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M.

Alain Bonnet

La rforme de l'Ecole des beaux-arts de 1863 : Peinture et sculpture


In: Romantisme, 1996, n93. pp. 27-38.

Rsum Le dcret du 13 novembre 1863 rformant l'Ecole des Beaux-Arts de Paris a suscit sous le Second Empire un important dbat sur la fonction de l'enseignement artistique. Cet article tudie les conditions de ralisation de la rforme, les modifications apportes au systme pdagogique et l'organisation administrative de l'Ecole. Il analyse galement la notion d'originalit, introduite comme critre scolaire par le dcret. Abstract The 13th November 1863 decree that reformed Paris' Ecole des Beaux-Arts aroused a major debate over the role of artistic education. This article deals with the making of the reform and the changes in the educational system and in the administrative organisation of the Ecole . The notion of originality, introduced as an academie criterion by the decree, is also analysed.

Citer ce document / Cite this document : Bonnet Alain. La rforme de l'Ecole des beaux-arts de 1863 : Peinture et sculpture. In: Romantisme, 1996, n93. pp. 27-38. doi : 10.3406/roman.1996.3124 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/roman_0048-8593_1996_num_26_93_3124

Alain BONNET

La rforme de l'Ecole des beaux-arts de 1863 Peinture et sculpture

[La rforme] clata comme une bombe, et Dieu sait avec quel tapage ! Jamais le monde des arts n'avait t soulev si violemment '.

Le 15 novembre 1863 parut au Moniteur universel un dcret, dat du 13 novembre et sign de l'empereur Napolon III, rformant l'organisation de l'Ecole impriale et spciale des beaux-arts. Le prambule au dcret de rforme, sign par le marchal Vaillant, ministre de la Maison de l'Empereur et des Beaux-Arts, prcisait l'esprit de l'acte de rforme 2 : remettre l'enseignement artistique en accord avec les aspirations de la vie contemporaine en tablissant son organisation administrative sur de nou velles bases : l'organisation de l'Ecole impriale des beaux-arts, qui date de 1819, [...] a cess d'tre en harmonie avec la marche des ides et les besoins de l'poque actuelle. J'ai l'honneur de soumettre un projet de dcret qui, en sparant les attributions administratives de celles de l'enseignement, reconstitue cet tablissement sur des bases nouvelles et nor males, et dont les dispositions principales ont pour but de faire disparatre des privilges et des restrictions incompatibles aujourd'hui avec les principes libraux qui dirigent le gouvernement de V. M. \ Le rapport introductif, sign par le comte de Nieuwerkerke, surintendant gnral des Beaux-Arts, attaquait avec une vivacit inhabituelle pour un document officiel le mode d'enseignement en usage l'Ecole, et, travers lui, l'Acadmie des beaux-arts qui l'avait dfini. Les promoteurs de la rforme, en avertissant l'Empereur par des notes secrtes en marge du rapport sur l'tat de chose qui a produit l'horrible dcadence , affirmaient vouloir dtruire la rpublique aristocratique de l'Ecole 4 et enlever des mains des membres de l'Acadmie le contrle de la formation artistique. 1. Philippe de Chennevires-Pointel, Souvenirs d'un directeur des Beaux-Arts , L'Artiste, 1 8831889, rdition Arthna, 1979. Sur cette rforme dont on ne saurait sous-estimer l'importance, voir ma thse, La Rforme de l'Ecole des beaux-arts de 1863. Problmes de l'enseignement artistique au XIXe sicle (thse Universit de Nanterre, 1993, sous la direction de P. Vaisse) et L'Institut et l'enseigne ment peinture dans Pierre Vaisse, La Troisime Rpublique et les peintres, Flammarion, 1995, de la p. 66-93. 2. Ce prambule fut rdig par Prosper Mrime, qui se chargeait habituellement des discours du ministre; voir la lettre 3433 du 29 juin 1863 dans la Correspondance gnrale tablie et annote pr M. Parturier, Le Divan, 1941-1958. 3. Le dcret du 13 novembre, le prambule et le rapport introductif ont t republis dans Dbats et polmiques : propos de l'enseignement des arts du dessin. Louis Vitet, Eugne Viollet-le-Duc, prface de Bruno Foucart, Paris, EBA, 1984. 4. Lettre de Prosper Mrime cite dans une correspondance d'Henri Courmont, chef de bureau, au comte de Nieuwerkerke, date du 21 septembre 1863, archives du Louvre, Z 65, carton Ecole des beauxarts. Cette lettre n'est pas reproduite dans la Correspondance gnrale. ROMANTISME n 93 (1996-3)

