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Mthodes Exploitations minires

On peut distinguer deux modes d'exploitation

Exploitation ciel ouvert

Exploitation souterraine

On peut aussi, dans certains cas, dans une premire phase prs des affleurements
procder ciel ouvert ; et en profondeur, l'exploitation se fait en souterrain. La limite de
cette exploitation ciel ouvert se dtermine essentiellement sur des bases technico-
conomiques. A priori, on choisira la technique la moins chre en cots de revient.

I-Gnralits sur les mines ciel ouvert

On peut dfinir comme exploitation ciel ouvert toute exploitation qui met nu le
gisement exploiter en enlevant les terrains de couverture et extrait ensuite le minerai.
Donc, dans ce type d'exploitation, appel aussi dcouverte, tous les terrains striles qui
recouvrent la substance exploiter sont enlevs, permettant ainsi un accs facile celle-
ci. On distingue deux phases dans ce type d'exploitation : Le dcapage ou
dcouverture Et L'extraction du minerai.

Ces deux oprations sont, le plus souvent effectues simultanment sur les chantiers. Ce
type d'exploitation prsente du point de vue scurit, des avantages certains sur
l'exploitation souterraine. Par contre, il peut poser de gros problmes d'environnement.
On met en place une mine ciel ouvert lorsque le minerai se trouve relativement proche
de la surface.

Lexploitation ciel ouvert est un type dexploitation dans laquelle le dpt de minerai
stend profondment dans le sous-sol ncessitant lenlvement de couches superposes
de morts terrains et de minerai.
Le dveloppement des exploitations ciel ouvert sexplique par les avantages suivants :
- La meilleure rcupration des gisements et une bonne slectivit
- La plus grande souplesse dans la planification de lexploitation et de la
dcouverture
- La plus grande scurit de travail
- La possibilit dune importante mcanisation permettant dutiliser des grosses
machines

Il faut savoir quon dispose actuellement des moyens de plus en plus performants dans
les nombreux domaines touchant les mines ciel ouvert et en particulier :
- Topographie : les appareils infrarouge ont actuellement une prcision et une fiabilit
remarquable
- Mcanique des roches et des sols : la connaissance du caractristique mcano physique
des gisements permet partir des essais in situ ou sur des chantillons au laboratoire, de
dterminer ds ltude dlaboration du projet, la mthode de fragmentation des
matriaux.

I- Types dexploitation ciel ouvert


Le secteur dexploitation ciel ouvert englobe toutes les formes d'extraction de matires
premires minrales partir des gisements affleurants. Le gisement est mis nu par
enlvement des roches de recouvrement ou morts-terrains (dblais) pour permettre la
rcupration du minerai. Selon les proprits physiques du matriau brut et les
contraintes imposes par la nature du site, il existe diffrents types d'exploitation de
mines ciel ouvert:
1-L'extraction sec

Elle caractrise les substances tendres ou dures. Si les matriaux sont trop durs pour
pouvoir tre excavs directement, ceux-ci doivent d'abord tre abattus. Ils sont ensuite
chargs mcaniquement et transports vers les ateliers de prparation mcanique. Les
exploitations de surface pratiquant l'extraction sec ncessitent des dispositifs d'exhaure
evacuant les infiltrations d'eau.
2- Le dragage

Il caractrise les gisements alluvionnaires, o les matriaux non consolids sont rcuprs
par voie mcanique ou hydraulique, puis transports vers la phase de prparation.
L'ensemble de l'quipement du dragage se trouve gnralement dans l'eau. Il s'agit souvent
d'installations flottantes travaillant sur des cours d'eau ou des lacs artificiels.

3-L'exploitation marine
Cest la rcupration de matriaux non consolids sur le plateau continental, c'est- dire
proximit de la cte (gisements alluvionnaires marins), les travaux se faisant aussi par
voie mcanique ou hydraulique, et d'autre part les exploitations dans les rgions
abyssales, o les matriaux sont remonts des fonds marins.

