somme; il le condamne non
seulement crever de faim mais aussi vivre dans le clibat.
Laproductioncommefinensoi?Estcedonclunmytheimmanentquenous,les
stociensetlesmatrialistes,assumonstouteslespoques?C'estici
qu'intervientlasynthsedeMarxlaquellenousavonsfaitallusion:
C'est juste titre que Ricardo considre, du moins pour son poque, la
production capitaliste comme la plus avantageuse pour la production de
richesses. Il veut la production pour la production, et en cela il a raison. Si
on voulait prtendre, comme le font certains adversaires sentimentaux de
Ricardo, que la production en tant que telle ne peut pas tre le but, cela
reviendrait oublier que la formule: la production pour la production, signifie
tout simplement le dveloppement de toutes les forces productives
humaines, et donc le dveloppement de la richesse de la nature
humaine, pose comme son propre but. Si l'on oppose un tel but le bientre de l'individu, comme l'a fait Sismondi, on prtend que le
dveloppement de l'espce doit tre arrt pour assurer le bien-tre
de l'individu; que, par exemple, il ne faut jamais faire la guerre(ttez,
pacifistes,lescornesdevotrecrne!)pour la raison que des individus
seraient tus. On ne comprend pas que le dveloppement des capacits

de l'espce humaine, bien qu'il se fasse d'abord au dtriment de la


majorit des individus, et aussi de certaines classes, brise finalement cet
antagonisme (entre le bien de l'espce et celui de ses membres) et se
confond avec le dveloppement de l'individu; qu'en consquence, le
dveloppement suprieur des individus ne se conquiert qu'au travers d'un
processus historique dans lequel les individus sont continuellement
sacrifis. Il va sans dire que ces considrations s'avrent superflues si on
se rappelle que, dans le rgne animal, comme dans le rgne vgtal, les
avantages de l'espce triomphent toujours sur ceux des individus.
SidonclabrutalitdeRicardonereculepasdevantlamortdeproltairesoude
lapropritfoncire,etsi,endfinitive,saconceptionsertlesintrtsdela
bourgeoisieindustrielle,celaestduniquementaufaitque,danscettephase
historique,les intrts de celle-ci se confondent avec ceux de la production
ou du dveloppement productif du travail humain.
L'instaurationdumodedeproductioncapitaliste,quinepeutavoirlieusans
l'exterminationfrocedepersonneshumaines,estlavoieobligequ'ilfautsuivre
afind'leverlacapacitproductivedel'espcejusqu'undegrquiseulpermettra
dedpasserl'antagonismequi,souslaformedelaluttedeclasse,sacrifiesans
cessel'individulapalingnsiesociale.Historiquement,lecrilaproductionpour
laproduction!,nesignifiepasquelamassedeplusenplusgrandedeproduction
soitunefinensoi,maisqu'ils'agitdefaireungrandsautqualitatifdans
laproductivitdutravail,grcel'associationetl'utilisationdesforces
mcaniques,enposantlesconditionsdel'conomieassocie,ol'onpourra
produireavecmoinsdetravail,aveclaproportionnalitauxbesoins
qu'invoquaitSismondi,etmmed'liminerd'normessecteursinutilesdela
production:c'estalorsseulementquel'antagonismeentrelebiendechacunetcelui
detouscommenceracder,maiscetteperspectivetait,pourRicardo,trop
loigne.
SilaRussiede1953quivautl'Angleterrede1815,qu'onpermettealorsStaline
decalculercommeRicardo,etqu'onfondelaluttecontrelestalinismesurlamise
nudesaprtention,bassementcontrervolutionnaire,construirelesocialisme;et
nonpassurleslarmeshypocritesversespourleshcatombesd'hommesdestines
l'europanisationdel'Asie,ousurunsentimentalismedplorantleretourde
rsidusd'armesmisesenmouvementparl'imprialismebouillonnant,etlances
danslafournaisedel'histoirecapitaliste.Estcedelaphilosophiesurles
catgoriesd'espceetd'individu,oubienuntraitdelumireclairantles

polmiquesactuellesentrelesantistalinienseuxmmes,oubien,amis,
del'actualitpolitiqueencreverlesyeux?

