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Universit Hassan 1er

Ecole Nationale de Commerce et de Gestion de Settat

Positivisme en sciences de gestion

Ralis par :

Encadr par :

BAAZIZI Sara
IDBAHSSIN Mohammed
BELHAT Marouane
MJIKA Ilham
BENCHERQUI Yassine ZAAZI Brahim

Mr. HAJBI Abdelali

Anne universitaire 2014-2015

Plan
Introduction.. 3
Partie 1 : Gense, enjeux et mcanismes du courant positiviste. .. 4
Chapitre 1 : Gense du courant positiviste. . . 4
1- Histoire du positivisme. 4
2- Dfinitions. .5
Chapitre 2 : Enjeux et mcanismes du Positivisme. ..6
1- Objectifs. 6
2- Principes. ....6
Partie 2 : Place du courant positiviste dans la science de gestion ..8
Conclusion. 11
Bibliographie..12

Introduction

L'ide que la science peut et doit tre organise selon des rgles fixes et universelles est la
fois utopique et pernicieuse. Cette ide est utopique car elle nglige la crativit de l'homme,
capable de frayer un chemin, selon les circonstances par des voies diverses. Elle est
pernicieuse, elle ne favorise pas son dveloppement Feyerabend143. Malgr ces rticences,
la science continue toujours d'tre organise en rgles, on parle souvent de paradigme. Deux
grands paradigmes dominent la recherche en sciences de gestion : le positivisme et le
constructivisme.

Le positivisme, dont l'un des principaux reprsentants est Popper, est n au 19me sicle.
Pour les tenants de cette approche, la ralit a une existence propre indpendante du
chercheur. Ce dernier est capable de connatre cette ralit externe qui existe en soi et possde
une ontologie (c'est--dire qu'elle est relative, dans la mesure o elle dpend d'une autre
connaissance).

Partie 1 : Gense, enjeux et mcanismes du courant positiviste.


Chapitre 1 : Gense du courant positiviste.

1- Histoire du positivisme.
Le positivisme est un courant de pense n au XIXme sicle autour des thories dAuguste
Comte, qui ne donne de crdit quaux diffrents domaines quil nomme sciences. Les faits de
la vie de tous les jours sont toujours explicables par la science sous forme dexprience et
dobservation. Le positivisme est un volutionnisme par la science.
Pour le positivisme, le progrs de lhumain est tel que toute chose peut tre explique par les
dcouvertes des 6 sciences fondamentales (chimie, physique, biologie, mathmatique,
astronomie, sociologie). Auguste Comte nous dit quavec le positivisme nous entrons dans la
troisime tape du progrs de lesprit humain: ltape scientifique, qui vient remplacer les
tapes mtaphysique et thologique.
Le terme positivisme est un nologisme admis par lAcadmie franaise en 1878. Cest
Auguste Comte qui est considr comme le fondateur de la science positive, bien que ses
influences et les concepts fondant cette science prennent leurs racines avant le philosophe.
Lide de progrs de lhomme est une des ides fondamentales du sicle des Lumires,
particulirement en France.
Des auteurs tels que DAlembert avait dj commenc thoriser sur la supriorit de la
science, mais cest Auguste Comte qui sera le principal porte-drapeau du mouvement
positiviste.
Comte nat en 1798 et meurt en 1857. Il dveloppe lide des sciences positives pendant
les premires annes de sa vie, puis celle dune religion positive de lhumanit. Les principes
de sa doctrine seront repris par la suite dans des domaines tels que le droit et la logique.
Aujourdhui, le positivisme peut paratre quelque peu dsuet. Nanmoins, linfluence que la
doctrine de Comte a eue sur le monde anglo-saxon et en Europe nest pas ngligeable, et les
hritages de sa doctrine psent lourd dans nos socits.

2- Dfinitions.

Dfinition de Larousse :

Le positivisme : Systme d'Auguste Comte, qui considre que toutes les activits
philosophiques et scientifiques ne doivent s'effectuer que dans le seul cadre de l'analyse
des faits rels vrifis par l'exprience et que l'esprit humain peut formuler les lois et les
rapports

qui

s'tablissent

entre

les

phnomnes

et

ne

peut

aller

au-del.

- Paradigme positiviste : le premier des positivistes officiels et peut tre son fondateur est
Auguste Comte qui disait : que le mot positif dsigne le rel [Le Moigne (1995)].

Dfinition 2 :

Le positivisme est le systme philosophique fond par Auguste Comte (1798-1857) qui
considre que l'homme ne peut atteindre les choses en elle-mme (leur tre, leur essence) et
que seuls les faits expriments ont une valeur universelle. Il a pour but de codifier les
connaissances dites "positives", celles qui dcoulent directement de l'observation et de
l'exprience et d'liminer tout ce qui subit l'influence de la mtaphysique.
Le positivisme tablit une hirarchie entre les sciences qui part de l'tude des corps bruts et
s'lve jusqu'aux corps organiss, aboutissant la sociologie, qui ne se dveloppera qu' la fin
du XIXe sicle. Par sa vision du monde et ses mthodes, le positivisme est trs proche des
sciences naturelles.
Bien que le terme ait t invent par Auguste Comte, on peut considrer que David Hume,
Jean d'Alembert, Turgot et Condorcet font partie des premiers reprsentants du positivisme.
L'esprit positif est orient vers l'tablissement de lois sur le modle scientifique en
remplacement des croyances thologiques et des explications mtaphysiques. L'tude des
vnements prime celle des tres et de l'essence. La science doit renoncer la question du
"pourquoi" des choses, qui est la recherche du sens et de l'absolu, pour se concentrer sur le
"comment" afin de dcrire les lois de la nature, dans le but d'tre utile la socit.