I- Les travaux prparatoires pour une exploitation ciel ouvert


Dans une exploitation ciel ouvert, on vise enlever un minimum de striles de
recouvrement pour atteindre les volumes minraliss ayant la plus grande valeur
marchande. Plus la teneur dun gisement est leve, plus celui-ci a de valeur. Pour
limiter les investissements au minimum et extraire les minralisations les plus
intressantes, on trace un plan dtaill dexploitation, prvoyant de faon prcise le
dcoupage et lextraction du minerai. Les gisements tant souvent de forme irrgulire,
on procde dabord une vaste campagne de sondages pour tablir le profil gologique
du terrain et dterminer la position et les limites du gisement. Lextension du gisement
dtermine le primtre de la mine. Le plan dune mine ciel ouvert dpend des
caractristiques gologiques et minralogiques du terrain

Lchelle des exploitations ciel ouvert modernes varie des petites exploitations
prives, produisant quelques centaines de tonnes de minerai par jour, aux gros
complexes industriels exploits par des socits dEtat ou par des multinationales et
produisant plus de 1 million de tonnes de minerai par jour. Les exploitations les plus
importantes peuvent couvrir une superficie de plusieurs kilomtres carrs.

1-Lenlvement des morts-terrains

Les morts-terrains sont les terrains striles consolids ou non consolids qui doivent tre
enlevs pour mettre nu le gisement minralis. Il est trs avantageux denlever le
moins de striles de recouvrement possible pour atteindre les minralisations
intressantes, mais lorsque celles-ci gisent se trouve une grande profondeur, il faut
enlever un volume de striles plus important.
La plupart des procds denlvement de morts-terrains sont cycliques et exigent
linterruption des oprations dextraction (foration, tir et chargement) et dvacuation
(transport), en particulier lorsque le recouvrement est dur et doit tre fragment aux
explosifs. A lexception de lexploitation hydraulique par dragage et lextraction de
certains types de matriaux meubles par des pelles mcaniques sur roues.
On appelle coefficient de recouvrement le rapport de la quantit de striles enlevs la
quantit de minerai extrait. Des coefficients de 2:1 4:1 ne sont pas rares dans les
grandes exploitations. A partir de 6:1, lexploitation tend tre moins rentable, selon la
nature du produit extrait. Les striles peuvent tre utiliss en remblayage, pour la
construction des pistes de circulation de la mine, ou tre vendus comme remblais.

Mathmatiquement, le rapport de dcouverture est dfini par


Rd = Qm/Qs;
Avec :
Rd : le rapport de dcouverture
Qs : la quantit de strile extraite ou excave
Qm : la quantit du minerai extraite.
Le rapport de dcouverture peut tre exprime
Soit en m3/ m3, on parle du taux de dcouverture volumtrique
Soit en t/t, on parle du taux de dcouverture pondrale
Soit en m3/t, on parle du rapport de dcouverture qui reprsente le cubage du strile
excave pour extraire une tonne de minerai.
Le rapport de dcouverture dpend de la morphologie du gisement et de la profondeur
laquelle celui-ci se trouve.
Mine ciel ouvert avec Rd constant
Il sagit des mines ciel ouvert ou le rapport de dcouverture reste constant durant toute
lexploitation. On arrive une telle volution lorsque la couche minralise a une
grande extension horizontale et un recouvrement rgulier des striles (gisement en
plateure ou subhorizontal). Dans ce cas, on peut approximativement dfinir le taux de
dcouverture par le rapport de lpaisseur des striles Hst de recouvrement la
puissance moyenne ma du gisement. Ce qui sexprime :
Rd= Hst/ ma
Mine ciel ouvert Rd variable
Il sagit des mines ciel ouvert ou le Rd varie avec lapprofondissement des travaux
dexploitation. Dans ce cas, comme le Rd augmente avec la profondeur dexploitation
(gisement dressant et semi dressant), le prix de revient dune tonne extraite ciel ouvert
qui lui est proportionnel varie de la mme faon.

Lexpression du Rd par unit de ltendue du gisement se dfinit par

Avec Qs 1: la quantit de strile de recouvrement

Qs2 et Qs3 : la quantit de strile intercalaire

Temprament : Cest le rapport entre la quantit totale des matriaux excavs (strile
et minerai) exprime en m3 et la quantit des minerais valorisables en tonnes sches (ts)
ralise un stade dexploitation.

