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Atelier Europe, Avril 2015

Le Royaume (ds)-Uni et lUnion europenne


Version rsume
Depuis les origines de la construction europenne, le Royaume-Uni sinterroge sur sa place quil souhaite y occuper. Aujourdhui,
avec la victoire aux dernires lections europennes du parti Ukip prnant la sortie du pays de lUnion europenne, et la promesse
du Premier ministre Cameron dorganiser un rfrendum sur le maintien ou non dans lUE en 2017 sil est rlu aux lections
gnrales, ces doutes prennent une importance dcisive. Paralllement, le parti nationaliste cossais, en plein essor, revendique
lindpendance de lcosse vis--vis du Royaume-Uni mais son maintien dans lUE.
Alors que se tiennent le 7 mai 2015 des lections gnrales au Royaume-Uni, les relations des nations britanniques entre elles et
vis--vis de leurs voisins europens sont plus que jamais remises en question. la suite des lections europennes et du
rfrendum cossais en septembre 2014, le Royaume-Uni est-il dcid sortir de lUnion europenne? Quelles seraient les
consquences dun Brexit (ou British Exit, soit une sortie du Royaume-Uni de lUE) ? Comment expliquer ces rapports
historiquement ambigus entre le Royaume-Uni et le continent ?

Pour tablir ce rapport, six tudiants de nationalits et de masters diffrents Sciences Po Paris ont travaill
durant deux semestres. Lessentiel de leur travail se base sur des entretiens avec des responsables du monde
politique et des affaires, des journalistes ou des universitaires, mais aussi de la veille mdiatique et des lectures
acadmiques.

I. Des liens historiques ambigus avec la construction europenne


A. Le Royaume-Uni, en retrait de lintgration europenne
De par son soutien incomplet et conditionn la construction europenne, le Royaume-Uni est souvent considr comme un frein
lmergence dune Europe plus sociale et politique. La bienveillance rserve dont le pays a fait preuve dans les premiers
temps de la communaut europenne provenait de trois considrations : limportance de la prservation de la souverainet
nationale face une certaine forme de menace supranationale, les liens particuliers entretenus avec lempire colonial, et le
tropisme atlantique.
Trois grandes phases peuvent tre dlimites : 1) De 1945 1973 : le Royaume-Uni, observateur originellement passif, fait une
entre prudente dans la construction europenne. 2) Entre 1973 et 1997, il pose les bases dune Europe gomtrie variable. 3)
Les vingt dernires annes voient le spectre de leuroscepticisme menacer de plus en plus le rapport du Royaume-Uni lUE.
B. Dconstruire lide dun Royaume-Uni rticent tout projet europen
Les raisons de ladhsion britannique lUE sont avant tout conomiques. Le constat de la moindre performance nationale
comparativement aux autres pays europens a beaucoup jou dans la dcision de rejoindre la Communaut europenne.
Jusquaux annes 2000, lopinion publique est globalement satisfaite de ladhsion lUE. Le dbat porte avant tout sur certaines
rformes des Traits et le volume lgislatif manant de Bruxelles, que le Royaume-Uni applique par ailleurs de manire
exemplaire. Le soutien au projet europen dpend cependant beaucoup du jeu politique britannique: lEurope et ses enjeux sont
souvent rvlateurs des divisions entre et au sein des partis. La perception dun Royaume-Uni activement anti-europen est
largement due la monte en puissance du Ukip et la mdiatisation de ses opinons, et non pas un sentiment europhobe national
profondment ancr. Si le Royaume-Uni nest pas si rticent quil en a lair, les appels une rvaluation des conditions de
ladhsion britannique lUE vont tout de mme croissants.

C. Les autres relations diplomatiques du Royaume-Uni


Si la thorie des trois cercles de Churchill est aujourdhui inoprante, elle a contribu former dans limaginaire britannique la
conviction de limportance stratgique des Etats-Unis et du Commonwealth, face une Europe continentale juge menaante.
Alors que la colonisation nest plus quun lointain souvenir, que les pays mergents fragilisent lespace mondial tabli, et que
lUE sest impose comme un acteur international incontournable, le poids diplomatique du Royaume-Uni en dpend plus que
jamais.
Le Royaume-Uni, satellite amricain ? La coopration anglo-amricaine, si elle nest plus aussi vidente quau sortir de la
Seconde Guerre mondiale, reste stable et fructueuse, le Royaume-Uni mettant un point dhonneur la maintenir. Cependant, au vu
de la tendance leffacement progressif de la prsence britannique sur la scne internationale, on peut raisonnablement penser que
le Royaume-Uni ne peut plus compter exclusivement sur ces liens transatlantiques pour peser dans le monde.

