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Fiche Cours

N : 91016

FRANAIS

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LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Biographie de Zola
Plan de la fiche :
1. Enfance et tudes (1840-1860) 2. Les dbuts littraires (1860-1870) 3. La fresque des Rougon-Macquart et lascension littraire de Zola (1871-1893) 4. Laprs Rougon-Macquart et laffaire Dreyfus Emile Zola occupe une place de choix dans le paysage littraire franais: linstar de Victor Hugo, il nous semble familier. La foisonnante production romanesque des Rougon-Macquart, lengagement politique et courageux en faveur du capitaine Dreyfus, la rverie politique humaniste, les nombreuses caricatures qui le peignent en bonhomme habitent limaginaire culturel et littraire. Durant toute son existence, Zola, a investi la scne littraire et politique, sans jamais refuser de sexposer. Romancier insatiable, intellectuel engag et rvolt, rveur utopiste dont la plume ne rpugne pas aux accents socialistes, dfenseur des artistes de lavant-garde, Zola est cet crivain-Prote qui, face au monde, ses injustices et sa btise, a toujours refus la lchet du silence.

Enfance et tudes (1840-1860)


Mon pre, ce hros Fils de Franois Zola et dEmilie-Aurlie Zola (ne Aubert), Emile Zola nat le 2 avril 1840 Paris, au 10 de la rue Saint-Joseph. Cette filiation est importante car ses parents occupent une place centrale dans la vie de Zola. Dorigine italienne, le pre du jeune Emile est un ingnieur civil vnitien. Il construit des barrages pour fournir les villes en eau et multiplier les chemins de fer. Il participe au projet dun rseau ferr europen Son credo nest autre que le progrs et Franois Zola est un homme moderne, fascin par linnovation. Les personnages conqurants et actifs que seront Octave Mouret ou Eugne Rougon ne sont pas sans rappeler lnergie et la crativit conqurante de ce pre. En 1843, alors que le jeune Emile na que trois ans, la famille sinstalle Aix-enProvence o Franois Zola est charg de construire un barrage et des canaux afin dapprovisionner la ville en eau. En 1847, un drame bouleverse lexistence de la famille: le pre dEmile meurt dune pneumonie Marseille, le 27 mars. Si Franois Zola est mort, il nen reste pas moins vivant dans lesprit de son fils: Emile idalise ce pre parti trop tt. Pour lui, il est ce hros des temps modernes, cet homme visionnaire qui a compris combien la science et le progrs pouvaient et devaient changer la vie. Toute sa vie, le romancier se battra pour dfendre la mmoire dun pre trop souvent calomni. Le 6 novembre 1868, le nom de Zola est donn un boulevard dAix et le 17 septembre 1871, le canal est appel officiellement canal Zola. En un pome de 208 vers, Zola rend galement hommage son pre: sa foi en la science et sa capacit de travail titanesque y sont vantes par un fils dsireux de venger un pre dont le gnie visionnaire a trop souvent t dnigr et moqu de son vivant. LorsquErnest Judet met en cause dans Le Petit Journal, en 1898, la mmoire de son pre, le romancier est boulevers. Il prend la plume pour dfendre son pre: Il sest trouv des mes basses, dimmondes insulteurs, dans la guerre effroyable de guet-apens qui mest faite, parce que jai simplement voulu la vrit et la justice, il sest trouv des violateurs de spulture pour aller arracher mon pre la tombe honore o il dormait depuis plus de cinquante ans. On me hurle, [] Votre pre tait un voleur. La mort de son pre fait de Zola un corch vif qui la socit devra ternellement des excuses. Franois Zola laisse une veuve sans travail ni ressources. A limage de Lazare, matern par Madame Chanteau et Pauline Quenu dans La Joie de vivre, lenfant se retrouve dans un univers exclusivement fminin, choy lextrme par une mre et une grandmre maternelle protectrices. La famille va bientt connatre le dnuement. Zola restera profondment marqu par ces difficults financires: dans ses uvres, il ne cesse dinsister sur limportance et, plus encore, la ncessit vitale de largent. Il ny a qu relire les titres de ses romans pour voir apparatre la prgnance de ce leitmotiv obsdant: La Fortune des Rougon et LArgent sont des titres loquents. Au collge dAix-en-Provence La mre de Zola peine trouver de largent et la famille connat dnormes difficults financires. Aprs cinq annes passes la pension Notre-Dame, Zola entre comme boursier au collge Bourbon dAix-en-Provence, en octobre 1852. Il y demeurera jusquen seconde. Les tudes ne lintressent gure et il sennuie sur les bancs de lcole Mais il lit: il dcouvre et dvore Dumas, Eugne Sue, les potes romantiques, Lamartine, Hugo, Musset et Vigny. Dans sa future correspondance avec Czanne, il
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samusera pasticher les potes romantiques en des vers enflamms. Dans une lettre Paul Czanne du 14 juin 1858, ladolescent crit: comme mon feu potique est en raison inverse du feu que lance le divin Apollon, je me contenterai de tcrire en simple prose pour aujourdhui. Dailleurs, je suis comme M.Hugo, jaime les contrastes. Malgr son manque dintrt pour lenseignement scolaire, Zola sapplique tre un lve studieux et reoit de nombreux prix. Il se fait aussi des amis, Jean-Baptistin Baille, un futur polytechnicien et astronome, Marius Roux qui deviendra journaliste, le futur sculpteur Philippe Solari et surtout, partir de 1853, Paul Czanne, le futur peintre des Pommes. Mais la mre de Zola supporte mal latmosphre mesquine et touffante de cette petite ville de province quest Aix. En 1858, elle dcide de monter Paris. En mars, elle y appelle son fils Emile qui sarrache difficilement la Provence mais voit Paris lui tendre les bras. Zola garde une image ambigu de ces annes aixoises. Dans une lettre date du 28 mars 1867, il compare la Provence une martre que jaime encore et qui cependant ma ruin et ma fait orphelin. Une arrive difficile Paris La famille sinstalle dabord au 63, rue Monsieur le Prince, prs du lyce Saint-Louis. En janvier 1859, elle dmnage au 241 de la rue Saint-Jacques. Zola devient lve au lyce Saint-Louis, mais va de dceptions en dceptions. Paris ne correspond en rien ses rves. La famille vit dexpdients, habite des logements pauvres, et connat de perptuelles difficults financires. La scolarit parisienne de Zola est des plus mdiocres: il choue deux reprises au baccalaurat, en 1859 et 1860, et quitte le lyce sans ce diplme qui lui ouvrirait les portes du march du travail. Comme Mouret plus tard dans Au Bonheur des Dames, Zola se forme seul et prfre travailler pour gagner sa vie, plutt que dtudier. Laction lui sied mieux que la thorie. A limage de Saccard dans La Cure, le romancier croit en lnergie: Il [Aristide Saccard] a tent les grandes aventures, il est le type des grandes dpenses. [] Aristide est entrepreneur. [] Voil la marche du personnage.