Mathmatiquement, le temprament est exprim par le rapport suivant :


Avec Qms : le cubage total des materiaux excaves et deplaces en m3
Qmv : le tonnage total du minerai valorisable extrait en tonnes seches

2-Le choix des matriels dexploitation

Ces matriels sont choisis en fonction du plan dexploitation du gisement. Les facteurs
prendre en compte comprennent: le profil de la fosse et la topographie des terrains
environnants, le volume de minerai extraire, la distance et la vitesse de transport des
matriaux depuis les chantiers dabattage jusquaux installations de traitement, et la
dure de vie de la mine. Ltendue de la mine dicte la quantit et la capacit du matriel
requis pour raliser le plan dexploitation.

En rgle gnrale, on choisit les plus grandes capacits disponibles afin de raliser des
conomies dchelle, en veillant toutefois faire correspondre la capacit des engins qui
travaillent ensemble.

Sil est possible de remplir un gros camion avec une chargeuse de faible capacit, cette
association nest pas efficace. De mme, on peut utiliser une pelle de capacit
suprieure celle des camions, mais il faudrait alors acclrer la rotation de ces
derniers; cette option ne constitue dailleurs pas une utilisation efficace de la pelle,
puisque le contenu dun godet plein doit tre dvers dans plus dun camion. En tentant
de surcharger les camions, on risque de compromettre la scurit sur le chantier. Le
matriel doit tre choisi en fonction galement de la capacit des services de
maintenance.

La rparation des gros engins se fait souvent lendroit mme o la dfaillance est
survenue, en raison de la difficult damener les engins latelier. Dans la mesure du
possible, les services de maintenance de la mine seront conus en fonction du nombre et
de la taille des matriels utiliss. Lorsquon fait usage de nouveaux engins de plus
grande capacit, les infrastructures doivent tre modifies en consquence. Cela peut
vouloir dire largir et renforcer les pistes de circulation, agrandir et rquiper les ateliers
de maintenance, etc.
II- Mthodes dexploitation ciel ouvert
Les mthodes dexploitations ciel ouvert ne bnficient pas dappellation relativement
universelle comme celles des mines souterraines. Donc il est parfois difficile de donner
une classification des mthodes ciel ouvert.
On peut faire la classification soit en tenant compte de la morphologie du gisement, soit
en tenant compte des moyens de dplacement du strile.

1-Classification selon la morphologie du gisement


Les mthodes dexploitation dpendant de la morphologie du gisement peuvent tre
classes en deux types principaux :
-les gisements en forme damas et de filon : il sagit soit du gisement avec striles
juxtaposs qui, gnralement, affleurent et ayant des terrains durs, soit des gisements
ayant des terrains de recouvrement superficiels (ex : cuivre, fer).
-les gisements subhorizontaux ou tabulaires : il sagit des gisements sans strile de
recouvrement qui affleurent (calcaire), soit des gisements ayant des terrains de
recouvrement superficiels (charbon)
a- Mthode par fosses embote
Dans le cas des gisements en amas ou des filons, lexploitation se dveloppe
verticalement en contre bas par fosse successives comportant du minerai et du strile
que lon est oblig dexcaver, et de dplacer au fur et mesure de lapprofondissement
des travaux dexploitation. Cest une mthode gnrale appele excavation globale,
Il sagit dun grand cratre dont le profil est constitu de gradins. La crte de chaque
gradin est reprsente en plan par une courbe ferme.
Si la rgion est montagneuse, certains gradins peuvent tre incomplets, ce qui permet
priodiquement de crer des nouveaux gradins plus profonds en faisant progresser le
front des travaux en profondeur.

b-Mthodes dexploitation par tranches successives


Dans le cas des gisements subhorizontaux, lexploitation se dveloppe horizontalement
et en sefforce pour diminuer la distance de transport du strile, de le dposer dans la
fosse aussitt aprs avoir exploite le minerai. Ce remblayage peut tre fait soit par un
seul engin (pelle ou dragline de dcouverture), soit au moyen de pont de transfert ou des
sauterelles, soit par des camions-bennes associes aux bulldozers.
Cette mthode est appele mthode par tranches successives, cest--dire des terrains
en place qui recouvrent la couche minralise sont dplacs et remis en arrire l o on
a dj enlev du minerai.
Mthodes dexploitation par tranches successives