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Ce dcret provoqua un dbat passionn qui secoua pendant de longs mois le monde des arts et suscita un nombre considrable d'articles de presse qui tudiaient la fonction et les modalits de l'enseignement des arts, de prises de position sur la lgal it ou le bien-fond du dcret ou, portant le dbat sur un plan plus thorique, sur la notion d'originalit que les rformateurs entendaient imposer comme valeur suprme de l'enseignement 5. Pourquoi le gouvernement imprial entreprit-il en 1863 d'oprer un coup d'Etat acadmique en rformant brutalement la vieille institution scolaire? Quel intrt espr ait-il retirer de cette rforme ? On a souvent fait du dcret de 1 863 un exemple de la modernisation des institutions artistiques sous le Second Empire, en le rapprochant du Salon des refuss 6. Ce dcret n'engageait pas seulement une dcision administrative portant sur des questions artistiques et l'on peut se demander si le but poursuivi par le gouvernement de l'Empereur tait bien l'introduction des principes modernes au sein de l'Ecole. La rforme fut en fait le fruit d'une conjoncture politique bien particulire. Napolon III, en signant le dcret de rforme quelques mois aprs avoir autoris l'ouverture du Salon des refuss, obtenait moindre cot un triple succs. Il portait un coup svre au crdit et l'autorit de l'Acadmie des beaux-arts et, travers elle, l'Institut tout entier, qui avait la prtention de faire contrepoids l'autorit gouver nementale; il faisait la preuve de son libralisme esthtique auprs des artistes et du public; il rcuprait la prrogative de l'Etat sur l'enseignement artistique qui tait entre les mains d'une compagnie indpendante juridiquement irresponsable. La rfo rmefut galement l'uvre de quelques personnalits influentes ayant en commun le dsir de saper la puissance acadmique. Cette volont commune ne dcoulait cepen dantpas d'une conviction esthtique identique : unis pour l'occasion, et sous couvert de redonner l'Ecole un enseignement plus en accord avec les aspirations et les contraintes de la vie moderne, Prosper Mrime, Eugne Viollet-le-Duc et A.E. de Nieuwerkerke poursuivaient des buts dissemblables qui ne se bornaient pas la seule question scolaire. Le contexte conomique et le dveloppement des changes com merciaux jourent galement un rle non ngligeable dans la promulgation du dcret ; ils expliquent en grande partie l'introduction de la notion d'originalit dans le syst me scolaire. L'Ecole tait, au XIXe sicle, l'hritire de la section enseignante de l'ancienne Acadmie royale de peinture et de sculpture dissoute en aot 1793 7. Les modalits fon damentales de l'instruction taient restes, depuis la fondation de l'Acadmie en 1648 et sa rorganisation en 1663 jusqu'au dcret du 13 novembre 1863, remarquablement stables. Elles se rsumaient une formation pratique lmentaire contrle par une srie mthodique de concours, l'exclusion de tout apprentissage des techniques artistiques dispens dans les ateliers privs des artistes en renom. Les lves de l'Ecole n'appre naienten effet que le dessin l'Ecole, sur le modle vivant ou sur la bosse, et devaient 5. Voir la Bibliothque de l'Institut le recueil factice Ecole impriale des beaux-arts - Mlanges, 1863-1864, rorganisation de l'Ecole des beaux-arts; E. Chesneau, Le Dcret du 13 novembre suivi du rapport de Nieuwerkerke, du dcret du 13 novembre, de la protestation de l'Acadmie des beaux-arts et de la rponse du marchal Vaillant, brochure, 1864. 6. Voir Jeanne Laurent, A propos de l'Ecole des beaux-arts, Paris, ENSBA, 1987; Grard Monnier, Des beaux-arts aux arts plastiques, Besanon, La Manufacture, 1991, p. 56 et suiv. 7. Sur les rapports entre l'Ecole et l'Acadmie des beaux-arts au XIXe sicle, voir Pierre Vaisse. ouvr. cit n. 1 .

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aller chercher en dehors de l'tablissement les complments techniques indispensables la pratique de la peinture et de la sculpture. Ils avaient galement des cours dans trois matires juges indispensables pour la pratique des beaux-arts, l'anatomie, la perspecti ve et l'histoire (c'est--dire un cours sur le costume et les murs antiques). La principal e caractristique pdagogique de l'Ecole tait en fait le systme des concours. Alors que les lves n'avaient frquenter l'tablissement que deux heures par jour en moyenne pour recevoir un entranement graphique sur acadmie, il existait quatre types de concours, de frquence et d'importance varies, auxquels il convient d'ajouter les preuves du prix de Rome (fondation de l'Acadmie des beaux-arts, ils n'entraient pas dans le cours normal des tudes). L'importance de ces preuves ne saurait tre msesti me cours spciaux et les tudes quotidiennes ne comptaient que dans la mesure o ; les ils dbouchaient sur un concours. L'tablissement pouvait donc tre considr comme une arne plutt qu' une cole. Cette particularit, en dchanant les critiques dans la deuxime moiti du XIXe sicle, fut l'une des causes proclames de la rforme. Les adversaires du syst me instructif acadmique identifiaient le programme de l'Ecole des beaux-arts l'l evage d'animaux savants. Les concours, affirmaient-ils, avaient pour seule justification de contraindre les lves adopter le style neutre de l'acadmisme, seul capable de contenter leurs juges; cette soumission aux valeurs normatives de l'acadmisme touff ait eux tous les germes d'une originalit personnelle. Le systme d'mulation par en concours ne fut toutefois jug prjudiciable la formation qu' partir du moment o les ateliers privs n'assurrent plus les tches de l'instruction pratique. Pendant plus de deux sicles, l'Ecole des beaux-arts maintint le mme systme d'enseignement fond sur l'mulation. Les dfenseurs de l'tablissement prtendaient que l'Ecole ne professait aucune doctrine particulire, qu'elle n'enseignait aucun style artistique, qu'elle n'tait finalement qu'un lieu ouvert o s'affrontaient les diffrentes coles. Les critiques qui frappaient l'Ecole visaient la fois son organisation administrati ve et son systme d'enseignement. L'organisation administrative de l'Ecole tait juge dfectueuse parce que l'tablissement tait dirig par le collge des professeurs qui se recrutait par cooptation et qui tait soumis de fait l'Acadmie des beaux-arts, bien que les deux institutions fussent lgalement spares. Ce qui tait en jeu, c'tait en fait la domination absolue de l'Acadmie des beaux-arts sur la vie artistique, la com pagnie dtenant la fois les institutions de formation (l'Ecole de Paris grce au contrle du collge des professeurs, l'acadmie de France Rome) et de diffusion (le Salon). Le systme d'enseignement tait jug obsolte parce qu'il tait soumis un rglement qui n'avait pas volu depuis 1819, fond sur une conception artistique qui imposait un style rtrograde et faisait de la production d'un tableau de peinture d'his toire la finalit des tudes. Il tait galement jug inadquat cause du systme inten sif concours qui sclrosait l'originalit des lves, cause de la limite d'ge trop des leve pour l'inscription - les lves pouvaient se prsenter jusqu' trente ans au concours du prix de Rome - qui offrait une ressource la persvrance des mdiocres, cause enfin du fractionnement de l'enseignement entre les douze professeurs, qui entravait le choix personnel des lves, anxieux de plaire l'ensemble de leurs juges. Le dcret apportait en consquence des modifications la fois l'organisation des tudes et aux structures de l'Ecole. L'administration tait enleve au conseil des pro fesseurs pour tre confie une directeur nomm pour cinq ans par l'administration, qui dsignait galement les membres du corps enseignant. Un conseil suprieur de

