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DOSSIER PEDAGOGIQUE

Les Fourberies de Scapin


Molire
Distribution Mise en scne : Christine Delmot te Avec Frdric Clou, Julien De Broeyer, Jessica Gazon, Daniel Hanssens, Michel Hinderyckx, Elisabeth Lenoir, Clment Manuel, Quentin Marteau, Pietro Pizzuti, Myriam Szabo et Stphanie Van Vyve Scnographie et costumes : Catherine Somers Cration lumire : Nathalie Borle Chorgraphie : Myriam Szabo Rgie : Nathalie Borle et Benot Ausloos Assistanat mise en scne : Elisabeth Lenoir et Julien De Broeyer Assistanat gnral : Gabrielle Dailly Une production de la Compagnie Biloxi 48. Cre au Thtre de la Place des Martyrs. Avec l!aide de la Commission Communautaire Franaise et du Ministre de la Communaut franaise, Direction gnrale de la Culture Service Thtre. En collaboration avec le Centre Culturel d!Ottignies Louvain-la-Neuve www.poleculturel.be. Dates : du 5 au 7 mars 2009 Lieu : Centre Culturel d!Ottignies Louvain-la-Neuve Dure du spectacle : 1h45 Rservations : 0800/25.325 Contact coles : Adrienne Grard - 010/47.07.11 - adrienne.gerard@atjv.be Pour toute demande d!animation, merci de prendre contact avant le 1er fvrier 2009.
Sources bibliographiques du dossier - Degaine Andr, Histoire du Thtre dessine, Librairie Nizet, Saint Genouph, France, 2004. - Corvin Michel, Dictionnaire encyclopdique du thtre, Bordas, Paris, France, 1995. - Dumur Guy volume publi sous la direction de, Encyclopdie de la Pliade, Histoire des spectacles, Gallimard, Paris, France, 1965. - Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral + dossier, folioplus classiques, Gallimard, Paris, France, 2003. - Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral, Universit des Lettres Bordas, sous la direction de Fernand Angu, Bordas, Paris, France, 1984. - Molire, Les Fourberies de Scapin, La bibliothque, Gallimard, Paris, France, 1998. - Molire, Les Fourberies de Scapin, Petits classiques Larousse Texte intgral, France, 2004. - Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral, Les Classiques Hachette, Hachette Livres, Paris, France 2005. - Molire, uvres compltes 1, G-F Flammarion, Paris, Manchecourt, France, 1964. - Molire, uvres compltes 1, G-F Flammarion, Paris, Manchecourt, France, 1965. - Molire, uvres compltes 3, G-F Flammarion, Paris, Manchecourt, France, 1965.

TABLE DES MATIERES

INTRODUCTION I. PORTRAIT DES FOURBERIES DE SCAPIN


1. Attaque de la socit de lpoque ? 2. Quel genre ? Une tragdie, une comdie, une farce ?
DEFINITION DE LA COMDIE

LA COMDIE EST MORALE LA COMDIE OBIT DES RGLES. LE RIRE EST RATIONNEL DEFINITIONS DE LA FARCE ET DE LA COMMEDIA DELL ARTE LA FARCE LA COMMEDIA DELLARTE

3. Vritable machine jouer LA CONSTRUCTION DU TEXTE


RYTHME THTRAL DANS LA LANGUE ET LA STRUCTURE SYNTAXIQUE Ecriture thtrale Langage des personnages RYTHME DANS LA STRUCTURE DE LA PICE Structure bipolaire Thtre dans le thtre Procds comiques et astuces propres la farce UNE CRITURE RGLE COMME UNE HORLOGE SUISSE LA CONSTRUCTION DES PERSONNAGES : SCAPIN ET LES AUTRES SCAPIN Scapin en jeu Scapin, joueur de langue AUTRES PERSONNAGES LA CONSTRUCTION DE LA MISE EN SCENE

4. Note dintention de Christine Delmotte pour la Compagnie Biloxi 48

II.

PORTRAIT DE MOLIERE

MOLIRE, HOMME COMPLET DE THEATRE COMPLET


SA VIE SA TROUPE INFLUENCES ET INNOVATIONS DE MOLIRE NOTAMMENT LA COMDIE-BALLET

III. PORTRAIT DU XVIIme SIECLE


1. La vie des troupes de thtre
LES GOTS ET LES MODES LES CONDITIONS MATRIELLES DES REPRESENTATIONS

LES TROUPES ITINRANTES LES SALLES FIXES LES TROUPES PARIS LES REPRSENTATIONS LES SALAIRES LE STATUT DES AUTEURS LA CENSURE

2. Les grands courants littraires et les grandes institutions DEFINITION DU THTRE CLASSIQUE ET LE BAROQUE LACADMIE FRANAISE ET LA QUERELLE DU CID RICHELIEU (ET AUTRES AUTEURS ET PROMOTEURS ) LA COMDIE-FRANAISE
HISTOIRE DE LA COMDIE FRANAISE

INTRODUCTION
Qui ne connat pas Molire ? Et qui ne connat pas Les Fourberies de Scapin, une de ses pices les plus clbres ? Pourquoi tant de renomme ? Essayons de comprendre pourquoi et comment, il est possible de monter cette pice, et pourquoi nous voulons, nous en particulier, vous montrer cette pice aujourdhui. Deux jeunes hommes de bonnes conditions, leur pre absent, tombent amoureux respectivement de deux jeunes filles. Lun pouse sa belle sans lautorisation paternelle, lautre fait tout pour sauver la sienne des mains des Egyptiens qui la maintiennent captive. Les pres revenant de voyage apprennent ce quil en est, mais refusent tous deux lamour de leur fils. Un des valets nomm Scapin use alors de sa ruse pour dnouer la situation et aboutit, aprs maints tours faits aux pres, la fin joyeuse des deux mariages consentis. Comment notre poque o ni les rapports de force entre valets et matres et ni les mariages forcs ne sont encore lordre du jour peut-on jouer cette pice ? Comment lpoque put-elle tre un succs quand on sait que, du vivant de Molire, cette pice ne reut quun accueil mitig du public et neut que quelques reconnaissances de la presse ?

ACTE I

ACTE II

ACTE III

sc. 1 Octave et Hyacinte, maris contre lavis dArgante 2 demandent de laide Scapin. 3 Il se fait prier, puis accepte. 4 Scapin tte le terrain auprs dArgante. Vive rsistance. Echec. 5 Scapin semble avoir un plan plus prcis, quil ne dvoile pas. sc. 1 Argante avertit Gronte des frasques de son fils. 2 Vives rprimandes de Gronte Landre qui nie, 3 puis reproche Scapin de lavoir dnonc. Le valet confesse comiquement ses fautes. 4 Coup de thtre : il faut de largent pour acheter Zerbinette aux Egyptiens . Landre aux genoux de Scapin. 5 Argante veut casser le mariage en plaidant ; 6 Scapin ne pouvant le convaincre par la douceur, le terrorise grce la complicit de Silvestre. Argante paye. 7 Au tour de Gronte : pour sauver son fils prisonnier des Turcs , il paye aussi Joie des complices ; sc. 1 Hyacinte, Scapin, Zerbinette voquent ensemble la situation encore critique. 2 Scapin se venge de Gronte quil ensache et bat. Il est pris. 3 Zerbinette accrot involontairement la colre de Gronte en lui 4 dvoilant quil a t tromp. 5 Argante, de son ct, menace Silvestre et 6 jure avec Gronte de se venger. 7 - 8 Les jeunes amoureuses sont reconnues filles des deux vieillards. 9 - 10 - 11 Tout sarrange sauf pour Scapin. 12 Mais, nouvelle funeste : Scapin agonise. 13 On apporte le mourant sur la scne. Par un chantage sentimental, il se fait pardonner et, dernire fourberie, il ressuscite.

I.

PORTRAIT DES FOURBERIES DE SCAPIN

Reprsente pour la premire fois Paris, dans la salle du Palais-Royal le 24 mai 1671 par la Troupe du Roi, la pice des Fourberies de Scapin neut pas de succs ou que quelque peu comme en tmoigne une lettre en vers de Jean-Baptiste Robinet (30 mai 1671) :
On ne parle que dun Scapin Qui surpasse dfunt lEspigle (Sur qui tout bon enfant se rgle) Par ses ruses et petits tours, Qui ne sont pas de tous les jours ; Qui vend une montre son matre Qu sa matresse il doit remettre, Et lui jure que des filous Lont prise en le rouant de coups ; Qui des loups-garous lui suppose, Dans un dessein quil se propose De lui faire son gr, Rompre le cou sur son degr [] Pour lempcher de courre en ville Et lArrter domicile [] Qui boit certain bon vin quil a, Puis accuse de ce fait-l La pauvre et malheureuse ancelle Que pour lui le matre querelle ; Qui sait deux pres attraper Et par des contes bleus duper, 2 Si quil en escroque la bourse Qui de leurs fils est la ressource. Qui fait enfin et ctera [] Cet trange Scapin-l Est Molire en personne, Qui, dans une pice quil donne Depuis dimanche seulement, Fait ce rle admirable ; Tout ainsi que la Thorillire Un furieux porte-rapire, Et la grande actrice Beauval Un autre rle jovial, Qui vous ferait pmer de rire.
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Du vivant de Molire, elle ne sera joue que 18 fois. Les recettes trop maigres nont pas permis pas de la jouer davantage. En juillet, elle disparatra de laffiche au profit du Bourgeois gentilhomme, mme si Molire fit une tentative pour la reprendre le 17 et le 19 de ce mme mois. Pourtant, Les Fourberies de Scapin eurent un franc succs ds 1673, immdiatement donc aprs la mort de Molire, mme sil faut toujours compter des dtracteurs comme Boileau qui lancera encore en 1674 dans son Art potique (III, v. 399-400), lapostrophe suivante :
Dans ce sac ridicule o Scapin senveloppe, Je ne reconnais plus lauteur du Misanthrope.

Il nen reste pas moins quentre 1673 et 1715, elle sera joue 197 fois, avec une population lpoque Paris de 400 000 habitants (aujourdhui de 10 000 000), et donc avec un public limit (imaginez, une pice joue 30 fois est dj un triomphe). Depuis, elle fut traduite dans de multiples langues : italien, anglais, grec, portugais, polonais, hollandais, danois, sudois, roumain, mais aussi gnois et magyar (hongrois). Ds 1778, on trouve une version en latin. Pourquoi ces dbuts mitigs et ce triomphe immdiatement aprs ?

