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Kaufmann, 1996, pp. 33-57


Commencer le travail : rapidit, souplesse, empathie


1. Entrer dans le sujet

1.1. La question de dpart
Afin que la recherche dbute dun bon pied le sujet choisi par le chercheur doit tre clair et
motivant. Le chercheur choisit gnralement un thme dans lequel il pense quil y ait quelque
chose dintressant dcouvrir.
Pour ne pas se disperser dans un sujet trop large il est essentiel den dfinir pralablement les
limites, cela vaut surtout pour un travail de nature descriptive, o lexprience prcde la
thorisation. (dmarche dductive)
Mais il est aussi ncssaire que le sujet ait une bonne architecture conceptuelle, c'est--dire
que le cur conceptuel, comme lappelle Kaufmann soit bien dfini. Cela vaut surtout pour
des travaux plus thoriques l o lon construit des thories pour ensuite les tester. (dmarche
inductive)
Mais il est souvent ncessaire que la construction thorique et la dfinition des limites soient
toutes les deux bien faites pour quun travail de recherche ait une bonne base de dpart.
Le problme dans ce type de dmarche est quau fur et mesure que lon avance dans la
recherche lobjet de recherche change. Cest pourquoi Kaufmann propose, afin de bien
matriser lobjet, dassocier ds le dpart des question ou des hypothses au sujet choisi.
Pour cette raison il donne une importance vitale la question de dpart. Kaufmann
dconseille aux dbutants de simmerger dans le sujet afin de dfinir la question de dpart,
mais il en reconnat lutilit pour des chercheurs ayant dj de lexprience. La question de
dpart et les diffrentes hypothses de dpart ont pour rle de guider le chercheur tout le long
de son travail.

1.2. La double fonction des lectures
Les lectures ont une double fonction :
1. dun ct elles servent connatre ltat du savoir sur le sujet choisi, elles peuvent aussi
aider pour le cadrage de lenqute (le choix de la direction vers laquelle on va, le choix
du paradigme). Dans cette partie il est utile de lire les recherches qui sont le plus proches
du sujet que lon veut aborder.
2. dun autre ct elles sont trs utiles lorsquil sagit de problmatiser le savoir que lon
veut acqurir. Dans ce cas la lecture peut fournir des hypothses nouvelles. Kaufmann
conseille ici de sloigner du centre de notre recherche pour ventuellement trouver dans
des contextes diffrents de celui que lon tudiera des concepts utiles au contexte que
lon tudie. Cela est utile parce quil permet davoir un regard diffrent sur son propre
terrain.

1.3. Le temps des lectures
Lorsque la dmarche choisie est celle inductive, avec une systme dhypothses qui doivent
tre dmontres, les lectures doivent se faire surtout au dbut afin de construire un courpus
dhypothses que tienne le terrain

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Lorsque la dmarche est plutt dductive, par exemple dans le cas de lentretien
comprhensif, la problmatisation est plus progressive, puisque elle passe par la confrontation
avec les faits. Il nest pas si ncessaire de beaucoup lire au dbut. Kaufmann conseille de se
fier aux intuitions qui viennent au premier contact avec le terrain. Lenqute sur le terrain
modifie constamment le corpus dhypothses, or loutil de recherche se doit dtre dynamique
pour rpondre aux ncessits de souplesse dont il doit faire preuve. partir du moment o
lobjet est en train de se construire il est ncssaire de lire, afin de consolider les hypothses
qui sont ns du terrain.

1.4. La compression de la phase exploratoire
Pour la recherche avec la mthode de lentretien comprhensif, Kaufmann conseille dabrger
le plus possible la phase exploratoire. Selon lui la phase exploratoire ne doit servir qu mettre
au point les instruments qui serviront pour lentretien, dont la grille de question, qui doivent
tre testes et remises en question. La phase exploratoire a seulement ce rle de
perfectionnement des outils parce que la possibilit de dcouvrir des choses nouvelles soffre
son avis tout le long de la recherche puisque la phase exploratoire faite avec lentretien, ne
se diffrencie pas de la phase qui suivra. Cest pour cette raison quil propose dcourter cette
phase afin dviter de devoir courter la phase finale, bien plus importante.

