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RATIONALITE & SCEPTICISME

Cours de Master 1, Universit de Picardie


1er semestre 2012

Cours 4 : Nietzsche

ii/ La rationalit comme crainte de la vie (pulsionnelle)


La dernire fois, on avait vu comment la recherche de la systmaticit tait
lie une recherche d'une vrit totalement transparente et, surtout, prvisible,
mathmatisable. Le fait, pour une homme de vouloir acqurir une certitude, un
savoir absolu, construit sous forme de systme, trahit en fait une vie pulsionnelle
affaiblie, c'est--dire une Volont de puissance qui s'incarne en lui qui est faible,
incapable de supporter toute la ralit dans toute sa multiplicit et qui, en soi, ne
peut s'intgrer dans/se plier une totalit systmatique. Il ne s'agit l que de l'outil
d'une interprtation du rel qui cherche le matriser sans le laisser s'exprimer, au
contraire et qui est donc le symptme, chez celui qui cherche faire systme et
appliquer la rationalit de manire totale et universelle, d'une vie dclinante.
Sans doute il nous faut ici poser le problme de la vracit s'il est vrai que
nous vivions grce l'erreur, que peut tre en ce cas la "volont de vrit" ? Ne
devrait- elle pas tre une "volont de mourir" ? - L'effort des philosophes et des
hommes de science ne serait-il pas un symptme de vie dclinante, dcadente,
une sorte de dgot de la vie qu'prouverait la vie elle-mme? Quaeritur : et il y
a de quoi en rester rveur. ( Fragments posthumes, XI, 40).

On comprend alors que la volont de vrit qui anime le philosophe et


aussi celui qui veut appliquer la mthode scientifque/rationnel la totalit du rel
(comme seuls les philosophes en ont rv les scientifques ne se posant pas
vraiment la question et tant plutt lous par Nietzsche pour leur probit 1)
corresponde en fait, du point de vue de l'interprtation du rel, une volont de
mort, puisque celui qui la souhaite voudrait en fait que le rel se plie un ordre
rationnel, qui ne change pas, qui soit immobile qui soit en fait identique ce que
certains recherchent 2(en raison de leur volont), au contraire mme de la vie.
Car, pour Nietzsche, on va le voir, le rel est multiple, mouvant, changeant
vivant. Ceux qui, comme les philosophes, dsirent interprter le rel en fonction de
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. Voir Nietzsche, Le gai savoir, op. cit., 12.


. Voir Nietzsche, Le gai savoir, op. cit., 112.
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la vrit, en rendant le rel rationnel, ne font que plier la nature mme leur
volont de mort : ils n'en rvlent donc pas la vrit, mais au contraire la dissimule
pour mieux pouvoir survivre au sein d'une ralit changeante dont ils ne
parviennent pas s'accommoder. De telle sorte que la volont philosophique du
vrai n'est pas pour Nietzsche, on l'aura compris, une volont de probit, mais au
contraire une volont de dissimulation de la faiblesse du philosophe (de tradition
platonicienne) face la vie elle-mme. C'est bien le philosophe qui est trompeur,
selon Nietzsche, et cela contre les sceptiques (et les sophistes) qui valorisaient au
contraire le caractre changeant de la vie. [= retournement complet de perspective
prise sur la vrit au sens classique]. Et la rationalit n'est qu'un instrument de cette
volont faible elle n'est donc qu'un symptme ce qui veut dire que l'on n'est pas
oblig d'y adhrer, de la rechercher, si la vie qui nous anime nous conduit
chercher d'autres valeurs.
iii/ Le rel est multiple
Car, pour Nietzsche, le rel est multiple c'est l en fait la vrit la plus
ultime que les philosophes ont cache. [Cela veut dire que, pour Nietzsche, il y a
bien encore quelque chose qui relve de la vrit c'est la probit : c--d le fait d'tre
honnte par rapport la vie, d'tre honnte dans son interprtation du monde.
Autrement dit, c'est une question de morale d'intgrit morale face la vie. C'est
parce qu'on est suffsamment fort pour regarder la vie en face, que nous pouvons
avoir le courage de dire ce qu'il en est du monde et de ne pas le cacher : L'errance
dans les glaces et les dserts, j'ai appris considrer autrement tous ceux qui ont
jusqu'ici philosoph l'histoire cache de la philosophie, la psychologie de ses
grands noms m'est apparue en pleine lumire. Quelle dose de vrit un esprit sait-il
supporter, quelle dose de vrit peut-il risquer? Voil qui devint pour moi le
vritable critre des valeurs. L'erreur est une lchet. . . Toute acquisition de la
connaissance est la consquence du courage, de la duret envers soi,de la probit
envers soi ... ( Fragments posthumes, XIV, 16)]
Il convient donc d'couter les esprits forts pour comprendre ce qu'il en est
du rel et voir comment ils s'en accommodent. Or, cette re-dcouverte du rel va
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passer, suivant l'argumentaire prcdent, par une critique de la recherche d'une


