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Cet ouvrage

est paru lorigine

sa numrisation
Cette dition
les Editions

aux Editions

a t ralise avec le soutien


numrique

a t spcialement

Larousse en 2003 ;
du CNL.
recompose

Larousse dans le cadre dune collaboration

BnF pour la bibliothque

numrique

Gallica.

par
avec la

*Titre : *Grand dictionnaire de la philosophie / sous la dir. de Michel Blay


*diteur : *Larousse (Paris)
*diteur : *CNRS d. (Paris)
*Date d'dition : *2003
*Contributeur : *Blay, Michel (1948-....). Directeur de publication
*Sujet : *Philosophie -- Dictionnaires
*Type : *monographie imprime
*Langue : * Franais
*Format : *XIII-1105 p. : couv. et jaquette ill. en coul. ; 29 cm
*Format : *application/pdf
*Droits : *domaine public
*Identifiant : * ark:/12148/bpt6k1200508p </ark:/12148/bpt6k1200508p>
*Identifiant : *ISBN 2035010535
*Source : *Larousse, 2012-129513
*Relation : * http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb39020257j
*Provenance : *bnf.fr
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Cet ouvrage est paru lorigine aux Editions Larousse en 2003 ;


sa numrisation a t ralise avec le soutien du CNL.
Cette dition numrique a t spcialement recompose par
les Editions Larousse dans le cadre dune collaboration avec la
BnF pour la bibliothque numrique Gallica.
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Conception du projet et responsabilit ditoriale


Jean-Christophe Tamisier
Assistance et suivi ddition
Myriam Az, Marie Chochon, Tiphaine Jahier, Cline Poiteaux

Lecture-correction
Gilles Barbier
Conception graphique
Henri-Franois Serres-Cousin
Composition et gravure
APS-Chromostyle
Fabrication
Nicolas Perrier
Larousse / VUEF 2003
Toute reproduction ou reprsentation, intgrale ou partielle, par
quelque procd que ce soit, du
texte et/ou de la nomenclature contenus dans le prsent ouvrage, et qui
sont la proprit de
lditeur, est strictement interdite.
Distributeur exclusif au Canada : Messageries ADP, 1751 Richardson,
Montral (Qubec).
ISBN 2-03-501053-5
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2
Prsentation
Ce Grand Dictionnaire de la philosophie sefforce de passer en revue,
de manire la fois
la fois englobante et suffisamment dtaille, les origines, les
dveloppements et les prolongements prsents de la rflexion philosophique. Outre la prsentation
de la philosophie
prenne dans toute son extension occidentale, ont t
particulirement mis en relief les
rapports de la philosophie et des sciences ( dures et humaines et
sociales).
Il est rendu compte sans parti pris ni exclusive de la cristallisation
progressive des notions
fondamentales et des principaux concepts opratoires. Une attention que
lon a voulu aussi
scrupuleuse que possible la complexit de lhistoire des ides, et que

renforce la prsentation synthtique des principaux courants et doctrines significatives,


fait ressortir de manire
constamment rfrence les problmatiques rcurrentes ou nouvelles. Tout
ce qui est ainsi
dgag est enrichi par le jeu de va-et-vient ouvert entre ces entres et
une abondante srie de
textes dauteurs, qui sont autant de dissertations notionnelles ou
de mini-essais , stimulants
pour lesprit et appelant la discussion. Lensemble tmoigne du
dynamisme de linterrogation
philosophique, et tout le livre vise en somme fonctionner comme une
authentique machine
philosopher .
Le public auquel cet ouvrage sadresse se veut le plus large possible.
Il comprend les tudiants, les enseignants et chercheurs, mais aussi le grand public
cultiv conscient que le dsir
de sens qui lattire vers la philosophie doit tre inform par un savoir
constitu, une juste
perception des jeux dinfluence qui ont men la position actuelle des
questions et une saisie exacte de la nature des dbats et de leurs enjeux. Louvrage repose
ainsi sur un double
pari : 1) que ceux qui se forment ou se sont forms ltude de la
philosophie restent bien
convaincus de la ncessit de matriser lensemble du domaine, et que la
spcialisation na
de valeur quopre sur fond dune connaissance globale, permettant de
dpasser les piges
de lunilatralisme et de la restriction des champs dtudes ; 2) que
ceux qui sont intresss
par le domaine peuvent sans technicit excessive accder une pratique
personnelle de la
philosophie qui aille bien au-del de la consommation dune certaine
philodoxie de consolation, mi-chemin entre le dveloppement personnel chic et la
ractualisation de bons vieux
prceptes moraux.

Les entres notionnelles de louvrage sont organises de la manire


suivante : le libell de la
notion est suivi gnralement dun aperu tymologique, puis dune
courte synthse si la londownloadModeText.vue.download 5 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


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gueur et la complexit de lentre lont rendue souhaitable. Ensuite
viennent litem ou les items
de traitement encyclopdique de la notion, prcd(s) de lnonc de la
ou des discipline(s)
concerne(s). La dfinition (en gras) est suivie dun commentaire qui
met en scne les principaux moments de lhistoire du concept et en prcise le sens, et se
termine le cas chant par
un paragraphe (marqu par ) qui souligne les enjeux actuels. Aprs la
signature de lauteur
sont placs la liste des rfrences signales dans le texte par des
chiffres en exposant, et / ou
des conseils bibliographiques. Tout la fin sont indiqus les renvois
dautres articles ou aux
dissertations en rapport avec litem.
Une entre peut donc tre mono thmatique ou bien enchaner plusieurs
items. Le principe gnral a t de faire se succder les items de philosophie
gnrale, en succession
chronologique (philosophie antique, puis mdivale, puis moderne, puis
contemporaine par
exemple) et les items spcialiss (par exemple, philosophie morale et
politique, pistmologie,
logique...).
Le dictionnaire contient quelque onze cents entres notionnelles et
prsentations de courants et doctrines et soixante-dix dissertations. On trouvera page 1087
la liste des abrviations
utilises pour caractriser les disciplines, et la liste gnrale des
entres avec mention de leurs
signataires.
Nous esprons que, tel quil est, avec ses qualits et invitables

dfauts, ce dictionnaire rendra de rels services, et contribuera sa manire et si modestement que


ce soit affermir des
vocations et maintenir leur meilleur niveau les tudes
philosophiques. Et nous recueillerons
bien volontiers les avis et critiques des lecteurs et utilisateurs.
Jean-Christophe Tamisier
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Avant-Propos
Aventures intellectuelles
Mais lobstacle numro un la recherche de la lumire,
cest bien probablement la volont de puissance,
le dsir dexhiber ses virtuosits ou de se mnager
un abri contre des objections trop videntes.
La vrit est une limite, une norme suprieure aux individus ;
et la plupart dentre eux nourrissent une
animosit secrte contre son pouvoir.
Andr Lalande, Vocabulaire technique et critique de la
philosophie, prface, PUF, Paris, 1926.
Cest proprement avoir les yeux ferms, sans tcher jamais de les
ouvrir, que de vivre sans
philosopher ; et le plaisir de voir toutes les choses que notre vue
dcouvre nest point comparable la satisfaction que donne la connaissance de celles quon trouve
par la philosophie ;
et enfin cette tude est plus ncessaire pour rgler nos moeurs, et nous
conduire en cette vie,
que nest lusage de nos yeux pour guider nos pas. Cette phrase de
Descartes, tire de la
lettre-prface quil adresse labb Picot, pour tre place en tte de
la traduction en franais
des Principia philosophiae de 1644 (Principes de la philosophie, Paris,
1647), sinscrit dans une
longue tradition o la philosophie sest affirme la fois comme qute
de sagesse et souci de
connaissance, comme condition de possibilit de toute aventure
intellectuelle de chacun et de
lhumanit en tant quils prennent conscience deux-mmes.
En ce sens, lentreprise philosophique commence dans lAntiquit, sur
le pourtour mditerranen, se donne comme une navigation indfinie visant la vrit, la
recherche de la vrit,
dans la rencontre de soi avec soi. En cela, lessentiel nest donc pas
tant dans les systmes

philosophiques, construits comme des monuments de la pense, des


monuments assurment
trs beaux, mais parfois un peu clos sur eux-mmes, que dans les gestes
philosophiques, les
gestes cratifs, ceux qui produisent des concepts, qui ouvrent le monde
sur le monde. Tout
le sens de la dmarche philosophique est saisir dans la pense en
marche, dans celle qui
se construit en sinterrogeant, toujours, dans la tension, jusqu
lessentiel, jusquau silence.
Certains ont tendance, dans notre monde aux domaines dtudes bien
spars, la vrit circonscrite, o chacun est responsable de son pr carr, de ses mthodes
et de ses raisons,
rduire la philosophie une sorte de discipline quelle ne peut pas
vraiment tre au regard des
divers champs disciplinaires ou mme de ceux que constituent, depuis
quelques dcennies,
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les sciences humaines et sociales. La philosophie na pas vocation
tre une discipline, si ce
nest du point de vue de ltude de son histoire, mais plutt tre une
discipline de lesprit et
de la vie et cest en cela quaujourdhui elle est parfaitement
insupportable et inadmissible :
mais prcisment ne la-t-elle pas toujours t lorsquelle savait
chapper lacadmisme pour
retrouver son mouvement vers le haut, son indracinable souci de vrit,
la plnitude de son
sens ?
Dans cette perspective, cet avant-propos ne peut avoir de justification
quen montrant le sens
quil y a, comme il y a eu, philosopher, poursuivre cette aventure
intellectuelle lance
depuis plusieurs millnaires.
Poursuivre cette aventure intellectuelle, cest prcisment traverser
les champs du savoir, les
anciens comme les nouveaux, essayer les concepts, les dconstruire pour
les reconstruire et,
comme dans une sorte de geste de peintre cubiste, en saisir
simultanment les diffrentes
implications et la multiplicit des enjeux, pour vivre aujourdhui,
cest--dire vivre en pensant,
en ouvrant les yeux.
Ny a-t-il pas alors de lieu plus clairant, plus propre faire voir
toutes les choses du monde
quun dictionnaire ; feuilleter le monde souvenirs denfance devant
les vieux Larousse et
sblouir en dcouvrant des concepts ?
Le champ de la philosophie est vaste, vaste de tout ce quil y a
penser ; et cest en ce sens

quaujourdhui la publication dun dictionnaire simpose. Elle simpose,


en effet, dabord pour
combler une lacune entre, dune part, des ouvrages un peu anciens tels
que le remarquable
Vocabulaire technique et critique de la philosophie, mis au point par
Andr Lalande sous
lgide de la Socit franaise de philosophie, dans le premier quart du
xxe s., ou dautres,
trop scolaires, ignorant les nouvelles avances conceptuelles ; et,
dautre part, ceux qui, trop
gros, trop techniques ou trop spcialiss, semblent comme se refuser et,
ignorant le quidam,
se referment sur leur savoir, comme dans un geste de mpris.
Nous nous sommes donc propos dans ce Grand Dictionnaire de la
Philosophie de donner
une place significative, mais pas toute la place, divers champs de
recherche et dtudes
aujourdhui en pleine rorganisation et dont il est ncessaire de
connatre les concepts et leur
enracinement historique pour les travailler, les penser et les juger.
Ainsi en est-il, par exemple,
des nouveaux chantiers que constituent les approches renouveles de la
philosophie des
sciences et en particulier des sciences cognitives, approches mlant
apports thoriques et
exprimentaux provenant de champs trs divers. De mme, la psychologie
du dveloppement
comme la psychologie exprimentale ou les neurosciences, travailles par
des analyses philosophiques qui se situent autant dans la mouvance phnomnologique que
dans la tradition
analytique, dessinent, souvent contre les anciennes disciplines, de
nouveaux chemins quil
convient de regarder de trs prs pour viter le retour des ombres du
scientisme est toujours
possible de voir se dissoudre dfinitivement la question du sujet, du
soi crateur. Il est bien
clair que ces tudes et la comprhension de leurs enjeux ne sont
possibles quen sappuyant
sur un ensemble de connaissances scientifiques relevant de la logique,
des mathmatiques,
de la physique et de la biologie. Les notions essentielles ont donc t
introduites dans ce dictionnaire sans que, pour autant, ce dernier ait vocation devenir un
dictionnaire spcialis de
lune ou de lautre de ces sciences.
La philosophie de lart (des arts) sest aussi considrablement
renouvele en associant les
approches spcifiques de la philosophie analytique et les analyses
dorientation phnomnologique et ontologique. Il nous a donc sembl dterminant de donner une
large place ces noudownloadModeText.vue.download 8 sur 1137

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velles avances, dautant que, sur de nombreux points, elles rejoignent

les tudes cognitivistes


concernant, en particulier, la perception de lespace, des couleurs, du
mouvement, etc. Ainsi,
loeuvre dart, via les questions portant sur ce quil en est de
lexprience esthtique, devient
comme un point de rencontre pour les rflexions relatives lanalyse
des processus mentaux
et pour celles qui touchent aux enjeux culturels et symboliques.
La philosophie politique, longtemps domine par la pense dorientation
marxiste, sest ouverte, depuis quelques dcennies, sur de nouveaux territoires. La
rflexion sest dveloppe
autour du dbat sur ce que lon peut appeler ltre en commun, les
droits de lhomme et du
citoyen, la question de la justice et de la gouvernance, la rpublique.
travers ces quelques exemples, et sans parler des discussions que
suscitent les avances
rcentes des sciences biologiques impliquant de rcrire, si lon peut
dire, une thique, cest
lensemble des champs du savoir qui, aujourdhui comme hier, requiert
lexercice de la pense
philosophique cest--dire dune pense o chacun confronte, dans la
solitude, dans le silence,
dans lisolement et dans la rigueur, sa pense dautres manires de
penser. La mise en oeuvre
de cette pense philosophique doit tre amorce de telle sorte que,
chacun, le quidam dont
nous parlions prcdemment, puisse y entrer pour sen nourrir et la
nourrir. Cest la raison
pour laquelle de petits essais, courts et percutants, des textes
dauteurs, portant sur des questionnements dintrt gnral, relevant de ce quon nomme habituellement
les grandes questions , ont t insrs dans le corps de ce dictionnaire. Ces essais ne
sont que des exemples,
des efforts de pense, des signes vers la pense de chacun, de chaque
lecteur, des signes qui
montrent quune pense peut tre construite, srieusement construite et
reconstruite, ordon-

ne, conceptuelle, bien rfrence et ouverte sur le monde, pour tout le


monde ; de ce dictionnaire, nous avons voulu faire, pour parler nettement, un instrument
de philosophie active.
En ce sens, la publication dun tel dictionnaire, oeuvre collective
crite et pense par des
individus, tant par lensemble des dfinitions conceptuelles quil
offre, en les inscrivant dans
leur dimension historique, que par la mise en oeuvre de ces concepts
dans de brefs essais, na
pour but, travers les divers champs de la rflexion philosophique, que
de tendre la main
la pense, que de laider surgir, que de rendre chacun, contre les
caricatures du savoir qui
saffichent sur le devant de la scne, ces biens inalinables que sont
la libert intrieure et le
sens de la mditation.
* * *
Ce dictionnaire nexisterait pas sans les efforts, le travail, la
volont farouche et, bien sr mais
cela va de soi , les comptences de Fabien Chareix et de
Jean-Christophe Tamisier. Leur exigence intellectuelle sexprima tout moment ; jamais ils ne voulurent
cder la facilit. Je les
en remercie. Je tiens aussi remercier les responsables des sections et
tous leurs collaborateurs
et collgues qui sengagrent dans cette entreprise, comme dans une
navigation au long cours
et qui, toujours, surent tenir le cap, en dpit, parfois, du gros temps
et des vents contraires. Je
ne voudrais pas non plus, dans ces remerciements, oublier tous ceux qui,
au quotidien, chez
Larousse, dans des conditions parfois trs difficiles, donnrent leur
temps et leur savoir avec
une immense gnrosit.
Quant aux imperfections et aux manques de ce dictionnaire, ils sont de
mon entire responsabilit ; jattends philosophiquement les critiques et les reproches.
MICHEL BLAY

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Direction et auteurs de louvrage
Direction douvrage
Michel Blay
Comit scientifique
Michel Blay, Pierre-Henri Castel, Pascal Engel, Grard Lenclud,
Pierre-Franois
Moreau, Jacques Morizot, Michel Narcy, Michle Porte, Grard Raulet
Suivi de la rdaction
Michel Blay, Fabien Chareix, Jean-Christophe Tamisier
quipe interne de rdaction
Sbastien Bauer, Andr Charrak, Fabien Chareix, Clara Da Silva-Charrak,
Laurent
Gerbier, Didier Ottaviani, Elsa Rimboux
Ont collabor cet ouvrage
Olivier ABEL, Professeur, Facult de thologie protestante,
Paris.
Jean-Paul AIRUT, Chercheur en histoire de la philosophie,
collaborant au centre Raymond de recherches politiques
(EHESS) et lquipe internationale et interdisciplinaire de
philosophie pnale (Paris II).
Anne AMIEL, Professeur de philosophie en classes prparatoires, Lyce Thiers, Marseille.
Saverio ANSALDI, Matre de confrences associ en philosophie, Universit de Montpellier III.
Diane ARNAUD, Charge de cours, Universit de Paris III.
Anne AUCHATRAIRE, Responsable des scnes nationales et du
festival dAvignon, direction de la musique, de la danse, du
thtre et des spectacle, Ministre de la culture, Paris.
Benot AUCLERC, Allocataire-moniteur normalien en philosophie, Universit de Lyon II.
Nicolas AUMONIER, Matre de confrences en histoire et philosophie des sciences, Universit de Grenoble I Joseph-Fourier.
Anouk BARBEROUSSE, Charge de recherches, CNRS, quipe
REHSEIS, Paris.
Sbastien BAUER, Directeur adjoint de lAlliance franaise de

Sabadell, Espagne.
Raynald BELAY, Attach de coopration et daction culturelle,
Ambassade de France au Prou.
Michel BERNARD, Professeur mrite desthtique thtrale et
chorgraphique, Universit de Paris VIII.
Michle BERTRAND, Psychanalyste et Professeur de psychologie
clinique, Universit de Franche-Comt.
Magali BESSONE, Allocataire-moniteur normalien en philosophie, Universit de Nice Sophia-Antipolis.
Alexis BIENVENU, Allocataire-moniteur normalien en philosophie, Universit de Paris I.
Jean-Benot BIRCK, Professeur de philosophie, CNED, Vanves.
Michel BITBOL, Directeur de recherche, CNRS.
Michel BLAY, Directeur de recherche, CNRS.
Andr BOMPARD, Psychiatre, psychanalyste, ancien attach des
Hpitaux de Paris.
Vincent BONTEMS, Allocataire-moniteur, Universit de Paris VII.
Jean-Yves BOSSEUR, Directeur de recherche, CNRS, et
compositeur.
Christophe BOURIAU, Matre de confrences en philosophie,
Universit de Nancy II.
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Isabelle BOUVIGNIES, Professeur de philosophie, Lyce Madeleine Michelis, Amiens.
Laurent BOVE, Professeur de philosophie, Universit de Picardie Jules-Verne.
Anastasios BRENNER, Matre de confrences en philosophie,
Universit de Toulouse II Le Mirail.
Fabienne BRUGRE, Matre de confrences en philosophie,
Universit de Bordeaux III.
Jean-Michel BUE, Matre de confrences en philosophie,
IUFM de Grenoble.
Pierre-Henri CASTEL, Charg de recherches, Institut dHistoire
et de Philosophie des Sciences et des Techniques, CNRS,
Paris I.