1.4. Le regard sur soi
Kaufmann nous rappelle aussi que pendant que lon rflchit sur les hypothses et que lon
conduit linvestigation, nous ne devons pas oublier le travail que nous avons en vue, afin de
ne pas perdre la matrise des vnements. La partie Gestion est trs importante tout le long du
droulement de lenqute, elle permet dviter les dispersions intressantes mais inutiles, elle
permet de comprendre quand il est ncessaire de ralentir, quand daccllerer.


2. Des instruments volutifs

2.1. Le plan
Il est important de construire lobjet thorique et de dlimiter le terrain. Il faut un groupe
dides autour duquel tout va prendre forme et il faut le noter. Pour ce faire, Kaufmann rdige
un plan de rdaction avec des parties et sous-parties. Il est clair que ce plan ne cesse pas de
changer encore plusieurs fois pendant lenqute, mais il sert au chercheur comme guide,
support de papier des progrs du groupe dhypothses et galement dobligation
dautocontrle.

2.2. Lchantillon
Lchantillon devrait tre reprsentatif, sapprochant de la reprsentativit ou tre dfini
autour des catgories prcises.
Si lchantillon est mal diversifi, il y a le risque de lerreur de la gnralisation : On ne peut
pas parler du comportement des Suisses, si on a seulement interrog les jeunes par exemple.
Sil ne sagit pas denquter sur une catgorie prcise, le mieux est de pondrer les critres
habituels tels que lge, la profession, le sexe, etc. Il faut savoir quen aucun cas lchantillon
est vritablement reprsentatif dans une enqute qualitative. Mais lide est dviter un
dsquilibre manifeste de lchantillon.
Notre groupe de recherche sest intress aux immigrants du Balkan. Puis, nous nous sommes
rendus compte que cet chantillon est beaucoup trop vaste. Parmi ces personnes du Balkan
que nous avons eu dj trouves, il ny avait pas mal des albanais du Kosovo. Cest pour cela
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que nous avons dcid de nous concentrer sur cette population l. Pour encore dlimiter
lchantillon nous avons ajout des variables de plus : le milieu rural et un sjour de minimum
dix ans en Suisse.
Chaque dpouillement du matriau dj collectionn, apporte encore de nouveaux lments
de cadrage, probablement plus prcis et plus riches. Il est donc clair quil sagit dun
processus volutifs : Plus le chercheurs avance, plus les lments de cadrage saffinent. Il est
galement possible que des changements importants au niveau de lobjet denqute puissent
ncessiter une reformulation de lchantillon en cours denqute. Tout dpend de ce quon
trouve ou ne trouve pas ; lchantillon est un simple instrument.