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Du latin ancilla : servante. Si bien 4

1. ATTAQUE DE LA SOCIT DE LPOQUE ?

Une des pistes de laccueil malheureux des Fourberies de Scapin par le public de 1671 pourrait tre que ce public qui refuse et attaque la pice est celui attaqu dans la pice. Il est vrai que souvent Molire prend comme sujet un caractre, une classe sociale, et le critique. En effet, 3 il dpeint son poque avec verve et sans rserve. La cour de Louis XIV quil frquente est pour lui un vaste 4 thtre dans lequel les courtisans se dguisent, dissimulent, jouent la comdie, Il y puise ses modles . Dans la plupart de ses pices, nous retrouvons le mdecin ridicule (Le Mariage forc, Le Malade imaginaire,), lhomme de loi sans rflexion (LEcole des maris,), le bon bourgeois pre de famille dictateur et avare (Le Bourgeois gentilhomme, LAvare,), Molire peint ainsi la socit et ose la prsenter comme telle au roi ! Qui sme la tempte, rcolte la colre , Molire sest fait des ennemis. Lglise, la bourgeoisie les vieux avares, chefs de famille qui dtiennent lautorit mais qui sont vaincus dans les pices de Molire par les jeunes et les valets. Il fut donc accus dimpit, un des crimes les plus graves de lpoque, avec Le Tartuffe, en 1664. Il fut galement attaqu sur Dom Juan et le Misanthrope. Lui, rpond aux attaques avec La Critique de lcole des femmes. Il y eut scandales et censures autour de certaines pices de Molire . Ceux-ci seraient-ils lorigine de lchec et du succs ultrieur des Fourberies de Scapin ? Cela parat improbable. Dune part, le public qui frquente les thtres lpoque nest pas uniquement la bourgeoisie attaque . Et si cela tait le cas, ne croyez-vous pas que, comme aujourdhui, cela aurait suscit une augmentation plus quun recul de la frquentation du public (la presse people, les photos des paparazzi, auraient sans doute eu lpoque autant de succs quaujourdhui). Dautre part, Les Fourberies de Scapin sont loin dtre une critique acerbe de la bourgeoisie ou de lglise. Elle dnote dailleurs par ce fait dans le rpertoire de Molire, mme si celui-ci na pu sempcher, comme son habitude, dy insrer des lments critiques. Dans Les Fourberies de Scapin, Molire dnonce par exemple lautorit paternelle et le mariage tel quil se me pratiquait. En effet, le pre, au XVII sicle, a une trs grande autorit et le mariage damour nexistait pratiquement pas. Le mariage est dabord un sacrement de lglise. On ne se marie pas pour son seul plaisir mais pour avoir une descendance. En outre, le mariage entrane lalliance de deux familles. Le pre doit veiller ce que la famille laquelle on va sunir soit du mme niveau social et conomique que la sienne, voire dun niveau suprieur. Cest une question dargent mais aussi dhonneur (il convient de sunir une famille aussi honorable que la sienne !). Le mariage, qui engage toute la famille, est donc dcid et arrang par les parents et les futurs maris doivent tre heureux de se soumettre ceux-ci. Il nest pas rare que les jeunes gens se rencontrent seulement au moment du mariage. Molire remet aussi en question dans les Fourberies de Scapin le statut du matre. Il en dmystifie limage avec le gag du sac (III, sc.2). Le valet, Scapin, se venge et humilie son matre, Gronte, en lenfermant dans un sac, en le rouant de coups de bton, en linsultant (par la voix du spadassin) et en lui spcifiant bien quil nest plus quun vulgaire paquet de quelque chose , cest--dire presque rien. Malgr ces quelques attaques, Les Fourberies de Scapin ne dcrivent pas un caractre approfondi comme dans LAvare, ni une peinture de la socit comme dans Les Prcieuses ridicules. Si nous retrouvons les thmes de laffrontement valet/matre, du mariage, de lavarice (ex. : II, sc. 7), et mme une satire de la justice (II, sc.5), ceux-ci ne sont pas dvelopps comme Molire le fait dans dautres pices. Molire tendrait-il alors avec Les Fourberies de Scapin quelque chose de plus lger, quelque chose quon appellerait divertissement ?
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Voir infra Portrait de Molire, Sa vie. et aussi des acteurs. Le roi, sa belle-sur, ses favorites dansent dans ses comdies-ballets, se mlant aux professionnels. 5 Voir infra Portrait du XVIme sicle, La censure. 6 Voir infra Portrait du XVIme sicle, Les gots et les modes. 5

2. QUEL GENRE ? UNE TRAGDIE, UNE COMDIE, UNE FARCE ?

Lchec face au public de lpoque et le succs ultrieur tiennent sans doute essentiellement dans cette question : Les Fourberies de Scapin sont-elles un divertissement pur, une comdie lgre ? Les notions de lgret et de lusage du rire dans lart faisaient (dj) polmique lpoque avec la question de la comdie. Les Fourberies de Scapin mnent encore plus loin le dbat, car cette pice est considre par certains non pas comme comdie mais comme farce, genre populaire et mpris de beaucoup.
DEFINITION DE LA COMDIE.

Le thtre (comdie et tragdie) lpoque devait avoir pour les contemporains un but moral. Au XVII sicle, le thtre doit permettre lhomme de se comprendre et de samliorer.
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Il existe au XVII une hirarchie des genres : - le genre tragique considr comme noble et srieux et donc moral, et - le genre comique sans dignit o le rire incontrlable dfigure le corps. A lpoque o lon dveloppe la raison et o lon formule les rgles (clart, unit, imitation des modles de 7 lAntiquit) pour atteindre le beau et juger des uvres , faire rire est immoral et rire est irrationnel. Pourtant, Molire et dautres tentent de dfendre le genre en usant de deux arguments : LA COMDIE EST MORALE Au XVII , on conseille aux auteurs de lire les antiques. Leur imitation est gage de moralit. Les auteurs de me comdie citent alors Trence qui est un auteur du II sicle avant J-C (qui inspira dailleurs lhistoire des Fourberies de Scapin) et qui a dit : une comdie en faisant rire des vices, peut en dtourner les spectateurs . La comdie peut donc tre salutaire (et cest un auteur antique qui la dit !) ! Comme crit dans la prface de ldition complte par Vinot et La Grange, Jamais homme na mieux su que lui [Molire] remplir le prcepte qui veut que la comdie instruit en divertissant. Nous pouvons donc nous questionner sur lapparente immoralit des comdies. Hypocrisie, avarice, snobisme, y sont exploits (pensez LEcole des femmes, Tartuffe, Le Bourgeois gentilhomme,). Et en les exploitant et les exposant au public, celui-ci voit et prend de la distance par rapport ces comportements. Il peut y rflchir et corriger ses propres dfauts. Bien plus encore, les comdies, outre de remettre en question des comportements, remettent aussi en question des valeurs sociales. Le monde de la comdie est un monde imaginaire, dont les valeurs sont inverses par rapport celles du 8 monde rel . Jamais des dialogues comme celui-ci, tir de LAvare, ne peuvent exister dans la ralit :
Elise Elle fait une rvrence Je ne veux point me marier, mon pre, sil vous plat. Harpagon Il contrefait sa rvrence Et moi, ma petite fille ma mie, je veux que vous vous mariiez, sil vous plat. Elise Je vous demande pardon, mon pre. Harpagon Je vous demande pardon, ma fille. Elise Je suis trs humble servante au seigneur Anselme ; mais avec votre permission, je ne lpouserai point. Harpagon Je suis votre humble valet ; mais avec votre permission, vous lpouserez ds ce soir. Elise Ds ce soir ? Harpagon Ds ce soir. Elise Cela ne sera pas, mon pre. Harpagon Cela sera, ma fille. Elise Non. Harpagon Si. Elise Non, vous dis-je. Harpagon Si, vous dis-je. Elise Cest une chose o vous ne me rduirez point.
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Voir infra Portrait du XVIIme sicle, les grands courants littraires. Notez que la fonction du carnaval est la mme. Nimporte qui peut tre nimporte qui ! Un chmeur peut devenir un roi, un mdecin un sorcier, 6

Harpagon Cest une chose o je vous rduirai. Elise Je me tuerai plutt que dpouser un tel mari. Harpagon Tu ne te tueras point, et tu lpouseras. Mais voyez quelle audace ! A-t-on jamais vu fille parler de la sorte son pre ? Elise Mais a-t-on jamais vu un pre marier sa fille de la sorte ?
LAvare I,4.

Dans Les Fourberies de Scapin, les jeunes gens sopposent la volont des vieillards. On y voit lamour passion triompher de la raison tablie dans la socit et la ruse des valets triompher de lautorit que dtiennent les vieillards. Les comdies se prsentent comme une revanche symbolique sur la ralit. Aussi si la tragdie remet le public sur les bons rails, la comdie linterroge sur les rails existants. On comprendra alors pourquoi la comdie est rprouve par nombre d honntes gens . Dune part, personne naime voir ses dfauts et peu sont capables den rire. Dautre part, ceux qui donnent le bon ton et le bon sens et enseignent les valeurs naiment pas quon les remette en question. LA COMDIE OBIT DES RGLES. LE RIRE EST RATIONNEL. De la mme manire que les personnages dans la tragdie sont des dieux ou des nobles, les personnages dans la comdie ont toujours la mme origine, populaire ou bourgeoise. Le dnouement des comdies est aussi toujours heureux. (Dans Les Fourberies de Scapin, il y a mme un double, voire un triple dnouement heureux : le double mariage consenti et laction ultime de Scapin, sa dernire fourberie qui lui permet dtre pardonn de tous). La comdie respecte galement la rgle de moralit et de biensance. (Scapin obtient par exemple lautorisation de son matre, Landre, pour jouer un tour Gronte ; la fin des Fourberies de Scapin, pres et fils sont rconcilis comme le veut la biensance). Et surtout, la naissance du rire peut tre analyse. Le rire est contrl. Les procds qui le provoquent sont classables et identifiables. Dans Les Fourberies de Scapin, nous retrouvons : le comique de gestes (III, 2 coups de bton) ; le comique de mots avec lequel on joue sur les mots et avec les formes de dialogues (III, 2 langage du spadassin, I,4 rythme et intonation de la squence :
Scapin Vous ne le dshriterez point. Argante Je ne le dshriterai point ? Scapin Non. Argante Non ? Scapin Non) ;

le comique de situation qui fait rire par la relation particulire qui unit les personnages (III, 3 Zerbinette racontant Gronte le tour dont il a t victime) le comique de caractre qui fait rire par la forme desprit dun personnage (par exemple, lavarice de Gronte)

La devise de la comdie peut donc tre celle imagine par le pote Santeul (1630-1697) : Castigat ridendo mores - Elle corrige les murs en riant Face la question de lattaque et du succs public des Fourberies de Scapin, la discussion doit pourtant tre pousse plus loin que celle de la comdie. Car certains ne considrent pas cette pice comme comdie mais comme simple distraction, sans dessein moral, inspire de deux autres formes thtrales populaires, la farce et la Commedia dellarte.

DFINITIONS DE LA FARCE ET DE LA COMMEDIA DELLARTE


LA FARCE : La farce est un genre dramatique qui date de lantiquit grco-latine. Elle acquiert sa popularit en France au Moyen Age et eut du succs jusquen 1560. me me Au XV et dbut XVI sicle, les formes de productions thtrales sont de deux sortes. Il y a : - le thtre religieux avec les mystres et - le thtre profane avec les moralits, les soties et les farces. Les mystres sont des vastes spectacles inspirs des histoires saintes, qui durent plusieurs jours et qui sont jous par toute la communaut. Chacun y a un rle : construction de dcor, comdien,

On farcit ceux-ci ( la manire dun poulet farci) pour dtendre latmosphre. Les farces qui y sont incluses sont des intermdes dont le sujet et le ton dtend. Ces pices bouffonnes inspires de situations du quotidien provoquent le rire par des moyens simples, voire grossiers, sans souci moral : tromperies, ruses et mystifications. Lintrigue de la farce est sommaire (par exemple, le trompeur tromp). Ses personnages sont conventionnels comme dans la commedia dellarte (voir ci-aprs) : maris et femmes, vendeurs et clients, matres et valets. Certains types, tels la femme acaritre, le soldat fanfaron, le vieillard amoureux ou le philosophe pdant, ont travers les sicles et se retrouvent me au XVII sicle. Sur le plan technique, la farce est un genre plutt dpouill. Le dcor et les accessoires y sont lmentaires. Du point de vue du jeu, elle recourt des effets de gestes mais surtout des jeux de langage, des timbres et des accents, dont la tradition et la technique se me retrouvent au XVII .
(Illustration : P 95 in Andr, Histoire du Thtre dessine, Librairie Nizet, Saint Genouph, France, 2004).

