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Avant-premire

Andr Breton,
Entretien sur LArt magique
Lintrt dAndr Breton pour les phnomnes de hasard objectif, son got pour les arts dits primitifs, sa recherche de sensations troublantes quil traduisait en usant du vocabulaire de la magie autant de raisons pour lui daccepter vers 1953 la proposition qui lui est faite de travailler au volume LArt magique cens ouvrir la srie Formes de lart, paratre au Club franais du livre. Mais le sujet est sans limites et le concept, uctuant. Breton dsespre den venir bout : Ces mots dart magique [] mauront trait comme le chat la souris. En dcembre 1955, il sollicite la collaboration de Grard Legrand, qui devient coauteur de louvrage, lequel nest achev dimprimer que le 25 mai 1957. Il a fallu renoncer la reproduction de tableaux difciles daccs ou entranant le paiement de droits levs. Mais ces restrictions permettent aux lecteurs de dcouvrir des trsors en provenance de la collection personnelle de Breton. Et LArt magique est un livre fondamentalement anticonformiste, qui exprime des choix neufs et forts : des artistes majeurs sont mis au second rang, dautres sont privilgis que les marchands et les amateurs ne (re)dcouvriront que plus tard, et les arts que lon nappelait pas encore premiers occupent une place centrale. Le 24 avril 1957, peu avant la publication du livre, Breton enregistre, pour le prsenter, un entretien avec Andr Parinaud. Le 15 mai, il est diffus la radio dans lmission La Revue des arts . Une version courte en est publie dans Arts du 19 au 25 juin, sous le titre Ce qui manque lart moderne, cest la magie . Il est ici publi pour la premire fois dans son intgralit, daprs un manuscrit. On le retrouvera dans la section Indits des crits sur lart et autres textes (uvres compltes, IV) de Breton, qui parat en mai dans la Pliade et que nous voquons dans cette Lettre.

Il y a trois ans, Andr Breton, vous avez annonc la parution dun ouvrage consacr LArt magique. Quel est exactement le but de cet ouvrage et o en sont vos travaux ? Cet ouvrage qui doit paratre enn le mois prochain, jai entrepris de lcrire il y a en effet plusieurs annes la requte du Club franais du livre. Il devait constituer le premier tome dune Histoire de lart en cinq volumes, dont les autres consacrs LArt religieux, LArt classique, LArt baroque et ce qui fut appel, faute de mieux, LArt pour lart, celui-ci susceptible daccueillir et de prsenter les formes dart qui navaient pu trouver place dans les prcdents. Quatre de ces volumes ont paru, de sorte que jarrive bon dernier avec LArt magique qui devait ouvrir la srie. Au dpart, ce quoi je mtais engag me paraissait des plus simples. Je ne manquais pas tout fait de lueurs sur ce quavait pu tre la magie ni sur ce qui pouvait en rester de nos jours et javais t assez ml aux controverses artistiques de mon temps pour apprcier ce qui pouvait tre compris dans la catgorie de lart magique. Javais immdiatement en vue un art disposant dun pouvoir secret, que lartiste soit conscient ou non de ce pouvoir, et qui agit la faon dun philtre, ou dun charme. Il ne me paraissait pas difcile de mettre en avant un certain nombre duvres rpondant cette qualication particulire, depuis les temps les plus reculs jusqu nous. Je ne me dfends pas davoir rencontr dans lexcution de mon projet dextrmes difcults ; peut-tre tiennent-elles la quasi-impossibilit de circonscrire, ds quon y prend garde, le concept dun art magique qui ne demande qu dborder de toutes parts il est bien entendu que tout art authentique est magique ou se rtrcir dmesurment : quelle uvre dart peut se targuer, ne disons pas davoir chang la face du monde, mais mme davoir transgur la vie de son auteur ? Non, pas mme Rimbaud. Les difcults auxquelles je me suis heurt taient peut-tre dun autre ordre, cest ce que je ne saurai jamais. La magie, mme subrepticement travers lart, tait par moi mise en cause et ceux qui ont quelque notion de ces problmes savent quel point dans un tel domaine la dsoccultation est prilleuse. Jen ai fait lexprience et aurais coup sr renonc, sans laide de mon ami Grard Legrand, avec qui je ne me connais que des faons de sentir communes ou complmentaires. Cest grce son concours que louvrage a pu tre men bien. Certes, tout art authentique est magique. Et quelle est, votre avis, limportance de la tradition magique dans lart moderne ? Limportance de cette tradition, il sen faut de beaucoup que la plupart des artistes daujourdhui en soient conscients. Et pourtant leur aspiration majeure parat bien rpondre une nostalgie, au souci de retrouver ce que lhomme visait et, daventure, parvenait atteindre plus loin, dans les temps reculs. Les uvres qui depuis trente quarante ans jouissent du plus haut prestige sont celles qui offrent le moins de

