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LES MOTEURS DE L'MIGRATION ET LES COMMUNAUTS DE MIGRANTS 1 DBAT

La nouvelle gographie
de la diaspora chinoise
Les mig~ations chinoises ont donn naissance dans la plupart des pays d'installation une
organisation conomique constitue de petites entreprises commerciales ou artisanales articules
entre elles l'chelle locale sur les plans de l'approvisionnement, du financement ou de la
main-d'uvre, formant ainsi des sortes de clusters conomiques locaux.
Emmanuel Ma Mung Kuang
gographe, directeur de recherche au CNRS, Migrinter

es migrations chinoises des ateliers textiles, richissimes indus- des tablissements tenus par leurs

L contemporaines s'inscrivent
dans un processus migratoire
amorc il y a plusieurs sicles,
mais c'est au milieu du
XIX' sicle qu'elles deviennent mas-
sives '. La colonisation de l'Asie du
Sud-Est par la Hollande, la Grande-
triels ou banquiers du Sud-Est asia-
tique, paysans des forts tropicales,
colporteurs ou riches ngociants,
petits commerants et restaurateurs,
petits patrons de la confection ... ), Au
dbut des annes 1980, on estime
une vingtaine de millions le nombre
compatriotes, lesquels emploient
majoritairement une main-d'uvre
d'origine chinoise. La multiplication
du nombre de ces entreprises encou-
rage une immigration qui contribue
leur dveloppement et qui en retour
renforce la demande de travail, et, par
Bretagne, la France, le dveloppement de Chinois d'outre-mer, 85 % d'entre voie de consquence, les migrations
de l'conomie de plantation en Am- eux sont localiss en Asie du Sud-Est lorsque celle-ci ne trouve pas sa
rique latine, dans les Carabes, les (Poston et Yu, 1990). rponse localement.
Mascareignes, la Polynsie et la
construction des pays neufs (Am- Les migrations chinoises ont donn
rique du Nord et latine, Australie) pro- naissance dans la plupart des pays La reprise des migrations
voque une demande de main-d'uvre d'installation une organisation co- chinoises
que le travail servile ne permet plus de nomique constitue de petites entre-
couvrir, l'esclavage tant progressive- prises commerciales ou ' artisanales L'ouverture de la Chine et la librali-
ment aboli. Ce sont les coolies qui articules entre elles l'chelle locale sation des conditions d'migration
vont constituer cette main-d'uvre 2 . sur les plans de l'approvisionnement, partir de 1985 se marquent par une
Il s'agit principalement de travailleurs du financement ou de la main- reprise des migrations au dpart de ce
agricoles sans ouvrage et de paysans d' uvre, formant ainsi des sortes de pays. Entre 1982 et 2000, le nombre
ruins par la crise conomique et clusters conomiques locaux (ndlr,' annuel de migrants chinois est pass
sociale profonde conscutive aux regroupements, gnralement dans de 56 930 756 626 selon les recen-
guerres de l'opium et la rvolte des un bassin d'emploi ou dans un secteur sements de Pkin (Liang et Morooka,
Taiping. Au dbut du xx' sicle, entre d'activit), eux-mmes souvent lis les 2004). Peter Kwong (2007) estime
huit et dix millions de Chinois sont uns aux autres l'chelle internatio- quant lui 18 millions le nombre de
tablis l'tranger. Durant les dcen- nale (Ma Mung, 2000). Cette organi- personnes qui ont quitt la Chine
nies suivantes les migrations se pour- sation en diaspora entreprenariale depuis la fin des annes 1970.
