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s_%C3%A0_la_donzelle
Mes hommages la donzelle
Mes hommages la donzelle

Auteur

Frdric Dard

Pays

1952

Genre

Polar

diteur

Fleuve noir

Srie

San Antonio
Chronologie

Les souris ont la peau


tendre

Du plomb dans les


tripes
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Mes hommages la donzelle, publi le 1er juillet 1952 par Frdric Dard sous le pseudonyme
San-Antonio, est le quatrime roman de la srie policire San-Antonio.
Chez lditeur Fleuve noir, il porte dabord le numro 30 de la collection Spcial Police , puis
en 1972 le numro 45 de la collection San-Antonio , avant de figurer en quatrime position
lorsque cette mme collection adopte la numrotation par ordre chronologique, en 2003.
Cest dans ce livre quapparat en chair et en os le vieux , le patron de San-Antonio.
Sommaire
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1Rsum

2Personnages

3Unit de temps

4Contexte ditorial

5Notes et rfrences

6Liens internes

Rsum[modifier | modifier le code]


Un English , le professeur Stevens, travaille avec les savants atomistes franais la
conception dune fuse. Mais une formule sest mystrieusement chappe de son coffre. Le

vieux , le patron de San-Antonio, charge donc ce dernier de surveiller Hlna Cavars, la


secrtaire du professeur.
Celle-ci rencontre deux ou trois fois par semaine Charles Maubourg, un bel homme blond, dans
la maison de rendez-vous de la mre Tapedur. Pour en savoir plus, San-Antonio installe
un magntophone dans la chambre voisine de celle du couple.
Puis, il se rend dans une bote de nuit, le Champignon-Bar, dont la jeune femme a prononc le
nom. L, il reoit un appel tlphonique dun inconnu, lui conseillant de se rendre dans une vieille
demeure inhabite de Louveciennes.
En inspectant la cave de cette maison, San-Antonio dcouvre un corps de femme et, juste
ct, une tte, qui est celle de la mme Hlna. Pendant ce temps, Boulogne-Billancourt, le
professeur Stevens a t kidnapp.
San-Antonio dcide alors daller prendre connaissance de son enregistrement, chez la mre
Tapedur. Sur la bande magntique, entre gloussements, soupirs, petits cris et rles de
satisfaction, Hlna laisse chapper des expressions en roumain.
Entretemps, son cadavre a disparu de la maison dlabre de Louveciennes.
Revenu rder au Champignon-Bar, le commissaire est gaz, enlev et charg dans une voiture.
Une femme sassied prs de lui : il sagit dHlna, qui a retrouv sa tte. Deux hommes
prennent place lavant de la voiture : Schwartz, le patron du Champignon-Bar, et Bauhm, son
homme de main. On arrive dans une cambrousse dsole, prs dune petite cabane o attend le
professeur Stevens, complice des espions.
Lorsque San-Antonio tente de fuir dans le noir, Schwartz fait feu et blesse gravement Bauhm.
Cach sous la voiture, San-Antonio plante une pingle dans le genou de Schwartz, qui le blesse
son tour, tandis quHlna abat une norme pierre sur son paule. Canard par le professeur
Stevens, le commissaire fuit en voiture sur trois roues, crasant Schwartz au passage. Un avion
atterrit. Le professeur Stevens court vers lui, avec les plans. San-Antonio lui tombe dessus
coups de jerrican et de dmonte-pneu. Renonant matriser le pilote, qui est arm, le
commissaire met le feu lavion, qui dcolle en flammes. Mais, pendant que San-Antonio
sexpliquait avec le pilote, le professeur Stevens a t rectifi pour toujours laide dune grosse
pierre. La valise aux plans a disparu. Hlna aussi. La voiture aussi.
Schwartz est mort. Quant Bauhm, il est dans le coma : Personne ne peut plus rien pour lui,
except le menuisier qui lui fera un pardessus en planches 1...
San-Antonio regagne Paris en auto-stop, prsente son rapport au vieux, fait soigner sa blessure
et va en craser dans un petit htel tenu par un vieux pote, Julien. Il peut enfin ronfler poings
ferms, peinard comme un pape sur son nuage. Mais, la rception, un enfant dpose un
paquet pour lui. Prvenu au tlphone par Julien, San-Antonio prie celui-ci douvrir le paquet, qui
explose. Du haut de lescalier, un bien triste spectacle attend le commissaire : La mchoire de
Julien est pose sur le registre des entres et sa cervelle dcore le mur 2.
San-Antonio trouve le nom du gamin charg dapporter le paquet, mais apprend quil vient dtre
cras par une voiture.
Le commissaire se munit alors d'un feu de gros calibre, une de ces armes balles explosives
qui vous font dans la carcasse des trous grands comme des entres de mtro3 . Il se rend chez
le professeur Stevens en compagnie dun collgue, Bouboule, une grosse brute.
L, San-Antonio a tt fait de confondre le domestique du professeur : cest lui qui a cras le
gamin. San-Antonio lui administre un parpaing de deux tonnes sur le front. Puis il le confie
Bouboule. Le valeton ressemble assez rapidement un chaudron de cuivre qui aurait
descendu lescalier dhonneur de Buckingham Palace4 . Aprs quoi, Bouboule prend soin de
bien orienter le chaton de sa chevalire en acier vritable, puis entame des travaux
dembellissement sur lpouse du domestique. Laquelle ne tarde pas livrer le code daccs un
passage secret.