Les dbuts littraires (1860-1870)


La vie de bohme Les sirnes de loisivet sont fortes. En 1860, Zola quitte le foyer maternel pour sinstaller seul. Deux annes de bohme insouciantes mais difficiles sensuivent. Dans une lettre adresse Czanne le 9 fvrier 1860, le romancier crit: Depuis que je suis Paris, je nai pas eu une minute de bonheur. Cest le dbut des expriences littraires: Zola rdige LAmoureuse Comdie puis Perrette, texte rest indit. Il continue lire beaucoup, toujours les romantiques dont il partage les valeurs idalistes loppos du matrialisme pesant dune socit scientiste qui lenserre. Entre 1860 et 1861, il erre, hsite. En avril 1860, il est employ aux docks de la douane et gagne pniblement 60 francs par mois. Au bout de deux mois peine, il donne sa dmission. Il est dchir entre lenvie daider sa mre et son got pour la vie de bohme. Entre le quartier latin et le quartier du Louvre, il dcouvre des amours thres, dsespres et dcevantes. Il comprend aussi que la bohme de Murger nest quun leurre. Sans travail, Zola fait lexprience de la misre physique et morale. Le dcouragement le gagne et lanne 1861 est particulirement pnible. Commis chez Hachette Zola connat le salut grce au travail. Le 1er fvrier 1862, le jeune homme entre comme commis dans la maison Hachette. Il reoit un salaire mensuel de 100 francs. Cest le dbut dune lente ascension: Zola se fait de nombreuses relations et gagne la sympathie dauteurs clbres comme Sainte-Beuve,Taine ou Littr. Parlant de sa vie chez Hachette en 1865, Zola affirmera plus tard: Cest l que jai connu tous les grands auteurs de la maison,Taine, Prvost-Paradol, About, sans compter les dessinateurs, Gustave Dor et dautres. La vie de misre semble derrire lui. Il devient bientt chef de la publicit chez Hachette et dcouvre limportance de lducation et de linstruction, thmes rcurrents dans ses uvres. En effet, Hachette publie de nombreux ouvrages scolaires et des revues pdagogiques sur lesquels Zola travaille. Ce dernier sattelle aussi la vulgarisation des doctrines scientifiques en vogue: en 1850, le Docteur Lucas publie un Trait philosophique et physiologique de lhrdit naturelle. La rflexion sur le poids du milieu et le dterminisme social sont dans lair du temps. Le jeune commis ne se contente pas de donner la liste des nouveauts parues chez Hachette, mais rdige un bref commentaire critique de chaque ouvrage. Il commence donc trouver sa place dans la socit. Le 31octobre 1862, Zola, fils dun Italien, est naturalis franais. Zola journaliste et romancier Sur les conseils de Louis Hachette, Zola abandonne les vers pour des contes en prose et continue de lire beaucoup: Stendhal, Balzac, Flaubert, Taine viennent toffer sa culture littraire. Il dcouvre surtout les Goncourt par leur roman Germinie Lacerteux. Le
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24 dcembre 1864, il publie Contes Ninon chez Lacroix, qui signe lentre discrte du jeune homme en littrature. Son premier roman pistolaire et autobiographique, La Confession de Claude, fait scandale en 1865. Zola encourt des poursuites judiciaires, finalement abandonnes. Sachant que la notorit vient par le thtre, Zola rdige une comdie, La Laide, inspire de Milton, refuse par lOdon. En plus dtre jeune romancier, Zola est jeune journaliste: depuis 1863, il collabore la presse du Nord (Journal populaire de Lille, Revue du mois). En 1865, il travaille pour le Petit Journal, mais aussi au Salut public de Lyon, au Courrier du monde, la Vie parisienne. Il rdige des articles varis: politiques, artistiques, culturels Zola vit une priode de bonheur et dpanouissement intellectuel, professionnel et sentimental. Czanne et Braille sont Paris tandis que Zola toffe son rseau social chez Hachette. Au mme moment, il rencontre Gabrielle-Elonore-Alexandrine Meley, fille naturelle dun bonnetier et dune marchande, avec laquelle il se met en mnage. Tout semble lui sourire. Etre Balzac ou rien Le 31 janvier 1866, Zola quitte la maison Hachette. Cest dcid, il vivra de sa plume quil met au service du journalisme et de la littrature. Il entre comme chroniqueur