A la diffrence de la comdie, la farce est un intermde dont le but est uniquement de faire rire et non dduquer par le rire. La question se pose donc et sest pose quant savoir si Les Fourberies de Scapin appartiennent au genre de la farce ou de la comdie. Pour reprendre les termes de Sainte-Beuve qui connote sa question en utilisant des adjectifs explicites pour les deux genres : Les Fourberies appartiennent-elles cette adorable folie comique [] ou retombent-elles par moments dans la farce enfarine et bouffonne, comme la pens Boileau ? (citation de Boileau voir ci-dessus, p3) Le jeu dpe de Sylvestre dguis en Spadassin (II,6) ou les coups de bton assns par Scapin aux timbres de voix changeants (III, 2) rappellent en effet les procds de la farce. Tabarin, par exemple, clbre pour ses farces, utilise les mmes effets :
Il met en scne Lucas, un vieillard, son valet Tabarin, sa belle fille Isabelle, et le capitaine Rodomont, amoureux de sa fille. Tabarin a fait entrer le capitaine dans le sac en lui promettant de lui faire rencontrer Isabelle dont il dit tre amoureux : Tabarin [] Voici un de ces coureurs dEspagnols qui se dit capitaine [] je veux maintenant btonner ce drle-ci et le faire triller par Isabelle mme. Il faut garder la fidlit mon matre. Te voil maintenant enchan, capitaine Rodomont ! Tu crois possder les faveurs de ta matresse ; mais je te veux bien montrer quil ne se faut pas adresser en ce logis pour corrompre les filles dhonneur. Je men vais chercher cinq ou six crocheteurs auprs de la Samaritaine, afin de te mesurer les ctes. Le Capitaine Oh, infelice capitano ! Endiablados de Tabarin ! La rabie furiosa me trabsportado, le furie me tormenti. Som el mas desvergonsado capitan de todo luniverso. [] [Tabarin sen va et laisse le capitaine enferm dans le sac. Alors survient Lucas.] Lucas Heureux voyage, heureux voyage ! Je nai pas eu la peine daller aux Indes, et si jai fait un grand trafic. Je voudrais cette heure rencontrer un bon parti et me marier. Foi de Lucas Joffu, je relancerais bien lababaude. Le Capitaine Rodomont trouve invention de sortir du sac, faisant acrroire Lucas Joffu quon la enferm cause quil ne se voulait marier une vieille femme qui avait cinquante mille cus.
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Lucas Mais quest-ce que je remarque ici ? Voil quelque balle de marchandise, sans doute. Le Capitaine Mi faut hablar francese. Monsieur, je suis ici enferm dans ce sac cause quon me veut marier une vieille femme qui a cinquante mille cus. Mais elle est si laide que je ne lai point voulu prendre. Lucas Cinquante mille cus sont bons ; il ne faut pas regarder la beaut. Si vous me voulez mettre votre place, je prendrais bien ce march-l. Lucas entre dans le sac, et le capitaine sen va, joyeux de navoir eu les coups de bton qui doivent tomber sur Lucas. Lucas Quand les parents viendront, je dirai que je veux la vieille, et quon me compte les cinquante mille cus. Ce sera double hasard que je rencontrerai aujourdhui. [] Voici les parents qui viennent ; il ny a qu leur demander la vieille. Comptez parents, comptez les cinquante mille cus ! Isabelle Vraiment, nous te les compterons, et en belle monnaie ! Frappons, frappons !
Seconde farce de Tabarin 1624, Edition de Ch. Mazouer, Farces du Grand Sicle, Paris, Le Livre de Poche, 1992. Extrait P 154 in Molire, Les Fourberies de Scapin, La bibliothque, Gallimard, Paris, France, 1998.

Pierre Larthomas, par contre, dmontre que Les Fourberies de Scapin sont classs tort dans le genre de la farce. Pour lui, cette pice est une comdie incluant seulement deux scnes de farce (Sylvestre en spadassin et Scapin avec son sac). Pour lui, une interprtation plus subtile de la pice sera judicieuse. Il crit :
Sous prtexte que la scne se passe Naples, mais le spectateur du XVII ne sen apercevait gure, on fait de Scapin une sorte de diable mditerranen ; on en vient se demander comment Gronte a pu laisser son fils sous la direction de ce pcheur de crabes. Sans doute Scapin est-il le valet de Landre, sans doute court-il le risque dtre battu et pendu ; mais enfin il inspire confiance ; il a gard de ses origines le costume peut-tre, mais surtout la fourberie. Pourquoi cette fourberie ne se manifesterait-elle pas dans son maintien, dans ses manires, en accord cette fois avec le style ? On rve dun Scapin moins Scapin mais plus Tartuffe ; plus prcepteur que domestique, moins pittoresque peut-tre mais plus trompeur. Le style, encore une fois, nous parat limposer et il vaudrait la peine dinterprter le rle de cette manire. Le spectateur rirait moins sans doute ; mais il dcouvrirait avec ravissement certaines qualits du texte que les interprtations actuelles laissent fcheusement dans lombre.
Pierre Larthomas, Le Langage dramatique, PUF, 1980. Extrait P 116 in Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral + dossier, folioplus classiques, Gallimard, Paris, France, 2003.
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Le dbat est donc ouvert. Les Fourberies : farce ou comdie ? Peut-on se demander aussi, comme le fait adroitement et trs justement Jean Fabre : Pourquoi sparer la bouffonnerie et la folie comique ? Ne sont-elles pas lexpression du mme fonds dionysiaque du 9 gnie de Molire ? Je vous laisse y rpondre. LA COMMEDIA DELLARTE: Commedia dellarte signifie littralement comdie des professionnels (arte renvoyant non au terme art dans son acception esthtique mais au terme mdival dsignant les corporations des mtiers ou une habilit particulire). Les premires troupes professionnelles, cest--dire les premires gagner leur vie en jouant, sont apparues en Italie entre 1545 et 1550. Elles furent itinrantes et elles atteignirent toute lEurope prs dun sicle plus tard. Elles sont capables de jouer contre rtribution tout ce que le public dsire, du thtre savant la farce, en sinspirant de lAntiquit au Carnaval. Mais cest grce la comdie de masques quelles se font remarquer partout : en Espagne, en Allemagne et surtout en France, tel point que le terme de Commedia dellarte de gnral (thtre professionnel) en vient dsigner exclusivement le jeu masqu, 10 improvis, personnages fixes, et aux acteurs volubiles et acrobates . La commedia dellarte telle que nous lentendons aujourdhui est ne. Bas sur limprovisation, ce genre ne donne aux comdiens et comdiennes (avec eux des femmes peuvent en effet partager la scne, ils devancent par l aussi tous les pays europens) que des canevas (scnarii) dfinissant uniquement les tenants et les aboutissants de la situation. Pour construire son jeu, le comdien dispose dun petit nombre de situations types (scnes damour, fourberies), de lazzi (effet burlesque qui fait rebondir laction et qui se situe en marge du scnario, on les appelle aussi morceau de bravoure ) et denchanements de rpliques quasi automatiques quil a appris par cur partir de recueils publis et quil modifie et amliore son gr. Chacun se spcialise dans un rle (nomm aussi au thtre emploi ). La distribution comprend toujours des vieillards (Pantalone,), des amoureux, des valets (ou zanni) gourmands ou fourbes (Brighella,
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P18 in Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral, Universit des Lettres Bordas, sous la direction de Fernand Angu, Bordas, Paris, France, 1984. 10 Cela se comprend aisment puisque la commedia joue en italien ne permet pas aux spectateurs une comprhension littraire. Les intrigues devaient donc tre simples, les personnages fixes et identifiables demble (ce qui est possible, entre autre, grce leur masque), leurs jeux corporels, Le spectaculaire devait y tre dvelopp. 9

Scapin,), un capitaine faux brave (Matamore, Capitan,). Ces personnages sont des personnages types, originaires de diffrentes rgions dItalie, au caractre dfini, avec des accents, des tics et une psychologie fixe. Comme accessoires, ils portent des masques qui permettent ds lentre en scne de les identifier et qui reportent le jeu sur le corps et la gestuelle des acteurs. Dans Les Fourberies de Scapin, linfluence de la Commedia dellarte est explicite , ne fut-ce que par lutilisation des noms de Zerbinette et de Scapin employs galement dans la Commedia dellarte. Lintrigue portant sur des amoureux en qute de mariage, se mlant de quiproquos et de gags peut aussi tre rapproche de ce genre. Molire oscille donc avec Les Fourberies de Scapin entre les techniques de la farce et de la Commedia dellarte qui sont autant de procds (tromperie, bastonnades, quiproquos,) considrs comme le propre du peuple, vus sans dessein ducatif, et qui sont mpriss par la noblesse, la bourgeoisie et lEglise. Voil ce qui explique sans doute une partie de son chec et son succs. Mais mlant ces procds la comdie et au gnie de lcriture thtrale de Molire, Les Fourberies de Scapin, nous allons le voir maintenant, vont tre une vritable machine jouer extraordinaire qui relance encore une fois et en dernire instance les dbats qui firent cet chec et ce succs.
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Notons cet gard que Molire fut en contact direct avec la technique de la Commedia dellArte. Il cohabita dans plusieurs lieux avec les comdiens italiens dirigs par le clbre Scaramouche (Tiberio Fiorelli (1608-1694) : Napolitain, il est de 14 ans lan de Molire et il lui survivra 21 ans. Sa prsence est atteste Paris en 1644 voir infra portrait de lpoque, la ralit et les conditions matrielles). Molire put aussi lapprcier tant enfant, la premire troupe italienne tant de passage en France ds 1572. 10

3. VRITABLE MACHINE JOUER

Copeau (metteur en scne qui monta Les Fourberies en 1920) dira des Fourberies de Scapin quelles sont lexpression du thtre en soi, du pur thtre , base sur un conflit brut entre un valet qui triomphe par ruse et des vieillards qui ont pour eux lautorit du chef de famille. Molire, qui a derrire lui presque tous ses chefs-duvre, et qui porte le poids des chagrins domestiques et 12 des luttes de toutes sortes , sent en effet sans doute, comme le note Jean Fabre, le besoin dune joyeuse revanche de thtre pur, comme une faim daction et doubli. Le corps souffrant, lme malheureuse, crit Ren Benjamin ( Molire, 1936), il voudrait svader vers des pays de lumire. Les souvenirs du Midi viennent dorer sa mmoire. Il revoit la Provence, tant parcourue, puis par elle imagine lItalie ; et le voici qui cre un Scapin de mme taille et dautant de verve que le Sganarelle du Mdecin malgr lui (1666). Dsormais, ils se feront pendant. Scapin sera le grand fantoche mditerranen, en face 13 du grand fantoche de lIle-de-France . Molire fait alors des Fourberies de Scapin une pure et parfaite machine de thtre, une mcanique jouer sur scne. Cest autour de cette revanche de thtre pur, de cette question de jeu et de fond, que les rponses, dbats et avis autour des Fourberies de Scapin se succdrent : linsuccs de lpoque, le succs qui le suivit immdiatement mais aussi le succs contemporain, aprs plus de 4 sicles, de luvre entire de Molire et notre envie de jouer Les Fourberies de Scapin.