Anne CAUQUELIN, Professeur mrite de philosophie, Universit de Paris X.


Jean-Pierre CAVAILL, Matre de confrences, enseignant lhistoire intellectuelle, EHESS, Paris.
Fabien CHAREIX, Matre de confrences en philosophie, Universit de Lille I.
Andr CHARRAK, Matre de confrences en philosophie, Universit de Paris I.
Dominique CHATEAU, Professeur desthtique, Dpartement
darts plastiques et sciences de lart, Universit de Paris I.
Andr CLAIR, Professeur de philosophie, Universit de
Rennes I.
Franoise COBLENCE, Professeur de philosophie, Universit de
Picardie Jules-Verne, Amiens.
Danile COHN, Professeur de philosophie, EHESS, Paris.
Denis COLLIN, Professeur de philosophie, lyce Aristide
Briand, vreux.
Catherine COLLIOT-THLNE, Professeur de philosophie, Universit de Rennes I ; directrice, centre Marc-Bloch, Berlin.
Jean-Pierre COMETTI, Professeur de philosophie, Universit de
Provence Aix-Marseille I.
Edmond COUCHOT, Professeur mrite, Arts et technologies de
limage, Universit de Paris VIII.
Cdric CRMIRE, Allocataire-Moniteur, Musum national dhistoire naturelle, Paris.
Clara DA SILVA-CHARRAK, Professeur de philosophie, Lyce de
lEssouriau, Les Ulis.
Jacques DARRIULAT, Matre de confrences en philosophie,
Universit de Paris IV.
Olivier DEKENS, Charg de cours, Universit de Tours.
Natalie DEPRAZ, Matre de confrences en philosophie, Universit de Paris IV.
Olivier DOUVILLE, Membre de lunit de recherche mdecine,
sciences du vivant, psychanalyse , Universit de Paris VII.
Jacques DUBUCS, Directeur de recherches au CNRS et directeur
de lIPHST, Paris I.
Jean-Marie DUCHEMIN, ancien lve de lENS de
Fontenay-Saint-Cloud.
Colas DUFLO, Matre de confrences en philosophie, Univer-

sit de Picardie Jules-Verne, Amiens.


Eric DUFOUR, Professeur de philosophie, T.Z.R., Bobigny.
Alexandre DUPEYRIX, Allocataire-moniteur normalien, ENSLSH, Lyon.
Pascal DUPOND, Professeur de premire suprieure, Lyce St
Sernin, Toulouse.
Julien DUTANT, Allocataire-moniteur normalien, Universit de
Paris IV.
Abdelhadi ELFAKIR, Matre de confrences en psychologie clinique, Universit de Bretagne occidentale, Brest.
Pascal ENGEL, Professeur de philosophie, Universit de
Paris IV.
Raphael ENTHOVEN, Allocataire-moniteur normalien en philosophie, Universit de Paris VII.
Jean-Pierre FAYE, Philosophe.
Mauricio FERNANDEZ, Professeur, Universit dAntioquia, Medellin, Colombie.
Wolfgang FINK, Matre de confrences en philosophie, Universit de Lyon II Lumire.
Franck FISCHBACH, Matre de confrences en philosophie, Universit de Toulouse II Le Mirail.
Jean-Louis FISCHER, Ingnieur de recherche, CNRS, Paris.
Denis FOREST, Matre de confrences en philosophie, Universit de Lyon III.
Marie-Claude FOURMENT, Professeur de psychologie de lenfant, Universit de Paris XIII.
Genevive FRAISSE, Directrice de recherche au CNRS, dpute
europenne.
Hlne FRAPPAT, Charge de cours de philosophie, Universit
de Paris III.
Pierre FRESNAULT-DERUELLE, Professeur, UFR Arts plastiques et
sciences de lart, Universit de Paris I.
Dalibor FRIOUX, Professeur de philosophie, Lyce Jean-Moulin, Saint-Amand Montrond.
Frdric GABRIEL, Chercheur, Universit de Lecce, Italie.
Sbastien GALLAND, Professeur de culture gnrale en classes
prparatoires Sciences Po., Saint-Flix, Montpellier.
Isabelle GARO, Professeur de philosophie, Lyce Faidherbe,

Lille.
Jean GAYON, Professeur, Universit de Paris I.
Grard GENETTE, Directeur dtudes, CRAL, EHESS, Paris.
Laurent GERBIER, Matre de confrences en philosophie,
Aix-en-Provence.
Marie-Ange GESQUIRE, Aspirant chercheur, FNRS, Universit
Libre de Bruxelles.
Ccile GIROUSSE, Professeur de philosophie, Lyce Claude Monet, Paris ; charge de cours, Universit de Paris III.
Jean-Jacques GLASSNER, Directeur de recherche, CNRS (Laboratoire Archologie et sciences de lAntiquit , Paris.
Jean-Marie GLEIZE, Directeur du Centre dtudes potiques,
ENS, Lyon.
Jean-Franois GOUBET, Professeur de philosophie, Lyce Alfred Kastler, Denain.
Jean-Baptiste GOURINAT, Charg de recherche, CNRS (Centre
de recherche sur la pense antique), Paris.
Mathias GOY, Professeur de philosophie, Lyce Alain Colas,
Nevers.
Juliette GRANGE, Professeur de philosophie, Universit de
Strasbourg.
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9
Eric GRILLO, Matre de confrences, UFR communication, Universit de Paris III.
Laurent GRYN, Professeur de philosophie.
Xavier GUCHET, Attach temporaire denseignement et de recherche en philosophie, Universit de Paris X Nanterre.
Sophie GURARD DE LATOUR, allocataire-moniteur normalien,
Universit de Bordeaux III Michel de Montaigne.
Caroline GUIBET LAFAYE, Attache temporaire denseignement
et de recherche, Universit de Toulouse II Le Mirail.
Antoine HATZENBERGER, allocataire moniteur normalien en philosophie, Universit de Paris IV.
Nathalie HEINICH, Directeur de recherches, CNRS, Paris.
Yves HERSANT, Directeur dtudes, EHESS, Paris.
Jacques dHONDT, Professeur mrite en philosophie, Universit de Poitiers.

Annie HOURCADE, Professeur de philosophie, Lyce


R. Doisneau, Corbeil-Essonnes.
Brengre HURAND, Allocataire couple en philosophie, Universit Franois-Rabelais, Tours.
Frdrique ILDEFONSE, Charge de recherche, CNRS (Histoire
des doctrines de lAntiquit et du haut Moyen ge), Villejuif.
Nicolas ISRAEL, Attach temporaire denseignement et de recherche, Universit de Lyon III.
Andr JACOB, Professeur mrite de philosophie, Universit de
Paris X Nanterre.
Pierre JACOB, Directeur de recherches au CNRS et directeur de
lInstitut Jean Nicod, CNRS.
Tiphaine JAHIER, Doctorante en philosophie.
Vincent JULLIEN, Professeur de philosophie, Universit de Bretagne occidentale, Brest.
Bruno KARSENTI, Matre de confrences en philosophie, Universit de Paris I.
Mathieu KESSLER, Matre de confrences en philosophie, IUFM
dOrlans-Tours.
tienne KLEIN, Physicien, CEA.
Mogens LAERKE, Doctorant en philosophie, Universit de Paris IV Sorbonne.
Michel LAMBERT, Assistant, Centre De Wulf Mansion, Universit
catholique de Louvain.
Fabien LAMOUCHE, Allocataire-moniteur normalien, Universit
de Rouen.
Valry LAURAND, Attach temporaire denseignement et de
recherche, Universit de Bordeaux III.
Guillaume LE BLANC, Matre de confrences en philosophie,
Universit de Bordeaux III Michel de Montaigne.
Jrme LBRE, Professeur de philosophie, Lyce Olympe de
Gouges, Noisy-le-Sec.
Cline LEFVE, Attache temporaire denseignement et de recherche, Universit de Bourgogne, Dijon.
Jean LEFRANC, Professeur mrite de philosophie, Universit
de Paris IV.
Grard LENCLUD, Directeur de recherches au C.N.R.S., Laboratoire danthropologie sociale, Paris.
Jacques LE RIDER, Professeur, EPHE, Paris.

Vronique LE RU, Matre de confrences, Universit de Reims.


Franoise LONGY, Matre de confrences en philosophie des
sciences, Universit Marc-Bloch, Strasbourg.
Pascal LUDWIG, Matre de confrences en philosophie, Universit de Rennes I.
Fosca MARIANI ZINI, Matre de confrences en philosophie,
Universit de Lille III.
Claire MARIN, Attache temporaire denseignement et de recherche, Universit de Nice.
Eric MARQUER, Attach temporaire denseignement et de recherche, ENS-LSH, Lyon.
Olivier MARTIN, Matre de confrences en sociologie, Universit de Paris V.
Marianne MASSIN, Professeur de philosophie, ENSAAMA, Paris.
Florence de MREDIEU, Matre de confrences, UFR Arts plastiques et sciences de lart, Universit de Paris I.
Marina MESTRE ZARAGOZA, Attache temporaire denseignement
et de recherche, Institut dtudes Ibriques, Universit de
Paris IV.
Christian MICHEL, Prag en philosophie, Universit dAmiens.
Marie-Jos MONDZAIN, Directeur de recherches, CNRS (Communication et politique).
Jean-Maurice MONNOYER, Matre de confrences en philosophie, Universit Pierre Mends-France, Grenoble.
Michel MORANGE, Professeur de biologie, ENS (Ulm), Paris VI.
Pierre-Franois MOREAU, Professeur de philosophie, ENS
LSH, Lyon.
Jacques MORIZOT, Professeur, Dpartement darts plastiques,
Universit de Paris VIII.
Jean-Marc MOUILLIE, Prag en philosophie, Facult de Mdecine, Angers.
Gilles MOUTOT, Attach temporaire denseignement et de recherche, Universit de Montpellier III Paul-Valry.
Michel NARCY, Directeur de recherche, CNRS (Histoire des
doctrines de la fin de lAntiquit et du Haut Moyen ge),
Villejuif.
Sophie NORDMANN, Allocataire-moniteur normalien, Universit
de Paris IV.

Philippe NYS, Matre de confrences, Universit de Paris VIII.


Michel ONFRAY, Philosophe.
Didier OTTAVIANI, Enseignant-chercheur, Universit de Montral, Qubec.
Jean-Paul PACCIONI, Professeur de philosophie, Lyce Jean
Monnet, Franconville, lyce Hoche, Versailles.
lizabeth PACHERIE, Charge de recherche au CNRS, Paris.
Marc PARMENTIER, Matre de confrences en philosophie, Universit de Lille.
Charlotte de PARSEVAL, Titulaire dun DEA de philosophie morale et politique.
Marie-Frdrique PELLEGRIN, Matre de confrences, Universit
de Lyon III Jean Moulin.
Isabelle PESCHARD, Doctorante en philosophie des sciences,
cole doctorale de lcole Polytechnique, Paris.
Alain PEYRAUBE, Directeur de recherche, CNRS, EHESS, Paris.
Emmanuel PICAVET, Matre de confrences en philosophie,
Universit de Paris I.
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10
Mazarine PINGEOT, Allocataire-moniteur normalien, Universit
dAix-Marseille.
Marie-Dominique POPELARD, Professeur de logique et philosophie de la communication, Universit de Paris III.
Michle PORTE, Psychanalyste, professeur des Universits,
Universit de Bretagne occidentale, Brest.
Roger POUIVET, Professeur de philosophie, Universit de
Nancy II.
Julie POULAIN, Professeur de philosophie, Lyce Louise-Michel,
Gisors.
Dominique POULOT, Professeur, cole du Louvre, Paris.
Jean-Jacques RASSIAL, Psychanalyste, professeur, Paris, AixMarseille, Sao Paulo.
Paul RATEAU, Ancien lve ENS Fontenay.
Grard RAULET, Professeur de philosophie, ENS-LSH, Lyon.
Olivier REMAUD, Chercheur, Fondation Alexander von Humboldt, centre Marc-Bloch, Berlin.

Emmanuel RENAULT, Matre de confrences en philosophie,


ENS LSH, Lyon.
Julie REYNAUD, Charge de cours desthtique en Arts plastiques, Universit de Montpellier III.
Elsa RIMBOUX, Professeur de philosophie, Lyce Roumanille,
Nyons.
Denys RIOUT, Professeur, Universit de Paris I.
Rainer ROCHLITZ, chercheur, CNRS, EHESS, Paris.
Christophe ROGUE, Professeur de philosophie, Lyce Perseigne, Mamers.
Georges ROQUE, Directeur de recherches, CNRS (CRAL),
EHESS, Paris.
Franois ROUSSEL, Professeur de philosophie en classes prparatoires, Lyce Carnot, Paris.
Pierre SABY, Matre de confrences en musicologie, Universit
de Lyon II Lumire.
Baldine SAINT-GIRONS, Matre de confrences en philosophie,
Universit de Paris X.
Anne SAUVAGNARGUES, Prag, ENS-LSH, Lyon.
Jean-Marie SCHAEFFER, Directeur de recherches, directeur du
CRAL, CNRS, EHESS, Paris.
Alexander SCHNELL, Matre de confrences, Universit de
Poitiers.
Franois-David SEBBAH, Prag, Universit de technologie de
Compigne.
Jean SEIDENGART, Professeur de philosophie, histoire des
sciences et pistmologie, Universit de Reims.
Michel SENELLART, Professeur, ENS-LSH, Lyon.
Daniel SERCEAU, Professeur, Universit de Paris I.
Pascal SVERAC, ATER, Universit de Paris I Panthon-Sorbonne.
Philippe SIMAY, Professeur de philosophie en cole
darchitecture.
Suzanne SIMHA, Professeur de philosophie en premire suprieure, Lyce Czanne, Aix-en-Provence.
Andr SIMHA, Inspecteur dacadmie Inspecteur pdagogique rgional de philosophie (acadmie dAix-Marseille).
Hourya SINACEUR, Directeur de recherche, CNRS, Paris.

Igor SOKOLOGORSKY, Professeur de philosophie, Collge Royal,


Rabat, Maroc.
Lna SOLER, Matre de confrences en philosophie, IUFM,
Nancy.
Jean-Luc SOLRE, Charg de recherche, CNRS (centre dtude
des religions du Livre), Villejuif, ; charg de cours, Universit
libre de Bruxelles, Universit catholique de Louvain.
Sylvie SOLRE-QUEVAL, Matre de confrences en philosophie
de lducation, Universit de Lille III.
Grard SONDAG, Matre de confrences en philosophie, Universit Blaise Pascal, Clermont-Ferrand.
Franois SOULAGES, Professeur de philosophie, Dpartement
darts plastiques, Universit de Paris VIII.
Jacques SOULILLOU, Charg de mission, Ministre des Affaires
trangres.
Wiktor STOCZKOWSKI, Matre de confrence, EHESS, Paris.
Ariel SUHAMY, Professeur de philosophie, CNED.
Jean TERREL, Professeur des Universits, professeur lUFR
de philosophie, Universit de Bordeaux III Michel de
Montaigne.
Patrick THIERRY, Professeur de philosophie, IUFM, Versailles.
Christelle THOMAS, lve, ENS-LSH, Lyon.
Jean-Marie THOMASSEAU, Professeur, Dpartement dtudes
thtrales, Paris VIII.
Claudine TIERCELIN, Professeur de philosophie, Universit de
Paris XII.
Arnaud TOMS, Professeur de philosophie, Lyce Marc-Bloch,
Bischeim.
Jean-Marie VAYSSE, Professeur de philosophie, Universit de
Toulouse II Le Mirail.
Denis VERNANT, Professeur de philosophie, Universit de
Grenoble II.
Bernard VOUILLOUX, Professeur, Dpartement de littrature,
Universit de Bordeaux III Michel de Montaigne.