Exemples de valeurs positives : ralit, utilit, exprimentation, certitude, prcision.

Tab. 2 Les caractristiques principales des diffrents paradigmes [Croom (1999)]

Chapitre 2 : Enjeux et mcanismes du Positivisme.


1- Objectifs de lpistmologie positiviste.
Rendre compte de la ralit, en adoptant des attitudes dobjectivit et de neutralit vis--vis
lobjet de recherche et en utilisant des mthodes supposes ;
Vrifier les hypothses et le contrle de variable ;
Le paradigme positiviste prsuppose la possibilit pour le sujet de se distancier
compltement de l'objet afin de le saisir objectivement, dans sa forme et sa structure relle ;
Identifier des solutions ncessaires la rsolution de problmes.

2- Principes du positivisme.
Le paragraphe ci-dessous signale les principes de lpistmologie positiviste qui guident la
position classique de la gestion (David, 1999).

Le principe ontologique.

La mthode scientifique a pour objectif daccder la connaissance de la ralit. Il existe des


lois objectives indpendantes du sujet. Le but de la science est de dcouvrir ces lois et les
rgularits qui gouvernent les faits. La mthode positiviste ne sapplique pas uniquement aux
sciences physiques mais galement aux sciences sociales et de gestion - ou ce que Durkheim
(1894) appelle ltude des phnomnes sociaux .

Le principe dobjectivit.

Lobservation doit tre objective et conduite avec rigueur cest dire en utilisant le maximum
de prcautions pour que les ides reues de lobservateur ou le manque dobjectivit dans
lobservation, ne faussent pas le rsultat.

De plus, lobservation doit tre reproductible, cest dire quune recherche doit donner les
mmes rsultats lorsquelle est renouvele dans le temps dans les mmes conditions.

Le principe de causalit.

Il consiste dans laffirmation que nimporte quel vnement peut tre expliqu par un lien
causal. Pour connatre la ralit, il faut donc dcouvrir les raisons simples par lesquelles les
faits observs sont relis aux causes qui les expliquent.

Le principe de moindre action.

Entre deux thories, il faut prendre la plus simple.

Le principe de naturalit de la logique.

La logique est naturelle, donc tout ce qui est dcouvert par logique naturelle est vrai et loi de
la nature. Donc tout ce qui ne pourra tre dcouvert de cette manire devra tre considr
comme non scientifique.

Partie 2 : Place du courant positiviste dans la science de gestion.


Le positivisme : une approche classique en sciences de gestion.
Dans le paradigme positiviste, pour que la recherche soit valide, il est ncessaire dtablir une
sparation entre l'observateur et l'objet d'tude, en assurant des rsultats objectifs (Le Moigne
J.-L. , 2012).
Ainsi on a besoin dune stricte valuation partir dexpriences rversibles pour valider les
hypothses formules par le chercheur. Alors on pourra dire que ce sont des faits
scientifiquement prouvs qui seront pris en tant que faits dit rels (Avenier M.-J 2007).
Ensuite, les rsultats obtenus par les donnes relles de l'action mthodologique est un
reflet de situations gnriques, qui produit son tour des consquences pratiques tellement
prvisibles et dterministes (Lorrino, 2002). Par exemple, dans la gestion industrielle la
dtermination des temps standards est effectue par l'obtention d'un nombre suffisant
d'chantillons prlevs par activits normalises , pour obtenir des donnes spcifiques
avec une dviation standard contrle pour une fiabilit statistique.
Il serait difficile d'numrer tous les travaux qui ont t faits au fil des annes dans le cadre du
paradigme positiviste en science de gestion, alors, on va essayer de rsumer les
caractristiques les plus importantes et les plus transcendantes de cette position
pistmologique et de mettre l'accent sur trois axes : lentreprise, l'individu et le march.

Les paradigmes pistmologiques positivistes tablissent les hypothses suivantes concernant


la gestion :
1. Lentreprise est un systme dterministe, rversible, rationnel, ainsi qu une ralit
conomique, sociale et humaine (Galn-Zazo, 2006, p. 16) ;
2. Les individus qui prennent les dcisions au sein de l'entreprise sont autonomes, rationnels
et informs (Arrgle, Cauvin, Hertman, Grand, & Rousseau, 2000) ;
3. Le march est une institution qui assure le placement optimal des ressources, o les
consommateurs agissent raisonnablement pour augmenter leur profit (Daniel, 2010).