LA CONSTRUCTION DU TEXTE :
RYTHME THTRAL DANS LA LANGUE ET LA STRUCTURE SYNTAXIQUE : Ecriture thtrale Dans un texte de thtre, comme dans un roman, ce nest pas toujours linformation en tant que telle qui importe mais la manire dont elle est dite. Et plus que dans le roman encore, au thtre cest la manire vivante dont lacteur la prend en charge qui en fait le poids et lintrt. Dans la scne o Argante veut faire rompre le mariage de son fils :
1. 2. 3. 4. 5. Scapin - Cest une chose dont il ne demeurera pas daccord Argante Il nen demeurera pas daccord ? Scapin Non. Argante Mon fils ? Scapin Votre fils. Voulez-vous quil confesse quil ait t capable de crainte, et que ce soit par force quon lui ait fait faire les choses ? Il na garde daller avouer cela. Ce serait se faire tort, et se montrer indigne dun pre comme vous.

Molire aurait pu par exemple supprimer les rpliques 2 4 et faire tenir en une seule rplique le continu : Scapin aurait dit Cest une chose dont il ne demeurera pas daccord. Voulez-vous quil confesse . Mais lchange aurait perdu sa saveur. Ainsi, il laisse la place au jeu du comdien et trouve sa saveur dans les intonations et les mimiques de celui-ci. Le jeu scnique en fait lintrt. Le spectateur oublie pourquoi le valet et le vieillard saffrontent. Il jouit simplement de laffrontement entre la ruse et lautorit. On a souvent jug tort et travers du texte de thtre, parce quon a chauss pour lanalyser des lunettes de grammairien. On a mme trouv dans les comdies de Molire des incorrections ; mme si ctait vrai, cela naurait aucune importance, comme le rappelle Alexandre Dumas de manire image : Ces incorrections, si choquantes la lecture, non seulement passent inaperues la scne dans lintonation de lacteur et dans le mouvement du drame, mais encore elles donnent quelquefois la vie lensemble, comme des petits yeux, un gros nez, une grande bouche et des cheveux bouriffs donnent souvent plus de grce, de physionomie, de passion, daccent une tte que la rgularit grecque. La qualit dun style thtral, Molire le sait mieux que quiconque, ne peut se juger que dans le mouvement scnique, et cest pour cela que son langage na rien perdu de sa puissance ni de son efficacit dramatique. me Brunire, un critique du XIX sicle, la bien vu : Les dfauts du style de Molire ne sont pas seulement
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Voir infra Portrait de Molire, Sa vie. P18 in Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral, Universit des Lettres Bordas, sous la direction de Fernand Angu, Bordas, Paris, France, 1984. 11

le revers ou la ranon de ses qualits, ils en sont la condition mme. Il et crit moins bien sil avait mieux crit. - P 178-179 in Molire, Les Fourberies de Scapin, La bibliothque, Gallimard, Paris, France, 1998. Ainsi, Molire est un gnie de lcriture thtrale. Il permet aux comdiens de faire du thtre et aux spectateurs de voir du thtre. Molire ce nest que du thtre. Celui-ci nest plus seulement un moyen pour tenir un propos. Il devient sa propre fin. Cest peut-tre l que le public a perdu le sens et ny a plus vu que la forme. Pourtant, avec Molire, le fond et la forme sont indissociables. Ils taient deux, avec Molire, ils sont un. Langage des personnages Fond et forme confondus, la manire dont le langage est construit par Molire importe par rapport au jeu mais aussi par rapport ce qui est dit. Le langage des personnages nous renseigne par exemple sur qui ils sont. En effet, chaque personnage a son langage. Cest une question de convention. Octave, fidle au parler des amoureux, utilise des priphrases strotypes ( lobjet de ses vux ) et inaugure cette pice en prose me par deux alexandrins. Cest aussi une question de ralisme et de naturel. Dans la socit du XVII , un paysan, un noble et un mdecin nutilisent ni le mme vocabulaire, ni la mme grammaire. Cest un moyen de caractriser le personnage. Parle donc et je te dirai qui tu es. Et mme, donne-moi ton nom et je te dirai qui tu es . Gronte, par exemple, vient du grec gern, gerontos et dsigne un vieillard (le mdecin qui soigne les personnes ges est un grontologue) ; Scapin vient du verbe scappare, qui signifie schapper, senfuir et dsigne ici un valet fourbe capable de se sortir et sortir quiconque de nimporte quelle situation ; Cette conception du personnage li son langage mais aussi ses intonations, sa tenue et son caractre, Molire lexpose dans LImpromptu de Versailles, scne 1. En se mettant lui-mme en scne dans son rle dacteur-metteur en scne, il dit ses comdiens :
Tchez donc de bien prendre, tous, le caractre de vos rles, et de vous figurer que vous tes ce que vous reprsentez. (A Du Croisy.) Vous faites le pote, vous, et vous devez vous remplir de ce personnage, marquer cet air pdant qui se conserve parmi le commerce du beau monde, ce ton de voix sentencieux, et cette exactitude de prononciation qui appuie sur toutes les syllabes, et ne laisse chapper aucune lettre de la plus svre orthographe. (A Brcourt.) Pour vous, vous faites un honnte homme de cour, comme vous avez dj fait dans la Critique de Lcole des femmes , cest--dire que vous devez prendre un air pos, un ton de voix naturel, et gesticuler le moins quil vous sera possible. [] (A mademoiselle Herv.) Et pour vous, vous tes la soubrette de la prcieuse, qui se mle de temps en temps dans la conversation, et attrape, comme elle peut, tous les termes de sa matresse. Je vous dis tous vos caractres, afin que vous vous les imprimiez fortement dans lesprit. Commenons maintenant rpter, et voyons comme cela ira.
Pour approfondir cette question du langage dans Les Fourberies de Scapin, rfrez-vous : - Le parler des personnages : slection dextraits de pices de Molire inclus dans le dossier P 144 151 in Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral + dossier, folioplus classiques, Gallimard, Paris, France, 2003. - Histoire de la langue : P 122 127 in Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral + dossier, folioplus classiques, Gallimard, Paris, France, 2003. - Vocabulaire : P 63, 64, 117, 164 in Molire, Les Fourberies de Scapin, La bibliothque, Gallimard, Paris, France, 1998.

RYTHME DANS LA STRUCTURE DE LA PICE : Si Molire a une matrise extrme de la langue, il matrise aussi la structure gnrale dun texte et sait en faire une vritable machine jouer. Structure bipolaire Les Fourberies de Scapin sont construites sur une double srie de personnages identiques de type commedia dellarte : - 2 pres : Argante et Gronte, - 2 fils du mme ge : Octave et Landre, - 2 jeunes filles dont les 2 fils sont respectivement amoureux : Zerbinette et Hyacinthe, - 2 valets dvous : Silvestre et Scapin. Cette double srie de personnages ddouble laction. Chaque pisode peut se reproduire de faon symtrique : - Exposition du tourment des enfants que Scapin promet daider. - Les fourberies que le valet conoit envers lun puis lautre pre.
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- La dcouverte de la ruse par lun et lautre pre. - Le dnouement qui voit se rgler le mariage des 2 couples. - Le pardon que Scapin tente dobtenir des 2 pres pour les tours jous. Thtre dans le thtre : Molire inclut aussi dans Les Fourberies de Scapin le thtre dans le thtre, superposant ainsi les niveaux de jeux. On y retrouve les expressions propres au langage thtral ( la pice quil ma joue III, 6 ; lever le masque III, 10), les dguisements (Silvestre en spadassin, II, 6 ; ) et surtout, Scapin en homme de thtre complet : - auteur de lhistoire de la galre (raconte par Zerbinette, III, 3) ; - metteur en scne, il prpare Octave au rle quil doit jouer son pre (I, 3) et engage Silvestre comme spadassin (I, 5) ; - acteur, il imite le pre dOctave (I, 3), joue le sage philosophe (I, 4), le mourant (III, 12) et montre tout son talent dans la scne du sac (III, 2) ; - spectateur (avec Argante, I, 4 et II, 5).
Pour approfondir ce thme du thtre dans le thtre, qui peut mener une rflexion sur les moyens et les pouvoirs du thtre o les pices affichent leurs procds et les met distance, rfrez-vous : - Le thtre dans le thtre : slection dextraits de pices inclus dans le dossier P 129 141 in Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral + dossier, folioplus classiques, Gallimard, Paris, France, 2003.

Procds comiques et les astuces propres la farce Machine jouer double structure et multiples niveaux, noublions pas aussi tous les procds comiques 14 et ressorts de la farce que nous avons dj cits dans la question de la comdie . UNE CRITURE RGLE COMME UNE HORLOGE SUISSE Au total, cest une vritable MACHINE JOUER BIEN HUILE ET RGLE COMME UNE HORLOGE SUISSE.

LA CONSTRUCTION DES PERSONNAGES : SCAPIN ET LES AUTRES


SCAPIN Le personnage de Scapin amplifie cette machine jouer. Avec lui, le langage joue et devient pouvoir de manipulation. Comme les Conesa (auteurs de lectures accompagnes de pices de Molire) le conseillent ne chaussons pas uniquement nos lunettes de grammairiens . Noublions jamais ce quest le thtre ! Le thtre nest pas un texte. Il part de celui-ci mais il est jou. Le texte thtral nest pas un roman. La parole y est peu souvent narratrice. Elle est en jeu. Elle est une action en soi. Les paroles et largumentation de Scapin agissent, par exemple, directement sur le comportement dArgante en dtournant celui-ci de plaider. La parole dans une pice de thtre est un pouvoir sur autrui. Celui qui parle le plus et le mieux est matre du jeu : dans notre pice, cest Scapin ! Avec Scapin, Molire nous donne alors la parole en jeu et en action ce double niveau : Scapin avec son jeu et sa gestuelle et Scapin avec son langage comme pouvoir. Scapin en jeu Scapin est homme de thtre . Il fait son thtre. Il joue, se joue et joue des autres. Molire avec lui rnove le hros de la farce et de la Commedia dellarte. En effet, lorigine, Scapin est un rle de la Commedia dellarte, un Zanni et comme nous lavons not, les masques de la commedia dellarte reportent le jeu sur le corps et la gestuelle de lacteur. Dans la scne du sac (III, 2), on pourra ds lors voir toute la virtuosit de lacteur devant prendre plusieurs voix tout en y mlant la sienne, et lentourer de toute une gestualit.
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Voir supra Portrait des Fourberies, Quel genre ? Une tragdie, une comdie, une farce ?, Dfinition de la comdie. Voir supra Portrait des Fourberies de Scapin, le thtre dans le thtre 13