suivent au dpart de la Chine mais a des effets importants sur les migra-
aussi - il est important de le souligner tions contemporaines. En effet, Les provinces mridionales du Guang-
- entre les diffrents pays d'installa- celles-ci rpondent plus la demande dong, du Fujian et du Zhejiang restent
tion dans le Sud-Est asiatique, l'Am- de main-d'uvre de ces entreprises les principales rgions de dpart, rv-
rique du Nord et l'Australie, le qu' celle offerte par le march gnral lant ainsi la prgnance des rseaux
Mexique et Cuba, Singapour et du travail de chacun des pays d'instal- migratoires. Mais depuis les annes
l'Afrique du Sud, etc. Leur situation lation concerns. Car la plus grande 1990, les migrants viennent galement
sociale est trs diversifie (ouvriers partie des migrants travaillent dans d'autres rgions telles que les grandes

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concentrations urbaines de Beijing, trois quarts de ses effectifs (contre Une nouvelle forme de migration de
Tianjin, Shanghai, ou du Dongbei, le 90 % dans les annes 1960), mais sa main-d'uvre s'est dveloppe depuis
nord-est de la Chine, qui regroupe les prsence s'est renforce dans le reste les annes 1990 : les migrations de tra-
provinces du Heilongjiang, Liaoning du monde, notamment en Amrique vail temporaires et contractuelles pour
et du Jilin. Ces dernires ont t le du Nord (prs de 5 millions) et en le compte de grandes entreprises chi-
thtre de profondes restructurations Europe occidentale (1,3 million). Leur noises travaillant l'tranger dans le
industrielles qui ont touch des mil- prsence est beaucoup plus faible en cadre de grands chantiers internatio-
lions de personnes sur le plan de Amrique latine et en Afrique, excep- naux de travaux publics et d'quipe-
l'emploi mais aussi du logement, de tion faite respectivement du Prou et ment en infrastructures routires, fer-
l'ducation des enfants, des soins de l'Afrique du Sud. L'hritage des roviaires, ptrolires. Ces migrations
mdicaux et du systme de retraite implantations lies l'conomie de contractuelles s'effectuent galement
jusque-l organiss et grs par les plantation apparat travers la persis- pour le compte d'agences chinoises
grandes entreprises nationales. Elles tance de points de peuplements rela- qui vendent cette force de travail des
alimentent des flux migratoires tivement importants dans l'Ocan entreprises de pays demandeurs de
importants vers l'Europe et la France indien, dans l'ocan Pacifique et dans main-d'uvre dans le cadre d'accords
(Guerassimoff, 2003; Cattelain, les Caraibes. Notons toutefois que rap- bilatraux, au Proche et Moyen Orient
Poisson, Moussaoui, 2002 ; Roulleau- ports la population chinoise totale et en Asie du Sud-Est. L'ensemble de
Berger, 2007). les Chinois d'outremer comptent pour ces migrations a touch 597 000 per-
moins de 3 %, et que, l'exception de sonnes en 2004 (Xiang, 2006). Elles
Singapour et de la Malaisie, ils repr- sont en forte augmentation mais au
Les migrations interpolaires sentent moins de 10 % de la popula- total et relativement la diaspora et
tion des pays o ils sont installs aux autres flux, ces migrations restent
Les mouvements internes la dias- modestes. En 2003, la grande majo-
pora ont t importants comme ceux rit de ces travailleurs contractuels se
des rfugis d'origine chinoise dans les tudiants, travailleurs trouvait en Asie (72,7 %), en Afrique
annes 1970 et 1980 depuis le et commerants (13,6 %) et dans d'autres rgions du
Vietnam, le Laos et le Cambodge vers monde dont 2 ,68 % en Amrique
les autres pays d'Asie du Sud-est et les L'migration d'tudiants et de per- latine.
pays occidentaux (environ deux mil- sonnes qualifies ou trs qualifies est
lions de personnes). Les migrations un phnomne nouveau en relation
interpolaires plus rcentes ne se font avec l'lvation du niveau d'ducation
plus dans des conditions aussi drama- dans le pays. Les autorits ont encou- L'migration
tiques - exception faite la fin des rag dans les annes 1990 les tu- d'tudiants et
annes 1990 de l'Indonsie o entre diants se perfectionner l'tranger.
100 000 et 200 000 personnes ont En 2001, 146000 d'entre eux ont
de personnes
quitt le pays la suite des meutes migr (une augmentation de 71,8 % qualifies ou
antichinoises qui firent plusieurs mil- par rapport l'anne prcdente),
liers de victimes - et se dirigent vers principalement vers les pays occiden-
trs qualifies
d'autres pays d'Asie du Sud-Est. taux. Au dbut des annes 2000, on est un
L'intgration conomique progressive
de cette rgion au travers de l'ASEAN
comptait 460 000 tudiants
l'tranger dont plus de la moiti aux
phnomne
(Association of Southeast Asian tats-Unis, 20 % en Europe (Zhang, nouveau en
Nations) a banalis les migrations et 2003). Leur nombre cumul de 1985 relation avec
la circulation entre les diffrents pays: 2004 est de 815 000. Ces migrations
personnels qualifis, cadres d'entre- temporaires se transforment souvent l'lvation du

prise mais aussi commerants et tra- en migrations dfinitives lorsque les nIveau
vailleurs. Les autres destinations sont tudiants dcident de s'tablir dans le
le monde occidental au sens large: pays, ce qu'ont fait les trois quarts
d'ducation
l'Amrique du Nord, l'Europe occiden- d'entre eux durant la priode consi- dans le pays.
tale et l'Australasie. Les mouvements dre (Wang, Wong et Sun, 2006) .