unit sous la diversit/de la valorisation de l'unique, du semblable, de l'identique
soi, puisque cela est prcisment la marque de l'esprit faible. L'esprit fort, au
contraire, admettra la multiplicit parce qu'il ne la craint pas et sera par exemple
susceptible de changer d'avis en tout bonne foi, ou sans que cela ne le gne. Nulle
trace de culpabilit (marque du Christianisme qui interprte le rel l'envers) en lui
ne l'empchera de s'affrmer d'affrmer la vie et de s'affrmer face la vie en
l'acceptant.
Une des consquences de cette conception du rel est le refus de tout
fondement, qui trahit galement une volont de puissance faible, qui cherche une
assise stable. Au contraire, la lecture du rel privilgier (car elle tmoigne d'une
volont de puissance forte et donc d'une bonne sant) sera l'ide que la ralit est
elle-mme volont de puissance, et donc l'ide consquente que la ralit ne cesse
de changer de confguration en fonction du jeu pulsionnel. En fait, il faut
comprendre que la ralit n'est qu'interprtation (d'une volont de puissance), de
telle sorte que la vrit ne lui est pas applicable. Telle est en fait la vrit ultime de
l'ide qu'il faut suivre l'esprit fort (qui conduit une forme de relativisme, index
sur l'ide qu'il n'y a que des interprtations puisqu'on prend toujours un point de
vue sur le rel fond sur l'attachement certaines valeurs : autrement dit, le
relativisme ici mis en avant n'est pas gnosologiquement fond, mais il l'est
axiologiquement ; en fait, la thorie de la connaissance dpend ici d'une critique des
valeurs et elle ne peut pas en tre indpendante.)
Comme le dit P. Wotling :
La lecture que nous pouvons faire du rel, si rigoureuse qu'elle soit, si exerce
carter les prjugs et les faiblesses logiques qui ont longtemps menac la
philosophie, n'en demeure pas moins une interprtation qui affrme fort
logiquement que toute ralit est interprtative : cette interprtation peut bien
tre ncessaire pour des vivants constitus comme nous le sommes, elle peut
bien tre labore avec le plus grand scrupule [au regard du jeu des force
auquel on assiste], et la plus grande rigueur critique et ceci est exigible du
philosophe , l'ide de vrit ne lui est plus applicable. C'est une conclusion

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vertigineuse que nous conduit la rfexion de Nietzsche. Si la ralit est le jeu


infni des pulsions, le philosophe n'est pas extrieur ce jeu ; la philosophie
exige qu'il le joue avec probit. Comprendre cette logique, et plus encore
l'accepter, tel est ce qui fait l'esprit libre. (P. Wotling, La philosophie de l'esprit
libre, p. 24)

L'ide est donc que, mme si, d'un point de vue thique, il faut admettre
l'interprtation de l'esprit libre/fort en ce qu'il est le plus probe, il n'en reste pas
moins qu'il s'agit d'une interprtation, parce que le rel lui-mme est mouvant,
fuide est un jeu d'interprtations, de telle sorte que la notion de vrit elle-mme
ne peut plus vraiment lui tre appliqu (le plus vrai, c'est ce que dit l'esprit libre sur
le rel, condition que cela l'emporte sur les autres interprtations : on l'a vu, le
vrai rsulte toujours d'in processus temporaire de domination d'une
interprtation du rel sur une autre et au jour o Nietzsche crit la vrit de
l'esprit fort n'est pas encore admise et n'est donc pas encore considre comme la
vrit). Reste donc que l'thique conduit privilgier certaines interprtations, qui
sont les plus utiles la vie. Or, l encore,cela

annonce proprement R. Rorty

(sachant que l'esprit libre est prcisment celui qui accepte cette ralit trs
mouvante, fuctuante, etc.) .
Mais si on accepte cette lecture, alors en fait on rejette l'opposition du vrai et
du faux qui tait pose comme fondamentale (+ ide qu'il faut privilgier la vrit)
et on admet que la logique du rel est celle du vivant, qui est une logique
d'interprtations, relatives diffrentes prfrences pour certaines valeurs.
Ds lors, comme le prcise Nietzsche dans le Crpuscules des idoles ( la raison
dans la philosophie , 5), cela conduit galement refuser la distinction
apparence/ralit, en tant que la ralit est rapporte des essences situes
sous/au-del des apparences

