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CHRISTIAN BERNER NIETZSCHE ET LA QUESTION DE LINTERPRTATION 1

Confrence dagrgation prsente le 10 novembre 2006 l Universit de Bourgogne et le 27 janvier 2007 lUniversit de Lille 3.

QUEST-CE QUE LINTERPRTATION ?

La question de linterprtation est le plus souvent rsume dans la thse : tout est interprtation . Cest videmment un peu pauvre, et ce passage doit tre contextualis pour savoir de quel type dinterprtation il sagit. Nietzsche avance cette thse dans une interprtation du positivisme qui affirme quil ny a que des faits : non, il ny a prcisment pas de faits, mais que des interprtations (Fragments posthumes fin 1886 printemps 1887 7 [60], KSA 12, 315). Ce qui, dans le champ non plus de la science mais de la morale trouve son cho dans le 108 de Par-del bien et mal (KSA 5, 92) : il ny a pas de faits moraux, mais seulement une interprtation morale (moralische Ausdeutung) de phnomnes . Il redira dans le Crpuscule des idoles (KSA 6, 98) loriginalit de cette thse, quil dit tre le premier formuler ( 1 de Ceux qui veulent amender lhumanit [Die Verbesserer der Menschheit] ). Nietzsche souligne lui-mme limportance de sa thse sur linterprtation :

Que la valeur du monde est dans nos interprtations (- que peut-tre quelque part dautres interprtations que celles qui sont simplement humaines sont possibles-), que les interprtations sont jusqu prsent des valuations [] cest l ce qui transparat dans mes crits (Fragments posthumes automne 1885 automne 1886 2 [108] KSA 12, 114)

Voil un principe dinterprtation de la science, de la morale etc. qui dit que toute interprtation est perspectiviste (Fragments posthumes 2 [149] KSA 12, 140) et prend naissance dans la question : quest-ce que cela est pour moi ? (ibid. 2 [150]) (et donc pas : en soi). Autrement dit, jusquici, tout est interprtation fait rfrence lhumaine, notre trop humaine interprtation , comme il dit. Et sur ce point Nietzsche se fait interprte

2 dinterprtations (linterprtation morale, linterprtation scientifique, linterprtation religieuse etc.). On trouve une premire dfinition de linterprtation dans la critique du positivisme, dont je parlais tout lheure, positivisme scientifique qui prtend ne pas interprter ( 24 de la troisime dissertation de la Gnalogie de la morale) : ces positivistes, ces Stociens de lintellect, ces philosophes de labstinence qui ne veulent sen tenir quau factum brutum, ce qui est, prconisent le renoncement toute interprtation , et Nietzsche prcise :
( tout ce qui consiste violenter, arranger, abrger, omettre, remplir, imaginer, fausser et tout ce qui relve de lessence de linterprtation) (KSA 5, 400).

Cest ce qui se passe par exemple dans le langage, dans la science,

notamment par

lidentification du non-identique, tout ce qui conduit ce monde simplifi, compltement artificiel, forg pour notre usage humain et accommod lui (Par-del bien et mal, 24) et dbouche sur une assimilation . Ces oprations simplificatrices et falsificatrices sont videmment contraires au prtentions de ce quon appelle classiquement interprtation dans les thories de linterprtation, les hermneutiques dont la recherche du sens est celle du sens propre et que pratique Nietzsche interprte dinterprtations. Mais en mme temps, on comprend cette dimension comme une dimension pistmologique qui nous dit quinterprter, cest finalement construire la ralit, nous projeter en elle, le auslegen tant un uns hineinlegen 2 . Il ny a pas de faits, mais que des interprtations, signifie cela : les donnes sont dj le rsultat de processus dinterprtation. Il faudrait dailleurs dire en ce sens quil ny a pas mme de phnomnes, les phnomnes tant eux-mmes interprtation, comme lavait en quelque sorte montr Kant. Nietzsche le dit dailleurs lui-mme :

Le caractre interprtatif de tout vnement (Geschehens). Il nexiste pas dvnement (Ereignis) en soi. Ce qui arrive (geschieht) est un groupe de phnomnes choisis et rassembls par un tre interprtant Fragments posthumes (automne 1885-printemps 1886 1 [115] KSA 12, 38).