Ghislain WATERLOT, Matre de confrences de philosophie,


IUFM, Grenoble.
Grard WORMSER, Charg de mission, ENS-LSH, Lyon ; matre
de confrences, IEP, Paris.
Carole WRONA, Charge de cours, Universit de Paris III.
Jean-Claude ZANCARINI, Matre
ENS-FCL, Lyon.
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de confrences en philosophie,
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A
ABDUCTION
Du latin abducere, tirer , et de langlais abduction.
PHILOS. CONN., LOGIQUE
Terme introduit par C. S. Peirce pour dsigner le processus de formation des hypothses.
Peirce 1 appelle abduction un processus cratif de formation des hypothses, par des raisonnements du type : le fait
surprenant C est observ ; mais si A tait vrai, C irait de
soi ; il y a donc des raisons de souponner que A est vrai.
Labduction se distingue de la dduction et de linduction
quantitative, qui gnralise partir du particulier, mais elle
est proche de linduction qualitative, qui comporte un lment de devinette (guessing). Cest une infrence ampliative , qui augmente notre connaissance, une des espces de
lpagg aristotlicienne. Infrence logique, labduction est
aussi lie linstinct : elle permet de deviner, et de deviner
juste. Introduisant des ides nouvelles, elle a valeur explicative, do son importance, aux cts de la dduction et
de linduction auto-correctrice, dans lconomie (raliste) de
la recherche et de la connaissance, qui reste foncirement
conjecturale et faillible.
En philosophie des sciences, Popper 2 a repris la notion
dabduction comme lment essentiel de la logique de la
dcouverte scientifique. On la dsigne souvent sous le nom
d infrence la meilleure explication . Ce type de raisonnement a t particulirement tudi en Intelligence artificielle, o il sert en particulier aux mthodes dinfrences
partir de diagnostics.
Claudine Tiercelin
1 Peirce, C. S., Collected Paper, (8 vol.), Harvard University
Press, 1931-1958.
2 Popper, K., Conjectures et rfutations, trad. Complexe, 1986.

Voir-aussi : Charniak, E., et McDermott, D., Artificial Intelligence, Addison Wesley, New York, 1985.
! CONFIRMATION (THORIE DE LA), CONJECTURE, HYPOTHSE,
INDUCTION
ABRACTION
Daprs lallemand Abreagieren, nologisme cr par Freud et Breuer
(1892), compos de reagieren, ragir , et de ab- marquant la diminution, la suppression.
PSYCHANALYSE
Raction motionnelle par laquelle laffect li au souvenir dun vnement traumatique est exprim et liquid.
Si cette raction (rage, cris, pleurs, plaintes, rcit...) est rprime, les affects sont coincs (eingeklemmt) 1, et les reprsentations qui leur sont lies, interdites doubli. Elles risquent
alors de devenir pathognes (trauma).
Si labraction thrapeutique des affects est le but poursuivi par la mthode dite cathartique, la cure analytique lui
accorde un rle moindre, privilgiant llaboration par le langage, dans lequel ltre humain trouve un quivalent de
lacte , et grce auquel laffect peut tre abragi peu prs
de la mme faon 2.
Christian Michel
1 Freud, S., ber den psychischen Mechanismus hysterischer
Phnomene, 1892, G.W. I ; le Mcanisme psychique des phnomnes hystriques, in tudes sur lhystrie, PUF, Paris, p. 12.
2 Ibid., pp. 5-6.
! AFFECT, DCHARGE, LABORATION, RPTITION, TRANSFERT
ABSOLU
Du latin absolutus, de absolvere dtacher, dlier et venir bout de
quelque chose, mener quelque chose son terme, parfaire . Le terme
absolutus signifie une relation, quand bien mme cette relation serait
ngation de la relation.
Ignor par lAntiquit grecque, le terme est dabord utilis sous forme
adjective, puis substantiv pour devenir le concept central de lidalisme
allemand. Ladjectif est galement employ, depuis le XVIe s., pour
qualifier
des thories politiques dites absolutistes. Aux yeux de leurs auteurs, la
souverainet de ltat doit tre absolue, sinon elle nest pas. Le
souverain
est ainsi dli de toutes entraves lgales, religieuses ou traditionnelles,
sans toutefois que sa souverainet contredise ncessairement la libert
individuelle. Lorsque chaque individu transfre la socit toute la puissance qui lui appartient, de faon quelle soit seule avoir sur toutes
choses un droit souverain, la socit alors forme est une dmocratie,

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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


14
cest--dire lunion des hommes en un tout, ayant un droit souverain
collectif sur tout ce qui est en son pouvoir. La souverainet absolue nest
pas, par consquent, intrinsquement monarchique.
GNR.
Ce qui se soustrait tout rapport, toute limitation.
Cest linconditionn.
Labsolu est lindtermin
tant ngation de tout rapport, labsolu chappe toute
dtermination particulire et, par consquent, toute dfinition. Pour ces raisons il est ncessairement unique et se
soustrait au discours, tous les noms y compris divins
par lesquels on voudrait le saisir. Le discours sur labsolu
spuise dans une srie indfinie de ngations, le dsignant
comme lindtermin, lincompos, linforme ou labsolument
inconnaissable.
Cette apprhension strictement ngative de labsolu
spuise, comme le montre Hegel, dans la contradiction de
son propre objet, puisque force est dadmettre que labsolu,
en lui-mme, nest rien, rien de ce qui est. Ltre absolument
indtermin est pur nant 1.
Labsolu est ltre en tant que tel
La dtermination ngative et aportique de labsolu oblige
en chercher une dtermination positive. Lattribution de
ladjectif absolu , dans le latin mdival, est double. Il
concerne soit une forme ou une proprit quelconque, soit
ltre comme tel.
Lorsque labsoluit concerne ltre et en accompagne les
dterminations, elle caractrise positivement le divin. Ainsi,
ltre dit tout simplement et absolument sentend du seul
tre divin 2. La conjonction de labsolu et du divin sopre,
dans ce cas, au sein de lontologie. Le terme absolu qualifie alors, positivement, ltre lui-mme, ltre pris dans son
emploi absolu, cest--dire ltre de ce qui subsiste par soi,
et mme ltre subsistant par soi. Ltre et ltant concident
alors. Labsolu est ltant qui se suffit soi-mme et quoi
tout le reste doit dtre, cest--dire ce qui est absolument ou

labsolument tant, mais, toujours, il se constitue moyennant


une opposition un terme moins essentiel ou secondaire. Il
se trouve, donc, inscrit dans une relation un autre, dans une
relation son autre.
Labsolu est sujet
La prservation de labsoluit, au sein de cette opposition,
nest possible que si la relation lautre est intgre dans
cette absoluit. Labsolu est absolument lui-mme, lorsque
la relation lautre est comprise dans le mme et se trouve,
alors, surmonte. Seule la structure du sujet , au sens moderne, cest--dire du soi de la conscience de soi actualise
cette relation lautre, cette ngation radicale.
Lesprit, le concept, conformment sa dtermination
hglienne, est prcisment ce qui fait abstraction de tout
ce qui lui est extrieur et de sa propre extriorit, cest-dire de son individualit immdiates 3. Il supporte la ngation
de cette dernire. Cette absolue ngativit du concept est ce
par quoi la libert et, par consquent, le soi se dfinissent.
La ngativit est alors sans restriction et telle que le concept
na rien hors de soi. Sa ngativit sidentifie son identit
autarcique soi-mme, de telle sorte que labsolu est, au sens
hglien, esprit. Linterprtation de labsoluit comme labsolument tant sinflchit vers le soi, qui est absolu, parce quil
a converti toute relation lautre en relation soi.
Labsolu nest donc pas un concept vide ou contradictoire,
comme sa dtermination ngative au titre de labsolument
indtermin le suggre. Il consiste en un processus de ngation infini, qui porte en lui-mme tout ce qui lui est autre, le
fini, le dtermin, le diffrenci. Ainsi, labsolu na de rapport
lui-mme que comme totalit des dterminations possibles
quil pose, nie et reprend en lui.
Caroline Guibet Lafaye
1 Hegel, G. W. Fr., Science de la logique, t. 1, livre 1, Ltre ,
Aubier, Paris, 1976, p. 58.
2 Thomas dAquin, Quaestiones disputatae de veritate, Vrin,
Paris, 1983, 2, 3.
3 Hegel, G. W. Fr., Encyclopdie des sciences philosophiques,
t. III, Philosophie de lesprit, 382, Vrin, Paris, 1988, p. 178.
Voir-aussi : Aristote, Mtaphysique, Vrin, Paris, 1991.
Fichte, J. G., Doctrine de la science 1801-1802, Vrin, Paris, 1987.

Hegel, G. W. Fr., Science de la logique, trad. P.-J. Labarrire et


G. Jarczyk, Aubier, Paris, 1976, 1978, 1981.
Heidegger, M., Chemins qui ne mnent nulle part, Hegel et son
concept dexprience , Gallimard, Tel , Paris, 1962.
Kant, E., Critique de la raison pure, trad. A. Renaut, Aubier,
Paris, 1997.
Schelling, Fr. W. J., le Systme de lidalisme transcendantal,
Louvain, Peeters, 1978.
! DIEU
Y a-t-il un mal absolu ?
ABSTRACTION
Du latin abstractio, action dextraire, disoler et son rsultat .
Dans le contexte de la reprise mdivale dAristote, laphairesis se trouve
hisse la valeur dune vritable catgorie philosophique qui permet en
particulier de mieux articuler, dans le jugement, individualit et universalit. La critique de labstraction est faite par lidalisme allemand,
bien
aprs la rvolution galilenne qui en fait un critre dtablissement des
lois. Hegel oppose labstrait leffectif en des termes qui marquent durablement lensemble des doctrines philosophiques nes sur les dbris de
lidalisme absolu marxisme compris.
PHILOS. ANTIQUE
Opration de lesprit qui consiste sparer dune reprsentation ou dune notion un lment (proprit ou relation) que la reprsentation ne permet pas de considrer
part ; rsultat de cette opration.
La notion dabstraction a t labore une fois pour toutes
par Aristote. Dans le Trait de lme, il explique comment,
par une opration dabstraction, lesprit passe de la reprsentation dun nez camus la pense de la concavit, qualit
dun nez considre sparment de la chair. Cest ainsi que
les objets mathmatiques sont penss comme spars de la
matire, alors quen ralit ils nont pas dexistence spare 1 :
ils sont eux-mmes des objets abstraits, ou abstractions. Si
Aristote prolonge cette analyse en une critique des Ides pla-

toniciennes 2, la notion dabstraction joue un rle important


dans sa propre doctrine. De mme que la quantit, tout ce
qui entre sous les catgories autres que celle de substance
(qualits, relations, etc.) est pens par abstraction. Cest aussi
par abstraction que chaque science dlimite son objet propre,
commencer par la science de ltre en tant qutre ou philosophie premire 3.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


15
La querelle des universaux (genre, espce, diffrence,
propre et accident sont-ils de simples abstractions, comme le
penseront les nominalistes, ou, titre de causes des tres
individuels, ont-ils une existence propre ?) est un cas particulier dune controverse plus gnrale sur les ides abstraites,
qui traverse toute lhistoire de la philosophie.
Annie Hourcade
1 Aristote, Trait de lme, III, 7, 431 b 12-17 ; Mtaphysique,
XI, 3, 1061 a 28-b3 ; Physique, II, 2, 193 b 22-194 a 12.
2 Aristote, Mtaphysique, XIII, 1, 1076 a 18-19.
3 Ibid., XI, 3, 1061 b 3-5 ; IV, 1, 1003 a 21-26.
! CONCEPT, EIDOS, FORME, IDE, MATIRE, UNIVERSAUX
PHILOS. MODERNE
Aprs le XVIIIe s., les termes abstrait et abstraction prennent un sens en partie pjoratif, dans des philosophies qui mettent laccent sur la totalit, le devenir ou
la vie.
Chez Hegel, le moment de labstraction reprsente ltape
de lentendement dans le devenir de lEsprit. Lattitude philosophique qui lui correspond dans la Phnomnologie est
le dogmatisme. la reproduction du rel sous la forme du
concret pens par la mthode qui consiste slever de
labstrait au concret , Marx oppose le procs de la gense du
concret lui-mme ; les catgories ne peuvent exister autrement que sous forme de relation unilatrale et abstraite dun
tout concret, vivant, dj donn 1. Pour Bergson, labstraction
arrache les ides leur tat naturel pour les dissocier en les
faisant pntrer dans le cadre du langage. Cette dissociation
des lments constitutifs de lide, qui aboutit labstraction,
est trop commode pour que nous nous en passions dans la
vie ordinaire et mme dans la discussion philosophique 2. Ce
phnomne est donc ncessaire ; mais il est source derreur si
nous croyons que cette dissociation nous livre lide concrte
telle quelle est dans la dure.

Dans de telles problmatiques, au moins dans leur forme


originelle, il sagit moins de discrditer labstraction que den
indiquer les limites ou les conditions de validit.
Pierre-Franois Moreau
1 Marx, K., Introduction la Critique de lconomie politique.
2 Bergson, H., Essai sur les donnes immdiates de la conscience,
ch. II.
MTAPHYSIQUE, PHILOS. CONN.
Formation dune ide par distinction, discrimination,
dissociation, sparation, ou runion des lments communs plusieurs instances.
Labstraction dsigne la fois la procdure cognitive qui extrait un trait commun de proprits particulires et le produit
de cette procdure, lide abstraite. En ce sens, le problme
de labstraction est le mme que celui des universaux, et peut
recevoir trois grands types de solutions : le ralisme platonicien, qui spare les abstraits de leurs instances ; le conceptualisme raliste aristotlicien et thomiste, selon lequel les
abstraits sont dans lesprit et dans les choses (abstrahentium
non est mendacium : abstraire ce nest pas mentir) ; et le
nominalisme, qui refuse dhypostasier les ides abstraites et
les rduit des signes.
La querelle des ides abstraites, qui opposa Berkeley 1
Locke 2, traverse toute lhistoire de la philosophie. Elle est
particulirement vive en philosophie des mathmatiques, et
a ressurgi la fin du XIXe s. avec lide de dfinition des
nombres par abstraction chez Dedekind 3 et Russell 4, et dans
les systmes de construction du monde partir du sensible
chez Carnap et Goodman.
Claudine Tiercelin
1 Berkeley, G., Principes de la connaissance humaine, Flammarion, Paris, 1991.
2 Locke, J., Essai sur lentendement humain, trad. Coste, Vrin,
Paris, 1970.
3 Dedekind, R., Was sind und was sollen die Zahlen ? trad. Analytica 12-13, Bibliothque dOrnicar, 1979.
4 Russell, B., et Whitehead, A. N., Principia Mathematica, Cambridge, 1910.
Voir-aussi : Laporte, R., le Problme de labstraction, Alcan, Paris,
1946.
Vuillemin, J., la Logique et le monde sensible, Flammarion, Paris,

1971.
! ABSTRAIT, CONCEPTUALISME, MATHMATIQUES, PLATONISME,
UNIVERSAUX
LOGIQUE, PHILOS. SCIENCES
Opration (ou produit de cette opration) consistant
slectionner une proprit sur un objet ou sur un ensemble dobjets, pour la considrer isolment.
Dans les sciences en gnral, labstraction remplit deux fonctions principales : elle isole certaines proprits dans les objets pour en simplifier ltude ; et elle permet de gnraliser
certaines proprits des ensembles dobjets quivalents.
Cest notamment en logique ( distinguer des analyses
psychologiques) que le procd dabstraction fut tudi. Les
travaux de Frege, Dedekind, Cantor, Peano et Russell permirent den proposer une formalisation rigoureuse. Suivis
par Whitehead et Carnap, ces auteurs cherchrent les rgles
strictes permettant de regrouper en classes (ou en concepts,
ensembles, etc., en fonction du contexte) des lments partageant une certaine proprit. Cette proprit est alors appele une abstraite . Cest ainsi par abstraction que Russell
dfinit le concept de nombre (selon lequel le nombre
dune classe est la classe de toutes les classes semblables
une classe donne 1), puis les concepts dordre, de grandeur,
despace, de temps et de mouvement.
Comme le rsume J. Vuillemin 2, la dfinition par abstraction chez Russell, inspire de Frege et Peano, se droule en
quatre moments : 1) on se donne un ensemble dlments ;
2) on dfinit sur cet ensemble une relation dquivalence
(relation rflexive, transitive et symtrique) ; 3) cette relation
partitionne lensemble donn en classes dquivalence ;
4) labstrait est alors une proprit commune tous les
lments de lune de ces classes dquivalence. Loriginalit
de Russell consiste ajouter un cinquime moment, le principe dabstraction proprement dit, qui sert garantir l unicit de la proprit obtenue.
Ces recherches mtamathmatiques sur labstraction
obissaient, chez Russell, un projet philosophique : montrer
que les mathmatiques sont fondes sur la logique.
Aprs les dsillusions sur ces tentatives logicistes, labstraction fut mobilise nouveau frais par A. Church, en 1932,
pour fonder les mathmatiques sur le concept de fonction
(envisag, cette fois, dun point de vue intensionnel , et
non plus extensionnel ). Cest dans cette perspective quest
n le lambda-calcul 3, qui formalise les rgles permettant