Les mystres du calcul sublime


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Maisrevenonsdoncl'effroiqu'inspirelafameuseformuledela
rentediffrentielle,etdisonsdequoiils'agit:riendemphistophlique.Leprofane
quientendparlerdecalculdiffrentiel,blmit;toutauplus,ilsaitparoudireque
cedernierforme,aveclecalculintgral,lecalculinfinitsimal,et,sil'ons'lve
encoreplus,deshauteursstratosphriques,lecalculsublime,lequelenfaitne
signifierien,demmequ'uncrtinsublimen'estquandmmequ'uncrtin.La
mathmatiquepureestunesciencequirptetoujourslammechoseavecde
nouveauxtermesetsymboles.Qu'estcequel'lvationlapuissance?Une
multiplication.Etlamultiplication?Uneaddition.Etl'addition?Unenumration,
commelorsqu'oncompteaveclesdoigtssurleboutdunez.Logarithme,racine,
division,soustraction,nesontquelesmmeschosesfaitesl'envers,commela
numrationl'envers:lenezsurleboutdesdoigts.Ehbien,l'intgrationestencore
plussimple:c'estunetrslongueaddition.Etladiffrenciation?Unesoustraction
ennuyeuse.Pourcesdeuxoprations,ilfaudraitunebtequin'auraitpasunemain
decinqdoigts:parexemple,lemillepattes.Donc,toutseramnelanumration,
etvoussavezalorsparfaitementdequoiils'agt.
Enfait,jevousaibieneus.Car,justement,cequevousnesavezpas,etquejene
saispasmoimme,pasplusd'ailleursqueceuxqui,contrairementnous,
dpassentlecalibredel'idiotordinaire,c'estladfinitiondelanumration.Pensez
l'espace,autemps,auxenfantsquisesuiventetauxcerisesdansunpanier,et
dtesmoicommentvoustestellementsrsquel'onpassedeundeuxetdeneuf
dixaveclemmeincrment,ouindiquezmoiladatedepublicationdecetteloiau
JournalOfficiel.
Entoutcas,enconomie,lachosesecomprendratoutdesuite.Laculture
universitaireveutrsoudrel'nigmeconomiqueenluiappliquantlamathmatique.
Noussavons,aucontraire,qu'enluiappliquantlaseulemathmatique,onn'a
jamaisaboutirien,et,l'inverse,nousnousservonsdesnotionsconomiques
immdiates,quenouspossdonstous,pourcomprendrelamathmatique.Celleci,
eneffet,estneaprsl'conomie,plusencorequ'aprslaphysique:ilyaeutout
d'abordl'arpentage,etensuitelagomtrie;toutd'abordlacomptabilit,etensuite
l'algbreetlecalcul.Nousavonscitdansunarticleprcdent,proposdel'intrt
perptuel,quiestuneabstractiondifficile,maisintuitivementlaportedetoutun
chacun,l'anecdotedelapetitebonnequiconnaissaitlecalculintgral.

Nousallonsfacilementmettreenquationtoutel'conomiedeclasse.Ceuxqui
viventavecunfaiblesalairedoiventlerpartirentreunecentained'achats:lafin
delaquinzaineoudumois,lecompten'estjamaisbon.Enlve,dduisleloyer,les
chaussures,lepain,levin,etc.,lasommediminuedemanireaffreuse,mmesi
l'onrduitlessoustracteurspresquerien.Sinousdsignonsparvaleurla
grandeurdontnousnousoccupons(nouspourrionsaussibienl'appelerThrse,en
priantlafacultdephilosophied'introduirelacatgorieThrse),leproltariatse
dbatenfaisantdessoustractionsdevaleurcontinuellesdeplusenpluspetites
endiffrenciantdonclavaleur.Cetteopration,lesmathmaticiens
l'appellentdelta,lalettredgrecque:.Etalors,s'ilsdsignentlavaleurparV(ou
TcommeThrse,oummesivousvoulezVpourlammeThrse,celan'a
aucuneimportance),deltaVseraladiffrentielledelavaleur,unevaleurtoute
petite,infrieureparexempleuncentimedenotrelireinflationniste.Etvoici
notrepremirequation:
V=misre=proltariat(lirediffrentielledelavaleurgalemisre,gale
proltariat).
Unsignecurieux(),quiestmicheminentrelesmajusculeitalique(S)etl'oue
d'unviolon,dsignel'intgrale:ilsignifiel'additiond'untrsgrandnombredeces
toutespetiteschosesappelesdelta,quisontdespartiesinfinitsimales,les
diffrentielles.
Ehbien,ilyauntrucquiatdcouvertdanslathoriedepuislesGrecs,etilest
lesuivant:unegrandequantitdetoutespetiteschoses,maisunetrstrsgrande
quantit,sigrandequ'ilestimpossibledelanommerparunnombre,constitueun
totalqui,lui,estgros,palpable,etquelesmathmaticiensappellentfini.Des
valeursinfinimentpetites,mmeinfrieuresuncentimedelire,misesensemble,
fontunmilliard,dedollarssicelavouschante.Maistouslesmembresdelasocit
mercantilenelesaventilspeuttrepas?
Etalors,l'intgraledetoutescesvaleursminusculesconstituelarichesse.Donc,
secondequationd'unegrandesimplicit:
V=richesse=capitalisme(lireintgraledesdiffrentiellesdelavaleurgale
richesse,galecapitalisme).
Nousavonsdonctabliquelesgrandsmots,intgraleetdiffrentielle,n'ontpas
fairepeur.Nousavonstabliqu'ilestbanaldedire:jeveuxm'occuperd'conomie
(sansquoi,jereconnaisquejenepeuxpasm'occuperdepolitique,etmme
m'occuperderiendutout),maisjeneveuxriensavoirdelamathmatiqueen
conomie:c'estbanalparcequec'estMamanEconomiequiaenfantla
Mathmatique,suprieureetlmentaire.

Noussommesallsaudelduncessaire.Larentefonciredonts'occupeRicardo,
etMarx,estdiffrentielleparcequ'elledcouled'uneoprationdesoustraction,
d'unemarge,d'uneprime.C'estcetitrequelamajoration(1)quepeutobtenir
notrepetitebonneencyclopdiquesurlesdpensesdumnage,estdiffrentiel.
PourRicardo,larentenepeutpastreabsolue,maisseulementdiffrentielle.Pour
Marx,dansuncertainsens,ilexisteunerenteabsolue.Absolueveutdirequ'ellese
produittoujours;diffrentielle,qu'ellersulted'unemarge,laquellepeut
disparatre.Lamajorationsurlesdpensesdumnagen'estquediffrentiel:sila
matressedemaisonconnattouslesprixdesfournisseurs,etsicesderniersnefont
pasderabais,lamajorationenquestiontombezro(nousparlonscommedes
mathmaticiens,sapristidenomdeDieu!).