Du coup, linterprtation dinterprtations a une force critique de destruction par rapport aux thories antrieures, qui, rvles comme ntant quinterprtations, perdent le plus souvent

Toutes les rfrences aux uvres de Nietzsche vont la Kritische Studienausgabe, d. G. Colli et M. Montinari, Berlin/New York, DTV/de Gruyter, 1988 (dition cite: KSA suivie du volume puis de la page) 2 Fragments posthumes aot-septembre 1885 39 [9]. KSA 11, 622

3 leurs prtentions et doivent tre rinterprtes. Cest en cela que consistera lart de renverser les perspectives . Mais le concept dinterprtation comme hineinlegen se rencontre aussi dans un sens singulirement largi, o tout est interprtation prend une autre tournure. Linterprtation y est directement intgre dans le cadre gnral de la volont de puissance qui stend lensemble de ce qui est. Je sais que les fragments posthumes ne sont pas au programme, mais le premier sous-titre de louvrage un temps projet consacr la volont de puissance est, en 1885, Essai dune nouvelle interprtation de tout vnement [Versuch einer neuen Auslegung alles Geschehens] (Fragments posthumes aot-septembre 1885 39 [1], KSA 11, 619) (de tout ce qui arrive). Dans ce titre, linterprtation est entendre au sens antrieur, comme renversement de perspective par rapport aux interprtations antrieures : interprter suivant la volont de puissance. Mais cette volont de puissance est elle-mme interprte comme interprtation. Il crit dans la Gnalogie de la morale, 12 de la

deuxime dissertation, analysant lorigine et le but du chtiment

tout vnement dans le monde organique est un subjuguer [berwltigen], dominer [Herrwerden], et tout subjuguer et dominer sont une r-interprtation [ein NeuInterpretieren], un accommodement o le sens et le but antrieurs doivent ncessairement tre obscurcis ou compltement effacs (Gnalogie de la morale deuxime dissertation 12, KSA 5, 313 s.)

Dire que tout est r-interprtation se comprend si tout est interprtation, puisque ce qui est interprt est toujours dj interprtation. Le processus de la volont de puissance, ou des volonts de puissance, lvnement, est processus continu dinterprtation :

une chose qui existe et qui a pris forme dune manire ou dune autre est toujours interprte dune faon nouvelle par une puissance suprieure qui sen empare, la r-labore et la transforme en ladaptant un nouvel usage (ibid.)

Cette interprtation structure et organise le corps lui-mme, les organes :

Tout but, toute utilit ne sont cependant que des symptmes indiquant quune volont de puissance sest empare de quelque chose de moins puissant quelle et lui a de son propre chef imprim le sens dune fonction ; et toute lhistoire dune chose , dun organe, dun usage peut tre ainsi une chane continue dinterprtations et dadaptations toujours nouvelles (ibid.)

4 On lira tout le paragraphe, qui dcrit comment se fait, mme au plan organique, la rinterprtation dans la fluidit du sens. Cela suffit pour illustrer lide que chaque volont de puissance interprte :

la volont de puissance interprte : dans la formation dun organe, il sagit dune interprtation ; elle dlimite, dtermine des degrs, des diffrences de puissance [] En vrit, linterprtation est un moyen pour dominer quelque chose (le processus organique prsuppose une continuelle interprtation (Fragments posthumes, automne 1885-automne 1886 2 [148] KSA 12, 139).

On le voit, ce nest pas la raison ou lentendement qui interprtent, mais tout aussi bien le corps, c'est--dire les besoins et les pulsions. Cette volont de puissance nest pas celle dun sujet :

On ne doit pas demander : qui interprte ? mais linterprter lui-mme, comme forme de la volont de puissance, existe (hat Dasein) (non pas comme tre , mais comme processus, comme vnement) comme un affect (ibid.).

Linterprtation est lvnement fondamental : il ny a pas quelque chose qui agit et qui pour ce faire interprte ; connatre, agir, advenir, tout cela est essentiellement interprtation.

INTERPRTATION ET PERSPECTIVE

Cet interprtationisme nietzschen est un perspectivisme, car dire que nous sommes interprtation, que nous interprtons toujours et invitablement, cela veut dire aussi que nous sommes toujours tributaire de notre point de vue, de notre angle et donc de notre perspective. La diversit des perspectives qui se dploient partir des centres de force fait videmment fortement penser la monadologie leibnizienne, o les monades aussi sont des forces perspectives et lunivers la totalit des perspectives relatives aux diffrents points de vue de chaque monade 3 . Mais si chez Leibniz Dieu ou la monade suprme garantit, comme somme des perspectives qui les maintient dans l'unit, une objectivit absolue, sans absolu rien ne soutient plus la possibilit dunir les diverses perspectives dans un tout, ni daffirmer

Leibniz, La Monadologie, 57.

5 que nos vues perspectives correspondent une ralit une. Le monde perd du coup son unit. On connat la prsentation du nouvel infini au 374 du Gai savoir :

Mais je pense quaujourdhui nous sommes au moins loigns de la ridicule immodestie de dcrter partir de notre angle que lon ne peut avoir de perspective valable qu partir de cet angle. Le monde nous est bien plutt redevenu infini : dans la mesure o nous ne saurions ignorer la possibilit quil renferme une infinit dinterprtations 4 .