littraire lEvnement, journal de Villemessant. Entre le 1er fvrier 1866 et le 7 novembre, il signe plus de 125 articles. Certains font scandale: ainsi, en mai 1866, il sengage en faveur de Manet et dfend les jeunes artistes comme Fantin-Latour ou Bazille. Zola croit en la libert et lindpendance de lart. Pour lui, une uvre dart est un coin de la cration, vue travers un temprament. Contre limpersonnalit et le positivisme ambiants, Zola clame sa prfrence pour la singularit et les formes spirituelles. Ses propos font scandale, mais il se fait un ami: Manet. Au fil des articles (Mon Salon, Mes Haines), la plume et le jugement esthtique zoliens saffirment: lauteur ne tarit pas dloges sur la simplicit et la vigueur de Manet et nhsite pas proclamer que le sujet est un prtexte peindre. Les thmes picturaux de ces jeunes artistes se retrouveront dans les crits de Zola: rues, cafs, gares et paysages urbains peupleront les pages du futur romancier. La technique picturale impressionniste marquera aussi le style de Zola. Ainsi, dans lincipit de La Cure, la lumire rousse et plie, les rechampis jaune paille des calches ou la clart rousse qui baigne les alles parisiennes peuvent tre lus comme autant de rappels de la technique de la touche colore impressionniste. Paralllement, Zola mne une carrire littraire: en avril 1866, il publie un drame, rest indit, Madeleine. En novembre, le roman Le Vu dune morte ne connat aucun succs. Villemessant, directeur de LEvnement crit sans mnagement, dans une lettre Zola en 1866: On trouve cela trs ple, bien crit, de bons sentiments, mais embtant.Vite, vite, arrtez les frais. Zola se plonge alors dans Balzac, se lie damiti pour Duranty et correspond avec Taine, dont la pense lintresse sans le convaincre entirement Il est tiraill entre lide de Taine que luvre est le fruit dun individu et dune poque, et son ide personnelle quun temprament singulier et unique doit se retrouver dans une uvre. En dcembre, il rdige une communication crite au Congrs scientifique dAix-en-Provence. Il y propose deux dfinitions du roman. La machine littraire est en marche, mais les difficults financires saccumulent. Zola doit travailler toujours plus pour subvenir ses besoins. Le dbut du succs et lengagement journalistique En juin 1867, Zola prend de nouveau, et ouvertement, parti pour la jeune et audacieuse gnration des peintres de plein air. Il publie un texte intitul Edouard Manet, dans lequel il dit son admiration pour le jeune artiste, qui a sa place au Louvre comme [] Monsieur Courbet. Il se lie damiti avec Pissaro et Guillemot. Mais Zola ne se fait pas que critique dart. Il nabandonne pas son costume de romancier et publie, sous la forme dun roman-feuilleton, Les Mystres de Marseille. Dans la veine dEugne Sue, ce mlodrame ne connat pas le succs escompt. Le 7 dcembre, dans la Bibliographie de la France, la parution de la premire dition de Thrse Raquin est annonce: roman historique contemporain. Lpigraphe est une citation de Taine: le vice et la vertu, qui sont des produits comme le vitriol et le sucre. Zola refuse le roman idaliste et aspire tout dire. Comme il lcrit dans LEvnement, la vrit purifie tout comme le feu. Grce ce roman, Zola obtient la reconnaissance de Taine et des Goncourt, mais sattire les foudres des dfenseurs de lordre moral en littrature. Le critique Ferragus qualifie la littrature zolienne de littrature putride et regrette dans les colonnes du Figaro, le 23janvier 1868, que depuis quelques annes une cole monstrueuse de romanciers [] fait jaillir le pus de la conscience. En 1868, Zola fait paratre une seconde dition de Thrse Raquin, augmente dune importante prface: La critique a accueilli ce livre dune voix brutale et indigne. Certains gens vertueux, dans des journaux non moins vertueux, ont fait une grimace de dgot, en le prenant avec des pincettes pour le jeter au feu. [] Dans Thrse Raquin, jai voulu tudier des tempraments et non des caractres. [] Jai choisi des personnages souverainement domins par leurs nerfs et leur sang, dpourvus de libre arbitre, entrans chaque acte par les fatalits de leur chair.