Brillante introduction
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LaSectionVIduLivreIIIduCapitaltraitedelaConversiondusurprofiten
rentefoncire.C'estdanscespagesqueMarxexposelathoriedeRicardo
(largementtraitedanslestomesIIIetIVdel'Histoiredesdoctrines
conomiques),etparconsquentlasienne,quinerfutepascelledeRicardo,
maisquil'inclutcommel'undesnombreuxcaspossiblestudisparlui.Unetelle
dmarcheestclassiquedansl'histoiredelascienceainsi,parexemple,lathorie
d'EinsteinnerfutepascelledeGalile,maisellel'inclutcommeundesescas:
celuiolavitessedumobileconsidreestbeaucouppluspetitequecelle(norme)
delalumire.EtdoncEinsteinetGaliledisentlammechosesurlathoriedu
trainde8h.47(quiestdesmillionsdefoispluslentquelalumire).Marxfaitson
exposavecungrandnombredetableauxnumriques,etenfinavecquelques
quationssimples.Maiscequivousplatvous,c'estlebaratin,etceluilaussi,
nevousenfatespas,ilesttrscostaud.Nousprvoyonsque,d'iciquelquetemps,
desmarxistesanonymespublierontuntexteen3D:baratin,dveloppements
numriques,formulesalgbriques,enparalllemaisindpendants.
Glanonsdonctoutd'abord,dansl'introductiondecetteSection,quelquespages
l'videnceorganiquesetdfinitives,alorsquecenestpastoujourslecasdansce
LivreIIIquiestcomplexe,parcequ'ditdefaonposthumeetdoncmisen
pagesparunemain,toutfaitqualifie,maisquin'estpascelledeMarx.Peut
treallonsnousnousrpter,maisiln'estpasmauvaisdereprendresonsouffle
avantdes'engagersurletobogganinframathmatique.
L'analyse des diverses formes historiques de la proprit foncire sort du
cadre de cet ouvrage. Cette proprit ne nous intresse ici que dans la
mesure o une partie de la plus-value produite par le capital revient au
propritaire foncier. Nous partirons donc de l'hypothse que l'agriculture,
8

tout comme l'industrie manufacturire, est soumise au mode capitaliste de


production, c'est--dire qu'elle est pratique par des capitalistes qui ne se
distinguent tout d'abord des autres capitalistes que par le secteur o est
investi leur capital, et o s'exerce le travail salari que ce capital met en
uvre.
Excuseznotreinsistancemais,encoreunefoisici,nilebaronfodal,nileserf,ni
lepaysanpetitpropritaire,n'entrentenscne:
L'objection qu'il a exist galement ou qu'il existe encore d'autres formes
de proprit foncire et d'agriculture ne prsente donc aucun intrt pour
notre dveloppement. Elle ne peut intresser que les conomistes qui ne
traitent pas le mode capitaliste de production dans l'agriculture et la forme
de proprit foncire correspondante comme des catgories historiques,
mais en font des catgories ternelles.
Marxrappelleque,pourlepetitpaysanautonome,quiestunproducteurdirect,la
propritlgaledelaterreestl'unedesconditions de production.Or,si le
mode capitaliste de production, en gnral, dpossde les ouvriers de leurs
moyens de travail, dans l'agriculture, il suppose que les ouvriers agricoles
sont expropris du sol et assujettis un capitaliste qui pratique l'agriculture
pour en retirer un profit.
Parconsquent,dansnotretude,nousn'auronsdoncfairequ'desouvriers
agricoles;etnondespaysanspropritaires,desmtayers,desfermiers
travailleurs(quelleaubaine!).
Nousavonsdonctroispersonnages:lepropritairefoncierlecapitalistefermier
l'ouvriersalari.Enthoriciensr,Marxsimplifieensuite:
Nous nous limiterons donc exclusivement l'investissement du capital
dans l'agriculture proprement dite, c'est--dire dans la production d'un
produit vgtal essentiel, qui fait vivre toute la population.Etplusencore:
Nous parlerons de froment, parce qu'il est le principal aliment des peuples
modernes systme capitaliste dvelopp.
Vousquitesparfaitementinforms,vouspouvezfroncerlenez:etlesboitesde
conserveamricaines,olesmeton?
Etquandvousaurezpig,voilqu'ilvousfautfaireunautreeffort:Au lieu
d'agriculture, on pourrait parler de mines, les lois tant les mmes.Etdonc,
9

