Vous êtes sur la page 1sur 105

LE CLUB DES CINQ

ET LE VIEUX PUITS
par Enid BLYTON
Regardez ! Le canot a disparu !
Lintrpide Club des Cinq est prisonnier sur lle interdite. Claude, Franois, Mick et
Annie, sans oublier le fidle chien Dagobert, se trouvent plongs au cur dune
passionnante nigme.
Les arbres chuchotent. Solitaire, un chteau se dresse au milieu des bois. Le vieux
puits oubli renferme un secret. Des gardes farouches, aux allures de bandits, veillent.
Les enfants slancent Attention, Club des Cinq ! Il est dangereux de vouloir lucider
le surprenant mystre de lle aux Quatre-Vents.

ENID BLYTON

LE CLUB DES CINQ


ET
LE VIEUX PUITS
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

HACHETTE

TABLE
01.

Vacances de pques.

02.

La visiteuse.

03.

La maison de la falaise.

04.

Linstallation.

05.

Annie se dchane.

06.

Le pre Lucas raconte une histoire.

07.

Dans la prairie.

08.

Edmond et son pipeau.

09.

Lle aux quatre-vents.

10.

Une situation embarrassante.

11.

Une dcouverte passionnante.

12.

De dcouvertes en pripties.

13.

Edmond disparat.

14.

Encore des motions !

15.

Des projets palpitants.

16.

Une trange randonne sous terre.

17.

La salle aux trsors.

18.

Lvasion surprenante.

19.

Annie fait face.

CHAPITRE I
Vacances de Pques

Les vacances : le plus joli mot que je connaisse ! scria Mick en prenant une grande
cuillere de confiture. Passe-moi une tartine, Annie. Maman, tu ne te sens pas trop
dcourage lide de nos galopades travers la maison ?
Bien sr que non ! rpondit sa mre.
Mme Gauthier, pour permettre Franois, Mick et Annie de passer leur cong de
Pques en compagnie de leur cousine Claude, avait lou une villa proximit de Kernach.
La seule chose qui minquite vraiment quand vous tes l, cest la question
Provisions, avec un P majuscule ! On dirait quil ny en a jamais assez propos,
quelquun sait-il ce quest devenu le gros rti qui se trouvait dans le rfrigrateur ?
Le rti le rti, dit Franois en fronant les sourcils. Voyons un peu que je
rflchisse
Annie, qui connaissait le sort de la viande en question, pouffa de rire.
Hier soir, maman, reprit Franois, comme tu devais sortir, tu nous as offert de
manger ce que nous voudrions pour le dner. Nous avons choisi le rti.
Trs bien, approuva Mme Gauthier. Quand mme, prs de trois livres de rosbif !
Claude vous a bien tenu compagnie, mais enfin
Dagobert tait avec elle, prcisa Annie. Il aime beaucoup la viande saignante.
Voil maintenant que je cuisine pour un chien ! sexclama sa mre, indigne Et un
chien de lapptit de Dagobert Je me proposais de garder ce plat pour notre djeuner
daujourdhui.
Nous aimerions aller passer la journe la villa des Mouettes, avec Claude et Dago,
fit Mick. Si tu nas pas besoin de nous, maman
Jai besoin de vous, affirma Mme Gauthier. Mme Pichon vient me rendre visite cet

aprs-midi. Je crois quelle voudrait vous demander quelque chose.


Les trois enfants baissrent le nez sur leur assiette.
Maman ! protesta Mick dun ton suppliant. Pour le premier jour de vacances, il
faudrait que nous restions enferms la maison ? Par ce beau soleil ?
Nous serons l pour le goter, dcida Franois qui, en remarquant lexpression
due de sa mre, lana sous la table un coup de pied son cadet. Mme Pichon est trs
gentille : lorsque nous tions petits, elle nous apportait toujours des bonbons.
Et elle noublie jamais notre anniversaire, ajouta Annie. Pouvons-nous inviter
Claude et Dago ?
Certainement, rpliqua sa mre. Appelle-la au tlphone Tchez dtre
prsentables pour quatre heures !
Je moccuperai de Mick et dAnnie, promit Franois avec un sourire.
Maman, jai termin mon petit djeuner. Puis-je tlphoner tout de suite Claude ?
demanda Annie en se levant de table. Jaimerais la joindre avant quelle nemmne Dago
en promenade ou quelle naille faire des courses pour tante Ccile.
Oncle Henri sera content dtre dbarrass de Claude, mme pour un seul repas, fit
Mick.
Pauvre Claude ! dit Mme Gauthier en riant. Quel dommage quelle ait hrit du
caractre soupe au lait de son pre ! Sa mre doit se donner bien du mal pour faire
rgner la paix !
Franois et Mick racontrent avec humour certains incidents survenus entre Claude et
son pre. Quelques instants plus tard, Annie pntra de nouveau dans la salle manger.
As-tu parl Claude, Annie ? demanda sa mre.
Oui. Elle est ravie. Elle dit quil vaut mieux ne pas nous rendre chez elle. Oncle
Henri a gar certains de ses documents et il met la maison sens dessus dessous. Il a
mme retourn la corbeille ouvrage de tante Ccile pour sassurer que les papiers ne sy
trouvaient pas !
Ce bon Henri ! dit Mme Gauthier dun ton pensif. Un savant si minent, dune si
grande intelligence, qui se souvient de chacun des livres quil a lus, de chaque note quil a
crite, mais qui, au moins une fois par semaine, perd rgulirement quelque papier
important !
Et il perd aussi son sang-froid tous les jours, observa Mick en sesclaffant.
Claude est vraiment contente de venir ici, reprit Annie. En ce moment, elle pdale
sur la route, suivie de Dago. Elle arrivera dans un petit moment. Cela peut-il aller,
maman ?
Bien entendu. Mais puisque vous avez dvor hier soir le djeuner daujourdhui, il
faut que vous me fassiez quelques courses. Que voulez-vous pour midi ?

Un rosbif ! scrirent-ils en chur.


Jaurais cru que vous nen mangeriez pas de sitt, remarqua Mme Gauthier en riant.
Entendu pour le rosbif. Mais Dago naura droit qu un os : un bel os, avec un peu de
viande autour.
Devrons-nous galement acheter des gteaux pour le goter, en lhonneur de Mme
Pichon ? demanda Annie. Ou bien vas-tu en faire toi-mme, maman ?
Je me charge de la tarte aux cerises, rpondit sa mre. Pour le reste, vous pourrez
choisir ce qui vous plaira; nallez tout de mme pas dvaliser la ptisserie !
Les trois enfants, perchs sur leurs bicyclettes, suivaient maintenant la petite route qui
conduisait au village. Ctait une belle journe de printemps. Les fosss emplis de grandes
herbes folles smaillaient de fleurettes jaunes. Les marguerites aux longues tiges droites
talaient sous le soleil leurs ptales blancs. Quand Mick entonna une chanson, les vaches
qui broutaient dans un pr levrent un instant la tte comme pour couter. Annie se mit
rire.
La petite fille tait ravie. Quel plaisir de se retrouver avec ses frres ! lcole o elle
tait pensionnaire, ils lui manquaient beaucoup. Et ils allaient passer trois semaines
ensemble !

Une bouffe de joie lenvahit soudain. Sa voix sleva, se mlant celle de Mick. Les
garons la regardrent avec affection.
Ma vieille Annie ! scria Mick, attendri. Je suis content de tentendre chanter si fort :
tu as toujours lair dune petite souris tranquille.
Moi, une petite souris ! protesta Annie, stupfaite et plutt vexe. Quest-ce qui te
fait dire cela ? Attends un peu : tu pourrais avoir des surprises, un jour !
Cest possible mais jen doute, dit Franois. Une souris ne se transforme pas tout
dun coup en tigre ! Dailleurs, Claude est le fauve de la famille : cest bien suffisant. Il
faut la voir sortir ses griffes, et crier, et gronder !

Cette description de leur cousine mit les trois enfants en gaiet. Des clats de rire
secourent tant Mick que, en zigzaguant, il vint heurter la roue arrire du vlo dAnnie,
Elle se retourna, lair furieux :
Fais donc attention, maladroit ! Tu as manqu me renverser. Tu ne peux pas regarder
o tu roules ?
H l, Annie ! Que tarrive-t-il ? demanda Franois, bahi de lexplosion de sa sur.
Cest fini, rpondit Annie en riant. Je faisais le tigre, je sortais mes griffes. Avez-vous
apprci ma dmonstration ?
Ma parole ! sexclama Mick. Jamais je ne tai entendue crier de cette faon. Javoue
que leffet tait inattendu, mais drle !
Assez plaisant ! coupa Annie. Voil le boucher; allez acheter la viande. Je moccupe
du goter.
la devanture de la boulangerie, toutes sortes de gteaux plus apptissants les uns que
les autres soffraient la vue. Annie semploya joyeusement choisir de nombreuses
ptisseries.
Voyons, songeait-elle, nous serons sept, en comptant Dago. Si nous avons faim, les
gteaux disparatront vite.
Les garons furent ravis de constater que plusieurs paquets encombraient la bicyclette
de leur sur. Ils le furent plus encore lorsquelle leur demanda daller chercher le
complment dans la boutique : ses sacoches nauraient rien pu contenir de plus.
Il parat que nous mangerons bien aujourdhui, remarqua Mick avec satisfaction.
Jespre que Mme Pichon a bon apptit ! Je me demande ce quelle veut nous dire.
Avez-vous pens prendre un bel os pour Dago ?
Il est tellement beau que maman, jen ai peur, voudra sen servir pour prparer une
soupe, rpondit Mick en riant. Je ferais mieux de le garder jusqu larrive de Dago. Il le
mrite, ce brave chien.
Il a partag presque toutes nos aventures, renchrit Annie qui, la route tant dserte
et peu frquente lordinaire, roulait ct des garons. Elles semblaient mme lui
plaire !
En effet, approuva Mick. Nous aussi, nous nous sommes bien amuss Qui sait ?
Une nouvelle aventure nous attend peut-tre. Jai limpression den sentir une dans lair !
Ce nest pas vrai ! protesta Annie. Tu te moques de moi. Jaimerais me reposer aprs
ce trimestre scolaire tellement fatigant. Jai beaucoup travaill, vous savez.
Comme tu es la premire de ta classe, tu as droit des vacances ton got, dcida
Franois, fier de sa petite sur. Cest dit : pas daventures ! Tu entends, Mick ? On les
vitera soigneusement.
Vraiment, Franois ? interrogea Annie dun ton dubitatif. Nous verrons bien.

CHAPITRE II
La visiteuse

Q uand

Franois, Mick et Annie arrivrent la maison, Claude et le chien Dagobert les


attendaient. Post sur la route, oreilles pointes au vent, Dago remuait sa longue queue.
la vue des bicyclettes dbouchant dun virage, il bondit une allure folle en aboyant
sauvagement, au grand effroi dun garon boulanger qui portait un panier.
Le garon disparut dans un jardin, derrire la premire porte quil trouva ouverte, en
criant pleins poumons : Un chien enrag ! Un chien enrag !
Aprs lavoir dpass en trombe, Dago, se prcipitant vers les trois enfants, les fora
mettre pied terre.
Cher Dago ! scria Annie en caressant le chien. Rentre donc ta langue; un jour, elle
finira par tomber !
Jappant de plaisir, la queue agite de mouvements frntiques, Dago ne cessait de
sauter dAnnie Mick et de Mick Franois en leur lchant les mains. On et dit quil ne
le avait pas vus depuis un an !
Allons, cela suffit, mon vieux ! fit Mick en le repoussant pour essayer de remonter en
selle. Nous avons dj jou ensemble hier ! O est Claude ?
Avertie par le vacarme produit par Dagobert, Claude, vtue dun short et dune
chemisette, accourait au-devant de ses cousins. Ceux-ci se dirigrent vers elle en souriant
joyeusement.
Je vois que vous avez fait des courses, constata Claude. Tais-toi, Dago, tu parles
trop ! Je suis bien contente que tu maies invite, Annie. Papa na pas encore retrouv les
papiers quil a perdus; chez nous, on se croirait dans une maison de fous : tous les tiroirs
sont sens dessus dessous, mme ceux du buffet de cuisine ! Quand je suis partie, maman
cherchait les documents dans le grenier. Je me demande pourquoi papa croit quils se
trouvent l-haut !

Pauvre Claude ! scria Mick avec un petit rire. Je mimagine trs bien oncle Henri
en train de crier et de sarracher les cheveux, alors quil a peut-tre mis ses notes par
erreur dans la corbeille papiers !
Sapristi, nous ny avons pas pens ! Je vais tout de suite tlphoner maman pour
lui dire dy regarder. Quelle bonne ide, Mick !
Pendant ce temps-l, nous rangerons nos vlos, dclara Franois. te ton nez du
rosbif, Dago. Pas question que tu en manges aujourdhui ! Tu tes dj un peu trop rgal
hier soir !
Il a profit dun moment o javais le dos tourn pour engloutir beaucoup de viande,
dit Claude. Au fait, qui est cette Mme Pichon ? Devrons-nous goter avec elle ? Jesprais
que nous partirions en promenade.
Impossible, ma vieille, rpondit Mick. Mme Pichon veut nous parler de quelque
chose. Il faut donc que nous restions et que nous montrions mains blanches et belles
manires. Aussi, Claude, tche de bien te conduire !
Sa cousine lui lana un coup de poing amical.
Ce nest pas juste ! sexclama Mick, rieur. Tu sais que je ne peux pas te le rendre,
puisque je suis plus fort que toi. propos, tu nas pas vu, ce matin, Annie gronder comme
un tigre et grincer des dents et
Tu es bte, Mick ! fit Annie. Il ma traite de souris, Claude. Il disait que nous
possdions un fauve toi et que cela suffisait dans la famille. Alors, je men suis prise
lui, et il a t bien tonn !
Tu nes pourtant pas taille pour faire le tigre ! observa Claude.
Je le pourrais loccasion, rpliqua Annie, obstine. Un de ces jours, je vous
tonnerai tous : attendez !
Trs bien, coupa Franois en entourant de son bras les paules de sa sur. Venez,
maintenant. Nous ferions mieux de rentrer avant que Dago ne dchire les paquets de
gteaux. Arrte de lcher ce sac, Dago ! Tu vas le trouer.
Il sent les tartelettes aux fraises, remarqua Annie. Est-ce que je lui en donne une ?
Non ! rpondit Franois. Ce serait du gaspillage. Tu ne te rappelles pas quil naime
pas les fraises ?
Ouah ! fit Dago, exactement comme sil approuvait les paroles du garon.
Il renifla le papier qui entourait son os.
Voil ton djeuner, Dago, annona Annie. Il a beaucoup de viande autour Regardez,
maman nous fait signe de la fentre. Je pense quelle demande le rosbif. Non, Dago, tu
nauras pas de viande. Assis ! Je nai jamais vu un chien aussi affam. On croirait que tu
ne le nourris pas, Claude.
On aurait tort, rpondit sa cousine. Dago, suis-moi !

Dago obit, sans pour autant cesser dobserver avec regret les diffrents paquets que
les autres enfants sortaient des sacoches.
Une fois les provisions poses sur la table, la cuisinire les examina tout en gardant
lil fix sur Dago.
Faites sortir ce chien de ma cuisine ! ordonna-t-elle. Quand il se trouve dans les
parages, la viande disparat toujours de faon trange. Allons, descends, enlve tes pattes
de ma table propre !
Dago trottina vers la porte. Quel dommage que les cuisinires ne laiment pas ! Lui, il
leur portait beaucoup daffection : elles sentaient si bon la nourriture, tant de morceaux
apptissants les entouraient; on les lui offrait si rarement Bon, il reviendrait dans ce
lieu de dlices lorsque la cuisinire en sortirait ! Peut-tre trouverait-il alors quelques
miettes oublies sur le carrelage.
Bonjour, Claude, dit Mme Gauthier en entrant dans la cuisine. Dago, sors dici !
moins de cent mtres dun rosbif, je nai aucune confiance en toi. Allez, file !
Le chien fila. Il estimait la mre dAnnie trs gentille mais il savait que, si elle disait :
File , il navait plus qu obtemprer.
Pour lamour du Ciel, ne restez pas dans mes jambes pendant que je prpare le
djeuner ! dit la cuisinire aux enfants. Et fermez la porte, sil vous plat. Je ne tiens pas
ce que cet animal vienne renifler autour de moi pour me montrer quil a faim, alors quil
est aussi gras quun cochon !
Il nest pas gras ! protesta Claude, outre. Et il nest pas gourmand !

Pendant ce dialogue, Dago stait approch de la porte de la cuisine. Il leva le nez dun
air digne, comme sil se sentait offens par les propos entendus.
Vous lavez atteint dans son amour-propre, remarqua Franois en riant.
Je latteindrai autrement sil me gne dans mon travail !
Claude frona les sourcils, mais les autres ne purent sempcher de sesclaffer.
La matine scoula de faon fort agrable. Les enfants, accompagns de Dago, se

rendirent la plage, puis suivirent les hautes falaises sous la brise piquante qui leur
fouettait le visage. Dago slanait vers les mouettes qui osaient se poser sur le sable
tide, toujours surpris lorsque, presque sous sa patte, elles slevaient dun vol paresseux
sur leurs ailes tendues.
Au djeuner, tous montrrent grand apptit; il ny eut pas de restes.
Vous ne pourrez certainement rien manger avant ce soir, les enfants , observa Mme
Gauthier.
Mais elle se trompait. lheure du goter, assis devant la table abondamment garnie,
Franois, Mick, Annie et Claude attendaient avec impatience linvite qui tait en retard.
Je crois que je ne vais pas beaucoup aimer Mme Pichon, dclara Claude au bout dun
long moment. Jai une faim de loup et ces gteaux la crme sont si tentants !
La sonnette retentit enfin. Une vieille dame affable fit son entre, souriant chacun.
Asseyez-vous, madame, dit la mre de Franois. Nous sommes ravis de vous voir.
Je suis venue demander quelque chose aux enfants, dclara Mme Pichon. Mais je
pense quils goteront dabord.
Aprs ce prambule, les cousins trouvrent Mme Pichon bien sympathique. Dago se
tenait sagement sous la chaise de Claude qui lui glissait de temps en temps un morceau
de pain beurr ou de gteau.
Vous tes sans doute curieux de connatre le motif de ma visite, reprit Mme Pichon
quand les assiettes ne continrent plus que des miettes. Franois, je voulais demander
votre mre si vous trois, ainsi que ce garon qui, je crois, sappelle Claude, pouviez me
tirer dun pas difficile.
Nul ne fit remarquer .que Claude tait une fille et que son nom tait, en ralit,
Claudine. Comme dhabitude, celle-ci fut ravie quon la prt pour un garon. Tous
regardaient Mme Pichon, attendant la suite avec intrt.
Voil ce qui se passe, poursuivit-elle. Jhabite une jolie maisonnette sur la falaise,
au-dessus du port, avec mon petit-fils Edmond, g de dix ans, dont je me suis charge
pour les vacances de Pques. Je dois mabsenter quelques jours pour aller soigner ma
cousine qui est malade, mais je ne peux pas laisser Edmond seul. Je me demandais si
votre mre vous permettrait daller vous installer avec lui pour lui tenir compagnie. Il y a
bien une femme de mnage qui vient faire la cuisine et le nettoyage, mais la nuit,
Edmond pourrait avoir peur.
Avez-vous dj emmnag dans cette belle petite maison do lon a une vue
magnifique ? senquit Mme Gauthier.
Oui. Elle na rien de moderne : leau courante nest pas installe, llectricit et le gaz
non plus. Nous tirons leau du puits et nous nous clairons aux bougies ou la lampe
ptrole. Peut-tre les enfants aimeraient-ils, avant de prendre une dcision, venir voir la
maison ?

Mme Pichon posa un regard interrogatif sur les enfants qui ne savaient que rpondre.
Nous ne manquerons pas dy aller, rpondit la mre de Mick. Si les enfants le
dsirent, ils pourront y habiter. Ils aiment se sentir indpendants.
Oui, approuva Franois. Nous nous rendrons chez vous, madame. Des ouvriers
doivent bientt venir ici repeindre deux pices, maman serait contente dtre tranquille.
De notre ct, bien sr, cela nous plairait de vivre seuls.
Mme Pichon se montra extrmement heureuse.
Cest donc entendu pour demain, dix heures ? demanda-t-elle. Vous admirerez le
panorama; il est grandiose, grandiose ! Il comprend le port et des dizaines de kilomtres
au loin Maintenant, il faut que je me sauve. Je vais annoncer Edmond que vous lui
tiendrez probablement compagnie. Quand il veut, il est vraiment gentil, vraiment
serviable. Je suis certaine que vous vous entendrez bien avec lui.
Sans savoir pourquoi, Franois doutait du caractre si doux dEdmond. En tout cas, il
saurait quoi sen tenir le lendemain.
Ce serait amusant dtre de nouveau ensemble, sans grande personne, observa
Claude aprs le dpart de Mme Pichon. Je ne crois pas quEdmond nous ennuiera. Ce ne
doit tre quun petit peureux qui nose pas rester tout seul. Enfin, nous verrons demain !
Peut-tre le paysage compensera-t-il la prsence de ce cher Edmond !

CHAPITRE III
La maison de la falaise

Le

lendemain matin, les enfants se prparaient partir pour la maison de Mme Pichon.
Tu viens avec nous, maman ? demanda Franois. Nous aimerions que tu nous donnes
ton avis.
Non, je ne peux pas, rpondit sa mre. Je navais pas prvu, hier, que jaurais tant de
travail aujourdhui.
Tant pis, soupira Franois en lembrassant. Nous irons seuls. Je crois pourtant que
nous saurons tout de suite si nous avons envie dhabiter l-bas ou non. Il faut aussi que
nous fassions la connaissance dEdmond Il est dix heures moins le quart; Claude est
dj ici avec Dago. Jappelle les autres, puis nous sortons les vlos.
Bientt, les quatre enfants roulaient, et Dago, comme dhabitude, courait prs deux, la
langue pendante, les yeux brillants de joie. Voil la faon dont il concevait le paradis
terrestre : bondir aux cts de ses amis du matin jusquau soir.
Ils suivaient une route qui grimpait vers le sommet de la colline. Soudain, au dbouch
dun tournant, un immense panorama soffrit leur vue, Quelques bateaux de pche se
balanaient doucement, ancrs dans la mer dun bleu blouissant. Annie, sans hsiter,
sauta de sa selle.
Je ne ferai pas un mtre de plus avant davoir empli mes yeux de tout cela ! scria-telle, enthousiasme. Il y a des kilomtres de mer et de ciel !
Elle rangea sa bicyclette contre une barrire de bois, puis sabsorba dans la
contemplation de ce paysage qui la ravissait. Mick la rejoignit. Une voix retentissante les
fit sursauter :
Hue ! Noiraude !
En se retournant, les deux enfants aperurent, dans le pr longeant la route, un paysan

qui portait un rouleau de fil de fer. De sa main libre, il repoussait, grand renfort de
bourrades, une vache qui prtendait franchir les limites de son domaine. Lair nonchalant,
lanimal consentit rentrer dans le droit chemin. Lhomme adressa un grand sourire
Annie et son frre, spongea le front dun mouchoir carreaux et se mit rparer la
clture.
Nous irons nous promener dans ces prs, dcida Annie. Regarde, l-bas, les ajoncs
tout dors, et les petites fleurs qui jaillissent de partout, les coucous, les pquerettes, les
marguerites. Comme cest beau ! Sans parler de la mer
Oui Si on peut admirer un pareil paysage de la maison de Mme Pichon, je serais
vraiment content dy habiter. Rends-toi compte ! En nous levant, le matin, nous naurions
qu nous pencher la fentre pour contempler le port, la mer immense, les coteaux qui
bordent la baie et, au-dessus, le ciel
Tu fais de la posie ! sexclama Annie, tonne.
Comme Franois et Claude les appelaient maintenant tue-tte, ils se rsignrent
reprendre leurs bicyclettes et tous pdalrent de nouveau avec vigueur.
Il faut trouver une porte blanche avec lindication La Falaise, dit Claude. Sur le
versant qui fait face la mer.
La voil ! scria Annie. Posons nos vlos contre ce buisson.
Aprs avoir pouss la porte du jardin, ils virent leur gauche, non loin deux, une
chaumire biscornue dont la faade surplombait, du haut de la falaise, le port et ltendue
bleue.
On dirait une maison de conte de fes, remarqua Annie. Elle a de drles de petites
chemines, des murs qui penchent, un toit de chaume qui gondole et des fentres
minuscules !
Les jeunes visiteurs descendirent un sentier qui serpentait vers la chaumire.
Lorsquils atteignirent le puits, ils se penchrent par-dessus la margelle pour examiner
leau qui reposait au fond.
Il faudrait boire de cette eau, fit Annie en plissant le nez. Nous devrions descendre le
seau au bout de la corde en tournant cette manivelle. Croyez-vous que leau soit potable ?
tant donn que des gens en boivent depuis des annes et des annes, jimagine
quelle est bonne, observa Franois. Venez ! essayons de trouver la porte sil y en a
une !
Les enfants aperurent, flanque de chaque ct par une petite fentre, une porte de
bois mal jointe, munie dun marteau de cuivre ancien. Deux autres croises souvraient
ltage. Franois les regarda dun air dubitatif. De lextrieur, les chambres lui semblaient
bien exigus. Le Club des Cinq trouverait-il assez de place pour sy loger ?
Il frappa trois coups Personne ne vint ouvrir.
Aprs avoir heurt de nouveau, il chercha des yeux une sonnette; elle nexistait pas.

