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Universalis_Article publi par Encyclopaedia Universalis

DURE
Cette

notion

indique

l'ide

de

persistance

d'un

phnomne,

de

maintenance temporelle d'une ralit.


Pour saint Thomas, la dure est, suivant la formule d'E. Gilson, de
mme nature que le mouvement mme de l'tre qui dure . Descartes, au
nom du mcanisme, rejette le principe de permanence fond par les
scolastiques sur les formes substantielles. Dans son uvre, c'est un
rabattement de la dure sur l'tendue qui fonde la mesure de la dure.
Cette soumission de la dure une rgle gomtrique d'extension
temporelle permet la rduction des rythmes phnomnaux au temps
uniforme des horloges comme pure temporelle d'un mouvement
rgulier uniforme, idalement monotone, linaire, compos d'instants
successifs. Le lien entre les instants est d'extriorit pure. Aucune chose
ne porte en soi le principe de sa permanence.

partir de la dynamique leibnizienne, la comprhension du substrat


physique de la mcanique change profondment. La dure est l'ordre
temporel ce que l'tendue est l'ordre spatial. Mais cela ne signifie
nullement une rduction de l'exprience spatio-temporelle la polarit
cartsienne tendue-dure . Si l'tendue correspond aux variables
extensives, la dure quant elle renvoie des variables intensives. Force,
dsir, vie, esprit sont autant d'expressions d'un mme principe d'action par
lequel toute individuation se ralise. Cette comprhension dynamique de la
stabilit et de la permanence des formes revenait reconnatre, sans
renoncer la physique mathmatique, que la dure (comme l'tendue) est
une ralit complexe, dote d'une intriorit.
Pour sa part, Bergson a oppos une dure vivante, concrte, pure une
temporalit

de

type

abstrait

et

mathmatique,

fige

dans

l'ordre

gomtrique. Bergson rduit le schmatisme mathmatique l'tendue


cartsienne, et la fonction mentale qui lui correspond la seule
intelligence , entendue comme l'intelligence applique de l'ingnieur.

Par consquent, nous ne pensons pas le temporel, mais nous le vivons,


parce que la vie dborde l'intelligence (L'volution cratrice). Pourtant il
y a dans la dure bergsonienne un aspect qui annonce une nouvelle
pense du temps, celle d'un temps structurant, qui serait hirarchie de
rythmes et de tensions : Il n'y a pas un rythme unique de la dure ; on
peut imaginer bien des rythmes diffrents, qui, plus lents ou plus rapides,
mesureraient le degr de tension ou de relchement des consciences et,
par l, fixeraient leurs places respectives dans la srie des tres
(Matire et mmoire).
Cette alternative entre un temps vcu et un temps spatialis engendre un
dbat l'intrieur d'une mme postulation ontologique sur la ralit du
temps : le temps passe, s'coule, il n'a d'autre ralit que ce devenir
incessant o le prsent s'puise. L'exprience humaine est borne de
nant : Comment donc ces deux temps, le pass et l'avenir, sont-ils
puisque le pass n'est plus et que l'avenir n'est pas encore ? Quant au
prsent, s'il tait toujours prsent, s'il n'allait pas rejoindre le pass, il ne
serait pas du temps, il serait l'ternit (saint Augustin, Confessions, XI,
14). Ainsi comprise, la temporalit est la dimension de notre finitude. Nous
n'chappons ni au temps, ni l'histoire. La dure des modernes est la
conscience originaire de cette limite. Ainsi rduite, la temporalit renvoie
ncessairement la notion d'un temps linaire, irrversible, uniforme,
historique, profane ; la dure ne peut correspondre alors qu'aux aspects
les plus pauvres de la conscience. La conscience du temps constitue une
donne premire partir de laquelle l'tre humain se pense dans une
finitude absolue. Que ce soit la dure-mesure ou la dure-vcue, nous
sommes toujours prisonniers de l'intuition temporelle du flux , menacs,
en sursis, l'intrieur du temps. Nous sommes bords par deux nants :
le nant de la naissance et le nant de la mort. Pour la pense de la
temporalit comme flux, la dure signifie l'cartlement de la conscience
entre la certitude implacable de la mort et le dsir jamais inassouvi
d'ternit.

C'est le postulat du temps-flux que Merleau-Ponty critique : Le passage


du prsent un autre prsent, je ne le pense pas, je n'en suis pas le
spectateur, je l'effectue [...], je suis moi-mme le temps, un temps qui
demeure et ne s'coule ni ne change (Phnomnologie de la
perception). L'exprience humaine du temps ne saurait se rduire au flux,
qui fonde aussi bien la dure clate de la physique galilenne que la

dure-tension de l'intuition bergsonienne. La dure n'est que par son


ouverture l'ternit au cur de l'instant.
Par-del le flux temporel, Husserl nomme cette ouverture automanifestation ce que Merleau-Ponty commente ainsi : Il est
essentiel au temps de n'tre pas seulement temps effectif qui s'coule,
mais encore temps qui se sait [...], archtype du rapport de soi soi . La
phnomnologie retrouve dans son ordre propre certaines intuitions qui
ont t attestes de tout temps par les pratiques contemplatives, qui visent
instaurer en l'homme une exprience du silence ou du vide de
conscience. Dans le brahman, dans le soi, le nunc fluans et le nunc
stans concident , comme l'crit Mircea Eliade dans Images et symboles.
Auteur: ALAIN DELAUNAY
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