sont extrmement divers sur le plan
des origines et des destinations ; par Les migrations de main-d'uvre vers Durant la dernire dcennie, une autre
exemple: de la Malaisie vers le les tablissements de la diaspora sont migration a pris de l'importance. Elle
Royaume-Uni ou l'Australie, de l'le probablement les plus importantes sur est rvlatrice des changements inter-
Maurice vers le Canada, de la Core le plan numrique. Elles se maintien- venus en Chine et lie deux phno-
vers les tats-Unis, de la France vers nent grce aux rseaux migratoires mnes: le dveloppement de la pro-
l'Espagne et l'Italie, de la Papouasie- historiques qui restent trs actifs au duction de biens de consommation
Nouvelle Guine vers l'Australie, etc. dpart des provinces mridionales et destins l'exportation et l'accroisse-
largissent leurs aires de recrutement ment du nombre de petits entrepre-
On peut valuer aujourd'hui la dias- des zones sans tradition migratoire neurs. Une partie d'entre eux a migr
pora chinoise 35 ou 40 millions de comme le Dongbei (voir supra). Cette et distribue la production de l'atelier
personnes. La rpartition de la dias- migration constitue la main-d'uvre du monde qu'est devenue mainte-
pora chinoise dans le monde reste des ateliers de confection, de la petite nant la Chine (confection, textile, bicy-
marque par son histoire puisque le industrie alimentaire, des restaurants, clettes, motocyclettes, outillage, pro-
Sud-Est asiatique accueille encore les etc. duits lectromnagers, lectroniques,
informatiques ...). Ces nouveaux grossiste chinois. Idem au Cameroun, tentative d'tendre le contrle sur les
commerants diffrent de leurs homo- o des centres de commerce en gros Chinois d'outre-mer, celui qui
logues tablis depuis plus longtemps ont t construits Yaound et concerne le dveloppement des rela-
du fait qu'ils immigrent souvent avec Douala ou encore Lom au Togo. Au tions entre les diffrentes implanta-
les fonds ncessaires leur tablisse- Sngal, il n'y a pas de vritable tions historiques contribue renforcer
ment, alors que c'est dans le pays march de gros, mais les commerants leur fonctionnement diasporique. Il
d'installation que les autres ont chinois sont localiss dans un mme revient consacrer la diaspora comme
constitu leur capital (conomies per- quartier de Dakar. Ils sont souvent entit distincte de la Chine et la
sonnelles, systme de tontines ... ) la fois grossistes et dtaillants (Brede- reconnatre de facto comme entit
selon un processus bien connu (Ma loup et Bertoncello, 2006 ; Kernen et autonome .
Mung, 2000). On trouve maintenant Vulliet, 2008).
des commerants chinois dans toutes
les parties du monde, globalement Rfrences bibliographiques
dans les mmes pays que ceux nu- De nouveaux liens Sylvie Bredeloup et Brigitte Bertoncello, La Migration
mrs plus haut. Cette migration entre la Chine chinoise en Afrique .' acclrateur du dveloppement ou
commerante se traduit frquemment
par l'ouverture de centres de distribu-
et sa diaspora " Sanglot de l'homme noir " ? Afrique contemporaine,
nO218, 2006, pp. 199-224.
tion de gros pour l'approvisionnement Chlo Cattelain, Vronique Poisson, Abdellah Mous-
des dtaillants, qu'ils soient chinois ou La reprise des migrations renforce saoui & al ii, Les Modalits d'entre des ressortissants
dmographiquement la diaspora chinois en France, Paris, ministre des Affaires sociales,
autochtones, constituant ainsi des du Travail et de la Solidarit; Directi on de la Population
sortes de comptoirs commerciaux, des (quasi doublement de ses effectifs en
et des Migrations, 2002, 183 p.
emporiums . Dans la rgion pari-
une trentaine d'annes) et consolide Carine Guerassimoff, The New Chinese Migrants in
sienne, plusieurs centaines de gros- son organisation entreprenariale avec France, International Migration, 41 (3 (special issue 1),
sistes importateurs se sont tablis l'arrive de proltaires et de commer- 2003, pp. 135-154.
ants dans ses multiples clusters co- Antoine Kernen et Benot Vulliet, Les Petits Commer-
depuis le dbut des annes 2000: ants et Entrepreneurs chinois au Mali et au Sngal,
dans le XIe arrondissement, dans le nomiques locaux. D'un autre ct, la
Socits Politiques Compares, nO5, 2008, pp. 1-37
Sentier et plus encore dans les entre- venue de ces immigrants directement Peter Kwong, Chinese Migration Goes Global, Yale
pts d'Aubervilliers o leur nombre a en provenance de Chine renforce les Global on Une, 2007 17 July, http://yaleglobal.yale.