Cest l la spcificit de notre propre humaine, trop humaine interprtation , et peu importe le grand effroi que cela ne manque pas de susciter. Sans absolu une interprtation autre est toujours possible, non seulement parce quune possibilit n'est jamais rfutable, mais encore parce quil y a trop de possibilits dinterprtations non divines . Le monde par l est redevenu infini, contre limage scientifique du monde, le mcanisme, qui prtendait en arrter la vrit : il nest quune interprtation du monde , en rien le reflet de la ralit, et peut-tre mme, nous dit Nietzsche, lune des interprtations les plus sottes, c'est--dire la plus pauvre en sens 5 . Nietzsche prtend prsenter ainsi dans linterprtation non pas une approche externe, mais une caractristique intime du monde : il est essentiellement dtermin par son interprtativit . Linterprtation soppose ainsi la traditionnelle thorie de la connaissance, toute prise dans la mtaphore optique mal comprise. Car on ne saurait penser un regard sur le monde tel quen lui-mme, en dehors dun point de vue. Lil de la thorie est absurde, il faut le rinscrire dans un corps qui le condamne la perspective :

on exige ici [dans le cadre dune connaissance pure] de penser un il qui ne peut pas du tout tre pens, un il dont le regard ne doit avoir aucune direction, dans lequel les forces actives et interprtantes doivent tre arrtes, absentes, alors que cest par elles seulement que voir devient voir quelque chose ; on exige donc toujours un contre-sens (Widersinn) et un nonconcept (Unbegriff) dil. Il ny a de vision que perspective, de "connaissance" que perspective ; et plus nous donnons propos dune chose la parole aux affects, plus nous savons investir dyeux, dyeux diffrents pour la mme chose, plus sera complet notre "concept" de cette chose, notre "objectivit". (La Gnalogie de la morale, troisime dissertation , 12 KSA 5, 365).

Notre objectivit . Comme si lobjectivit pouvait tre ntre ! Car si nous ne saurions voir au-del de notre angle , notre objectivit reste une objectivit subjective. Pour voir les choses comme elles sont , il faudrait disposer simultanment dune multiplicit de

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Le Gai Savoir, 374, KSA 3, 627. Nietzsche, Le Gai savoir, 373 (KSA 3, 626) ; cf. Par-del bien et mal, 14 (KSA 5, 28).

6 regards : les voir partir de centaines dyeux, partir de nombreuses personnes 6 ou avoir aussi des yeux derrire la tte 7 . Impossible. Lhomme ne peut pas tout comprendre.

Tout comprendre cela signifierait supprimer toutes les relations perspectivistes, cela signifierait ne rien comprendre, mconnatre lessence de ltre connaissant (Fragments posthumes automne 1885-printemps 1886 1 [114], KSA 12, 37).

Ds lors, condamns notre perspective, nous ne savons pas jusquo stend le caractre perspectiviste de lexistence 8 , c'est--dire que nous ne savons rien au fond quant la constitution ontologiquement interprtante de lexistence. Dit autrement : malgr notre insatiable curiosit, nous ne savons mme pas si tout est interprtation. Le perspectivisme et linterprtationisme radicaux interdisent de lriger en thse gnrale, car ils tombent sous lobjection suivant laquelle son interprtation serait soumise aux mmes limites de son angle. Nietzsche pose explicitement la question la fin du 22 de Par-del bien et mal, aprs avoir introduit linterprtation par la volont de puissance :

En admettant que ceci aussi ne soit quune interprtation et nest-ce pas ce que vous vous empresserez de me rpondre ? eh bien, tant mieux (KSA 5, 37).

Largument est videmment bien court au premier regard. Mais il dit ceux qui voient dans laffirmation que tout est interprtation une contradiction performative, que cest tout aussi bien une confirmation performative. Tout est interprtation est une interprtation : eh bien tant mieux , car si la vrit de cette interprtation ne saurait tre tablie, cest bien parce que tout est interprtation et que le concept de vrit est absurde, un contre-sens , widersinnig 9 . Do la conclusion du 22, souvent omise :

la question de savoir si toute existence nest pas essentiellement existence interprtante [] ne saurait tre rsolue 10 .