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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


16
d abstraire les fonctions, au moyen de loprateur lambda
(), partir des expressions servant les expliciter.
L encore, lentreprise fondationnelle a chou. Mais cette
thorie sest rvle trs fconde dun point de vue opratoire. Elle a, en effet, pour but de considrer et de travailler
sur les fonctions en elles-mmes , comme pures rgles
(et non comme graphes ), indpendamment des valeurs
quelles prennent pour chaque argument. On peut ainsi
tudier directement les proprits les plus gnrales de ces
fonctions, notamment leur calculabilit. Labstraction devient
ainsi un vritable outil mathmatique, et non plus seulement
mtamathmatique.
Labstraction a, en outre, t tudie dun point de vue
psychologique. Amorce ds lge classique, principalement
par les empiristes, cette tude a t profondment renouvele
par J. Piaget, qui en a examin le fonctionnement selon des
mthodes proprement exprimentales, et non plus seulement
dun point de vue introspectif ou spculatif 4. Labstraction
rflchissante (cest--dire seconde , par diffrence avec
labstraction empirique , qui porte sur les classes dobjets,
et non sur les oprations exerces sur ces objets) nat, selon
Piaget, dans la prise de conscience par lenfant de la coordination de ses gestes. Cela fournit, selon lui, la base psychologique de labstraction formelle.
Les procdures abstractives reprsentent aujourdhui un
domaine florissant de recherche en informatique, en mathmatiques et en sciences cognitives, car elles permettent
de gagner en gnralit et en constructivit dans toutes les
tudes portant sur les proprits communes des ensembles
dobjets. Labstraction est galement travaille actuellement
en logique floue .
Alexis Bienvenu
1 Russell, B., The Principles of Mathematics (1903), Routledge, Londres, 1992, 111, p. 115.
2 Vuillemin, J., la Logique et le Monde sensible, tudes sur les
thories contemporaines de labstraction, Flammarion, Paris,
1971, p. 31.
3

Church, A., The Calculi of Lambda Conversion, Princeton University Press, 2e d. 1951.
4 Piaget, J. (dir.), Recherches sur labstraction rflchissante,
PUF, Paris, 1977.
Voir-aussi : Barendregt, H. P., The Lambda Calculus, North Holland P. C., Amsterdam, d. rev. 1984.
Frege, G., les Fondements de larithmtique, recherche logicomathmatique sur le concept de nombre (1884), trad. C. Imbert,
Seuil, Paris, 1970.
Geach, P., Mental Acts. Their Content and Their Objects, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1957.
! ABSTRAIT, CALCUL, CONCEPT, EXTENSION, FONCTION,
RCURSIVIT
ESTHTIQUE
Conception de lart qui trouve sa justification en dehors
de toute rfrence la ralit sensible et met dlibrment laccent sur les composantes plastiques. REM. Le
terme sest conserv en dpit des rsonances ngatives
dplores par les premiers dfenseurs de labstraction ; aucun des termes alternatifs proposs (art concret, art rel,
etc.) na prvalu.
Toute oeuvre dart est une abstraction : des analystes rigoureux ont prtendu juste titre que chaque reprsentation
procdait dune abstraction stricte dfinition de lopration
mentale grce laquelle lartiste opre des choix en fonction
de ses intentions et de la nature de son art spcifique 1. Ainsi,
le dessinateur se distingue du cordonnier prcisment parce
quil ne fabrique pas une chaussure, mais nous en donne
voir certains aspects, jamais tous. Ceux qui raisonnent ainsi
voient dans labstraction une condition gnrale de toute activit artistique, et ils prconisent lusage de la locution art
non figuratif pour dsigner les ralisations qui renoncent
volontairement tisser des liens de ressemblance entre les
formes cres et celles du monde extrieur, telles quelles
sont perues par lintermdiaire de nos sens. Cette distinction
demeure valide, du point de vue philosophique, mais lusage
courant a retenu le terme abstraction pour qualifier des ralisations qui rompent dlibrment avec lantique ncessit
dun recours la mimsis. Ainsi comprise, la notion dart abstrait na de sens que dans un contexte o la reprsentation,
aussi dforme ou allusive quelle puisse paratre, semblait

simposer comme une ncessit absolue. Cest pourquoi elle


apparut et se dveloppa au sein des arts plastiques, vous
limitation, une imitation considre sinon comme but ultime,
du moins comme un moyen indispensable.
Tournant historique
et approfondissement rflexif
Dans cette perspective, labstraction ou non-figuration
constitue une rupture majeure, et les dbats auxquels elle
donna lieu attestent de la violence du sisme quelle provoqua. Lune des interrogations rcurrentes qui furent poses
son sujet concernait son rapport avec lart ornemental, plaisant loeil mais dpourvu de plus hautes ambitions 2. Pour
contrecarrer ces attaques, les premiers crateurs de lart abstrait ont souvent dvelopp dans leurs crits des thses qui
tendaient accrditer limportance du contenu spirituel dont
leurs oeuvres seraient la manifestation visible 3. Cest galement ainsi que fut abandonne la rfrence lut pictura
poesis au profit dun nouveau paradigme, lut pictura musica.
La musique recourt rarement limitation et elle nen a aucun
besoin pour proposer des compositions qui ne relvent nullement des seuls arts dagrment.
Ainsi, au-del de lapparente rupture introduite au sein
des arts visuels, lide dune fondamentale continuit dans
le dveloppement des arts tendait simposait. Lart abstrait
poursuivait les ambitions de toujours, celles que Hegel, par
exemple, avait mises au jour. Pour la vision tlologique
aimante par la foi dans le progrs, labstraction constituait
une tape dcisive. Se privant volontairement de lassujettissement aux apparences du monde, lart abstrait gagnait
une libert, une indpendance, qui lui permettait datteindre
plus srement des vrits rputes dautant plus substantielles quelles ne ressortissent pas de lordre du visible trivial.
Labstraction conforte alors la thse dune autonomie de lart,
gage de sa dignit. Cette conqute facilite laccs des pra-

tiques rflexives : lart, loin de nous entretenir du monde,


peut procder un retour analytique sur soi qui ouvre sur
une ontologie.
En dpit de ces perspectives stimulantes, la critique de
labstraction est demeure vive jusquaux annes 1960. On
accusait celle-ci de confondre libert et vacuit ou autonomie
et autisme. Il lui tait aussi reproch de proposer en guise de
cration un quelconque manirisme formel, menac dacadmisation rapide. Beaucoup saccordaient aussi lui faire
grief de nexiger aucune comptence artistique spcifique,
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


17
de contribuer ainsi la perte du mtier et des repres axiologiques qui lui sont attachs.
Malgr ces attaques, labstraction sest impose. Elle doit
son succs sa vitalit, atteste par une grande diversification
des pratiques, des styles ou des manires et des intentions explicites qui la suscitent. Elle le doit aussi au fait quelle a, plus
ou moins durablement, tendu son empire. Aprs la peinture,
initiatrice en ce domaine, puis la sculpture, le cinma ou la
photographie ont connu des ralisations non figuratives.
Labstraction na jamais limin lart figuratif, elle a plutt
contribu le rendre plus exigeant. Elle a par ailleurs abouti
une extension du domaine des arts plastiques o se croisent
aujourdhui maintes techniques qui ne sont pas issues de la
tradition des beaux-arts, telles la vido ou la photographie
plasticienne, qui contribuent une floraison dimages de
nouvelles sortes dimages mais aussi des reprsentations que
labstraction congdiait.
Denys Riout
1 Kojve, A., Pourquoi concret (1936, indit jusquen
1966), in Kandinsky, W., crits complets, t. II, la Forme, DenolGonthier, Paris, 1970.
2 Connivence dnonce par les cubistes, notamment Kahnweiler
et Picasso, et rlabore dans les annes 1960 par les dtracteurs de lexpressionnisme abstrait.
3 En particulier chez Kandinsky, Mondrian, Kupka, Malevitch,
etc.

Voir-aussi : The Spiritual in Art : Abstract Painting 1890-1985,


catalogue de lexposition ponyme, Los Angeles County Museum of Art, Abbeville Press, New York, 1986.
Mozynska, A., lArt abstrait, 4 vol., Macght, Paris, 1971-1974.
Schapiro, M., lArt abstrait (art. 1937-1960), trad. ditions Carr,
Paris, 1996.
! CONTENU, FORMALISME
ABSTRAIT
Du latin abstractus, de abstrahere, abstraire.
GNR.
Ce qui est sans rapport direct avec lexprience
quotidienne.
Les ides abstraites sont, dans une perspective empiriste,
celles qui sobtiennent en sparant certaines proprits de la
chose laquelle elles sont lies dans lexprience. Il est alors
possible de les envisager pour elles-mmes et de considrer quelles sont communes plusieurs objets. Labstraction
dbouche donc sur la gnralisation 1.
Andr Charrak
1 Locke, Essai philosophique concernant lentendement humain, liv. II, chap. XI, 9, trad. Coste, Vrin, Paris, 1994, p. 113.
! ABSTRACTION, EMPIRISME, GNRALISATION
ABSURDE
Du latin absurdus, discordant .
Dabord conu ngativement comme rvlant la vrit par contraste,
dfaut et opposition, labsurde se fait compagnon de la libert, dans le
sillage des philosophies de lexistence. Dune problmatique dentendement, on passe insensiblement une perspective thique.
LOGIQUE, MORALE
Ce qui est contraire au sens commun ou qui comporte
une contradiction logique. Par extension, sentiment que le
monde, la vie, lexistence, nont pas de sens (XXe s.). Pour
Camus, ce sentiment rsulte de la rencontre entre les clameurs discordantes du monde et notre dsir perdu de
clart , entre son silence et notre appel 1. Et, pour Sartre,
tout est contingent, superflu, jet l dans un dcor de

hasard 2.
Une premire source du thme est issue de la prdication
protestante de la grce, don gratuit de Dieu, qui peut donner
le sentiment que nos existences sont superflues, et linquitude de savoir ce que nous faisons l, comme le demande
Kierkegaard, et dune certaine manire Emerson. Une seconde source apparat avec lide de Schopenhauer que le
vouloir-vivre na aucun sens, sinon sa propre prolifration
aux dpens de lui-mme : labsurde et la contradiction nous
conduisent alors au dtachement, ventuellement accompagn de compassion. Nietzsche ragit autrement ces sentiments : lacceptation de labsurde et de linsens, loin du
renoncement, peut conduire par la rvolte une innocence
seconde. Labsence de finalit, la mort de Dieu nous renvoient nous-mmes, abandonns la responsabilit de
donner nous-mmes sens et valeur ce que nous sentons,
faisons et disons. Cest ce que fait le hros mythique de Camus, et il faut imaginer Sisyphe heureux . Si, pour Sartre, le
sens nest pas donn, cest quil est construire. Le problme
est, alors, que cette augmentation infinie de la responsabilit
peut saccompagner dune angoisse infinie, celle de la libert.
Mais il y a aussi une source littraire, et latrocit des
guerres contemporaines a raviv le sentiment que le malheur
est trop injuste et, plus encore, absurde (Job), et quil ny
a rien de nouveau sous le soleil (lEcclsiaste). Cette veine
biblique du genre sapiential se trouvait chez Shakespeare
( une histoire raconte par un idiot, pleine de bruit et de
fureur, et qui ne veut rien dire 3) et chez Calderon 4, mais
elle prend toute son expansion avec Kafka 5 et le thtre de
labsurde (Beckett, Ionesco, Sartre, Camus). En revenant au
langage ordinaire et lhumour de labsurde quotidien, les
auteurs jouent sur les hasards des mots et des langues 6, et,
comme le dit Prvert : Pourquoi comme ci et pas comme
a ? Ils jouent sur les conversations o les interlocuteurs ne
parlent pas de la mme chose, ou ne cherchent pas parler
de ce qui leur importe. Ils explorent limpossibilit de communiquer lincommunicable ou dexpliquer linexplicable.
La crise de labsurde nest pas par hasard contemporaine
dune crise du langage, et de la confiance au langage ordinaire. La rponse langoisse de labsurde pourrait dailleurs bien se trouver dans cette euphmisation littraire de
labsurde, manire den rire ou de lapprivoiser. Le modle
en serait alors le jugement esthtique de Kant, et sa finalit
sans fin : le sentiment que cela a un sens mme si on ne sait
pas lequel. Mais le labyrinthe kafkaen nous place sans cesse
dans des situations dont le sens nous chappe et nous menace dautant plus, comme si les rponses et les questions ne
correspondaient jamais. Peut-tre le sentiment de labsurde,
o le fait le plus ordinaire na plus de sens commun et ne va
plus de soi, et o lon nest plus sr ni dexister soi-mme ni

de jamais pouvoir rencontrer une autre existence, provient-il


dun trop grand dsir de clart. Reste alors multiplier les
voyages et les dplacements pour se faire croire que la vie
a un sens.
Olivier Abel
1 Camus, A., le Mythe de Sisyphe, Gallimard, Paris,
1942. LHomme rvolt, Gallimard, Paris, 1951.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


18
2 Sartre, J.-P., la Nause, Gallimard, Paris, 1938. Lexistentialisme
est un humanisme, Gallimard, Paris, 1946.
3 Shakespeare, W., Macbeth (1605).
4 Calderon de la Barca, P., La vie est un songe (1636), GarnierFlammarion, Paris.
5 Kafka, Fr., le Procs (1914) ; Journal (1910-1923).
6 Joyce, J., Ulysse (1922).
! COHRENCE, EXISTENCE, EXISTENTIALISME, SENS
RAISONNEMENT PAR LABSURDE
LOGIQUE, MATHMATIQUES
Depuis Aristote et Euclide, le raisonnement par labsurde (apagogique ou indirect) est dusage courant en
sciences.
Plutt que de procder un impossible examen de tous
les corbeaux pour vrifier la proposition : Tous les corbeaux sont noirs , il suffit de sarrter au premier corbeau
non noir venu. Cette mthode du contre-exemple tablit la
supriorit dune stratgie de falsification sur celle directe de
vrification 1.
De mme, en logique, il est plus ais de procder par
labsurde plutt que de prouver directement une proposition
partir des axiomes et des thormes dj connus 2. Soit
valuer A, on fait lhypothse de A et on dveloppe ses
consquences. Si A conduit une contradiction, on a tabli
quon ne peut falsifier A, qui est donc valide. Ce raisonnement indirect repose sur le tiers exclu : le constat du caractre contradictoire des consquences de A ne conduit A
que par le truchement de A v A. Un logicien intuitionniste,
disciple de Brouwer, qui nadmet pas le tiers exclu, rcusera
donc toute procdure apagogique. De ce quil est contradictoire quil nexiste pas de nombre ayant telle proprit P, on

ne peut plus infrer que ce nombre existe. Est requise une


construction effective qui exhibe un tel nombre.
La tentative infructueuse du Pre Saccheri en 1733 pour
dmontrer par labsurde le postulat euclidien des parallles
ouvrit la voie aux gomtries non euclidiennes.
Denis Vernant
1 Popper, K., la Logique de la dcouverte scientifique, trad.
Tyssen-Rutten N. et Devaux P., Payot, Paris, 1984.
2 Gardies, J.-L., le Raisonnement par labsurde, PUF, Paris, 1991.
! APAGOGIQUE, FALSIFIABILIT, INTUITIONNISME, TIERS EXCLU
ACADMIE
Du grec Akademia, nom du jardin o enseignait Platon.
ESTHTIQUE
Institution culturelle, indpendante des universits et
des corps de mtier, consacre la pratique ou la thorie
des activits littraires, artistiques ou scientifiques.
Inspires du modle antique, les acadmies se dvelopprent
en Europe partir de la Renaissance, dabord dans le domaine des arts libraux, o elles entraient en concurrence
avec les universits et les salons, puis des arts mcaniques,
o elles prirent rapidement le pas sur les corporations mdivales. Ainsi, aprs les acadmies encyclopdistes et humanistes du Quattrocento italien telle lAccademia platonica
de M. Ficin et Pic de la Mirandole, cre Florence en 1462
apparurent des acadmies plus spcialises, qui prirent leur
essor en France au XVIIe s. : lAcadmie franaise en 1635,
lAcadmie royale de peinture et de sculpture en 1648 (complte en 1666 par lAcadmie de France Rome), puis, sous
Louis XIV, celles de danse (1661), des inscriptions et belleslettres (dite petite acadmie , 1663), des sciences (1666), de
musique (1669), darchitecture (1671). La province suivra au
XVIIIe s., tandis que fleurissaient de semblables initiatives dans
toute lEurope.
Le phnomne acadmique procde, tout dabord, dun
effet dinstitution, par une formalisation portant la fois sur le
statut juridique, sur les liens avec le pouvoir politique et sur
les pratiques, troitement codifies. Il procde en outre dun
effet de corps, le regroupement des pairs autorisant la formation dune identit collective. Cest dire quil sagit dun pro-

cessus foncirement litaire, slectionnant et regroupant les


meilleurs . Mais le principe de slection est beaucoup plus
dmocratique que ne ltaient sous lAncien Rgime le critre
aristocratique du nom et le critre bourgeois de la fortune ;
et il est plus souple que le critre universitaire des diplmes,
dans la mesure o il repose avant tout sur la qualit purement
individuelle et partiellement rversible quest le talent, quil
soit bas sur le travail et ltude, selon le modle classique,
ou sur le don inn selon le modle romantique.
Si le mouvement acadmique favorise ainsi lmergence
dune lite proprement culturelle, il connat nanmoins dinvitables perversions : perversion de leffet dinstitution, par la
routinisation des pratiques et des normes, facteur dimmobilit ; perversion de leffet de corps, par la fermeture tout lment extrieur, facteur de conformisme. Et ce sont ces effets
pervers que lon dsigne aujourdhui par le terme, devenu
pjoratif, d acadmisme , stigmatisant une drive indissociable du principe mme de toute acadmie.
Nathalie Heinich
Boime, A., The Academy and French Painting in the 19th
Century, Phaidon, Londres, 1971.
Hahn, R., The Anatomy of a Scientific Institution. The Paris
Academy of Sciences, 1663-1803, University of California Press,
Berkeley, 1971.
Heinich, N., Du peintre lartiste. Artisans et acadmiciens
lge classique, Minuit, Paris, 1993.
Pevsner, N., Academies of Art. Past and Present, Cambridge University Press, 1940.
Roche, D., le Sicle des Lumires en province. Acadmies et acadmiciens provinciaux, 1680-1803, Mouton, Paris, 1978.
Viala, A., Naissance de lcrivain, Minuit, Paris, 1985.
Yates, F., The French Academies of the 16th Century, Londres,
Warburg Institute, 1947.