lesrnovateursdeMarx,onpeutmmelesenvoyermangerdusavon,carc'estun
produitindustriel!
Adam Smith a le grand mrite d'avoir expliqu comment la rente foncire
d'un capital utilis produire d'autres produits agricoles: par exemple le lin,
les plantes tinctoriales, l'levage indpendant, etc., est dtermine par la
rente que rapporte le capital investi dans la production de l'aliment de
base. Effectivement, depuis Smith, on n'a pas progress sur ce point.
Smithestnen1723etestmorten1790.Marxtransformeentabacpourpipe
quatrevingtansdeprogrsscientifique.Mmesinousnesommespasfumeurs,
nousenrajoutonsvolontiersquatrevingtdeplus.Ainsi,onnepourraplusnous
dire:vousnelisezrien,alorsqueMarxlisaittout.Nous,nouslisonsMarx.
Etluiaussi,dureste,ilserattacheicil'unitindissolubledelathorie.La
rdactiondecespagesldatedesesderniresannes,peuttrede1882.
Du capital peut tre fix dans le sol, lui tre incorpor, plus ou moins
passagrement, dans le cas d'amliorations de nature chimique, l'engrais
par exemple, ou de faon plus durable, s'il s'agit de canaux de dranage, de
systmes d'irrigation, de nivellements, de btiments d'exploitation, etc. J'ai
appel ailleurs le capital ainsi incorpor au sol la terre-capital.
EtMarxrenvoie,ennote,laMisredelaPhilosophiede1847,largement
exposedansleprcdentdecesarticles.

La rente de Ricardo
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L'ouvraged'AdamSmithsurlaRichessedesNationsdatede1776;unanplus
tard,unfermierconomiste,Anderson,nonaitcetteformulesansquivoque:Ce
n'est pas la rente du sol qui dtermine le prix de ses produits, mais c'est le
prix de ces produits qui permettent de dterminer la rente.C'estainsinote
Marxqu'taitdonnlecoupdegrcelathoriephysiocratique,etdoncl'ide
quelarentetaitduelaproductivitexceptionnelledel'agriculture,cette
productivittantlaconsquencedelafertilitparticuliredusol.Unefoiscarte
cetteopinionphysiocratique,ilnerestequequatrefaonsd'expliquerl'originedela
rente.
Premirement.Etantdonnquelespropritairesfonciersdtiennentlemonopole
delaterre,c'estdirelafacultlgaled'interdirel'accsdelaterreceuxquileur
dplaisent,ils'ensuitqu'ilsdtiennentgalementlemonopoledesdenres

10

alimentaires,lesquellessont,parconsquent,venduesaudessusdeleurvaleur.Il
apparatdoncunemargeconstante,ouprime,quiconstituelarente.
Deuximement(etc'estlathoriedeRicardo).Iln'existepasderentefoncire
absoluemaisuniquementunerentediffrentielle.Autrementdit,lefaitqueleprix
deventedesdenressoitsuprieurauprixdeproductionn'estpasvrifipourtous
lesterrainsmaisseulementpourceuxquisontplusfertiles,enprenantpour
rfrenceunecertainechelledefertilit,quelaterrelamoinsbonne.Cette
dernirermunreletravail,ainsiquelecapitalinvestiaccompagndesonprofit,
l'aidedelaventedesonproduit,etpasplus:iln'yapasdemargepourle
propritairefoncier.Danscecasl,l'exploitationdelaterren'estpossiblequesile
fermieretlepropritairesontuneseuleetmmepersonne,puisqu'aucunloyerne
pourraittrepaypourcetteterre.Siledegrdefertilitdelaterres'lve,celane
modifiepasleprixdeventeduproduit,maislesfraisdeproductiondiminuent;la
margereprsenteleloyerpayaupropritaire.
Troisimement.Larenteestl'intrtducapitalquiaserviacqurirlaterre.Cette
thorieproposeparcertainsdfenseursdelapropritfoncirel'encontrede
Ricardoest,auxyeuxdeMarx,insoutenable,danslamesureoelleestdans
l'incapacitd'expliquerlarentequinedcoulepasdecapitauxinvestis,comme
celledesminesetdeschutesd'eau(pointimportant:l'Etatitalien,parexemple,a
djconfisqucetteformederente,puisqueaussibienlesressourcesdusoussol
quelesressourceshydrauliquesnesontpasattribuesdanslecadredelaproprit
maisseulementdansceluideconcessionsdesexploitantsprivsquipayentune
redevancel'Etat).
Quatrimement.C'estlathoriedeMarx.Onadmetunerentemmepourle
terrainlemoins:bonc'estlarenteabsolue,laquelleonajoutelarente
diffrentiellesil'onpassedesterrainsquipossdentuneplusgrandefertilit.Il
n'estpasalorsncessaire,commedanslapremiredesquatresolutions,dedtruire
laloidelavaleur.
Ladifficultestlevesil'onremarquequelavaleur,mesureparletempsde
travailmoyenetralisablesurlemarch,estsuprieureauprixdeproduction.
L'erreurdeRicardotaitd'identifiersystmatiquementprixdeproductionetvaleur,
c'estdireprixdemarch.Orilexistecertainescatgories,parmilesquelleson
trouvelesproduitsagricoles,mmeissusdelaterrelamoinsfertile,quiautorisent
unprixdeproductioninfrieurleurvaleur,etdoncleurprixdemarch:c'est
cettediffrencesystmatiquequireprsentelarenteabsolue.Cellecin'enfaitpas
moinspartiedelaplusvalueetduprofit:ellecorrespondunsurprofitd'ole
titredel'exposdeMarxquiseconvertitenrente,etquidevraittreappel,sil'on
voulaitfaireunjeudemots,superplusvalue.