Nietzsche, Fragments posthumes, printemps-automne 1881 11[65], KSA 9, 466. Nietzsche, Fragments posthumes, t 1888 20[97], KSA 13, 566. 8 Nietzsche, Le Gai savoir, 374 (KSA 3, 626). 9 Voir Josef Simon, La crise du concept de vrit comme crise de la mtaphysique. Lalthiologie nietzschenne sur le fond de la critique kantienne trad. M. de Launay dans Josef Simon, Signe et interprtation, Lille, Septentrion, 2004 ; Nietzsche se rfre directement la critique kantienne relative aux critres de la vrit dans le 11 de La philosophie lpoque tragique des Grecs , KSA 1, 846. 10 Nietzsche, Le Gai savoir, 374 (KSA 3, 626).
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7 Kant au demeurant ntait pas si loign de ce perspectivisme, et tout comme Jaspers avait en son temps relev que la philosophie de l'interprtation de Nietzsche naquit sans doute d'une transformation de la philosophie critique de Kant 11 , on peut dire avec Friedrich Kaulbach que Nietzsche pense jusquau bout finalement le perspectivisme kantien. 1. concernant lide dinterprtation : Kant a montr que nous ne connaissons pas les choses telles quelles sont en elles-mmes, et la thorie de la raison dbouche sur une thorie des intrts de la raison qui se manifeste par les ides vers lesquelles la raison slance en dpassant sa facult de comprendre, ides sous lesquelles invitablement, par besoin, elle se place pour donner un sens une totalit que nous projetons. Ce sont alors les perspectives de linterprtation du monde qui deviennent lobjet de la philosophie (passage du savoir la croyance) et sa tche est de rflchir leur statut et leur lgitimit. 2. concernant le perspectivisme : laffirmation de Nietzsche (une citation tronque des idaux asctiques Gnalogie de la morale 12) suivant laquelle il ny a de vision que perspective, il ny a de connaissance que perspective rejoint le perspectivisme kantien. Kant lavait montr en rigeant le Je pense en principe transcendantal suprme. Je pense doit ncessairement pouvoir accompagner toutes mes reprsentations 12 signifie, comme unit originairement synthtique de laperception que je pense que je pense comme je pense. Par suite aussi que chacun pense comme il pense, puisque toutes ses reprsentations doivent pouvoir tre accompagnes du je pense comme structure a priori 13 . Autrement dit, il est de lessence de la pense que dtre ainsi marque en dernier ressort par un je pense qui ne saurait tre expliqu davantage et qui renvoie, comme synthse ultime, la structure spcifique dun point de vue. Pas plus que le sujet, le je pense nest abord comme entit substantielle, il ne peut pas tre lui-mme connu mais reprsente la ncessit transcendantale dune perspective suivant laquelle tout ce qui peut tre connu mapparat. Kant donne ainsi dans la Critique de la raison pure un fondement transcendantal la notion d horizon personnel de G. W. F. Meier dont il hrite dans sa Logique, Meier se rfrant lui-mme au perspectivisme de la Monadologie leibnizienne. Mais notre perspectivisme nest pas, suivant Nietzsche, dentendement : il doit tre ontologiquement inscrit dans une thorie des affects et plus gnralement, comme nous lavons vu, dans une thorie physiologique, comme le montrent les fragments plus tardifs.
Karl Jaspers, Nietzsche. Introduction sa philosophie, trad. fr. H. Niel, Paris, Tel, Gallimard, 1978, p. 290. 12 CRP, B 131. 13 Nous suivons ici lanalyse du sujet transcendantal par Josef Simon. Voir Philosophie du signe et thique , dans Signe et interprtation, p. 101 sq.
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8 Linterprtation, qui est la ralisation de la perspective, est un symptme de certains tats physiologiques, une interprtation des tres organiques qui doit se comprendre dans son rapport avec la thorie des volonts de puissance. Ainsi par exemple le monde apparent est-il un mot qui dsigne une action partant dun centre de force spcifique, le monde tant finalement rsorb dans ce centre que lon peut appeler, mais le terme a-t-il ici un sens, le sujet qui interprte de manire perspectiviste. Un fragment de 1888 intitul l apparence [die Scheinbarkeit] = lactivit spcifique daction et de raction permet de le prciser rapidement [ce fragment est lire en marge du clbre passage du Crpuscule des idoles, Comment le monde vrai est finalement devenu une fable , qui donne un rsum de lhistoire de linterprtation (KSA 6, 80-81)]. Ce fragment prsente le monde apparent comme un monde arrang par une espce spcifique danimal qui prend le point de vue [Gesichtspunkt] de lutilit par rapport la conservation et laugmentation de puissance. Cest cette perspective qui donne un monde qui ne saurait subsister si on retranchait la perspective :
chaque centre de force a sa perspective pour tout le reste, c'est--dire son valuation tout fait dtermine, sa manire dagir, sa manire de rsister Le monde apparent se rduit donc une espce spcifique daction sur le monde, partant dun centre Or il nexiste aucune autre espce daction ; et le monde nest quun mot pour le jeu global de ces actions. La ralit consiste exactement dans cette action et raction particulire de chaque individu par rapport au tout 14

Il ny a donc pas proprement parler d apparence , puisquil ny a pas de monde vrai . Laction de la force prsente le monde comme totalit partir de sa force, la totalit ntant donc quune partie perspective. Cest pourquoi il ny aurait plus de monde sans interprtation et donc sans perspective. Il y a un perspectivisme ncessaire, au moyen duquel chaque centre de force, et pas seulement lhomme, construit partir de lui-mme tout le reste du monde, c'est--dire le mesure sa force, le touche, le configure 15 . Cest pourquoi Nietzsche peut conclure : Le perspectivisme nest quune forme complexe de la spcificit 16 . Il y a donc une troite imbrication de la perspective, du monde, et de linterprtation. Le monde nest pas quelque chose quune interprtation perspective permet daborder sous un angle dtermin : le monde est une perspective de linterprtation pour un centre de force donn. Le monde nest pas interprt, il est interprtation,

14 15

Fragments posthumes, Printemps 1888 14 [184] (KSA 13, 370s).. Fragments posthumes, Printemps 1888 14 [186], KSA 13, 373. 16 Ibid.