En

fait,

Nietzsche

va encore renverser

l'argumentation traditionnelle et privilgier les apparences :


L'apparence pour moi, c'est la ralit agissante et vivante elle-mme, qui, dans
sa faon d'tre ironique l'gard d'elle-mme, va jusqu' me faire sentir qu'il n'y
a l qu'apparence, feu follet et danses des elfes, et rien de plus que parmi tous
ces rveurs moi aussi, en tant que connaissant, je danse ma propre danse.

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(Gai Savoir, 54.).

Ainsi, l'apparence en vient dsigner la ralit sensible et son jeu


changeant en exprimant la disqualifcation de tout monde de la vrit. ce titre,
Nietzsche congdie tout autant la confance dans la rationalit et dans la capacit de
la logique exprimer la nature profonde de la ralit.
La caractristique de cette apparence est en effet d'tre insondable, puisqu'il
s'agit d'une puissance permanente de mtamorphoses qui en fait se joue des efforts
tentant de la fxer dans un schma gnosologique matrisable (mme si celui
parvient s'imposer, un temps, comme vrit, lorsqu'il est une interprtation
fossilise) :
L'apparence , au sens o je l'entends, est la vritable et l'unique ralit des
choses - ce quoi seulement s'appliquent tous les prdicats existants et qui dans
une certaine mesure ne saurait tre mieux dfni que par l'ensemble des
prdicats, c'est--dire aussi par les prdicats contraires. Or ce mot n'exprime
rien d'autre que le fait d'tre inaccessible aux procdures et aux distinctions
logiques, donc une "apparence" si on le compare la "vrit logique" - laquelle
n'est elle-mme possible que dans un monde imaginaire. Je ne pose donc pas
l'''apparence'' en opposition la "ralit", au contraire, je considre que
l'apparence, c'est la ralit, celle qui rsiste toute transformation en un
imaginaire "monde vrai". Un nom prcis pour cette ralit serait " la volont de
puissance", ainsi dsigne d'aprs sa structure interne et non partir de sa
nature protiforme, insaisissable et fuide (Fragments posthumes, XI, 40)

Ayant ainsi identif le rel au moyen d'une lecture/interprtation indexe


sur une esprit en sant sur la sant de la vie comme caractristique d'un esprit fort
susceptible d'accepter le rel Nietzsche peut en venir congdier l'appel la
rationalit comme tmoignant d'une faiblesse. La philosophie doit alors presque
logiquement, plus encore moralement - abandonner la recherche de la vrit et
la conformit une rationalit mortifre. Elle doit au contraire inciter bien vivre
en fonction de ce qu'est le rel et donc vivre dans la joie (tel sera l'adage de
l'esprit libre.)

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iv/ Une philosophie de l'acceptation de la vie dans la joie


Pour Nietzsche, ne sera ainsi un philosophe vritable que celui qui renonce
la recherche de la vrit pour trouver un tat suprieur. Il faut abandonner cette
croyance, afn que la philosophie soit le fait d'esprit libres. Comme il le dit dans la
Gnalogie de la morale, Ils sont encore des lieues d'tre des esprits libres : car ils
croient encore la vrit (Nietzsche, GM, III, 24). Mais si le philosophe refuse de
chercher la vrit, que devient-il ? Quel est le statut du philosophe ? Est-il encore
mme ncessaire ?
On a compris que Nietzsche repense le statut de la connaissance dans la
perspective de l'interprtation. Ds lors, loin de livrer une authentique objectivit,
la connaissance est ramene un type particulier de dformation, voire de
falsifcation interprtative. En ce sens, elle reprsente donc une forme inconsciente
d'activit artistique. La connaissance ne se distingue plus vraiment de l'art,
puisqu'elle est aussi invention et illusion ! [Renversement total par assimilation de
la science ce qui tait suppos tre son contraire]