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prise linterprtation rationnelle, celles qui droutent, celles qui nous engagent presque sans repre sur une voie autre que celle qui, partir de la prtendue Renaissance, nous avait t assigne. Voyez la brusque ascension de Jrme Bosch, la rcente irruption dAntoine Caron, le nal triomphe dHenri Rousseau. Voyez aussi, dans les esprits comme dans le got, leffondrement de lart grco-romain et en revanche lirrsistible mouvement qui a port les artistes du xxe sicle vers les uvres des peuples dits primitifs, mouvement dont, entre parenthses, linitiateur ne saurait tre tel ou tel peintre fauve de 1905 mais bien uniquement Gauguin, artiste magique au plein sens o je lentends et homme de toutes les presciences. Toujours en raction contre lart de lAntiquit classique, longtemps considr comme parangon de la beaut, voyez enn la toute nouvelle, mais combien clatante, rvlation de lart celtique, et, par suite, de la symbolique quil met en uvre, laquelle nous introduit au cur mme de lsotrisme. Ceci dit, je rpte que peu dartistes, lexception des surralistes, songent encore renouer avec la tradition magique telle quelle peut leur apparatre, cest--dire de faon ncessairement ambigu. On ne peut nier quil existe un art issu de la magie, dune part, et que, dautre part, il soit assez licite de parler de la magie de lart. Il ne saurait y avoir confusion entre eux. Raison de plus pour quart de la magie et magie de lart nous aient paru tout indiqus pour constituer les ples de l accumulateur auquel dans LArt magique nous avons demand le courant. Je sais bien que ma dernire question parat un peu vague et quune mission, mme entire, ne sufrait pas pour y rpondre, mais quels sont votre avis les uvres et les textes qui vous paraissent essentiels dans la tradition de lart magique ? Pour prvenir toute contestation au sujet des termes art magique , je me suis autoris spcialement de Novalis, le premier sans doute avoir us de cette expression et lui avoir prt le ct uctuant qui permet de ltendre de la plus archaque magie notre exprience quotidienne : cest ainsi que Novalis ne craint pas de dire quune charmante lle est une magicienne plus relle quon ne croit. Dans son bref mais consistant ouvrage La Magie paru dans la collection Que sais-je ? , M. Jrme-Antoine Rony retrouve sans peine dans le monde potique les voies de cheminement de la technique magique et bien entendu il cite Hugo, Baudelaire, Rimbaud, Mallarm, Apollinaire, auxquels on est port adjoindre les principaux romantiques allemands ainsi que Nerval, Forneret, Lautramont, Charles Cros, Jarry, dautres encore. Mais tel ntait pas le propos de notre ouvrage qui devait uniquement concerner lart plastique. Dans la peinture ancienne, la culmination de ce que nous cherchions nous est apparue comme situable entre la n du XVe et le dbut du XVIe sicle, avec Vinci, Bosch, Cosimo, Drer,

Grnewald, Altdorfer, Baldung, Holbein. Notre prospection au long des trois sicles qui suivent est incomparablement moins fructueuse. Il faut aller jusquau XIXe sicle pour voir natre et prosprer un surgeon bien vivant de lart magique, qui tire sa force du monde visionnaire avec Goya, Fssli, Blake, le Victor Hugo des dessins et lavis, Meryon, Gustave Moreau. Les rameaux de ce jeune arbre scartant au possible de limpressionnisme senfoncent dans le symbolisme pictural et, au moins par lclat que lui prte luvre dEdvard Munch, dans lexpressionnisme. Nous esprons avoir montr quil est en plein panouissement aujourdhui. ditions Gallimard, 2008.