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PHYTOTHERAPIE

I- DEFINITION Selon lOMS, la mdecine traditionnelle est lensemble des pratiques, mthodes, savoir en matire de sant qui implique lusage des fins mdicinales de plantes, de parties danimaux, de thrapies spirituelles, de techniques et dexercices manuels, sparment ou en association pour soigner, diagnostiquer et prvenir les maladies ou prserver la sant. Elle remonte des milliers dannes. Elle nest pas seulement un moyen de traitement de maladie, elle est aussi une culture. Elle se trouve mle a dautres domaines : la gestion des rapports sociaux et familiaux, les cultes religieux, la magie, la recherche des trsors, lenrichissement, le bonheur Les arts de gurison des socits traditionnelles africaines ont souvent t qualifis comme des sociothrapies en ce sens ou il ne sadresse pas un individu mais au groupe entier auquel cet individu appartient. Ils sont aussi dfinis comme magico-religieux toutes les maladies tant plus ou moins lies une dimension surnaturelle. La mdecine traditionnelle africaine, comme la culture africaine elle-mme est trs difficile transmettre parce que rien nest crit et rien nest divulgue et elle nest enseigne que de maitre a lve au cours de linitiation. L'usage des plantes mdicinales est aussi vieux que le monde. Ds que l'homme eut corriger des troubles de sant, il eut recours, par l'instinct, aux plantes mdicinales. C'est en 1865 que le docteur AUGUSTE SOIN donne le nom de phytothrapie pour dfinir la mdecine par les plantes. La phytothrapie se dfinit donc ainsi: thrapeutique employant, des fins mdicinales, toutes les plantes, toxiques ou non, mais seulement des plantes. Les prparations de celles-ci peuvent tre diverses mais c'est toujours la plante intgrale qui est employe sans autre additif thrapeutique. II- HISTOIRE DE LA PHYTOTHERAPIE Depuis la prhistoire, les plantes sont utilises par l'homme. En effet, Il a utilis les vgtaux avant tout comme source de nourriture et pour construire son habitat. Et il a trs vite compris que les plantes permettaient de gurir ses maladies. L'homme a du apprendre leur utilisation c'est dire leurs parties actives, leur toxicit et les conditions de leur utilisation. Par la suite, les chercheurs et praticiens traditionnels ont approfondi ces connaissances.

Les premires traces crites sur l'utilisation des plantes mdicinales existent dans des textes chinois datant de plus de 5000 ans avant J.C. 3000 ans avant J.C., en Msopotamie, on trouve les traces de 250 plantes sur des tablettes d'argile. Par la suite cette science n'a cess de s'enrichir aux quatre coins du monde et selon les civilisations. Des grands penseurs grecs comme Hippocrate, Aristote et Thophraste jusqu'au 18me sicle et la classification des plantes par Linn en passant par les savants arabes et les premires universits au Moyen-ge, la phytothrapie n'a cess de progresser pour soigner de nouveaux maux. Aujourd'hui, les techniques modernes permettent, par des mthodes scientifiques trs pointues, d'analyser les plantes et d'en extraire en toute scurit les substances actives pour les rassembler ensuite en comprims, glules et autres.

II- PARTIES DE LA PLANTE A EMPLOYER Les vgtaux ne sont pas composs de la racine la fleur, des mmes substances. C'est l'exemple de la pomme de terre (Solanace) qui est un lgume nutritif prcieux o la partie arienne est trs toxique (solanine), de la tomate et bien d'autres encore o l'on utilise qu'une partie de la plante. Le persil (tige et feuilles) est un condiment alimentaire prcieux par son phosphore, ses sels minraux, ses vitamines; il est mdicinal par ses racines qui sont fortement diurtiques, trs utiles dans certains infections du rein et de la vessie; ses semences agissent spcialement dans certains drglements des fonctions ovariennes. Son essence n'est extraite que des semences. La fraise est un fruit dlicieux action lgrement laxative, bon pour les rhumatisants. Les feuilles en dcoction ont une action antidiarrhique et les racines sont diurtiques. Pour chaque plante, la partie utiliser doit tre prcise pour chaque affection. Ces explications nous montrent bien la ncessit d'tre prcis quand on parle de plantes mdicinales. La phytothrapie utilise des drogues mdicinales complexes, ou des mlanges de drogues mdicinales, contenant des substances naturelles diverses, thrapeutiquement actives ou non. En plus de la diversit des molcules actives prsentes, deux variables sont susceptibles dinfluencer la qualit et lefficacit des produits de phytothrapie utiliss : la variabilit des

matires premires vgtales utilises, et, dans le cas des phytomdicaments, la nature des protocoles de fabrication et de formulation. Cette variabilit des matires vgtales trouve son origine dans divers paramtres : provenance de la drogue priode de rcolte dessiccation conditions de stockage mode de dbactrisation