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l'enseignement tait cr pour inspirer et guider les innovations pdagogiques et dfi nir le nouveau rglement. Paul Mantz salua cette innovation en affirmant qu'elle tmoignait de la volont du pouvoir d'ouvrir une porte sur l'avenir , de ne pas lais ser l'tablissement dgnrer en acadmie et se clotrer dans un dogme sans issue 8. Le jugement du prix de Rome et la direction de la Villa Mdicis taient retirs l'Acadmie des beaux-arts qui se voyait prive de la fonction enseignante qu'elle exerait depuis la fondation de l'Acadmie royale travers l'Ecole des beaux-arts et l'acadmie de France Rome. Le cursus fut loin d'tre aussi totalement boulevers. A l'Ecole de Paris, l'ense ignement pratique des diffrents arts tait renforc grce l'ouverture d'ateliers prpa ratoires confis des artistes dsigns par le ministre. Un enseignement thorique tait cr avec la fondation de chaires d'esthtique et d'histoire de l'art, d'histoire et d'archologie, qui venaient s'ajouter aux cours d'anatomie et de perspective. Le concours du prix de Rome tait modifi : la limite d'ge pour l'inscription tait abais se 30 25 ans, entranant par voie de consquence la limitation d'ge pour l'in de scription l'Ecole, comprise ds lors entre 15 et 25 ans. Le jugement du concours tait retir l'Acadmie des beaux-arts pour tre confi un jury spcial. Le directeur de l'acadmie de France Rome, jusque-l dsign par l'Acadmie des beaux-arts, tait nomm par le ministre et ne devait rendre compte des travaux des lves qu'au seul ministre. Le prix du paysage historique tait supprim et les pensionnaires romains se voyaient accorder l'autorisation de voyager travers l'Europe. L'innovation la plus importante tait bien sr l'introduction dans l'Ecole de trois ateliers de peinture et de trois ateliers de sculpture. L'ouverture d'ateliers publics et gratuits, subventionns par l'Etat, souleva de nombreuses critiques d'artistes qui s'estimaient victimes d'une concurrence dloyale. On accusa ainsi Constant-Dufeux de manger deux ateliers 9 parce qu'il conser va, que nomm chef d'atelier d'architecture, son atelier priv. La nomination des bien nouveaux professeurs indique assez quelle tait la direction artistique que les rformat eurs entendaient imprimer la nouvelle Ecole. Alors que l'enseignement de la sculp ture, pour des raisons propres cet art, tait abandonn des sculpteurs membres de l'Acadmie et qui enseignaient dj l'Ecole avant le dcret (Dumont, Jouffroy et Duret), l'enseignement de la peinture tait ouvert la diversit des styles contempor ains la nomination d'un peintre de sujets militaires (Pils), d'un peintre mondain avec (Cabanel), d'un no-grec (Grome) comme chefs d'atelier et d'un romantique (Robert-Fleury) la direction de l'Ecole. La chaire d'esthtique et d'histoire de l'art, lment essentiel pour orienter les esprits des jeunes artistes, fut confie Eugne Viollet-le-Duc. La suppression des petits concours, que les rformateurs estimaient essentielle pour rnover le caractre de l'enseignement et favoriser le dveloppement de l'originalit, ne survcut cependant pas au zle procdurier de quelques membres de l'Acadmie des beaux-arts qui, sigeant au conseil suprieur de l'enseignement, russirent prserver peu prs l'ancien rgime des tudes. Lefuel, architecte de l'Empereur, s'opposa ds la premire sance Mrime sur la question des concours. Il rclama et obtint pour l'architecture le maintien des concours mensuels, malgr l'crivain qui proclama que : 8. P. Mantz, La rforme de l'Ecole des beaux-arts et de l'Ecole de Rome , Revue franaise, 1er fvrier 1864, p. 289-290. 9. Julien Guadet, A l'Ecole des beaux-arts - Souvenirs de 1863, S.A.D.G., recueil publi l'occasion de la 1000 adhsion la Socit..., Paris, Librairie de l'Architecte, 191 1.