II. Politique interne et Royaume-(ds)Uni


A. Une nation divise
Il serait simpliste denvisager le Royaume-Uni comme une entit prsentant une hostilit gnralise au projet europen. Pour
comprendre lenjeu dun ventuel Brexit, il convient dj danalyser les divisions internes au pays. On peut souligner la volont
croissante dune indpendance cossaise, le mcontentement gallois face au systme actuel de dvolution, ainsi que le sentiment
prgnant dEnglishness qui revendique la primaut de lidentit anglaise sur lidentit britannique. La question europenne
prend alors une toute autre nature : la tendance eurosceptique est largement concentre en Angleterre, lEcosse et le Pays de
Galles tant gnralement pro-europens. Par ailleurs, si les nationalistes, notamment cossais, dfendent le projet dadhsion
dune Ecosse indpendante lUE, un tel scnario prsente des obstacles incontournables. Enfin, le systme lectoral de
lventuel rfrendum de 2017 influencera certainement lissue du vote. Si la mthode qui consiste compter les voix par nation
tait retenue, lEcosse et le Pays de Galles bloqueraient surement la sorite du Royaume-Uni de lUE.
B. Le paysage politique britannique
Le parti conservateur : lEurope reculons. Economiquement libraux, les Conservateurs, sous limpulsion de Cameron, restent
attentifs certaines questions sociales. Quant la place du Royaume-Uni au sein de lUE, elle est un facteur de division important
au sein du parti, mme si les forces eurosceptiques sy voient renforces. Dernire dmonstration en date : la promesse dun
rfrendum sur le maintien du Royaume-Uni dans lUE faite par Cameron, la condition que les Conservateurs soient rlus lors
des lections de mai 2015. La position de Cameron, qui sest paradoxalement dclar pour le maintien du pays dans lUE, est
cependant soumise des ngociations allant vers des rformes substantielles du projet europen.
Le Labour. Malgr certaines critiques adresses lUE, au march commun et la Politique Agricole Commune notamment, la
position du Labour vis--vis de lUE a t historiquement de plus en plus favorable la construction europenne. Sil refuse toute
ide de rfrendum, il exige nanmoins une rforme du budget europen et de la politique dimmigration, sous linfluence, entre
autres, du mouvement Blue Labour, pendant plus conservateur du parti.
Les Libraux-dmocrates ou la fiabilit. Lavenir des Libdem reste incertain, dans lhypothse o une coalition similaire celle
qui existe aujourdhui devait se former aprs les lections de mai 2015. Suite la promesse de rfrendum de Cameron, les
Libdem pourraient refuser de participer une telle coalition, cela allant contre leur position traditionnellement pro-europenne.
Le UK Independence Party (Ukip) ou la dsobissance. Le retrait du Royaume-Uni de lUE est au cur du programme politique
du Ukip et est prsent jusque dans son nom. Le parti ne conoit pas la rengociation des termes de ladhsion britannique lUE,
mais bien un Brexit complet. Depuis son succs aux lections locales de 2012, il a russi imposer ses ides au sein du dbat
public et exerce une forte pression sur les autres partis, notamment sur les Conservateurs.
Le Scottish National Party. Le rle du SNP est actuellement rvalu, la faveur dun bouleversement du jeu partisan : le parti se
dtacherait dune appartenance purement locale pour jouer un rle lchelle du Royaume-Uni, au dtriment du Labour. A terme,
sa monte en puissance pourrait bien bouleverser le paysage politique.

III - Le Royaume-Uni et lUnion europenne


A. Lchec du systme europen et sa perception au Royaume-Uni
On peut isoler cinq raisons majeures expliquant le scepticisme qui existe aujourdhui au sein de lUE et particulirement outreManche : 1) le rejet dune technocratie impersonnelle aux projets difficiles cerner, 2) un manque de comprhension des
institutions europennes, 3) un dficit dmocratique et le manque de consultations populaires, 4) le manque de charisme et de
popularit des dirigeants politiques de lUE, 5) un scepticisme trs britannique relatif la zone Euro.
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Une rupture culturelle. Le Royaume-Uni ne semble pas habit dune quelconque identit europenne. Dans la culture
britannique, le Parlement, larme et la monnaie sont les fondements de la souverainet et partie essentielle de lidentit nationale.
A ce titre, laction de lUE apparat comme menaante.
Le bashing de lUE dans les mdias britanniques. Les mdias conditionnent la perception gnrale de la ralit. La presse
britannique est largement eurosceptique, obsde par les questions budgtaires et dimmigration en ce qui concerne lUE. Il est
difficile de savoir si la presse influence les politiques ou si les politiques crent linformation. Toujours est-il quun grand nombre
de mdias sont la proprit de grands groupes industriels et financiers averses aux rglementations europennes.