San-Antonio sy engage aussitt. Il parvient une cave o Bertrand, le gardien de la carre,


sactive prs dune chaudire. Il semble avoir oubli de faire rentrer du charbon pour lhiver car,
dans la chaudire, il y a le corps du sosie dHlna qui flambe, qui se racornit, qui pte comme
une pomme dans un four5 .
San-Antonio remonte avec Bertrand, et trouve Bouboule occup transformer le valeton et son
pouse en chair saucisse. ce moment, Hlna fait son entre, arme dunemitraillette,
escorte de Maubourg. Bouboule tire sur Maubourg. Hlna riposte, abat Bouboule. Toute la
meute se rue sur San-Antonio. On lentrane dans le passage secret, pour lexcuter. Cest alors
quun homme surgit, et fait lever les mains toute la bande. Lhomme est Jo Joyce, de
lIntelligence Service.
Il suivait laffaire depuis quun garde-ctes avait dcouvert le cadavre du vritable professeur
Stevens. Il savait donc que lhomme arriv Paris sous ce nom tait en ralit un savant
allemand.
Pendant que les flics soccupent des espions, San-Antonio entrane Hlna en voiture. Il ne tient
pas, lui dit-il, ce quelle soit fusille. Il lui propose un march : elle rvle o sont les plans, et
elle est libre.
Hlna te ses bas, et les tend San-Antonio : les formules sont imprimes dessus, en braille.
San-Antonio tient sa promesse : il la laisse filer. Mais il prvient par radio la voiture qui le suit. Le
flic qui est dedans na rien promis Hlna.

Personnages[modifier | modifier le code]

Le commissaire San-Antonio.

Ferdinand, truand gagne-petit.

Le vieux , patron de San-Antonio. On savait, depuis la troisime page de Rglez-lui


son compte ! que San-Antonio avait un chef. Mais on navait pas rencontr ce personnage,
avec lequel le commissaire n'entretenait que des rapports distance. Le vieux (dont on
ignore encore qu'il s'appelle Achille) apparat ici pour la premire fois, et tel quen lui-mme :
sang froid, paluche daristo, front somptueux, boutons de manchette en jonc vritable6. Dans
les moments dintense nervosit, il fredonne Les Jolis Soirs dans les jardins de
lAlhambra7, ou bien il se nourrit de cure-dents8. Aprs San-Antonio et Flicie (Rglez-lui son
compte ! 1949) et avant Brurier (Des clientes pour la morgue, 1953), il est le troisime
personnage rcurrent peupler la srie.

Professeur Stevens, savant anglais travaillant avec des atomistes franais aux plans
dune fuse.