2.3. La grille
Dans le cadre de lentretien comprhensif, la grille de questions est un simple guide pour faire
parler les gens autour du sujet. Lidal est de dclencher une dynamique de conversation et de
ne pas se contenter avec des simples rponses aux questions. Dans lentretien comprhensif, il
sagit de laisser parler lenqut et de ne pas poser les questions prpares les unes aprs les
autres. Pendant la conversation, il faut presque oublier la grille. Pour y parvenir, la grille doit
tre assimile, rdige avec attention et apprise par cur ou presque.
Il existe deux faons dlaboration de grille : Une est de manire plutt gnrale, voire sous
formes de thmes ; lautre est une suite de vraies questions prcises et concrtes. Kaufmann
prfre cette dernire mthode : Il rdige les questions en directions dun informateur fictif en
imaginant ses ractions ce que permet daugmenter la prcision. Kaufmann crit les questions
les unes aprs les autres mesure quelles viennent lesprit et en les rangeant par thmes.
Il faut construire la grille en renforant ce qui est central, en contrlant ce qui est
priphrique et en liminant ce qui est superflu dit-il.
Nous, nous avons choisi la premire mthode pour construire notre grille.
Pour effectuer lentretien, jai encore prpar quelques questions prcises, une sorte de
questions de scurit.
La suite des questions doit tre logique et cohrente. Quant nous, nous avons constitu la
grille en dterminant des thmes spcifiques.
Des questions sans suite ou des questions surprenantes et non justifies donne linformateur
une indication ngative et il perd la confiance. Il est donc important de cerner la logique de
linformateur.
Vu que les premires questions donnent le ton, elles ont une importance particulire. Soit on
commence avec des questions simples et faciles pour rompre la glace, soit on pose une
question centrale. Tout au dbut on pourrait profiter de limpartialit de linformateur, tandis
que dans la suite de lentretien linformateur dispose probablement de repres fournis pas ses
premires rponses.
Une erreur viter est celui de penser que plus de matriau on a accumul, plus on est avanc.
Il ne sert rien de poser des questions superflues juste pour rallonger lentretien. Il serait
beaucoup mieux de poser des questions prcises et centrales.
De plus, il est prfrable de soumettre la grille rgulirement la critique, surtout dans la
phase exploratoire, de reformuler les questions ou dajouter des nouvelles.


3. La conduite dentretiens

3.1. Rompre la hirarchie
Lobjectif de la conduite des entretiens est dapprofondir le plus possible lchange entre
enquteur et enqut pour atteindre des informations essentielles. Pour cela, un premier
lment dcisif est le style oral. Si lenquteur numre une liste de questions sur un ton
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morne, la personne va aussitt rpondre sans sengager personnellement, cest--dire se
limitant des phrases brves et aux penses immdiatement disponibles. Ce style produit un
matriau inadapt la mthode comprhensive. Ce type de questionnement instaure une
hirarchie dans linteraction : lenqut se soumet lenquteur, acceptant ses catgories, et
attendent sagement la question suivante.
Le but de lentretien comprhensif est de briser cette hirarchie. Le ton est proche de celui de
la conversation entre deux individus. Parfois, le cadre de lentretien est comme oubli : on
bavarde autour du sujet. Ces moments permettent datteindre un bon niveau de profondeur et
ils jouent un rle positif de respiration. Mais ils ne doivent toutefois pas durer trop longtemps,
au risque de dstructurer lentretien. Pour atteindre les informations essentielles, lenquteur
doit viter une vraie conversation. Pour a, cest important que chacun des deux partenaires
garde un rle diffrent. Lenquteur dfinit les rgles et pose les questions, linformateur au
dbut se contente de rpondre. Mais linformateur doit sentir que ce quil dit est parole pour
lenquteur et que ce dernier le suit nhsitant pas abandonner sa grille pour lui faire
commenter linformation. Ainsi lchange parvient trouver son quilibre entre deux rles
forts et contrasts.

3.2. Lenqute dans lenqute
Bien conduire un entretien comprhensif peut laisser lenquteur puis. Mais il faut que
lenquteur essaie daller toujours plus en profondeur. Pour cela, llment cl est de trouver
la meilleure question, chaque instant du droulement de lentretien. Elle ne se trouve pas
dans la grille, elle est trouver partir de ce qui vient dtre dit par linformateur. Les
rponses mettent des avis, des analyses, des sentiments qui reprsentent une mine dune
richesse extraordinaire. Il faut les exploiter tout de suite, cest--dire approfondir lenqute
lintrieur de lenqute, dans la situation exceptionnelle de prise directe o il se trouve. Pour
trouver la bonne question, il faut se mettre intensment lcoute de ce qui est dit et y
rflchir pendant que linformateur parle. Sil lance une ide intressante sans la dvelopper,
il faut le rinterroger sur cette ide. Des contradictions doivent tre clairci. Cest aussi
possible de suivre longtemps la piste dune anecdote significative pour le sujet trait.
Lenquteur na toutefois pas dans son sac une question originale et prcise tire de ce qui
vient dtre dit. Mais cest galement possible de faire des pauses dans la logique de
conversation, de lire la grille et den poser une question. Les pauses sont mme vcues
positivement par les informateurs, car il rappelle le cadre structur de lentretien. Lentretien a
un rythme quil est utile de sentir et de contrler. Le tempo varie quand les questions passent
de la surface aux profondeurs. Il faut viter denregistrer sur bande des questions pour dcrire
les caractristiques (ge, profession) de linformateur. Ils peuvent donner un style questio-
nnaire lentretien. Il est donc prfrable de les rdiger sur une fiche spar.
Quand lenquteur appuie sur le bouton pour arrter lenregistrement, il nest pas rare que ce
geste dclenche une nouvelle envie de parler chez linformateur. Cest lenquteur de juger
sil sagit des nouvelles informations ou bien des rptition. Gnralement il ny a aucune
difficult remettre lappareil en marche.