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le concours, et surtout le concours si frquent, n'est pas le critrium absolu pour juger le talent d'un lve. [FI] favorise certaines qualits qui en art ne sont pas toujours les premires, la facilit brillante et superficielle, l'excution rapide et d'une fausse attitude [sic]. L'originalit de l'lve peut s'altrer en cherchant rentrer dans le style qui rgne, dans la manire la mode et qu'affectionne le succs 10. Le nouveau rglement parut le 16 janvier 1864, la grande satisfaction des membres de l'Acadmie. Lefuel affirma alors que, si de Gisors et lui-mme n'avaient pas t prsents, l'inanit de toutes les propositions saugrenues de leurs collgues du conseil aurait rabaiss l'Ecole au-dessous du niveau de la dernire cole des frres ". Viollet-le-Duc protesta, lui, contre ce nouveau rglement qui dtruisait par des articles rglementaires ce que [l'administration] avait provoqu hier en obte nant le dcret . Il accusait clairement les membres de l'Acadmie des beaux-arts d'avoir provoqu ce retour l'ancien tat : [L'administration] s'tait adresse, pour rendre des rformes excutoires, ceux-l mmes contre les doctrines desquels ces rformes taient faites. Elle n'avait pas cru devoir consulter l'Acadmie des beaux-arts avant le dcret, et cela pour cause; elle la consulta lorsqu'il s'agit de le mettre excution, non comme corps, mais en introdui sant le conseil suprieur un certain nombre de membres de l'Institut. C'tait gnr dans eux, mais ce n'tait pas politique, et le rglement fut rig en obstacle... n. Le retour au systme des concours signa l'chec de la rforme qui ne parvint pas instaurer un nouveau systme pdagogique qui puisse se distinguer nettement de l'ancien systme acadmique. Cet chec ne tint pas seulement l'obstruction acad mique mais dcoula de plusieurs facteurs qu'il importe de distinguer. L'opposition de l'Acadmie des beaux-arts, qui s'estimait spolie de ses droits fondamentaux, mais galement des lves de l'Ecole, qui jugrent que cette rforme, loin d'amliorer leurs conditions d'tudes en les librant de la tutelle acadmique, les livrerait l'arbitraire administratif et au dogmatisme d'une coterie, l'explique certainement. Mais cet chec procde galement des ambitions divergentes des diffrents acteurs. Il doit tre enfin reli l'usage d'une notion minemment obscure, qui servit de mot d'ordre aux rfor mateurs : l'originalit. En prparant l'acte de rforme, les rformateurs tentrent de prvenir les manuvres dilatoires de l'Acadmie en agissant dans l'ombre, comme des coaliss prparant un complot. Avant d'emprunter les voies discrtes de la conspiration, Viollet-le-Duc, voulant clairer l'opinion publique sur la ncessit de rformer l'Ecole des beaux-arts, avait fait paratre une srie d'articles dans la Gazette des BeauxArts '\ II rclamait que soit rompu le lien traditionnel qui rattachait l'tablissement l'Acadmie des beaux-arts, que l'Etat assume sa charge en nommant les professeurs, que l'enseignement soit ouvert par l'tude directe de la nature en plein air, par l'apprentissage du dessin de mmoire et par la connaissance de l'volution historique des arts. A la mme poque, Prosper Mrime tait charg de dfendre les intrts du 10. Procs-verbal de la sance du 1 1 dcembre 1863, Archives nationales, AJ/52/16. 1 1. Julien Guadet, ouvr. cit n. 9, p. 35. Lefuel dclara galement la sance du conseil suprieur, le 12 novembre 1870, que siger dans cette instance fut pour lui prendre un poste de combat et lutter, autant qu'il en avait le pouvoir, contre l'esprit de dsorganisation qui avait ordonn les mesures prescrites en 1863 . Cit par Jeanne Laurent, ouvr. cit n. 6. 12. E. Viollet-le-Duc, Intervention de l'Etat clans l'enseignement des beaux-arts, Paris, Morel, 1864. 13. E. Viollet-le-Duc, L'enseignement des beaux-arts. 11 y a quelque chose faire , Gazette des Beaux-Arts. 1862, XII. mai -septembre 1862, repris dans Dbats et polmiques, ouvr. cit n. 3.

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papier peint franais l'Exposition universelle de Londres. Constatant les progrs de l'industrie britannique, qui l'avaient dj inquit en 1854 et 1857 14, il s'interrogea sur la place et l'organisation de l'enseignement des arts en France et sur le lien ta blir entre cet enseignement et la diffusion commerciale des arts industriels pour porter la rforme dans l'industrie artistique, le plus sr moyen, c'est de nous occu perde l'enseignement suprieur des beaux-arts. De l sans doute, la rforme descendra naturellement tous les niveaux. L'enseignement des beaux-arts est-il en France ce qu'il devrait tre? Sans hsiter, nous rpondrons par la ngative '-\ Ce rapport de Mrime pourrait servir de seconde prface, avec les articles de Viollet-le-Duc, la rforme de 1863. Cette simultanit fait croire une entente entre les deux hommes que renforce la concordance des vues exposes dans les deux textes et l'identit des solutions proposes. Mais, partant d'un constant identique : l'absence d'unit formelle dans la production artistique contemporaine, prconisant des remdes similaires, insistant au premier chef sur la ncessit de ruiner la puissance acad mique, ils diffraient sans doute dans l'apprciation de la finalit de la rnovation des tudes. Prosper Mrime, dont le pre, Lonor Mrime, avait t pendant plus de trente ans secrtaire perptuel de l'Ecole des beaux-arts, tait depuis longtemps int ress par les questions de l'enseignement artistique, avait lui-mme rdig quelques articles et quelques rapports officiels qui abordaient la question de l'enseignement l6. Mais l'crivain n'tait en rien un doctrinaire. S'il dsirait rformer l'enseignement, ce n'tait pas pour faire triompher un systme esthtique ou pour faire appliquer une pdagogie particulire. Il rclamait une rforme structurelle plutt que pdagogique, pour lutter contre la dgradation sociale du mtier d'artiste et le dvoiement de ses fonctions. L'attrait qu'exerait l'Ecole sur les jeunes gens lui semblait entraner dans une fausse voie des artistes mdiocrement dous, et qui taient appels se retrouver la charge de l'Etat. La concurrence trangre dans le domaine de l'industrie du luxe, la concurrence britannique principalement, l'inquitait galement. Pour lutter contre cette concurrence, il demandait que l'on rformt l'Ecole des beaux-arts selon deux principes : restreindre le nombre de ses lves et diriger les exclus vers les mtiers d'art; donner l'Ecole la charge de diriger l'industrie artistique en lui fournissant des modles renouvels et accords au got de l'poque. Pour porter le dbat sur le conte nu normatif de l'enseignement et non plus seulement sur le mode de fonctionnement de l'Ecole, Mrime devait trouver un homme qui pt opposer la doctrine acad mique un systme esthtique cohrent. Viollet-le-Duc remplit ce rle. L'architecte tait depuis son adolescence un farouche opposant l'Acadmie des beaux-arts, qui n'avait pas su reconnatre l'excellence du style gothique et qui s'tait leve contre son emploi pour les difices modernes. La lutte que menait Viollet-le-Duc contre le systme acadmique tait en fait le combat d'un doctrinaire contre une doctri ne adverse, et cette lutte, qui visait remplacer un systme de rfrences stylistiques par un autre, tait mene au nom de la libert artistique et de l'originalit souveraine de l'artiste. 14. Prosper Mrime, Architecture et sculpture peinte au Palais de Sydenham , Le Moniteur univers el, septembre 1854; De l'tat des beaux-arts en Angleterre en 1857 , Revue des Deux Mondes, 15 2 octobre 1857. 15. Prosper Mrime, Considrations sur les applications de l'art l'industrie l'Exposition univer selle, Exposition de Londres, Rapport du Jury, Classe XXX, Ameublement et dcoration , section I, 1 1 juin 1862. Repris dans P. Mrime, Etudes anglo-amricaines. Champion, 1930, p. 203-204. 16. Voir P. Mrime, De l'enseignement des beaux-arts en France. L'Ecole de Paris et l'Ecole de Rome , Revue des Deux Mondes, 15 mai 1848.