9 linterprtationisme perspectiviste conduisant ainsi un relativisme. Nous sommes donc loin ici du rle que la perspective avait chez Leibniz, chez Meier, chez Chladenius dans sa thorie du Sehe-Punckt , du point de vue, ou chez Kant : le perspectivisme est, lre nietzschenne, dissolution de la vrit, alors que le recours la perspective tait chez ses prdcesseurs lutte contre le relativisme, la ncessaire conscience du perspectivisme devant favoriser lintelligence propre la mentalit largie, c'est--dire rendre apte au dcentrement et conduire ainsi de la spcificit individuelle luniversel.

LE TEMPS DUNE NOUVELLE INTERPRTATION

Nous disions que pour Nietzsche, ce sont nos pulsions (Trieb) et nos besoins (Bedrfnisse) qui interprtent le monde et qui dterminent les perspectives que nous avons sur lui. Cest l que Nietzsche, le psychologue, se veut en avance sur les autres psychologues : il sait comprendre comme interprtation en remontant ce qui les anime :

Si jai quelque avance sur tous les psychologues, cest que mon regard est mieux aiguis pour cette espce la plus difficile et captieuse de rtro-syllogisme (Rckschlusses), dans laquelle sont faites le plus grand nombre de fautes le syllogisme qui remonte de luvre lauteur, de lacte lagent, de lidal celui pour lequel il est ncessaire, de chaque manire de penser et dvaluer au besoin qui, par derrire, le commande. (Nietzsche contra Wagner, Wir Antipoden KSA 6, 426. cf. dj Le Gai savoir, 370, Was ist Romantik ? , KSA 3, 621)

Nietzsche remonte donc dune perspective sur le monde qui est son interprtation vers la manire dont lhomme se rapporte lui en poussant jusquau au besoin et la pulsion qui dterminent sa vise. En cela aussi, Nietzsche a t bonne cole chez Kant, bien que la diffrence soit de taille : Kant dbusque les besoins de la raison dans son lan fou qui la pousse asseoir la comprhension sur lincomprhensible, Nietzsche remonte aux besoins de la vie qui interprtent. Ce nest quensuite que la raison devient pour lui interprtante :

la comprhension humaine qui nest en fin de compte quune interprtation suivant nous et nos besoins est en rapport avec le rang que lhomme occupe dans lordre de tous les tres (Fragments posthumes aot-septembre 1885 39 [14 ]KSA 11, 624).

Cest pourquoi lhomme interprte avec sa raison, en utilisant des schmes :

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la pense rationnelle est interprtation suivant un schme que nous ne pouvons pas rejeter (Fragments posthumes t 1886- automne 1887 5 [22] KSA 12, 194).

Etant entendu que nous ninterprtons pas seulement avec nos besoins, mais que ce sont nos besoins eux-mmes qui interprtent jusque dans la raison (Fragments posthumes fin 1886- printemps 1887 7 [61] KSA 12, 315). Luvre, laction, lidal, la pense ou les valeurs en sont les produits et donc les symptmes dune certaine attitude de lhomme, quil sexprime en philosophe, en artiste, en religieux etc. Cela signifie que pour comprendre les ides qui organisent le sens, il faut les rapporter non pas lexplication de ce qui est, mais dabord et avant tout la faon dont elles permettent dorganiser le monde, c'est--dire de le rendre apparent . Cest pourquoi Nietzsche psychologue sinterroge sur le sens de la connaissance et du savoir, de sa valeur pour la vie, analyse la diversit des formes de volont et leur nature, lattente de sens et ce qui pousse adopter telle perspective, telle interprtation plutt quune autre. Bref : ce qui est ici interprt dans les interprtations, cest de la capacit de donner un sens. Une telle philosophie de linterprtation qui revendique la rflexion critique sur les perspectives interprtatives doit se comprendre comme mancipation de la prtention dogmatique la connaissance du monde au bnfice de linterprtation autonome du monde. On peut ainsi analyser ce que cest que projeter invitablement une perspective sur le monde, adopter un point de vue qui permet la mise en forme du monde et pouvoir en changer, passer par exemple, comme dans la troisime antinomie kantienne, de celui de la libert o la morale est possible celui du dterminisme naturel ou sont possibles science et technique et inversement. Nietzsche avait relev ce quil devait sur ce point Kant, quelles taient les vertus du dualisme kantien dans le cadre dun largissement de la pense, condition quon ne chtre pas lintellect :

Il ne nous faut finalement pas manquer de gratitude, nous autres chercheurs de la connaissance (Erkennende), lgard de tels renversements absolus des perspectives et valuations habituelles [] : voir ainsi une fois autrement, vouloir-voir-autrement nest pas une moindre discipline (keine kleine Zucht) et prparation de lintellect sa future "objectivit", - cette dernire comprise non pas comme une manire de voir dsintresse (ce qui est un inconcevable non-sens), mais comme ce qui permet de tenir en son pouvoir son pour et son contre et de les combiner de diffrentes manires : de sorte que lon soit capable de faire servir la connaissance la diversit mme des perspectives et des interprtations dordre affectif. (La Gnalogie de la morale, troisime dissertation , 12 KSA 5, 364).