Scapin, joueur de langue Tel un dompteur face au lion, Scapin dploie tout son savoir-faire. Il aime le langage et en est un virtuose. Il adopte dhabiles stratgies uniquement (ou presque) avec ses mots. Il tudie ladversaire et trouve ses points faibles, afin de le sduire et de le dominer. Il sadapte chacune de ses victimes. Il ne (con)vainc pas les deux pres avec les mmes armes. Face Argante, par exemple, il invoque lacte I tour tour le destin, la contrainte (fils victime), la honte et le scandale du fils, et enfin lamour paternel aprs avoir tent de lapprivoiser ( je me suis intress pour vous jusqu quereller votre fils ), lavoir flatt ( On ne peut pas lui mieux parler, quand ce serait vousmme. ) et avoir soulign son mrite. A lacte II, il revient lassaut en opposant la tendresse paternelle lavarice et ensuite lavarice la peur du procs. Et lacte III, il avance de biais (jamais de front), en augmentant la note petit petit pour ne jamais dire la somme globale. Comme dans une relle plaidoirie, il y avance argument par argument. On pourrait ainsi analyser tous les dialogues quil tient avec Gronte qui sont autant daffrontements de Scapin et du pre, ou pour le dire de faon gnrique, de la ruse et de lautorit. Scapin aime le combat. Il a un plaisir triompher dun adversaire. Et quand il nest pas face aux pres, il prpare laffaire et senchante du combat futur et de la ruse quil devra dployer. Il aime son talent et en jouit. Hros souple et agile, nergique et avis, il joue de son imagination cratrice. Tour tour amical, autoritaire, sceptique, suppliant ou suprieur, il a une verve infaillible. Il a le got du jeu. Il ne rflchit pas, il agit et a tous les moyens pour agir. Seule compte la beaut du geste . Pas plus moral quimmoral est-ce l encore, une raison pour laquelle le public a mal accueilli la pice lpoque il nest pas un caractre critiquer, il est prendre tel quil est. Sincre et vrai, dsintress, il ne montre aucun signe de cupidit. Il a un grand amour propre et le souci de toujours triompher. A la dernire scne, alors que tout est arrang, il met encore un point dhonneur se venger du pre. AUTRES PERSONNAGES Autour de lui gravitent les autres personnages, pions du jeu de Scapin. On retrouve une analyse de leur caractre dans le dossier de ldition Gallimard (P 171 173) :

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LA CONSTRUCTION DE LA MISE EN SCENE


Encore une fois, ne chaussons pas uniquement nos lunettes de grammairiens ni nos lunettes de psychologue. Le thtre, cest de la scne, du vivant en action et de la mise en scne. Le mot thtre vient du grec theatron. Thea signifie action de regarder, spectacle. Le thtre est un art 16 visuel. Le texte seul ne suffit pas. Il est incomplet, en attente de reprsentation . Molire crit dailleurs en direct, il corrige par exemple en rptition et distribue les rles en sachant qui de sa troupe sera prsent (Shakespeare aussi crivait en fonction de ses comdiens, il ajoutait ou supprimait des rles en fonction du nombre quils taient,). Le texte est incomplet sans acteurs et mise en scne. Il est ouvert plusieurs mises en scne possibles (dpouilles, spectaculaires, transposes une autre poque,). Copeau, Mnouchkine, la Compagnie TG Stan et tant dautres ont mont du Molire (renseignez-vous, cest passionnant !) Il y a galement de multiples lments non textuels qui sont rarement pris en compte par un public non averti : lumires, gestes, dcors, costumes, jeux (ton de voix, silence, rythme,), Molire le sait, Molire lcrit. Dans son avis Au lecteur de LAmour mdecin : Il nest pas ncessaire de vous avertir quil y a beaucoup de choses qui ne dpendent que de laction. On sait bien que les comdies ne sont faites que pour tre joues ; je ne conseille de lire celle-ci quaux personnes qui ont des yeux pour dcouvrir dans la lecture tout le jeu du Thtre. Ce que je vous dirai, cest quil serait souhaiter que ces sortes douvrages pussent toujours se montrer vous avec les ornements qui les accompagnent chez le roi [cest--dire les jeux de scne et les ballets] . Avec Les Fourberies de Scapin, Molire fait de son criture, une criture thtrale o fond et forme se mlent. En effet, Molire sait allier le fond et la forme. Il met en forme et en rythme le langage, il le rend signifiant quand il dfinit les personnages, il lui donne tout son pouvoir quand il met les mots dans la bouche de Scapin, Il fait de sa pice une vritable machine jouer surenchrissant toujours les niveaux de structures et de jeux. Comme le dit Jacques Copeau : cette efficacit [efficacit de Molire] est propre lcriture thtrale et aux moyens quelle met en uvre . La longvit de son uvre tient sans doute dans cette criture proprement thtrale.

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Notons cet gard que Molire na jamais guid les metteurs en scne ultrieurs en incluant ses textes ses notes de mise en scne. La Grange les a rtablies dans son dition posthume. 16

4. NOTE DINTENTION DE LA METTEUSE EN SCENE CHRISTINE DELMOTTE POUR LA COMPAGNIE BILOXI 48

Pour moi, il sagit de retrouver un personnage hroque, ptri danarchie sa manire comme les prcdents Kiki lIndien, Nathan le Sage, Kou lAhuri ou encore Ahmed le Subtil et Ahmed Philosophe. En mettant en scne ces deux dernires pices, jai eu loccasion de retourner rgulirement la source dinspiration dAlain Badiou : Scapin. La mme folle sagesse se retrouve chez Scapin et Ahmed. Scapin est un philosophe sans illusion sur lhomme, mais son got de vivre reste le plus fort et lui interdit le pessimisme. Ainsi, il aide son jeune matre pour le plaisir de rire, et son intelligence redoutable perce les vanits de tous, les hypocrisies de chacun. Cest un manipulateur de la ralit pour la beaut du geste, un stratge dsintress. Pietro Pizzuti a lge de Molire au moment o celui-ci a crit et jou Scapin : quarante-neuf ans. Le choix dun Scapin de cet ge nest pas un hasard puisque je souhaite privilgier le philosophe plutt que laspect jeune bondissant et comique plus communment admis. Lhumanit personnelle et la connaissance de la vie et des hommes demandent une certaine exprience c'est--dire un certain ge pour stre dj frott au monde. Un acteur avec un charisme gnreux comme Pietro peut nous faire partager cette vision particulire du personnage de Scapin au-del de sa condition de valet ou de figure issue de la commedia dellarte. Quelque temps aprs, Landre fit rencontre dune jeune Egyptienne dont il devint amoureux. Des Tziganes sont Naples en ce temps-l, nous dit le texte. Jai imagin la beaut et la sensualit de danses tziganes qui viennent se vivre sur la place publique o le peuple se rencontre. Zerbinette et deux autres danseuses virevoltent, elles dansent lamour, ses tours et dtours, elles sont comme le vent avec leurs chles, elles se moquent des bourgeois en caquetant comme des pies ou elles offrent la danse du feu leurs amis admiratifs. Ces femmes illuminent le plateau de leur prsence pleine de joie. Scapin est dhier et daujourdhui. Pour les costumes et la scnographie, cette rflexion a conduit la ralisation. Pour les inscrire dans notre temps, ces personnes sont habilles de vtements contemporains. Pour les singulariser, ces personnes sont pourvues de traces dhabits du pass. Ce sont des tres de thtre de toujours. Catherine Somers a ralis ces costumes et cette scnographie entre documentaire et imaginaire. Ce sera un immense plaisir de partager avec vous cette grande comdie la dcouverte de nos semblables. Christine Delmotte.

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II.

PORTRAIT DE MOLIERE

MOLIRE, HOMME COMPLET DE THATRE COMPLET


Directeur, auteur, comdien, metteur en scne, Molire fut de tous les mtiers du thtre. Comdien dexception : Il tait tout comdien depuis les pieds jusqu la tte ; il semblait quil et plusieurs voix ; tout parlait en lui et dun pas, dun sourire, dun clin doeil et dun remuement de la tte, il faisait concevoir plus de choses quun grand parleur naurait pu dire en une heure. Donneau de Vis - Oraison funbre de Molire. Il ne sest jamais rien vu de si agrable que les postures de Sganarelle quand il est derrire sa femme : son visage et ses gestes expriment si bien la jalousie, quil ne serait pas ncessaire quil parlt pour paratre le plus jaloux de tous les hommes. [] Jamais personne ne sut si bien dmontrer son visage et lon peut dire que dans cette scne, il en change plus de 20 fois. La Neufvillenaine - propos du jeu de Molire dans Sganarelle ou le Cocu Magnifique. Auteur de qualit : Molire se nourrit de tous les hritages et de toutes les traditions : farce, Commedia, auteurs antiques, Il sessaie tous les genres, de la farce (La Jalousie du Barbouill, Le Mdecin volant), la comdie hroque (Dom Garcie de Navarre), la satire sociale de son temps (Les Prcieuses ridicules) la grande comdie (LEcole des femmes). Il compose en prose ou en vers, en un, 3 ou 5 actes. Cest la comdie de caractre qui limpose comme auteur de qualit.

SA VIE
Molire, de son vrai nom Jean-Baptiste Poquelin, est n Paris en 1622 dans une famille bourgeoise. Son pre tait tapissier. Il eut entre autre la charge de tapissier-valet de chambre du roi, qui consistait, au lever du roi, faire le lit de ce dernier en rabattant les couvertures (Grand honneur lpoque !). Molire en 1669 hritera de cette charge aprs le dcs de son pre. Molire fit des tudes de droit, mais, dit-on, ne rvait que de thtre. Et comme les temps nont pas beaucoup chang, son pre nen fut pas enchant ! En 1643, il fonda lIllustre Thtre avec Madeleine Bjart, actrice dj reconnue, et les frres de celle-ci. Lanne suivante, il prit le pseudonyme de Molire. Mais les deux grands thtres de Paris de lpoque, lHtel de Bourgogne et le thtre des Marais, firent de lombre la troupe. Ils firent faillite et Molire fut emprisonn pour dettes durant quelques jours. De 1645 1658, Molire partit de la capitale franaise avec la troupe reconstitue. Ils sillonnrent la province et sassurrent successivement de la protection du Duc dEpernon, du Prince de Conti et du gouverneur de Normandie. En 1658, ils revinrent Paris. La troupe devint la troupe de Monsieur, frre du roi, qui la protgea. Ils jourent devant le roi. Ils commencrent par la tragdie de Corneille, Nicodme. Erreur ! Ils enchanrent avec une farce de Molire, Le Docteur amoureux. Triomphe ! Le roi, convaincu, les installa au thtre du Petit-Bourbon quils partagrent avec les comdiens italiens. La troupe se spcialisa dans le registre comique qui assura son succs et Molire connut son heure de gloire. En 1659, Les Prcieuses ridicules firent un triomphe. En 1662, la troupe est convie sjourner la cour dans la salle du Palais Royal. En 1665, elle obtint le titre prestigieux de Troupe du roi et reut une pension de 6000 livres. Elle bnficia ainsi de finances confortables. Le roi manifesta galement sa faveur Molire en devenant le parrain de son fils (1664) et, plus tard, en intervenant pour autoriser la reprsentation de Tartuffe (1669) qui avait t interdite. A cette poque, le roi soutint la troupe et le public venait en masse aux spectacles. Mais Molire avait aussi des ennemis et dtracteurs. Il est attaqu par ceux quil attaque et les jaloux : compagnies rivales, auteurs jaloux, acadmiciens soucieux des rgles, mdecins, apothicaires, parti dvot, ! En 1663, il rpondit ceux-ci par deux pices : La Critique de LEcole des femmes et LImpromptu de Versailles dans laquelle il caricature les attaques de ses adversaires ainsi :

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Mademoiselle de Molire Que ne fait-il [Molire] des comdiens comme celles de monsieur Lysidas ? Il nauroit personne contre lui et tous les auteurs en diroient du bien. Il est vrai que de semblables comdies nont pas ce grand concours du monde ; mais, en revanche, elles sont toujours bien crites, personne ncrit contre elles, et tous ceux qui les voient meurent denvie de les trouver belles. Du Croisy Il est vrai que jai lavantage de ne point faire dennemis, et que tous mes ouvrages ont lapprobation des savants. Mademoiselle de Molire Vous faites bien dtre content de vous. Cela vaut mieux que tous les applaudissements du public, et que tout largent quon sauroit gagner aux pices de Molire. Que vous importe quil vienne du monde vos comdies, pourvu quelles soient approuves par messieurs vos confrres ? (P 161 Folioplus)

Les dernires annes, Molire dut faire face plusieurs difficults. Aprs s!tre spar de sa femme (Armande Bjart, fille de Madeleine) en 1667 et aprs avoir subi les morts de son pre en 1669 et de Madeleine Bjart en 1672, Molire fut supplant par Lully dans la faveur royale. Lully, pourtant collaborateur de toujours, obtint du roi un monopole dfavorable Molire : le nombre de musiciens (12 violons et 6 autres musiciens) et de chanteurs fut limit en dehors de l!opra contrl par Lully, ce qui empcha Molire de jouer ses comdies-ballets dans sa propre salle. (Illustration P217 in Degaine
Andr, Histoire du Thtre dessine, Librairie Nizet, Saint Genouph, France, 2004.)