11

Naturellement,pourexpliciterladmonstrationdeMarx,ilestabsolument
ncessairedebienfixerlesconceptssuivants:prixdeproductionvaleurd'change
prixdemarch;et,cefaisant,denepasselaisserdvierparlesconceptscourants
del'conomiebourgeoise.
LeprixdeproductiondeMarxn'estpaslecotdeproduction...duDrCosta.
Pourlecapitaliste,lecotdeproductioncomprendtouteslesdpensesetles
chargesmatirespremires,travailetfraisgnraux.Ladiffrenceentreleproduit
desventes,lefameuxchiffred'affaires,etledbitducompted'exploitationainsi
tabli,constituelebnficedel'entreprise,ou,end'autrestermes,leprofit
capitaliste.Laissonsdectpourl'instantlefaitque,danslejargoncomptable
capitaliste,cettemargen'estpasrapporteaumontantdeschargesducycle
considrmaisaucapitalsocialdel'entreprisequiestavancparlesactionnaires,
etquidevraitilfautappuyersurcedevrait,surtoutdanscettepoque
d'oscillationsmontairescorrespondrelavaleurpatrimonialedel'entreprise,la
sommequipermettraitdel'acquriravectoussesimmeubles,sonoutillageetsa
miseenroute(2).
Marxinclutdansleprixdeproduction,outrelesdpensesenmatirespremires
etensalaires,djaussi,sil'onpeutledireainsi,leprofitducapital.
Pourquetoutcelasoitclair,nousdevonsabandonnerl'altitudepeulevedela
dynamiqueconomiqued'entreprise,etpasserunedynamiquesociale,traiterle
profitnonpasducapitalisteindividuelouceluidetelleoutelleentreprise,maisle
profitdelaclassecapitaliste(commeQuesnaytraitaitlarentecommeattribue
laclassedespropritairesfonciers),oumieuxencore,leprofitducapitalsocial,
nonpasdanslesensdelacomptabilitbourgeoise,maisdansceluiquis'exprime
dj,maisseulementenpartie,dansletermedecapitalnational,celuiquiexiste
danslanationcapitaliste;etdanstoutescellesquidversentlesproduitssurun
marchdeschangesintrieursetextrieurs.

La position du problme par Marx


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Ilestnaturelqu'onnepuissedifierlathoriedelarentefonciresansavoir
auparavanttablilathoriedutauxmoyendeprofitducapitalnousenavonstrait
danscescolonnesavecDialogueaveclesmorts.
Marxretientlepostulatricardienselonlequelleprixd'unemarchandiseestdonn
parlaquantit,etdoncparletemps,detravailquiatncessairepourlaproduire.
Ils'agit,bienentendu,duprixmoyen,tablisurunevastetendueetpourune
certainepriode,etcen'estqu'cesconditionsquenouspouvonsprendrele