Par ailleurs, avec la

modifcation qu'il fait subir au statut de la connaissance, Nietzsche exprime son


refus de toute partition entre le thorique et le pratique : la connaissance
thorique n'est jamais autre chose qu'une certaine pratique relative certains
besoins3. En dernire analyse, la volont de connaissance apparat donc comme un
mode particulier d'intensifcation du sentiment de puissance, de lutte contre les
affects de dpression qui traduisent au niveau pulsionnel un malaise face une
ralit nouvelle qui chappe la matrise
Par consquent, il va s'opposer ce qu'il appelle les ouvriers de la
philosophie , auxquels Nietzsche assigne la tche de dcrire les systmes de
valeurs sous l'autorit desquelles ont vcu les communauts humaines ; mais le
philosophe vritable en revanche se voit confer une tche tout autre, savoir la
cration de valeurs, comme une sorte d'artiste ; c'est en ce sens que le philosophe
est avant tout pour Nietzsche lgislateur :
Mais les philosophes vritables sont des hommes qui commandent et qui
lgifrent ils disent "il en sera ainsi !" , ils dterminent en premier lieu le vers
3

. Voir par exemple Nietzsche, Par del bien et mal, 229.


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o ? et le pour quoi faire ? de l'homme et disposent cette occasion du travail


prparatoire de tous les ouvriers philosophiques, de tous ceux se sont rendus
matres du pass, - ils tendent une main cratrice pour s'emparer de l'avenir et
tout ce qui est et fut devient pour eux, ce faisant, moyen, instrument, marteau.
Leur "connatre" est un crer , leur crer est un lgifrer, leur volont de vrit est
volont de puissance. (Par del bien et mal, 211).

La problmatique du renversement des valeurs dcoule directement de cette


conception renouvele de la tche philosophique, fondamentalement pratique et
non spculative. La consquence en est la constitution de ce que Nietzsche appelle
laphilosophie de Dionysos, savoir l'tude des modalits de l'levage des
diffrents types humains, rfexion qui reconnat dans la cration et la
transformation de l'homme aussi bien que des choses la jouissance suprme de
l'existence et dans la" m o r a l e " seulement un moyen pour donner la volont
dominatrice une force. Mais attention : cette force n'est jamais pense comme
volont de domination, mais plutt comme capacit accepter la vie dans sa
plnitude, c'est--dire dans la joie :
La vie doit inspirer confance : la tche ainsi pose est immense. Pour en venir
bout, il faut que l'homme soit dj menteur de nature, il faut qu'il soit artiste
plus que tout. Et il l'est aussi : mtaphysique, religion, morale, science rien que
des sous-produits de sa volont d'art, de mensonge de fuite devant la vrit,
de ngation de la vrit. Le pouvoir mme grce auquel il fait violence la
vrit par le mensonge, ce pouvoir d'artiste de l'homme par excellence il l'a en
commun avec tout ce qui existe lui-mme est un fragment de ralit, de vrit,
de nature : comment ne serait-il pas aussi un fragment de gnie du mensonge !
(Fragments posthumes, XIV, 17)4

On comprend ainsi que, partant d'une perspective thique, Nietzsche


reconduit la vocation de la philosophie sa dimension thique qui consiste
conduire l'individu philosophe une forme de joie spcifque. Nietzsche conserve
l'ide que le philosophe peut avoir une vocation collective en ce qu'il consiste
4

. Voir aussi Nietzsche, Gai savoir, 107.


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duquer les individus vers la vrit de la vie, mais la vrit tant apparence, il s'agit
surtout de professer un mode d'apprhension du rel qui passe par un mode de vie
un mode de vie sain, qui tmoignera d'une volont de puissance forte.
On comprend ainsi que la tche de la philosophie est en fait essentiellement
critique une critique qui s'applique la raison elle-mme afn de ne pas laisser la
vie s'enferrer dans la rumination et la tristesse. Il s'agit d'tablir une critique qui
permette d'apprhender la vie dans la joie et pour cela de se librer de toutes les
entraves que la raison peut elle-mme imposer et/ou s'imposer. Comme vous le
savez, ce fut un des mots d'ordre des re-lecteurs contemporains franais de
Nietzsche que furent Foucault et Deleuze ( philosophie critique ou Pense 68
pour ses dtracteurs). [On verra ainsi r-apparatre rgulirement des lments de
la pense de Nietzsche dans les dbats contemporains.]