Notre objectivit nest pas simplement pense largie au sens de Kant ( penser en se mettant la place de chaque autre ) elle est sentiment, affects largis. Science, religion,

11 morale et mtaphysique sont ainsi des interprtations dans lesquelles lhomme sintgre pour supporter la vie 17 . Cest pourquoi Nietzsche est si sage : il a cette Psychologie des Umdie-Ecke-sehns , la psychologie qui permet de voir au-del de son angle, et du coup lart de renverser les perspectives : Ich habe Hand dafr, die Perspektiven umzustellen (Ecce homo Pourquoi je suis si sage 1, KSA 6, 266) qui rendra possible la transvaluation des valeurs.

LE RENVERSEMENT DES PERSPECTIVES

Voyons alors comment sopre le renversement de perspectives. Linterprtation et la perspective quelle affirme sont utilises par la vie conformment ce qui renforce la vie. Cela est vrai de lanimal comme de lhomme, qui met sa raison au service de sa volont. Cest ainsi que Nietzsche met en relation connaissance, savoir et volont :

la mesure de la volont de savoir dpend de la mesure de laccroissement de la volont de puissance de lespce ; une espce saisit la ralit pour en devenir matre, pour la prendre son service (Fragments posthumes, printemps 1888 14 [122], KSA 13, 302).

Cest suivant ce mouvement que lhomme moderne a prescrit ses lois la nature et ne sest pas, comme dit Kant, laiss conduire en laisse par elle (voir Humain, trop humain, I 19, KSA 2, 41). Pour ce faire, lhomme moderne a d comprendre le monde comme reprsentation . Cela signifie pour Nietzsche non seulement que les lois de la nature sont de linterprtation, pas du texte , mais encore que ces lois nont aucun contenu rel, ne correspondent aucun texte (Par-del bien et mal 22, KSA 5, 37). Or la nature pourrait aussi bien tre interprte autrement, par exemple comme volont de puissance . Voil le renversement des perspectives. Cette dernire interprtation est mme, dit Nietzsche, sa reprsentation :

Ma reprsentation est que chaque corps spcifique tend devenir matre de lespace entier et tendre sa force (- sa volont de puissance :) et repousser tout ce qui fait obstacle son extension. Mais il se heurte sans cesse dautres efforts dautres corps, et finit par sarranger ( sunir ) avec ceux qui lui sont suffisamment apparents : - ainsi ils conspirent [le terme est leibnizien] ensemble en puissance. Et le processus continue (Fragments posthumes, printemps 1888 14 [186], KSA 13, 373 sq.).

17

Humain, trop humain I, 109, KSA 2, 108 : sorrow is knowledge.

12 Ce qui permet dinterprter linterprtation antrieure : par les lois de la nature, nous avons la perspective dune nature domine, quelque chose qui est calculable, prvisible , et qui rend possible la disponibilit technique. Une telle interprtation rend possible un comportement lgard de la nature et montre clairement que la connaissance uvre comme un instrument de la puissance (Fragments posthumes, printemps 1888 14 [122], KSA 13, 302). Je nentre pas ici dans le dtail de linterprtation de la science moderne, qui serait dvelopper facilement, notamment dans la rflexion sur les catgories qui y sont luvre en rapport avec la nature de la volont qui lanime (voir notamment Fragments posthumes, automne 1885- automne 1886 2 [147] sq., KSA 12, 139 sq.). Il faudrait aussi analyser les liens de la science avec la morale, avec linterprtation morale du monde (le mieux est sans doute sur ce point de commencer par une lecture dtaille de la troisime dissertation de la Gnalogie de la morale, Que signifient les idaux asctiques ? , notamment les 24 sq.)