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La fresque des Rougon-Macquart et lascension littraire de Zola (1871-1893)


Lbauche de LHistoire dune famille en dix volumes Le 7 dcembre 1868, Madeleine Frat est publi. Ce roman physiologique illustre la thorie de limprgnation du docteur Prosper Lucas, que Zola dcouvre en lisant LAmour de Michelet: une femme serait jamais marque par son premier amant et les enfants quelle aura avec son mari pourront ressembler son amant. Tout idalisme romanesque est banni, le dterminisme des corps est pos. A cette mme poque, Zola parle pour la premire fois Auteuil, chez les frres Goncourt, de son projet dHistoire dune famille. Le 14 dcembre, Zola exprime aux Goncourt son dsir et [] besoin quil aurait dun diteur [pour avoir] la facult de faire lHistoire dune famille en dix volumes. Il lit les travaux du docteur Lucas sur lhrdit et, un an plus tard, dresse le plan des RougonMacquart puis signe un contrat avec lditeur Lacroix. Il btit la liste des dix romans venir, rdige une fiche par roman, affirme quil y reprsentera quatre mondes: peuple, commerant, bourgeoisie et grand monde. Trs vite, il ajoute un cinquime monde, quil nomme un monde part, celui des dclasss, des meurtriers, des putains et des artistes. Dans Diffrences entre Balzac et moi, en 1868, Zola entend se dmarquer de la Comdie humaine de Balzac: Je ne veux pas peindre la socit contemporaine, mais une seule famille, en montrant le jeu de la race modifie par le milieu. Si jaccepte un cadre historique, cest uniquement pour avoir un milieu qui ragisse. Se lancer dans la carrire de romancier Ds 1870, Zola sattelle lcriture du premier volume de la srie: La Fortune des Rougon. En juin, le journal Le Sicle commence publier en feuilleton ce premier volet des Rougon-Macquart, qui est lhistoire du guet-apens du coup dEtat. Mais le romancier se consacre aussi au journalisme: entre 1868 et 1871, il collabore LEvnement illustr, puis, suite la suppression de lautorisation pralable pour la fondation dun journal, crit pour des journaux dopposition rpublicains comme La Tribune, Rappel, Le Gaulois ou La Cloche. Sa plume se fait plus acerbe et violente. Le luxe et les ingalits sont ses cibles privilgies. Zola aspire la justice sociale. Pour soutenir la Rpublique naissante, il fonde un quotidien populaire, La Marseillaise, dont le premier numro sort le 27 septembre 1868. En novembre 1869, il signe un article enthousiaste sur LEducation sentimentale de Flaubert. En 1870, Balzac est lobjet dun important article dans Le Rappel. Le 5 aot 1870, sa plume est politique: dans un article virulent qui prfigure dj son Jaccuse!, intitul Vive la France! et paru dans La Cloche, le journaliste dit Non lEmpire: A cette heure, il y a sur les bords du Rhin cinquante mille soldats qui ont dit non lEmpire. Ils ne voulaient plus de la guerre, plus des armes permanentes, plus de ce terrible pouvoir qui met entre les mains dun seul la fortune et la vie dune nation. [] Vraiment, notre ge, il parat que cest un crime que dappeler les hommes la paix. Le patriotisme destaminet, le chauvinisme intress qui bat la caisse, sur la porte dun journal, tout cet amour du sol pouss dans les curs vides, attriste les hommes dnergie plus quil ne les encourage. [] Eh bien! notre tour, crions: Vive la France! Nous avons le droit, nous les dmocrates, nous les rpublicains, de le crier plus haut que les petits crevs du journalisme. Zola est poursuivi pour excitation au mpris et la haine du gouvernement et [] provocation la dsobissance aux lois. Ses relations littraires ne cessent cependant de crotre: Paul Alexis, Marius Roux, Valabrgue comptent dsormais parmi ses amis. Sa situation matrielle samliore et il pouse Gabrielle-Alexandrine Meley, le 31 mai 1870. Il part pour Marseille en septembre puis pour Bordeaux en dcembre. Zola cherche obtenir un poste dans ladministration prfectorale rpublicaine. Le 21 dcembre 1870, il est nomm secrtaire de Glais-Bizoin, membre de la Dlgation Gnrale du Gouvernement et assure, pendant plusieurs mois, la correspondance politique de La Cloche Bordeaux, puis Versailles. En mars 1871, les Zola rentrent Paris. Le romancier vient dachever son deuxime volet des Rougon-Macquart, La Cure. Tandis que la Commune clate Montmartre, Le Sicle reprend la publication interrompue de La Fortune des Rougon. En octobre, le roman parat en librairie. Flaubert salue louvrage en crivant Zola quil a un fier talent. La Cloche commence publier le deuxime volet du cycle romanesque zolien, mais le Parquet fait suspendre la publication de La Cure pour immoralit. Zola dcide alors de se consacrer pleinement son activit dauteur. Le 3 mai 1872, il fait ses adieux au journalisme, aprs avoir publi diverses chroniques dans La Cloche. Il continuera cependant crire pour Le Smaphore de Marseille jusquen 1877. Son rseau damitis littraires saccrot encore: Flaubert, Tourgueniev, Daudet, Mallarm sont de ses amis. En juillet 1872, Zola signe un contrat avec lditeur Georges Charpentier: pour 500 francs par mois, il sengage crire deux romans par an. Cest le dbut de sa vraie carrire littraire. Les sentiers de la gloire Lpoque des apprentissages est rvolue: Zola se consacre entirement lcriture de son grand uvre romanesque, les RougonMacquart. Le 19 avril 1873, le troisime volume parat. Le Ventre de Paris campe le monde des Halles et les apptits de lEmpire. Zola crit, dans LEbauche, Le ventre, dans lEmpire, [] le contentement large et solide de la faim, la bte broyant le foin au rtelier, la bourgeoisie appuyant solidement lEmpire, parce que lEmpire lui donne la pte matin et soir, la bedaine pleine et heureuse se ballonnant au soleil et roulant jusquau charnier de Sedan.