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montantdeceprixcommemesuredelavaleurd'change.Cettedfinition,sielle
estappliqueuneseuleentrepriseouunequantitparticuliredeproduits,ne
fonctionnepasilnefautpaseneffetseproccuperdelasommecontingente
d'heuresdetravailqu'ilafalludpenser,maisdecellequ'ilfaudraitdpenseren
moyenne,danscertainesconditionssociales,pourreproduirelamarchandiseen
question.
VoulonsnousfairedireMarxlestermesexactsdececonceptquenousrappelons
sanscesse?Ilsuffitderecourirl'exposqu'ildonnedupointdevuedeRicardo:
En effet, la valeur de la marchandise, dans une sphre particulire et
dtermine de la production, ne dpend pas de la quantit de
travail qu'exige chacune des marchandises prises part, mais de la
quantit de travail qu'exige la marchandise produite dans les conditions
moyennes de cette branche de production.
Dslors,si,partirdelagrandemassedesprixdemarchdelabranche,par
exemplelecoton,nousdduisonslechiffremoyen,nousngligeonsdelasortetous
lescartsenplusouenmoinsquisontdusdescirconstancesoccasionnellesde
lieuetdetemps,deraretoud'abondance,etquisontl'origine,demillefaons,
desousousurprofitsaccidentelsquinenousintressentpas.
Unefoisdtermincechiffredelavaleurd'changesociale,nouseffectuonssa
dcompositionensesdiffrentstermes,etnousendduisonscequelebourgeois
appellesesdpenses:onadeuxcatgories:lecapitalconstant,c'estdireles
matirespremires,l'usuredesmachinesetautresfraislecapitalsalairesou
variable.Ilrestetoujoursuntroisimelmentquipermetdesolderlecomptedela
valeurd'change:c'estlaplusvalue,quiestgale,poursonmontantbrut,auprofit,
lequelcomprendlebnficed'entrepriseetl'intrtducapital,silefabricanta
empruntlecapital.Letauxdeprofitestlerapportentrecebnficetirduprix
moyendumarchetlesdpensesavances.Ayantfaitcecalculsurlabasede
donnesgnrales,sociales,Marxappelleprixdeproductionlasomme
destroislmentsquisontenglobsdanslamarchandise:capitalconstant,capital
variable,plusvalueouprofitmoyen.Uneentrepriseparticulirequiauraitralis
descontratsplusfavorables,ouqui,d'aventure,auraitpaymoinsquelesalaire
moyenetachetmeilleurcomptesesmatirespremires,feraunediffrenceplus
grandequeMarxappelleleSurprofit.
Ilestinvitablequ'unetellesurvaleursoitcompenseparunmontantquivalentde
moinsvaluesetdesousprofits.Eneffet,si,dansuneentreprisedonne,lebnfice
setransformeenperte,enconcluratonpourautantqu'iln'yaniplusvalueni
exploitation?C'estpourtantlaconclusionlaquellearriveraientlesdiffrents
Chaulieuquitudientladynamiqueinternel'entrepriseetquisesituentauniveau
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deProudhonlorsqu'ilsintitulentDynamiqueducapitalismel'unedeleurbanale
Mtaphysiquedel'exploitation.Enfranais,lemotexploitationsignifieenmme
tempslephnomneparlequellaplusvalueestextorquel'ouvrier,etl'entreprise
danslaquellecephnomnealieu,Ilssontquelquepeubrouillons,chezeux!
Unefoisliminstouscescartsquisecompensent,iln'yaplus,faceface,le
patronetsesouvriers,maislecapitalnational(oumondial)etleproltariat,le
travailhumainetsocial.
Laproductioncapitalistedanstoutesapuret,aveclejeudelaconcurrenceparfaite
etdelaloidelavaleur(chreStaline),devraitconduirela
fameuseharmonieentretravailetconsommation(ettantmieuxsilaconcurrence
n'estpassilibrequea;laportecontrelaquellenousluttonssedfonced'elle
mme,etnousserionsbienbtessinousluitournionsledoscommelaclasse
ouvrireeuropennedel'entredeuxguerres;quandtoutleprofitdeviendraune
renteindustrielle,ilnenousfaudrapastantdemathmatiquepourdbusqueret
flanquerdehorslabandedebrigandsdeclasse);orl'tudedecetteproduction
capitalisteaboutitmettrefaceface,danssonbilansocial,
deuxclassesantagonistes,etsinousconnaissionslemontanttotalducapital
constantdanslasocitetlenombretotaldeproltairesdanslapopulation,letaux
moyendeplusvalueetceluiduprofitnouspermettraientdecalculerlaquantitde
richessequipasse,dansleTableaudeKarlMarx,delaclasseouvrirelaclasse
capitaliste.
Cersultatnepourrajamaistreatteintpartoutelaphilosophiedel'exploitation,
carcequ'ilfauttablirhistoriquementc'estjusqu'quanduntelfluxcorrespond
nonseulementlacroissancedesforcesproductivesmaisaussicelledelapartde
revenusdestinedesservicessociauxpresquetotalementinconnusdansles
socitsprcapitalistes;etpartirdequand,aucontraire,ilcorrespondun
gaspillagefoudesforcesproductivesquionttdveloppes,aukrachetla
catastrophedanslemcanismegigantesquedesservicesgnraux.

La solution de Marx
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Lessecteursindustrielsnormauxprsentent,onpeutleconstater,dessurprofits,
maisuniquementcontingentsetaccidentels.Enfait,l'analysedeMarxaconduit
auxloissurleprofitsuivantes:iltends'uniformiserentrelesdiffrentssecteurs
delaproductionuntauxidentique;cetauxtendbaisseraucoursdu
dveloppementcapitaliste,tandisqu'onassisteuneaugmentationnormedela
massedecapitalinvesti,dunombredetravailleurssalaris,delaproductivitdu
travail,savoirdurapportentrelesmatirestransformesetletempsemploy
(conceptdelacompositionorganiqueducapital),etdoncdelamassesocialedu
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profit:quecelasoitclairounonpourfeuStaline,pourBriaexpdiadpatres,ou
pourMalenkovrgnantavecsuccs.
Enconsquencesicequevous,lesthoricienscapitalistes,ditessurlesjoiesdela
libreconcurrenceestvraiilnepeutyavoirdesurprofitssystmatiquesdansles
diffrentesbranchesdelaproductiondesobjetsmanufacturs.Mais,naturellement,
siuneorganisationpossdait,parexemple,toutlecaoutchoucdumonde,elle
pourraitdictersonprixaumarch,etilseraitsystmatiquementsuprieursa
valeuretauprixdeproductioncorrespondant:cetteorganisation,ayantencaiss
sontauxmoyendeprofitcommetoutcapitalistelibre,rafleraitgalementpour
toujoursunsurprofit,instantanmentetfacilementtransformenrente
caoutchoutire.N'estcepasprcismentleparasitismecapitalistequeLnine
dcritcommetantissudestrustsetdesmonopoles?Lecapitalisteetlescomplices
ducapitalismejouirontdecesrentespuisqueun des grands rsultats du mode
capitaliste de production...atd'instaureruntatdechoseso... le
propritaire foncier peut passer toute sa vie Constantinople alors que sa
proprit se trouve en Ecosse(Introductionprcdemmentcite).Cela,le
baronnepouvaitpaslefaire,bonsangdeDieu;ildevait,enarmes,surveillerson
fiefdepuissonchteau,etsiparhasardilsetrouvaitConstantinople,iln'ytait
pasencroisiremaisenCroisade.
Commentdonc,l'poquedeMarx,etdeRicardoavantlui,cesurprofitse
transformaitilengnral,danstoutlesecteuragricole,enrentefoncire,aprs
quelefermierentrepreneuratouchsonbnficeautauxmoyendeprofitde
l'industriedanssonensemble?
Ricardosupposaitque,dansl'industriecommedansl'agriculturesurleterrainle
moinsfertile,leprixdeproductiontaitidentiqueauprixdevente,comptetenu
quel'onparletoujoursdemoyennesgnrales.Danscecas,ceterrainnefournit
pasderentemaisilpermetseulementdecouvrir,ainsiquenousl'avonsdjdit,les
dpensesetleprofitd'entreprise.Ricardoconsidrequelavaleurdetoutproduit
correspondsonprixmoyendeventesurlemarch,etcelaestvrai,sansquoisa
thoriedelavaleur,queMarxpartageaveclui,seraitmiseenchec.MaisRicardo
rattacheaussileprixdeproductionlavaleurduproduit.SiMarxadmetque
celaestvraipourtouslesproduitsdel'industrie,ilobserveenrevanchequesil'on
dduitdecettedernireleprofitmoyen,partieduprixdeproduction,rien
n'empcheque,danslecasparticulierdelaproductionagricole,lesdenrestant
toujoursvenduesleurvaleuretleprofitdufermiertantgalceluidufabricant,
leprixdeproductionysoitplusfaible.Pourquecelasoitlecas,ilsuffitque,
galitdeproduit,ilyaitmoinsd'emploiaussibiendecapitalquedetravailque
danslamoyennesociale:celarevientdirequeletravailappliqulaterre