La porte nest peut-tre pas ferme clef , avana Annie.


En effet, une fois la poigne tourne, Franois put pntrer dans une pice qui
paraissait servir de salle manger-cuisine.
Il y a quelquun ? cria-t-il.
Aucune rponse ne lui parvint.
Puisquil sagit bien de la maison que nous sommes venus visiter, je pense que nous
pouvons entrer, dcida Franois que suivaient Mick et les filles.
Sans aucun doute, la chaumire existait depuis un sicle au moins. Comme les
meubles de bois sculpt taient vieux ! Les enfants remarqurent des lampes ptrole
poses sur deux tables et, dans un renfoncement, un rchaud qui supportait une
casserole. Franois monta un escalier troit, en colimaon, qui permettait daccder au
premier tage. Il arriva dans une longue pice sombre recouverte dun toit de chaume que
maintenaient des poutres noircies.
La maison doit dater dil y a trs longtemps ! cria-t-il ses compagnons. Je nai pas
limpression quelle soit assez grande pour nous quatre, en plus de la femme de mnage
et du jeune Edmond !
Il avait peine achev que la porte dentre souvrait brutalement sous la pousse de
quelquun.
Que faites-vous ici ? sexclama le nouveau venu. Vous tes chez moi !

Franois dvala les marches. Un garon dune dizaine dannes, la figure hle,
dvisagea les quatre enfants dun air courrouc.
Serais-tu par hasard Edmond ? demanda poliment Mick.
Oui. Et vous, qui tes-vous ? Ma grand-mre est partie faire des courses. Attendez
quelle arrive : elle va vite vous faire sortir !
Ta grand-mre sappelle-t-elle Mme Pichon ? demanda Franois. Si cest elle, elle

nous a demand de visiter sa maison pour dcider si oui ou non nous te tiendrons
compagnie pendant quelle ira soigner sa cousine.
Mais moi, je ne veux pas de vous ! lana le gamin. Alors allez-vous-en ! Je suis bien
plus heureux lorsque je suis seul. Pourquoi ma grand-mre sinquite-t-elle toujours ?
Je crois quil y a aussi une femme de mnage, observa Franois. Nest-elle pas l ?
Dhabitude, elle vient le matin, rpondit Edmond. Grand-mre lui-a donn cong
pour la dure de son absence. Elle ma prpar quelques provisions. Je nai pas besoin de
vous. Laissez-moi tranquille !
Ne fais pas le nigaud, Edmond, repartit Franois. Tu ne peux pas vivre seul ici : tu es
trop jeune !
Je ne suis pas seul. Jai beaucoup damis ! affirma Edmond dun ton de dfi.
Dans un endroit aussi isol, o lon ne voit autour de soi que les falaises et la mer,
cela mtonne ! lana Mick.
Pourtant, jen ai ! dclara Edmond. Et en voil un; regardez !
Il plongea la main dans sa poche et, devant les filles horrifies, il brandit un serpent.
Annie se cacha derrire son frre avec un petit cri. Remarquant sa frayeur, Edmond
sapprocha delle, tenant le serpent par son milieu; le reptile se tordait dans tous les sens.
Naie pas peur, Annie, dit Franois, rassurant. Cest une couleuvre inoffensive.
Rempoche cette bte, Edmond. Si elle est seule te tenir compagnie, tu vas srement
tennuyer !
Je vous rpte que jai beaucoup damis ! cria Edmond en remettant la couleuvre
dans son nid improvis. Je vous battrai si vous ne me croyez pas !
Du calme ! fit Mick. Montre-nous donc tes autres compagnons. Jespre que ce ne
sont pas des gamins qui te ressemblent !
Des gamins ! scria Edmond avec mpris. Je nen frquente pas. Venez dehors, je
vais vous prouver que je dis la vrit.
Tous sortirent de la petite maison, bahis des manires brutales du singulier garon.
Une fois dans le jardin, ils remarqurent ses yeux lumineux, de la couleur des bleuets, et
ses cheveux presque aussi dors que les boutons dor.
Asseyez-vous et ne bougez pas, ordonna-t-il. L-bas, ct des buissons. Ne remuez
surtout pas un doigt ! Vous allez voir
Les enfants, surpris et amuss, sinstallrent lombre des ajoncs. Se laissant tomber
par terre, Edmond tira quelque chose de sa poche. Qutait-ce ? Claude essaya de le
dcouvrir, mais le garon cachait lobjet au creux de sa main droite. Le portant ses
lvres, Edmond commena de siffler. Le son lger, trange, senflait, mourait et reprenait,
comme une sorte dhymne sauvage et mouvant.
Annie trouva cet air fort mlancolique.

Un bruissement dherbe se fit entendre sur la pente. la stupfaction des jeunes


visiteurs, un animal apparut : un livre ! Les longues oreilles pointes vers le ciel, il fixait
des yeux brillants sur lenfant. Soudain, il se dirigea droit sur lui et, l, se mit gambader.
Une pie descendit dun pommier, voleta au-dessus du livre, fascine, le regardant bondir,
virevolter, la peur instinctive oublie. Les cousins, ravis, retenaient leur souffle.
Tout coup, Dago, du fond de la gorge, fit entendre un grognement sourd. Il en fut le
premier tonn; il navait pu sempcher de manifester ses sentiments. Immdiatement,
le livre se sauva, la pie disparut en jacassant.
Le visage crisp par la fureur, Edmond leva la main pour battre Dago. Claude
intercepta le poing menaant.
Laissez-moi ! cria Edmond. Ce chien a effray mes amis. Attends que jattrape un
bton pour te rosser ! Tu es mchant, tu

Les longues oreilles pointes vers le ciel.

Un fait inattendu se produisit alors. Dago sapprocha doucement du garon irrit, se


coucha prs de lui et posa la tte sur ses genoux en le contemplant avec adoration. La
main encore prte frapper se baissa pour caresser lanimal.

Ici, Dago ! sexclama Claude, prise de colre devant la conduite illogique de son
chien.
Celui-ci se leva, lcha la jambe du garon, puis rejoignit sa matresse.
Vous pouvez venir chez moi, dclara Edmond, si vous amenez votre chien. Il est
sensationnel ! Jaimerais bien en faire mon copain.
Cela dit, il sauta sur ses pieds et dvala la cte, laissant quatre enfants stupfaits et un
chien qui gmissait.
Dites donc, remarqua Mick, ce garon ne doit pas tre tellement mchant pour que
Dago le regarde partir comme sil perdait son meilleur ami !

CHAPITRE IV
Linstallation

Le

club des cinq observait Edmond qui sloignait. Dagobert agitait la queue en
geignant.
Merci, mon vieux Dago ! dit Annie en caressant le museau du chien. Si tu navais pas
apprivois Edmond, nous ne pourrions pas habiter dans cette maison pittoresque. Cest
vraiment un drle de garon
Plutt ! scria Claude qui ne se remettait pas de la surprise que lui avait cause
son chien lorsquil stait couch aux pieds dEdmond, malgr le poing menaant. Je
crois quil ne me plat pas.
Comme il doit aimer les animaux ! observa Mick quimpressionnait encore le
spectacle du livre et de la pie accourant vers Edmond. Il faut quils lui accordent une
confiance aveugle pour sapprocher ainsi de lui. Quelquun qui comprend les btes ce
point ne peut qutre bien !
Je parie quelles viendraient aussi moi si je me servais de son pipeau , rpliqua
Claude en dcidant de faire son possible pour lemprunter.
Annie retourna dans la chaumire qui la ravissait.
Elle est trs romantique, songeait-elle. Elle est emplie du souvenir des gens qui ont
vcu ici, qui ont admir ce paysage Quel endroit paisible ! Mme les nuages semblent
heureux; ils se promnent, blancs dans le ciel si bleu.
Aprs avoir explor la maison mthodiquement, elle conclut que la chambre du
premier tage, sous le chaume, conviendrait aux garons. Elle avisa deux lits, lun troit,
le second plus large
Edmond dormira sur le petit lit, pensa-t-elle, Mick et Franois sur lautre. Claudine
et moi nous installerons dans la salle manger, avec Dago qui montera la garde. Je me
demande o je pourrais trouver des matelas pour nous tendre Oh ! voil un lit-cage qui

fera notre affaire. Parfait !


Annie passait des moments trs agrables. Elle tait dans son lment quand elle
organisait le confort de ses compagnons. Elle dcouvrit un petit garde-manger, situ au
nord, qui contenait quelques botes de conserves, deux miches de pain compltement
rassis, du lait qui commenait de tourner et un paquet de gteaux secs devenus mous.
Mme Pichon ne semble pas tre une excellente mnagre, se dit la fillette avec
gravit. Il faudra que nous descendions au village pour nous constituer des rserves. On
pourrait acheter un jambonneau : nous lapprcierons tous Ce sera amusant de nous
installer !
Franois, curieux de savoir ce que faisait sa sur, sarrta sur le seuil :
Tu joues la maman, comme dhabitude, constata-t-il, attendri. Tu choisis la place
o nous dormirons, tu dcides qui fera ceci et qui fera cela : qui se chargera des courses,
qui lavera le linge, etc. Ma vieille Annie, que deviendrions-nous sans toi ?
Cela ne mennuie vraiment pas, rpondit sa sur, les yeux brillants danimation.
Franois, nous avons besoin de deux ou trois couvertures, dun oreiller et de vivres. Et
Comme il faut que nous retournions la maison pour en rapporter des vtements,
coupa Franois, nous achterons tout ce qui est ncessaire en revenant. Sais-tu si la
femme de mnage dont a parl Mme Pichon viendra nous aider ?
Daprs Edmond, Mme Pichon lui a donn cong, fit Annie. Mais la maison est
tellement petite quil sera sans doute plus agrable de sen occuper tout seuls. Je pense
que je pourrai faire un peu de cuisine sur le rchaud ptrole qui se trouve dans le
renfoncement; nous complterons nos repas par des plats froids : du jambon, du pt, de
la salade, des fruits. Lorsque quelque chose nous manquera, il sera facile de descendre
bicyclette chez les commerants.
Ecoute ! murmura Franois en dressant la tte. Je crois quon nous appelle.
En effet, aprs avoir fait quelques pas, Franois aperut Mme Pichon la porte
blanche, non loin dune voiture arrte. Il se dirigea vers elle et la salua.
Je me suis attarde chez les commerants, dit-elle. Que pensez-vous de ma maison ?
Elle nous plat beaucoup, rpondit Franois. Si vous le permettez, nous aimerions
emmnager aujourdhui. Le paysage nous semble magnifique ! Jaimerais bien pouvoir le
peindre, mais je ne sais pas, du moins, pas trs bien.
Avez-vous dj vu Edmond ? demanda Mme Pichon avec apprhension. Se conduitil correctement ? Il montre quelquefois heu ! un caractre assez difficile. Il lui arrive
mme dtre brutal. Voyez-vous, il na pas de frre qui se frotter.
Ne vous inquitez pas pour lui, affirma gaiement Franois. Il faudra quil shabitue
la vie en socit ! Lorsque nous sommes ensemble, sans grande personne, nous prenons
toutes nos responsabilits Il a un pouvoir tonnant sur les animaux.
En effet, approuva Mme Pichon. Pourtant, javoue que je napprcie pas tellement

les petits serpents, les scarabes, ou les hiboux qui viennent ululer la nuit, dans la
chemine, et attendent quEdmond leur rponde !
Les btes ne nous gnent pas, dit Franois en riant. Il sest arrang pour vaincre ce
qui aurait pu devenir la plus grosse difficult : il a conquis notre chien, Dago. En fait,
Edmond a accept que nous restions, condition que Dago soit l !
Cela lui ressemble bien, constata la vieille dame avec bonne humeur. Il est un peu
bizarre. Ne vous laissez pas faire !
Nayez aucune crainte ! rpondit joyeusement Franois. Je suis dailleurs surpris,
quil veuille vivre avec nous. Jaurais cru quil prfrerait retourner chez lui, plutt que de
demeurer auprs dtrangers.
Ce nest pas possible, indiqua Mme Pichon, parce que sa sur a la coqueluche. Sa
mre ne voudrait pas quil lattrape aussi.
Il devra donc shabituer nous ! rpliqua Franois. Je vous remercie de nous prter
votre maison, madame. Nous en prendrons soin.
Jen suis persuade. Au revoir, Franois. Amusez-vous bien. Je retourne maintenant
ma voiture pour partir chez ma cousine. Jespre quEdmond ne transformera pas la
maison en arche de No !

Cela ne nous drangera pas, affirma Franois.


O donc se trouve Edmond ? Je suis dj en retard : dites-lui que je lembrasse.
Franois attendit poliment de voir disparatre la vieille dame, puis le ronflement de
lauto qui dmarrait lui parvint.
Revenu devant la maison, Franois sarrta pour contempler la mer. Quelques bateaux
de pche sortaient du port. Peut-tre passeraient-ils au large une nuit, une semaine, ou
mme un mois.
Sa sur le rejoignit.

Cest magnifique ! scria-t-elle avec feu. On est si haut, ici, quon a limpression
dadmirer la moiti du monde ses pieds. Penses-tu que ce soit une le, tout l-bas ?
Oui. On dirait quelle est couverte de bois. Je me demande comment elle sappelle, si
elle est habite. Je ne distingue aucune maison, et toi ?
La voix de Mick interrompit la conversation.
Annie ! Claude descend au village avec moi. Donne-nous ta liste. part ton pyjama,
ta brosse dents, et des vtements de rechange, Franois, que veux-tu que nous prenions
pour toi ?
Attends ! cria son frre. Je ne trouve plus la feuille o jai not les objets
ncessaires Mais je crois que je ferais mieux de vous accompagner : il y aura les
provisions et pas mal de choses transporter. moins que maman ne nous les apporte en
voiture, cet aprs-midi !
Oui, cest une bonne ide, approuva Mick. Allons dabord chercher les affaires de
Claude la villa des Mouettes, puis nous passerons chez nous. Je laisserai maman nos
bagages et les vivres.
Je reste ici pour nettoyer la maison fond, annona Annie, contente. Je vais vrifier
le fonctionnement du rchaud ptrole : jespre quil marche bien. Tout sera
irrprochable pour larrive de maman. Franois, tu peux partir avec Claude et Mick. Je ne
mennuierai pas !
Cest entendu. bientt, Annie ! Nous emmenons Dago; il sera heureux de courir.
Suivis de Dagobert qui bondissait joyeusement, les trois enfants sloignrent.
Lorsquils se trouvrent hors de vue, Annie se dirigea gaiement vers la chaumire. Elle
navait pas atteint la porte quelle entendit quelquun lappeler. En se retournant, elle
aperut une femme au visage inconnu qui lui adressait de grands signes.
Je mappelle Germaine ! cria-t-elle. Voulez-vous que je vous aide faire le mnage et
la cuisine ? Mme Pichon ma demand de ne pas revenir pour le moment mais, si vous
avez besoin de moi, je suis votre disposition.
Je pense que nous pourrons nous tirer daffaire, rpondit Annie. Nous sommes
nombreux : nous nous partagerons la besogne. Est-ce que vous dormiez ici ?
Non, fit Germaine en sapprochant. Une fois mon travail fini, je retourne chez moi.
Si vous changez davis, vous naurez qu mappeler O est ce singe dEdmond ? Ce
matin, il ma parl dune faon vraiment impolie; le mchant gamin ! Je le dirai sa
grand-mre Ne vous laissez pas ennuyer par lui !
Ne craignez rien ! sexclama la fillette en riant. O habitez-vous, pour le cas o nous
aurions trop de travail ?
De lautre ct de la route, dans le petit bois, rpondit Germaine. Du chemin
forestier, vous pourrez voir ma maison qui se trouve une centaine de mtres dici,
droite.

Elle monta la pente, franchit la porte blanche et traversa la route. Annie se mit avec
ardeur ses tches mnagres. Aprs avoir vid le garde-manger, elle saisit un seau et se
rendit au puits. Le seau, suspendu lextrmit de la corde par un crochet, descendait en
se balanant pendant quelle tournait la manivelle. Floc ! Annie remonta le rcipient
rempli deau claire, pure et glace. En se dirigeant vers la maison, elle se demanda
cependant sil fallait la faire bouillir !
Un garon se glissa derrire elle pas de loup et poussa un hurlement sauvage. Annie
laissa tomber le seau en criant de surprise et de frayeur. Edmond dansait autour delle en
riant.
Cest malin ! sexclama-t-elle, furieuse. Tu nas plus qu me remonter de leau.
O est le gros chien ? demanda le garon en regardant de tous cts. Je ne le vois
pas. Je veux bien que vous veniez habiter ici, mais condition quil vienne aussi. Je laime
beaucoup, ce Dago.
Il est descendu au village avec les autres. Maintenant, sil te plat, ramasse le seau et
va le remplir au puits !
Non ! rpliqua Edmond. Je ne suis pas ton domestique. Fais-le toi-mme !
Trs bien, fit Annie en saisissant le seau. Je raconterai Claude et Dago comment
tu tes montr mchant; tu peux tre sr que Dago ne sera plus ton copain !
Je vais tirer de leau ! Je vais tirer de leau ! scria Edmond en empoignant le
rcipient. Gare toi si tu rptes quoi que ce soit Claude et Dago. Gare toi !
Il se rendit au puits. Eh bien ! On allait samuser avec un garon si singulier ! Annie le
dtesta.

CHAPITRE V
Annie se dchane

Edmond dposa le seau rempli prs dAnnie.


Veux-tu voir mes scarabes ? demanda-t-il.
Non, merci, rpondit Annie. Je naime pas beaucoup ces btes-l.
Tu le devrais ! rpliqua Edmond avec svrit. Jen ai deux qui sont magnifiques. Si
tu veux, tu pourras les prendre dans la main. Cela fait drle de sentir leurs petites pattes
qui courent sur la peau.
Je nai pas peur des scarabes, mais je ne tiens pas ce quils se promnent sur ma
main, fit la pauvre Annie qui, en ralit, naurait pas touch un de ces insectes pour tout
lor du monde. Laisse-moi passer, Edmond. Si tu tais gentil, tu porterais le seau la
cuisine.
Je ne suis pas gentil, grommela le garon. Tout le monde me le dit. Nimporte
comment, puisque tu refuses dadmirer mes scarabes, je ne porterai pas ton seau.
Alors, va-ten ! scria Annie, exaspre, en saisissant lanse du rcipient.
Edmond alla sasseoir auprs dun buisson pais. Penchant la tte au ras de lherbe, il
regarda sous les arbustes. La fillette se sentit mal laise. Se prparait-il appeler les
scarabes ? Elle ne put sempcher de poser le seau deau pour observer le garon.
Aucun scarabe ne surgit; en revanche, un autre animal apparut. Un gros crapaud fixa
sur Edmond un regard qui semblait exprimer la plus profonde confiance. Annie fut
stupfaite. Comment Edmond savait-il que la bte se cachait l ? Elle frissonna car elle
naimait vraiment pas les crapauds, mais elle ne pouvait dtacher son regard de ce
spectacle tonnant.
Je sais bien quils ont de beaux yeux, pensait-elle, quils sont intelligents et quils
mangent les insectes nuisibles. Pourtant, je ne pourrais pas toucher cette bte !
Edmond lappela :

Viens dire bonjour mon gentil crapaud ! Ensuite, je porterai ton seau.
Craignant que le garon ne ft encore sortir un ou deux serpents, Annie souleva le
rcipient plein deau. Quel garon trange ! De toutes ses forces, elle souhaita de voir vite
revenir ses frres Elle saperut soudain avec horreur que le crapaud grimpait sur la
main dEdmond. Cen fut trop ! Elle courut vers la maison, non sans renverser une bonne
moiti du liquide.
Je voudrais bien tre comme Claude, se dit-elle. Cette bte ne la gnerait absolument
pas, elle. Je suis sotte. Il faudrait que jessaie daimer les animaux, sans exception Oh !
il y a une norme araigne sur le rchaud ! Edmond ! Edmond ! cria-t-elle. Je ten prie,
viens vite la chasser !
Edmond arriva sans se presser le moins du monde. Dieu merci, il avait abandonn son
crapaud ! Faisant claquer lgrement sa langue, il tendit la main vers linsecte velu qui
dressa deux petites antennes, se dplaa sur le rchaud et atteignit les doigts du garon.
Annie ne put rprimer un frisson; elle ferma les yeux. Quand elle les rouvrit, Edmond et
laraigne avaient disparu.
Elle se remit enfin de ses motions pour vaquer ses tches mnagres.
Je vais nettoyer la chambre des garons, dcida-t-elle. Ensuite, je frotterai le
carrelage de la salle manger. Il faut aussi que je lave les vitres qui en ont grand besoin
Voil Edmond qui revient.
Quy a-t-il manger ici ? demanda-t-il. Jai faim.
Bousculant presque Annie, il ouvrit le buffet et en sortit un gteau de Savoie. Il en
coupa une tranche quil se mit dvorer.
Tu aurais pu men offrir un morceau, observa Annie. Tu nes vraiment pas poli !
Je naime pas tre poli ! rpliqua Edmond, la bouche pleine. Surtout avec les gens
qui sinstallent chez moi alors que je ne les ai pas invits.
Ne dis pas de sottises ! sexclama Annie, au comble de lexaspration. Dabord, ce
nest pas ta maison : elle appartient ta grand-mre. Et puis, tu nous as dit que nous
pouvions rester avec Dago.
Bientt, Dago deviendra mon chien, affirma Edmond en tournant les talons. Il ne
reconnatra mme plus Claude; il ne me quittera pas, ni de la journe, ni de la nuit !
Annie clata dun rire mprisant. Dago sattacher ce garon ? Jamais cela ne pourrait
se produire ! Dago aimait Claude de tout son cur de chien et il ne labandonnerait
srement pas pour Edmond, mme si celui-ci soufflait dans son pipeau, mme sil prenait
sa voix cajoleuse. Annie en mettrait sa main au feu !
Ne te moque pas de moi, scria Edmond, furieux, en sarrtant sur le seuil, ou
jappelle ma couleuvre et ma vipre ! Je vais te faire courir, et vite, pendant des
kilomtres !
Ah ! non ! fit Annie dun air assur en se prcipitant vers le coin de la pice. Cest

moi qui te regarderai courir !


Le seau deau la main, elle slana jusqu la porte et, dun mouvement brusque, en
projeta le contenu sur Edmond, abasourdi. Il y eut quelquun qui fut encore plus
stupfait : Franois qui, ne voulant pas laisser Annie seule trop longtemps, avait prcd
son frre et sa cousine.
Arriv au moment prcis o sa sur douchait Edmond, il la regarda en carquillant les
yeux. Le visage de la fillette montrait encore une expression froce. Qutait devenue la
douce, la paisible Annie ?
Annie ! scria-t-il. Quest-ce qui se passe ? Qu fait Edmond ?
Franois ! souffla-t-elle, surprise, heureuse videmment de le voir, mais honteuse
quil ait t tmoin de son geste impulsif.
Tremp de la tte aux pieds, interloqu, ahuri, Edmond cherchait reprendre son
souffle et ses esprits. Annie lui avait sembl si inoffensive, si peureuse : une araigne
lpouvantait
Cette fille ! grogna-t-il en se secouant. Cest une vraie tigresse ! Elle ma lanc de
leau la tte Je ne veux pas quelle reste dans ma maison !
la vue du garon tremp, furieux et tonn, le fou rire secoua Franois.
Ainsi, fit-il en frappant Annie sur lpaule, la souris sest change en tigre ! Tu
mavais bien prvenu, mais tu nas pas perdu de temps ! Voyons, les griffes ont-elles
pouss ?
Attrapant les doigts de sa sur, il feignit dexaminer les ongles avec attention. Moiti
riant, moiti pleurant, Annie cacha ses mains derrire son dos.
Je naurais pas d arroser Edmond comme cela, dit-elle. Tu comprends, il ma
tellement agace que jai perdu mon sang-froid et
Ma foi ! scria son frre, cest quelquefois une bonne chose faire. De toute faon,
le jeune Edmond na eu que ce .quil mritait. Jespre que leau tait bien froide ! As-tu
ici dautres vtements, Edmond ? Oui ? Alors, va vite te changer.
Le garon restait plant l, ruisselant, sans manifester la moindre volont
dobissance.
Tu entends ? reprit Franois. Va te changer. File !
la vue du gamin tremp et malheureux, Annie prouva soudain du remords. Courant
vers lui, elle scria :
Excuse-moi ! Je regrette vraiment de tavoir lanc de leau. Je ne sais plus pourquoi
je me suis mise jouer au tigre.
Edmond esquissa une grimace qui se voulait un sourire. On entendit comme un
sanglot.
Excuse-moi aussi, murmura-t-il. Tu es gentille Ton nez ressemble celui dun

lapin.
Il slana dans la chaumire et claqua la porte.
Laisse-le tranquille quelques instants, conseilla Franois Annie qui se prparait
suivre Edmond. Cela lui fera du bien. Il ny a rien de tel quun seau deau lanc la figure
de quelquun pour quil devienne raisonnable Tu las srement mu en lui demandant
pardon. Il navait peut-tre jamais encore prsent dexcuses personne !
Est-ce que mon nez ressemble celui dun lapin ? demanda Annie, trouble.
Heu Oui, un peu, rpondit Franois dun ton amus. Mais tu sais, cest joli, trs
joli, un nez de lapin Je crois quaprs cet intermde, Edmond nessaiera plus de
tennuyer. Il ne savait pas que, malgr ton nez de lapin, tu cachais un cur de tigre !
Une dizaine de minutes plus tard, Edmond apparut, habill de sec. Il portait un tas
informe de vtements humides o se mlaient les jambes du pantalon et les manches de
la chemise.
Je vais les tendre sur lherbe pour quils schent au soleil , proposa la fillette en les
prenant.
Elle sourit. De faon inattendue, Edmond lui rendit son sourire.
Merci, dit-il. Je me demande comment jai fait pour les mouiller ainsi. Il a d
pleuvoir verse !
La pluie donne parfois de trs bons rsultats, constata Franois en lanant une
bourrade amicale Edmond. Tiens, voil les autres qui reviennent ! Annie, tu pourras
remplir le garde-manger avec les quantits de vivres quils rapportent. On va les rentrer;
Edmond, viens nous aider !