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Zola na plus quune devise: Nulle dies sine linea. Il se mue en bourreau de travail, au mpris de sa sant physique. Il crit pour le thtre et donne, en juillet 1873, Thrse Raquin, drame en 4 actes, au Thtre de la Renaissance. En 1874, cest au tour de La Conqute de Plassans de paratre. Le quatrime volet des Rougon-Macquart est publi sous forme de feuilleton dans Le Sicle et directement inspir par la crise du 24mai 1873 qui provoque le remplacement de Thiers par Mac Mahon. Le roman dcrit les intrigues dun prtre envoy Plassans pour convertir une ville lgitimiste au bonapartisme. 1874 est aussi lanne des Nouveaux Contes Ninon. Zola sessaie de nouveau dans le mme temps au thtre avec Les Hritiers Rabourdin, mais lchec est cuisant Lcrivain ne se dcourage pas et, tel un forat, il continue de produire. Le 27 mars 1875, La Faute de lAbb Mouret est parachev. De nouveau, lEglise est attaque: la chastet et le culte marial sont les deux cibles privilgies de Zola. Ce dernier sengage paralllement dans une collaboration avec le journal Le Messager de LEurope, de Saint-Ptersbourg, qui durera jusquen dcembre 1880. Il signera plus de 64 articles et fera publier en traduction dans ce journal La Faute de lAbb Mouret. Il en sera de mme en 1876 pour le sixime volet des Rougon-Macquart, Son Excellence Eugne Rougon qui dpeint des scnes de la vie politique travers le personnage central, Eugne Rougon, dont lambition est plus haute que celle des autres membres de la famille, selon le plan des Rougon-Macquart. Le projet de Zola est dtudier lamour du pouvoir et de la domination. En avril de la mme anne, toujours insatiable, le romancier entre au Bien public, journal rpublicain fond par Yves Guyot, pour y rdiger des revues dramatiques hebdomadaires. Trs vite, cette chronique littraire devient une tribune. Zola, qui avait fait paratre en feuilleton LAssommoir partir davril 1876 dans ce journal, se sert des colonnes du journal pour dfendre une uvre, dans laquelle il sagit de montrer le milieu peuple et expliquer par ce milieu les murs peuple; comme quoi, Paris, la solerie, la dbandade de la famille, les coups, lacceptation de toutes les hontes et de toutes les misres vient des conditions mmes de lexistence ouvrire (LEbauche). Face au scandale provoqu par ce tableau exact de la vie du peuple avec son langage grossier et sa vie lche, le Bien public interrompt la publication de LAssommoir. La Rpublique des Lettres la reprend: si le scandale est immense, le succs aussi. En quelques semaines, Zola devient une sommit littraire. Le dbut de lanne 1877 marque le couronnement: LAssommoir est publi en librairie. Avec les droits dauteur du roman, Zola achte sa villa de Mdan pour 9000 francs. En janvier 1879, une adaptation thtrale du roman par Busnach et Gastineau est propose au Thtre de lAmbigu. Zola crit lui-mme pour le thtre: Le Bouton de rose, un vaudeville donn au Palais-Royal, puis vient la publication dUne Page damour. Tandis que larbre gnalogique des Rougon-Macquart parat, Zola sattelle dj Nana, peinture de la prostitution et de la luxure. Dans LEvnement du 29mars 1879, il dit vouloir crire lhistoire vraie du demi-monde. En novembre 1879, le roman est publi en feuilleton, dans Le Voltaire, titre qui a remplac Le Bien public. Le scandale clate de nouveau, mais fait vendre aussi: quand Charpentier enregistre le texte en mars 1880, 55000 exemplaires sont vendus ds le premier jour. Zola est au sommet de sa gloire. Zola, chef de file du mouvement naturaliste La renomme de Zola est immense: Huysmans, Card, Hennique et Mirbeau sont ses amis. Un mouvement naturaliste nat, dont Zola est le pre. De jeunes auteurs ladmirent et donnent dj des confrences sur son uvre. A Mdan, lcrivain runit les fidles du jeudi, ses amis Maupassant, Card, Hennique, Alexis et Huysmans, pour laborer une esthtique naturaliste. Un dner de baptme de lcole naturaliste a lieu au restaurant Trapp, le 16 avril 1877. Son menu est rest clbre: potage pure Bovary, truite saumone la fille Elisa, poularde truffe la Saint-Antoine, artichauts au cur simple,etc. Le vin de Copeau ou encore la liqueur de lAssommoir viennent arroser les mets. Les Soires de Mdan, manifeste vivant de lcole naturaliste, parat le 1ermai 1880. Dans la prface, on lit: Notre seul souci a t daffirmer publiquement nos vritables amitis et, en mme temps, nos tendances littraires. En chef de file, Zola rdige des ouvrages plus thoriques: entre 1880 et 1881, il sapplique dfinir une esthtique naturaliste. En dcembre 1880, parat Le Roman exprimental. En 1881, cest au tour des Romanciers naturalistes, de Nos Auteurs dramatiques, des Documents littraires puis du Naturalisme au thtre dtre publis. Zola ncrit pas de nouveau roman destin la fresque des Rougon-Macquart cette anne-l, mais Busnach adapte au thtre de lAmbigu une pice tire de Nana. Trop absorb par la littrature, Zola dclare une nouvelle fois quil abandonne dfinitivement le journalisme. Les annes de doute Cette priode deuphorie ne dure pas et lanne 1880 est assombrie par des deuils. Duranty steint le 9 avril 1880, Flaubert meurt brutalement Croisset en mai, et Emilie-Aurlie Zola, la mre du romancier, dcde quelques mois plus tard dans des conditions pnibles. Ces deux pertes successives brisent Zola, qui reste tout idiot de chagrin et le plongent dans un tat dpuisement et dabattement physique et moral. Le romancier a la nostalgie des soires entre amis durant lesquelles: la littrature revenait toujours. [] Flaubert tonnait,Tourgueniev avait des histoires dune originalit et dune saveur exquise, Goncourt jugeait avec finesse. Un temps, Zola est tent par le pessimisme de Schopenhauer. Le groupe de Mdan se disloque et des dissensions internes clatent. Huysmans veut crer un journal, La Comdie humaine, afin dassurer la diffusion de lesthtique naturaliste, mais son entreprise ne verra jamais le jour. Daudet et les frres Goncourt sont jaloux de son succs. Ces checs et tensions marquent lauteur qui senfonce