En 1673, il interprta le rle d!Argan, le malade imaginaire. A la 4 reprsentation, Argan se croit l!agonie mais l!acteur qui l!interprte l!est vraiment. Argan simule la toux, Molire lui est pris par une quinte qui ne s!apaisera pas. Quand ses proches l!avaient suppli de ne pas jouer ce 17 fvrier pour cette ultime reprsentation, Molire leur aurait rpondu : Il y a cinquante pauvres ouvriers qui n!ont que leur journe pour vivre. Que ferontils si l!on ne joue pas ? Je me reprocherais d!avoir nglig de leur donner du pain un seul jour, le pouvant faire absolument . N!ayant pas eu le temps d!abjurer sa condition de comdien, Molire n!aurait pu tre enterr religieusement. Mais l!intervention royale auprs de l!archevque lui permit d!tre enterr, de nuit et en secret en prsence cependant de 8 prtres et de 6 enfants de la Trinit et d!une grande foule.
me

SA TROUPE

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(Illustration P216 in Degaine Andr, Histoire du Thtre dessine, Librairie Nizet, Saint Genouph, France, 2004.)

INFLUENCES ET INNOVATIONS DE MOLIRE NOTAMMENT LA COMDIE-BALLET


Le thtre de Molire tend au naturel et sloigne des strotypes. Il copie le vivant pour crer des caractres tels que lAvare, le Malade Imaginaire ou le Misanthrope, personnages obsds, complexes et nuancs. Il russit la synthse entre la tradition populaire (farce et Commedia dellarte) et lambition sculaire de la finalit morale du thtre. Son oeuvre est engage dans son temps par la satire des modes et des contradictions sociales (Le Misanthrope est une attaque contre la cour et ses grimaces ; LEcole des femmes , une attaque contre le mariage impos aux jeunes filles ; Les Femmes Savantes, contre labus dintellectualisme des femmes maries ; ), mais elle vise en mme temps luniversalit par la peinture psychologique de lhomme, dont les petites manies et obsessions profondes sont moques par la drision. Tout de suite aprs sa mort (1673), tous les auteurs comiques se dclarent ses hritiers, se partageant en deux courants : - la comdie de caractre o lon retrouve Dufresny et Regnard ainsi que Boursault, Baron et surtout Destouche comme auteurs et - la comdie de moeurs o lon retrouve Boursault, Varon mais aussi Champmesl, Dancourt et Lesage. Innovateur de nouveaux genres, Molire fut galement linitiateur, avec Lully, de la comdie-ballet qui donnera naissance lopra franais. La comdie-ballet est ne en 1661 la demande des commanditaires royaux et aristocratiques de Molire et Lully, puis du public parisien. Le principe est dajouter les charmes du ballet (somptuosit des costumes et de la dcoration, diversit des entres, plaisir combin de la danse, de la musique et des effets spciaux ) ceux de la comdie et de les allier de manire cohrente. Les interventions danses et chantes ny sont pas une srie de divertissements conventionnels qui viennent casser lunit de la comdie, ils sy insrent et y deviennent ncessaires. Dans Monsieur de Pourceaugnac, par exemple, ces intermdes sont les fantasmes et les cauchemars des personnages et dans Le Bourgeois gentilhomme, lapothose de la folie de Monsieur Jourdain.

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III. PORTRAIT DU XVIIme SIECLE


1. La vie des compagnies de thtre
LES GOTS ET LES MODES
Au XVIIme sicle, il y a une divergence de got entre le public, le pouvoir ecclsiastique et le pouvoir civil. Le public : Le thtre cesse dtre un divertissement grossier et populaire. Il stend aux femmes, qui, auparavant, ne pouvaient se rendre au thtre tant les spectacles taient indcents et la noblesse dont lengouement se traduit par le mcnat. Chaque grand (prince, roi, reine,) possde sa troupe. Tout le monde va au thtre et tout le monde en parle. Dans les salons mondains, on dbat des querelles 1 (notamment celles du Cid de Corneille et de LEcole des femmes de Molire) et de sa moralit. La vie des comdiens et des comdiennes alimente les gazettes LEglise : Son opinion est partage et non uniforme. Certains considrent le thtre comme immoral, dautres ncartent pas la possibilit quil puisse tre honnte et bnfique. Nanmoins, les comdiens taient excommunis, non systmatiquement car lexcommunion est piscopale et non papale, mais ils ltaient. Le Rituel du Diocse de Paris prescrit explicitement ceux qui sont notoirement excommunis, interdits et manifestement infmes : savoir les [] comdiens, les usuriers, les magiciens, les sorciers, les blasphmateurs et autres semblables pcheurs . Dans la pratique, le cur reste juge. En gnral, il garde une grande tolrance quant la communion, au mariage et au baptme, mais non face linhumation en terre. Le comdien ne pouvait tre enterr religieusement sil ne se repentait et nabjurait sa vie passe en prononant la phrase rituelle Je promets Dieu de tout mon coeur, avec une pleine libert desprit, de ne plus jouer la comdie du reste de ma vie, et quand mme il plairait son infinie bont de me rendre la 2 sant. (phrase que Molire na pas eu le temps de prononcer ). Outre lexcommunion des comdiens, lglise recommandait souvent aux fidles de ne pas assister aux reprsentations. La Discipline des protestants de France (Chap. XIV, art. 28) le stipule ainsi : ne sera loisible aux fidles dassister aux comdies et autres jeux jous en public et en particulier, vu que de tout temps cela a t dfendu entre chrtiens comme apportant corruption de bonnes moeurs. Lopinion ecclsiastique peut cependant tre plus nuance surtout quand le roi lui accorde du crdit. Le pouvoir civil : Le XVII sicle est un sicle de changements dattitudes du pouvoir royal. Il soutient le thtre en attribuant des pensions aux troupes. Il cre de grandes institutions. En 1634, Richelieu fonde 3 lAcadmie franaise . En 1680, Louis XIV fonde la Comdie-Franaise o les comdiens, rgents par la 4 Dauphine, deviennent de vritables agents de lEtat dont on dtermine le rle et le rpertoire . Il tente de rhabiliter le statut mme du comdien. En 1641, sous linfluence de Richelieu, Louis XIII ordonne : En cas que les dits comdiens rglent tellement les actions du thtre quelles soient, du tout, exemptes dimpurets, nous voulons que leur exercice, qui peut innocemment divertir nos peuples de diverses occupations mauvaises, ne puisse leur tre imput blme, ni prjudicier leur rputation dans le commerce public. Le pouvoir royal sintgre donc dans les affaires du thtre et le dfend. Sil le fait, cest aussi pour renforcer son pouvoir. Il a compris (dj lpoque) quen contrlant le domaine culturel, il pouvait acqurir des droits sur lui et sen servir pour ses intrts. Au plaisir personnel, sajoute donc la stratgie politique. Amuser les grands et le peuple permet de les distraire de toute tentative de fronde, en plus du fait que lart peut servir de propagande, faire le prestige de la France et tendre le franais comme langue internationale. Il nen reste pas moins qu cette poque, avec les aides du pouvoir civil, le thtre peut se dvelopper. Il devient peu peu tel que nous le connaissons aujourdhui : il se professionnalise, les comdiens sinstallent dans des salles fixes, le rpertoire se codifie
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Voir infra Portrait du XVIIme sicle, Lacadmie Franaise et la querelle du Cid. Voir supra Portrait de Molire, Sa vie. 3 Voir infra - Portrait du XVIIme sicle, Lacadmie Franaise et la querelle du Cid. 4 Voir infra Portrait du XVIIme sicle, la Comdie Franaise.
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LES CONDITIONS MATRIELLES DES REPRESENTATIONS5


LES TROUPES ITINRANTES : Jusquen 1629, il ny a pas Paris de salles fixes. Le thtre est jou dans des jeux de paumes (sport ressemblant au tennis) ou lHtel de Bourgogne dont les propritaires, les frres de la Passion6, ont le monopole des spectacles (ceux qui jouent dans Paris doivent leur verser une redevance). Les troupes ne sont, gnralement, que de passage et ne jouent que quelques jours.

(Illustration P178 in Degaine Andr, Histoire du Thtre dessine, Librairie Nizet, Saint Genouph, France, 2004.)

En province, les troupes se heurtent des difficults telles que la fatigue du voyage, linscurit des routes, le logement, le transport et le montage des dcors, (Scarron a dcrit ces conditions dans son Roman comique). Il faut en outre grer la concurrence dautres troupes et il faut obtenir une autorisation de la mairie. Lhostilit des prtres fait aussi que le public nose assister aux reprsentations. Pour viter ce cas de figure, la troupe doit faire des dons. Sans mcne, elle ne peut alors pratiquement pas survivre. LES SALLES FIXES : A partir de 1629, Paris, des salles fixes ont t amnages ou construites. Il y a : LHtel de Bourgogne, occup par la Troupe royale qui bnficie vers 1650 dune pension de 12000 livres7 et de lappui de Richelieu. On lui attribue le monopole du registre tragique.

(Illustration P 206 in Degaine Andr, Histoire du Thtre dessine, Librairie Nizet, Saint Genouph, France, 2004.)P A ce sujet, lisez, Histoire du Thtre dessine, dAndr Degaine (Librairie Nizet, Saint Genouph, France, 2004), cest passionnant. Voir infra Portrait du XVIIme sicle, Les troupes Paris. 7 Voir infra Portrait du XVIIme sicle, Les salaires pour avoir une ide du niveau de vie que cela permettait.
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Le Thtre des Marais (1629), o joue une troupe du roi dont la pension est de 6000 livres. La guerre que lui mne lHtel de Bourgogne en lui recrutant ses comdiens et lui arrachant son auteur attitr, Corneille, loblige pour survivre se spcialiser dans les pices machines , au dcor et la machinerie spectaculaires. Le thtre du Petit-Bourbon, ex-chapelle. Au milieu du XVII , cest le temple du comique o jouent les comdiens italiens qui possdent une pension suprieure lHtel de Bourgogne. En 1658, Molire sy installe galement et joue en alternance avec les italiens (Molire dispose des jours ordinaires alors que Scaramouche doit se contenter des extraordinaires : lundi, mercredi, jeudi et samedi, o laffluence lpoque est faible). Le Palais Royal (1643), anciennement Palais Cardinal. Molire, sa troupe et les italiens y emmnagent en 1662 aprs que les vieilles prcieuses , que Molire avait attaques, aient fait dconstruire le Petit Bourbon ( linsu du roi) o ils taient installs. Ils y resteront jusqu la mort de Molire o ils en seront chasss par Lully qui en fera son Acadmie Royale de Musique8. Salle rectangulaire de 1200 places qui sera dtruite par 2 incendies en 1763 et 1781.
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(Illustration P210 in Degaine Andr, Histoire du Thtre dessine, Librairie Nizet, Saint Genouph, France, 2004.)