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estplusproductifqueceluiappliqul'industrie.Etalorsladiffrenceentreprix
deproductionetvaleurvnaleencaissesurlemarch,leprofitrestantconstant,
doittreverseaupropritairefoncier,danslamesureolesloisetlaforcede
l'Etatluiendonnentlafacult.
Estceunechoseinvitable,mmepourleterrainleplusmauvais?Biensrque
non,etdefaitilexistedesterressansrente.Celasignifieseulementqu'ellesne
trouventpasdefermiersdispossyinvestirleurcapital.Eneffet,silaterrene
donnequ'unemargebnficiairegaleauprofitd'entreprise,lefermiernepouvant
yaccdersanspayerquelquechoseaupropritaire,ildevraitinvestirsoncapital
untauxinfrieurceluiduprofitmoyen:danscesconditions,ilchercheunautre
terrain,faitl'industrielougardesessouslabanque.
MaisMarxadmontrque,dansdesconditionsdiffrentesdecellesdel'Irlandedu
XVIIImesicleparexemple,c'estunerglegnraleque,surn'importequel
terrain,lecapitalquiyestamensousformedematiresetdetravailrapporteplus
queleprofitmoyendel'industrie:ceminimumreprsentedonclarente
foncireabsolue,c'estdireunerentedebase,minimale,queretiretout
propritairedeterres,mmedesimplesbruyres.
Maintenant,siunterraindemmesuperficiepossde,aucontraire,unhumus
fertile,ilestprobableque,pourfixerlesides,aveclammequantitd'engrais
achetsetaveclemmenombredejournesdepiochage,onyobtiennedublen
plusgrandequantit,etdoncunproduitpluslev.Danscesconditions,le
propritairetrouveraunfermierqui,engagnantlemmeprofitquedanslecas
prcdent,pourrapayerunloyerbeaucouppluslev,ladiffrencetantgaleau
prixdeventesurlemarchdelaquantitdeblexcdentaire.Cetteaugmentation
duloyerreprsentelarentediffrentielle.
PourRicardo:laterrelaplusstriledonnezroderenteetleprofitnormal
d'entreprise;aufuretmesurequelesterress'amliorent,ellesdonnent
progressivementdesrentesdiffrentielles.
PourMarx:laterrelaplusstriledonnemalgrtoutsuffisammentdeblpour
fournirunsupplmentparrapportauprofitd'entrepriseautauxmoyen:c'estla
renteabsolue.Sil'onpassedesterrainsdeplusenplusfertiles,desquantits
variablesderentediffrentielles'ajouterontcetterenteabsolue.
Oncomprendquenousn'ayonsfait,icietpourl'instant,queprsenterlesdeux
doctrines,carceseraitungrostravailquedemenertermeleurconfrontation
complte,afindedmontrerlavaliditdelaseconde;celanepourraitavoirlieu
quedansuneexpositiontotaledel'conomiemarxiste.Maiscelanenous

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empcherapasderevenirl'occasionsurdesconfrontationsausujetdepoints
particuliers.
Nousnepasseronspasnonpluscettefoisauxchiffres,quipermettentpourtant
Marxd'treplusexplicite:c'estlecaslorsqu'ilprendl'exempletrsparlantde
l'industrielquitiresaforcemotriced'unechuted'eaupluttque,commeses
collgues,demachinesthermiques.Etantdonnqu'ilverradiminuersonprixde
production,lavaleurmoyennedesesproduitsetleprixdeventesurlemarch
restantconstants,ilpourraparfaitementsupporterunloyersanslequelle
propritairedelachuteneluidonneraitpaslapermissiond'yappliquerunmoteur
hydraulique:celoyerlconstitueunevritablerenteabsolue.
Pourfaireladistinctionentrelarenteabsolueetlesrentesdiffrentielles,alorsque
lapremireestintgreauxsecondes,Marxnousdonnel'exemple,nonmoins
lgant,delamine,dansl'hypothseolerendementdel'extraction,agalitde
capitalpourl'entrepriseexploitante,seraitaugmentepardesmoyenstechniques
dansletravaild'excavation.