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dans la dprime et connat une grave crise existentielle. Cest lnergie de lcriture qui le sort de cette torpeur dpressive. En 1881, il se lance dans le dbat sur lducation des filles et signe deux articles rests clbres, Comment elles poussent et LAdultre dans la bourgeoisie. Zola, partisan dune cole qui forge des consciences citoyennes, prne la mixit et veut que les masses soient instruites. Dans une lettre du 9 juin 1861 adresse Baille, il dplore: On apprend beaucoup de thorie sur les bancs des collges, mais point de pratique. La machine et la verve zoliennes sont relances. Ressuscit! Zola renat enfin. En 1882, Pot-Bouille, rplique bourgeoise de LAssommoir, qui peint les avortements de lexistence, parat en librairie. En 1883, Zola signe un pome de lactivit moderne avec Au Bonheur des Dames. Les romans senchanent et en 1884 parat La Joie de vivre, ouvrage au titre ironique, le plus noir des Rougon-Macquart, crit sous lobsession de la mort. Zola entame un voyage Valenciennes, en pays minier, pour prparer son nouvel opus, Germinal, roman de la mine qui parat en 1885. Le succs est colossal. Un an plus tard, Luvre dtermine la rupture avec Czanne. En effet, le peintre ne peut ne pas se reconnatre dans le personnage de Claude. Dans une lettre adresse Zola le 4avril 1886, il crit sur un ton glacial: Je remercie lauteur des RougonMacquart de ce bon tmoignage de souvenir, et je lui demande de me permettre de lui serrer la main en songeant aux anciennes annes.Tout toi sous linspiration des temps couls. La rupture entre Czanne et Zola est dfinitivement consomme. Vient La Terre, quinzime volet des Rougon-Macquart, qui peint le monde paysan, ses histoires et ses murs. Zola est au sommet de son gnie: ses amis lui consacrent des ouvrages (Paul Alexis, Emile Zola, notes dun ami, ouvrage publi en 1882 chez Charpentier; Guy de Maupassant, Emile Zola, 1883) et Busnach adapte Le Ventre de Paris au Thtre de Paris en 1887. Les thories dramatiques de Zola trouvent aussi leur application dans le travail dAntoine au Thtre libre. Cependant, les ractions anti-naturalistes ne manquent pas: Brunetire publie un texte acerbe, Le Roman naturaliste, tout comme Bourget, avec ses Essais de psychologie contemporaine. Huysmans, enfin, prend ses distances avec le naturalisme en faisant paratre A Rebours. En 1887, lors de la parution de La Terre, Zola doit faire face un violent rquisitoire contre son uvre, lanc par cinq jeunes crivains dans Le Figaro. Ces jeunes auteurs ont-ils agi linstigation de Goncourt et de Daudet? Nul ne le sait, mais une raction mystique et idaliste, porte par les symbolistes comme Verlaine ou Mallarm, est en marche et se dploie entre 1885 et 1890. Zola connat aussi des dmls avec la censure propos de ladaptation thtrale de Germinal. En avril 1887, dans un climat plus apais, il donne une pice en cinq actes intitule Rene, tire de La Cure, au thtre Vaudeville. Malgr ces difficults, rien nentame la renomme du chef de file des naturalistes: il connat la clbrit, la prosprit et vit en bon bourgeois Mdan. La rencontre avec Jeanne Rozerot, ou la joie dtre pre Au printemps 1888, alors g de 48 ans, Zola rencontre une jeune lingre, Jeanne-Sophie-Adle Rozerot, qui accompagne les Zola en vacances Royan. Cest le dbut dune nouvelle jeunesse sentimentale pour lauteur qui installe sa matresse dans un appartement proximit de son domicile parisien. En octobre, Zola publie Le Rve dont lintrigue projette de raconter comment Un homme de quarante ans, nayant pas aim, jusque-l dans la science, [] se prend de passion pour une enfant de seize ans Cette enfant bouleversant tout linconnu, tant la revanche de la ralit, de lamour. Un an plus tard, nat des amours avec Jeanne une petite fille, Denise. En 1891, cest au tour de Jacques de voir le jour. Le couple Zola se dchire, mais le romancier rajeunit et dcouvre avec bonheur les joies de la paternit. Il ne veut pas quitter sa femme qui se rsigne et finit par smanciper. Chaque automne, Alexandrine part en Italie sans son mari qui lui crit quotidiennement pour lui parler de son travail, de ses projets et de la maison de Mdan. Sa production littraire se poursuit un rythme soutenu: en 1890, parat La Bte humaine, roman du chemin de fer et loge de la modernit puis, un an plus tard, LArgent. Dans ce roman, rapparaissent des personnages hants par le rve de lor, dj prsents dans La Cure: Saccard, Maxime et Sidonie. En 1892, Zola signe La Dbcle. Ce roman montre la guerre de faon non pas pique et idalise, mais peint la bataille de Sedan avec ralisme, sans esthtisation ni euphmisme. Zola crivait Van Santen Kolff dans une lettre du 6 mars 1891: Je commence runir les documents pour mon prochain roman, La Dbcle, et jirai en avril passer huit jours Sedan car je veux surtout peindre cette terrible bataille de Sedan, une fresque immense, la pire des fatalits qui se soient abattues sur un peuple. La fin des Rougon-Macquart La fin des Rougon-Macquart approche. En 1893, Zola achve son cycle romanesque en publiant le vingtime et dernier volet de la srie, Le Docteur Pascal. Cet ultime volume est conu comme un amour dautomne et un volume qui devra rsumer la signification de la srie entire des Rougon-Macquart. Dans LEbauche, Zola crit: Je voudrais avec Le Docteur Pascal, rsumer toute la signification philosophique de la srie. Je crois y avoir mis, malgr le noir pessimisme qui sy trouve un grand amour de la vie, en en exaltant continuellement les forces. Jai aim la vie, jen ai montr leffort continu avec passion, malgr tout le mal, tout lcurement quelle peut contenir. [] Je ne me suis pas plu ces tableaux, je ne les ai pas tals par perversion, mais pour montrer bravement ce qui est.