B. Le dbat sur limmigration et la libre circulation des personnes


Ds lors quil est question de lUE en politique britannique, les questions de souverainet et dimmigration sont au cur des
proccupations. Le dbat sur limmigration, parce quil est reli au principe europen de libre circulation des individus, a acquis
une dimension trs politique.
Les arguments mis en avant pour limiter la mobilit au sein de lUE et donc larrive dimmigrs au Royaume-Uni sont
conomiques plus que culturels. Il sagit de mieux dpenser largent public, mais aussi dviter les dlocalisations prtendument
facilites par la mobilit de la main duvre au sein de lUE. Toutefois, les britanniques surestiment largement la proportion
dimmigrs dans leur pays et oublient que beaucoup dentre eux sont qualifis.
Les mdias dans le dbat sur limmigration. Il est difficile dtablir un lien de causalit entre leuroscepticisme des mdias et la
virulence du dbat sur limmigration. Toutefois, le cosmopolitisme a depuis longtemps fait place au communautarisme dans les
angles de traitement du dbat sur limmigration. Les mdias participent tablir lagenda politique et contribuent la perception
ngative des questions de mobilit au sein de lUE, tendant ainsi nourrir les polmiques actuelles.
La scne politique et le dbat sur limmigration. Limmigration a une place toute particulire dans le dbat politique britannique.
Le parti Ukip a fait de son contrle strict son cheval de bataille et exerce de fait une vraie pression sur la scne politique.
Toutefois, chez les Conservateurs notamment, il nest pas certain que ces dclarations politiques nourrissent de vrais
changements.
C. Les implications conomiques et financires de lappartenance lUE
Analyse cot-bnfice de lappartenance lUE. Il est difficile dtablir linfluence de lUE sur lconomie britannique, selon
ses nations mais aussi que lon fasse des mesures immdiates ou des projections de long terme. Le march unique et ses liberts
fondamentales (libre circulation des personnes, des capitaux, des biens et des services) contribuent videmment lactivit
conomique britannique, mais les contributions budgtaires du Royaume-Uni lUE sont galement importantes.
Le march commun europen stimule le commerce intra europen (47% des exports et 53% des imports britanniques vont vers
lUE ou en viennent). 7,3 millions demplois au Royaume-Uni dpendent directement du commerce avec lUE. Certains
Investissements Directs lEtranger (IDE) dont le Royaume-Uni bnficie sont srement imputables sa seule prsence dans
lUE. Toutefois, limposition de taxes lentre de lUE et de normes commerciales peuvent tre perues comme un obstacle au
commerce extra-europen et un surcot pour lconomie britannique.
Critiques sur la performance conomique de lUE. Les performances conomiques de lUE sont assez dcevantes et la
croissance qui a suivi le trait de Rome tiendrait davantage au dynamisme de laprs-guerre. On lexplique souvent par la
planification centralise de lconomie et le manque de subsidiarit. De plus, les concurrences internes un march aussi vaste
que lUE peuvent desservir les conomies nationales. Notons tout de mme que lintroduction de lEuro est un succs, et ce
malgr des conomies trs diffrentes et labsence dharmonisation fiscale. Les crises grecque et espagnole ont eu de lourdes
consquences et celle des dettes souveraines reste un vritable dfi pour la monnaie unique.
Les consquences envisageables dun Brexit :
1) Etre membre de lEspace Economique Europen (EEE): le modle norvgien conserver laccs au march europen
mais perdre toute capacit influencer ses dcisions. Libert complte de mise en place de ses politiques nationales et
daccords commerciaux hors UE.
2) Des accords commerciaux bilatraux : le modle suisse accs au march unique et, en acceptant dharmoniser certaines
de ses normes avec lUE, capacit de participer ldiction de ses rgles
3) La sortie de lUE impliquerait de se soumettre aux rgles de lOMC et rendrait laccs plus complexe et onreux au
march europen.
La City Londres et les services financiers. Les secteurs financier et de lassurance sont importants pour lconomie britannique.
Le cot dun Brexit serait cet gard lev car ces activits pourraient dlocaliser si elles perdaient un accs privilgi au march
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europen. De plus, sous sa forme actuelle, lUE naccepterait de faciliter laccs son march unique que par ladhsion lEEE
et la perte de souverainet quelle implique.