CHAPITRE VI
Le pre Lucas raconte une histoire

En fin de compte, fit Mick ladresse dAnnie, comme nous avons pu transporter nos
affaires sur les vlos, maman ne viendra pas aujourdhui.
Les enfants samusrent beaucoup ranger les vtements et les provisions, et Annie
plus encore que les autres car elle avait dj lme dune vraie petite femme dintrieur.
Quelle bonne mnagre tu fais ! scria Franois avec satisfaction en constatant
quelle avait rendu la chambre des garons nette et confortable. Quand nous aurons
pouss les bagages dans le coin, nous disposerons dassez de place pour dormir Le
garde-manger semble bien garni !
Annie contempla les vivres et sourit. Elle pourrait maintenant fournir la maisonne
des repas consistants. Il lui suffirait de puiser dans ce pt de campagne, dans ce
jambonneau, ces botes de sardines, dans les tomates, les belles laitues emballes dans
des sachets de matire plastique, dans les pots de confitures, le chocolat, les oranges
Cet norme gteau de Savoie durerait bien deux ou trois jours ! Brave Franois : il avait
pens acheter des gaufrettes dont elle raffolait, ainsi que Claude.
Annie se sentit trs heureuse. Elle nprouvait mme plus de remords la pense du
seau deau renvers sur le pauvre Edmond. la vrit, une bouffe de fiert lenvahissait
au souvenir de sa transformation inattendue en tigresse.
loccasion, je pourrais recommencer, pensa-t-elle. De temps en temps, ce serait
assez plaisant. Edmond paraissait surpris Et Franois encore davantage ! Pauvre
Edmond : il se montre beaucoup plus gentil prsent !
Rien ntait plus exact. Poli, lgard des deux filles, il se prenait moins pour le
centre du monde , ainsi que le remarqua Mick. Les enfants sinstallrent joyeusement
dans la chaumire.
Puisque la place manquait vraiment dans la salle manger-cuisine, ils prenaient la

plupart de leurs repas dehors, sur lherbe tide et odorante. Annie aimait bien composer
les menus; Claude venait quelquefois laider, et les garons portaient les plateaux.
Edmond lui-mme prenait part ces travaux; quand Annie le remerciait, son visage
spanouissait dans un sourire.
Quelle joie de sasseoir au soleil, au sommet de la falaise ! Ils regardaient le port,
commentaient les alles et venues des bateaux, admiraient le panorama superbe qui les
entourait.
Claude manifestait une grande curiosit pour lle qui apparaissait au loin.
Comment lappelle-t-on ? demanda-t-elle Edmond.
Il ne sut lui rpondre : le nom chappait de sa mmoire. En revanche, il se rappelait
une histoire bizarre qui courait son propos.
Elle appartenait autrefois un vieil homme solitaire, raconta-t-il. Il habitait une
vaste maison, en plein milieu des bois. Lle avait t offerte ses anctres par un roi je
ne me souviens plus lequel. Il restait le dernier de sa famille. Des gens venaient souvent
pour essayer de lui acheter lle, mais il employait des gardes qui empchaient les
visiteurs daborder. Ses hommes se montraient trs rudes; leur fusil se trouvait toujours
porte de leur main.
Est-ce quils visaient ceux qui voulaient dbarquer ? interrogea Mick.
Je pense quils tiraient seulement afin de les effrayer et de les faire fuir, dit Edmond.
En tout cas, bien des personnes ont eu une peur terrible en sapprochant de la cte. Pan !
Pan ! Les balles sifflaient autour deux ! Ma grand-mre ma racont quun monsieur trs
riche quelle connaissait avait lintention dacheter une partie de lle : son bateau allait
accoster quand son chapeau sest envol, emport par un coup de fusil !
Est-ce quil y a encore quelquun l-bas ? senquit Franois. Je suppose que le vieux
monsieur est mort maintenant. Des hritiers lui ont-ils succd ?
Je ne crois pas, fit Edmond. Je ne suis pas bien au courant, mais je connais un
pcheur, le pre Lucas, qui pourrait nous en dire plus long : pendant un certain temps, il
faisait partie des gardes qui ne laissaient pas approcher les touristes.
Ce serait intressant de lentendre, remarqua Mick avec animation. O peut-on le
trouver ?
Sil nest pas parti la pche, nous le verrons sans doute chez lui, en train de rparer
ses filets.
Allons-y tout de suite ! scria Claude avec impatience. Dago meurt denvie de se
promener. Promenade, Dago ? Promenade ?
Ouah ! Ouah ! fit Dago en se redressant dun bond.
Une promenade ? Comme elle serait la bienvenue ! Le chien se mit gambader autour
de Claude, feignant de lui mordiller les pieds. Edmond tenta dattraper lanimal, sans
succs.

Je voudrais que tu sois mon chien moi, dit-il. Tu me suivrais partout !


Dago courut alors au petit garon pour lui donner un coup de langue affectueux. Ctait
stupfiant de constater quel point le chien paraissait aimer Edmond. Ainsi que le
rptait volontiers Claude :
Dhabitude, Dago est trs difficile dans le choix de ses amis ! Tout de mme, Edmond
est plus gentil quau dbut
Augment dEdmond, le Club des Cinq grimpa la pente et, la porte blanche franchie, il
suivit la route qui menait au village. Peu avant les premires maisons, Edmond obliqua
gauche et prit un chemin sinueux qui descendait vers la mer.
Bientt, le jeune guide dsigna du doigt une cabane qui, de loin, se confondait presque
avec les falaises.
Regardez, cest l quhabite le pre Lucas. Il y vit seul. On le dit sauvage, mais il ma
souvent racont des histoires passionnantes.
Filles et garons, Dagobert sur leurs talons, atteignirent la petite construction vtust
qui semblait dserte.
Ho ! pre Lucas ! cria Edmond. tes-vous l ?
Nul ne rpondit.
Attendez, fit Edmond ladresse de ses compagnons. Il se trouve peut-tre prs de
son bateau, dans la crique.
Il se mit courir en direction dune sorte de grosse barre rocheuse qui bouchait la vue,
lescalada avec agilit et agita la main :
Venez ! Je le vois !
Suivi du Club des Cinq, il sauta de rocher en rocher et arriva enfin devant le pcheur
qui, pench sur un filet, sapprtait piquer une navette dans une maille.
Bonjour, les enfants ! fit-il en levant son visage tann par le soleil et lair du large.
Il tendit la main vers Dago qui lui donna gravement un coup de langue en remuant la
queue et qui, aprs avoir renifl deux ou trois fois, se coucha, le museau en travers des
bras de lhomme.
Allons ! scria le pre Lucas avec un rire cordial. Tu timagines, mon chien, que je
vais rester tout laprs-midi sans rien faire ? Tu te trompes. Jai du travail, mon vieux,
alors lve-toi !

Pre Lucas, nous voudrions vous demander des renseignements au sujet de lle qui
se trouve en face du port, dit Edmond. Comment sappelle-t-elle ? Est-elle encore
habite ?
On laperoit de la maison de la falaise, prcisa Mick. Elle parat bien calme et
solitaire.
Elle lest , approuva le pcheur.
Entourant de son bras le cou du chien revenu frtiller prs de lui, il se mit parler. Ses
yeux brillants se posaient tour tour sur chacun des enfants. Il se montrait si simple, si
gentil, que garons et filles le considraient demble comme un ami de longue date. Assis
autour de lui sur les galets de la crique, ils respiraient avec plaisir lodeur de la mer et des
algues que portait la brise lgre.
Lle a toujours eu quelque chose de mystrieux, reprit le pre Lucas. Elle se nomme
lle aux Quatre-Vents parce quon dirait que tous les vents du ciel sy donnent rendezvous. Comme elle est couverte darbres qui frissonnent et font entendre des sons plaintifs
sous le souffle ininterrompu du vent, certains lappellent encore lle-qui-gmit. Mais
beaucoup ne parlent delle que sous le nom dle de Malencontre, car ses ctes se
hrissent de falaises abruptes, de rochers tratres et on se perd dans ses bois touffus.
Le pre Lucas sarrta un instant et observa, souriant, les enfants attentifs, suspendus
ses lvres. Conteur n, il savait mnager ses effets. Combien de fois Edmond navait-il
pas t captiv par ses rcits de pche nocturne o les poissons faisaient preuve de
courage et dintelligence ! Ctait une des rares personnes que le petit garon admirt.
Continuez, pre Lucas, demanda-t-il en posant sa main sur le bras hl du pcheur.
Racontez-nous lhistoire du vieux monsieur trs riche et trs goste qui habitait dans
lle.
Laissez-moi commencer ma manire, rpliqua le pcheur dun air digne. Prends
patience, sinon je me remets mon raccommodage. Regarde ce chien, il ne bouge pas, lui,
brave bte Bon, tu parlais du vieillard trs riche. Il craignait tant les voleurs quil sest
install dans une le dserte. En plein milieu des bois, il sest fait construire un grand

chteau. Pour dgager la place ncessaire au btiment, il a fallu abattre une centaine
darbres Toutes les pierres proviennent du continent. Avez-vous remarqu la carrire
abandonne, environ deux kilomtres dici ?
Oui, rpondit Franois.
Eh bien, jeune homme, cest de cette carrire que furent extraites les pierres
utilises pour btir le chteau. On dit que de grandes barques fond plat, fabriques
exprs, ont transport les matriaux jusqu lle. Dailleurs, on se sert encore aujourdhui
du chemin fray par les chevaux qui tiraient les lourds chargements de pierres vers le
port.
tiez-vous dj n cette poque ? demanda Edmond.
Ah ! non, mon garon, bien sr que non ! rpliqua le pre Lucas dans un grand rire.
Cela se passait il y a bien longtemps ! Une fois le chteau termin, le vieil homme y
renferma des statues magnifiques; il parat que certaines taient en or, mais je ne le crois
pas. Jen ai entendu des racontars sur les trsors cachs par cet homme dans lle aux
Quatre-Vents : un grand lit dor massif incrust de pierres prcieuses, un collier de rubis
gros comme des ufs de pigeon, une pe splendide dont la poigne vaudrait une fortune,
et dautres objets que jai oublis.
Il sinterrompit et son regard prit une expression lointaine.
Intrigu, Franois demanda : Que sont devenus ces trsors ?
Attendez donc ! Un jour, les gendarmes reurent un message leur apprenant que le
vieil homme tait recherch pour un forfait; ils lui intimrent lordre de se prsenter au
poste. Bien entendu, le riche vieillard refusa. Le brigadier demanda alors laide des
soldats En se rveillant, une semaine plus tard, le propritaire de lle aperut sur la mer
deux petits navires de guerre qui sapprtaient accoster.
Le pre Lucas se tut quelques secondes, savourant la curiosit qui brillait dans les yeux
de ses jeunes auditeurs.

Lun des bateaux sombra, reprit-il, ventr par les rcifs dont le capitaine ignorait
la prsence, mais les gendarmes et les marins parvinrent nager jusqu lle et se
joignirent lquipage du navire rescap pour prendre dassaut ltrange chteau. Le vieux
solitaire fut jet en prison et ses serviteurs disperss.
A-t-on trouv les trsors ? interrogea Mick.
Pas le moindre ! Certains affirment quil ne sagit que dune lgende, dautres
prtendent quils sont encore dans lle. Moi, je soutiens que ce nest quune histoire, une
bonne histoire, ma foi !
qui appartient lle maintenant ? senquit Franois.
Quelque temps aprs un vieux couple sy est install. Peut-tre ces gens avaient-ils
achet lle, peut-tre la louaient-ils, je ne sais pas. Lhomme et la femme ne
sintressaient quaux oiseaux et aux animaux. Ils ne permettaient personne daborder
dans leur domaine et employaient mme, comme le vieil homme trop riche, des gardes
arms qui effrayaient les touristes. Ils voulaient maintenir la paix et la tranquillit pour
ne pas troubler les btes qui vivaient en libert Lide ntait pas mauvaise ! Quand je
travaillais l-bas comme garde, les lapins venaient souvent gambader jusqu mes pieds
et les oiseaux se laissaient apprivoiser.
Que jaimerais y aller ! sexclama Edmond avec passion. Je mamuserais bien avec
les btes sauvages ! Est-ce quon peut sy rendre ?
Non, rpondit le pre Lucas en saisissant sa navette. Depuis que lhomme et la
femme sont morts, personne na plus habit le chteau. Un petit-neveu de ces gens
soccupe aujourdhui de lle, mais de loin; il ny vient jamais. Il a engag, lui aussi, deux
gardes qui empchent les gens de dbarquer; il parat quils sont vraiment mchants. On
dirait que cela devient une tradition pour cette le, dtre surveille par des hommes
arms Et voil lhistoire de lle aux Quatre-Vents ! Elle nest pas trs plaisante, elle est
plutt triste. Cest maintenant le territoire des oiseaux et des btes.
Ctait passionnant , dit Annie.
Le pre Lucas lui sourit en lui tapotant la joue.
Allons, je dois me remettre au travail. Demain laube, je pars la pche; il faut que
mes filets soient rpars !

CHAPITRE VII
Dans la prairie

Aprs

cette conversation intressante, les enfants quittrent le pre Lucas, le laissant


ses travaux. Lesprit encore plein du rcit qui excitait leur imagination, ils remontaient le
chemin tortueux tandis que Dago courait, virait, galopait, fou de libert, dans les bruyres
que traversait le sentier.
Soudain, il tomba en arrt. Dun pais fourr, un minuscule lapin jaillit comme une
flche, affol.
Dago partit sa poursuite; effraye, la bte se jetait de ct et dautre, essayant de
schapper.
Laisse, Dago, laisse ! cria Claude.
Dans son ardeur chasseresse, le chien ne lentendit mme pas. Alors que la petite
boule blanche fonait non loin de lui, Edmond mit un curieux sifflement. Le lapin hsita
une fraction de seconde, puis il fit volte-face et slana droit sur lui. Il sauta dans ses bras
et sy blottit, tremblant de tout son corps. son tour, Dagobert bondit, mais Claude le tira
en arrire.
Non, Dago ! Tu nattraperas pas cette bte. Assis ! Jai dit : assis !
Le chien regarda Claude dun air dgot. Furieux contre sa matresse, il sloigna. Les
lapins nexistaient-ils pas pour quon les attrape ? se demandait-il dans sa cervelle canine.
Pourquoi Claude se mlait-elle de gcher son plaisir ?

Le lapin sy blottit, tremblant de tout son corps.

Le petit lapin frmissait de la tte jusquau bout de la queue. Peu .peu, il se calma.
Quand Edmond le dposa au pied dun arbuste, il senfuit en un clair la recherche du
terrier le plus proche.
Voyons, Dago, fit Edmond. Il est trop petit pour toi qui es si gros !
Ouah ! rpondit Dago comme sil comprenait, et il donna un coup de langue au
garon.
Puis, avec des aboiements joyeux, il se mit danser autour de lui : ctait sa faon de
linviter jouer.
Edmond slana devant lui toutes jambes.
Les cousins le suivirent, impressionns une fois de plus par le don mystrieux que
possdait leur compagnon sur les animaux. Claude frona les sourcils; elle ne se sentait
gure rassure. Si elle ne prenait pas garde, son chien lui prfrerait bientt Edmond !
Elle se promit dy veiller Au croisement du chemin avec la route, ils rejoignirent
Edmond et Dago, essouffls.
Regardez ! scria Mick. Dans le pr, en face, je vois des violettes. Nous pourrions en
cueillir quelques bouquets pour orner la chaumire !

Tu as parfois de bonnes ides ! approuva Annie.


Garons et filles commencrent de rassembler les fleurettes mauves qui poussaient
sur le talus de la prairie. peine trois minutes staient-elles coules que Dagobert
revenait vers eux en bondissant. Il tenait un objet dans sa gueule.
Quest-ce que cest ? demanda Claude. Une pierre ? Donne, Dago !
Soudain, ce qui semblait un caillou disparut sous les dents de Dago qui prit un air
stupide. Il cracha des coquilles brises, une substance jaune mlange une autre
translucide Il avait trouv un uf ! Les enfants clatrent de rire ce spectacle
comique. Dagobert repartit vers un buisson, puis revint avec un second uf quil dposa
dlicatement aux pieds de Claude. La fillette le ramassa tandis que le chien slanait de
nouveau en direction du taillis do il extirpa un nouvel uf. Au grand amusement de
tous, il recommena le mange plusieurs reprises. Le mouchoir de Claude contenait
maintenant cinq ufs !
Voil une poule qui choisit un drle dendroit pour pondre ! remarqua Franois,
hilare. qui peut-elle appartenir ?
Tiens ! scria Mick. Japerois une ferme, l-bas. La poule doit sans doute sen
chapper.
Allons trouver le paysan, proposa Claude. Il saura bien si lune de ses volailles a des
gots dindpendance !
Au bout dune centaine de mtres, la petite troupe atteignit deux vastes corps de
btiment qui encadraient une cour. Des canards et leurs canetons, des poules et leurs
poussins picoraient. la vue des enfants et de Dago, ils senfuirent dans un grand bruit de
caqutements et de claquements dailes. Le mouchoir de Claude la main, Franois
savana vers le fermier qui dtelait un cheval.
Nous vous apportons un cadeau de notre chien, annona-t-il. Il a trouv ces ufs
dans un buisson du pr.
Ma foi, dclara lhomme en souriant, cela fait bien une semaine que jessaie de
reprer la place o la poule blanche et noire cache ses ufs !

Voyez-vous, la porte reste presque toujours ouverte, mais cest la seule volaille qui
samuse se sauver Merci beaucoup ! Entrez, voulez-vous boire de la limonade ?
Les enfants pntrrent dans la salle frache, tandis que Dago, sa grande joie, se
voyait offrir des os de lapin.
Nous habitons la chaumire qui se dresse sur la falaise, dit Michel. La connaissezvous ?
Certainement. Il y a bien longtemps de a, ma grand-mre y a vcu. Quelle vue
magnifique ! Je crois que cest lune des plus belles qui soient ! De l-haut, vous pouvez
apercevoir lle aux Quatre-Vents. On devrait plutt lappeler l le du Mystre ! Il parat
que les gens qui sy sont rendus nen sont jamais revenus.
Que leur est-il arriv ? demanda Annie.
Il se peut quil sagisse dun conte, dit le fermier avec prudence. Comme on dit que
des trsors y demeurent cachs, des collectionneurs du monde entier ont essay de
sintroduire dans lle non pas dans lintention de voler, vous comprenez, mais pour se
rendre compte de lexistence relle des objets prcieux quils tenteraient ensuite dacheter
pour un muse ou une boutique dantiquits. Daprs la rumeur, les bois cacheraient
des statues blanches comme la neige Moi, je nen crois rien !
Les collectionneurs sont-ils revenus ? questionna Franois.
Il y en aurait de nombreux dont on naurait plus entendu parler, rpondit le paysan
dun ton grave. Ce nest peut-tre quune fable stupide Ce dont je suis certain, pourtant,
cest que deux hommes envoys par un muse lourent un jour un bateau. Ils hissrent
un pavillon blanc pour que les gardes ne tirent pas sur eux Jamais on nen a eu de
nouvelles : ils ont disparu purement et simplement.
Comment est-ce arriv ? interrogea Franois.
Personne nen sait rien. Lorsquon retrouva la barque, elle drivait des kilomtres
au large. Elle tait vide. Les gendarmes conclurent quils avaient perdu leur direction

cause du brouillard.
Ont-ils abandonn leur embarcation pour gagner la rive la nage ? senquit Mick.
Ou un navire de passage les a-t-il recueillis ?
En tout cas, ils nont jamais donn signe de vie, dclara le fermier. Jai limpression
que les pauvres se sont noys, moins que les gardes ne les aient abattus au moment o
ils cherchaient accoster !
Et les gendarmes nont rien fait ? dit Franois, tonn.
Mais si : une patrouille de la gendarmerie maritime sest rendue dans lle. Aux
questions poses, les gardes jurrent quils navaient vu arriver personne et quils taient
les seuls habitants. Les gendarmes eurent beau fouiller partout, ils ne dcouvrirent que le
chteau de pierre, au milieu des bois, et des dizaines de btes sauvages qui connaissaient
si peu la peur quelles laissaient approcher les gens sans bouger.
Cest bien mystrieux, observa Franois en se levant. Merci beaucoup pour la
limonade et pour votre rcit. Le pre Lucas aussi nous a racont des histoires sur lle aux
Quatre-Vents.
Le pre Lucas ! scria le fermier. Il est srement bien renseign : je crois que,
pendant un moment, il faisait partie des gardes Vous tes gentils de mavoir rapport les
ufs; prenez-les donc, vous pourrez les manger la coque.
Quand les enfants sortirent, Dagobert se mit bondir avec fougue. Cela ne lamusait
pas derrer dans la cour, devant les poules ddaigneuses qui se promenaient sans soucis
en sachant que le chien ne sattaquerait pas elles.
Est-ce que tes os taient bons, Dago ? interrogea Claude.
Il accourut vers elle et lui donna un rapide coup de langue. Drle de question ! Il
apprciait toujours les os ! Il slana dans la prairie, furetant auprs des buissons. Peuttre flairait-il la trace dun gros lapin de garenne quon lui permettrait, cette fois, de
chasser ?
Garons et filles atteignirent bientt la route quils suivirent en discutant de lle
trange.
Je me demande ce qui est vraiment arriv aux deux envoys du muse disparus de
faon si mystrieuse, fit Annie. Cest bizarre, cette barque vide la drive !
Ils ont d se noyer, remarqua Mick. Croyez-vous quil reste encore quelques-uns des
trsors cachs par le vieux monsieur ? Probablement pas : les gendarmes les auraient
trouvs au cours de leurs recherches.
Jaimerais bien aller dans lle ! fit Claude dun air enthousiaste. Je ne pense pas que
les gardes tireraient sur nous, quand mme ! Ils seraient peut-tre mme contents de
notre visite. Elle leur changerait les ides; ils sennuient srement dans leur solitude.
Ne prends pas tes dsirs pour des ralits, conseilla Franois. Nous napprocherons
pas de cette cte, sois-en certaine !

Je sais que cest impossible, rpliqua Claude. Pourtant, si nous arrivions aborder
sur lle et lexplorer sans que les gardes sen aperoivent, quelle aventure palpitante ce
serait !
Pas si palpitante que a ! sexclama Mick. Nous risquerions dtre cribls de balles !
Nimporte comment, on a sans doute enlev les trsors depuis longtemps. Nous ne
dcouvririons rien dintressant, sauf les animaux sauvages; Edmond en deviendrait fou
de joie ! Quen dis-tu, Edmond ?
Je mamuserais bien ! rpondit Edmond, les yeux brillants. Dailleurs, je pourrais
emprunter une barque un pcheur; je tournerais autour de lle pour tenter de voir les
btes.
Tu ne feras rien de tel ! coupa immdiatement Franois. Nessaie pas de nous jouer
un de tes tours !
Tu nas pas ma promesse, repartit le petit garon dun ton rogue. Tu verras
Ce que je vois, cest que tu timagines dj grand ! fit Franois. Dpchons-nous
maintenant ! Nous devrions tre en train de djeuner; jai une faim ! Que mangeronsnous, Annie ?
Des ufs la coque, rpondit Annie, du jambon; il reste beaucoup de pain; de la
laitue que jai dj lave. Et des tomates et des oranges !
Chic ! scria Claude. table, Dago, table !
ces paroles prometteuses, Dagobert bondit sur la pente comme une flche.
Si je pouvais filer de cette faon, soupira Annie, essouffle. Pousse-moi, Franois; je
narriverai jamais l-haut !