cru rapidement au point qu'un nou- liens avec celle-ci (sans compter le fait edu/artic 1e.pr int?id=9437
que les relations des Chinois tablis de Zai Liang et Hideki Morooka, Recent Trends of Emi-
veau centre a t cr en septembre gration from China: 1982-2001, International Migration,
2006 pour accueillir 170 nouvelles
plus longue date avec la Chine se sont vo l. 42, n 2, 2004, pp. 145-164.
boutiques. On trouve le mme cas de considrablement dveloppes depuis Emmanuel Ma Mung, La Diaspora chinoise .' gogra-
figure en Italie, notamment Naples son ouverture). Se pose alors la ques- phie d'une migration, Paris, Ophrys, 2000, 175 p.
tion de la prennit de la diaspora en Emmanuel MA MUNG, Chinese migrations and
o un centre de distribution en gros a China's fo reign policy in Africa. Journal of Chinese Over-
t construit, le Cinamercato, et tant que telle (corps social transna-
seas, vol. 4, n 1, 2008, pp. 91-109.
accueille plusieurs centaines de tional extraterritorial persvrant en Pal Nyri, Transnationalisme et " minorit interm-
commerants (Schmoll, 2004) ou son tre et vivant pour lui-mme) et diaire " .' les entrepreneurs chinois en Hongrie, in Lau-
encore Budapest ou l'Asia Centre donc de son autonomie. rence Roulleau-Berger (d.) Nouvelles Migrations chi-
noises et travail en Europe, Toulouse : Presses
joue le rle de plaque de redistribution universitaires du Mi rail , 2007, pp. 91-120.
l'chelle de l'Europe centrale (Nyiri, Le constat fait il y a quelques annes Dudley L Poston et Mei-Yu Yu, The Distribution of
2007) Oa Chine semble avoir abandonn the Overseas Chi nese in the Contemporary World, Inter-
l'ide que la diaspora n'est qu'un national Migration Review, nO91, 1990, pp. 480-508.
appendice de son norme ventre, un Laurence Roulleau-Berger, d. , Nouvelles Migrations
On observe le mme schma d'instal- rejeton qui lui devrait obissance, Ma chinoises et travail en Europe. Toulouse: Presses uni-
versitaires du Mirail, 2007, 245 p.
lation en Afrique (Ma Mung, 2008). Mung, 2000) s'est trouv confirm Camille Schmoll, Une place marchande cosmopolite,
Un des plus importants de ces centres depuis travers un changement de Dynamiques migratoires et circulations commerciales
est localis Johannesburg. Le politique de la Chine vis--vis des Chi- Naples, Thse de gographie, universit Paris X, Nan-
march de China City rassemble plu- nois d'outre-mer. Depuis 2001, la terre, 2004, 550 p.
sieurs centaines de commerants et Rpublique populaire de Chine encou- Cangbai Wang, Siu-Lun Wong et Wenbin Sun,
Haigui : A New Area in China's Pol icy toward the Chines,
approvisionne des commerants rage les relations entre les commu- Diaspora 7, Journal of Chinese Overseas, vol. 2, n 2,
venus de tout le pays et des pays voi- nauts dj tablies et entre celles-ci 2006, pp. 294-309.
sins comme le Botswana, le Zim- et les nouveaux immigrants; tout en Biao Xiangl, A New Mobility Regime in the Making.
babwe, l'Angola et mme le Nigeria et promouvant les liens de cet ensemble policy changes and challenges in Chinese internai and
international migration, Communication prsente au
le Ghana. Au Maroc, le march de avec la Chine (Xiang, 2006). Il s'agit sminaire de l'EHESS, Paris, 16 octobre 2006.
Derb Omar Casablanca remplit une de favoriser le rapprochement et la Guochu Zhang, Migration of Highly Skilled Chinese
chelle plus rduite les mmes fonc- collaboration entre les associations de to Europe .' Trends and Perspective, International Migra-
tions que celui de China City, plusieurs Chinois d'outre-mer tablies dans dif- tion, vo l. 41 , n 3, 2003, pp. 73-97.
centaines de commerants grossistes frentes parties du monde, par
approvisionnent les dtaillants locaux. exemple entre l'Amrique du Nord et 1. Ce texte reprend des lments d'un articl e de la Revue
europenne des migrations internationales, vo l. 25, nO1,
On trouve le mme cas de figure au le Sud-Est asiatique. Si l'encourage- 2009, Le proltaire, le commerant et la diaspora
Ghana, o le march de Makola ment au dveloppement des liens avec 2. Les pui ssances coloniales auront galement recours
Accra a vu s'ouvrir en 2006 un centre la Chine peut tre vu comme une aux coolies des Indes.

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