Hlna Cavars, secrtaire du professeur. Une personne up-to-date, extrmement


cultive et comptente , selon le vieux. San-Antonio estime pour sa part quil y a du trfle au
balcon : Ils sont deux, et ils occupent leur strapontin... Mazette, elle a des vaniteux qui
appellent la main-duvre trangre9 !

Toto, gros auvergnat aux petits yeux de goret frileux, patron du Totos bar. Il boit chaque
jour autant de perniflard quen consomme en un mois le dpartement de la Seine10 . En
tant quindic, il joue un jeu trouble.

Le fris aux yeux daveugle. Dabord souponn dtre un espion et lassassin de


Ferdinand. On dcouvre finalement quil sappelle Jo Joyce, et quil est agent de lIntelligence
service.

La madame-pipi dun grand restaurant des Ternes. Elle joue un vieil air espagnol avec
son dentier. Les distractions sont nulles, dans son caveau de famille11.
Charles Maubourg, grand et beau blond tnbreux, amant dHlna.
La mre Tapedur, tenancire dune maison de rendez-vous rue de Courcelles, dame
daspect trop respectable, la bouche en issue dufs12 , des sourcils pils comme un
derrire de singe, un rtelier qui cherche recouvrer son autonomie. autant de hanches
quune jument berrichonne, avec un quintal de roploplos sur le devant, compltement livrs
eux-mmes . Pour vamper San-Antonio, elle veille ce que le haut de son corsage baille
comme un crocodile occup lire un roman de Franois Mauriac : ce que le commissaire
dcouvre alors ferait reculer un bataillon de lgionnaires ivres 13.

Long-pif et son pouse, larbin et femme de chambre du professeur Stevens.

Bertrand, gardien de la carre au pre Stevens.

Schwartz, patron du Champignon-Bar.

Miss Porte-Manteau, la momaque prpose aux gogs du Champignon-Bar.

Bauhm, homme de main de Schwartz. Il est surnomm Boris Karloff par le commissaire.

Julien, patron dhtel.

Bouboule, flic, grosse gonfle , spcialiste des interrogatoires3. Pas de grandes facilits
dlocution, mais des pognes loquentes. Certains voient en ce personnage lesquisse de
Brurier14. Il reoit une rafale de mitraillette qui lui te toute envie de chiquer15 , ce qui
signifie probablement qu'il est mort : San-Antonio ne nous en dit pas plus sur son tat de
sant.

Unit de temps[modifier | modifier le code]


Riche en pripties et rebondissements, laction se droule en une vingtaine dheures, ce qui
donne du rythme au rcit.

Contexte ditorial[modifier | modifier le code]


Le livre amorce un tournant, dans la srie :

Mme sil soccupe de contre-espionnage, le hros commence sloigner de ses


activits lies la guerre, la Rsistance et aux nazis.

Lhumour, qui nest pas absent des trois premiers livres, tient une plus grande place ici,
notamment de par labondance de mtaphores saugrenues.

Quatrime San-Antonio en quatre ans, Mes hommages la donzelle marque la fin de la


rticence de Frdric Dard vis--vis d'une srie que boude le succs. Ds lanne suivante, il
cde la pression de son diteur : il sy consacre rsolument, et les San-Antonio paraissent
au rythme de quatre ou cinq par an. Et le succs nat timidement.

Notes et rfrences[modifier | modifier le code]

1. Page 182 de ldition Fleuve Noir 1970.


2. Page 190.
3. a et b Page 205.
4. Page 215.
5. Page 216.
6. Page 21.
7. Page 90. Chanson de 1923 : Paul Gesky, Dans les Jardins de lAlhambra . Les paroles sont
dErnest Dumont. La musique est de Ferdinand-Louis Bnech.
8. Page 99.
9. Page 43.
10. Page 33.
11. Pages 50 et 51.
12. Page 55.
13. Pages 93-96.
14. L'adjoint Bouboule, personnage falstaffien, hors-normes, qui prendra dfinitivement pour
nom Brurier. Serge Hartmann, San-Antonio se refait une beaut ! [archive] Dernires Nouvelles
dAlsace, 11 juillet 2010.
15. Page 224.

Liens internes[modifier | modifier le code]

San-Antonio (srie)

Liste des San-Antonio

Frdric Dard