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LE CONTE MERVEILLEUX

 Le merveilleux : un genre littéraire.


Le conte merveilleux est un genre universel qui se retrouve dans
toutes les cultures. Le conte merveilleux est d'abord un récit que les gens
se racontaient oralement, ce qui explique que bien des contes soient
anonymes (auteurs inconnus).

Certains contes traditionnels ont été repris par des auteurs


reconnus tels que Charles Perrault, Jacob et Wilhelm Grimm, Hans
Christian Andersen, Marcel Aymé, Pierre Gripari.

Le conte est une forme de récit. On y retrouve donc :

- les étapes du schéma narratif : situation initiale, élément


perturbateur, péripéties, élément de résolution, situation finale ;

- des personnages aux fonctions particulières : le héros en quête de


quelque chose ou de quelqu'un, entouré d'opposants et d'adjuvants.

 Les caractéristiques des contes merveilleux :

1) La présence de l'imaginaire et du surnaturel, considérés comme


normaux dans l’univers du conte.

2) des personnages – types :

- réalistes : familles royales, familles très pauvres...,


- imaginaires : ogres, fées, lutins, monstres...,
- animaux personnifiés, familiers (ex. : le chat) ou plus exotiques (ex. : le
chacal).

3) des lieux caractéristiques : château, chaumière, forêt, fontaine...;


certains sont des lieux de sécurité, d’autres représentent des dangers.

4) une époque volontairement indéfinie : « Il était une fois... »,


même si le vocabulaire, les modes de vie décrits dans le conte situent le
conte dans l'époque et la région de l'auteur.

5) des objets magiques : baguettes, bottes, clefs, lampes...; parfois des


formules magiques comme : «Sésame, ouvre-toi! ».

6) des phénomènes de métamorphoses : le carrosse dans


Cendrillon...

7) des épisodes répétitifs : le plus souvent répétés trois fois pour


faciliter la mémorisation ; souvent il s’agit des péripéties.

8) des épreuves, choisies ou subies par le héros ou l’héroïne. Pour


obtenir l’objet de la quête, réussir sa mission, le personnage principal doit
prouver sa valeur (physique ou morale). Souvent les épreuves deviennent
de plus en plus difficiles (gradation).

9) une fin généralement heureuse : les héros et les adjuvants sont


récompensés. La situation finale est souvent « fermée », le bonheur des
héros semble stable et durable. Tous les problèmes ont été résolus.
Des formules de conclusion telle que : « Ils se marièrent et eurent
beaucoup d'enfants. ».

 Le rôle ou la fonction des contes :

1) Les contes alimentent l’imagination des enfants et leur procurent de


petites peurs délicieuses. En effet, les contes se nourrissent des angoisses
humaines.

2) Les contes transmettent une sagesse, une leçon de conduite


individuelle ou collective à travers le récit d'une expérience.
Les contes permettent aux enfants d’apprivoiser certaines peurs en les
mettant en scène.
Certains symboles sont compris par les petits lecteurs (et les grands
aussi !).

3) Les contes rendent cette leçon agréable et accessible en racontant


une histoire qui se situe le plus souvent dans l'univers du merveilleux.