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Soldat de pharaon

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pharaons
Vie Quotidienne - Les mtiers

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Vie Quotidienne

Les mtiers

Soldat de pharaon
Benjamin
jeudi 17 mai

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Soldat de pharaon

Trs tt dans son histoire, lEgypte a voulu se doter dune arme. Plusieurs raisons expliquent ceci ;
tout dabord pour se protger des attaques venues des terres voisines, mais aussi pour largir son
territoire ou encore assurer le contrle de ses lointaines colonies. Notez que la seconde raison tait
souvent employe comme argument de dfense par les pharaons dsireux de conqutes.
Il faut cependant avouer que les gyptiens taient plutt des paysans que des guerriers.
Malheureusement, lEgypte a t souvent lobjet de convoitises de la part de diffrents peuples. En
particulier cause de la grande fertilit de ses terres. Par exemple, vers le XVIIIme sicle avant
notre re (seconde priode intermdiaire), le pays a subi de nombreuses attaques dune peuplade
venue dAsie : les Hyksos. La ncessit de se protger des invasions les poussa donc former une
arme de mtier.
Larme gyptienne fut une institution trs organise. Mme si les hauts responsables taient plutt
choisis dans lentourage proche du roi (noblesse, haute bourgeoisie), les fantassins (ou simples
soldats) taient, quant eux, recruts dans les couches populaires les plus dfavorises. Il ne faut
pas oublier qutre soldat de pharaon donnait droit certaines faveurs. Souvent, ils recevaient des
terres ou des avantages en nature comme un supplment de viande ou de bl pour la garde royale.
Au sein de larme, on retrouvait une hirarchie organise avec une infanterie compose de
compagnies de 200 soldats chacune. On regroupait ces compagnies en divisions denviron 5 000
hommes. Un chef militaire en avait la charge. Ce dernier sentourait de sous dirigeants qui avaient la
responsabilit des sous units de la division. Comme notre poque, les grades taient indiqus sur
luniforme par un symbole prcis.
Par exemple, pour un commandant, on avait le signe de la ceinture : [HIERO]S24[/HIERO].
Au sein mme de linfanterie, on retrouvait diffrentes spcialits militaires :

les conducteurs de char : discipline apparue pendant la priode du Nouvel Empire, inspire
probablement par les Hyksos.
les soldats pied (fantassins) : ils constituaient le plus gros des troupes pharaoniques, prt
se battre jusqu la mort pour leur dieu.
les archers : la branche la plus redoute des ennemis des gyptiens, ils inspiraient une grande
crainte.
les instructeurs : ils taient affects la formation des jeunes soldats (combat rapproch, tir
larc etc).

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Ramss II sur son char, arm dun arc lors de la bataille de Qadesh, Abou Simbel, Egypte
Du ct des armes employes, elles taient diverses et ont volu au fur et mesure des
conqutes, les diffrentes cultures sinfluenant mutuellement. On trouvait par exemple des lances,
des javelots, des haches ou encore une arme trs courante : le sabre courbe que lon appelait
kopesh . Cette arme inspira probablement les clbres cimeterres du Moyen-Orient, repris par les
Europens lors des croisades au Moyen-ge. Concernant les arcs, leur forme a beaucoup volu.
Les premiers arcs taient simples, fragiles puis nous sommes passs larc triangulaire, plus
pratique et plus puissant. Enfin, la dernire volution est larc composite avec sa triple courbure, trs
puissant, inspir des armes Hittites. Il faut ajouter cela les diffrents boucliers disponibles qui
pouvaient tre en bois, en peau tendue ou en roseau tress.
Vous constatez que la panoplie du soldat tait assez consquente. Cest pourquoi, on nommait
souvent les soldats de linfanterie les hommes aux bras forts ; en gyptien : Nokhtu-aa .
Dailleurs, le mot soldat scrit de la faon suivante :
[HIERO]G45-G43-D40[/HIERO]
Transcription : ouaou
On y trouve un avant bras tenant un bton, synonyme de force, comme prcdemment.

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Larme de Pharaon en marche, Muse du Caire, Egypte.


Lors du dclenchement dune guerre, tous les soldats appels par pharaon se runissaient pour la
crmonie de remise des armes. Souvent, le souverain lui-mme assistait la distribution. Il en
profitait pour prononcer un discours puissant pour donner force et courage ses troupes.
Avec autant dhommes engags, le problme de la nourriture se posait lorsque les conqutes se
faisaient de plus en plus lointaines. Ainsi, la seule solution de survie de larme rsidait dans le
pillage des ressources locales. Les paysans navaient pas dautres choix que de se plier la volont
des soldats. Mais hlas, souvent, la nourriture venait manquer, ce qui rendait les conditions
extrmement difficiles pouvant conduire les hommes la mort. En effet, si ce ntait pas la faim qui
les tuait, cest lennemi qui profitait de laffaiblissement de larme.
Les rcits militaires sont trs nombreux en Egypte ancienne, les pharaons aimant beaucoup vanter
leurs exploits pendant les batailles. Mais cest surtout durant le Nouvel Empire que nous possdons
la plus riche documentation. Les plus clbres rcits sont ceux de Thoutmosis III ou encore les
campagnes contre les Hittites de Ramss II (notamment la fameuse bataille de Qadesh). Durant
cette dernire, larme du grand conqurant avait t dcoupe en quatre divisions dont chacune
portait le nom dun dieu : Seth, Amon, R et Ptah. Pharaon commandait la division dAmon et avait
dispos ses troupes avec stratgie. Malgr cela, larme tomba dans une embuscade. La lgende
raconte que pharaon aurait surgi de nulle part et aurait mis les troupes ennemis en droute, tel
Montou (le dieu de la guerre) .

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Panoplie d'armes gyptiennes.


Vous avez du le constater tout au long de cet article, larme gyptienne a volu au fil du temps
grce ses diffrentes conqutes. En effet, les civilisations conquises lui apportrent de
nombreuses techniques (dans le domaine de la mtallurgie, par exemple). Cest certainement aux
Hittites que lon doit le passage des armes en bronze aux armes en fer de larme gyptienne. Avant
cela, ce sont probablement les Hyksos qui ont rpandu lusage du char. Ce dernier allait devenir par
la suite une arme redoutable des gyptiens, malheureusement pour leurs ennemis ! Cest ainsi que
les forces militaires de lEgypte allaient dominer toute la rgion du Proche-Orient pendant des
sicles.
Pour finir, il faut savoir que, du fait des conditions trs rudes des guerres (pas ou peu deau et de
nourriture), les gyptiens ont fini, petit petit, par se dtourner des mtiers des armes. Cest la
raison pour laquelle, partir de la XVIIIme dynastie, on pouvait retrouver des soldats trangers
dans les rangs de pharaon. En somme, le mtier de soldat commenait devenir de moins en moins
populaire.

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