Le positivisme est prsent comme le paradigme dominant en sciences de gestion et


revendique un positionnement raliste.

1. Le rle de lindividu dans lapproche positiviste.


Les tudes dans le cadre du paradigme positiviste doivent tre objectives ; cet effet, il
semble ncessaire de sparer l'objet dtude et le chercheur, en supposant qu'il existe une
ralit objective, indpendante du sujet et de l'accs la connaissance (Lorrino, 2002).
Par rapport aux individus dans lentreprise, l'analyse conomique classique, cre en vertu du
paradigme positiviste, est pose sur deux hypothses de base sur le dirigeant de
lorganisation: la premire est que l'acteur conomique possde un objectif particulier (un
profit, une prestation maximale) (Simon, 1972), la seconde est que lacteur conomique agit
rationnellement (Simon, 1992), ces deux considrations prsupposent que le dirigeant dune
organisation dtient une information complte (Smith, 2005) et quil est rationnel et
responsable (Alonso & Fernndez, 2006).
En effet, le principal acteur de lentreprise, le directeur, est considr comme un individu
agissant de manire rationnelle, qui est la recherche de ce quil a besoin pour atteindre le
seul objectif de la maximisation des profits (Segrestin, 2004).
2. Linterprtation de lentreprise dans le positivisme
Dans positivisme, le contrle est une partie importante des fonctions de lentreprise, il ny a
donc pas de place pour lextraordinaire, pour ce qui est hors de la normalit, pour
lincertitude, ou pour le subjectif. Ainsi, l'organisation scientifique du travail, qui suit une
approche positiviste, requiert une ralit totalement matrise, organise et prvisible
(Genelot, 2001).

Aussi, on peut dire que la condition idale de lentreprise, sous le paradigme positiviste, est
celle du contrle (Alonso & Fernndez, 2006). Le contrle est requis dans toutes les actions,
dans lattitude des individus, leurs activits, leurs ractions. Donc, il faut transformer
lentreprise en une machine parfaite.
Lincertitude et la variabilit sont tablies comme des lments extraordinaires, non naturels
lentreprise car les systmes stables tant la rgle, les systmes instables des exceptions
(Prigogine, 1994), tout ce qui est hors de la normalit doit tre ignor et mprise.

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Conclusion
Que lon souscrive ou non au point de vue de Comte et des positivistes, il est indniable quils ont
contribu octroyer le statut de science aux sciences sociales, et en particulier aux sciences de
gestion.
Il demeure que certains problmes sont laisss en suspens par le positivisme. Ne vouloir donner
sens quaux seules penses scientifiques est historiquement trop restrictif. Si lon se place dans
loptique de Comte, laltruisme voit converger les intrts particuliers et gnraux long terme,
mais quen est-il de labngation ? On ne peut nier que cette notion a un sens, alors quelle na rien
de scientifique et est antinomique linstinct dmontr scientifiquement de survie.
Dans la mme veine, nul doute que lart, la religion ont force signifiante pour nombre dhommes.
Leur dnier tout caractre de signification est excessif.
Nous pouvons aussi dplorer la strilisation de lesprit humain que le positivisme gnre, par la
ngation de la recherche du pourquoi et du but.
De plus, et si nous nous portons notre regard sur la premire des sciences dans la classification de
Comte, savoir les mathmatiques, les gomtries de Lobatchevski ou de Riemann ont port la
fin du XIXme sicle un srieux coup lempirisme. A la dcharge de Comte, il na pas pu en
avoir connaissance et sen servir pour modifier le cas chant sa rflexion.
Sur un autre plan, les dveloppements scientifiques (mergence de la notion dinconscient en
psychologie, thories quantiques) ont contribu relativiser la notion de fait scientifique tabli par
lobservation ou lexprimentation.
Avec le recul, la confiance dans le fait que la science, y compris sociale, allait rsoudre les
problmes des hommes parat sujette caution. Les problmes du XXme sicle (guerres, crises
conomiques, tiers et quart-monde) posent la question de la validit de cette approche.
Finalement, la synthse comtiste sest rvle impraticable et sest disloque avec le temps.

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Bibliographie

Juan MORUA RAMIREZ (2013), Thse luniversit de Lorraine, Pour une conception
stratgique de la valeur des produits et services : une approche dynamique en PME (pp. 25-43).
David A., (1999), Logique, pistmologie et mthodologie en science de gestion, Confrence
de lAIMS, mai, Ecole Centrale de Paris.
Bouveresse Jacques (2011) Essais VI. Les lumires des positivistes, Marseille, Agone.
Alice LE FLANCHEC Professeur, Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne, PRISMSorbonne(2011), Cahiers de Recherche PRISM-Sorbonne 11-18, Regard pistmologique sur les
sciences de gestion.
Usunier J.C., Easterby-Smith M. & Thorpe R. (2000), Introduction la recherche en gestion,
Economica.
Girod-Sville M. & Perret V. (1999), Fondements pistmologiques de la recherche .
Cohen, E. (1996), Epistmologie des sciences de gestion, Encyclopdie de Gestion, dcembre,
volume 24.

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