LHtel Gungaud, ancien jeu de Paume de la Bouteille amnag en thtre en 1670. En 1671, il fut interdit quiconque de lutiliser par Mr de Sourdac (machiniste), labb Perrin (librettiste) et Cambert (musicien) qui y fondent le premier opra franais. En 1672, ils se brouillent et Lully rachte le privilge pour fonder son propre opra rue de Vaugirard dans le jeu de paume de Bel-Air. En 1673, lHtel Gungaud est rouvert par le roi pour y installer les troupes chasses du Palais Royal (celle de Molire et celle des italiens) et la troupe du thtre des Marais. En 1680, lHtel Gungaud devient la Comdie Franaise avec la fusion des troupes de lHtel de Bourgogne et de lHtel Gungaud, par ordonnance du roi Louis XIV9.

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Voir infra Portrait du XVIIme sicle, Les troupes Paris. Voir infra Portrait du XVIIme sicle, La Comdie-Franaise.

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LES TROUPES PARIS : Les Confrres de la Passion (socit de bons bourgeois : tapissiers, merciers, piciers, notables) et la Troupe Royale. En 1402, les Confrres de la Passion sont installs par Charles VI lHpital de la Sainte-Trinit. Ils reprsentent des mystres, des farces et des moralits. En 1539, ils transportent leur sige lHtel de Flandre. En 1543, celui-ci dmoli, ils font construire une salle lemplacement de lhtel des anciens ducs de Bourgogne, lHtel de Bourgogne. En 1548, un arrt du parlement dfend aux Confrres la reprsentation des pices religieuses mais leur octroie le monopole des reprsentations dramatiques Paris, dans ses faubourgs et dans sa banlieue (A. Adam) ; me Au XVII , les Confrres louent leur thtre aux comdiens franais ordinaires du Roi , cest--dire la Troupe Royale, qui garde alors le monopole du registre tragique. La Troupe du Thtre des Marais : Fonde en 1629, elle fit triomphe avec Le Cid de Corneille en 1637. Mais en 1660, elle na plus ni pension, ni acteurs ou si peu que ceux qui subsistent sen iront lHtel Gunguaud en 1673. Les italiens : Ils sont anims par Tiberio Fiurelli, dit Scaramouche. Leur registre est celui de la Commedia dellarte. Ils reoivent 16000 livres de pension gnrale et des pensions titre personnel. En 1697, ils sont bannis et chasss de France par le roi pour avoir jou une pice se moquant de Mme de Maintenon. La Troupe de Molire10. Lopra inaugur en 1671 au jeu de paume de Laffemas. Il sera dirig partir de 1672 par Lully. Autres troupes plus ou moins phmres : celle de Dorimond ; les espagnols ; les danseurs hollandais de la Foire Saint-Germain ; les animateurs de marionnettes. Et 10 15 troupes circulent en province. LES REPRSENTATIONS : Elles se jouent laprs-midi, 3 fois par semaine et sont bruyantes. Imaginez-vous, certains spectateurs, des hommes uniquement, sont assis de chaque ct de la scne (pour se faire voir) ct cour et ct jardin11 deux balustrades les isolent des comdiens qui se tiennent au centre du plateau. Au parterre, les gens restent debout (les siges au parterre napparatront quen 1782). Des bagarres clatent parfois. Ceux du fond de la salle nentendent que les sifflets et ne distinguent pas tout ce quil y a sur scne. Dautres spectateurs occupent aussi les galeries, les loges. Une buvette offre des limonades, des biscuits et des macarons. Charles Sorel dcrit en 1642 les reprsentations de lHtel de Bourgogne en ces termes : Les galeries o lon se met pour voir nos Comdiens ordinaires me dplaisent pour ce quon ne les voit que de ct. Le parterre est fort incommode pour la presse qui sy trouve de mille marauds mls parmi les honntes gens, auxquels ils veulent quelquefois faire des affronts. [] Dans leur parfait repos, ils ne cessent de parler, de siffler et de crier, et parce quils nont rien pay lentre et quils ne viennent l que faute dautre occupation, ils ne se soucient gure dentendre ce que disent les comdiens. Il y a un rideau de scne mais celui-ci nest jamais baiss cause des spectateurs assis sur scne. Lclairage est insuffisant. Les lustres chandelles, qui clairent la salle et un peu la scne, (les gens allaient au thtre pour tre vus plus que pour voir) sont une nouveaut du Palais Cardinal (Palais Royal) en 1641. Les premiers jeux de paumes amnags sont uniquement clairs par la lumire du jour (vaste ouverture en haut des murs). Lusage des lustres se rpand ainsi que celui de la rampe (range de chandelles le long des bords de scne). Cependant, les chandelles doivent tre entretenues en cours de reprsentation, une chandelle doit tre mouche toutes les 20 minutes, on doit couper le bout carbonis de la mche sans quoi la lumire baisse. Il faut quentre chaque acte, les moucheurs de chandelles se htent de parcourir la rampe, fassent descendre les lustres laide de systme de cordes et de poulies, et terminent lopration en 10 minutes. On ne sait combien duraient les pices exactement. On sait nanmoins dire quune pice de 5 actes durait au moins 100min. (5x20min., puisquil fallait moucheter les chandelles, toutes les 30min.) et que les entractes, annoncs par des violons, duraient chacun au moins 10 min (puisquil fallait au moins 10min. aux moucheteurs pour moucheter les chandelles). Une ordonnance de 1609 note une dure de 2h30 (de 14h
Voir Portrait de Molire, Sa vie. Ct cour ct jardin dsignent les deux cts de la scne. Comme bbord et tribord dans un bateau, on ne peut utiliser les termes gauche et droite puisque cela dpend du fait dtre face ou dos la scne. Ces deux termes - cour et jardin - viennent du thtre Paris qui tait entour du jardin des tuileries et de la cour carr. Pour se reprer dans lespace, on y criait ct cour ou ct jardin . Cela est rest.
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16h30) pour la totalit des pices reprsentes. En gnral, on en reprsente deux : une pice courte suivie dune pice longue. Les Fourberies de Scapin tant de dure moyenne, elles ont donc pu tenir lieu de lune ou lautre (en gnral, elles furent la principale). Les pices taient annonces par affichage (en rouge pour lHtel de Bourgogne et en rouge et noir pour la troupe de Molire) pour 14h, elles ne commenaient pourtant en ralit qu 16h ou 17h, aprs les vpres. Quant au prix des places, on sait que celui-ci est pass de 9 sous en 1640 15 sous en 1660 au parterre ; de 10 sous en 1609 19 sous en 1632 puis un demi-louis (soit 110 sous) en 1662 (prix indiqu dans La Critique de lcole des femmes scne 5) pour les galeries, le plateau ou les loges12. On saisit aussi toute occasion pour lever les prix : pice machine , nouveaut, grand succs. LES SALAIRES : Toutes les troupes de comdiens du XVII sicle sont formes en socit. On y divise la recette en un nombre de parts suprieur au nombre des acteurs - dduction faite des livres de frais (denviron 80) qui reviennent au personnel : copiste, dcorateur, portiers, gardes, receveuses, ouvreurs, moucheurs de chandelles. Chaque comdien reoit une part mais il peut en toucher une autre en tant quauteur ou en raison de ses charges familiales. Les dbutants ont une 1/2 part sauf chez Molire qui leur en donne une. Molire lui-mme touche plusieurs parts (auteur, directeur, pre de famille). Les dernires annes, il gagne 20 000 livres par an. Il a un train de vie dun trs grand bourgeois ! La plupart des comdiens gagnent entre 2500 et 6000 livres par an, ce qui est dj bien sachant qu lpoque un charpentier gagne en moyenne 1 livre par jour, ce qui revient 360 livres par an. Les comdiens reoivent de plus une retraite lorsquils abandonnent la scne. LE STATUT DES AUTEURS : Un quart de la population sait lire et crire. Les livres sont des objets de luxe tirage limit (le nombre de lecteurs tant lui-mme limit). La notion de proprit littraire nexiste pas (ce qui nest plus le cas aujourdhui o lon connat de grands procs ce sujet). Une oeuvre vendue un diteur nappartient plus son auteur. Une fois une pice publie, toutes les troupes peuvent la jouer. Les auteurs sont victimes des copies mais eux-mmes copient. Les auteurs ne vivent pas des droits dauteur (puisquils nexistent pas). Ils sont issus de la noblesse et la bourgeoisie aise. Soit ils vivent sur leurs richesses personnelles, soit ils bnficient de mcnats mais dans ce cas, ils ne sont plus libres de leurs sujets. Molire lui est issu de la bourgeoisie et sous la protection du roi, ses sujets lui sont parfois souffls ou parfois commands ouvertement par celui-ci. Il le note et le dnonce dailleurs par la voix de Mademoiselle Bjart dans LImpromptu de Versailles : Mais puisquon vous a command de travailler sur la critique quon a faite contre vous, que navez-vous fait cette comdie des comdiens [] ? . LA CENSURE : Les critiques et la censure manent de lAcadmie Franaise fonde en 1634 par Richelieu13 mais aussi du pouvoir royal et de lEglise. La censure peut tre svre, elle expose les auteurs aux risques de la prison, de la galre, ou de la mort. En 1664, avec Tartuffe, Molire fut accus dimpit, un des crimes les plus graves lpoque. En 1665, il crit Dom Juan dnonant les hypocrites et en 1666 Le Misanthrope, mais par manque de soutien du roi, il finit par renoncer attaquer ces personnages forts et bien organiss 14. En 1697, ce sont les italiens qui sont bannis de France par le roi. Et en 1708, la censure royale est tablie de manire lgislative. Toute pice doit tre autorise par le censeur, ce qui va durer jusquen 1906.
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Pour fixer quelques ides sur les chiffres : 1 livre = 20 sous (+/- 7,5! actuel) 1 mouton = 3 livres ; 1 boeuf = 40 livres ; 1 drap = 2 moutons 1/2 1 livre/jour = gain dun manoeuvre ; 3 livres/jour = gain dun ouvrier qualifi (bniste, par exemple) 1 costume de thtre = 400 livres 13 Voir infra Portrait du XVIIme sicle, Richelieu et autres auteurs et promoteurs . 14 Noublions pas que les prcieuses ridicules avaient quand mme russi dtruire son thtre linsu du roi !
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2. Les grands courants littraires et les grandes institutions


Vie littraire du XVII
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: Corneille, Racine, Molire

P 12 in Molire, Les Fourberies de Scapin, texte intgral, Universit des Lettres Bordas, sous la direction de Fernand Angu, Bordas, Paris, France, 1984.