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Zola est au fate de son art. En 1892, il est prsident de la Socit des gens de Lettres, mais son lection lAcadmie choue. Le 20 juin 1893, pour clbrer la fin des Rougon-Macquart, un banquet est donn au Chalet des les, au bois de Boulogne. LHistoire naturelle et sociale dune famille sous le Second Empire appartient dj au patrimoine littraire.

Laprs Rougon-Macquart et laffaire Dreyfus


Le triomphe de la voix lyrique Libr des Rougon-Macquart, Zola prend le temps de voyager: il se rend Lourdes, puis Londres pour le congrs de la Presse. Il rdige aussi quelques articles pour Le Journal et Le Temps. Le cercle damis du romancier change: Zola ctoie dsormais le musicien Alfred Bruneau, mais aussi le mdecin Maurice de Fleury. La voix zolienne prend de nouveaux accents et sinflchit: tandis quil prpare une trilogie des Trois Villes, Zola dclare vouloir ouvrir son uvre au lyrisme. Il participe alors ladaptation, pour lOpraComique, de LAttaque du Moulin, drame lyrique dAlfred Bruneau tir de la nouvelle de Zola publie dans Les Soires de Mdan. Dautres uvres lyriques voient le jour: Zola rdige un livret pour le drame lyrique dAlfred Bruneau, Messidor, jou en 1897 LOpra. Il rdige aussi les livrets de LOuragan en 1901 et de LEnfant-Roi en 1905. Les Trois Villes: la foi affirme en lavenir Zola veut saisir lme de la socit moderne, comme il le dclare Jules Huret. Avec sa trilogie des Trois Villes, il entend sattaquer au problme social et religieux [] qui sagite sous toutes les questions modernes, comme il lcrit dans son bauche de Paris. En aot 1894, parat le premier ouvrage de la trilogie, Lourdes. En septembre 1891, Zola avait sjourn dans cette ville et, dans une lettre adresse Card le 20septembre 1894, il stait dit frapp par ce monde de croyants hallucins. Ds lors, il aspire peindre le renouveau de la foi. Le roman met en scne un jeune prtre, Pierre Froment, une jeune fille nvrose, Bernadette, un mdecin, des dvots et des incrdules. Le feuilleton parat dans Gil Blas, entre le 15 avril et le 15aot 1894. Les autorits catholiques soffusquent et mettent lindex toutes les uvres de Zola. Mais le public rserve un triomphe luvre. Zola sjourne ensuite Rome do il rapporte des notes de voyage en vue de prparer le deuxime volet des Trois Villes, Rome, qui parat en 1896. Pierre Froment se rend dans la capitale italienne pour dfendre un de ses livres, mis lindex. A cette intrigue spirituelle et politique, se mle une histoire damour qui prend pour toile de fond une Rome fantasme, mlange de la ville antique et de la ville en pleine expansion que Zola a visite. Laccueil rserv au texte est bon. Bernard Lazare crit Zola le 10 mai 1896: Contre labjection mystique, cest vous qui avez raison avec votre admirable foi en la science, cest--dire en la Justice et en la Vrit. [] vous avez crit hier que vous deviendriez peut-tre socialiste, vous ltes dj. Paris, lultime volet, sort en 1898. Les vnements politiques franais des annes 1892-1894 servent de cadre luvre: le scandale de Panama, lexcution de lanarchiste Ravachol, puis de Vaillant, lassassinat du Prsident Sadi Carnot par un anarchiste italien Lyon fournissent la trame de Paris. Ce cycle des Trois Villes clame une foi dans le progrs et la science. Zola y signe un bilan religieux, philosophique et social du sicle et peint une future cit utopique. Pour lui, comme il lcrit dans Rome, la charit ne fait quterniser la misre, la justice la gurirait peut-tre. Pierre Froment prfre finalement les Lumires au catholicisme, Paris Rome ou Lourdes. La voix utopique En pleine crise mystique, Zola souhaite de nouveau clamer sa croyance en le progrs, lavenir, la raison et ses capacits danalyse. Renouant avec un idalisme utopique de jeunesse, il sattelle la prparation et la rdaction des Quatre Evangiles ds 1898. Inspire de Fourier, luvre dessine les contours dune cit idale. Cest mon amour de la force et de la sant, de la fcondit et du travail, mon besoin latent de justice [que je veux exprimer]. Puis je finis le sicle, jouvre le sicle prochain.Tout cela bas sur la science, le rve que la science autorise. Les quatre fils de Pierre et de Marie, les hros de Paris, ont pour tche de btir une cit de justice et de paix. Le premier des Evangiles parat le 28octobre 1899 et sintitule Fcondit. Ds 1900, Zola prpare Travail, second des Evangiles. Son uvre est alors trs influence par ses nouvelles orientations et amitis politiques: le romancier volue vers le socialisme et se lie damiti avec Jaurs, Anatole France et Louis Havet. Travail chante la libration de lhomme. Le texte parat au mois de mai 1901. En 1902, alors que Zola travaille dj sur le quatrime volume des Evangiles intitul Justice et qui restera ltat dbauche, il rdige Vrit, le troisime volet de sa ttralogie qui est un cri contre lobscurantisme et une profession de foi en linstruction et la connaissance. La mort saisit Zola le 29septembre 1902: il steint Paris, par asphyxie accidentelle. Vrit parat titre posthume en 1903. De Justice, nous ne savons rien.

