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I- Les mtaux purs

Les mtaux ont une structure cristalline. La liaison mtallique entre les atomes est assure par un
nuage lectronique (quelques lectrons "libres" par atome).
La structure cristalline est un empilement compact et rgulier d'atomes ou d'ions.
Les cristaux des mtaux courants appartiennent l'une des trois structures suivantes :
la structure cubique centre CC : les atomes sont aux sommets et au centre d'un cube
pour le fer , le chrome, le vanadium, le molybdne, le tungstne ;
la structure cubique faces centres CFC : les atomes sont aux sommets et au centre
des 6 faces d'un cube pour le fer , le cuivre, l'argent, l'or, le nickel ;
la structure hexagonale voisine de la structure CFC pour le bryllium, le magnsium, le zinc et le
titane.

La structure cubique centre CC.


Exemple : fer , chrome,

La structure cubique faces centres CFC.


Exemple : fer , cuivre, plomb, aluminium

Reprsentation : Les traits continus et pointills ne reprsentent pas des liaisons mais des traits de
construction. Pour le modle clat, la sphre figure le noyau des atomes mtallique ; pour le modle
compact, la sphre figure l'atome mtallique sans respecter une chelle.
Les proprits mcaniques des mtaux dpendent de leur structure cristalline.
Les mtaux qui cristallisent dans les systmes CFC ou hexagonal se dforment
facilement par glissement des plans : ces mtaux sont ductiles et mallables.
Les mtaux qui cristallisent dans le systme CC n'offre pas les mmes possibilits de glissement :
ils sont plus durs et plus cassants.
La grande importance mtallurgique du fer provient, entre autres, de son aptitude cristalliser dans
deux structures diffrentes selon les traitements thermiques subis.
Les corps purs changent d'tat temprature constante.
La courbe d'analyse thermique d'un mtal pur prsente donc
un palier horizontal la temprature du changement d'tat
physique (ici temprature de solidification).

(C)
S

Liquide

Solide
temps

II- Les alliages


Un alliage mtallique est un mlange d'au moins deux mtaux ou d'un mtal avec un non-mtal.
Exemples :

le bronze est constitu de cuivre et d'tain


le laiton est constitu de cuivre et de zinc

La structure des alliages est obtenue la plupart du temps :


par insertion d'atomes dans la maille du mtal (CC, CFC ou
hexagonale) ;
par substitution d'un atome du mtal.
Ce sont des solutions solides.

D'autres alliages sont des composs chimiques dfinis (exemple : la


cmentite) qui prsentent une structure cristalline.

Les alliages htrognes sont forms par juxtaposition de constituants homognes (mtal pur, solution
solide, compos chimique).

Structure micrographique de l'alliage : Sn=80% ;


Sb=10% ; Cu=10 %. Attaque Nital 2 % (x150)

L'tude des courbes d'analyse thermique permet de distinguer un mtal d'un alliage.
Les corps purs changent d'tat temprature constante ce qui n'est pas le cas des alliages.
Les alliages ont une temprature de dbut i et une temprature de fin f de changement d'tat.

(C)
Liquide
i
f

Solide

L'intervalle (f i) de changement d'tat dpend de la composition


de l'alliage.
temps