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Pour mener bien leur projet de rforme, Mrime et Viollet-le-Duc devaient s'assurer le concours d'un administrateur influent : la promulgation du dcret fut pos sible grce au surintendant gnral des Beaux-Arts. Le comte Alfred-Emilien de Nieuwerkerke a sans doute t plus un instrument diligent de la volont rformatrice de Mrime et de Viollet-le-Duc qu'un inspirateur ou un thoricien. Sa participation au projet de rforme ne s'appuyait certainement pas sur des convictions assures quant la ncessit de restaurer les tudes artistiques. Selon sa propre expression, il tait engag dans une petite guerre l7 avec ses collgues sur l'Institut qui avaient deux reprises critiqu sa gestion des affaires culturelles, lors de la restauration juge abusive de quelques tableaux du Louvre et lors de l'installation de la collection Campana dans ce muse. Viel-Castel crit dans ses Mmoires : Nieuwerkerke dteste l'Acadmie des Beaux- Arts et il la craint parce qu'elle a blm et dnonc l'Empereur la funeste restauration des tableaux du Louvre et parce qu'elle a demand l'exposition dans le Muse de la Collection Campana tout entire [...] Les membres de l'Acadmie des Beaux-Arts sont actuellement ses ennemis, surtout M. Ingres qui a crit contre la dislocation du Muse Campana l8. La conjonction de ces trois individualits permit au projet d'aboutir, sans que soit rellement dfini le contenu de la rforme. Nieuwerkerke, par sa position au sein du ministre de la Maison de l'Empereur, fit rdiger sous une forme lgale le dcret. Mrime, snateur de l'Empire, convainquit l'Empereur que la puissance de son rg ime ne pouvait abandonner un corps indpendant, qui plus est politiquement oppos l'Empire, une question aussi importante que l'enseignement artistique. Viollet-leDuc, thoricien de l'architecture et intress par les problmes de l'enseignement, fournit les ides. Mais ces ides ne furent pas synthtises dans un programme cohr ent, les coaliss poursuivant dans l'affaire des buts diffrents : Nieuwerkerke esprait avant tout se venger, Mrime entendait faire de l'Ecole un cnacle aristocratique ouvert aux mieux dous et la lier l'industrie artistique, Viollet-le-Duc voulait faire triompher ses ides sur l'unit de l'art soumis la prminence de l'architecture. Les membres de l'Acadmie des beaux-arts crurent pouvoir s'opposer la mise en uvre de la rforme. Le bureau de la quatrime classe fut reu par l'Empereur qui couta ses interlocuteurs avec l'attention la plus soutenue et la plus bienveillante l9 mais ne donna pas suite leurs rclamations. La compagnie usa alors de sa longue exprience pour faire chouer l'application du dcret. S 'estimant spolie de ses droits fondamentaux, prive de la source de son activit, sa vie morale, et pour ainsi dire sa raison d'tre 2() par la perte de sa fonction enseignante, elle porta le dcret devant le Conseil d'Etat qui jugea, huit mois plus tard, que le pourvoi devait tre dclar non recevable et subsidiairement mal fond 2I. L'Acadmie ouvrit un second front en en 17. Archives de l'Acadmie des Beaux- Arts, procs- verbal de la sance du samedi 26 janvier 1861. Cit par A. Boime, The teaching reforms of 1863 and the origins of modernism in France , The Art Quarterly, nouvelle srie, I, n 1, automne 1977, p. 1-39. 18. Mmoires du comte Horace de Viel-Castel sur le rgne de Napolon III (1851-I864), lettre du 5 avril 1863, G. Le Prat, 1942. 19. Archives de l'Acadmie des Beaux-Arts, procs-verbal de la sance du samedi 5 dcembre 1863. 20. Protestation de l'Acadmie des Beaux-Arts et mmoire annex , Moniteur universel, 6 janvier 1864. 21. Conseil d'Etat. Section du contentieux. Mmoire pour l'Acadmie des beaux-arts . Les diff rentes pices runies pour clairer le Conseil d'Etat (mmoire justificatif, avis du ministre des Beaux-Arts, rplique pour l'Acadmie des beaux-arts, plaidoirie d'Ambroise Rendu, avocat au Conseil d'Etat pour

