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Thme 1.

Les grandes questions


que se posent les conomistes
Sous-thme 1.
Dans un monde aux
ressources limites,
comment faire des
choix ?

Science conomique
Le programme officiel
Indications complmentaires

partir d'exemples simples (choix de forfaits
tlphoniques, formule volont dans la
restauration, utilit de l'eau dans divers
environnements, etc.), on introduira les notions de
raret et d'utilit marginale, en insistant sur la
subjectivit des gots. On s'appuiera sur une
reprsentation graphique simple de la contrainte
budgtaire pour caractriser les principaux
dterminants des choix, sans voquer les courbes
d'indiffrence. Il s'agit d'illustrer la dmarche de
l'conomiste qui modlise des situations dans
lesquelles les individus sont confronts la
ncessit de faire des choix de consommation ou
d'usage de leur temps (par exemple).
Notions

Utilit, Contrainte
budgtaire, prix relatif
Sous-thme 1. Dans un
monde aux ressources
limites, comment faire
des choix ?
Thme 1. Les grandes
questions que se posent
les conomistes
Regardez lextrait du documentaire de
Yann Arthus-Bertrand de 1,39
Questions:
1. Quel est le paradoxe mis en avant
par Yann Arthus-Bertrand ?
2. Comment expliquez-vous que le
ptrole soit omniprsent dans nos
vies ?
3. Pourquoi le ptrole est-il en train
de devenir rare ?
Sensibilisation
4. Sommes nous prparer aux consquences
de cette raret ?
5. Quelles solutions ont alors envisages ?
Analyse
I Pourquoi faire des choix?
A Des choix sous contraintes
Tout le monde souhaiterait avoir une belle maison, situe dans un bel endroit (avec une aide mnagre domicile), deux
ou trois voitures de luxe, et des vacances frquentes dans des htels de charme. Mais mme dans un pays riche [...], peu
de familles peuvent s'offrir tout cela. Elles doivent donc faire des choix : aller Disney World cette anne ou s'acheter
une voiture de meilleure qualit, se contenter d'un petit jardin ou accepter un trajet plus long pour aller au travail et vivre
l o l'espace est moins cher.
Un revenu limit n'est pas la seule chose qui empche les gens d'avoir tout ce qu'ils dsirent. Le temps est galement
limit : il n'y a que 24 heures dans une journe. Et dans la mesure o notre temps est limit, choisir de consacrer du
temps une activit signifie galement ne pas consacrer du temps une autre activit : passer du temps rviser
pour un examen signifie renoncer aller au cinma. Beaucoup de personnes sont ce point contraintes par le
nombre d'heures dans une journe qu'elles sont prtes changer de l'argent contre du temps. Par exemple, les piceries
de quartier pratiquent des prix plus levs qu'un supermarch traditionnel. Mais elles rendent service aux clients presss
par le temps qui prfrent payer davantage plutt que de se dplacer jusqu'au supermarch.
Pourquoi les individus doivent-ils faire des choix ? La raison ultime est que les ressources sont rares. [...] Une ressource
est rare quand la quantit disponible n'est pas suffisante pour satisfaire tous les usages productifs. Il existe de
nombreuses ressources rares, parmi lesquelles les ressources naturelles. [...] Et dans une conomie mondiale en
croissance [...], mme l'air pur et l'eau salubre sont devenus des ressources rares.
Source :Paul Krugman, Robin Wells, Microconomie, De Boeck, 2009.
Questions:
1. Quelles sont les aspirations des individus ? Sont - elles ralisables ?
2. Que sont alors obligs deffectuer les individus ?
3. Montrez que les choix supposent toujours un arbitrage
4. Quelles sont les contraintes contrainte qui limitent le choix des individus ?