LE NIHILISME ET LINTERPRTATION

Toujours est-il que les remarques sur la science moderne dans le cadre des idaux asctiques nous conduisent la question du nihilisme dans son rapport linterprtation. Nous avons vu au dbut, propos du positivisme de la science moderne, la non affirmation dune interprtation, la soumission aux vrits de fait. Celle-ci est nihilisme (voir Gnalogie de la morale troisime dissertation , 26 KSA 5, 405 sq.) puisquelle ne rpond pas la question pourquoi ? (Wozu ?) [Gnalogie de la morale, Idaux asctiques , 26 KSA 5, 405]. Cest ainsi, comme on sait , que le 344 du Gai savoir montre que la science est nourrie de croyance en la vrit, alors que, comme il le dit dans la Gnalogie de la morale en revenant sur cet aphorisme du Gai savoir, cette volont de vrit a besoin dune justification et dune critique (Gnalogie de la morale ; 24). Dans la soumission aux vrits de fait, le positivisme na pas la force daffirmer sa perspective, les hommes de la science moderne ayant oubli la force qui pose des perspectives (Fragments posthumes, printemps 1888 14 [186], KSA 13, 373).. Cest pourquoi Nietzsche passe, avec lesprit libre, de linterprtation psychologique linterprtation cratrice qui dit ce dont lhomme a besoin. Je ne retracerai pas la gnalogie du nihilisme, mais essaierai simplement de montrer quelle est sa porte pour la question de linterprtation (pour la gnalogie, nous renvoyons au cinquime livre du Gai savoir et aux fragments de la fin 1886 et 1887). On sait ce que signifie nihilisme : il manque le but ,

13 il manque la rponse la question pourquoi ? les valeurs suprmes se dvaluent . (Fragments posthumes automne 1887 9 [35]). Et le nihiliste, cest dabord celui qui na plus la force dinterprter, cest--dire de mettre du sens dans le monde dfaut dy mettre de la volont : Nihilisme : [] il manque les nouvelles forces interprtantes (t 1886-automne 1887 5 [70] KSA 12, 210). Le dclin de la croyance au Dieu chrtien et l athisme scientifique signifient que valeurs, normes et fins hypostasies ont perdu leur droit diriger la vie. De ce fait le nihilisme est perte de sens, la Sinnlosigkeit qui frappe le rel entier. Cest la question qui se pose ds 1886, dans le Gai savoir, dans le clbre 357 Ce nihilisme comme perte de la force dinterprter est un nihilisme faible, cet tat psychologique o celui qui cherche perd courage, ne voit pas la finalit du devenir, perd la croyance en sa valeur par immersion dans une totalit suprieure qui la garantirait et perd aussi celle en un monde vrai , mtaphysique dans la mesure o il saperoit quun tel en-soi mtaphysique repose sur des besoins psychologiques . ( Fragments posthumes Automne 1887-printemps 1888 11 [99] Critique du nihilisme KSA 13, 46 sq.). On prend conscience que le monde qui est ne doit pas tre et que celui qui doit tre nest pas. Il faut donc transformer le monde, c'est--dire le rinterprter. Il faut eine neue Auslegung alles Geschehens. Mais pour cela, il faut passer dun nihilisme faible un nihilisme fort. Le nihilisme symptme de croissante faiblesse na plus la force dinterprter, ne croit plus en un sens, alors que celui qui est symptme de force croissante cre et veut sans plus avoir besoin de ces interprtations densemble (Gesamtausdeuteung) ni de ces insertions dun sens (Sinn-Einlegung) (Fragments posthumes, automne 1887 9 [60] KSA 12, 367). Cest l que la pense sera vritablement libre pour une interprtation radicale. Pour cela il faut un esprit vraiment libre. Ce qui est une faon de reprendre le renversement des perspectives en montrant quil prsuppose davoir la force de rejeter et crer des interprtations, force que Nietzsche appelle le dionysiaque (KSA 6, 425). L se manifeste lesprit libre, pour lequel la libert nest pas de choisir son interprtation du monde, mais de toujours les dpasser dans un processus crateur, dtre libre pour de nouvelles crations. L esprit libre est en effet celui qui a pour devise de ne pas sattacher (nicht hngen bleiben) (Par del bien et mal, II, 41, KSA 5, 59), ni une personne, ni une patrie, ni une compassion (Mitleiden), ni une science, ni mme, et cest sans doute ici le point le plus remarquable, son propre dtachement, cette volupt du lointain qui est celle de loiseau volant toujours plus haut pour voir lespace slargir sous ses ailes (KSA 5, 59). Ce qui signifie quil garde lesprit le pourquoi de la libration de lesprit, qui est linterprtation. La

14 plus forte preuve dindpendance est de se garder ( sich zu bewahren ), de se conserver en trouvant chaque instant sa vrit (das Wahre), qui consiste choisir chaque fois une perspective interprtative tout en gardant une distance sceptique pour ne pas retomber dans la simple croyance :

Les grands esprits sont des sceptiques [] Un esprit qui veut quelque chose de grand, et qui en veut aussi les moyens, est ncessairement un sceptique. Pour tre fort, il faut tre libre de toute conviction, savoir regarder librement [] Il importe de se prouver soi-mme quon est destin lindpendance et au commandement, et cela au bon moment (LAntchrist, 54 KSA 6, 236)