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appelant l'opinion publique, faisant paratre mmoires, articles, ptitions contre le dcret 22. Ingres, membre illustre de la compagnie, professeur de l'Ecole, snateur de l'Empire, rdigea une brochure violente et amre dans laquelle il affirma une dernire fois ses convictions idalistes. Il voyait dans le dcret la victoire finale des idaux romantiques sur les principes classiques, et, de faon beaucoup plus pertinente, l'irruption de l'industrie dans le vrai temple d'Apollon 23. Les lves s'opposrent en majorit la restructuration de leur cole, la grande surprise des rformateurs qui pensaient librer la jeunesse de la tutelle acadmique et amliorer la qualit de l'enseignement en garantissant le jugement des concours et en libralisant les doctrines professes rue Bonaparte. Les lves n'entendaient toutefois pas combattre pour que la compagnie recouvre ses prrogatives. Ils manifestaient leur inquitude sur deux points prcis : la limite d'ge, qui condamnait les lves les plus avancs, ceux qui espraient recueillir les fruits de leur persvrance; l'autoritarisme de l'administration, qui substituait un systme d'enseignement ouvert la contrainte d'ateliers nationaux. Les lves craignaient surtout de devoir se soumettre une esth tique officielle que personnifiait selon eux Viollet-le-Duc. L'architecte, qui reut la chaire d'esthtique et d'histoire de l'art, cristallisa sur sa personne le mcontentement des lves. Les raisons de ce rejet sont faciles com prendre : les lves ne voulaient pas sortir du cercle troitement circonscrit des tudes classiques pour embrasser une toute nouvelle doctrine; l'examen d'esthtique semblait marquer la fin de la permissivit thorique qui prvalait sous le rgime prcdent. Jusque-l en effet, les lves venaient l'Ecole s'affronter dans des concours pure ment pratiques qui n'impliquaient pas une conception particulire de l'art, de sa dfi nition ou de son histoire. Un journaliste rapporta ainsi une conversation qu'il avait eu avec des lves de l'Ecole : Nous ne voulons pas de gothique, disait le plus exalt. - Mais il me semble, lui rpon dmes-nous, que M. Viollet-le-Duc n'est pas charg d'enseigner le gothique, bien que nous ne voyions gure pourquoi on n'enseignerait pas aussi bien l'architecture gothique que l'architecture grecque l'Ecole des beaux-arts. La raison en est simple : c'est que si l'on restaure les monuments gothiques, on n'en lve pas de nouveaux aujourd'hui [...] Nous ne voulons pas de M. Viollet-le-Duc l'Ecole des beaux-arts, parce que c'est pour lui qu'on a fait toutes ces rformes, parce que c'est lui qui a tout rvolutionn... 24. L'architecte devait ouvrir son cours le vendredi 29 fvrier. Cette premire leon fut l'occasion d'une violente manifestation, qui se reproduisit les semaines suivantes. L'affaire, dont de nombreux tmoignages nous ont conserv le souvenir 25, fit grand l'Acadmie ...) sont conserves la bibliothque de l'Ecole des beaux-arts. Les conclusions de Charles Robert, commissaire du gouvernement, sont reproduites dans la Gazette des architectes et du btiment de 1864, n 9 et 10, p. 105-108 et 116-120. 22. E. Beul, secrtaire perptuel de l'Acadmie, rdigea un long article pour justifier la tutelle acad mique sur l'antenne romaine, L'Ecole de Rome au XIXe sicle , Revue des Deux Mondes, 15 dcembre 1863. La protestation officielle de l'Acadmie fut rendue publique le 6 janvier 1864 par son insertion au Moniteur universel, suivie d'une rponse du marchal Vaillant. 23. J.A.D. Ingres, Rponse au rapport sur l'Ecole impriale des beaux-arts adresse au marchal Vaillant, Didier, 1 864. 24. Louis Auvray, Revue artistique et littraire, 1864, p. 75-76. 25. Voir Julien Guadet, ouvr. cit, p. 29-30; Maxime Du Camp, Souvenirs littraires, Hachette, 18821883, p. 331-333 et Souvenirs d'un demi-sicle, tome I, p. 216-224 ; P. Gout, Viollet-le-Duc, sa vie, son uvre, sa doctrine , Revue de l'art chrtien, supplment III, Champion, 1914, p. 54-55; Ph. de Chennevires-Pointel, ouvr. cit, livre II, p. 96-97; Le Temps, 31 janvier 1864; L'Opinion Nationale, 31 jan vier 1864 (article d'Olivier Merson); Le Constitutionnel, fvrier 1864; Le Nord du 1er fvrier 1864 ...

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bruit. Le jour annonc, Viollet-le-Duc, accompagn d'un aropage artistique, politique et mondain 26 qui occupa les premiers rangs, se prsenta devant un amphithtre hostile. Des sergents de ville en civil taient disperss dans la foule des tudiants pour prvenir, vainement, les manifestations. Le matre ne pt ouvrir la bouche : un chahut babylo nien l'accueillit. Le tapage se continua en dehors de l'Ecole. Les lves attendirent dans les cours de l'tablissement et dans la rue Bonaparte la sortie du professeur, qui prfra s'esquiver par une porte drobe. Ne pouvant dsigner la vindicte publique celui qui avait provoqu leur colre, ils se rabattirent sur le cortge officiel que conduis ait Nieuwerkerke, qu'ils accompagnrent jusque sur le pont des Arts et dans la cour du Louvre. Passant devant l'Institut, on somma le surintendant de saluer le monument; il rpondit cette injonction en rappelant sa qualit d'acadmicien. Quelques lves pous srent l'insolence jusqu' lui offrir une manire d'aubade en entonnant la romance la mode, tire du Guillaume Tell de Rossini : O Mathilde, idole de mon me / O Ciel, tu sais si Mathilde m'est chre . Et en reprenant en rpons une version parodique : A sa Mathilde, Ciel qu'il cote cher! Procd assez impoli pour rappeler les liens qui l'attachaient la cousine de l'Empereur. L'injure succda l'insolence quand les lves interpellrent Nierwerkerke en lui lanant : Oh ! Castor La comparaison de l'animal et du politique tant restreinte, bien sr, l'organe constructif du premier par une synec doque assez hardie : le surintendant faisait alors construire un htel particulier prs du parc Monceau grce la gnrosit de la princesse Mathilde 27. La cabale s'amplifia au point de contraindre Viollet-le-Duc la dmission, malgr les conseils de Mrime 2ti. Le retrait de l'architecte l'issue de la septime leon 29 marquait la fin des illusions rformatrices. L'architecte devait s'expliquer sur les raisons qui motivrent sa dmission dans une longue lettre adresse Courmont, raisons au premier rang desquelles il plaait le peu d'empressement que le pouvoir mettait le soutenir 30; il pouvait craindre ds lors que l'administration ne se dsintresst d'une