DFINITION DU THTRE CLASSIQUE PAR RAPPORT AU BAROQUE


Priode classique : du XVII jusqu la mort de Louis XIV (1715). Apoge du classicisme : 1660-1680 Gnration des classiques : Racine Molire Corneille Lencyclopdie Corvin (p189) dfinit le thtre classique comme Thtre soumis des rgles, reposant sur la primaut du got et tendant luniversel humain. [] Le thtre classique, soppose au thtre baroque, et dsigne par l les oeuvres qui ds 1630, et de plus en plus nombreuses aprs 1640, recherchent la rgularit, la concentration, lquilibre, lpuration des vnements, la vraisemblance psychologique, rejetant progressivement la priphrie de la norme culturelle dominante () la profusion, le faste, le spectaculaire, la diversit, le mouvement extrieur, les effets de surprise et dblouissement. Le thtre classique revendique le dpouillement et la rgularit, en raction au mouvement baroque qui dsigne toute oeuvre irrgulire et chappant aux normes, dont la tragi-comdie illustre le genre et dont le dveloppement se situe essentiellement entre 1630-1650. La tragi-comdie est en 1630 un genre moderne et libre. Laction se dplace en plusieurs pays, dans des lieux divers, et mle des personnages de toutes origines. Discontinue, imprvisible, volontiers romanesque, hroque et lyrique, la tragi-comdie est destine plaire un public qui gote les vnements spectaculaires et se soucie peu des rgles. Le baroque garde une grande libert dans la structure : temps indtermin, mais qui peut embrasser toute une vie ; audace des situations ; pisodes sanglants quon ne se contente plus de raconter mais quon donne voir aux spectateurs ; langage fortement color, qui ne craint ni violence, ni crudit Lesthtique classique se forme donc en raction ce mouvement dit baroque. Elle sinspire dAristote (de sa potique ) et est marque par la rgularit et lunicit : UNE action UN lieu UNE dure limite. Deux notions dominent son histoire : - une exigence sociale : la biensance, selon laquelle les hros dramatiques doivent se garder de blesser, non seulement les moeurs dun pays et des temps que leur histoire voque, mais encore celles de la socit laquelle le pote les prsente. - une exigence intellectuelle : la vraisemblance, au nom de laquelle la rgle dun jour, puis celle de lunicit de lieu doivent accompagner la ncessaire unit daction ou dintrt.
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LACADMIE FRANAISE ET LA QUERELLE DU CID


Lesthtique classique et ses rgles ont surtout t formalises par lAcadmie Franaise et entre autres autour de la querelle du Cid. En 1634, Richelieu fonde lAcadmie Franaise, gouvernement des Lettres. Elle dfend la puret de la langue et prconise la vraisemblance dont la rgle des trois units serait linstrument. Sus au baroque et la fantaisie insolente. Les Quarante (membres de lAcadmie) doivent juger, critiquer, analyser les oeuvres.

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En 1637, lAcadmie blmera Le Cid (1636) de Corneille dans un rapport crit qui donnera le ton et dictera la loi en matire thtrale. Cette pice est conteste car elle na ni unit de lieu, ni unit de temps et si laction a une unit, elle reste contestable (lamoureux infante est de trop !). Les rgles, les rgles, Corneille mprise les rgles ! LAcadmie trancha ce quon a nomm la Querelle du Cid , confrant son rapport force de loi dans lensemble du champ dramatique. De 1638 1657, les promoteurs du modle classique (La Mesnardire et lAbb dAubignac) laborent les 15 modalits dapplication pratiques des trois units qui dominrent la scne franaise . La discipline des rgles ne simposera pourtant quavec la publication du trait de lAbb dAubignac en 1657. En 1636, cest Corneille qui avait encore raison. En 1660, cest lui qui a tort. Le rationalisme dramatique se trouve en 1660 accord la nouvelle conception de lhomme et de sa condition (Pascal et La Rochefoucauld). Opposition donc Corneille et une esthtique o la beaut surprend par lextraordinaire et o lon compte plus sur la complicit et limagination du spectateur que sur son adhsion rflchie un systme et une action dramatiques. Place nanmoins la conscience ironique des irrmdiables contradictions humaines avec le thtre moliresque. RICHELIEU (ET AUTRES AUTEURS ET PROMOTEURS ) Cardinal, prlat et homme dtat franais, Richelieu enrgimenta les lettres et les arts au service de la monarchie franaise. Outre lAcadmie franaise quil fonda en 1634 afin de dfinir les rgles du beau langage, travers la rdaction dun dictionnaire, dune grammaire, il entreprit maintes rvolutions dans le domaine thtral. Il protgea les thtres et les comdiens attaqus sur le plan moral. En 1641, sous son influence, eut lieu la Dclaration Royale en faveur du thtre. Celle-ci visa les textes deshonntes et les prjugs contre le thtre. Elle proclame que le public peut y accder sans pch et par l mme rofficialise solennellement le thtre. Richelieu construisit galement deux salles dans son palais dont le Palais Royal (1641). Celui-ci fut occup par la troupe de Molire de 1660 167316. Mais surtout, il patronna nombre de crations et suivit les dbats thoriques qui accompagnaient la naissance du thtre classique dont il confia Chapelain le soin de formuler les rgles - entre autres par le rapport de lAcadmie franaise dans la querelle du Cid (1637) - et dAubignac den faire la synthse.
CHAPELAIN J EAN (PARIS 1595 1674) : Arbitre des dbats de lAcadmie Franaise. Avec lappui de Richelieu, il entendit doter le nouvel ge dramatique dun modle thorique en dveloppant celui qui avait t bauch par Aristote. Il tablit que la cration dramatique obit des rgles garantissant la qualit de ses productions et permettant dvaluer celle-ci. Il prescrivit de reprsenter la belle nature en tirant par abstraction des paradigmes de la ralit sensible. Il recommanda de soumettre la fable au critre de la vraisemblance. Il fonda en particulier les units de temps et de lieu : aire unique et temps qui nexcde pas 24h. Lesthtique classique reut ainsi ses canons qui perdureront jusqu la Restauration. Principaux crits : - Lettre sur les vingt-quatre heures (1630) - Sentiments de lAcadmie franaise sur la tragi-comdie du Cid (1638) rapport de lAcadmie franaise sur la querelle du Cid ouvrage collectif de 192 pages LA MESNARDIRE HIPPOLYTE-JULES PILET DE (LE LOROUX-BOTTEREAU 1610 PARIS 1663) : Au terme de la querelle du Cid, Richelieu le chargea de codifier la nouvelle doctrine dramatique. Champion de lorthodoxie aristotlicienne, il rdigea sa Potique o il systmatisa les principes noncs par Chapelain donnant ainsi la premire formalisation rigoureuse du modle classique dont lAbb dAubignac tira profit pour lui donner une forme dfinitive dans La Pratique du Thtre. Principal crit : - Potique, 1639.
DAUBIGNAC FRANOIS H DELIN , ABB (PARIS 1604-

NEMOURS 1676) :

Dans son trait, labb dAubignac dicta clairement la rgle des trois units. La vraisemblance doit rgner partout : dans laction mais aussi dans le temps, le lieu, la personne, la dignit, les desseins, les moyens et la raison dagir .
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Voir infra Portrait du XVIIme sicle, Richelieu et autres auteurs et promoteurs . Voir infra Portrait du XVIIme sicle, La vie des troupes de thtre.

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Sur le lieu, il est plus prudent. Li la personne, il pense que le lieu ne peut pas changer, il est plus sensible la constance du lieu qu son unification. Sur le temps, il distingue la dure vritable de la reprsentation et celle de laction reprsente en tant quelle est considre comme vritable ; celle-ci doit tre limite dans le tour dun soleil. Cest sur laction lie au discours quil innove. Le problme des classiques est que le thtre rside dans laction mais que celui-ci est construit essentiellement sur le discours (puisque avec eux, le spectaculaire est banni). Labb dAubignac montre quau thtre parler, cest agir . La densit du discours permet de ne pas reprsenter les actions. Celles-ci ne sont que dans limagination du spectateur, qui le pote par adresse les fait concevoir comme visibles, et cependant [] il ny a rien de sensible que le discours. Principal crit : - La Pratique du thtre , 1657. BOISROBERT FRANOIS LE MTEL , SEIGNEUR DE (CAEN 1589 P ARIS 1662) : Autre abb de Richelieu. Dramaturge franais et secrtaire de Richelieu. Il fit partie du groupe des Cinq Auteurs (auteurs tenus par Richelieu) et fut lorigine de lAcadmie Franaise o il entra en 1634. Il intervint dans toutes les affaires du monde des lettres et en particulier dans la querelle du Cid en excutant les ordres du cardinal.

LA COMDIE-FRANAISE
HISTOIRE DE LA COMDIE-FRANAISE : La Comdie-Franaise, quelque fois appele Maison de Molire , nexistait pas, mme ltat dbauche, du vivant de celui-ci. Il y avait lpoque plusieurs troupes rivales jouant dans diffrents thtres et bnficiant de diverses protections. A la mort de Molire, restaient en concurrence la troupe de lHtel de Bourgogne et celle de lHtel de Gungaud, hritire de Molire. Louis XIV a toujours souhait crer une troupe unique soumise une seule autorit. Et le 21 octobre 1680, il la ralise. Il fonde la ComdieFranaise par ordonnance royale, fusionnant les comdiens de lHtel de Bourgogne et ceux de lHtel Gungaud17. Ceux-ci obtiennent alors le monopole du rpertoire franais aux dpens des comdiens italiens. ( Sa Majest veut que ladite seule troupe puisse reprsenter les comdies dans Paris ). Ils reprsentent des pices tous les jours sans interruption (avant, il ny avait des reprsentations que trois fois par semaine). Ils sont associs en cooprative. Ils sont protgs et pensionns par le roi, mais sont responsables de leurs biens propres. Sil y a des transformations ou constructions faire dans le thtre, cela reste leur charge. Ils vivent du partage des bnfices des recettes. Ils ont ainsi accept la lgislation dune protection jusque-l tacite ( et par l mme, ne venaient-ils pas de perdre leur libert ou de signer un pacte avec le diable ? dixit lencyclopdie Corvin). Lhistoire de la littrature thtrale en France (et donc la ntre18) se confond alors avec celle de la ComdieFranaise (le monopole oblige) jusqu la fin de lAncien rgime. En 1791, la proclamation de la libert des thtres abolit ce monopole du rpertoire. Les comdiens-franais subissent la rvolution et se dispersent. En 1799, ils se runissent de nouveau en socit. En 1802, la subvention dEtat est rtablie. En 1804, un nouvel acte de socit est rdig. Paralllement, Napolon rorganise les spectacles Paris et rtablit partiellement le monopole des comdiens-franais. Petit petit, dcret aprs dcret, lEtat affirme et lgalise son droit de regard sur la Socit des comdiens franais. En 1850, un dcret met la Comdie-Franaise sous la direction dun administrateur nomm par le ministre de tutelle. Cest lui qui, dsormais, a le pouvoir dengager les pensionnaires et de faire les distributions en tenant compte de lavis des auteurs et du comit. La Comdie-Franaise peut se dfinir comme une troupe au service dun rpertoire. Elle est aujourdhui le seul thtre au monde qui continue tre rgi sous la forme dune socit, survivance du temps o Molire fonda lIllustre Thtre en 1643 et o tous les membres de la troupe signrent un contrat dassociation selon lequel [] de toutes les choses qui concernent leur thtre [], la troupe les dcidera la pluralit des voix. . Le terme socitaire apparat dans le dcret de 1804 sign par les 34 artistes socitaires avant nomms pensionnaires du roi . Daprs les statuts, les socitaires participent la gestion et ladministration par lintermdiaire de lAssemble gnrale et du comit dadministration.
En souvenir, on frappe toujours la Comdie-Franaise 6 coups de Brigadier au lever de rideau de la Comdie-Franaise, 3 pour Gungaud, 3 pour Bourgogne. 18 Et cest pourquoi nous insistons sur la Comdie-Franaise. Elle a dirig notre histoire thtrale et marque aujourdhui encore notre thtre. La Flandre qui est culturellement plus attache la Hollande se diffrencie de cette tradition. Cela explique peut-tre une partie des diffrences actuelles qui existent dans la cration belge entre la partie flamande et la partie francophone du pays.
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