! ART, ARTISTE, BEAUX-ARTS, CANON, SOCIOLOGIE DE LART


ACATALEPSIE
Mot grec akatalepsia, fait de ne pouvoir comprendre, saisir .
PHILOS. ANCIENNE
Chez les Pyrrhoniens, disposition de lme qui, par principe, renonce atteindre une quelconque certitude.
! KATALPSIS, SCEPTICISME
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19
ACCIDENT
Du latin accidens, part. prsent de accidere, arriver (pour un vnement), traductions respectives du grec sumbebkos et sumbainein.
PHILOS. ANTIQUE
Proprit dun tre, non incluse dans sa dfinition.
Le concept d accident (sumbebkos) apparat chez Aristote, relatif au concept dousia, essence et substance. Alors
que lousia est au principe de lidentit dun individu singulier, les accidents en sont les modifications non ncessaires,
qui laffectent plus ou moins provisoirement : on distinguera
entre hexis, tat stable , ou habitus, et diathesis, disposition passagre . Accident se dit de ce qui appartient un
tre et peut en tre affirm avec vrit, mais nest pourtant ni
ncessaire ni constant : par exemple, si, en creusant une fosse
pour planter un arbre, on trouve un trsor. Cest par accident
que celui qui creuse la fosse trouve un trsor, car lun de ces
faits nest ni la suite ncessaire ni la consquence de lautre,
et il nest pas constant quen plantant un arbre on trouve un
trsor. 1 En ce premier sens, laccident se distingue de lattribut par soi : Ce qui appartient en vertu de soi-mme une
chose est dit par soi, et ce qui ne lui appartient pas en vertu
de soi-mme, accident. Par exemple, tandis quon marche, il
se met faire un clair : cest l un accident, car ce nest pas
le fait de marcher qui a caus lclair, mais cest, disons-nous,
une rencontre accidentelle. 2 Mais, en un second sens, laccident est un attribut par soi : par exemple, le fait pour tout
triangle davoir la somme de ses angles gale deux droits 3.
En ce second sens trs large, laccident tend se confondre

avec la qualit, quelle soit essentielle ou inessentielle : cest


celui qui prvaudra chez les scolastiques.
partir du mme verbe sumbainein, les stociens laboreront les deux concepts logiques de sumbama et de parasumbama : dgags du joug de la substance, plus proches
du sens de la racine ce qui arrive , il sagira dvnements.
Frdrique Ildefonse
1 Aristote, Mtaphysique, V, 30, 1025a14-16.
2 Aristote, Analytiques seconds, I, 4, 73b10-13.
3 Aristote, Mtaphysique, V, 30, 1025a30-32.
Voir-aussi : Aristote, Topiques I, 5.
Porphyre, Isagoge, V, 4.
! ATTRIBUT, ESSENCE, SUBSTANCE
ACQUIS
! INN
ACTE
Du latin actum, de agere, agir ; en grec : energeia.
Si lon sentend dire, en philosophie, que le passage dune puissance
un acte est le symptme dun mouvement, i.e. dun sujet en mouvement,
il convient de noter que lactualisation est un processus dans lequel ce
sujet (hypokheimenon) est soit indtermin et indterminable (energeia
aristotlicienne), soit au contraire compltement expos (lacte daccomplissement). De son origine grecque aux dveloppements les plus
rcents de lanalyse cognitive, la notion dacte est irrductiblement lie
une fonction de mise en relation dans laquelle le sujet est soit pos,
soit escamot.
PHILOS. ANTIQUE
Chez Aristote, ralisation par un tre de son essence ou
forme, par opposition ce qui est en puissance.
En un premier sens, lacte (energeia) sentend comme le
mouvement relativement la puissance 1 : ainsi ltre qui
btit par rapport ltre qui a la facult de btir. Par cette
distinction, Aristote sopposait aux mgariques, qui prten-

daient qu il ny a puissance que lorsquil y a acte, et que,


lorsquil ny a pas acte, il ny a pas puissance : ainsi, celui
qui ne construit pas na pas la puissance de construire, mais
seulement celui qui construit, au moment o il construit 2.
En un second sens, lacte est comme la forme (ou lessence, ousia) relativement une matire 3 : cest le fait pour
une chose dexister en ralit, et non en puissance (dunamis). La distinction entre acte et puissance intervient dans
lanalyse physique du devenir : le mouvement naturel du
compos sensible, de matire et de forme, est le mouvement
de ralisation de sa forme, principe moteur de son devenir et
de sa dtermination, absente de sa matire.
Antrieur la puissance selon la notion et lessence, lacte
lui est, en un sens, postrieur selon le temps (lactualisation
de la forme se fait partir de la puissance) mais, en un autre
sens, antrieur, car, si cest partir de ltre en puissance
que vient tre ltre en acte, la cause en est toujours un tre
en acte, par exemple un homme partir dun homme [...] :
toujours le mouvement est donn par quelque chose de premier, et ce qui meut est dj en acte 4. Alors que la matire
est pure puissance en attente de la forme, lacte est principe
dactualisation et dactualit de la forme : Dieu, pour Aristote,
est acte pur, dpourvu de toute potentialit et, pour cette
raison, quoique premier moteur, immobile.
Si, lorsque Aristote parle de lacte comme action (par
exemple, le blanchissement), lacte par excellence est pour
lui le mouvement, ce dernier nest pourtant pour lui quun
acte incomplet (energeia ateles) ; en un autre sens, lacte
est la fin de laction , ou ce quelle accomplit (ergon).
Cest pourquoi, dit Aristote, le mot acte (energeia) est
employ propos de loeuvre accomplie (ergon) et tend
vers lentlchie. 5
Frdrique Ildefonse
1 Aristote, Mtaphysique, IX, 6, 1048b8.
2
Ibid., 3, 1046b29-32.
3 Ibid., 6, 1048b9.
4 Ibid., 8, 1049b24-27.
5 Ibid., 8, 1050a22-23.
Voir-aussi : Aristote, Physique ; Mtaphysique, IX.
! DEVENIR, ENTLCHIE, FORME, MOUVEMENT, PUISSANCE
GNR., PHILOS. MODERNE ET CONTEMPORAINE
Ce qui rend effective une forme, une essence ou une

notion, puis une saisie du regard.


Leibniz reprend son compte 1, en tant quelle est conforme
la philosophie naturelle des Modernes, la distinction aristotlicienne de la puissance et de lacte. Si lacte est toujours celui
dun sujet ou dune substance qui se tient sous des dterminations, cela signifie prcisment que, comme le signifiait Aristote au point de dpart de sa physique, cest la substance
(actiones sunt suppositorum 2) que revient le statut de principe pour lactualisation de ce qui nest encore en elle que
tendance, volition, dsir. Ainsi la dfinition selon laquelle le
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


20
mouvement est lacte de ce qui est en puissance, en tant quil
est en puissance, cest--dire en tant quil reste suspendu
un processus deffectuation, devient audible sous les espces
de la dynamique leibnizienne qui confie un suprieur, la
force, le soin dtre la cause et le principe de ce dont le mouvement relatif, gomtrique, nest que lacte, cest--dire aussi
le phnomne.
Dans la phnomnologie husserlienne 3, lacte est plus gnralement renvoy la structure mme de lintentionnalit.
La vie de la conscience se rsume un rapport au monde
qui est pos sous la forme de ses actes (ceux de la volont
comme ceux de la simple saisie par la conscience, dun corrlat donn tous ses tats, au-dehors, dans le monde).
En ce sens la problmatique de lacte sest dplace et son
champ dapplication, autrefois tourn vers la dsignation de
la substance comme fondement de toutes les marques de
leffectivit, est de nos jours plus orient vers la description
des tats de la conscience, tant dans la perception simple que
dans son expression par le langage.
Fabien Chareix
1 Leibniz, G.W., Discours de mtaphysique, art. 10 et suiv.
Vrin, Paris, 1984.
2 Fichant, M., Mcanisme et mtaphysique : le rtablissement
des formes substantielles (1679), Philosophie, 39, septembre
93, pp. 27-59, rd. in Science et mtaphysique dans Descartes
et Leibniz, PUF, Paris, 1998.
3 Husserl, E., Ideen, trad. P. Ricoeur, Gallimard, Paris, 1985.
! ACTION, ENTLCHIE, INDIVIDU
PSYCHANALYSE
La mise au jour des processus inconscients et de leur

efficience cre une nouvelle catgorie dactes : les accomplissements de voeux. Dans linconscient, toute reprsentation vaut acte accompli ; intention et acte sidentifient.
Cette ralit psychique savre dans les rves, symptmes, actes manqus, etc. ; les sentiments de culpabilit
qui procdent de fantasmes, et non dactions effectives, en
dmontrent lexistence. Ainsi, la psychanalyse ne propose
pas de thorie de lacte, quelle envisage comme partie
visible de la vie pulsionnelle et des conflits qui laniment.
SYN. : action.
Au commencement tait laction. 1 Sur le plan collectif, le
meurtre du pre par les fils prcde les interdits et rituels qui
rpriment, refoulent et / ou rptent cet acte fondateur ; chez
lindividu, les voeux sont dabord mis en acte avant que les interdits nimposent leur refoulement. Les seuls actes possibles
pour ces voeux deviennent laccomplissement inconscient et
le passage lacte.
Dans la cure, lacte est une rsistance o le patient rpte
ce quil ne peut se remmorer. Le transfert lui-mme est une
rptition, utilise nanmoins dans la cure pour maintenir
sur le terrain psychique les pulsions que le patient voudrait
transformer en actes 2.
Dans son principe mme, la psychanalyse met au jour
lefficience thrapeutique de la parole, et prfigure en cela
la thorie des actes de langage de la linguistique pragmatique. Mais la distinction entre actes et mots demeure,
sur laquelle se construit la cure. Selon Platon, lhomme
de bien se contente de rver ce que le mchant fait
rellement. 3
Benot Auclerc
1 Goethe, J.W. (von) Faust (1887), cit par Freud, S., Totem
und Tabu, 1912, G.W. IX, Totem et tabou , chap. IX, PUF,
Paris, p. 221.
2 Freud, S., Errinern, Wiederholen, Durcharbeiten (1914), G.W.
X, Remmoration, rptition, et laboration , in De la technique psychanalytique, PUF, Paris, p. 112.
3 Freud, S., Die Traumdeutung, 1900, GW. II/III, Linterprtation des rves , chap. VII, PUF, Paris, p. 526.
! ACTE MANQU, PROCESSUS, PULSION, RPTITION, RVE,
TRANSFERT
ACTE MANQU
En allemand, Fehlleistung ou Fehlhandlung, de fehlen, manquer , et Leistung, performance ou Handlung, action . Nologismes de Freud.

Les mots dsignant les actes manqus commencent tous par le prfixe
Ver-, signifiant que le procs est mal excut, manqu.
PSYCHANALYSE
Acte ne se droulant pas conformment lintention
consciente, sous linfluence perturbatrice dune ide inconsciente refoule.
Des gens vous promettent le secret, et ils le rvlent euxmmes, et leur insu 1 : la thorie de lacte manqu semble
sinscrire dans la ligne de ces mots de La Bruyre.
Ce que Freud analyse comme acte manqu, dans Psychopathologie de la vie quotidienne 2, recouvre des phnomnes
trs divers : confusions de mots dans les lapsus linguae, calami ou dans les erreurs de lecture ; oublis dun nom, dune
squence verbale, dun projet ou de souvenirs ; mprises ou
maladresses. Mais Freud dmontre quils relvent du mme
processus psychique : lacte manqu manifeste toujours le
conflit entre deux tendances inconciliables et constitue une
formation de compromis. Ralisation voile dun voeu inconscient, lacte manqu est donc russi. Il est signifiant, et linattention, la fatigue ne sont que des rationalisations secondes
expliquant seulement la leve partielle de la censure.
Son caractre momentan enlve tout caractre pathologique lacte manqu : comme le rve et, plus tard, le mot
desprit, il permet Freud de montrer luniverselle efficience
du matriel psychique inconscient et la continuit entre tats
normaux et pathologiques.
La thorie de lacte manqu est, de plus, loccasion de
reconnatre le dterminisme qui rgit la vie psychique. Sa
mconnaissance par projection conduit croire en un dterminisme extrieur se manifestant dans les superstition, paranoa, mythes et religions. La psychanalyse, si elle confre
du sens des faits quotidiens, dtruit en revanche lillusion
dune ralit suprasensible : il sagit bien de convertir la
mtaphysique en une mtapsychologie 3. Le succs du terme
dans lusage commun est, en fait, le signe dune dfense par
la banalisation.
Benot Auclerc

1 Cit in Goldschmidt, G.-A., La langue de Freud , le CoqHron, no 90, 1984, p. 52.


2 Freud, S., Zur Psychopathologie des Alltagslebens, G.W. IV,
Psychopathologie de la vie quotidienne , chap. XII, Payot,
Paris, p. 299.
3 Ibid., p. 288.
! ACTE / ACTION, DTERMINISME, ESPRIT, LAPSUS, MMOIRE,
MTAPSYCHOLOGIE, RATIONALISATION, RVE
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


21
ACTE DE DISCOURS
Calque de langlais speech act.
LINGUISTIQUE, LOGIQUE
Pour Frege, lassertion est la manifestation de lacte de
jugement comme reconnaissance de la vrit dune pense
par un locuteur 1. Ctait, ds 1918, esquisser une analyse
proprement actionnelle du langage. Par la suite, J. Austin
dnona lillusion descriptive qui consistait privilgier
indment lusage cognitif du langage 2. Le discours ordinaire
na pas pour seule fin de dire, mais aussi de faire en disant.
ct des constatifs, Austin introduisait les performatifs qui,
tel Je vous dclare unis par les liens du mariage , ralisent
effectivement une action sociale par le fait dtre profrs en
une situation dtermine par la personne autorise. Outre
les traditionnelles conditions de vrit des noncs, simposaient des conditions de succs : nimporte qui ne marie pas
nimporte quoi. Les actes de discours sanalysent alors trois
niveaux : 1 smantique, du contenu locutoire (rfrence
et prdication), 2 pragmatique, de la force illocutoire (une
assertion nest pas un ordre, une promesse ou un souhait,
etc.) 3 enfin, celui actionnel et non conventionnel des
effets perlocutoires produits sur lauditeur.
Les intuitions inaugurales dAustin ont t thorises par
J. Searle 3, puis formalises par D. Vanderveken 4. La thorie
des actes de discours constitue un outil prcieux danalyse

du langage ordinaire. On peut toutefois lui reprocher notamment une conception monologique qui fait du locuteur le
matre du sens et nglige la dimension interactionnelle de la
communication pourtant dj nettement indique par Wittgenstein avec ses jeux de langage 5.
Denis Vernant
1 Frege, G., Recherches logiques , 1918-1919, in crits
logiques et philosophiques, trad. Imbert C., Seuil, Paris, 1971,
pp. 175-176 et 205, note 1.
2 Austin, J., Quand dire cest faire (1962), trad. G. Lane, Seuil,
Paris, 1970.
3 Searle, J., les Actes de langage (1969), trad. H. Pauchard, Hermann, Paris, 1972, et Sens et expression (1975), trad. Proust J.,
Minuit, Paris, 1982.
4 Vandervecken, D., Meaning and Speech Acts, Cambridge UP,
vol. 1, 1990, vol II, 1991.
5
Vernant, D., Du discours laction, Paris, PUF, 1997.
! ASSERTION, DIALOGUE, ILLOCUTOIRE (ACTE), INTERACTION,
JEU DE LANGAGE, PRAGMATIQUE
ACTION
Du latin actio, de agere, agir.
Tendue entre la description simple du processus par lequel un agent
effectue ou dploie ses dispositions internes, et lattribution dun critre moral aux conduites proprement humaines, laction ne se constitue
comme concept autonome que grce au travail notionnel accompli par
les philosophes des Lumires. Certes, le contexte thologique de la Rforme a contribu poser, puis nier, la question du salut par les
oeuvres.
Certes, les auteurs renaissants ont donn laction humaine un cadre
conceptuel indit, dlivrant la thorie morale de tout rapport ncessaire
une phrasologie du destin ou de la fatalit. Mais cest la suite des
Lumires, dans les textes kantiens, quont pu tre dgages les conditions
dune lecture purement morale de laction, tandis que les diffrentes
occurrences dun principe physique de moindre action ont contribu
renouveler lide de nature en un sens finaliste qui ne sera pas dnonc
par la Critique de la facult de juger de Kant.