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Le cri politique: laffaire Dreyfus Alors que Zola est Rome pour prparer son deuxime volet des Trois Villes, du 31 novembre au 15dcembre 1894, le capitaine Dreyfus est arrt, jug pour espionnage et condamn, le 22dcembre 1894, la dgradation militaire et la dportation vie dans une enceinte fortifie. Zola nassiste pas la dgradation de Dreyfus, mais sa conviction est faite: cest par antismitisme que Dreyfus a t condamn, et non en raison de preuves solides et irrfutables. Indign, Zola rdige trois articles successifs dans Le Figaro. Le premier, dat de dcembre 1895, puis les deux autres, des 9 et 16mai 1896, prennent fait et cause pour le capitaine franais et dnoncent le climat excrable dantismitisme qui ronge la France. En mars 1897, une nouvelle campagne est lance: convaincu de linnocence de Dreyfus et de la culpabilit dEsterhazy, Zola entend faire triompher et clater la vrit. Pour lui, la vrit est en marche et rien ne larrtera. Le 13 janvier 1898, Zola, qui sent la Rpublique menace, signe un article dans LAurore. Dans une lettre ouverte, adresse au Prsident de la Rpublique Flix Faure, il dfend Dreyfus: Monsieur le Prsident, me permettrez-vous, dans ma gratitude pour le bienveillant accueil que vous mavez fait un jour davoir le souci de votre juste gloire et de vous dire que votre toile, si heureuse jusquici, est menace de la plus honteuse, de la plus ineffaable des taches? [] Jaccuse enfin le premier conseil de guerre davoir viol le droit, en condamnant un accus sur une pice reste secrte et jaccuse le second conseil de guerre davoir couvert cette illgalit, par ordre, en commettant son tour le crime juridique dacquitter sciemment un coupable. En portant ces accusations, je nignore pas que je me mets sous le coup des articles 30 et 31 de la loi sur la presse du 29 juillet 1881, qui punit les dlits de diffamation. Et cest volontairement que je mexpose. Les consquences sont trs graves pour le romancier: il est injuri, lapid, ray des cadres de la Lgion dhonneur, condamn un an de prison la suite dun procs trs mdiatis et se voit contraint de payer 3000francs damende par la cour dassises de la Seine. De plus, le lectorat zolien ne suit pas le romancier et labandonne. En juillet 1898, Zola doit sexiler en Angleterre pour chapper lincarcration. A Jeanne Rozerot, il crit dans une lettre date du 11fvrier 1898: Il faut laisser passer lorage et nos enfants seront trs fiers de leur papa. En exil, Zola sattelle la prparation des Quatre Evangiles mais aussi la prparation dun ouvrage sur lAffaire, qui ne sera finalement jamais rdig. Il en reste des Impressions daudience, des Notes diverses, et des Notes dexil. Zola signe encore quelques articles dans LAurore sur lAffaire. Son retour sur le territoire franais nest finalement possible quen juin 1899, quand Zola apprend que le procs de Dreyfus va tre rvis. En septembre, le capitaine Dreyfus est graci, aprs une deuxime condamnation. Zola nentend pas cesser la lutte avant de voir Dreyfus rhabilit. Il nen aura pas le temps: sa mort accidentelle en 1902 lempche dassister la rhabilitation publique de Dreyfus. En 1906, le jugement de Rennes est cass, Dreyfus est rintgr dans larme. Comme le dclare Anatole France lors des funrailles de Zola, la rdaction de Jaccuse! a t et restera un moment de la conscience humaine. La reconnaissance posthume Le 29septembre 1902, une rumeur saisit Paris: Emile Zola est mort. Le dcs est survenu de faon accidentelle son domicile parisien du 21 bis, rue de Bruxelles: une chemine, mal ramone et qui tirait mal, a engendr lasphyxie de lcrivain. Sa femme Alexandrine survit ce que lenqute officielle qualifie daccident. Des enqutes rcentes mettent en doute lhypothse de laccident et parlent de malveillance, voire dassassinat. Qui aurait souhait la mort de Zola? Ceux qui ne lui ont jamais pardonn le Jaccuse! Hypothse vraisemblable mais qui ne sera jamais confirme. La mort du romancier est voue demeurer une nigme. Zola est enterr au cimetire Montmartre le 5 octobre 1902. La foule qui suit le cortge funbre scande le titre du chefduvre du romancier: Germinal. Thodore Duret, Fernand Desmoulins, Alfred Bruneau, Georges Charpentier, Eugne Fasquelle, Octave Mirbeau et Alfred Dreyfus accompagnent la dpouille de Zola, suivis de plus de 50000 personnes. Les honneurs militaires sont rendus au romancier. Mais un article paru dans La Libre Parole et intitul Un fait divers naturaliste rappelle que laffaire Dreyfus nest pas enterre pour tout le monde. Zola naura pas eu le temps dassister certaines de ses victoires tant sur le plan politique quartistique. En 1906, Dreyfus est rintgr dans larme. En 1907, Olympia de Manet entre au muse du Louvre, comme lauteur lavait annonc en visionnaire. Le 4juin 1904, ses cendres sont transfres au Panthon tandis que sa volumineuse correspondance est dite (deux volumes chez lditeur Fasquelle). Il faut attendre 1927 pour que dbute la publication par Maurice Le Blond des uvres compltes de Zola chez lditeur F.Bernouard. En 1955, Les Cahiers naturalistes, revue de la Socit littraire des Amis dEmile Zola, sont fonds. Entre 1966 et 1969, Henri Mitterand publie, au Cercle du Livre Prcieux, les uvres compltes de Zola, avec de trs nombreux indits. Des recherches sont poursuivies dans le cadre du Programme de recherches sur Emile Zola et le naturalisme lanc en 1974 lUniversit de Toronto. En 2002, pour clbrer le centenaire de sa mort, une grande exposition la Bibliothque nationale de France lui tait consacre. Inscrit encore rcemment au programme du baccalaurat, Zola est dsormais un classique.

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