CHAPITRE VIII
Edmond et son pipeau

Au sommet de la monte, Dagobert haletant, la langue pendante, attendait les enfants.


Ils le virent ramasser un objet rond, le lancer, puis le rattraper.
Encore un uf ? suggra Mick en riant de sa plaisanterie.
Il serait dj cass ! fit Claude. Donne, Dago. Quest-ce que tu as trouv ?
Claude vit une balle rouler ses pieds.
Cest une balle quon fait rebondir sur une raquette, remarqua-t-elle. Voyez, elle est
troue lendroit do llastique sest dtach. Quelquun a d la perdre. Tiens, Dago, tu
peux jouer.
Il ne va pas lavaler ? scria Edmond dun air soucieux. Elle nest pas trs grosse
Dago est trop intelligent pour avaler une balle ! rtorqua Claude. Ne tinquite donc
pas de lui; je men charge. Cest mon chien, non ?
Bon, fit Edmond. Mademoiselle Je-sais-tout soccupe de son chien !
Claude fixa sur lui des yeux courroucs; il lui rpondit par une grimace. Ensuite, il
siffla Dago. Oui, il osa siffler Dago ! Le sang de Claude ne fit quun tour.
Tu nas pas le droit de siffler mon chien ! sexclama-t-elle. Nimporte comment, Dago
ne te rpondra pas.
sa surprise indigne, Dago commena de sauter devant le petit garon, esprant une
course. Comme Claude le rappelait avec svrit, il la regarda, tonn. Alors quil revenait
vers elle, Edmond modula un nouveau son. Obissant, le chien se prpara retourner sur
ses pas.
Sa matresse saisit son collier dune main tandis que, de lautre, elle lanait un coup de
poing Edmond. Elle le manqua. Son adversaire se mit danser autour delle en riant.

Arrtez, vous deux ! ordonna Franois qui remarqua lair furieux de sa cousine.
Allons, cessez ! Edmond, marche devant et ne tarrte pas. Ne sois pas bte, Claude; il te
taquine pour que tu perdes ton sang-froid. Ne lui donne pas ce plaisir !
Si Claude ne rpondit rien, ses yeux tincelrent.
Sapristi, pensa Annie, maintenant, finie notre tranquillit ! Elle ne pardonnera pas
Edmond dessayer de lui prendre Dago. Par moments, ce gamin est vraiment odieux !
Affams, tous manifestrent leur plaisir la vue du repas quAnnie se mit prparer.
Claude ne voulant pas lcher Dago pour le cas o Edmond chercherait lattirer, Mick
partit aider sa sur dans la cuisine.
Le voil qui siffle encore ces notes bizarres, dit Mick Annie. Les animaux ne
semblent pas pouvoir y rsister. Je ne mtonne pas que Claude tienne solidement Dago
par le collier !
Jespre quelle ne va pas nous faire la tte, dit Annie. Bien sr, Edmond se conduit
quelquefois de faon idiote, il est agaant au possible, mais au fond il nest pas mchant.
Tu ne trouves pas ?
Je pense quil est mauvais comme la gale, rpliqua Mick en coupant les tomates en
tranches. Si jtais un chien, je nirais pas me frotter contre lui, je le mordrais ! Est-ce
quil y a assez de tomates ?
Oh ! oui, rpondit sa sur. Combien de kilos de tomates allons-nous manger, ton
avis ? Tiens, ouvre cette bote de sardines. Cest une besogne que je dteste parce que je
me blesse presque toujours.
Alors, ne ty attaque plus jamais ! dclara Mick dun ton solennel. partir
daujourdhui, je me nomme ouvreur de botes officiel ! Ma vieille Annie,
heureusement que tu es l ! Tu prends tout sur tes paules et nous en profitons. Claude
devrait quand mme taider davantage; il faudra que je lui en parle.
Non, surtout pas ! protesta Annie, effraye. Jaime bien travailler seule. Claude ne
ferait que casser la vaisselle. Malgr sa bonne volont, elle est aussi maladroite quun
garon lorsquil sagit de laver les assiettes ou de les ranger.
Tu penses que les garons sont maladroits ! fit Mick en arborant un air offens.
Mas-tu dj vu casser quelque chose ? Je suis aussi habile quune fille !
Hlas ! Il navait pas termin ces mots que le verre quil tenait glissa de sa main et se
brisa sur le carrelage. Annie le regarda et partit dun clat de rire ravi.
Maladroit, maladroit ! chantonna-t-elle. Tu ne peux pas prendre un verre sans le
laisser tomber ! Ecoute, emporte le plateau dehors et, surtout, tiens-le bien !
Le repas fut dvor. Quil tait agrable de rester assis sur la falaise en observant, au
loin les quelques barques qui naviguaient dans le port ! Par ce temps clair, les enfants
pouvaient contempler loisir lle aux Quatre-Vents. Les pcheurs prenaient garde,
semblait-il, de ne pas lapprocher, la contournant mme distance lorsquelle se trouvait
sur leur chemin.

L-bas, des blaireaux doivent se promener dans la fort, remarqua soudain Edmond.
Jaimerais bien en voir un de prs !
Tu es srement le seul le dsirer, dit Claude. Ils sentent mauvais ! Dieu merci, il
ny en a pas ici. Tu ne pourras pas en appeler avec ton pipeau.
Edmond, fais venir un petit lapin, demanda Annie. Est-ce quil approcherait si nous
ne bougions pas ?
Je le crois , rpondit Edmond en plongeant la main dans sa poche droite.
Lair inquiet, il fouilla dans lautre. Il se leva dun mouvement brusque, vida ses
poches. Le visage boulevers, il regarda ses compagnons.
Je ne lai plus, murmura-t-il. Jai perdu mon pipeau. Jamais je nen dcouvrirai un
comme celui-ci, jamais !
Edmond parut sur le point de fondre en larmes. Il se mit chercher de tous cts, et
chacun participait ses efforts. Seule, Claude demeurait assise, ne se souciant pas du
drame. Mick, aprs lui avoir jet un coup dil, frona les sourcils.
Elle paraissait contente de la perte du prcieux instrument. Comme elle devait dtester
le pauvre Edmond ! Evidemment, il faisait rarement preuve damabilit; pourtant, il tait
tellement malheureux maintenant quil devenait impossible de ne pas se sentir mu de
son chagrin.
Claude rassembla assiettes et verres et les porta dans la chaumire. Annie la rejoignit
quelques instants plus tard.
Jai de la peine pour Edmond, dit-elle. Et toi ?
Non, rpondit brivement sa cousine. Tant pis pour lui ! Jespre quil ne retrouvera
pas son pipeau Cela lui apprendra essayer de me prendre Dago !
Que tu es bte ! scria Annie, choque. Il le fait pour rire ! Il ne faut pas prendre ses
taquineries au srieux; tu sais bien que Dago taime mieux que nimporte qui et quil te
prfrera toujours ! Dago tappartient et rien ni personne ne pourra le dtacher de toi
Cest pour samuser quEdmond lattire, tu le sais bien !
Oui, fit Claude dune voix tremblante, mais Dago lui obit. Et il ne le devrait pas !
Je crois quil ne peut pas sen empcher. Edmond possde un pouvoir singulier sur
les animaux. Quant son pipeau, il produit une sorte dappel magique.
Alors, je suis contente quil soit perdu ! sexclama Claude. Contente, contente,
contente ! ! !
Tu es donc idiote et mchante , conclut Annie en sortant.
Elle se rendait compte quil tait inutile de raisonner sa cousine lorsquelle se
complaisait dans cet tat desprit. En marchant, elle se posa des questions qui la
tourmentrent : Claude savait-elle o tait le pipeau ? Laurait-elle par hasard dcouvert,
puis dissimul ou mme cass ? Non ! Sil arrivait parfois Claude de manifester son
mauvais caractre, elle ne connaissait pas la mesquinerie. Et combien il serait mesquin de

dtruire le pipeau insolite aux trilles ensorcelants !


Annie se dirigea vers les garons en se promettant dessayer de consoler Edmond; mais
il ntait plus l.
O est-il ? demanda-t-elle.
Il cherche son pipeau, rpondit Mick. Je crois quil a vraiment beaucoup de chagrin,
quil est boulevers. Il nous a annonc quil allait retourner la ferme et quil referait tout
le chemin parcouru ce matin. Sil russit retrouver le pipeau, il aura de la chance !
Pauvre Edmond ! fit Annie, compatissante. Sil mavait attendue, je laurais
accompagn Est-ce quil ne lui sera plus possible dappeler les btes sauvages ?
Je ne sais pas, dit Mick. Euh Claude na pas une ide au sujet du pipeau ? Cest
peut-tre mchant dire, mais elle aurait pu le voir et le garder pour jouer un tour
Edmond.
Je ne crois pas, affirma Annie. La plaisanterie serait trop mauvaise Franois, que
comptes-tu faire, cet aprs-midi ? Daprs ta figure, tu vas dormir !
Oui, approuva Franois. Je reste tendu ici, au soleil, jusqu trois heures. Ensuite,
jirai me promener sur le port et je me baignerai peut-tre.
Moi aussi, fit Mick en billant. Il fait tellement beau quon se croirait au mois de
juillet ! Que je me sens bien ! Jai sommeil bientt ! Je dooors

CHAPITRE IX
Lle aux Quatre-Vents

Les

enfants dormaient profondment trois heures passes, sous les chauds rayons du
soleil, quand une mouche se mit bourdonner avec obstination autour des oreilles
dAnnie. Elle se rveilla, se frotta les yeux et consulta sa montre. Dj trois heures dix !
scria-t-elle, tonne. Rveille-toi, Franois ! Mick, debout ! Ne voulez-vous plus vous
baigner ?
Les deux garons se redressrent en billant et regardrent dun il envieux Claude,
plonge dans le sommeil. Edmond tait invisible.
Il doit toujours essayer de retrouver son pipeau, remarqua Annie. Courage, levezvous ! Mick, ne tallonge pas, tu te rendormirais ! Je vais chercher les maillots. Savez-vous
o se trouvent les serviettes de bain ? Il faudra srement que nous nous enroulions
dedans pour nous dshabiller.
Elles sont dans notre chambre, rpondit Mick dun ton paresseux. Comme jai bien
dormi ! Je me croyais dans mon lit.
Annie rapparut bientt devant la chaumire, munie dun paquet de linge.
Jai tout ce quil nous faut ! cria-t-elle ses frres. Franois, dpche-toi, debout !
Bon, dit Franois en stirant. Quel soleil magnifique !
Du pied, il poussa Mick.
Allons, marmotte ! Dcide-toi te lever, sinon on te laisse ici. Au revoir, Claude
Nous partons !
Claude se mit enfin sur son sant. Comme pour la remercier, son chien lui donna un
coup de langue sur la joue.
Je suis prte, dit-elle en le caressant. Il fait si chaud que jai envie de me plonger
dans la mer. Et toi, Dago ?

Remuant gaiement la queue, Dagobert slana aux cts des enfants. Ils suivirent la
route jusqu un terrain pierreux, en friche, qui surplombait une petite plage dserte.
Ltendue bleue, scintillante, lendroit calme les incitrent sy arrter. En moins de trois
minutes, ils endossrent leur tenue de bain. Annie courut au bord de la mer et tta leau
du bout des pieds.
Elle est bonne ! cria-t-elle. Pas du tout froide. Je vais bien me baigner !
Ouah ! fit Dago en bondissant dans leau.
Il adorait se rouler dans les vagues. Ds larrive de Claude, il barbota dans sa
direction. De ses bras, elle lui entoura le cou et se laissa tirer par lui. Brave Dago,
robuste Dago ! pensa-t-elle.
Garons et filles sen donnrent cur joie. quelques mtres du rivage, de grosses
lames senflaient et retombaient en gouttelettes, pareilles des cascades en miniature.
Elles entranaient avec elles les enfants qui, en poussant des exclamations ravies,
sautaient au rythme des flots. Parfois, ils plongeaient sous les crtes dcume blanche et,
au-del de cette barrire, ils nageaient dans la mer devenue lisse. Ctait une vraie journe
de vacances.
Quand ils se sentirent fatigus, ils sallongrent au soleil, sur le sable chaud. Comme
dhabitude, Dago montait la garde prs de sa matresse. Au bout dun instant, Claude se
redressa, contempla le large dun air denvie et remarqua un pcheur qui ramenait sa
barque.
Si nous avions un bateau ! soupira-t-elle en observant lhomme qui, maintenant,
tirait son embarcation lautre bout de la crique. Croyez-vous que le pcheur accepterait
de nous louer le sien ?
Allons le lui demander , dcida Franois en se levant.
la requte que le garon lui exposa poliment, le marin examina les visages tendus
vers lui.
Non, rpondit-il dun ton bourru en vissant sa pipe entre ses dents. Je ne vous
louerai pas ma barque.
Il considra un instant lexpression due de ses jeunes interlocuteurs et poursuivit
dun air malicieux :

Mais je veux bien vous la prter ! Vous trouverez au fond une paire de rames. Je dois
faire rparer le moteur et latelier ne pourra sen occuper quaprs-demain votre
retour de promenade, vous naurez qu hisser le bateau sur le sable : il ne bougera pas.
Merci beaucoup ! lancrent quatre voix reconnaissantes.
Comment sappelle-t-il ? demanda Claude. Oh ! La Belle Aventure !
Ce nom nous convient merveille ! remarqua Mick en aidant son frre pousser la
coque vers la mer. Voil la barque qui part ! Doucement, nous aimerions monter ! Claude,
veux-tu aller chercher nos vtements ? Nous pourrions nous habiller au cas o nous
aurions froid.
Le Club des Cinq fut vite install dans lembarcation qui tanguait sur les vagues.
Franois ramait vers le large avec entrain. Une bonne brise soufflait.
Je nai plus trop chaud maintenant ! dit Claude en enroulant sa serviette autour de
son corps.
La mare descendante ntait pas pour rien dans lallure rapide du bateau. Soudain,
lle aux Quatre-Vents parut bizarrement grande.
Attention ! fit Annie. Nous approchons de lle ! Il est possible quun garde nous
surveille en ce moment.
Malgr les efforts acharns de Franois, la mare entranait les navigateurs vers le seul
endroit viter. Mick saisit une rame, laissant lautre Franois, et tous deux luttrent
avec dsespoir contre la pousse de la mer pour tenter de sloigner de la cte interdite.
Les manuvres furent vaines. La masse liquide tait la plus forte. Alors que le bateau
ne se trouvait plus qu faible distance du rivage, une norme vague survint qui le jeta sur
le sable. En se retirant, elle le laissa chou. Comme il sinclinait sur le ct, chacun se
prcipita terre.
Sapristi ! scria Franois. Quelle mare ! Si javais su quelle soit si puissante, je

naurais pas conduit la barque loin du rivage.


Quallons-nous faire ? demanda Annie, assez effraye.
Elle jeta aux alentours des coups dil inquiets, sattendant voir surgir un garde arm
dun fusil. Peut-tre la petite troupe connatrait-elle de srieux ennuis cause de son
incursion dans lle.
mon avis, commena Franois, nous resterons ici jusqu la prochaine mare qui
nous permettra de rentrer. Je me demande pourquoi le pcheur ne nous a pas signal ce
danger ! Il croyait sans doute que nous tions au courant.
Les enfants tirrent un peu le bateau sur la plage, saisirent leurs vtements et les
cachrent sous un buisson. Puis ils se dirigrent vers le bois touffu qui mordait sur le
sable. peine y arrivaient-ils quils entendirent un bruit trange, mystrieux.
Des chuchotements, remarqua Claude en sarrtant. Les arbres chuchotent
Ecoutez : on dirait mme quils gmissent !
Je naime pas beaucoup cela, dit Annie. Jai limpression quils racontent sur nous
des histoires mchantes.
Chut chut chut chut ! faisaient les arbres dont les feuilles sagitaient au vent.
Je ne mtonne plus quelle sappelle lle aux Quatre-Vents ! reprit Claude. Jai du
sable plein les oreilles La mare ne tournera pas avant une ou deux heures : de quelle
faon passerons-nous ce temps ?
Nous pourrions partir en exploration, proposa Mick. Aprs tout, Dago est l ! En le
voyant, personne nosera nous attaquer.
Avec leurs fusils, ils seraient capables de tirer sur lui, observa Claude. Sil se mettait
gronder, courir vers eux en montrant les dents, ils auraient peur et ils feraient feu !
Je pense que tu as raison, admit Franois, furieux contre lui-mme davoir entran
ses compagnons dans cette dangereuse msaventure. Ne lche pas le collier de Dago,
Claude.
Je crois, dit soudain Mick, que nous devrions essayer de trouver les gardes; nous
leur expliquerions que la mare nous a pousss malgr nous, que nous ne pouvions plus
diriger la barque. Puisque nous ne sommes pas des adultes venus dans lintention de
fouiner ici, ils nous croiraient srement. Nous naurions plus rien craindre !
Les enfants regardrent Franois qui approuva :
Oui, cest une bonne ide. Nous nous livrons, nous demandons du secours
Nimporte comment, nous ne voulions pas accoster : la mer a lanc notre embarcation sur
ce rivage.
Tandis que le Club des Cinq pntrait dans la fort, les bruissements des arbres
redoublrent dintensit. On ne voyait personne. Le bois tait si pais quil tait parfois
trs difficile de sy frayer un chemin. Aprs une dizaine de minutes de marche et de
grimpes harassantes, Franois sarrta. Entre les troncs, il apercevait quelque chose.

Mick, Annie, Claude flanque de Dagobert, se pressrent derrire lui. Franois tendit la
main, dsignant un grand mur de pierre gris.
Cest sans doute le vieux chteau , dit-il.
Autour deux, le feuillage se mit chuchoter encore plus fort. Les enfants arrivrent
prs du mur et commencrent de le longer. Il tait trs haut : Annie, renversant la tte en
arrire, put peine en voir le sommet. Lorsquils atteignirent enfin une grille, ils jetrent
des regards curieux lintrieur du domaine. Une immense cour stendait sous leurs
yeux, entirement vide.
Si nous appelions ? proposa Mick qui se sentait lilliputien devant la porte
monumentale.
Il se prparait excuter son projet quand deux hommes gigantesques apparurent,
descendant de larges marches de pierre. Leur allure farouche provoqua chez Dago un
grondement menaant quil ne put rprimer. Ils sarrtrent immdiatement, stupfaits,
et observrent les alentours.
Le bruit vient de l-bas , dit lun deux en tendant le bras vers la gauche.
Au vif soulagement des enfants qui staient retranchs labri du mur, les hommes
slancrent dans une mauvaise direction.
Il vaut mieux que nous retournions la plage, chuchota Franois. Lair de ces
individus ne me plat pas : on dirait de vritables bandits ! Claude, arrange-toi pour que
Dago naboie pas.
Ils suivirent de nouveau lenceinte du chteau, mais en sens inverse, traversrent le
bois plein de murmures et dbouchrent sur la bande de sable.
Nous ramerons aussi vite que nous le pourrons, dcida Franois. Jai limpression
quil se passe ici quelque chose de bizarre; ces hommes semblent trangers. Ce ne sont
srement pas les gardes.
Franois ! scria Mick dune voix bouleverse. O est le bateau ? Je ne le vois plus.
Nous avons d nous tromper de plage !
Annie, Franois, Claude regardrent de tous cts. En effet, lembarcation ne se
trouvait plus l ! Sans nul doute, ils la dcouvriraient dans un endroit diffrent
Cest pourtant bien ici, fit observer Claude. Pensez-vous que la mer ait emport notre
barque ? Regardez cette grosse vague qui arrive et qui se retire en entranant du sable !
Zut ! lana Franois, troubl. Le bateau a trs bien pu tre soulev par une lame de
cette force. Attention ! En voil une autre !
Cest sur cette plage que nous avons accost ! cria Annie en jetant un coup dil
sous un buisson, prs du bois. Voyez, nos affaires sont l !
Prends-les vite ! commanda Franois, tandis quune norme vague envahissait la
crique. Que je suis bte ! Pourquoi navons-nous pas tir le bateau plus loin ?
Jai froid maintenant, dit Annie. Je vais mhabiller. Il sera plus facile de porter un

maillot quun tas de vtements !


Bonne ide ! approuva Mick.
Garons et filles se changrent rapidement; ils eurent plus chaud, ce qui les rconforta
un peu.
Si nous laissions les serviettes et les costumes de bain cachs dans les buissons ?
proposa Claude. Ils nous serviront de point de repre.
Mais quest-ce quon va faire ? interrogea Franois dune voix anxieuse. Sans bateau,
impossible de rentrer Et pourquoi donc avons-nous pris une barque qui sappelle La
Belle Aventure ! Nous aurions d nous douter quil arriverait quelque chose !

CHAPITRE X
Une situation embarrassante

Debout

prs de leau, Franois regardait au-dessus du rouleau form par les vagues,
esprant apercevoir le bateau faible distance.
Je pourrais le ramener, songeait-il. Non, la mer est dserte Oh ! Je me battrais pour
mon imprudence !
Mick le rejoignit, lair inquiet. Crois-tu que la terre soit trop loigne pour que jy
parvienne ? demanda-t-il. Je pourrais peut-tre nager jusque l-bas et revenir avec une
autre barque.
Non, rpondit Franois. Cest trop loin. La mare est tellement forte, en ce moment,
que personne narriverait nager contre le courant. Nous voil dans de beaux draps !
Si nous faisions des signaux ?
De quelle sorte ? Tu agiterais une chemise pendant des heures que tu nattirerais
lattention de personne.
Il faut pourtant faire quelque chose ! scria Mick dune voix aigu. Au fait, nous
trouverons peut-tre ici une barque; les hommes doivent en possder une pour leurs
alles et venues !
Tu as raison ! O ai-je la tte ? Ds quil fera noir, nous explorerons lle. Les deux
individus sapprovisionnent sans doute sur le continent; ils disposent srement de deux
ou trois bateaux.
cet instant, Annie et Claude sapprochrent, accompagnes de Dago qui geignait.
Il ne semble pas beaucoup aimer lle aux Quatre-Vents, constata Claude. Je suppose
quil sent le danger.
Il y a de quoi ! fit Mick en posant la main sur le museau du chien. Je suis bien
content quil soit avec nous. Les filles, pouvez-vous proposer une solution ? Nous, nous

nen sommes pas capables


Faisons des signaux, proposa Claude.
Dici, on ne les verrait pas, rpondit Mick. Nous y avons dj pens.
Ce soir, quand la mer se sera retire, pourquoi nallumerions-nous pas un grand feu
sur la plage ? dit Annie. On le remarquerait srement !
Franois et Mick se dvisagrent.
En effet, approuva Franois. Ce serait encore mieux de le faire flamber sur une
hauteur; par exemple l-bas, sur la falaise.
Mais il risquera dalerter les hommes de lle, observa Mick.
Tant pis ! rpliqua Franois. Cest notre seule chance. Tu as de bonnes ides, Annie !
Dites donc, nous allons avoir faim : y a-t-il quelque chose manger ?
Je possde deux barres de chocolat, annona Claude en plongeant la main dans la
poche de son short. Il est un peu ramolli.
Voil cinq ou six bonbons, ajouta Annie. Et vous, les garons ? Mick, tu ne sors
jamais sans sucre dorge; ne me dis pas quaujourdhui tu nen as pas !
Tiens, regarde, un paquet neuf ! rtorqua Mick, prenons-en chacun un bton.
Bientt, tous suaient les sucres dorge devenus plat de rsistance. Le chien, qui
bnficia de la distribution, avala sa part en un clair.
Dommage de ten donner, Dago, dit Annie, vraiment dommage ! Cric-crac, cest fini !
Tu ne te rends donc pas compte de ce que cest ! Les chiens ne savent pas apprcier les
bonbons comme nous. Non, Dago, ne va pas renifler la poche de Mick : tu nen nauras
plus !
Du, Dagobert parcourut la plage petits pas. Il flaira la trace dun lapin et, allch, la
suivit dans le bois, nez au sol. Sans remarquer son dpart, les naufrags continuaient de
discuter, essayant de trouver une issue leur situation critique : pas de bateau, pas de
nourriture, un moyen bien prcaire de demander du secours La position navait rien
denviable, songeait Mick.
Soudain, un bruit sec claqua leurs oreilles : Pan ! Filles et garons sursautrent.
Cest un coup de feu ! affirma Mick. Les gardes ! Sur qui tirent-ils ?
O est Dago ? sexclama Claude en jetant un regard circulaire. Dago, Dago, viens ici !
Dago !
La gorge des enfants se serra. Dago ! Non, la balle ntait srement pas destine au
bon chien ! Les gardes ne se seraient pas soucis dun animal !
Presque folle dangoisse, Claude, dont les joues se mouillaient de larmes, agrippa le
bras de Mick.
Mick, on na pas bless Dago, nest-ce pas ? Dago, o es-tu ? Dago !