GNR.
Dune faon gnrale, opration dun agent matriel ou
spirituel ; mais il est essentiel de comprendre laction dans
la spcificit de sa manifestation humaine.
Laction, pour tre relle et non simplement apparente, doit
tre comprise comme une ralisation du sujet auquel on lattribue : cest lui qui agit en propre et gnre ainsi les dterminations qui le manifestent dans le monde. Selon la formule
de Leibniz, actiones sunt suppositorum, les actions supposent
toujours un sujet, ce qui a pour corrlat immdiat laffirmation
que toute substance agit et contient la raison de ses actions.
Ainsi Leibniz conoit-il que les vraies substances, celles que
Dieu fait passer lexistence, produisent de leur propre fond
toutes leurs perceptions et toutes leurs actions : [...] puisque
Jules Csar deviendra dictateur perptuel et matre de la rpublique, [...] cette action est comprise dans sa notion, car
nous supposons que cest la nature dune telle notion parfaite
dun sujet de tout comprendre, afin que le prdicat y soit
enferm 1. La diffrence entre les substances brutes (matrielles) et les esprits tiendra uniquement au fait que ceux-ci
sont conscients de leurs dterminations et, en quelque sorte,
assument leurs actions.
Le problme vient de ce que, dans cette perspective, la
ralisation dune action nest pas foncirement diffrente
de la production des modes dune substance. Or, telle que
nous la vivons, laction nest pas simplement un mouvement,
elle sorganise toujours autour dune intention. Il en rsulte
quelle a pour condition fondamentale la libert, qui permet
la conscience humaine de scarter tout la fois du monde
et de son propre pass, pour se saisir comme projet : [...]
toute action, si insignifiante soit-elle, nest pas le simple effet
de ltat psychique antrieur et ne ressortit pas un dterminisme linaire, mais [...] elle sintgre, au contraire, comme
une structure secondaire dans des structures globales et, finalement, dans la totalit que je suis 2.
Aussi laction chappe-t-elle au rgime de la srie logique
intgralement dterminante retenu par Leibniz, qui ne voit
dans le temps que lordre des possibilits inconsistantes. Cette
lecture peut bien tre celle que nous produisons rtrospectivement de notre histoire, des actions que nous avons ralises, mais elle est en dcalage par rapport la temporalit de
laction en train de se faire, qui est continue et ne se saisit pas
comme un enchanement logique : La dure o nous nous
regardons agir, et o il est utile que nous nous regardions, est
une dure dont les lments se dissocient et se juxtaposent ;
mais la dure o nous agissons est une dure o nos tats se
fondent les uns dans les autres 3. Cette description chappe
tout la fois au dterminisme li linclusion de toutes les

actions dans le sujet et lillusion de la nouveaut absolue.


Le problme est quelle ne permet pas de caractriser concrtement laction comme la production dune libert typiquement humaine. Ce nest pas que Bergson ramne la libert
la spontanit sensible ; mais il doit considrer laction
comme la synthse de sentiments et dides , comme une
affaire toute intrieure dont lextriorisation doit encore tre
questionne.
Il est donc ncessaire de comprendre finalement laction
comme une modalit spcifiquement humaine de linsertion
du sujet dans le monde. Par laction, comme par le langage,
lhomme se rvle au-del de sa simple prsence physique
ou biologique il prend sa part du monde quil change du
mme coup : Cest par le verbe et lacte que nous nous
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insrons dans le monde humain, et cette insertion est comme
une seconde naissance dans laquelle nous confirmons et assumons le fait brut de notre apparition physique originelle 4.
Ce nest donc pas seulement, comme ltablissait Leibniz, que
chaque srie dactions constitue lindividualit de nimporte
quelle substance, mais bien qu travers laction, lhomme
conquiert une individualit propre qui nest pas donne au
dpart : La parole et laction rvlent cette unique individualit. Cest par elle que les hommes se distinguent au lieu
dtre simplement distincts .
Andr Charrak
1 Leibniz, G.W., Discours de mtaphysique, art. 13, Vrin, Paris,
1993, p. 48.
2 Sartre, J.-P., Ltre et le nant, Gallimard, Paris, 1991, p. 514.
3 Bergson, H., Matire et mmoire, chap. IV, PUF, Paris, 1993,
p. 207.
4 Arendt, H., La Condition de lhomme moderne, Calmann-Lvy,
Paris, 1983, chap. V, p. 233.
! DTERMINISME, INDIVIDU, LIBERT, SUJET
PHILOS. RENAISSANCE
Laction devient un thme central dans la rflexion humaniste partir de F. Ptrarque 1 au XIVe sicle et tout au long
des XVe et XVIe sicles. Elle se caractrise par la mise en avant
des capacits inventives et productrices de lhomme, notamment dans les domaines artistique et politique. G. Manetti 2,
dans son De dignitate et excellentia hominis, fait lloge de

larchitecte Ph. Brunelleschi pour avoir projet et bti la Coupole du dme de Florence, exprimant remarquablement les
possibilits propre laction humaine. Car les humanistes
considrent laction surtout comme production, fabrication,
transformation de la matire par lalliance de la main et de
lintellect, comme le souligne, dans ses Carnets, Lonard de
Vinci 3. Lhomme actif est donc lhomo faber. Mais le terrain
privilgi de laction devient la vie politique : lhomme peut
tre le dmiurge, savoir lartisan du monde politique et
social de mme que le dmiurge platonicien lest du monde
naturel. Pour G. Manetti, De dignitate, le propre de lhomme
est agere et intelligere, agir et comprendre, pour gouverner
le monde terrestre, qui lui appartient. Ainsi laction sidentifie-t-elle progressivement avec lefficacit, voire la force, en
particulier chez N. Machiavel, Le Prince (1513) 4 ou Les Discours (1513-1521) 5 : une action politique doit tre value
par sa russite et ses effets, non par sa qualit morale. Ce qui
importe est ce quon fait , comment on vit et non comment on devrait vivre ou tre. Laction est ainsi vue comme
une intervention dans le cours des choses ; on recherche les
meilleures stratgies, savoir les plus efficaces et les plus
conomiques, pour atteindre un but dtermin. Cest la rationalit propre au rapport entre les moyens et le fins qui caractrise alors laction.
Fosca Mariani Zini
1 Ptrarque, F., Opera, Ble, 1581.
2
Manetti, G., De dignitate et excellentia hominis, d. E.R. Leonard, Padoue, 1975.
3 Vinci, L. (de), Carnets, Paris, 1942.
4 Machiavel, N., Opere, d. C. Vivanti, Turin, 1997.
5 Machiavel, N., Oeuvres, trad. C. Bec, Paris, 1996.
Voir-aussi : Baron, H., In Search of florentin civic Humanism,
Princeton, 1988.
Kristeller, P.O., Studies in Renaissance Thought and Letters,
1956-1985.
Rabil, A. jr. (d.), Renaissance Humanism. Foundations, Form
and Legacy, Philadelphie, 3 vol., 1988.
Trinkaus, Ch., The Scope of Renaissance Humanism, Ann Arbor,
1973.
! ACTIVE / CONTEMPLATIVE (VIE), BIEN, BONHEUR, COSMOLOGIE,
THIQUE, HUMANISME, LIBRE ARBITRE
MTAPHYSIQUE, PHILOS. ESPRIT.

Ce que fait quelquun pour raliser une intention.


La question de savoir comment caractriser laction humaine
apparat dj clairement dans la rflexion dAristote sur le
volontaire et linvolontaire 1.
On distingue ce qui nous arrive (comme tre mouill par
la pluie) et ce que nous faisons (comme sortir nous promener). Mais tout ce que nous faisons (comme ronfler) nest pas
intentionnel. Si en levant le bras, Pierre heurte le lustre qui
tombe sur la tte de Charles et le tue, Charles a tu Pierre :
on pourra hsiter dire quil sagit dune de ses actions. Tout
dpend du genre de description quon croit devoir donner de
laction, comme lont montr des philosophes comme Anscombe 2 et Davidson 3. Une action peut-elle tre explique par
ses causes ou doit-elle tre plutt comprise en fonction de
ses raisons ?
Pour traiter de tels problmes, une philosophie de laction entremle des considrations mtaphysiques (diffrence
entre vnement et action), pistmologiques (problme de
la causalit et particulirement de la causalit mentale) et
morales (responsabilit, nature de la volont).
Roger Pouivet
1 Aristote, thique Nicomaque, VII.
2 Anscombe, G.E.M., Intention, Blackwell, Londres, 1957.
3 Davidson, D., Essays on Actions and Events, trad. Actions et
vnements, PUF, Paris, 1993.
! CAUSALIT, INTENTION, RAISON, VOLONT
expliquer et comprendre
PSYCHANALYSE
! ACTE
ACTION COMMUNICATIONNELLE
De lallemand kommunikatives handeln, agir communicationnel .
Concept central chez Habermas, dvelopp dans la Thorie de lagir communicationnel 1.
LINGUISTIQUE, POLITIQUE, SOCIOLOGIE
Type dactivit oriente vers lintercomprhension
(verstndigungsorientiertes Handeln), en opposition au

type dactivit oriente vers le succs (erfolgsorientiertes


Handeln). Cette distinction a remplac, chez Habermas,
lopposition entre interaction et travail quil reprenait de
Hegel 2. Laction communicationnelle possde une rationalit fonde sur des prsupposs emprunts la pragmatique universelle.
Pour Habermas, les normes doivent tre le rsultat de dbats constants et arguments, et dont les conditions mmes
dexercice soient dgages de toute contrainte. Ainsi, laction
communicationnelle est un type dinteraction sinscrivant
dans une thique de la discussion et mue par un principe
duniversalisation. Cette rationalit, prsente dans les diffrents sous-systmes sociaux comme dans les actes de langage
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les plus quotidiens, est cense garantir une stabilit et un
mode de reproduction de la socit fonds sur le consensus.
Alexandre Dupeyrix
1 Habermas, J., Theorie des kommunikativen Handelns
(1981), trad. Thorie de lagir communicationnel, t. I et II,
Fayard, Paris, 1987.
2 Habermas, J., Travail et interaction (1967), in la Technique
et la science comme idologie (1968), Gallimard, Paris, 1973.
! ESPACE PUBLIC, RAISON COMMUNICATIONNELLE
raison et communication
PRINCIPE DE MOINDRE ACTION
PHILOS. SCIENCES
Forme intgrale des quations de la mcanique
analytique.
La formulation du principe de moindre action, qui joue un
rle central dans lexpression de la mcanique classique,
trouve son origine dans le dbat qui oppose Descartes et
Fermat propos des lois de la rfraction. cette occasion,
Fermat, en sappuyant sur sa mthode dadgalisation, affirme
que, lors de la rfraction, la lumire suit toujours la trajectoire
qui minimise le temps du dplacement. Cette approche est
reprise sous des formes diverses, entre autres par Leibniz,
dans son mmoire de 1682, Unicum opticae, catoptricae et
dioptricae principium, ainsi que par Jean Bernoulli, loccasion de son tude de la courbe brachystochrone, en 1696
celle que dcrit un point pesant pour descendre sans vitesse
initiale dun point A un point B dans le temps le plus bref.
Quelques annes plus tard, Maupertuis (1698-1759) nonce
effectivement le principe de moindre action dans un mmoire

lu lAcadmie royale des sciences de Paris, le 15 avril 1744,


et intitul Accord de diffrentes lois de la nature qui avaient
jusquici parues incompatibles. Cependant, cest Lagrange qui
va en donner, indpendamment des enjeux mtaphysiques,
la formulation quasi dfinitive, sous la forme dune simple loi
dextremum : De l rsulte donc ce thorme gnral que,
dans le mouvement dun systme quelconque de corps anims par des forces mutuelles dattraction, ou tendantes des
centres fixes, et proportionnelles des fonctions quelconques
de distances, les courbes dcrites par les diffrents corps, et
leurs vitesses, sont ncessairement telles que la somme des
produits de chaque masse [m] par lintgrale de la vitesse [u]
multiplies par llment de la courbe [ds] est un maximum
ou un minimum [muds] pourvu que lon regarde les premiers
et les derniers points de chaque courbe comme donns, en
sorte que les variations des coordonnes rpondantes ces
points soient nulles. 1
Un largissement du principe de moindre action est introduit au dbut du XIXe s. par Hamilton, qui transforme la
notion daction de telle sorte que le principe considr est
susceptible alors de sappliquer des systmes dynamiques
dont les liaisons peuvent dpendre du temps. Le principe de
Hamilton permet de dterminer les mouvements ; celui de
Maupertuis ne concernait que les trajectoires, la loi du temps
tant alors fournie par lintgrale premire des forces vives.
Michel Blay
1 Lagrange, L. (de), Mcanique analytique (1788), t. I.
Voir-aussi : Actes de la journe Maupertuis, Vrin, Paris, 1975.
Dugas, R., Histoire de la mcanique, ditions du Griffon, Neuchtel, 1950.
! ADGALISATION, FORCE
ACTIVE / CONTEMPLATIVE (VIE)
PHILOS. RENAISSANCE
Opposition de deux rapports ou mondes, issue de lAntiquit et particulirement dbattue la Renaissance.
Le conflit entre la vie active et la vie contemplative se traduit
par laffrontement entre la tradition platonicienne et la tradition aristotlicienne, entre M. Ficin ou C. Landino, et C. Salutati, L. Bruni, L. Valla ou N. Machiavel. Cependant la vie active
est progressivement considre comme la meilleure si bien
que mme les partisans humaniste de la vie contemplative

estiment que lhomme de lettres doit se pencher sur les textes


de lAntiquit pour intervenir activement dans la vie culturelle et politique, et sinvestir dans un rle ducatif qui vise
lpanouissement des capacits propres lhomme en socit, et non seulement lapprentissage des disciplines. Lotium,
loisivet romaine, correspond, comme dans Ptrarque 1, au
dialogue avec les auteurs du pass, et au tentative de les
faire revivre dans le prsent. De plus, la vie contemplative,
nest plus conue comme un repli sur soi, visant la rencontre
avec Dieu, mais elle est intgre dans un processus de transformation : Comme le souligne M. Ficin 2, 3, lhomme devient,
par la fusion avec Dieu, comme un second dieu. Dans cette
perspective se situe lextraordinaire reprise, sur les plans littraire et philosophique, de lamour platonicien, considr
comme une troisime vie, mdiatrice entre la contemplation
et laction, qui opre la transformation de lune dans lautre.
Mais cest la vie active se situe essentiellement sur le
plan publique : le negotium devient, pour les humanistes,
la catgorie centrale, se traduisant dans lexercice de lactivit politique. Tout en reconnaissant lexcellence de la vie
contemplative, C. Salutati 4 souligne quelle concerne trs peu
dhommes, tandis que la vie active est un modle que tous
peuvent adopter. Pour L. Valla 5 le paradoxe dAristote est
davoir dfini lhomme comme animal politique et davoir
pourtant prfr la vie contemplative : il faut au contraire
trouver dans laction politique et dans ses effets historiques le
choix de la meilleure vie.
Fosca Mariani Zini
1 Ptrarque F., Epistulae familiares, d. V. rossi, 3 vol., Florence, 1937.
2 Ficin M., Opera omnia, Ble 1576 ; repr. d. M. Sancipriano,
2 vol., Turin, 1959.
3 Ficin M., Thologie platonicienne de limmortalit des mes,
d. et trad. fr. R. Marcel, 3 vol., Paris, 1964-1970.
4 Salutati C., De laboribus Herculis, d. B.L. Ullman, 2 vol., Zurich, 1951.