III - RECOLTE Ne rcolter que les plantes que l'on connat, sinon se faire accompagner de quelqu'un ayant les connaissances botaniques suffisantes. Chaque anne, on dplore des accidents mortels. Le vratre blanc (Veratrum album) est souvent confondu avec la gentiane, et cette erreur ne pardonne pas. Choisir son lieu de rcolte, d'abord dans un endroit o les plantes cherches poussent en abondance puis rcolter sans dgarnir compltement cet endroit. Couper la partie dsire sans dtruire toute la plante. Rcolter de prfrence des individus botaniquement sains et vigoureux. Les plantes pollues sont liminer Rcolter de prfrence des plantes sauvages. L'effet thrapeutique est souvent plus marqu. Le moment de la rcolte est trs important (heure, priode). IV- PREPARATION DE LA PLANTE La prparation d'une plante mdicinale pour son emploi thrapeutique consiste en l'extraction des principes actifs au moyen de liquides. Les formes de prparations les plus courantes sont: l'infusion, la dcoction, la macration froid, la poudre et les jus. Le choix du type de prparation est fonction du type de constituants de la plante et du respect de la qualit des principes actifs de celle-ci. a) L'infusion : De leau bouillante est verse sur la plante, qui repose ensuite pendant 3 10 minutes.

L'infusion s'emploie pour les substances fragiles pouvant tre dtruites par une temprature trop prolonge ou limines par la vapeur. Cette prparation est employer en fonction des composants de la plante et non en fonction de telles ou telles parties de la plante. Pour une mme plante, on peut choisir un mode de prparation diffrent selon celui de ses principes que l'on veut obtenir en priorit. b) La dcoction Elle s'emploie aussi dans le but de dtruire les ferments non dsirables. Elle n'est pas indique dans le cas des principes fragiles ou pouvant former par exemple des gels ou empois comme en donnent des substances contenant des amidons ou des pectines. c) La macration : La plante est maintenue dans de leau froide durant quelques heures quelques jours, en fonction du type de plante Elle s'emploie surtout pour des substances trop facilement transformables par la chaleur, gommes et mucilages ou dans les cas o la chaleur pourrait altrer le liquide, certains vins, le vinaigre et toutes les huiles aux plantes. d) La poudre totale : Elle est produite par broyage de la plante sche. La poudre obtenue est gnralement mise en glules. Les plantes employer doivent avoir t bien tries au pralable, tre trs propres, bien sches. Les poudres sont conserver dans des flacons de verre bien ferms et de prfrence dans un endroit plutt sombre. En forme de poudre, les doses employer sont en gnral plus faibles que pour les autres prparations. e) Le cataplasme Il constitue une bouillie mdicinale assez paisse que l'on dispose entre deux linges pour tre applique sur la peau l'endroit voulu et y produire une action dtermine: rvulsive, circulatoire adoucissante, etc. Toutes ces prparations serviront soit pour l'usage interne, soit externe selon les besoins. De nombreuses prparations seront bues comme tisanes ou absorbes sous d'autres formes mais les plantes serviront aussi en inhalations, pour respirer les vapeurs vhiculant les armes assainissant; en lotions, en bains d'imprgnation ou bien en bain moussant ou en lavements. d) Autres formes de prparations * Alcoolat: C'est la prparation obtenue par distillation de l'alcool sur la plante. * Alcoolature: La prparation est obtenue par macration froid d'une plante frache dans l'alcool, sans distillation.

* La lyophilisation: Il consiste congeler rapidement la substance entre -40 et -80 et desscher sous vide par sublimation. On obtient un produit de pulvrisation facile et de bonne conservation mais qui doit tre bien prserv de l'humidit. V- PHYTOMEDICAMENTS Les mdicaments phytothrapeutiques ou phytomdicaments sont des mdicaments dont les principes actifs sont exclusivement vgtaux, cest--dire prpars base de plantes ou de leurs parties. Les prparations qui contiennent en plus des principes actifs synthtiques ne sont pas considres comme des phytomdicaments, pas plus que ne le sont les produits contenant une seule substance tire dune espce de plante (p. ex. la digoxine, extraite de la digitale). Pour fabriquer un phytomdicament, soit on rduit la plante mdicinale, pralablement sche, en une poudre qui sera ensuite conditionne en capsules ou transforme en comprims, soit on prpare un extrait des diffrentes parties de la plante. Pour cela, les constituants sont extraits de la matire vgtale par laddition de solvants (dextraction) appropris (p. ex. de lalcool). Diffrents solvants doivent tre utiliss selon la nature et les proprits des constituants extraire: Les substances hydrosolubles sont extraites p. ex. leau, tandis que les substances non hydrosolubles sont souvent extraites avec de lalcool ou des solvants similaires ou avec un mlange de diffrents solvants. Lextrait ainsi obtenu est transform en teintures, en gouttes ou en sirop; on peut aussi liminer le solvant pour prparer un extrait sec qui pourra tre utilis dans des comprims, des capsules, des pommades ou des suppositoires.