Chut ! Ecoute un peu, Claude, fit Mick alors que des cris slevaient au loin. Jai cru
entendre gmir Dago. Cest peut-tre lui qui court dans les buissons !
Ils perurent un froissement, comme si quelquun foulait les feuilles mortes des
fougres. Trs vite, Dago montra le bout du nez, cherchant sa matresse de ses yeux
brillants.
Mon Dago, mon vieux Dago ! scria Claude en embrassant le grand chien. Que jai
eu peur ! Ont-ils tir sur toi ? Est-ce que tu es bless ?
Je mexplique pourquoi on la vis, lana Mick. Regardez ce quil apporte : la moiti
dun jambon ! Lche-le, voleur !
Tout frtillant, la viande entre les dents, Dago qutait un geste dapprobation. Affam
et persuad que ses amis ltaient aussi, il avait dcid de se mettre en chasse.
Mchant, o as-tu pris cela ? demanda Franois.
Sil avait su parler, Dago lui aurait rpondu : Je suivais la trace dun lapin, lorsque je
suis arriv dans un hangar plein de botes de conserves. Sur une assiette, jai vu un
jambon qui mattendait
Le jambon tomba aux pieds de Claude. Il paraissait fort apptissant.
Merci quand mme, dit Franois. Nous nous en arrangerons bien. Pourtant si nous
rencontrons le propritaire, quel quil soit, nous le rembourserons !
Franois, Dago a t touch ! fit Claude dune voix tremblante. Regarde : il lui
manque une touffe de poils la queue, et il saigne.
Cest ma foi vrai ! scria Franois en examinant le chien. Sapristi, ces hommes ne
plaisantent pas ! Je pense que nous devrions aller les trouver pour leur apprendre que
nous sommes l; je ne tiens vraiment pas ce que nous leur servions de cibles !
Allons-y tous ensemble, dcida Mick. Ils simaginaient sans doute que Dago ntait
quun renard qui se sauvait sous les arbres. Pauvre Dago !
Lincident ne semblait pas affecter Dago. Fier de fournir un dner ses compagnons, il
agitait mme avec entrain son panache endolori !
Il est certain que maintenant, sur cette le, ni les oiseaux ni les autres animaux ne
sont plus apprivoiss, remarqua Annie. Les coups de fusil qui partent tort et travers les
auront effrays et rendus de nouveau sauvages.
Oui, approuva Franois. Jai limpression quil ne sagit plus de simples gardeschasse qui loignent les curieux pour permettre aux btes de vivre en libert, mais de
gardes vritables, froces, semblables aux personnages que nous avons aperus dans la
cour du chteau.
Alors, quest-ce quils surveillent ? senquit Claude.
Cest ce que jaimerais bien savoir, rpondit Franois. Jai lintention de partir en
reconnaissance pas maintenant, quand il fera nuit !

Je voudrais que nous ne soyons pas venus ! dplora Annie. Nous nous amuserions
dans la chaumire avec Edmond. Je me demande sil a rcupr son pipeau Il me
semble que nous avons emprunt le bateau il y a trs, trs longtemps !
On pourrait peut-tre traverser le bois, sans bruit, pour essayer de trouver quelque
chose, proposa Claude, Ou bien longer la cte en esprant dcouvrir un bateau. Je
mennuie rester l, bavarder !

Bon, dit Franois qui, lui aussi, prouvait le besoin de se dgourdir les jambes. Dago
ne manquera pas de nous signaler les dangers. On marchera en file indienne, dans le plus
grand silence. Dago, passe devant. Tu nous avertiras si un garde sapproche de nous.
Ds que les enfants se levrent, Dagobert les regarda dun air content.
Je vous protgerai, promirent ses yeux vifs. Nayez pas peur !
Ils sengagrent avec prcaution entre les arbres qui bruissaient : chut, chut, chut !
murmuraient les feuilles au-dessus de leur tte, comme pour les inciter la plus grande
prudence. Cinq minutes plus tard, Dago sarrta net avec un grondement touff. Derrire
lui, garons et filles simmobilisrent, loreille tendue.,
Ils nentendirent rien. La fort sombre, particulirement dense cet endroit, ne laissait
pas pntrer le soleil. Pourquoi Dago grognait-il ? Il avana une patte et, derechef, poussa
un aboiement sourd.
Franois risqua quelques pas en avant, sefforant de ne pas faire le moindre bruit.
Brusquement, il se figea, les yeux carquills. Son cur se mit battre grands coups.
Devant lui, une trange forme humaine brillait dans la demi-obscurit du sous-bois.
Muette, elle pointait vers lui un bras accusateur. Croyant la voir bouger, il recula, effray.
Ses compagnons, qui lavaient rejoint, regardaient par-dessus son paule dun air
pouvant. Dago se hrissa de colre.
Chacun demeurait sur place, mdus. Annie avala sa salive en saccrochant aux doigts
de Mick. Soudain, Claude mit un petit rire inattendu. la stupfaction de ses cousins,

elle courut vers la silhouette tincelante et lui serra la main.


Bonjour, dit-elle. Je suis ravie de faire la connaissance dune statue bien leve !
Ainsi, ce ntait quune statue ! Elle paraissait si relle et, en mme temps, si
immatrielle De gros soupirs de soulagement sexhalrent. Quant Dago, il slana
vers la statue pour prendre contact avec lodeur de ses vtements draps.
Regardez autour de vous ! scria Franois. Ce coin est plein de statues; comme elles
sont belles ! On dirait quelles vont sanimer Pourvu que cela ne se produise pas !

CHAPITRE XI
Une dcouverte passionnante

bahis

la vue de tant de statues qui tranchaient par leur blancheur sur la pnombre
de la fort, les enfants, en les contemplant les unes aprs les autres, avanaient sans sen
rendre compte. Bientt, ils aperurent, au milieu dune clairire, un hangar spacieux. Ils
jetrent un coup dil circonspect lintrieur. Personne ne sy trouvait.
Dites donc ! scria Mick. Regardez, des grands coffres en fer ! Voyons ce que
contiennent ces deux-l.
Dans le premier coffre, une ravissante sculpture qui reprsentait un garon reposait,
enfouie dans une sorte de sciure. Le second semblait empli de copeaux de bois. Pourtant,
quand Annie en eut gratt et soulev une grande partie, ses efforts furent rcompenss.
Cest un petit ange de pierre ! sexclama-t-elle en dgageant une tte aux traits
tranges, surmonte dune couronne minuscule, et deux ailes mignonnes. Quil est beau !
Pourquoi les statuettes sont-elles ranges ainsi ?
Rflchis un peu, rpliqua Mick. Ce sont des uvres dart, sans doute trs
anciennes. On les a emballes pour les expdier en bateau dans un pays o elles pourront
atteindre un bon prix.
Crois-tu quelles proviennent du vieux chteau ? demanda Claude. Il nest pas loin;
je suppose que ce btiment en est une dpendance Comment se fait-il que les
gendarmes ne les aient pas dcouvertes au moment de leur inspection ? Ils ont pourtant
d perquisitionner partout ! Au fait, pourquoi les statues de la fort ne sont-elles pas
dans des caisses, elles aussi ?
Elles sont srement trop grandes et trop lourdes, expliqua Franois. Un bateau
moyen ne serait pas assez robuste pour les embarquer. En revanche, on peut transporter
ces objets-ci avec facilit parce quils sont beaucoup plus lgers; de plus, comme ils ont d
rester labri de la pluie, du soleil et du vent, aucune trace dintempries ne les marque.
Ils sont en parfait tat.

Tu as raison, dit Annie. Jai vu que les autres statues portaient plusieurs taches
vertes; sur certaines, jai aussi remarqu que des morceaux manquaient Je voudrais
bien entrer dans le chteau pour admirer les trsors !
Le fermier nous avait parl de statues blanches comme neige qui ornaient la fort,
vous rappelez-vous ? dit Mick.
Oui, rpondit Franois. Elles y sjournent depuis longtemps. Je pense quelles ne
sont pas trs prcieuses, sinon on aurait pris soin de les mettre labri, dans un endroit
couvert. Mais je parie que les merveilles, dans ce hangar, valent une fortune !
Qui les a places ici ? As-tu une ide ? demanda Annie.
Il sagit peut-tre des individus lair si froce, observa Franois. Mme pour des
statuettes comme celles-ci, il faut des hommes dune force peu commune pour arriver
les amener jusquau hangar, puis les emballer de cette faon. Par la suite, une barque les
transportera sans doute bord dun bateau qui attend en haute mer mon avis, il y a
quelquun qui commande ces deux hommes, un chef aux connaissances artistiques
tendues. Aprs avoir appris la lgende de lle aux Quatre-Vents, il a voulu vrifier son
exactitude. Je pense quil a fait bien des dcouvertes intressantes !
O ? senquit Claude. Dans le chteau ?
Srement. Au fond de cachettes choisies avec soin. Il est possible que beaucoup de
trsors anciens, de grande valeur, restent encore dissimuls ici : lpe la poigne garnie
de pierres prcieuses, par exemple ! Et le lit en or, et
Dire quils sont sur lle, non loin de nous ! soupira Annie dune voix rveuse.
Comme jaimerais pouvoir raconter que jai dormi dans un lit dor massif !
Ce doit tre assez dur ! remarqua Mick dun ton moqueur.
Dago interrompit la conversation dun aboiement bref, ses yeux suppliants levs vers
Claude. Quest-ce que tu as ? interrogea-t-elle, inquite.
Je crois quil a faim, fit Annie.
Il a plutt soif, observa Franois. Voyez sa langue qui pend !
Mon pauvre Dago ! scria Claude. Tu nas rien bu depuis des heures. O donc
pourrions-nous trouver de leau ? Il faudra te contenter dune flaque, jen ai peur. Sortons
maintenant !
Quittant le btiment o reposaient, dans leur sciure, les statuettes finement sculptes,
les enfants clignrent des yeux au soleil. En examinant la terre sche, Franois se sentit
soucieux.

Bientt, nous tirerons tous la langue comme Dago. Je me demande comment


dcouvrir de leau.
En nous approchant du chteau, nous trouverons peut-tre un robinet fix
lextrieur du mur, dit Claude, prte affronter les pires dangers pour permettre son
chien de se dsaltrer.
Non ! fit Franois, catgorique. Nous ne nous risquerons pas au voisinage des
hommes arms. On leur a peut-tre ordonn de tirer vue !
Regardez ! dit soudain Mick en montrant du doigt un point situ derrire le hangar.
quoi sert ce petit mur circulaire, l-bas ?
Tandis que chacun se dirigeait vers lendroit en question, Annie devina sans effort de
quoi il sagissait.
Je parie que cest un vieux puits ! scria-t-elle. Japerois la poulie quon utilise pour
tirer de leau. Au fait, pourvu quil y ait un seau ! Nous naurons alors qu le remplir et
Dago se rgalera !
Dagobert bondit et posa ses pattes de devant sur le rebord du puits, les narines
dilates. De leau : son plus cher dsir ! Il se mit japper.
Du calme, Dago ! ordonna Claude, essouffle. Quelle chance ! Le seau se trouve
encore sur son crochet; on va le faire descendre Franois, la manivelle est tellement
dure que je narrive pas la tourner.
Franois pesa de toutes ses forces, librant dun coup violent la corde qui se droula si
brusquement que le seau se dcrocha. Heurtant grand bruit la paroi, il tomba jusquau
fond du puits. Un bruit dclaboussement salua sa chute dans leau.
Dagobert poussa une plainte.
Zut ! grommela Franois en observant le seau perdu, maintenant couch, qui
commenait se remplir. Il va bientt couler Y a-t-il une chelle ? Dans ce cas, jirais le

chercher !
Mais il ny en avait pas. Seuls demeuraient, scells dans la maonnerie, quelques
crampons qui indiquaient quen des temps assez lointains un moyen daccs intrieur
avait t prvu.
Que pouvons-nous faire ? demanda Annie. Est-il possible de rattraper le seau ?
Je ne crois pas, rpondit Mick. Oh ! Jai une ide. Je vais descendre le long de la
corde et je prendrai le seau ! Puis je remonterai sans difficult parce que Franois et
Claude me hisseront en tournant la manivelle !
Bonne ide ! approuva son frre. Vas-y ! La corde est solide, en bon tat; elle ne
porte pas trace deffilochure.
Une fois assis sur la margelle, Mick agrippa la corde. Il se lana, les pieds dans le vide,
et oscilla un instant en regardant sous lui le gouffre sombre et profond o gisait la nappe
deau. Puis, ainsi quil lavait fait bien souvent lcole, au cours de gymnastique, il laissa
filer la corde entre ses pieds, tandis que ses mains se posaient alternativement lune audessous de lautre. Quand il parvint en bas, il saisit lanse du seau qui achevait de se
remplir. Leau lui sembla glace.
Allez-y ! cria-t-il. Tirez-moi !
Sa voix sonna creux dans le tunnel vertical. En dpit des efforts conjugus de Franois
et de Claude, lascension ne fut pas rapide. Petit petit, cependant, Mick approchait de
lorifice lumineux. mi-hauteur ses compagnons lentendirent pousser une exclamation
et lancer quelques mots leur adresse; ils nen saisirent pas le sens et continurent
denrouler la corde, lentement mais srement.
Ds que les paules de Mick atteignirent la margelle, son frre se pencha, empoignant
le seau. Ravi, Dago se prcipita dessus et se mit laper le liquide avec ardeur.
Ne vous tes-vous donc pas rendu compte que je vous criais darrter ? fit Mick,
encore suspendu la corde. Ne lchez pas la manivelle : tenez bon une minute !
Quest-ce qui se passe ? demanda Franois, surpris. Pourquoi as-tu appel ? Je ne
comprenais pas ce que tu disais.
Mick se jeta de ct, sassura une prise sur le rebord du puits, se hissa et, enfin,
sinstalla califourchon sur la margelle.
Jai aperu quelque chose de vraiment bizarre, rpondit-il, et je voulais marrter
pour distinguer ce que ctait.
Alors ? questionna Franois avec curiosit. Quas-tu vu ?
Je ne sais pas exactement. On dirait une porte, une porte en fer H ! l, ne laissez
pas Dago avaler toute leau : il en tomberait malade ! Nous allons redescendre le seau
pour pouvoir boire aussi.
Continue ton histoire, rclama Claude. Pour quelle raison y aurait-il une porte
lintrieur dun puits qui senfonce dans la terre ?

Pourtant, je te rpte quelle existe ! reprit Mick. Regardez, Dago vient de renverser
le seau ! Je vais le remplir comme tout lheure mais, cette fois, la remonte, quand je
vous crierai : Stop , arrtez de tourner !
Voil le seau accroch, annona Franois. Tu es prt ?
Mick et le seau senfoncrent. Puis, de nouveau, Franois et Claude tournrent la
manivelle. Au signal de Mick, ils immobilisrent la corde.
Penchs sur la margelle, ils observrent Mick qui examinait la paroi et ttonnait du
bout des doigts.
Remontez-moi ! fit-il enfin dune voix sonore.
Lorsquil revint, fatigu, il se laissa tomber terre, prs des autres enfants.
Javais raison, dit-il. Jai vu une sorte de panneau dans le mur et cest bien une
porte ! Jai essay de louvrir, mais le loquet est tellement dur que je nai pas russi le
soulever avec la main. Il faudrait que je retourne le forcer laide de mon canif.
Une porte dans un puits ! scria Franois, stupfait, o donc peut-elle conduire ?
On le dcouvrira, avana Mick, plutt content de lui. Quelle ide de poser une porte
cet endroit ! Pourtant, quelquun la fait; pourquoi ? Cest ingnieux, mystrieux, et
presque impossible deviner ! Jai envie daller voir tout de suite si je parviens la
dbloquer.
Oh ! oui, Mick ! sexclama Claude. Si tu ne descends pas, jy vais !
Accrochez-vous la manivelle. Jattrape la corde ! dcida Mick.
Et il reprit le chemin du fond, au grand tonnement de Dagobert. Annie, Franois et
Claude, anims, se perdaient en suppositions. Mick arriverait-il pousser la porte du
puits ? Que dissimulait-elle ? Vite, Mick, dpche-toi ! Tes compagnons grillent de
curiosit.

CHAPITRE XII
De dcouvertes en pripties

Ds

que Mick cria : Arrtez ! Franois et Claude se cramponnrent la manivelle


pour empcher le filin de se drouler davantage. Sagrippant dune main, coinant la corde
entre ses pieds, Mick, qui se tenait suspendu devant la porte mystrieuse, se mit y
promener les doigts et la secouer petits coups. Il ne vit pas de serrure. En apparence,
seul le loquet assurait la fermeture de la porte. Alors que le garon essayait de le forcer,
lobjet cda et tomba au fond du puits. La rouille lavait si bien rong quune secousse
avait suffi pour larracher la paroi.
Dbarrass de lobstacle principal, Mick parvint branler la porte, mais sans plus.
Quand impatient, il la frappa du poing, des cailles rousstres se dtachrent; son bras
en fut vite recouvert.
Aprs maints ttonnements, il sentit sous sa main une sorte de petit verrou quil
russit, non sans peine, dbloquer. La porte commenait jouer. Le garon, encourag,
gratta le pourtour du panneau laide de son couteau. Puis il choisit la lame la plus solide
de son canif, lenfona entre le mur et la porte et appuya dessus comme sur un levier.
Enfin, la porte souvrit lentement, pniblement, faisant entendre craquements et
grincements. Presque carre, elle tait haute dune soixantaine de centimtres et un peu
moins large.
Mick, le cur battant, passa la tte dans louverture.
Quelle dception ! Lobscurit complte ne lui permit pas de distinguer quoi que ce
soit. Il fouilla dans sa poche, esprant y avoir plac sa lampe lectrique. Elle sy trouvait !
La main tremblante dmotion, il lana le jet de lumire dans lombre Quallait-il
dcouvrir ?
La lueur, assez faible, dvoila un visage aux yeux tincelants. Mick prouva un tel choc

quil faillit lcher la corde. La figure semblait fixer sur lui un regard menaant Il dirigea
sa torche droite; une autre face apparut.
Drles de figures, pensa Mick. Elles sont toutes jaunes. Jaunes ! Ma parole, elles
sont en or !
O quil proment le faisceau lumineux, le garon bahi ne dcouvrait que corps et
ttes dor, aux yeux trangement luisants.
Je crois Oui, je crois vraiment, que jai trouv la cachette des statues en or. Les
yeux doivent tre des pierres prcieuses. Quelle peur jai eue en les apercevant ! Je me
demande ce quest cet endroit.
Mick, vois-tu quelque chose ? demanda Franois dune voix retentissante.
Ces cris troublrent tant le pauvre garon plong dans ses rflexions que, de nouveau,
il manqua tomber.
Hissez-moi ! sexclama-t-il. Cest extraordinaire ! Je vous raconterai quand jarriverai
en haut.
Deux minutes plus tard, il sasseyait auprs des autres enfants. Ses yeux brillaient
presque du mme clat que ceux des statues; les paroles se bousculaient sur ses lvres.
La porte conduit la cachette des trsors, annona-t-il. Jai dabord aperu une tte
jaune qui me regardait dun air effrayant Une tte en or ! Vous savez, il y a l des
quantits de statues en or. Daprs leur expression, elles navaient pas lair de me trouver
sympathique Quel endroit bizarre pour les dissimuler !
Il existe srement une autre entre, remarqua Franois que ce rcit passionnant
enthousiasmait. La porte du puits doit tre secrte. On na pas pu introduire les statues
par ce chemin a, cest une dcouverte, Mick !
Si nous descendions chacun notre tour pour les voir ? proposa Claude. Je narrive
pas y croire : jai limpression de rver. Vite, je commence !
Lun suivant lautre, Claude, Franois et Annie allrent contempler les uvres dart.
Face aux statues qui fixaient sur elle leur regard impassible, Annie prouva un sentiment
trange. Elle remonta assez effraye.
Je sais bien quen ralit elles sont inanimes, dit-elle, que leurs yeux sont des
pierres prcieuses, mais je naurais pas t tonne si lune delles stait mise marcher !
En tout cas, je me demande par o on les a fait passer, dclara Franois dun ton
dubitatif. Il faudra que nous traversions la salle souterraine qui souvre certainement
une autre extrmit. Cest une cachette sensationnelle ! Je mexplique maintenant
pourquoi les gendarmes nont dcouvert aucun trsor.
Nous trouverons peut-tre lpe la poigne cisele ! scria Annie. Et le lit en
or !
Soudain, un bruit assourdissant sleva derrire les enfants. Dago aboyait tue-tte.
Quarrivait-il ?

Chut ! fit Annie. Arrte, tu vas alerter les gardes !


Si le chien cessa son vacarme, il se mit cependant pousser de petits cris touffs.
Brusquement, il bondit dans le bois en agitant gaiement la queue.
Vers qui peut-il courir ainsi ? demanda Claude, stupfaite. Ce doit tre quelquun
quil connat.
Les enfants slancrent derrire Dago qui prenait la direction de la plage o ils avaient
accost et perdu leur bateau. Lorsquils atteignirent la crique, ils aperurent une
barque ! Bien sr, elle tait petite, mais ctait quand mme une embarcation. Et, prs
delle, un garon caressait Dago : Edmond !
Edmond ! qui est ce bateau ? Es-tu seul ? Est-ce que
Aux questions qui le harcelaient, Edmond sourit, ravi de la surprise manifeste par
chacun. Le chien lui donnait sans discontinuer des coups de langue vigoureux que Claude
ne semblait pas remarquer.
Comme vous ne reveniez pas, je me suis dout que vous aviez des difficults,
dclara-t-il. Je connais le pcheur qui vous a prt sa barque; je lai rencontr par hasard
et il ma appris quelle flottait, vide, non loin de lle. Alors, jai devin ce qui stait pass.
Je me suis dit : Ils nont pas amarr le bateau et les voil maintenant isols l-bas !
Ce ntait pas trs gentil de ne pas mattendre pour partir ! Jai pourtant pens que vous
seriez contents de me voir.
Annie prouva un tel soulagement quelle embrassa le petit garon.
Chic ! scria-t-elle. Nous pourrons nous en aller ds que nous le voudrons.
Mais nous ne le voulons pas en ce moment, rpliqua Mick. Edmond, on a dcouvert
quelque chose de sensationnel. Attends que je te raconte !
Euh Quy a-t-il dans ta poche ? Je vois une tte qui dpasse !
Cest un petit hrisson, rpondit Edmond en le sortant avec prcaution. Comme il
sest fait moiti craser, sans doute par un cheval, je vais men occuper pendant un ou
deux jours.
Il remit la bte dans son nid de fortune.
Au fait, reprit-il, continue, Mick, dis-moi ce que vous avez trouv. Srement pas les
trsors, tout de mme !

Si ! scria Annie. Cest en descendant dans un puits, prs du chteau, que nous les
avons aperus.
a alors ! fit Edmond dun ton stupfait. Est-ce quon les a jets dans leau ?
Mais non ! rpondit Mick en riant.
Il rapporta son ami comment il avait remarqu la curieuse porte encastre dans le
mur. Edmond carquilla les yeux.
Heureusement que jai dcid de vous rejoindre ! sexclama-t-il. Jaurais manqu
tout cela Jhsitais venir : je me demandais si vous voudriez de moi et je pensais que
Claude ne serait pas contente cause de Dago. Je ne peux pas lempcher de courir vers
moi et, si je le repoussais, il serait vex.
Comprenant quon parlait de lui, Dagobert se mit tourner autour dEdmond. Il tenait
entre les dents la balle quil avait extraite de la poche de Claude, au grand amusement de
celle-ci. Le chien voulait jouer avec Edmond qui, captiv par le rcit quil venait
dentendre, se contenta de lui tapoter le museau et reprit la conversation.
Bien sr, le pcheur tait plutt furieux : la barque quil vous avait prte se trouvait
perdue en mer ! Cest son cousin qui, en revenant du large, a reconnu le bateau la drive
et la remorqu. Il ny a pas de dgt.
Il faudra nous excuser auprs de lui, dcida Franois, confus. Je ne savais pas quici
les vagues taient tellement fortes quelles pouvaient emporter une embarcation mise au
sec sur le sable !
Si vous maviez emmen, je vous laurais dit , rpliqua Edmond avec un sourire
malicieux.
Fatigu dattendre la bonne volont dEdmond, Dago sadressa Claude qui ne fut que
trop ravie de lui lancer la balle. Tout frtillant, le chien sauta et lattrapa. Soudain, il fit
entendre un bruit inquitant; il se roula terre, les pattes agites de tremblements

convulsifs.
Quest-ce que tu as ? cria Claude en slanant vers lui, suivie dEdmond.
Le chien suffoquait, les yeux agrandis de frayeur.
La balle sest enfonce dans sa gorge ! sexclama Edmond. Je tavais avertie que
ctait dangereux Tousse pour la faire sortir, Dago ! Mon pauvre Dago !
Le garon tait fou de peur lide que Dago pourrait stouffer. Quant Claude, elle
tremblait dangoisse. Dago tentait en vain de se dbarrasser de la balle; sa terreur
augmentait.
Franois, ordonna Edmond, ouvre sa gueule et tiens-la bien. Il faut que jessaie de
saisir la balle. Vite !
Comme Dago devenait de plus en plus faible, il ne fut pas difficile de maintenir ses
mchoires cartes. Edmond aperut la petite sphre perce dun trou. Sefforant au
calme, il introduisit ses doigts au fond de la gorge du chien. Bientt, il retira doucement
sa main, et la balle apparut au bout de son index plant dans lorifice providentiel.
Dagobert reprit son souffle pendant que Claude le cajolait en poussant des cris de joie.
Jamais je naurais d te donner cette balle, jamais ! rptait-elle. Elle est trop petite
pour toi Oh ! Dago, que jai eu peur !
Edmond slana vers la mer. Il revint vite, son mouchoir tremp la main, et aspergea
le museau du chien qui, en sentant sur sa langue le got du sel, fit une sorte de grimace.
Quel dommage, pensa Claude, de navoir pas emport le seau plein deau du puits ! Le
visage encore ple dmotion, elle observait sans mot dire Edmond qui saffairait. Grce
lui, Dago tait sain et sauf !
Merci, Edmond, dit-elle voix basse. Tu as fait ce quil fallait faire.
Heureusement que la balle avait un trou ! rpondit Edmond en entourant de ses
bras le cou de Dago qui lui lcha la figure avec reconnaissance.
Puis le chien se tourna et donna quelques coups de langue Claude.
Il dit que maintenant il est nous deux ! scria celle-ci. Tu lui as sauv la vie
Merci, dit Edmond. Je suis content de possder mme une petite part de Dago. Cest
le chien le plus formidable que je connaisse !