3.3. Lempathie
Lenquteur doit avoir une attitude de sympathie envers linformateur et en mme temps
tenter de dcouvrir des catgories qui sont au centre du systme de pense et daction de
linformateur. tre gentil, rceptif et accueillir positivement ce qui est dit, ce sont des
instruments de lenquteur pour faire parler et pour entrer dans le monde de linformateur.
Comme a, linformateur comprend que lattitude de lenquteur ntait pas du bluff, mais
quil sintresse vraiment lui et quil comprend son systme de pense et manie ses propres
catgories. Pour sintroduire dans lintimit affective et conceptuelle de son interlocuteur,
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lenquteur doit totalement oublier ses propres opinions. Si lenquteur veut vraiment
comprendre, il doit parvenir se dpouiller de toute morale. Il reprendra ses ides une fois
lentretien termin.

3.4. Lengagement
Lenseignement classique de la mthodologie de lentretien conseille la neutralit de
lenquteur. Mais nul ne croira que lenquteur na pas dopinion ni prfrence sur le sujet.
Cest lexact oppos de la neutralit qui convient : la prsence, forte bien que discrte,
personnalise. Linformateur a besoin de repres pour dvelopper son propos. Lenquteur
qui reste sur sa rserve empche donc linformateur de se livrer. Bien que transform par les
catgories de linformateur, lenquteur doit savoir rester lui-mme.
Pour linformateur, lenquteur idal est un personnage tonnant. Il doit tre un tranger, qui
on peut tout dire puisquon ne le reverra plus. Paralllement, le temps de lentretien, il doit
devenir aussi proche quun familier. Les confessions les plus intenses viennent de la
combinaison russie de ces deux attentes opposes. La base est lanonymat qui doit
absolument tre garanti la personne.

3.5. Un jeu trois ples
Lentre dans le monde de linformateur est un instrument pour atteindre des mcanismes
sociaux qui leur tour peuvent tre considrs comme des instruments pour produire de
nouveaux concepts. Lentretien nest donc pas une simple technique de recueil de donnes.
Lenquteur et linformateur constituent une quipe, mais la constitution de cette quipe est
lente et hasardeuse pour le sociologue. Le processus dialectique commence par lempathie
et par lengagement mutuel des deux personnes. Mais il y a un troisime ple sans lequel
lentretien na pas de sens : lobjet de la recherche.
Pour linformateur, le troisime ple est plutt sa vie et la matire premire de lentretien.
Pour lenquteur, cette matire premire sinscrit dans un cadre plus large : la problmatique
de la recherche. Mme sil ny a pas unit parfaite entre les deux partenaire sur la dfinition
du troisime ple, ils lutilisent toutefois comme si cette unit existait pour avancer ensemble.
Ce jeu trois ples exige des efforts continuels pour dboucher sur des rsultats.

3.6. Les tactiques
Le processus trois ples ne parvient pas se dvelopper sans que lenquteur utilise tout un
arsenal de tactiques. Pour faire parler, lhumour est une technique particulirement efficace.
Une technique manier nanmoins avec prcaution. Au-del des attitudes et des faons de
parler, les tactiques peuvent concerner la dfinition de la situation dentretien.