26. Nieuwerkerke avait lanc des invitations nombre de personnalits susceptibles de soutenir l'ora teur. Pressentant sans doute le chahut, il avait adress ce mot Saint-Beuve (Ms Coll. Lov. D 607, fol. 254) Voici le billet qui vous ouvrira les portes du cours de Viollet-le-Duc. Vous ne feriez peut-tre pas mal de venir arm. Je vous regrette bien pour ce soir . Qui rpondit : Ce vendredi matin [29 janvier 1864]. Mille remerciements, cher Comte, j'irai bravement avec mon parapluie pour toute arme (Ms. Coll. Lov. D 593 ter, fol. 92). Voir Sainte-Beuve, Correspondance gnrale, Privt-Didier, 1963, tome XIII, nouvelle srie tome VII, p. 414. 27. Nieuwerkerke se pencha sur Thophile Gautier, qui me l'a racont, et lui dit : Oh! Castor! Qu'est-ce que cela veut dire? Gautier, qui n'tait point en reste de malice, qui avait eu bien des charges d'atelier sur la conscience et qui excellait comprendre demi-mot, baissa le nez et rpondit : Je ne sais pas . C'tait, en effet, assez difficile expliquer, si difficile que j'y renonce ici, en faisant appel la sagac it des lecteurs. Tout ce que je puis leur dire, c'est que Nieuwerkerke avait rcemment fait btir une mai son vers le parc Monceau et qu'ils trouveront dans les traits d'histoire naturelle la faon dont le castor bat la terre molle dont sa hutte est construite (Maxime Du Camp, Souvenirs littraires, ouvr. cit, tome I, p. 223). 28. Voir les lettres n 3543 et 3545 des 1er et 9 fvrier 1864 dans la Correspondance gnrale, ouvr. cit, et la lettre du 8 mars 1864 dans P. Mrime, Lettres Viollet-le-Duc (documents indits), 1 839-1 870, Articles du Moniteur universel 1854-1860, Champion, 1927. 29. Viollet-le-Duc runit ces leons, et celles qu'il n'avait pas pu professer dans deux volumes, Entretiens sur l'architecture, chez Morel. Ces entretiens parurent d'abord en feuilleton de 1863 1872 dans la Gazette des architectes et du btiment. Il revint sur le problme de l'enseignement de l'architecture dans le XIVe entretien. 30. Voir la lettre du 7 novembre 1866 que l'architecte adressa Sainte-Beuve, Ms. coll. Lov., D 612, fol. 96-97, cite dans Sainte-Beuve, ouvr. cit, tome XV, p. 357-358, note 1.

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affaire trop mal engage, et il menaait de reprendre sa libert pour continuer sans rserve le combat de l'enseignement rform 31 : Ce n'est pas cinquante ans passs qu'on se rsigne servir de plastron et prcher des gamins qui venaient carrment poser un ultimatum des reprsentants du pouvoir. Je puis me considrer comme dgag puisqu'on me fait l'honneur de me poser comme un instigateur de la rorganisation de l'Ecole. Tout tant remont sur les vieux err ements je redevenais parfaitement libre. Les concessions sans fin, l'importance donne des rclamations de comparses de l'Institut, me placent (toujours en tenant compte du rle qu'on a bien voulu me donner) dans une situation quivoque. Je me trouve comme dans un camp o, chaque jour, l'ennemi s'tablit avec plus de force n. L'chec de la rforme s'explique certainement par le chahut des lves et par l'opposition acadmique. Plus fondamentalement, le caractre ambigu de la nouvelle fonction assigne l'enseignement des arts et l'imprcision des modalits didactiques qui devaient la guider entranrent le dsintrt des hommes politiques qui auraient pu soutenir les rformateurs. L'Empereur, superstitieux, abandonna rapidement une rfo rme signe un vendredi 13. Cette ambigut du projet des rformateurs, qui dcoule de leur divergence d'apprciation sur la fonction de l'enseignement des arts, se dvoile dans le recours une notion dterminante pour l'histoire de l'art moderne. L'originalit mot d'ordre et la justification thorique de la rforme. Le dcret du fut le 13 novembre n'tait pas seulement un acte administratif visant saper le pouvoir aca dmique, il fut compris comme un acte de libration devant contribuer dvelopper l'originalit artistique brime par les contraintes rhtoriques du classicisme acad mique. Le rapport introductif au dcret de rforme affirmait que les nouveaux exer cices pdagogiques devaient dvelopper chez les lves une originalit personnelle afin d'assurer notre industrie une supriorit qui commence lui tre conteste 33. Le lien tabli entre l'originalit individuelle et le dynamisme industriel demeurait obs cur et c'est cette obscurit qui provoqua, en grande partie, l'chec de la rforme. En faisant de l'originalit la valeur suprme de l'enseignement, en mettant cette valeur au-dessus de la correction acadmique, au-dessus du respect des rgles de comp osition et d'expression, les rformateurs entretenaient la confusion sur le sens exact qu'ils accordaient cette notion. Ils assignaient l'enseignement artistique deux buts largement contradictoires : d'une part, la libration des dispositions individuelles, d'autre part la constitution d'un nouveau systme formel susceptible d'tre diffus industriellement et de rpondre l'attente d'un large public. Les deux dfinitions de l'originalit : objective et cumulative pour la science ; subjective pour l'art - telles que Kant les a analyses 34 - seront systmatiquement confondues par les rformat eurs prtendaient accorder aux lves la libert d'expression tout en cherchant qui garantir l'utilit conomique de l'Ecole des beaux-arts en la liant la production industrielle. 31. Il devait expliquer longuement sa dmission dans une brochure publie en 1864 chez Morel, Intervention de l'Etat dans l'enseignement des beaux-arts. 32. Lettre Courmont du 1 1 mars 1864, publie dans Lettres indites de Viollet-le-Duc (6 mai 1844-2 septembre 1879) recueillies et annotes par son fils, Imprimeries runies, 1902, p. 48-49. Voir galement p. 45-47. 33. A.E. de Nieuwerkerke, Rapport introductif au dcret de rforme , publi dans Dbats et pol miques, ouvr. cit. 34. E. Kant, Critique de la facult de juger, 47, Anthropologie, 58. Sur ce point, voir G. Vattimo, La Fin de la modernit. Nihilisme et hermneutique dans la culture post-moderne. Le Seuil, 1987, ch. 6 La structure des rvolutions artistiques , p. 95 et suiv.