CHAPITRE XIII
Edmond disparat

Jai faim, maintenant ! annona Claude dont lapptit ne semblait jamais se


dmentir. Le jambon est termin. Dago en a mang un bon morceau; il le mritait bien !
Reste-t-il des sucres dorge, Mick ?
Oui, jen ai encore dix, ce qui fait deux chacun, rpondit Mick aprs avoir compt les
btons. Mon vieux Dago, tu nen auras pas, cette fois.
Jai oubli de vous dire, dclara Edmond en se servant, que jai embarqu des
provisions. Je me suis bien dout que vous ny auriez pas pens !
Edmond, tu es remarquable, proclama gravement Franois en sinterrogeant sur les
raisons qui lavaient pouss, au dbut, trouver ce garon dtestable. Quest-ce que tu as
apport ?
Viens voir ! rpliqua Edmond.
Tous se dirigrent vers le bateau, Dago coll aux talons dEdmond. Ils aperurent plemle dans la barque des tomates, une grosse miche de pain, une quantit de botes de
sardines et de thon, des bananes, un paquet de beurre ramolli, et dautres victuailles plus
allchantes les unes que les autres.
Mon Dieu ! scria Annie, ravie. Comment donc as-tu fait pour les transporter de la
chaumire au bateau ? Regardez, Edmond a mme pris des fourchettes et des cuillers !
Jai tout mis dans un sac, je lai lanc sur mon paule, et en avant ! fit Edmond, trs
fier de lagrable surprise quil causait ses amis. Mais je suis tomb dans la cte qui
conduit la plage : si vous aviez vu la dgringolade des botes de conserves jusque sur le
sable !
Les enfants clatrent de rire cette vocation. Annie saisit la main dEdmond quelle
serra dans un lan daffection.
Tu tes vraiment bien dbrouill ! dit-elle dun ton admiratif.

Rayonnant, Edmond lui sourit, heureux et pourtant un peu tonn de la chaude amiti
que ses compagnons lui tmoignaient. Comme pour les rappeler lordre, Dago flaira le
pain en aboyant. Naturellement, Dago, tu as raison ! scria Edmond. Nous allons
manger.
As-tu un ouvre-bote ? interrogea Claude.
Misre ! Je ny ai pas pens ! Quel ne je fais !
Ne tinquite pas, dit Mick. Sur mon canif, il y a une sorte de lame qui doit, en
principe, nous rendre ce service. Je nai pas encore eu loccasion de men servir; esprons
quelle va marcher ! Edmond, passe-moi une bote.
Le garon lui lana une bote de thon. Sous le regard attentif de ses compagnons, y
compris de Dagobert, Mick choisit un petit outil, en enfona la pointe dans le couvercle
mtallique que, quelques secondes aprs, il souleva dun air triomphant.
Bravo pour linventeur du canif ! scria-t-il en humant lodeur du poisson.
Est-ce que Dago va pouvoir avaler quelque chose ? demanda Claude, inquite. Sa
gorge lui fait peut-tre mal.
Dago sen rendra bien compte lui-mme, rpliqua Franois. Tel que je le connais,
rien ne lempchera dengloutir ce quon lui donnera, pas mme une gorge
douloureuse !
Franois ne se trompait pas. Lorsque Dago reut sa part de pain tartin de thon et de
sardines, il la fit disparatre aussi vite que dhabitude.
Nous navons pas besoin de mnager nos provisions, remarqua Claude, puisque nous
pourrons partir dans le bateau dEdmond ds que nous le voudrons.
Je nai jamais aussi bien mang, dclara Mick. Quel plaisir de dner en plein air, au
bord de la mer, et en bonne compagnie ! acheva-t-il en riant.
Ouah ! fit Dago.
Je traduis, annona gaiement Annie : il est daccord avec toi.
Le soleil descend, observa Claude. Que faisons-nous ? Retournons-nous la maison
ou passons-nous la nuit sur lle ?

Nous restons ici, dcida Franois. Comme les gardes ne souponnent pas notre
prsence, jai envie de partir en exploration quand il fera noir. Jaimerais connatre la
rponse une foule de questions que je me pose. Par exemple, comment sarrangent-ils
pour expdier de lle aux Quatre-Vents les statues emballes ? Je suppose quun navire
assez important va venir les chercher. Je voudrais aussi savoir combien de personnes
demeurent dans lle; en plus des gardes arms de fusils que nous avons aperus, je pense
quil y a dautres hommes, ceux qui ont trouv la grotte souterraine o sont cachs les
trsors. Ensuite, nous naurons plus qu aller raconter lhistoire de nos dcouvertes aux
gendarmes !
Est-ce quEdmond ne pourrait pas conduira les filles la chaumire, puis revenir
avec la barque ? demanda Mick. mon avis, il faudrait leur viter de courir des dangers.
Avant que Franois pt ouvrir la bouche, Claude rpondit dun ton vif :
Nous restons ici moins quAnnie ne prfre sen aller. En tout cas, moi je reste
avec Dago et vous, les garons. Voil !
Trs bien, trs bien, ce nest pas la peine de crier, rpliqua Mick en faisant semblant
de se boucher les oreilles. Et toi, Annie ? Tu es petite et
Jy suis, jy reste ! dclara Annie dun air dcid. Nimporte comment, je ne pourrais
pas dormir de la nuit en vous sachant dans lle. Et je nai pas lintention de manquer une
aventure passionnante !
Bon, conclut Franois. Cest entendu. Assis entre Claude et Edmond qui le
caressaient, lui grattaient les oreilles et lui faisaient mille clineries en mme temps,
Dago se sentait le plus heureux des chiens.
Je vais me promener, annona soudain Edmond. Tu viens avec moi, Dago ?
Ctait un appel auquel Dago ne pouvait rsister. Il bondit sans hsiter; Claude le tira
immdiatement en arrire.
Non, Edmond, dit-elle. Dago a dj reu une balle, je ne tiens pas ce quil en attrape
une autre. De plus, il ne faut pas que les gardes sachent que nous sommes ici.

Je serai trs prudent, affirma Edmond. Je ne me ferai srement pas reprer.


Dailleurs, ils ne mont pas aperu dans l barque.
Franois se leva dun mouvement brusque.
Au fait, quen savons-nous ? fit-il. Je ny ai pas pens ! Ils ont peut-tre une longuevue; ils nous surveillent peut-tre sans arrt Il est mme possible quils nous aient vus
arriver dans notre bateau ! Comme ils ne veulent pas tre surpris, ils se tiennent aux
aguets !
Je ne crois pas quils soient au courant de notre prsence, avana Mick. Ils auraient
organis une battue.
Moi, je suis certain quils ne mont pas vu ! scria Edmond. Sinon, je serais dj
prisonnier.
Il promena autour de lui un coup dil satisfait.
Bon, reprit-il, je vais faire un tour.
Il nen est pas question ! sexclama Franois en sallongeant sur le sable chaud. Tu
ne bougeras pas dici.
Bien que sur son dclin, le soleil dardait encore des rayons ardents. Mick songeait la
nuit qui suivrait et la faon dont il sy prendrait, avec Franois, pour sintroduire dans la
grotte souterraine qui enfermait les statues dor, immobiles dans lobscurit.
Bientt, il sendormit dun sommeil profond dont il ne fut tir que par une bourrade
affectueuse dAnnie. Il se mit bavarder btons rompus avec sa sur. Au bout dun
moment, la fillette regarda de tous cts.
O est donc Edmond ? demanda-t-elle.
Franois et Claude, qui venaient de se rveiller, se montrrent stupfaits. Edmond
avait disparu !
Il a d schapper sans bruit, remarqua Mick dun air furieux. Cest ridicule ! Il y a
peut-tre longtemps quil est parti. Il va srement se faire prendre ! Heureusement que
Dago est rest, on aurait pu tirer sur lui !
Effraye, Claude entoura son chien de ses bras.
Dago ne se sauvera jamais avec Edmond si je ne laccompagne pas, affirma-t-elle.
Quel entt ! Dites donc, les gardes devineront quEdmond ne se trouve pas tout seul
dans lle ! Ils pourront mme le forcer raconter ce quil sait, sur nous, sur la barque

Effraye, Claude entoura son chien de ses bras.

Que faut-il faire ? interrogea Annie, inquite. Nous devrions essayer de le rejoindre.
Dago suivra sa trace, dit Claude. Viens, Dago, Cherche, cherche le vilain, le
dsobissant Edmond !
Le chien comprit immdiatement ce quon attendait de lui. Le nez terre, il reconnut
lodeur du petit garon et se mit trotter.
Pas trop vite, Dago ! recommanda Claude.
Il ralentit aussitt. Claude se retourna vers lendroit que les enfants venaient de
quitter.
Si nous emportions quelques fruits et quelques botes de conserves ? proposa-t-elle.
Cest une bonne ide, approuva Franois. On ne sait jamais !
Mick et son frre gonflrent les poches de leur short de provisions. Cet Edmond, tout
de mme !
Il a d partir par l, indiqua Mick en voyant la direction que prenait Dagobert. Je ne
me doutais vraiment pas quil oserait sen aller. Cest tonnant que Dago nait pas boug
Va, Dago, cherche-le !

Ecoutez ! fit soudain Annie en sarrtant. Ecoutez !


Chacun tendit loreille. Ce quils entendirent ne leur plut pas, niais pas du tout ! Ils
reconnaissaient la voix dEdmond qui criait dun ton terrifi :
Lchez-moi, lchez-moi !
Une voix dhomme, svre, menaante, sleva alors :
Qui es-tu ? O sont les autres ? Tu nes pas seul, jen mettrais la main au feu !
Vite, cachons-nous ! chuchota Franois, effray. Mick, tche de trouver un buisson
pais.
a ne servira rien, rpondit Mick. Ils examineront tous les fourrs. Nous ferions
mieux de grimper sur un arbre.
Tu as raison, approuva son frre. Annie, viens avec moi, je taiderai monter.
Dpchons-nous !

CHAPITRE XIV
Encore des motions !

Et Dago ? interrogea Claude, inquite. Il ne peut pas grimper aux arbres.


Conduis-le sous un buisson et dis-lui de rester couch, ordonna Franois dun ton
pressant. Il sait trs bien ce que cela signifie. Vas-y, Claude, vite !
Saisissant le chien par son collier, la fillette lamena un fourr darbustes trs dense
o elle le poussa. Surpris, il se retourna et carta les feuilles du nez.
Couch, Dago ! commanda Claude. Couch et tranquille. Compris ?
Ouah ! fit doucement Dagobert.
Son museau disparut; Dago tait maintenant invisible. Ce chien intelligent comprenait
toujours les ordres quon lui donnait.
Franois hissa Annie jusqu la premire branche dun arbre au feuillage pais.
Monte aussi haut que tu pourras, conseilla-t-il voix basse. Et ne bouge plus avant
que je te fasse signe. Naie pas peur. En cas de besoin, Dago nous dfendra.
Annie lui adressa un sourire un peu crisp. Contrairement sa cousine, elle seffrayait
des risques courir et ne tenait gure sy prcipiter. Si elle aimait la paix, la tranquillit,
ce ntait certes pas au sein du Club des Cinq quelle devait compter sur une existence
exempte de danger !
Perchs sur de hautes branches, les enfants coutaient la discussion qui continuait.
Comment es-tu arriv ici ? demanda un homme,
Sur une barque, rpondit Edmond.
Qui est avec toi ? interrogea un deuxime individu.

Personne, je suis venu tout seul, affirma Edmond sans mentir. Jaime les btes.
Comme javais entendu dire que des animaux sauvages vivaient en libert dans lle, je
voulais lexplorer.
Tu aimes les btes ! sexclama quelquun dun ton mprisant. Voil une belle
histoire !
Alors, regardez ce quil y a dans ma poche , dit Edmond.
Sans doute montra-t-il le petit hrisson.
Je le soigne parce quil sest fait craser par un cheval, reprit le petit garon.
Bon, retourne ta barque et vite ! Tout de suite, sil te plat ! Et naie pas lair si
effray; nous ne te ferons pas de mal. On a du travail ici et on na pas besoin de
spectateurs, mme sil ne sagit que dun gosse qui se promne avec des hrissons dans sa
poche !
Sans se le faire rpter, Edmond prit ses jambes son cou. Bientt, il se vit perdu.
Jamais il narriverait retrouver les autres enfants ni la plage o lattendait le bateau.
Pourquoi donc navait-il pas obi Franois ? De quel ct devait-il se diriger ?
Tout sens de lorientation en droute, ignorant sil fallait marcher devant lui, tourner
droite ou gauche, il sentit la panique lenvahir. Comment rejoindre ses compagnons ? Il
se mit courir entre les arbres en souhaitant que Dago ft avec lui. Un instant plus tard,
il sarrta : il stait srement tromp de chemin ! Il prit alors une direction diffrente.
Non, ce ntait pas la bonne, puisquil ne reconnaissait rien.
Croyant percevoir des voix qui parlaient au loin, il simmobilisa de nouveau, loreille
aux aguets. Entendait-il ses amis ? Ah ! Si Claude demandait Dago de le chercher
Mais, craignant de voir le chien bless, elle ne sy risquerait pas !
taient-ce vraiment les enfants qui discutaient ou les murmures du vent craient-ils
cette illusion ? Edmond se prcipita vers le bruit, plein despoir. Bientt, hlas ! le son
diminua. Ce ntait que la brise qui chantait dans le feuillage.
Quand il arriva lendroit o les bois sabaissaient pour devenir taillis, Edmond
aperut la mer quelque distance. Son cur sallgea. Une fois sur la cte, il naurait plus
qu la longer pour parvenir la plage et la barque. Il tait enfin sur la bonne voie !
Poussant un soupir de soulagement, il slana vers ltendue bleue.
Aprs stre fray un chemin parmi les arbustes sauvages, il dcouvrit une falaise
abrupte qui tombait pic sur le sable. Sil parvenait descendre jusqu cette bande
troite, il se trouverait tir daffaire ! Au bord de lescarpement, il examina les saillies
rocheuses : arriverait-il sy agripper ? Soudain, il recula, en proie une vive frayeur.
Quelle tait cette rumeur trange, terrifiante ? Il semblait quun gant pleurt et gmt de
toute son me. Les plaintes slevaient et retombaient en vagues rgulires, comme si
elles suivaient le rythme dune respiration. Edmond sentit ses genoux trembler. Il
paraissait ptrifi, dans limpossibilit de bouger. Il sassit enfin et tenta de reprendre son
souffle, se bouchant les oreilles pour ne plus entendre la voix en dtresse.

Tout coup, il comprit avec soulagement quil sagissait seulement du vent qui, en
courant dans les falaises, engendrait ces sons bizarres.
Cest vrai, pensa-t-il, le fermier nous avait pourtant bien dit que certaines personnes
appelaient cette le lle-qui-gmit . Le vent fait vraiment un drle de bruit !
Il resta encore immobile un moment puis, remis de ses motions, il revint sur ses pas
et se pencha au-dessus du vide. Une surprise lattendait.
Il y a des gens en bas, se dit-il. Quatre hommes ! Ils font sans doute partie de la
bande de lle Il ne faut surtout pas quils me voient ! Quest-ce quils fabriquent ?
Allong sur le rocher, il examina la scne. En effet, quatre individus saffairaient.
Tandis quEdmond les observait, ils disparurent. Mais o ? Le garon tendit le cou pour
essayer de le savoir.
Je suppose quil existe des grottes, songea-t-il. Cest l quils sont entrs !
Jaimerais que ce bruit de gmissements sarrte; si cela continue, je vais me mettre aussi
pleurer !
Pendant quil poursuivait son guet, des voix affaiblies montrent bientt vers lui. Deux
hommes marchaient sur les rochers qui bordaient la plage.
Ils transportaient une sorte de coffre long et profond.
Il sagissait srement de lune des botes que les autres enfants avaient remarques et
o reposaient les prcieuses petites statues enveloppes de sciure !
Voil comment on les fait sortir de lle : travers un passage souterrain dans les
falaises; ensuite, on les chargera sur une barque. Mais je ne vois pas de bateau; il nest
peut-tre pas encore l.
Edmond ne lchait pas du regard les hommes qui posaient, lune aprs lautre, les
caisses sur une grande roche plate.
Des petites caisses, des grosses Ma parole, ils ne perdent pas leur temps ! songeait
le garon qui souhaitait ardemment voir ses amis auprs de lui. Je me demande ce
quelles contiennent. Srement pas le lit en or : je parie quil est beaucoup trop important
pour pouvoir tre plac dans une barque. Il faudrait dabord le dmonter ! Tiens une
autre bote, une petite, cette fois. Sapristi, ils auront bientt besoin dun navire pour
embarquer une telle cargaison !
Comme sil rpondait sa pense, un navire apparut au loin.
Le navire ! Je lavais prvu. Maintenant, un canot va sen dtacher.
Cependant, le btiment napprochait pas, ne mettait aucune embarcation la mer. Les
individus disparurent.
Ils attendent srement la mare, pensa Edmond. Que diront les autres quand je leur
raconterai tout cela ? Ils narriveront pas me croire Nimporte comment, ils ne me
gronderont pas cause de ma promenade !
Il dcida daller retrouver ses compagnons. En suivant la falaise, il finirait bien par

dcouvrir leur plage ! Il se redressa, jeta un dernier coup dil aux caisses et se sentit
saisi par deux mains qui limmobilisrent. Terrifi, il nosa pas tourner la tte pour voir
son agresseur.
Laissez-moi, laissez-moi ! cria-t-il, empli deffroi.
En tentant de se dgager, il aperut Dago qui trottait vers lui et poussa un soupir de
soulagement.
Au secours, Dago !
Mais Dagobert naccourut pas, ne fit pas mine de le dfendre. Sans bouger, il fixait sur
lui un regard tonn, alors que le pauvre garon continuait de se battre avec rage.
Un petit rire le fit sursauter. Un rire ! Qui pouvait sesclaffer ses dpens ? Edmond
se fora regarder derrire lui : Mick et Annie se retenaient grand-peine de pouffer;
quant Claude, elle tait plie en deux et laissait chapper une sorte de miaulement. Son
ravisseur le libra enfin et fit clater sa joie. Ctait Franois.
Dites donc, mon avis, ce nest pas trs amusant ! scria Edmond. Vous mavez fait
une peur ! Vous vous croyez malins ?
O es-tu all ? demanda Franois dun air svre. Je tavais interdit de tloigner,
mais tu es parti !
Oui, rpondit le pauvre Edmond. Et un homme ma fait prisonnier. Ensuite, quand il
ma lch, jai couru et je me suis perdu. Je ne pouvais plus vous retrouver En tout cas,
jai dcouvert quelque chose de trs, trs intressant pendant ma promenade !
Quoi ? fit aussitt Franois.
Asseyons-nous dabord. Je ne me sens pas daplomb. Quelle ide de me sauter
dessus de cette faon !
Ny pense plus, dit Annie, pleine de regret la vue du petit garon qui semblait
vraiment secou. Et maintenant, raconte-nous ce qui sest pass.
Encore tremblant, Edmond sinstalla sur la pierre. Il relata ses aventures aux enfants
qui lcoutaient avec une attention aigu.
Ainsi, le deuxime accs de la salle aux trsors se trouve sur la plage, dit Franois
avec satisfaction. Un chemin souterrain passe dans la falaise. Je ny aurais pas pens.
Voil une bonne chose savoir ! Je vous propose daller explorer les grottes lorsquil ny
aura plus personne.
Il vaudrait mieux nous y rendre la nuit tombe, observa Edmond. Il ne faudrait pas
quon nous remarque au moment o nous descendrons sur les rochers pour atteindre la
caverne ! Les hommes de la bande resteront srement aux aguets, maintenant quils
mont surpris dans lle. Bien que je leur aie affirm le contraire, ils ont peut-tre devin
que je ne suis pas tout seul ici !
Et si nous allions manger ? lana Claude. Nous pourrions discuter en mme temps.
On dressera des plans pour cette nuit Laventure devient passionnante, nest-ce pas,

Dago ?
Ouah ! approuva celui-ci en se promettant, toutefois, de ne pas quitter sa
matresse dun coussin de patte.

CHAPITRE XV
Des projets palpitants

nempcha pas les cinq enfants dentretenir une conversation anime.


Avons-nous tous une lampe lectrique ? interrogea Franois. Je pense que, cette nuit, la
pleine lune nous clairera, mais quand nous nous trouverons dans les cavernes, nous en
aurons besoin. Chacun brandit sa torche. Edmond, on ne sait pourquoi, disposait mme
de deux lampes qui, si elles taient petites, nen marchaient pas moins bien.
LE REPAS

Quest-ce que tu proposes de faire ? demanda Claude.


Dago jappa comme pour ajouter :
Vite, dis-le-nous !
Assis entre Claude et Edmond, il semblait couter de ses deux oreilles pointes. De
temps en temps, il reniflait le petit hrisson qui paraissait fort heureux dans la poche du
garon. Pour nourrir la bte aux piquants encore tendres, Edmond stait employ
attraper des insectes sous le regard curieux de Dagobert.
Nous nous rendrons dabord la falaise, commena Franois, puis nous la
descendrons. mon avis, il doit exister une sorte de sentier ou descalier naturel pour
arriver sur la plage puisquelle est entoure de rochers sur trois cts : cest dailleurs une
crique Naturellement, je passerai devant. Annie et Edmond marcheront entre Mick et
moi; Claude et Dago suivront.
Cest daccord ! scrirent les autres membres de lexpdition avec enthousiasme.
Il faudra nous dplacer aussi silencieusement que possible, reprit Franois. Essayez
de ne pas faire rouler les cailloux, au cas o quelquun se tiendrait dans les environs. Une
fois au pied de la falaise, ce sera Edmond qui nous guidera, puisquil a repr lendroit o
entrent et sortent les hommes.
Edmond se sentit gonfl dimportance il allait prendre part une exploration ! Un
dtail lui revint en mmoire.

Jespre que, les filles ne seffrayeront pas du bruit du vent : il ressemble parfois
des gmissements.
Qui aurait lide davoir peur du vent ? lana Claude.
Peut-tre Dago, rpondit Franois en souriant. Nous pouvons nous expliquer ces
rumeurs, mais le chien, lui, ne les comprendra pas. Si on les entend, Claude, tiens-le. Cela
le rendra nerveux.
Dago na peur de rien ! affirma Claude, premptoire.
Mais si, rpliqua aussitt Mick. Je sais mme ce qui le ferait rentrer sous terre !
Ce nest pas vrai ! scria Claude avec colre.
Tu ne las donc jamais regard quand tu le grondes ? demanda Mick dun air
malicieux. Il se met trembler en faire piti !
Tous clatrent de rire, sauf Claude, bien entendu.
Il ne tremble pas ! Dago na peur de rien ni de personne, rpta-t-elle. Pas mme de
moi !
Il vaudra srement mieux, poursuivit Franois en recouvrant son srieux, ntre
dabord que deux nous enfoncer dans les cavernes. Dans ce cas, les autres se cacheront
en guettant mon signal. Je ne crois pas que nous rencontrerons qui que ce soit, mais on
ne sait jamais. Si vraiment un passage dans la falaise mne la salle souterraine, nous
avons de la chance ! Nous connatrons alors le chemin pris pour apporter et faire sortir les
trsors !
Les apporter ? fit Mick. Je pensais quon les avait laisss l depuis trs longtemps et
quon ne les retirait que pour les vendre en contrebande !
Il y a sans doute autre chose, dit Franois. Lle aux Quatre-Vents sert peut-tre de
repaire une bande organise de voleurs. Ils y cachent probablement un butin de grande
valeur en attendant de se sentir en scurit pour les proposer aux acheteurs. Ce nest
quune supposition !
Moi, jai limpression que quelquun a dcouvert la salle souterraine pleine des
trsors du vieil homme riche, insista Mick, et que cet individu les enlve petit petit.
Nimporte comment, cest passionnant davoir perc ce secret !
Et tout a, parce que le seau est tomb au fond du puits ! ajouta Annie.
Noublions pas nos chandails, conseilla Franois. Nous risquons dtre glacs par le
vent qui souffle sur la falaise.
Que jai hte de partir ! sexclama Claude. Ce sera une vritable aventure, tu
entends, Dago ?
Franois, que vois-tu encore nous recommander ? demanda Annie.
Lorsquil dressait un plan de campagne, Franois semblait possder la mthode et
lesprit de dcision dun adulte. Annie se sentait trs fire de son grand frre.