5 Valla L., De vero et falsoque bono, d. M. Panizza Lorch, Bari,


1970.
! ACTION, BIEN, BONHEUR, THIQUE, LIBRE ARBITRE
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24
ADAPTATION
Du latin mdival adaptatio (de ad, , et aptare, ajuster ),
action
dadapter, dapproprier ou dajuster .
BIOLOGIE
Capacit des organismes vivants (individus ou espces)
rpondre aux contraintes lies aux conditions et modifications de leur environnement ajuster leur fonctionnement ou celui dune de leurs composantes aux variations
de leur milieu.
En physiologie, adaptation est synonyme daccommodation
et dsigne la capacit de rgulation dun organisme en rponse des modifications du milieu. Cette adaptation nentrane que des modifications dites phnotypiques.
Les modifications gnotypiques sont de deux ordres :
ladaptation organique, qui concerne des individus ;
ladaptation biotique, comprenant un ensemble taxinomique dfini (espce, genre, etc.).
Les hypothses transformistes se sont vertues apprhender les mcanismes de ladaptation, car ceux-ci constituaient une des cls de la comprhension des phnomnes
volutifs.
Chez Lamarck (1744-1829), le besoin est crateur dorganes. Des modifications du milieu peuvent engendrer des
transformations morphologiques, transmises grce lhrdit conservatrice. Ce qui fait dire au nolamarckien Anthony
(1874-1941) que le transformisme de Lamarck a pris pour
point de dpart lvidence de ladaptation 1 (1930).
Cette vidence sera prement discute par le darwinisme
et par le mutationnisme, qui laissent une place au hasard
et la slection naturelle pour expliquer lvolution et qui
refusent un certain finalisme adaptatif.
Cunot (1866-1951) propose le terme de pradaptation
et signale lexistence chez les organismes de caractres non
apparents, qui ne vont se dvelopper que dans des conditions particulires o le milieu sera modifi. Cette hypothse
sera reprise par Goldschmidt 2 en 1940 et rapparatra en 1982
avec Gould et Vrba 3, sous le terme d exaptation .

La question du finalisme du concept dadaptation nat du


terme mme, fruit du regard de lhomme sur la nature.
Cdric Crmire
1 Anthony, R., De la valeur en tant que thorie des thories
de lvolution , premire leon du cours danatomie compare
du Musum, 2 mai 1930.
2 Goldschmidt, R., The Material Basis of Evolution, Yale University Press, New Haven.
3
Gould, S. J., Vrba, E. S., Exaptation. A Missing Term in the
Science of Form , Paleobiology, 8, pp. 4-15.
Voir-aussi : Anthony, R., Le Dterminisme et ladaptation morphologiques en biologie animale, Doin, Paris, 1923.
Gasc, J.-P., propos du concept dadaptation , in Inform. sci.
soc. 16 (5), pp. 567-580.
Gayon, J., La pradaptation selon Cunot (1866-1951) , in
Bull. soc. zool. fr., 1995, 120 (4) : 335-346.
Laurent, G., La Naissance du transformisme. Lamarck entre
Linn et Darwin, Vuibert-Adapt, Paris, 2001.
Rose, M. R., Lauder, G. V., Adaptation, Academic Press, San
Diego, etc., 1996.
! DARWINISME, FINALISME, RGULATION
Le terme d adaptation constitue une rponse au problme de la permanence ou non dune structure ou dune
fonction dans un environnement variable : ladaptation est
lajustement du mme lautre pour rester le mme. Ce problme gnral se dcompose, en biologie, au moins en trois :
jusquo une structure est-elle capable de varier pour exercer
la mme fonction (adaptation rciproque dune structure et
dune fonction, adaptation dune diffrence de degr une
diffrence de nature, recherche du point limite auquel une
certaine lasticit se rompt) ? Lorsquune action ou une fonction cellulaire met en jeu plusieurs composants, le problme
de ladaptation devient celui dune gestion des priorits :
quelle priorit donner certaines parties dune structure pour
que la totalit de la fonction puisse tre remplie, ou comment
hirarchiser certaines priorits partielles pour que la priorit

totale de la survie lemporte (permanence ou survie du tout


par rapport aux parties) ? Enfin, ladaptation est-elle rversible ou irrversible, et suffit-elle expliquer la diversit des
espces vivantes existantes ?
la premire question, la physiologie rpond par les
notions de milieu intrieur 1, dhomostasie (W. B. Cannon
[1871-1945]), de rgulation, mais aussi daccommodation,
dacclimatation, de naturalisation ou de spcialisation. Callosits, rflexes, accoutumance, immunit et mme cicatrisation
en sont quelques-unes des modalits. la deuxime question, lorganisme rpond aussi par la rgulation, comprise
non plus comme un quilibre, mais comme le choix actif
dun ordre des priorits. Quant la troisime question, elle a
reu au cours de lhistoire trois types de solutions. Le fixisme
(Linn [1707-1778], Buffon [1707-1788], Cuvier [1769-1832])
sappuie sur la Bible et sur Aristote pour affirmer que toutes
les espces ont t cres par Dieu. Cette immuabilit est
lorigine du classement des organismes en rgnes, classes,
ordres, genres, espces et varits. Mais le fixisme, pour rester cohrent, refuse daccorder une importance thorique aux
anomalies de la nature ou aux techniques dhybridation. La
dcouverte dtats intermdiaires entre deux espces accrdite peu peu lide de leur volution. Deux thories transformistes rivales, celle de Lamarck, puis celle de Darwin,
sopposent au fixisme. Lamarck (1744-1829) affirme que la
diversit des espces sexplique par la tendance des tres
vivants se compliquer, que vient perturber linfluence des
circonstances, lorsque les variations du milieu produisent de
nouveaux besoins, qui causent de nouvelles actions, pouvant
elles-mmes tre fixes en habitudes, lesquelles, possdes
par les deux parents, sont transmises aux gnrations suivantes 2. Ainsi, les modifications du milieu, par lintermdiaire
des besoins, produisent des transformations morphologiques,
hrditairement transmises. En dautres termes, jamais employs par Lamarck, ladaptation et lhrdit des caractres
acquis sont les deux causes de lvolution 3. Au milieu du
XXe s., laffaire Lyssenko (du nom du biologiste qui impose en
URSS, avec le soutien du pouvoir politique, la thorie fausse
daprs laquelle une variation du milieu dtermine une modification de lhrdit) rend biologiquement et politiquement
suspecte toute rfrence Lamarck et aux ides dadaptation

et dhrdit des caractres acquis. Sopposant Lamarck,


Darwin (1809-1882) postule lexistence dune volution par
slection naturelle. Il ne sagit plus dune adaptation des individus ni mme dune espce aux nouvelles conditions de
lenvironnement, mais dune slection entre les individus
capables de survivre dans ce milieu modifi et ceux qui ne le
sont plus, condamns mourir. En tudiant la dynamique des
frquences gniques au sein dune population dindividus, la
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


25
gntique des populations utilise pleinement ce concept de
slection.
La naissance de la biologie molculaire marque le renversement de perspective qui fait passer du paradigme de
ladaptation celui de la slection. Comment lorganisme
sadapte-t-il aux variations trs brutales de son environnement nutritif ? Comme le colibacille ne consomme pas tout de
suite le lactose en prsence duquel il est mis, les biologistes
supposent dabord que lenzyme responsable de cette opration doit tre fabriqu par lorganisme daprs la forme du
sucre quil doit digrer et, pendant un demi-sicle, nomment
ce processus adaptation enzymatique . En 1953, J. Monod
et quelques autres savants demandent que le terme d induction enzymatique soit substitu celui dadaptation, mais la
communaut scientifique croit encore quil existe un lien de
causalit directe entre la forme du sucre et celle de lenzyme
charg de le dgrader. Ce nest qu la fin des annes 1950
que les clbres expriences dA. Pardee, Fr. Jacob et Monod
tablissent le rle slectif du lactose, puisque sa prsence
slectionne le processus (trs finement rgul) qui va permettre lorganisme de le digrer.
Le problme essentiel du concept dadaptation tient au
finalisme quil prsuppose, loppos de lanalytique rductionniste de toute explication scientifique. En reprenant la
distinction immunologique de N. Jerne entre instruction (cau-

salit directe) et slection (causalit indirecte), le concept


dadaptation ne peut plus tre soutenu au sens dune instruction (du milieu lorganisme), mais subsiste, au sein
du concept de rgulation, comme slection de la meilleure
rponse une situation impose.
Nicolas Aumonier
1 Bernard, Cl., Introduction ltude de la mdecine exprimentale, 1865, II, 3.
2 Lamarck, J.-B. (de), Philosophie zoologique, 1809, GarnierFlammarion, Paris, 1994, 236-237.
3 Ibid., 216-217.
Voir-aussi : Cannon, W. B., The Wisdom of the Body (1932), La
Sagesse du corps , 1946.
Cohn, M., Monod, J., Pollock, M. R., Spiegelman, S., Stanier,
R. Y., Terminology of Enzyme Formation , Nature, 172, 12 dcembre 1953, p. 1096.
Cunot, L., lAdaptation, Paris, 1925.
Darwin, C., lOrigine des espces au moyen de la slection naturelle ou la prservation des races favorises dans la lutte pour la
vie (1859), trad. fr. Garnier-Flammarion, Paris, 1992.
Gayon, J., La pradaptation selon Cunot (1866-1951) in Bulletin de la Socit zoologique franaise, 1995, 120 (4), pp. 335346.
Gayon, J., article Slection , in Canto-Sperber, M., Dictionnaire
dthique et de philosophie morale (1996), PUF, Paris, 2001.
Gilson, E., DAristote Darwin et retour, Vrin, Paris, 1971.
Jerne, N. K., Antibodies and Learning : Selection versus Instruction , The Neurosciences. A study program, G. C. Quarton,
T. Melnechuk &amp; F.O. Schmitt (d.), The Rockefeller University Press, New York, 1967.
Karstrm, H., Enzymatische Adaptation bei Mikroorganismen , Ergebnisse der Enzymforschung, 7, 1938, pp. 350-376.
Pardee, A. B., Jacob, Fr., &amp; Monod, J., The Genetic Control
and Cytoplasmic Expression of Inducibility in the Synthesis

of -galactosidase by E. coli , Journal of Molecular Biology, 1,


1959, pp. 165-178.
Rose, M. R., Lauder, G. V. (d.), Adaptation, Academic Press,
San Diego, 1996.
! DARWINISME, FINALISME, RGULATION
ADDICTION
Calque de langlais addiction (terme mdival dsignant la servitude o
tombe un vassal incapable dhonorer ses dettes envers son suzerain).
MORALE, PSYCHOLOGIE
Dpendance lgard dun toxique (toxicomanie), mais
aussi, par extension, dune pratique (achats compulsifs) ou
dune situation sociale (relations affectives, travail intense).
Sur le plan psychologique, laddiction implique du dsarroi
devant la rptition dun rapport un objet vid de sens
par sa consommation abusive.
Depuis la transformation en phnomne de masse de la
consommation de drogues, la question se pose de savoir
si laddiction est une forme historique particulire de lalination, ou, du fait de lappui ambigu quelle prend sur un
objet, dabord contrler, mais qui la fin matrise le sujet, le
rvlateur dune structure de la libert jusque l mconnue.
Le thme moral du plaisir mauvais (les paradis artificiels )
passe alors au second plan. Lobjet addictif est caractris
comme lanti-sujet absolu (le sujet tant prsum libre et
conscient). On a mme pu considrer comme addictifs des
rapports sexuels o les partenaires sont considrs comme
interchangeables. Dans le dopage, enfin, est-ce la substance,
ou la performance quelle permet, qui est addictive ?
Lide daddiction reflte souvent des prjugs normatifs
sur lautonomie. Mais dans la doctrine contemporaine de
laddiction, leffacement des oppositions qui servaient de
cadre dintelligibilit aux classiques poisons moraux (naturel
et artificiel, normal et pathologique, mdicament ou toxique,
sexuel ou non-sexuel), ainsi que lextension de son domaine
par-del la mdecine toute la vie sociale, comporte aussi
un enjeu thorique : lopposition sujet / objet, considre
comme trop mtaphysique pour la rflexion morale concrte,
semble ici simposer avec une grande efficacit descriptive.
Pierre-Henri Castel
Chassaing, J.-L. (d.), crits psychanalytiques classiques sur
les toxicomanies, Paris, 1998.
Ehrenberg, A., Penser la drogue, penser les drogues, Association
Descartes (d.), Paris, 1992.
Goodman, A., Addiction : Definition and Implication , British
Journal of Addiction 85-11, 1990.

Richard, D., et Senon, J.-L., Dictionnaire des drogues, des toxicomanies et des dpendances, Larousse, Paris, 1999.
! ALINATION
ADDITION
Du latin additio, de addere, ajouter , terme darithmtique et, plus
gnralement, de mathmatiques, dabord traduit en franais par ajouter , puis par additionner .
MATHMATIQUES
De faon gnrale, action qui consiste ajouter une
chose une autre, de mme nature 1.
En mathmatiques, un ensemble tant donn, laddition est
une opration interne, associative, commutative et munie
dun lment neutre. On dfinit ainsi laddition de nombres,
de vecteurs, de fonctions, de matrices, etc. Llment obtenu
est appel somme. Si, en outre, chaque lment admet un
symtrique, on obtient un groupe additif ablien.
En arithmtique, cette opration a dabord consist associer des nombres entiers. Elle nest pas dfinie dans les
lments dEuclide, o lon trouve ce que lon pourrait appeler une runion disjointe de monades . En thorie des endownloadModeText.vue.download 28 sur 1137

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26
sembles, laddition est dfinie partir de la runion de deux
ensembles disjoints : le cardinal de la runion est la somme
des cardinaux des deux ensembles de dpart.
Laddition a t naturellement tendue, par prolongement,
aux nombres autres que les naturels. Il a fallu reconnatre,
en particulier que en algbre, ajouter ne signifie pas toujours augmenter (Enc., I, 22) ds lors quon additionne des
quantit qui peuvent tre ngatives. La possibilit de concevoir laddition de certains objets a pu tre dterminante pour
les reconnatre comme des nombres : ainsi de laddition des
rapports qui nest acquise que lors du dpassement de la
thorie des proportions par les algorithmes algbriques la
fin du XVIIe s.
Les discussions concernant les mthodes infinitsimales
ont bien mis en valeur la double ncessit, pour laddition, de
noprer quentre choses de mme nature (on nadditionne
pas un cercle et un disque) et de ne raliser que des additions

finies (une infinit de lignes additionnes ne donnent pas


une aire).
Vincent Jullien
1 Euclide, les lments, trad. Vitrac B., vol. 2, 251, PUF, Paris,
1994.
ADGALISATION
MATHMATIQUES
Mthode mathmatique introduite par Fermat (16011665) pour la recherche des maxima et des minima, ainsi
que pour la dtermination des tangentes une courbe ou
pour celle des centres de gravit.
Cette mthode dinspiration algbrique peut tre prsente
en quelques mots : soit une expression dpendant dune inconnu a ; les extrema de cette expression sont dtermins en
substituant a lexpression a + e, o e est une quantit trs
petite, puis en supposant que les deux expressions obtenues
sont peu diffrentes, cest--dire en les adgalisant et, finalement, en posant e = o.
En notation moderne et en introduisant la notion de fonction, on dira quil sagit dun dveloppement de la fonction f
au voisinage de lextremum a, avec f (a + e) f (a) + ef (a).
La mthode de Fermat est trs astucieuse ; elle nen reste
pas moins extrmement dlicate appliquer sans une notion
claire du concept de fonction ; elle repose, en outre, sur une
procdure qui rompt avec la stricte galit et peut donner
ainsi limpression de transformer les mathmatiques en un
calcul dapproximation.
Michel Blay
! MATHMATIQUES
AD HOC (HYPOTHSE)
Du latin ad hoc, cet effet .
PHILOS. SCIENCES
Hypothse auxiliaire, apparaissant comme arbitraire,
que lon ajoute une thorie dans le seul dessein de la
mettre en conformit avec un phnomne particulier qui
sy intgrait mal.
Ce genre dhypothses cres sur mesure (ad hoc) pour
rendre compte dun fait particulier permet toute thorie
dtre sauve de la rfutation. Mais cet avantage constitue

prcisment leur faiblesse, car la prsence de telles hypothses diminue la testabilit dune thorie, donc sa valeur
informative. Lutilisation dhypothses ad hoc est gnralement condamne comme un artifice illgitime. K. Popper, notamment, rejette leur utilisation afin de sauver le
falsificationnisme.
Comme la montr C. G. Hempel, le problme reste cependant quil nexiste pas de critre gnral pour reconnatre une
hypothse comme ad hoc. Cette reconnaissance reste une
question dapprciation subjective, dpendante de lpoque
et du contexte.
Alexis Bienvenu
1 Popper, K., la Logique de la dcouverte scientifique (1934),
trad. N. Thyssen-Rutten et P. Devaux, Payot, Paris, 1973, p. 80
et sq.
2 Hempel, C.G., lments dpistmologie (1966), trad. B. SaintSernin, Armand Colin, Paris, 1972, pp. 43-46.
! FALSIFIABILIT
ADMIRATION
MORALE
la fois sentiment de lme devant une qualit ordre,
grandeur ou puissance qui la dpasse, et tonnement que
suscite en elle la rencontre des objets quelle croit en tre
pourvus.
Lorsquil dgage le caractre central de la notion dadmiration, Descartes vise manifestement les conditions dapparition
des objets qui linspirent. Cest dans les Passions de lme
quil dgage le critre selon lequel les passions se distinguent
les unes des autres la recherche impossible dune diffrenciation immdiate des mouvements corporels qui les
suscitent se substitue alors lexamen des modalits selon lesquelles les objets nous affectent. La diversit des passions
rpond donc aux diverses faons dont les objets peuvent
nous nuire ou nous profiter. Cest ce critre dapparition de
lobjet qui claire la primaut de ladmiration dans la classification cartsienne : si ladmiration est bien la premire de
toutes les passions 1, cest parce que, dans son cas, limportance de lobjet repose uniquement sur la surprise que nous
avons de lapercevoir sur son apparition mme, en somme.
Cette passion trahit donc, dans loccasion qui, la plupart du
temps, la suscite, lignorance des hommes sur lobjet qui la
cause : cet gard, elle doit disparatre avec les progrs de
la connaissance.
Ladmiration spuise-t-elle cependant, lorsque se
conquiert la connaissance ? Est-elle destine disparatre

avec les lumires ? deux gards, il convient de relativiser


cette apprciation. Dune part, chez Descartes mme, liminer ladmiration conduit en retour lui dgager un domaine
de pertinence spcifique, lorsquelle porte sur Dieu ou sur
ce quil y a de plus grand en nous ainsi pouvons-nous
prouver, lorsque nous considrons notre libre arbitre avec
le souci den bien user, une estime de soi particulire qui fait
la gnrosit.
Dautre part, la connaissance dont parle Descartes et qui
doit prendre la place dune admiration ignorante porte sur
les seules causes efficientes, auxquelles tout le phnomne
est suppos rductible. Or ladmiration porte surtout sur la
finalit, que lesprit simagine lire dans la nature ; et celle-ci,
selon Kant, possde un statut propre dans lusage rflchisdownloadModeText.vue.download 29 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