La rforme foncire italienne


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L'EtatfascisteenItalie,ainsiquenousl'avonsdit,aconfisqu,peuttreparcequ'il
avaitluMarx,leseauxetlesminescontreindemnisationcependant.Nous
pouvonsdireque,paruntelacte,ilaconfisqutoutelarenteabsoluenon
agricole.Mais,aveccetteconfiscation,ilnes'appropriaitcertespaslemontantbien
pluslevdesprofitsdesindustriesextractivesetdesindustrieshydrolectriques,
dontlesapptitsconsidrablessontbienconnus.
Ilsemblequ'l'heureactuelle,enmatireagricole,onveuillesemettrel'coledu
fascisme(nousvousrappelons,ordinovistes,qu'ilnes'agitpasd'unfascismequi
exprimeraitlesintrtsdespropritairesfoncierscontrelesintrtsdesindustriels
manufacturiers!),etexproprierenpayantcorrectement,bienquecesoitde
manirecervelelarenteagraireabsolueitalienne.Enralit,larglequi
consisteprendrelesterrainslesmoinsimposablesfiscalementetlaisser
tranquillesceuxquilesontleplus,revientprendrelesplusstriles.Silathorie
deRicardo,selonlaquellelarenteestnullesurleterrainlemoinsbon,taitvraie,
onprserveraittoutelarentediffrentielle,etPantalon(3)...seraitunidiotintgral.
Ricardo,entantqueministred'unpaysbourgeois,n'auraitpastaussicouillon.
Sanstresubversif,etencoremoinscommuniste,c'esttoutelarentequ'ilvoulait
confisquer,toutesarentediffrentielle;c'estdirequ'ilseseraitjet,aunomduRoi,
surlesterreslesmeilleures.Ilauraitlaisssubsisterlesgrandesentreprises

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capitalistes,quiauraienttouchleursprofitscommecellesdel'industrie,etlarente,
elle,auraitfinidanslescaissesdel'Etat.
Si,commecelaestvraietainsiqueMarxledmontre,unecertainerente,trs
faible,existegalementsurlesterresdeslatifundia,l'Etatrformateurattraperait
toujoursquelquechose(unemisre,commenousl'avonsdmontrailleursavecles
chiffresdel'agriculturenationale)maisconditiondesemettrefairelerentier,en
maintenantenplacelescapitalistesagricolesdjexistants,c'estdireles
locatairesetlesfermiersbiendecheznous,lesfittatorideCampanie,
lesgabellotideSicile,lesindustriantidicampagna(lesindustrielsagricoles:
termethoriquementimpeccable)deCalabre,quipourraientpayerleurredevance
foncireenlatirantdusurtravaildeleursjournaliersagricoles.Ricardotantun
stocien,etnonuncynique(commelesflibustiersquisontencirculationl'heure
actuelle),auraitfaitainsi.
Enlanantaucontraireauxpaysanslaformulemalheureusedelaparcellisation,la
conneriehyperboliqued'uneagriculturefodalequineseraitpaspasse,parmiles
premiresaumonde,aumodedegestionpleinementcapitaliste,onn'afaitque
dtruirelamaigrerenteabsolue,laquellenerpartitentrelespaysanspropritaires
quelacondamnationfournirledoubled'heuresdetravailpourleblquilesfait
vivreetlesversementsqu'ilsonteffectuer,tantqu'ilsnefuientpasleurlopinde
terre.Quantauxgrassesrentesdiffrentielles,ellesdemeurent,elles,sacrosaintes,
etdoncladispositiondescapitauxdelaspculationitaliennequi,puisqu'elle
dtesteparprincipel'investissementagricole,nelesauraitjamaisafortioriinvestis
surlaterrelamoinsbonne,loaucontraireilfaudraitinvestir,sicen'estla
cordeaucouetcoupsdepiedaucul.
Parconsquent,sil'onnesavaitpascequ'taitl'Etatitalien,savoircettedition
mprisabledesEtatsdeclasseducapital,etquellefonctionventuellede
mystificateurdesmasseslaborieusesils'abaisseraits'ilpassaitauxmainsdespartis
del'oppositionantifodale,laformule:Qu'onsauvelarentediffrentielle,avec
leshonneursdusaucapitaldessocitsanonymes,etqueprisselarente
absolue!,pourraitbiensersumerparcetteapostropheconcise:Etat,quetues
bte!.
Notes:

[prev.] [content] [end]

1. Lacresta:lacrte,dansl'expressionfarelacresta,signifieacheterune
marchandisepourunautreetlafacturerpluscherquelleneluiacotpour
empocherladiffrence,enfranaisondisait:fairedanserl'ansedupanier
(ndt).[back]

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2. Leterme,dansletexteitalien,iciengras,accorsamento,nousapos
beaucoupdedifficults,ils'agitenfaitdusubstantifforgsurleverbe
accorsarequiestunmotdedialectedusuddel'italie,maintenant
totalementinusit.Leverbesignifieentreprendre,commenceruneactivit
particulirementcommercialeouindustrielle.Accorsamentovoudraitildire
l'achalandage,lesclientspotentiels,laclientle?Nousproposonsune
traductionsansbiensavoirexactement,nousl'avouons,cequ'ilenest...
(ndt).[back]
3. TermededrisionemploypourdsignerleTrsorPublic(NdT).[back]

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