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L'exposition annuelle des travaux des lves et les envois des pensionnaires romains confortaient chaque anne un peu plus les milieux artistiques dans la certitude de l'inadquation de l'Ecole la ralit contemporaine et de la ncessit d'en renouveler les fondements et la structure. Mais la baisse du niveau scolaire n'tait pas perue comme une diminution des comptences techniques des lves : elle tait juge sur des qualits, ou sur l'absence de qualits, moins aisment justifiables, car affrentes leur temprament, leur disposition naturelle, leur gnie individuel. L'Ecole, selon cette conception, ne remplissait plus son rle puisqu'elle rivait les lves une pratique et une thorie dpasses. Ses contempteurs ne prcisaient cependant pas ce que devaient tre les nouveaux modes d'enseignement. Le mouvement qui avait conduit la rnovat ion tudes avait ainsi laiss dans l'ombre le caractre propre que devait revtir l'art des de l'avenir, qu'il appelait de ses vux; il n'avait dessin que vaguement la figure de l'artiste moderne, dont les deux qualits cardinales devaient tre l'originalit et la capac itd'tre en accord avec l'poque. Ce qui laissait entendre que l'panchement libre, car dlivr du carcan acadmique, de la subjectivit des lves suffirait donner une forme artistiques la civilisation industrielle. Il est certain que les rformateurs n'entendaient pas accorder aux lves une libert absolue, mais restreindre cette originalit dans des limites qu'il est malais de prciser. Les conditions de productions de ce beau moderne n'taient pas, en fait, clairement exposes. Il y tait fait quelques allusions dans le Rapport introductif et dans les articles de Viollet-le-Duc et de Mrime : couronnant un mouvement d'opinion amorc par quelques rformateurs sociaux qui militaient pour une refonte des cadres professionnels rgissant les mtiers, rpondant au dsir de nom breux industriels qui, effrays par la concurrence trangre, se plaignaient de ne pas avoir d'ouvriers qualifis et de modles originaux, le dcret semblait amorcer une red finition globale de l'apprentissage artistique, et ne pas devoir tre limit la seule insti tution suprieure. La rforme devait permettre de lutter contre l'anarchie stylistique en donnant aux artistes la possibilit de diffuser massivement leurs crations grce l'industrie d'art et de relever le got de la nation en redonnant un sens la notion de style grce l'unification formelle des divers biens de consommation. Cette nouvelle destination de l'art au service de l'industrie claire d'une lumire particulire l'appel ritr l'originalit. L'insistance placer cette valeur, et les qualits subsquentes de spontanit et de subjectivit, au centre des dbats sur l'enseignement artistique ne tmoignait pas seulement de la victoire des idaux romantiques d'autonomie de l'expression artistique; elle indiquait que l'originalit n'tait pas seulement comprise comme une qualit attache l'idiosyncrasie, chappant par l-mme aux possibilits de l'enseignement, mais galement comme une capacit particulire qu'il convenait de dvelopper par l'ducation, la capacit d'innover. La rforme de l'enseignement signif iait, en ce sens, la mise au point d'un systme didactique plus directement pratique, fond sur des principes rationnels, sur le modle scientifique, propres garantir son efficacit. Cette ambivalence de la notion rend finalement trs confus les projets ou les ambit ions des rformateurs, qui l'emploient indiffremment dans l'un ou l'autre sens, selon les contextes : comme libre panouissement du sujet pour contrer la doctrine acad mique; comme facult acquise pour redonner une utilit l'art, contre les tenants de l'art pour l'art. Elle donne, pour cette mme raison, tout son intrt la rforme en nuanant pour le moins le modle thorique qui fait de la conqute d'une libert autarcique la fin dernire de la modernit artistique. La reconnaissance officielle du statut autonome de l'art (c'est--dire un art qui ne soit plus soumis aux normes for melles du beau absolu et aux prtextes littraires du sujet) s'est faite en partie dans le

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mme mouvement que la remise en vigueur d'une comprhension pragmatique de l'art, jug selon son utilit et plac au service de l'industrie. La part la plus fconde de la rforme de 1863 ne rside donc pas dans les modifi cations administratives ou les innovations pdagogiques qu'elle engagea. La majeure partie de ces innovations furent en fait abolies huit ans aprs, le 13 novembre 1871, quand un dcret rendit l'Acadmie des beaux-arts le contrle des prix de Rome qui dterminaient le cours de la scolarit. La part la plus fconde de cette rforme rside bien dans les dbats qu'elle suscita, dans cette volont d'associer les arts dcoratifs aux formes nouvelles de la cration artistique, dans cette tentative de rconcilier l'expression artistique avec son poque en la liant la puissance de diffusion indust rielle. Mais cette histoire se droula en dehors de l'Ecole. (Centre de recherche en histoire de l'art Universit de Paris X - Nanterre)

Fig. 2 : - Embellissements de l'cole des Beaux-Arts - Dcoration de la petite cour des Etudes Voir p. 128.