La faiblesse de la volont consiste sattacher des interprtations habituelles, aux croyances (voir Le Gai savoir 347 Les croyants et leur besoin de croyance , KSA 3, 582). A linverse lesprit libre, ce philosophe de lavenir, est exprimentateur, ou tentateur (Versucher) (Par-del bien et mal, II, 42 KSA 5, 59) : il essaie des hypothses interprtatives. Un tel philosophe de lavenir ne dit donc pas des vrits pour tout le monde. Avec cette interprtation radicale on se trouve, pour reprendre la mtaphore nietzschenne, en pleine mer . Do la fascination pour Christophe Colomb, le Gnois, auquel Nietzsche sassimile, sappelant lui-mme le nouveau Colomb . Car les Gnois au lointain ne reconnaissaient pas de limites et, dans leur soif du nouveau, posaient un nouveau monde ct de lancien 18 . Voil ce que Nietzsche appelle ma tmrit gnoise 19 :

Vers des mers nouvelles 20 . L-bas cest l-bas que je veux aller ; et dsormais Cest moi que je me fie, et ma propre prise. La mer soffre ouverte, dans le bleu Slance mon navire gnois 21 .

Les mers nouvelles sont celles o lon se retrouve en pleine mer , notre mer ouverte , lhorizon dgag parce quil ny a proprement parler plus rien lhorizon22 . Rien napparat quoi sattacher ; aucun ct ne permet de trouver prise. Lhorizon devient infini, comme pendant dun point de vue qui nest nulle part. La mer est ainsi sans orient
Le Gai savoir, 291 Genua (KSA 3, 532). Fragments posthumes, automne 1881 14 [5], KSA 9, 624. 20 Cest Columbus novus que sintitulait initialement ce pome crit lt 1882 et rgulirement repris (Fragments posthumes, juillet-aot 1882 1 [101], KSA 10, 34). 21 Le Gai Savoir, Chansons du Prince Hors-la-loi (KSA 3, 649), rajouts en 1887 au Gai savoir.
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15 aucun, sans direction autre que celle que lui assigne la volont. Mer sans aucune terre, elle na pas la solidit des repres qui constituent un monde, elle nest proprement parler pas mme mer , mais les eaux , comme dans le rcit de la Gense avant la cration de la terre et de la mer 23 . Cest cette condition que cette mer peut aussi devenir ntre : lon se fie soi et notre propre saisie pour inventer lorientation, pour avoir sur une mer infinie, sans point fixe, la force synthtique dune perspective. Il sagit en somme dinventer le sens, de le crer partir dun foyer de volont ( je veux aller ), dun Kraftzentrum.

LTERNEL RETOUR, CONDITION DUNE NOUVELLE INTERPRTATION

Mais il nest pas facile datteindre cette interprtation dionysiaque. Cest en ce sens que, pour conclure dans le cadre de la question de linterprtation, je veux rapidement signaler la pense de lternel retour comme condition de possibilit de cette autre interprtation proprement parler post-nihiliste. Rappelons le point de dpart : il faut dpasser la constitution nihiliste de lhomme moderne, sa fatigue, son vide, sa rsignation, pour slever vers la cration dinterprtations. Lesprit y parvient en sexposant au nant, au nihil, de la faon la plus radicale. Sa forme la plus terrible, est-il dit dans les fragments sur le nihilisme europen (Fragments posthumes, t 1886 automne 1887 5 [71] KSA 12, 213), est : das Nichts (das Sinnlose) ewig [le nant (labsence de sens) ternel]. Or cest l le rsultat de lternel retour que Nietzsche, dans la perspective de linterprtation qui est la ntre, qui nest pas la seule concernant lternel retour, introduit comme une hypothse et un jeu de l'imagination qui s'exprime sous la forme d'une question : Et si tout ce qui est a dj t ? Prenons laphorisme 341 du Gai savoir, intitul Le poids le plus lourd :

Que dirais-tu si un jour, si une nuit un dmon se glissait jusque dans ta solitude et te disait [] Lternel sablier de lexistence ne cesse dtre renvers nouveau et toi avec, grain de poussire de la poussire !

Cest une hypothse interprtative, une exprimentation. La question est : te jetteraistu sur le sol, grinant des dents et maudissant le dmon , ou te ressaisirais-tu pour crer du sens ? Pour lesprit libre qui ne se rsigne pas labsence de sens, la pense de lternel retour est la plus divine , prcisment parce quelle prsente un monde absurde et lui interdit de

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Cest la conclusion du clbre 343 du Gai savoir (KSA 3, 574), dans une mtaphore qui revient souvent. 23 Gense, 1, 6-10.

16 se bercer dun monde vrai. Lternel retour est une interprtation qui assume labsence de sens et videmment de toute tlologie, et cest en cela quelle est pour celui qui ladopte condition de possibilit de linterprtation cratrice. Car en anantissant de manire radicale tout espoir de sens dans ce qui est, elle indique lhomme, qui a besoin dun sens, quil lui appartient de le crer. Dans cette nouvelle interprtation sancre une transvaluation non pas des valeurs, mais de toutes les valeurs (aller Werte), lhomme affirmant ainsi sa puissance qui cre dans lunit du sens et de la volont dans linstant. Cest pourquoi il faut choisir le bon moment .

Christian Berner Universit de Lille 3 UMR 8163 Savoirs, textes, langage