2-Mthodes dexploitations bases sur des dplacements des striles


Les moyens mis en uvre pour dplacer les striles dterminent les principaux
paramtres de la mthode dexploitation ciel ouvert :
_ La hauteur et le nombre de gradins des striles et du minerai
_ La largeur des plates-formes de travail
_ Le nombre dinclines pour le transport
_ Le nombre de fronts dabattage, lordre et le systme de dplacement des fronts des
travaux
_ La quantit des rserves dcouvertes et prpares
Ainsi, on distingue cinq mthodes dexploitation en se basant sur le mode de transport
des dblais au sein de la carrire avec formation des terrils intrieurs ou extrieurs.

a. Mthodes sans transport : cette mthode peut tre soit simple, soit avec
remaniement des dblais ou terrils. Dans le premier cas, il sagit de la mise en terril des
dblais directement par lexcavateur employ pour lenlvement des morts terrains.
Tandis que dans le second cas, il sagit de la formation puissante de strile. On est
amen employer un excavateur supplmentaire sur les terrils pour repartir la roche
dverse par un excavateur de dblaiement. Comme excavateur, on utilise les pelles
mcaniques et draglines. Les champs dapplication de la mthode sont :
_ Les couches horizontales de puissance limite avec le recouvrement de duret
moyenne et dpaisseur limite
Les couches moyen pendage incluses dans les terrains tendres et situes faibles
profondeurs. Ce qui permet de remanier deux ou plusieurs fois les dblais au moyen
dexcavateur.
b. Mthode avec emploi dengins de transfert : la mthode est employe lorsque les
dblais sont rejets dans le terril intrieur au moyen dengins de transport mobiles
(sauterelles et pont de transfert) et les matriels dexploitation tant des excavateurs a
godets multiples. La mthode est utilise lors de lexploitation des couches horizontales
ou subhorizontales de recouvrement meuble et dune grande paisseur.
c. Mthode spciale : cest une mthode ou les dblais sont vacus au moyen des
engins suivants :
_ Scrapers
_ Monitors et pompes
_ Grues
_ Convoyeurs avec stackers (remblayeurs) ; les deux premiers types dengins sont
utiliss lors de lexploitation des couches horizontales et subhorizontales de
recouvrement tendre et meuble. Tandis que les deux derniers moyens sont utilises
lorsque la couche minralise doit avoir un fort pendage et tre incluse dans les terrains
durs.
d. Mthode avec transport des dblais : cest une mthode utilise dans toutes formes
de gisements (horizontal, semi dressant et dressant) et de toute duret de recouvrement
en employant les excavateurs de tout type. Le transport des dblais se fait par divers
engins de transport (camions locomotives et wagons, convoyeur a bandes) vers le terril
extrieur ou intrieur.

e. Mthode mixte : elle est employe lors de lexploitation des couches horizontales ou
peu inclines, de puissance limite et de recouvrement tendre, meubles ou de duret
moyenne. Les dblais provenant des gradins suprieurs ou lon emploie les excavateurs
de tout type sont transports dans les diffrentes units de transport (camions,
locomotives et wagons, convoyeurs a bande) jusquau terril intrieur ou extrieur, tandis
que les dblais provenant des gradins inferieurs ou lon utilise les excavateurs a organe
de travail de grandes dimensions sont rejets dans le terril intrieur au moyen des
excavateurs et dans le terril extrieur au moyen des engins de transport.