Cest tout, rpondit Franois. Comme cest Edmond qui connat le mieux le chemin
jusqu la falaise, il nous conduira. Quand nous y arriverons, je passerai devant. Il ne
faudrait pas que lun de vous trbuche et tombe la tte la premire en alertant les
bandits !
Tu entends, Dago ? fit Claude.
Le chien posa une patte sur le genou de sa matresse en jappant de faon significative :
Dommage que tu naies pas comme moi le pied sr, avec un petit coussin en guise de
semelle !
partir du moment o le moindre dtail fut rgl, les minutes parurent scouler avec
une lenteur dsesprante. Le soleil couchant embrasait une partie du ciel : il prenait bien
son temps, ce soir-l, pour disparatre lhorizon !
Lorsque Franois proposa ses compagnons des gteaux secs, seul Dagobert accepta le
sien de bon cur. Garons et filles nauraient rien pu avaler; ils attendaient avec trop
dintensit le moment du dpart. Claude, en particulier, sagitait, remuait, ne tenait pas en
place.
Enfin, ils se mirent en route, Edmond en tte. En fait, celui-ci saperut quil ne
connaissait pas le chemin; seule, la voix puissante du vent, qui justifiait le nom de lle, le
guidait comme la premire fois.

On croirait vraiment entendre des gens qui parlent au loin , observa-t-il.


Ses amis lapprouvrent.
lapproche du but, le bruit se transforma peu peu en hurlements sinistres.
Quel vent ! scria Mick. Mes cheveux sont heureusement fixs solidement sur mon
crne ! Jai limpression quils vont senvoler.
Dagobert dressait les oreilles avec nervosit. Il naimait pas les gmissements du vent,

si lugubres quils en donnaient le frisson. Claude le saisit par son collier et le caressa pour
le rassurer. Calm, le chien la gratifia dun coup de langue reconnaissant.
Arrivs au bord de labme, les enfants se penchrent avec prcaution, craignant dtre
surpris si un garde se tenait au-dessous, sur les rochers ou sur la plage. Ils ne
remarqurent que des mouettes bouriffant leurs plumes; ctait le seul signe de vie.
Il ny a pas de barque, pas de navire, rien ! constata Mick. La voie est libre !
Franois essayait de reprer un chemin praticable. Il ne semblait pas en exister de trs
commode
Il faudra aller jusque l-bas, annona-t-il, puis grimper un peu; ensuite, nous
marcherons sur cette corniche, vous la voyez ? Quand nous aurons descendu le gros
rocher en pente, nous nous retrouverons sur des roches peu prs plates. Daccord ?
Puisque Dago a le pied sr, dit Claude, je le laisse passer devant. toi, Dago,
conduis-nous !
Dagobert bondit aussitt dans la direction indique. Une fois franchie la corniche de
pierre, il sarrta et attendit garons et filles en poussant un jappement dencouragement.
Les enfants suivirent, les uns plus prudents que les autres. Claude et Edmond se
montrrent fort hardis; le petit garon slana mme de faon si tmraire quil trbucha
et dvala la pente sur le derrire. Il regarda ses compagnons dun air ahuri et effray.
Fais donc attention ! commanda Franois. La lune nous claire, cest vrai, mais ce
nest pas une raison pour sauter par-dessus les obstacles au lieu de les contourner ! Je
nai pas envie de ramasser tes morceaux en bas de la falaise.
Bientt, les enfants arrivrent sur les rochers faciles parcourir qui longeaient la
plage. La mare tait basse, aussi ne se firent-ils pas asperger par les vagues. Soudain,
Annie glissa dans une flaque deau. Ses souliers furent tremps. Comme ils taient en
matire plastique, cela navait aucune importance ! Elle en fut quitte pour la peur.
Dis-moi, Edmond, quel endroit se trouvaient exactement les individus ce matin ?
demanda Franois en simmobilisant.
Edmond sauta pour le rejoindre et tendit le bras :
Regarde la falaise, une vingtaine de mtres. Vois-tu ce drle de rocher en forme
dours. Cest de l quils sortaient les caisses. Ils ont disparu derrire lui.
Bon, dit Franois. Et maintenant, malgr le vent qui couvrirait sans doute nimporte
quel bruit, il vaut mieux se taire. En avant !
La petite troupe se dirigea vers la forme de pierre qui rappelait un ours de manire
tonnante. Pleine danimation, Annie saisit la main dEdmond :
Cela devient de plus en plus passionnant , murmura-t-elle.
Le garon approuva dun signe de tte enthousiaste. Il savait que, seul, il se sentirait
terroris; mais, en compagnie de ses amis, quelle aventure palpitante !

Ayant contourn le rocher dsign par Edmond, les enfants remarqurent un endroit
sombre dans la falaise.
Les hommes venaient de l, dit Edmond voix basse. Est-ce que nous y pntrons ?
Oui, rpondit Franois sur le mme ton. Jy entre dabord tout seul. Je marrterai
quand je nentendrai plus le bruit du vent et de la mer. Sil ny a aucun son suspect, je
sifflerai; ce moment, vous pourrez approcher.
Cest entendu ! chuchotrent les enfants avec vivacit.
Franois se glissa dans louverture sombre et simmobilisa. Un coup dil jet devant
lui ne lui donna pas la moindre indication sur la disposition de la grotte. Lobscurit la
plus totale rgnait. Il alluma sa torche en se rjouissant de lavoir emporte. Le faisceau
lumineux claira un foss qui montait en pente douce et, de part et dautre, une corniche
de pierre surplombant le mince cours deau qui ruisselait ses pieds et se jetait dans la
mer.
Attendez-moi, recommanda-t-il de nouveau. Je reviens dans un instant.
Et il disparut dans le tunnel souterrain.
Mick, Claude, Edmond et Annie ne se rsignaient quavec peine la patience. Soudain,
une mouette fondit au-dessus de leurs ttes et les vita de peu en poussant un cri perant
qui les fit tressaillir. Edmond faillit tomber de son rocher, se raccrocha de justesse
Claude. En grondant, Dago suivit dun regard furieux loiseau qui sloignait tire-daile.
Un petit sifflement retentit. Franois se trouva bientt auprs de ses compagnons.
Tout va bien, dclara-t-il. Je me suis avanc assez loin : on nentend absolument rien.
Le chemin est facile. Un ruisseau coule entre deux rebords rocheux sur lesquels on peut
marcher. Cest trs commode ! Maintenant, ne parlez plus et chuchotez mme le moins
possible : on dirait que dans ce tunnel le moindre bruit est terriblement amplifi.
Lorsque Claude entrana Dago, il protesta dun faible grognement de surprise que
lcho sempressa de rpercuter autour des enfants. Tous sursautrent. Quant Dago,
lendroit neut pas lheur de lui plaire
Il faut que tu restes ct de moi, lui dit Claude voix basse. Et surtout, tais-toi ! On
est en pleine aventure, Dago Et quelle aventure ! Allez, viens !
la file indienne, les jeunes explorateurs suivirent le sombre passage souterrain. Que
dcouvriront-ils au bout de ce tunnel mystrieux ? Rien dtonnant ce que les curs
battent un rythme acclr !

CHAPITRE XVI
Une trange randonne sous terre.

Il

faisait trs sombre dans le tunnel souterrain. Les torches, qui lanaient leurs rayons
lumineux sur les parois de pierre, taient indispensables. Comme Franois lavait indiqu
ses compagnons, un ruisseau serpentait au milieu du passage. Il lui avait donc fallu des
sicles pour parvenir se creuser cette voie dans le rocher. Leau vient probablement de
la surface des falaises, remarqua Franois voix basse en marchant avec prcaution sur la
corniche accidente. Faites attention : on pourrait glisser facilement sur ces rebords !
Oh ! fit soudain Edmond qui confirma la prdiction de Franois en plongeant, bien
malgr lui, un pied dans le courant glac.
Lcho sempara aussitt de son Oooh ooooh oooooh .
La brve exclamation du pauvre garon se transformait en tourbillons de oooh qui
roulaient et tournaient autour des enfants. Aucun ne parut apprcier ce phnomne
insolite. Annie se serra contre son frre an qui lui donna une bourrade rconfortante.
Excusez-moi davoir cri, dit Edmond dun ton contraint, cela ma chapp.
chapppp , rpondit lcho. Claude ne put sempcher dmettre un petit
rire qui se rpercuta cinq ou six fois.
Maintenant, il faut vraiment nous taire, recommanda Franois dans un
chuchotement. Jai limpression que nous arrivons une grande ouverture : je sens dans
la figure un fort courant dair.
Les autres aussi sen rendaient compte; ils fermaient presque les yeux pour le
supporter. Ils continurent grimper la pente raide en essayant dviter les claboussures
du cours deau qui faisait entendre un joyeux clapotis et brillait la lueur des lampes.
Franois se demandait comment on pouvait transporter des caisses dans le souterrain
abrupt et troit :

Il est peut-tre assez large, pensa-t-il, mais tout juste ! Surtout dans les tournants
En dbouchant de lun deux, jespre que nous nallons pas nous trouver nez nez avec
un dmnageur ! Ma parole, ce nest plus un courant dair, mais du vent ! Nous devrions
bientt parvenir une issue.
La voix touffe dAnnie le tira de ses suppositions.
Franois, nous avons dj parcouru un bon bout de chemin. Est-ce que nous ne nous
dirigeons pas vers la maison de pierre ?
Oui, je le crois, rpondit-il en sarrtant pour rflchir. Dis donc, si ce passage nous
conduisait aux caves ! Un vieux chteau a toujours de vastes caves avec, sans doute,
plusieurs cachots pour garder les prisonniers. Attends ! Nous avons laiss les falaises
derrire nous et Oui, mon avis, nous approchons du chteau !
Alors, il est possible que le mur du puits descende ct de ses fondations ! scria
Mick dun ton trop sonore.
Lcho fit sursauter garons et filles. Franois apostropha son frre :
Tu ne pourrais pas parler plus bas ? En tout cas, tu dois avoir raison. Cela ne mtait
pas venu lesprit ! Le chteau ne se trouve pas loin du puits, et dimmenses caves
stendent certainement sous terre.
Le mur du puits est trs pais, poursuivit Mick. Je parie que je voyais lune des caves
par la drle de petite porte !
Laventure prenait un tour de plus en plus intressant. Les jeunes explorateurs se
remirent en marche dans le passage interminable qui, cependant, grimpait beaucoup
moins et slargissait, rendant le cheminement plus facile.
Je pense que cette partie du tunnel a t construite, remarqua Franois dans un
chuchotement en se retournant vers ses compagnons. Derrire nous, sous les rochers,
nous avons suivi un souterrain naturel, difficile monter; ici, ce nest plus pareil.
Regardez ces vieilles briques : elles servent renforcer les parois.
On a donc trouv le passage secret qui va du chteau la mer ! scria Mick qui en
oublia presque de parler voix basse. Comme cest passionnant !
La dcouverte enthousiasma toute la petite troupe, sauf Dagobert qui ne comprenait
pas pourquoi les enfants senfonaient dans ce lieu obscur.
Le courant dair froid tait de plus en plus violent.
Nous approchons de louverture, dit Franois. Taisons-nous !
Pendant que chacun avanait en silence, Annie sentit son cur battre coups
prcipits. O arriverait-on ? Soudain, Franois poussa une exclamation sourde :
Une grille de fer !
Ses compagnons se pressrent aussitt derrire lui. Ils aperurent une porte solide
forme de barreaux entrecroiss. Dans le vent glac qui sen chappait, ils frissonnrent
malgr les chandails.

Dune main tremblante dmotion, Franois dirigea devant lui le faisceau de sa torche.
Le rayon lumineux se promena sur les murs dune petite grotte et, au fond, apparut une
porte cloute, grande ouverte, qui permettait au courant dair de sengouffrer dans le
souterrain.
Cest une cave, ou plutt un cachot, prcisa Franois. Je me demande si la grille est
verrouille.
Quand il la secoua, elle souvrit avec une facilit dconcertante, comme si on venait de
la graisser. Le garon fit un pas en avant sous le souffle froid.
Dire quil fait bon dehors ! soupira-t-il.
Tiens ! Il y a un crampon fix au mur, remarqua Mick en examinant le crochet
mtallique scell dans la pierre. On y attachait peut-tre les prisonniers.
Comment les gens pouvaient-ils tre aussi cruels ? interrogea Annie dune voix
horrifie, tandis que sa vive imagination lui reprsentait les malheureux enchans l, ne
se nourrissant que de pain et deau, sans chaleur, sans autre lit que le sol dur. Jespre
que quelques-uns ont russi senfuir vers la mer ! reprit-elle.
Cela mtonnerait ! rpliqua Mick.
Mais cest terrible ! chuchota Annie. Jai limpression dentendre des plaintes. Quel
endroit sinistre : partons !
Moi non plus, je ne laime pas , fit Claude. Aprs avoir travers le cachot, Franois
franchit la porte et se trouva dans un couloir pav. Dautres cellules souvraient sur le
passage troit.
Ce sont bien les oubliettes du chteau, affirma-t-il en revenant vers ses compagnons.
Je suppose que les caves ne sont pas loin. On devait y emmagasiner des provisions et du
vin. Venez, continuons dexplorer les lieux. Comme on nentend pas un bruit, il ny a sans
doute personne.
En suivant Franois, tous jetrent un coup dil aux cachots humides, froids et nus o
avaient peut-tre souffert, bien des annes auparavant, de pauvres prisonniers.
Arrivs au bout du couloir, les enfants virent une seconde grille, ouverte elle aussi.
Une fois la porte passe, ils pntrrent dans une immense cave quencombraient de
vieilles botes, des coffres qui faisaient les dlices des vers, des chaises casses. Malgr la
circulation active de lair, une odeur de renferm sen dgageait.
Cinq marches conduisirent garons et filles devant une grande porte munie dun gros
verrou.
Il est heureusement de notre ct , remarqua Franois en le tirant.
Il sattendait le trouver dur et rouill; il fut dautant plus surpris de son glissement
souple.
Il ny a pas longtemps quil a t huil, constata-t-il, et que quelquun est pass par
l ! Il est mme possible que des gens ne soient pas loin dici. Ne faisons pas de bruit !

Annie ne se sentit pas tellement rassure.


Fais attention, Franois. Si on nous a entendus, nous allons peut-tre tomber dans
un guet-apens ! Et
Ne tinquite pas, rpondit son frre. Dago nous avertirait au moindre son suspect.
Ces paroles peine prononces, Dagobert poussa un grognement, un grognement
furieux et tonn qui fit tressaillir les enfants. Ils simmobilisrent en retenant leur
respiration.
Mick se retourna pour observer Dago qui aboyait de nouveau et qui, tte baisse,
examinait quelque chose sur le sol. Le garon dplaa sa torche et se mit rire.
Tout va bien, annona-t-il. Nayez pas peur : regardez !
Un gros crapaud fixait sur les intrus son regard tranquille. Puis, il sloigna vers une
tache humide, dans un renfoncement du mur.
Je nen ai jamais vu daussi gros ! murmura Annie. Il doit avoir au moins cent ans !
Paraissant dfier le pauvre Dagobert, la bte se blottit dans son coin.
Viens, Dago ! chuchota Mick. Les crapauds ne sont pas mchants.
Pendant ce temps, Franois franchissait la porte, en haut des marches. Une
exclamation sonore lui chappa. Effrays, les autres se prcipitrent sa suite en se
demandant ce qui le bouleversait ainsi.
Voil o nous sommes arrivs ! dit-il en clairant le lieu obscur. Avez-vous dj
admir des merveilles comme celles-ci ?

CHAPITRE XVII
La salle aux trsors

Les

rayons de la torche de Franois se dplaaient avec lenteur dans la salle immense


qui ne paraissait pas avoir de limites. Curieux, Dagobert se prcipita dans les jambes des
enfants pour prendre sa part de la dcouverte.
Quel spectacle ! En ralit, ils contemplaient la pice souterraine quils avaient dj
aperue de louverture situe dans le puits. Annie sextasia sur la hauteur des plafonds,
sur les dimensions extraordinaires de la salle. Un profond silence rgnait.
Ce sont les statues en or ! fit Mick en se dirigeant vers un groupe de sculptures. Je
les trouve merveilleuses. Regardez comme leurs yeux en amande luisent dans la lumire
de ma lampe ! On dirait quelles sont vivantes et quelles nous observent.
En poussant un cri, Annie se prcipita devant elle.
Le lit en or ! Je voulais me coucher dessus : maintenant, je le peux !
Et, sans hsiter, elle grimpa sur le vaste lit colonnes surmont dun grand baldaquin
qui tombait en lambeaux. Dans un craquement retentissant, la couche cda, le baldaquin
seffondra et la fille disparut dans un nuage de poussire. Le lit fabuleux stait
littralement croul Pauvre Annie !
Pendant que les autres laidaient se relever, Dagobert, intrigu, se demanda pourquoi
elle faisait voler tant de poussire. Il ternua, ternua encore, bientt imit par Annie qui
se brossa dun air digne.

Le lit fabuleux stait littralement croul


Pauvre Annie !

La tte et les pieds sont en or sculpt, remarqua Mick. Cest un vritable monstre, ce
lit : six personnes au moins pourraient y dormir laise ! Dommage quon lait oubli ici
depuis si longtemps. Ds quAnnie est monte, les ressorts ont craqu.
Limmense cave contenait des trsors inestimables.
Les jeunes explorateurs ne dcouvrirent ni lpe la poigne cisele, ni le collier de
rubis qui, ainsi que le supposa Franois, taient probablement rangs dans une caisse. En
revanche dautres merveilles soffrirent leurs yeux.
Venez voir ce quil y a dans ce beau coffre ! scria Edmond. Des coupes, des assiettes
et des plats en or, encore propres et brillants !
Et regardez ce que jai trouv ici ! sexclama Claude. Cest envelopp dans un tissu
qui se dchire ds que je le touche.
Dans une bote dmail, chacun admira une srie danimaux, de forme parfaite, taills
dans une belle pierre verte. Lorsque Claude les posa sur leurs pattes, ils se tinrent debout,

lallure aussi fire quaux temps reculs o de petits princes sen servaient pour leurs
jeux.
Cest du jade vert, dit Franois. Quils sont beaux ! Ils valent srement une fortune
On devrait les exposer dans un muse au lieu de les laisser moisir dans cette cave !
Cette fortune, les bandits que jai aperus au bord de la mer comptent bien
laccaparer ! dit Edmond.
votre avis, les deux hommes qui descendaient le perron, dans la cour du chteau,
font-ils partie de la bande ? demanda Claude.
Certainement, rpondit Franois. On leur a probablement ordonn de garder lle
pour que personne dautre ne connaisse la salle aux trsors. Ces individus se moquent des
btes de lle ! La vieille dame, elle, employait de vrais gardes, comme le pcheur, le pre
Lucas, qui nous a racont des histoires sur lle aux Quatre-Vents.
Alors, tu penses quils sont au service de quelquun qui veut voler les objets dart, dit
pensivement Mick.
Oui, rpliqua Franois. De plus, il est fort possible que le petit-neveu de la vieille
dame, le vritable propritaire, ne soit pas au courant du dmnagement qui se prpare. Il
vit peut-tre en Amrique ou en Australie !
Cest drle, murmura Annie. Si je possdais une terre comme celle-l, jy habiterais,
je nen partirais jamais. Je protgerais les animaux de la mme faon quavant et
Quel dommage quelle ne soit pas toi ! scria Franois en lui bouriffant les
cheveux. Quest-ce quon va faire, maintenant ? Retournons dabord au canot. Nous en
parlerons quand nous serons arrivs la maison. Ma parole, il est tard !
Allons-y ! dcida Mick en se mettant en marche.
Soudain, Dagobert poussa un grognement terrible. Effray, le garon simmobilisa. La
porte, que les enfants avaient pris soin de fermer, souvrait. Quelquun sapprtait entrer
dans la vaste salle souterraine Qui tait-ce ?
Vite, cachons-nous ! chuchota Franois en poussant les filles derrire un coffre
volumineux.
Les garons saccroupirent labri du lit prs duquel ils se trouvaient. Ayant russi
faire taire le chien, Mick tenait son collier dune main ferme. Pourvu que Dagobert ne
recommence pas aboyer !
Un homme pntra dans la cave. Retenant leur souffle, les enfants reconnurent lun
des deux individus de stature imposante. son allure nonchalante et tranquille, tous
devinrent avec soulagement quil navait pas peru le grondement de Dago. En sifflotant,
il promena autour de lui un faisceau lumineux, puis il appela dune voix de stentor :
Emilio, Emilio !
Aucune rponse ne parvint. Il cria de nouveau. Cette fois, un bruit de pas presss se fit
entendre. Bientt, le second individu fit irruption. Aprs avoir allum une lampe ptrole

place sur un coffre, il teignit sa torche.


Tu dors sans arrt, Emilio, marmonna le premier. Tu es toujours en retard ! Tu sais
pourtant que le bateau viendra cette nuit pour charger un nouveau lot de marchandises
As-tu la liste ? Il faut les emballer rapidement et les transporter sur la plage. Cette petite
statue fait partie de lexpdition.
Il se dirigea vers la reprsentation dun garon dont les yeux dmeraude tincelaient.
Alors, mon gars, tu vas faire ta rentre dans le monde ! Ne me regarde pas comme
cela ou je te tire les oreilles !
Lenfant en or, apparemment, ne changea pas dexpression car le brigand lui assena
une claque sonore, tandis quEmilio dplaait vers la sculpture une caisse longue et
profonde. Il se mit envelopper avec soin luvre dart de la tte aux pieds, dans des
bandes de toile.
quelle heure arrive Rmi ? demanda-t-il. Est-ce que jai encore le temps den
prparer une autre ?

Oui, rpondit son compagnon en tendant la main. Celle-ci.


En se dirigeant vers lendroit indiqu, Emilio passa devant le coffre qui dissimulait
Claude et Annie. Craignant dtre dcouvertes, elles se recroquevillrent sur le sol. Hlas !
Lhomme avait lil perant; il lui sembla voir bouger quelque chose. Il sarrta. Quest-ce
donc qui venait de remuer ? Un pied !
En moins de temps quil nen faut pour le dire, Emilio fit le tour du coffre en allumant
sa torche.
Carlo ! sexclama-t-il dune voix stupfaite. Il y a quelquun. Viens vite !
Laissant tomber ce quil examinait, Carlo slana vers son comparse qui forait, sans
douceur, les filles se relever.

Comment se fait-il que vous soyez l ?


Aussitt, Franois se prcipita, suivi de Mick et dEdmond. Claude avait toutes les
peines du monde retenir Dagobert, dj sur le lieu du drame. Il assourdissait chacun de
ses aboiements furieux et tentait de lui chapper. Elle redoutait de voir son chien se jeter
sur Emilio qui nhsiterait srement pas tirer. bahis, les deux hommes observaient les
enfants.
Tenez bon ce chien, sinon je labats ! scria Emilio, menaant, en brandissant son
fusil. Qui tes-vous ? Comment tes-vous arrivs dans cette cave ?
Nous sommes venus dans une barque, rpondit Franois, mais la mer la emporte.
Nous campons dans lle et euh nous avons abouti ici par erreur.
Par erreur ! Je tassure que cest la plus grosse erreur de ta vie ! Vous resterez tous
dans cette cave pendant un bon bout de temps; il faut que nous terminions notre travail !
Quel travail ? demanda Franois de but en blanc.
Ah ! Tu voudrais le savoir, hein ? fit Carlo. Nous gardons lle et nous en loignons
les curieux. De plus, cette nuit et demain, nous devons nous occuper de certaines choses
Vous nallez pas beaucoup vous amuser en attendant notre retour ! Il faudra que je parle
de vous au patron. Je ne sais pas ce quil dcidera votre sujet. Il vous emmnera chez les
gendarmes, moins quil ne vous enferme dans cette vieille salle pendant un mois ou
deux, au pain sec et leau.
Dago montrait les dents dun air froce et se dbattait pour se dgager des mains de sa
matresse. Il navait quun but : bondir sur lodieux individu. Bien quelle se cramponnt
au collier, Claude sentait une forte envie de le laisser sauter sur lennemi.

Si on ne part pas linstant, Carlo, on manquera le bateau, dclara Emilio dun ton
renfrogn. On soccupera des gosses en revenant.
Aprs avoir cal sur son paule la bote qui contenait la statue, il se dirigea vers la
sortie. Derrire lui, Carlo se retournait sans cesse pour sassurer que Claude ne lanait

pas le chien sur lui. Il claqua la porte, ferma le verrou.