B - Lconomie la science des ressources rares
La raret occupe une place centrale chez les conomistes ().
Une premire dfinition s'appuie sur l'ide d'insuffisance
quantitative relative aux choses physiques dont l'homme est en
partie dpendant pour sa survie et son activit individuelle et
sociale. (,,,) Une autre dfinition, qui lui est indirectement lie,
avance l'ide qu'une chose qualifie de rare, peu frquente, est
prcieuse, qu'elle a de la valeur.(.)
Source : Michel LANGLOIS, 1997.Raret, utilit et valeur:
l'approche conomique
in HERVE (D), LANGLOIS (M) eds. Pression sur les
Ressources et Rarets. Forum HEA-LEA 10/6/97, Document
ORSTOM-Montpellier n6, pp. 69-81, Montpellier, 1997.
Questions :
1. Que traduit le concept de raret
, quelle en est la consquence ?
2. La toile de Ben correspond-elle
la dfinition ?
3. Quelle est la relation entre
raret et conomie?
La science conomique est la science de l'administration des
ressources rares. Elle tudie les formes que prend le
comportement humain dans l'amnagement de ces ressources ;
elle analyse et explique les modalits selon lesquelles un
individu ou une socit affecte des moyens limits la
satisfaction de besoins nombreux et illimits.
Source : R.Barre, conomie politique, Paris ,PUF, 1959
La raret, perue la fois comme stimulant et
comme contrainte, a permis une formidable
expansion des activits humaines sur terre (.)
La raret s'impose l'homme vivant en socit,
confront en permanence l'assouvissement des
dsirs et des besoins des autres individus, et dont le
dsir individuel matriel n'est jamais combl.(.)
Source : Michel LANGLOIS, op.cit .
Questions :
1. Donnez un exemple justifiant la phrase souligne.
2. Les besoins sont-ils limits ?
3. La croissance conomique fait-elle forcment
disparatre la raret ?

B - Lconomie la science des ressources rares
C- La raret un produit des comportements
humains
pour voir la vido de la
fondation France liberts
cliquez ici
Questions :
1. A partir de la vido montrez comment une utilisation trop importante des
ressources peut produire de la raret .
2. Comment volue lutilit de leau dans la pub? Pourquoi ?
II Comment faire des choix ?
Introduction
Source : Paul R. Krugman,Robin Wells , Microconomie, De Boeck
Questions:
1. Quel est lobjectif des consommateurs quand ils vont au restaurant ?
2. Pourquoi un restaurant mettant en place les buffets illimits ne fait-il pas faillite ?

A La dmarche de lconomiste
Les conomistes partent dune hypothse simple : nos actions ont pour objectif
d'accrotre notre bien-tre. Nous ne sommes pas masochistes : si nous ralisons
une action, c'est parce que nous pensons que cette action va nous apporter un
surcrot de bonheur, de satisfaction, ou d'une manire encore plus gnrale,
va nous permettre de rpondre nos besoins.
Imaginons ainsi que nous soyons face une pomme. Allons-nous la manger ? A
priori, la rponse est simple : si nous avons faim, la rponse est positive ; si nous
n'avons pas faim, nous ne la mangerons pas.
Source:R.Chartoire:http://www.larevanchedesses.fr/LADEMARCHEDELECON
OMISTE.pdf
Questions :
1. Quelle est lhypothse fondamentale sur laquelle repose la dmarche de
lconomiste ?






B La mesure de la satisfaction : lutilit
1- Quest-ce que lutilit ?

Questions :
1. Comment dfiniriez vous lutilit , donnez un exemple
2. une citation clbre de l'conomiste Lon Walras estime que, du point de vue de
"l'conomie politique pure", la substance recherche par un assassin pour
empoisonner sa famille est aussi utile, voire davantage, que celle recherche par un
mdecin pour gurir un malade . Cette citation va elle dans le sens de la dfinition,
justifier .

Lutilit consiste en ce qui
peut satisfaire un dsir, que
ce dsir soit conforme la
morale ou non.
Source : Philippe Simonnot
"39 leons d'conomie
contemporaine

De cette triple-question est ne la notion dutilit que
Auguste Walras dcrit en 1831: Il y a donc cette
diffrence entre la morale et lconomie politique que
la premire nappelle utiles que des objets qui
satisfont des besoins avous la raison, tandis que la
seconde accorde ce nom tous les objets que
lhomme peut dsirer, soit dans lintrt de sa
conservation, soit par leffet de ses passions et de ses
caprices.
Source : The Shift Project, Comprendre le PIB pour
le remplacer selon ses usages, 05/17/2013