IV- Elments fondamentaux en mine ciel ouvert


Le principal travail en mine ciel ouvert consiste largir petit petit une tranche de
dcoupage dont les parois sont tailles et prennent par la suite la forme dun gradin.
Donc llment fondamental dune mine ciel ouvert est le gradin
1- Le gradin
Cest un lment fondamental technologique de lexploitation ciel ouvert reprsentant
une partie des morts terrains ou du gisement enleve de manire autonome et qui est
desservi par des moyens de transport qui lui sont propres.
Chaque gradin a gnralement deux surfaces dgages :
-Le front dattaque
-Le talus du gradin
Les lments gomtriques et technologiques dn gradin sont
1. Toit du gradin : cest la surface horizontale limitant le gradin sa partie suprieure
2. Mur : cest la surface horizontale limitant le gradin sa partie inferieure
3. Talus : la surface latrale incline limitant le gradin de la cote vide de lexploitation
4. Front dattaque : cest lemplacement ou lexcavateur travaille
5. Arrte suprieure : cest la ligne dintersection entre le toit et le talus
6. Arrte infrieure : cest la ligne dintersection entre le mur et le talus
7. Angle du gradin : cest langle forme entre le mur et le talus. Cet angle est choisi
suivant la nature des roches et particulirement en fonction de leur nature.
La largeur de la plate-forme de travail est habituellement de 10 m afin de faciliter les
manuvres de transport.
Les gradins qui reculent au cours dexploitation ciel ouvert sont appels gradins en
exploitation.
Les gradins autres que ceux en exploitations sont limites par des plates formes troites
dont la largeur est de 20 50 % de la hauteur du gradin. Ces plates-formes sont
destines amliorer la stabilit des talus et on les appelle banquettes de scurit.

2- Bords de la carrire
Les bords de la carrire sont des surfaces latrales limitant les vides cres par
lexploitation. Ce sont des plates-formes et des talus des gradins.
Les bords de travail reprsentent un ensemble de gradin sur lesquels les travaux
dexploitation sont excuts progressivement. Les bords inexploits sont des bords ou
lon neffectue pas les travaux dexploitation et sont utiliss pour lvacuation des
produits et la scurit des travaux.
Souvent, on prend comme niveau de rfrence, le niveau de la mer par exemple si on est
une altitude de 900 m et nous descendons de 10 m donc nous avons successivement
990, 980
3- Contour de la carrire
Le contour suprieur de la carrire est lintersection du bord suprieur de la carrire et la
surface vierge. Tandis que le contour inferieur est lintersection du bord inferieur de la
carrire et de son fond.
4-Talus de la carrire

La position principale du bord de la carrire en tout moment dexploitation est


caractrise par le talus de la carrire. Ce dernier reprsente une surface imaginaire
passant par le contour suprieur et infrieur de la carrire.
Langle de talus de la carrire est dtermin en fonction de :
-La position de la profondeur dexploitation Hx
- La largeur de la plate-forme de travail et banquette de scurit
- La tenue des roches formant le bord de la carrire
Pour les bords de travail, langle de talus 1 est toujours infrieur celui du bord
inexploit 2.
Dune faon normale, on adopte des angles des talus plus faibles pour une roche de
mauvaise tenue. Par contre, on adopte des angles plus levs pour une roche de bonne
tenue.
Le talus de liquidation est la pente gnrale des talus de la carrire dans la phase finale
de ses activits. Il est choisi sur base des calculs spciaux de manire assurer la
stabilit des bords de la carrire et la diminution des striles a excaver. Pratiquement,
langle de talus de liquidation correspond dans la plupart des cas langle de talus de la
carrire de la cote du bord inexploit.

V- Principales oprations technologiques


Dans lensemble des travaux dexploitation a ciel ouvert, on distingue quatre operations
technologiques principales :
Labattage (avec ou sans explosifs selon la nature de la roche)
Le chargement des produits
Le transport
La constitution des terrils (ceux-ci peuvent tre intrieurs ou extrieurs) ainsi que la
constitution des remblais en minerai.
Pour les terrils extrieurs, on utilise les moyens de transport adaptes (bennes,
locomotives et wagons).

Dans les rgions plates, on incline les voies en les installant sur les remblais dont la
hauteur augmente progressivement, parfois on utilise le relief de la rgion (ravins,
dpressions). Les terrils intrieurs se font sans moyen de transport en jetant le strile
dans les vides cres par lexploitation ; cette opration appele transfert se fait par des
pelles mcaniques et draglines de dcouverture, ponts de transfert et sauterelles. Quil
soit intrieur ou extrieurs, les terrils ont soit un seul ou soit plusieurs gradins pouvant
stendre par dplacement soit parallles, soit en ventail, soit en anneaux.

Extension en parallle

Extension en ventail
Extension en anneau

En mines ciel ouvert, il existe deux schmas types des quatre oprations
technologiques selon quon se trouve dans les roches dures ou dans les tendres.
1. Dans les roches dures

Schema type des quatres oprations technologiques : cas de roches dures


2. dans les roches tendres

Schema type des quatres oprations technologiques : cas de roches tendres