IV) Les diffrentes options dont dispose le Royaume-Uni laune de 2017


David Cameron sest engag rengocier les conditions de la participation du Royaume-Uni lUE et dorganiser un rfrendum
sur le maintien ou non dans lUE en 2017. Les Travaillistes entendent mener des ngociations mais pas de rfrendum. Pour les
lections de mai 2015, un duel Conservateurs Travaillistes est attendu, sous larbitrage du parti UKIP. Les Travaillistes mens
par Miliband sont favoris mais la perspective dun gouvernement de coalition nest pas exclue.
A. Le Royaume-Uni reste au sein de lUE sans rforme
Deux scnarios envisageables :
1) Pas de rfrendum et pas de rforme il est risqu de proposer un rfrendum une population eurosceptique si lon
considre que le Royaume-Uni doit rester dans lUE et sans parvenir rengocier les termes de ladhsion britannique.
Toutefois, ne pas le faire prsente un risque de frustration populaire alimente par certains partis qui pourraient renforcer
leur position eurosceptique.
2) Un rfrendum a lieu et rejette le Brexit malgr lchec des ngociations de rformes avec lUE sil ny a pas de Brexit,
limplication britannique au sein de lUE pourrait retrouver un nouveau souffle grce un soutien populaire plus affirm.
Cependant, les consquences sur leuroscepticisme britannique seraient ambigus. Toutefois, il est peu probable quun tel
scnario se ralise, tant donn que les rformes ont souvent t prsentes par les Conservateurs comme une condition
lorganisation dun rfrendum.
Pourquoi lchec de rformes? Les ambitions de rformes semblent assez irralistes, en tout cas difficilement ralisables : on ne
rforme pas des pans du projet europen si aisment. Le Royaume-Uni est assez isol Bruxelles et peu dEtats membres sont
susceptibles daller dans son sens.
B. Le Royaume-Uni reste au sein de lUE et obtient des rformes
Une grande partie des britanniques, sinon la majorit, sont silencieux sur les questions europennes et nentendent pas quitter
lUE. Le besoin de rformes fait nanmoins presque lunanimit.
Les thmes de rforme et lopinion publique britannique. Les britanniques souhaitent des rformes sur les questions de
souverainet et dimmigration : en somme, une redfinition du principe de libre circulation au sein de lUE. Laccs aux aides
sociales pour les immigrs fait particulirement polmique. Le Royaume-Uni nexclut pas de bnficier de rformes spciales
comme par le pass. Toutefois, si laide sociale aux immigrs pourrait faire lobjet de rformes, il serait difficile de modifier les
rgles de libre circulation au sein de lUE, dont un grand nombre de citoyens britanniques bnficient eux aussi.
La faisabilit dune rforme. Il est possible damender le trait de Lisbonne, les lgislations drives et les normes de
transposition du droit de lUE dans le droit national. Pourtant, lunanimit sur certains sujets et linflexibilit de plusieurs normes
europennes rendent la tche difficile.
C. Le Royaume-Uni quitte lUE
Le Brexit : un sujet trs conomique. La situation conomique du Royaume-Uni et de lUE influencerait beaucoup le
rfrendum. Si le Royaume-Uni considre que son conomie est en bonne condition et/ou que la zone Euro est toujours enlise
dans la crise, un Brexit pourrait tre une option envisageable. Les consquences dun Brexit dpendraient de sa gestion et des
accords qui seront substitus ladhsion lUE. Avec ou sans le Royaume-Uni, le besoin de rforme de la zone Euro et
dharmonisation entre ses Etats membres est criant.
Au sein de lUE, un Brexit pourrait crer de la dfiance vis vis de Bruxelles, et porterait certainement prjudice lidal
europen. Au sein du Royaume-Uni, cela ne manquerait pas non plus de rveiller la volont dindpendance de lEcosse qui
proclame son attachement lUE.
Limites dun Brexit. LUE est le premier partenaire conomique du Royaume-Uni. Ainsi, mme en quittant cette Organisation, le
Royaume-Uni resterait soumis ses rgles pour commercer avec elle. Bien entendu, le Royaume-Uni perdrait tout contrle sur
ltablissement des rgles europennes. Sur la scne internationale, la prminence du Royaume-Uni et sa capacit peser
diplomatiquement et conomiquement seraient aussi affectes.