Ne dites rien pendant deux minutes, recommanda Franois. Ils nous espionnent
peut-tre.
Les enfants restrent immobiles et silencieux. Annie prouva des faiblesses dans les
jambes. Quelle malchance de stre ainsi fait surprendre !
Repos ! dit enfin Franois. Vous ntes pas obligs de rester figs !
Quallons-nous faire ? demanda Mick. Je ne tiens pas rester enferm en attendant
le bon vouloir de ces voleurs. Et si nous ne les revoyions jamais ? Nous resterions ici pour
de bon
Non, Mick, fit Annie qui, la surprise de chacun, clata de rire. On peut facilement
se sauver !
En passant par la porte verrouille ? Impossible !
Je te rpte quon peut se sauver ! reprit Annie.
Le visage de Claude sclaira. Elle approuva de la tte.
Bien sr ! affirma-t-elle. Ne prends pas cet air solennel, Mick; regarde plutt lhaut !
Mick obit.
Quest-ce que je dois regarder ? demanda-t-il. Le vieux mur de pierre ?
Non, l ! rpliqua Annie. Au-dessus du coffre.
Un grand sourire sur le visage, Mick scria : Je suis bte ! Cest la petite porte en fer
du puits ! Dici, on dirait un simple trou daration Il faut le savoir pour y faire
attention ! Je crois que personne dautre ne la remarquerait. Je comprends o tu veux en
venir, Annie !
Naturellement ! scria Claude. Il ny a qu atteindre louverture, ouvrir la porte,
puis remonter dans le puits Et vive la libert !
Il ny a qu Cest vite dit ! observa Franois avec calme. Nous devrons dabord
attraper la corde, puis grimper jusquen haut : ce ne sera pas trs facile !
Pourvu que la corde ne soit pas entirement enroule sur le treuil, avec le seau
suspendu au crochet ! lana Annie. Alors, nous naurions plus qu abandonner !
Nous verrons bien, dit Franois, philosophe. Nimporte comment, cest notre seule
chance Aidez-moi pousser cet norme coffre contre le mur. Ensuite, nous placerons
une table dessus; en voil une qui parat solide. Au travail ! Nous serons bientt de lautre
ct de la porte et, si tout va bien, sur la margelle du puits. Jaimerais voir la tte de ces
chers Emilio et Carlo quand ils dcouvriront que leurs prisonniers se sont envols !

CHAPITRE XVIII
Lvasion surprenante

Ce

ne fut pas un mince travail que de pousser le lourd coffre contre le mur de la cave.
Les enfants sattelrent cette tche de toutes leurs forces.
Jai limpression que nous faisons un bruit terrible, remarqua Mick, essouffl.
Pourvu quon ne nous entende pas !
Dagobert, voulant aider ses amis, ne cessait de sauter et dappuyer ses pattes contre le
coffre. Mick lui ordonna de se tenir tranquille :
Tu nous gnes, mon vieux ! Va plutt tasseoir ct de la porte pour nous avertir au
cas o les hommes reviendraient dj.
Obissant, Dagobert courut se poster lendroit indiqu, la tte penche, aux aguets,
tandis que garons et filles poursuivaient leurs efforts.
Bientt, le premier jalon vers la dlivrance fut pos. Il fallut ensuite hisser une petite
table en bois massif. Franois grimpa sur lnorme coffre pour la saisir des mains de son
frre. Mais elle tait si pesante que, seul, il ne parvint pas la soulever; Edmond le
rejoignit alors et, eux deux, ils purent installer la solide table rectangulaire au milieu du
couvercle du coffre. En se redressant, Franois saperut avec joie quil atteignait
facilement la porte mtallique qui donnait sur le puits.
Il la poussa. Si elle trembla un peu, elle ne souvrit pas. Le garon lui lana un coup de
poing rageur.
Quest-ce qui se passe ? demanda Mick en arrivant auprs de Franois. Il ny a
pourtant plus de loquet : il est tomb au fond du puits ! Je pense que les bords de la porte
sont coincs contre la maonnerie. Allons-y, essayons de la forcer ensemble !
Claude, Annie et Edmond observaient avec anxit Franois et Mick, redoutant de voir
les bandits faire irruption dun moment lautre. Sous les secousses rptes, la porte

cda enfin en grinant. Au vif soulagement des enfants, la corde pendait porte de la
main.
a y est ! lana Mick aux filles. Venez, montez sur la table.
Les cousines escaladrent le coffre en hte. Comme la table, trop exigu, ne pouvait
supporter tout le monde, les prisonniers se mirent discuter de la suite des oprations.
Franois, dit Mick, tu partiras le premier. Quand tu seras en haut, tu observeras bien
les environs pour tassurer quil ny a personne. Ensuite, Edmond, ce sera ton tour de
grimper dans le puits. Tu crois que tu y arriveras ?
Bien sr, rpliqua Edmond dun ton rogue. Je pourrai mme tourner la manivelle
avec Franois pour hisser Annie et Claude !
Parfait, fit Mick. Pour linstant, je reste ici : jaiderai les filles attraper la corde.
Lorsque je serai pass en dernier, je repousserai la porte. Es-tu prt, Franois ? Je tclaire
avec ma torche.
Franois acquiesa. Il se glissa dans louverture, saisit la corde et la tira jusqu ce
quelle ft compltement droule. Il se lana alors dans le vide et, aprs avoir oscill
deux ou trois fois, grimpa le long de la corde. Bientt, il sasseyait sur la margelle, hors
dhaleine, mais ravi de respirer pleins poumons lair frais de la nuit. Grce la lune, il
faisait clair; Franois promena autour de lui un regard circonspect.
Tout va bien ! cria-t-il en se penchant. Aucun danger lhorizon !
toi, Edmond, dit Mick. Tu sais grimper la corde, je pense ! Je ten prie, ne tombe
pas dans leau !
Ne tinquite pas pour moi, rpliqua Edmond vex. Je me suis entran lcole.
Agile comme un singe, il dboucha dehors au bout de quelques instants, ddaignant la
main que lui offrait Franois pour se rtablir sur le sol.
La voix de Franois, trangement rpercute par lcho, retentit de nouveau lentre
de la salle souterraine :
Edmond est bien arriv ! Envoie Annie : nous la hisserons, elle naura qu bien se
tenir.
Aprs stre faufile dans louverture, Annie sassit sur le rebord.
Franois, fais balancer la corde ! dit-elle dun ton sonore. Je ne peux pas lattraper,
elle est trop loin !
Pour lamour du Ciel, scria Franois, inquiet, fais attention ! Demande Mick de
taider.
Mais lorifice, entirement bouch par Annie, ne permettait mme pas son frre de
voir ce qui se passait.
Ne te lance surtout pas avant davoir la corde bien en main ! recommanda-t-il. Est-ce
que tu la vois ? Il fait trs sombre et la pile de ma lampe commence suser.

Oui, je la vois, rpondit Annie. Elle vient de heurter mes jambes, mais je lai
manque. La voil Je la tiens ! En avant !
En prononant ces mots, elle se suspendit bout de bras. Malgr son air dcid, elle ne
se sentait vraiment pas rassure au-dessus de leau noire.
Franois, jy suis ! cria-t-elle en sagrippant des quatre membres.
Les deux garons la hissrent. Lorsquelle disparut en haut, Mick poussa un soupir de
soulagement. Passons Claude ! O se trouvait-elle donc ?
En deux bonds, Mick descendit de lchafaudage improvis. Il chercha sa cousine de
tous cts. sa vive contrarit, il ne dcouvrit ni Claude ni Dagobert.
Dago ! appela-t-il voix basse.
Un jappement touff lui rpondit. Mick frona les sourcils.
Claude, o es-tu ? Allons, dpche-toi de sortir de ta cachette ! Ce nest pas le
moment de tamuser : les brigands vont arriver dune minute lautre. Ne fais pas de
sottises !
Sa tte brune et boucle surgissant dun bahut, Claude dclara dun ton furieux :
Tu sais bien que Dago ne peut pas se tenir une corde ! Il tomberait dans leau et se
noierait. Comme vous tes mchants doublier quil ne sait pas grimper ! Je reste ici avec
lui. Laisse-nous !
Srement pas ! rpliqua Mick sans hsiter. Je reste aussi. Il est inutile, je pense, de
te demander de me laisser ta place et de te sauver.

Non. Cest mon chien, je ne le quitterai pas. Il ne mabandonnerait pas, lui, jen suis
certaine !
Mick connaissait sa cousine depuis trop longtemps pour esprer quelle changerait
davis. Rien, non, rien ne lobligerait revenir sur sa dcision.
Trs bien, Claude. Dailleurs, si Dago tait moi, je ferais comme toi. Nimporte

comment, je reste avec vous !


Non ! scria encore Claude. Dago et moi, nous nous dbrouillerons tout seuls.
Il fallait avertir Franois. Mick slana vers le coffre surmont de la table, les escalada
en hte et sassit sur le rebord de louverture.
Franois ! appela-t-il. Claude ne veut pas laisser Dago parce quil ne peut pas grimper
la corde. Alors, je reste avec elle.
Il finissait ces mots quand il entendit bouger la porte de la salle immense. Il teignit sa
torche. Dago se mit grogner dun ton si froce que le cur de Mick battit grands coups.
Pourvu que le chien ne se jette pas sur les hommes qui pourraient tre arms dun fusil !
En percevant le bruit du verrou quon tirait, Claude, vive comme lclair, se dissimula,
en entranant Dagobert, derrire un amoncellement de caisses.
Dago, commanda-t-elle, saute dessus ! Fais-les tomber avant quils aient le temps de
te voir !
Ouah ! fit Dago qui comprit aussitt le sens de lordre.
Les oreilles pointes, dress sur ses pattes tendues, il montra les crocs.
Portant une lanterne, un homme pntra dans la cave, avana grandes enjambes.
Je vous apporte de la lumire , commena-t-il
Il ne put continuer. Sous le choc imprvu dune masse fougueuse, il lcha la lanterne
qui se brisa, le laissant dans une obscurit totale, et tomba la renverse en poussant des
cris pouvants. Sa tte heurta le coin dune caisse. Il se tut brusquement et demeura
immobile.
Jai limpression quil sest assomm , se dit Mick en promenant le rayon de sa
torche.
En effet, le bandit, inanim, gardait les yeux clos. Claude jeta un regard par la porte
ouverte.
Mick, je vais passer par le chemin secret. Avec Dago, je me sens en scurit.
Cest entendu; mais marche vite et fais attention !
Claude et le chien disparurent rapidement, sans le moindre bruit. Si elle avait peur, elle
ne le montra pas.
Elle est vraiment courageuse ! pensa Mick pour la centime fois. Elle ne bronche pas
devant le danger Maintenant, je ferais bien de dire aux autres que Claude et Dago sont
partis par le souterrain. Heureusement que lhomme ne bouge pas !
Il neut qu se retourner pour apercevoir, en levant la tte, une lumire qui sallumait
et steignait sans cesse comme pour lui adresser des signaux.
Franois ! appela-t-il.
Ah ! tu es l ! scria Franois dun ton soulag. Est-ce quil se passe quelque chose ?

Oui, je te raconterai cela dans un instant. Donne du mouvement la corde !


Aprs avoir saisi le filin qui se balanait sa porte, il sapprtait slancer quand il
entendit un bruit. Il lana un coup dil dans la salle obscure.
Un homme entra avec prcipitation.
Quest-il arriv ? Pourquoi nas-tu pas
Lorsque le faisceau de sa lanterne accrocha son compagnon tendu sur les dalles, il
sinterrompit brusquement en poussant une exclamation stupfaite. Il sagenouilla ct
de lui. Mick sourit en son for intrieur : il allait donner au voleur une motion dont il se
souviendrait En se baissant, il appuya ses mains sur la table et, dune pousse violente,
la fit basculer du coffre sur le sol o elle sabattit avec fracas. Mick sagrippait dj la
corde lorsquil perut le cri effray du voleur. Pendant que Franois et Edmond le
hissaient jusquen haut du puits, il continuait samuser de lexcellent tour quil venait de
jouer lennemi.
Cest un drle de coup pour eux, pensa-t-il. Tous leurs prisonniers disparus comme
par enchantement ! Vite, Franois, vite ! Jai une bonne histoire vous raconter !
Bientt, assis sur la margelle, il relata voix basse les vnements rcents. Franois,
Annie et Edmond, ravis, sesclaffaient chaque dtail.
Brave Claude ! Brave Dago !
Claude connat le tunnel souterrain, remarqua Franois. Mme sil lui arrivait de se
perdre, Dago la conduirait. On va descendre sur les rochers pour les retrouver.
Ils slancrent vers le bois. Pendant leur course, en songeant la faon magistrale
dont ils avaient mystifi leurs geliers, un clat de rire touff leur chappait de temps en
temps.

CHAPITRE XIX
Annie fait face

Pendant

ce temps, Claude dvalait le souterrain secret creus dans les falaises. Tantt
devant elle, tantt derrire, Dago courait, les oreilles lafft, guettant un danger
possible. Il nentendit rien, si ce nest, bientt, le son cristallin et gai du petit cours deau
qui serpentait vers la mer.
Jaime bien ce ruisseau, chuchota Claude. Il est rassurant.
Il leur arriva, deux ou trois fois, de glisser de la corniche mouille dans leau glace et
Claude craignit quen tombant de nouveau, elle ne casst sa torche.
Ce ne serait pas amusant de marcher dans le noir ! marmonna-t-elle.
Dagobert approuva dun jappement bref.
Quelle est cette lumire ? fit-elle soudain, effraye, en sarrtant. Regarde, Dago,
comme elle brille ! Cest peut-tre un des bandits qui tient une lanterne !
Pourtant, Dago fit un bond en poussant un aboiement joyeux. Il connaissait fort bien
cette lanterne : il la voyait souvent suspendue dans le ciel; Claude lappelait la lune. Ne la
reconnaissait-elle donc pas ? Naturellement, la petite fille la reconnut vite et, ravie, elle
scria :
Javais oubli que ctait la pleine lune, cette nuit ! Je me demande o sont les
autres. Il faudra que tu les cherches, Dago !
Le chien, qui avait dj dpist lodeur des enfants, fouetta vivement lair de sa queue.
Il savait quils ntaient pas loin ! Dans peu de temps, tous seraient runis.
En dbouchant du tunnel, Claude et Dago sautrent, avec quel sentiment de libert !
sur les rochers que venaient lcher, en un va-et-vient rythm, les vagues scintillantes
sous les rayons de la lune.

Claude posa la main sur le collier de son compagnon; elle voyait quelque chose se
dplacer au loin.
Attention, Dago ! Je crois quon bouge l-bas. Reste prs de moi !
Fait exceptionnel, Dago dsobit. Il se prcipita dun rocher lautre, bondissant pardessus les pierres, retombant dans les flaques deau qui laspergeaient des pattes au
museau sans quil sen soucit.
Dago ! sexclama Claude qui ne savait pas qui se dirigeait de son ct. Dago, ici, tout
de suite !
Cest alors quelle reconnut ses cousins et Edmond qui avanaient avec prcaution sur
les algues glissantes.
Je suis l ! cria-t-elle en faisant des moulinets avec les bras. Jai russi me
sauver !
Enfin, tous se retrouvrent, sains et saufs. Assis sur une plate-forme de pierre, ils se
mirent bavarder avec entrain, sinterrogeant les uns les autres sur les dtails de leur
vasion et samusant fort de la dconfiture des bandits.
Soudain, une lame les claboussa.
La mare est en train de monter ! remarqua Franois. Allons, retournons dans les
bois.
Tout en marchant, Annie ne put rprimer un norme billement.
Quelle heure est-il ? demanda-t-elle. Il fait tellement clair que je ne saurais dire si
cest le jour ou la nuit. Mais je dors debout !
Franois consulta sa montre.
Oui, il est tard. Il y a longtemps que nous devrions tre au lit ! Que prfrez-vous :
camper sur lle ou partir dans la barque dEdmond pour traverser le bras de mer ? Nous
pourrions ensuite nous reposer tranquillement dans la petite maison.
Ne restons pas ici ! scria Annie. Je ne fermerais pas lil; jaurais peur que les
bandits ne nous rattrapent.
Je nai vraiment pas envie, fit Claude, de ramer, puis de grimper la grande cte
jusqu la chaumire. Je suis trop fatigue.
Nimporte comment, observa Franois, cest la mare montante et nous risquons de
ne pas pouvoir nous loigner de la cte.
En effet, dit Annie. Alors, nous devrions monter la garde tour de rle.
Ne tinquite pas, rpliqua Claude. Dago nous rveillerait tout de suite en cas de
danger.
Bon , fit Annie en abandonnant la partie. Les enfants, extnus, sarrtrent bientt
au milieu de buissons pais, labri du vent, non loin de la petite plage o le bateau
dEdmond les attendait. Les garons ramassrent des brasses de fougres quils

tendirent sur lherbe sche.


Cest confortable ! dit Claude en sallongeant. Que je suis bien ! Jai sommeil
Trois secondes aprs, elle entrait dans le domaine des rves. Pelotonns sur la couche
odorante, les trois garons la suivirent de prs. Seule, Annie demeurait veille. Elle se
sentait soucieuse.
Je donnerais cher pour tre sre que les voleurs ne fouillent pas le bois notre
recherche, pensait-elle. Ils sont certainement furieux de notre vasion et se doutent bien
que, ds notre retour sur le continent, nous raconterons nos dcouvertes aux
gendarmes Ils feront leur possible pour nous empcher de quitter lle. Et ils savent que
nous avons une barque.
Inquite, elle demeurait lafft du moindre son suspect. Dago, qui la voyait se
tourner et se retourner sans cesse, se glissa vers elle en silence pour ne pas troubler le
repos de Claude. En se couchant ct dAnnie, il lui donna un coup de langue affectueux
qui semblait lui dire :
Allons, dors maintenant. Ne crains rien, je fais attention.
Cependant, elle ne sendormit pas. Et soudain, comme pour confirmer ses craintes, des
murmures slevrent. Dago se dressa en poussant un grognement sourd.
Annie tendit loreille. Mais oui, faible distance, des hommes parlaient dun ton
touff. Il tait vident quils ne voulaient pas tre entendus. Cherchaient-ils le canot ?
Une fois lembarcation en possession des bandits, les enfants resteraient prisonniers dans
lle aux Quatre-Vents !
Dagobert sloigna des buissons, puis se retourna vers la fillette pour linviter le
suivre !
Est-ce que tu viens avec moi ? paraissait-il demander.
Sans bruit, Annie rejoignit Dago qui se mit bondir devant elle. Il fallait absolument
quelle sache ce qui se tramait. Si ses suppositions se confirmaient, elle se prcipiterait
vers ses compagnons pour donner lalarme. En fait, Dagobert lentranait en direction de
la plage daccostage et, de nouveau, des voix se firent entendre, beaucoup plus proches.
Pour trouver la barque dEdmond, les hommes staient contents de longer la cte en
bateau jusquau moment o ils aperurent la coque couche sur le sable. prsent, sous
les yeux dAnnie furieuse, ils la poussaient la mer. Quand elle flotterait la drive, le
Club des Cinq ne pourrait plus schapper de lle Le sang dAnnie ne fit quun tour et
elle cria dune voix aigu :
Arrtez ! La barque est nous !
Quant Dago, il sautait autour des hommes et aboyait tue-tte en montrant des
crocs froces. Claude et les garons, tirs de leur sommeil par le vacarme, se levrent dun
mouvement vif.
Cest Dago ! sexclama Franois. Venez vite, mais prenez garde !

Slanant de toute la rapidit de leurs jambes, ils dbouchrent bientt dans la crique.
Dago poussait des grondements sauvages et quelquun hurlait dune voix qui ressemblait
celle dAnnie.
Annie, pensa Franois, stupfait. Non, impossible, je rve Ce nest pas la
tranquille petite Annie !
Et pourtant, ctait bien elle. linstant o les enfants arrivaient sur la plage, elle
commandait Dago, en trpignant de rage, de courir sus lennemi.
Vous navez pas le droit de prendre notre barque ! Je vais dire Dago de vous
mordre

Vas-y, Dago, mords-les ! Vous navez pas le droit ! Mords-les, Dago !


Dagobert ne se fit pas prier. Les deux voleurs qui, fort heureusement, ne paraissaient
disposer daucune arme, regagnrent leur bateau avec prcipitation et, donnant force
coups de rames, ils battirent en retraite. Annie ramassa un caillou et les visa si bien que le
projectile heurta leur barque et les fit sursauter.
son tour, Annie tressaillit lorsquelle aperut Franois, Claude, Edmond et Mick qui
la regardaient, bouche be.
Je suis contente que vous soyez l, fit-elle. Je crois, avec laide de Dago, avoir fait
peur ces bandits.
Tellement que tu les as fait fuir ! sexclama Franois en embrassant sa sur. Tu
mas effray moi-mme ! Ma parole, la souris sest change en tigre ! Jai limpression,
tigresse, de voir la fume sortir de tes naseaux
Ai-je vraiment lair terrible ? demanda Annie. Tant mieux. partir de maintenant,
faites attention !
Et elle partit dun grand clat de rire. Les hommes hors de vue, Dago poussa une srie
daboiements triomphants. Qui pourrait lutter contre un chien et un tigre ? Ouah !

Franois, il est temps de rentrer la maison, reprit Annie. Il ny a plus rien manger
et jai une faim de loup ! Jai envie, aussi, de dormir dans un vrai lit. Nimporte comment,
que vous veniez ou non avec moi, je suis dcide prendre le bateau dEdmond !
Franois samusait beaucoup des nouvelles faons de sa sur.
mon avis, il serait dangereux de refuser quoi que ce soit un fauve, remarqua-t-il
en lentourant de son bras. Dailleurs, tu nes pas seule tre affame.
Cinq minutes plus tard, les vads voguaient sur la mer. La barque roulait au rythme
du flic-floc des rames que maniaient Franois et Mick.
En nous voyant nous loigner, je parie que la bande ne va pas se sentir laise, lana
Franois. Ils savent srement que notre premier soin sera, ds cette nuit, daller avertir
les gendarmes-Quelle aventure ! prsent, jaimerais bien rester un peu tranquille.
Quelques minutes plus tard, ils sautaient terre et couraient la gendarmerie. Le
gendarme de service regarda avec tonnement cette bande denfants. Mais, aux premiers
mots de Franois et de Mick, il comprit quil ne sagissait pas dune farce et se hta de
rveiller le brigadier. Celui-ci couta avec intrt le rcit de lquipe des enfants.
Cest une affaire grave, dit-il en hochant la tte. Grce vous, cette bande de
malfaiteurs va tre arrte. Vous allez nous accompagner l-bas.
Rveille-toi, Annie ! dit Franois sa sur qui somnolait sur sa chaise.
Quil me tarde dtre dans mon lit ! soupira Annie.
Avant que ce dsir ft ralis, les enfants, toute fatigue oublie, montrent dans la
vedette des gendarmes qui dcouvrirent avec stupfaction le vieux puits, limmense salle
aux trsors, le souterrain secret.
Encercls, les voleurs durent se rendre sans grande rsistance. Bientt, on les poussa,
hors dhaleine, dans le bateau rapide o ils eurent le loisir de stonner en se voyant
vaincus par le Club des Cinq.
Au moment de quitter les enfants, le brigadier, souriant, les flicita de leur courage et
de leur perspicacit.
Enfin, le lendemain, garons et filles purent sinstaller sur la falaise, au soleil, devant
la chaumire, et profiter dun repos bien gagn.
Je ne bouge plus ! dclara Annie. Edmond, ne voudrais-tu pas nous jouer un air sur
ton pipeau ?
Tu las donc retrouv ? demanda Mick Edmond.
Oui, rpondit celui-ci. Tout lheure, jai pris le seau dans la chaumire pour aller au
puits et, en marchant, jentendais un drle de bruit. Jai regard : mon pipeau tait au
fond ! Je pense quil a d tomber hier, quand jai tir de leau !
Je suis bien contente ! scria Claude. Veux-tu nous faire entendre un morceau ?
Mais oui, rpliqua Edmond, ravi. Voyons si mes amis se souviennent de moi !

Sasseyant un peu lcart des autres, il se mit souffler dans son instrument insolite;
de nouveau, les notes tranges slevrent. Aussitt, la pie voleta au-dessus de sa tte, le
livre accourut.
Edmond ne bougeait pas. La musique ensorcelante se poursuivait. Dago slana vers
le petit garon, se frotta contre lui, puis retourna auprs de Claude.
Allong, Franois contemplait le ciel, tonnamment bleu pour un mois davril, heureux
la pense que laventure se ft bien termine. Mick laissait errer son regard sur la mer,
sur lle aux Quatre-Vents, en songeant, lui aussi, aux prils courus. Quant Annie,
redevenue la douce, la paisible fillette que chacun connaissait, elle gardait les yeux ferms
et sassoupissait au son du pipeau.
Le bras pass autour du cou de son chien, Claude, en le caressant, lui murmurait quil
mritait une mdaille de brave et loyal compagnon du Club des Cinq.
Au revoir, Club des Cinq ! Reposez-vous Qui sait si une nouvelle aventure ne vous
attend pas ?

FIN

Centres d'intérêt liés