0,38/l 0,70/l 0,13/l 2,26/l
Source : Introduction au marketing 2010 Cnam
Questions :
1. Pourquoi le prix de leau est-il diffrent selon les marques ?


d
2 - Lutilit est subjective
Issue d'une source de Dandridge (Tennessee), la Bling HO dpasse le
sens commun. C'est une eau minrale 100 le litre Le prcieux
liquide est conserv dans une bouteille en verre givr de 37,5 cl
habille de cristaux de Swarovski. Formidable coup marketing, elle
est forcment dlicieuse. La Bling HO a gagn la mdaille d'or du
got au festival international d'chantillon de l'eau de sources de
Berkeley!
Prix : 35 les 37,5cl
Origine : Etats-Unis


Questions :
1. Comment expliquez vous le prix de leau ?
2. Pourquoi lacquisition de cette bouteille deau ne remet-elle pas forcment en cause la
rationalit de lindividu ?


2 - Lutilit est subjective
2. Qui dcide de ce qui est utile ?
Cest au consommateur de dcider lui-mme de ce qui lui est utile, mme si cet
utile l peut paratre inutile un autre. Mais nous sommes seuls capables de
dterminer ce que nous voulons, ce qui nous est utile daprs nos gots, notre
dsir et par lusage de notre libre-arbitre. Lutilit est donc une notion toute
subjective.
3. Lutilit dun bien est-elle invariable ?
Non, nous avons dit que lutilit est une notion subjective, ainsi ce qui est utile
pour vous le sera moins pour un autre : un lecteur de CD peut avoir de lutilit
pour vous et ne pas en avoir pour un sourd.
Lutilit varie selon les lieux, ainsi leau est un bien plus utile au Sahara quen
France.
Lutilit varie selon les circonstances, ainsi si vous tes dsaltr, un verre de
coca-cola vous sera moins utile que si vous avez soif.
Source : Philippe Simonnot "39 leons d'conomie contemporaine
Questions :
1. Pourquoi lutilit est-elle subjective?
2. Pourquoi lutilit nest-elle pas invariable?
2 - Lutilit est subjective
3 - La notion dutilit marginale
Les conomistes posent deux hypothses assez ralistes :
- plus nous consommons, plus nous sommes heureux : nous prfrons manger quatre
frites plutt que seulement deux, nous prfrons avoir trois paires de chaussures que
seulement deux...
- malgr tout, le sentiment de satisfaction que nous avons en consommant une unit de
plus est de plus en plus faible... Ainsi, si j'ai dj ma disposition quatre paires de
chaussures, l'achat d'une cinquime paire me rendra heureux, mais pas autant que le
bonheur que j'ai eu acheter la premire paire de chaussures qui me permettait de
ne pas marcher pied nu dans la rue !
C'est pareil pour les pommes : la premire est dlicieuse manger, le got vous
manquait tellement... La deuxime est trs bonne aussi, mais la troisime, comment
dire elle est bonne aussi, mais vous commencez saturer un peu, le bonheur qu'elle
vous apporte est ncessairement plus faible que celui que vous apportait la premire ou la
deuxime pomme.
Source:R.Chartoire:http://www.larevanchedesses.fr/LADEMARCHEDELECONOMISTE.pdf
Questions :
1. De quoi dpend selon les conomistes satisfaction des individus?
2. A partir de lexemple de la pomme montrez comment volue la satisfaction dun individu
quand il consomme une unit supplmentaire


- En quoi la vido la vido traduit-elle la notion dutilit marginale ?
- Donnez un exemple personnel montrant votre matrise de la notion.



Courbe dutilit et dutilit marginale:
quels liens ? (cf TD 1)
Point de
satit
(saturation)
La
courbe
dutilit
totale
La courbe
dutilit
marginale
Quantit consomme du
bien x
0
Utilit marginale
Utilit
Quantit consomme
du bien x
X*
0
Umax
Questions :
1. Comment
volue lutilit
totale
2. La courbe
dutilit totale
est-elle relie
celle de lutilit
marginale?
3. Un individu
rationnel
consommera-t-
il plus que X*?
Conclusion- Raret et utilit