27
sant de la facult de juger qui, pour autant, ne renonce pas
au modle de lexplication causale. Il devient alors possible
de comprendre que ladmiration est un tonnement qui ne
cesse pas avec la disparition de la nouveaut 2.
Du mme coup, ladmiration survit la stricte situation
passionnelle, pour caractriser une certaine constance des
qualits de lme, apatheika. La seule admiration que suscite
le principe dunit des rgles dans la finalit sera donc vritablement fonde, une fois lucid par la philosophie critique
le rgime propre des jugements tlologiques : (...) Lon
peut fort bien concevoir et mme regarder comme lgitime
le principe de ladmiration dune finalit mme perue dans
lessence des choses. 3
Andr Charrak
1 Descartes, R., les Passions de lme, 2e partie, art. 53.
2 Kant, E., Critique de la facult de juger, cf. remarque gnrale
sur lexposition des jugements esthtiques rflchissants.
3 Ibid., 62.
AFFECT
Du latin affectus, tat de lme , de ad-ficere, se mettre faire
. En
allemand : Affekt. Le terme est repris par Freud et Breuer (1895) du
vocabulaire traditionnel de la psychologie et de la philosophie (saint
Augustin, Descartes, Maine de Biran, Spinoza, etc.). Le terme franais, qui

traduit lallemand, apparat en 1908.


PSYCHOLOGIE
Forme daction ou de passion qui constitue llment
de base de la vie affective. Laffect se distingue de laffection (affectio) qui est une modification de nimporte quelle
sorte (affective ou physique).
Descartes 1 et Spinoza 2 dfinissent laffect comme passion de
lme (animi pathema) et Spinoza consacre la nature et
lorigine des affects la troisime partie de lthique. Mais Spinoza insiste sur la neutralit de laffect : ct des affects passifs (tristesse, crainte, humilit, repentir) existent des affects
actifs (force dme, gnrosit). Les affects tirent leur origine
soit des trois affects fondamentaux que sont le dsir, la joie
(augmentation de la puissance dagir) et la tristesse (diminution de cette puissance), soit de l imitation des affects ,
processus par lequel chacun reproduit spontanment les passions (ou actions) quil voit survenir chez ses semblables. Les
affects gouvernent les relations interhumaines, notamment la
vie politique puisque le droit naturel se fonde sur les principes de fonctionnement de lindividu qui, naccdant pas
immdiatement la Raison, se conduit dabord daprs ses
passions. La violence des affects rend ncessaire la socit,
dont la simple constitution dailleurs ne suffit pas les matriser, puisque chacun conserve son droit naturel, cest--dire
le jeu de ses passions. Ltat doit donc mettre en oeuvre
dautres affects pour contrebalancer le mcanisme destructeur des premiers : dvotion envers le souverain, amour de
la patrie, affects lis au jeu des intrts matriels. Lthique
individuelle, quant elle, aboutit laffect le plus haut et
le plus constant, lamour envers Dieu, qui nappelle pas de
rciprocit et ne peut disparatre quavec lindividu qui en
est porteur. Enfin, lamour intellectuel de Dieu nest pas un
affect, puisquil est fond sur une joie qui ne suppose pas
de modification de la puissance dagir 3.
On a longtemps hsit user du terme daffect pour rendre
le latin affectus mais les mots passion , affection ,
sentiment ont chacun leurs inconvnients. Les traductions
franaises de Freud et les travaux psychanalytiques de langue
franaise ont enfin rendu le terme disponible.
Pierre-Franois Moreau
1 Descartes, R., Passions de lme, IV, 190.
2 Spinoza, B., thique III, Dfinition gnrale des affects .
3 Spinoza, B., thique V.
PSYCHANALYSE
Part quantitative de la pulsion dans son mergence psychique, quand la reprsentation en est la part qualitative.

Il dsigne une quantit dnergie psychique locale, autonome, labile, et susceptible dinvestir des reprsentations,
de provoquer des sentiments (culpabilit, douleur), et des
manifestations corporelles (conversion, angoisse).
Dans les tudes sur lhystrie 1, le symptme provient de limpossible expression (abraction) dun affect li une situation et une reprsentation traumatiques. Ainsi coinc 2
(eingeklemmt), laffect sincarne, investissant par conversion
une partie du corps sous la forme du symptme. Dli de la
reprsentation lors du refoulement, laffect, rprim, connat
des devenirs divers : conversion (hystrie de conversion),
dplacement (nvrose de contrainte) ou transformation (nvrose dangoisse). Les affects adviennent aussi comme sentiments, qui sont dchargs ou inhibs.
Retrouvant les tymons du mot ce qui cherche sa
forme et ce qui pousse agir , Freud dfinit laffect
comme un invariant nergtique, antrieur ses expressions
qui seules le donnent connatre et qui impose travail et
invention psychiques. Bien quil soit amen, dans ses travaux,
mettre toujours plus laccent sur le point de vue conomique , cest--dire le facteur quantitatif 3, la notion, dun
maniement dlicat et difficile dusage, est peu utilise par ses
successeurs.
Christian Michel
1 Freud, S., Studien ber Hysterie (1895), G.W. I, tudes sur
lhystrie, PUF, Paris, 2002.
2 Ibid., p. 12.
3 Freud, S., ber einige neurotische Mechanismen bei Eifersucht,
Paranoia und Homosexualitt, G.W. XIII, Sur quelques mcanismes nvrotiques dans la jalousie, la paranoa et lhomosexualit, PUF, Paris, p. 277.
! ABRACTION, CONVERSION, DCHARGE, DNI, NVROSE,
PSYCHOSE ET PERVERSION , PULSION, REFOULEMENT, REJET,
REPRSENTATION
AFFECTION
Du latin affectio ; en grec : pathos.
PHILOS. ANTIQUE
Modification subie sous leffet dune action extrieure.
Associe, chez un tre vivant, au plaisir ou la peine, laf-

fection consiste en un sentiment, affectus.


Range par Aristote sous la catgorie de la qualit 1, laffection, pathos, est, en un premier sens, la qualit suivant laquelle un tre peut tre altr 2, comme le blanc et le noir,
le doux et lamer, la pesanteur et la lgret. En un second
sens, cest laltration elle-mme : le fait dtre blanchi, noirci,
etc. Subie, elle est passive : do le sens psychologique de
passion, tout ce qui arrive lme 3. Entendu en ce sens,
pathos prend bientt une valeur ngative : Znon de Citium,
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


28
le fondateur du stocisme, dfinit le pathos comme le mouvement de lme irrationnel et contraire la nature ou encore
une impulsion excessive 4. Cicron qui, lorsquil traduit pathos par adfectio, dfinit celle-ci de faon neutre comme un
changement de lme ou du corps venant dune cause ou
dune autre 5, traduit ici pathos par perturbatio 6.
la diffrence des passions, que les stociens tiennent
pour des jugements irrflchis et donc contraires la sagesse,
les sensations, qui sont pourtant elles aussi des affections passives, sont susceptibles dtre assumes activement par lme
par le bon exercice de lassentiment. Si lidal du sage stocien est dradiquer les faux jugements que sont les passions
et datteindre limpassibilit, les stociens retiennent toutefois
trois affections positives , eupatheiai : la joie, la circonspection, la volont.
travers mme la condamnation stocienne des passions
subsiste ainsi la conception aristotlicienne, moralement
neutre, de laffection comme modification subie : cest elle
qui prside lanalyse thomiste 7 comme la conception cartsienne des passions de lme 8.
Frdrique Ildefonse
1 Aristote, Catgories, 8, 9a28-10a10.
2 Aristote, Mtaphysique V, 21, 1022b15-16.
3 Aristote, Trait de lme, I 1, 402a8.
4 Diogne Larce, VII, 110.
5 Cicron, De linvention, I, 36.

6 Cicron, Tusculanes, IV 6, 11.


7 Aquin, Th. (d), Somme thologique, I, q. 79, a 2.
8
Descartes, R., les Passions de lme, premire partie, article 1
(OEuvres de Descartes, publies par Ch. Adam &amp; P. Tannery,
rimpr. Paris, 1996, p. 2-3).
! ALTRATION, ASSENTIMENT, IMPASSIBILIT, PASSION, QUALIT,
SUBSTANCE
AFFIRMATION
Du latin adfirmo, affermir , puis affirmer . En grec :
kataphrasis, en
allemand : Affirmation, Bejahung, Behauptung.
ESTHTIQUE, LOGIQUE, MORALE, POLITIQUE
1. Au sens courant, proposition que lon tient pour vraie,
assertion. 2. Au sens logique, proposition de la forme S
est P, qui pose comme existante la relation entre le sujet
et le prdicat.
La philosophie morale fait de laffirmation un usage qui recoupe le langage courant et inclut lide de prtention ainsi
que celle daffirmation de soi. Chez Nietzsche, laffirmation
(Bejahung) dsigne lacception active du devenir et de lternel retour ; au lieu dtre subis comme destin ou fatalit, ils
font lobjet dune adhsion par laquelle lindividu affirme (au
sens de behaupten) et reconquiert sa libert, cest--dire la
fois son vouloir vivre et sa capacit poser des valeurs.
Pour les reprsentants de la thorie critique (Marcuse,
Adorno), laffirmation (qualifie par le mot emprunt au
franais Affirmation) dsigne au contraire ladaptation et le
conformisme, la perte de la vertu critique de la raison qui
culmine dans le dveloppement de la culture de masse
( industrie culturelle Kulturindustrie). Dans son essai
de 1937, Sur le caractre affirmatif de la culture , Marcuse
expose les apories de la culture affirmative bourgeoise et
lvolution qui la conduit son autodestruction 1. Dans sa
Thorie esthtique (1970), Adorno reprend son compte cette
rflexion en qualifiant la presque totalit des oeuvres traditionnelles doeuvres dart positives ou affirmatives 2. Pour
lui, comme pour Marcuse, loeuvre dart affirmative condense
le dilemme de toute production culturelle : le fait dtre la
fois idologie et utopie. Aucun art nest dpourvu de la trace
de laffirmation dans la mesure o, par sa pure existence, il
slve au-dessus de la misre et de lavilissement des simples
existants 3 . Or, non seulement laffirmation et lauthenticit
sont amalgames , mais le moment affirmatif se confond

avec le moment de domination de la nature 4. Par culture


affirmative , il faut entendre la culture propre lpoque
bourgeoise, qui la conduite dtacher de la civilisation le
monde spirituel et moral en tant que constituant un domaine
de valeurs indpendant et llever au-dessus delle 5. On
construit par l sous le nom de culture un difice qui parat
harmonieux, mais camoufle les conditions sociales relles,
quon abandonne la civilisation , au rgne de la loi conomique de la valeur 6. Cest au premier chef lart quincombe
cette fonction. Nont place dans la culture que la beaut
spiritualise et la jouissance spirituelle de celle-ci 7. Pourtant,
la culture affirmative est la forme historique sous laquelle
ont t conservs les besoins de lhomme qui dpassaient
la simple reproduction de lexistence 8. Dans la conclusion
de son essai, Marcuse esquisse une suppression-ralisation (Aufhebung) de la culture affirmative, qui annonce ses
oeuvres ultrieures, en particulier ros et civilisation (1955).
Grard Raulet
1 Marcuse, H., Rflexion sur le caractre affirmatif de la
culture , trad. in Culture et socit, Minuit, Paris, 1970, p. 140.
2 Adorno, T. W., Thorie esthtique, trad. Jimenez, M., Klincksieck, Paris, 1974, p. 213.
3 Ibid., p. 214.
4 Ibid., p. 213 sq.
5 Marcuse, H., Rflxion sur le caractre affirmatif de la
culture , trad. in Culture et socit, Minuit, Paris, 1970, p. 140.
6 Ibid., p. 132.
7 Ibid.
8 Ibid., p. 135.
! CIVILISATION, CULTURE, IDOLOGIE, UTOPIE, VALEUR, VIE
PSYCHANALYSE
Dcision inconsciente daccepter lintrojection des re-

prsentants de la pulsion.
Examinant les fonctions du jugement dans larticle sur la dngation 1, Freud oppose la Bejahung lexpulsion, Ausstossung. Suivant la lecture hglienne dHyppolite, Lacan 2 fera
de cette opposition lquivalent de celle entre refoulement
originaire et forclusion : ce qui est originairement refoul
constituant le symbolique, ce qui est forclos restant dans le
rel.
Lintrt de cette lecture est de lgitimer lide freudienne
que linconscient ne connat pas la ngation, et donc de
considrer au principe de linconscient une opration unifiante qui obit au principe de plaisir. La ngation, grammaticale et secondaire, ne peut tre assimile une destructivit
primaire, qui na pour effet que de produire le rel comme
impossible. Il est utile de comparer cette lecture de Lacan
celle que peut faire M. Klein, dans la mesure o, pour
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


29
lun comme pour lautre, ces dcisions primaires dfinissent
lcart logique entre psychose et nvrose.
Jean-Jacques Rassial
1 Freud, S., la Ngation (1925), in Ides, Rsultats, Problmes,
PUF, Paris, 1985.
2 Lacan, J., crits, Seuil, Paris, 1966.
! FORCLUSION, NGATION, PLAISIR, REFOULEMENT
AFFORDANCE
De langlais to afford, rendre prsent ou disponible . Concept forg
par le psychologue J. J. Gibson.
PSYCHOLOGIE
Proprit saillante de lenvironnement rendue disponible pour un agent.
Selon Gibson, certaines proprits relles des objets peuvent
devenir pertinentes pour un agent et garder ce statut indpendamment de ses dcisions particulires. Ainsi, certains objets,
par leur position spatiale, par leur visibilit, sont disponibles
pour la prhension (un verre sur une table, le bouton dune
porte). Cette notion, issue la fois de la psychologie de la
forme et de la conception cologique de la perception de

Gibson, suppose une thorie de la perception directe, selon


laquelle les objets sont directement prsents au sujet percevant, et constituent des stimuli saillants de lenvironnement.
Selon cette conception, la perception est une forme daction
sur lenvironnement.
Pascal Engel
Gibson, J. J., The Senses Considered as Perceptual Systems,
Houghton Mifflin, Boston, 1966.
Gibson, J. J., The Ecological Approach to Visual Perception,
Houghton Mifflin, Boston, 1979.
! FORME (PSYCHOLOGIE DE LA), PERCEPTION
AGONISTIQUE
Du grec agonistikos, form sur agon, assemble, lutte, combat .
PHILOS. ANTIQUE
1. Aptitude corporelle la lutte, particulirement dans
les jeux publics 1 et, par drivation, largumentation sophistique 2. 2. Technique de la lutte 3 ; dbat, par opposition la composition crite 4. 3. Se dit de celui qui excelle
dans les joutes oratoires 5.
Dans le Sophiste (225 a-226 a) de Platon, le terme dsigne
une des techniques dacquisition qui utilise la controverse,
mais aussi le combat corps corps. La notion revt un sens
beaucoup plus large que lantilogie ou lristique, dont le
champ dapplication se limite essentiellement au discours.
Mme lorsquil se rapporte exclusivement la rhtorique, le
terme agonistique ne perd jamais compltement son sens
initial de lutte dans le cadre de jeux publics . Le sophiste
est qualifi d athlte dans le domaine de la lutte en matire de raisonnements 6. Le combat oratoire nest quun jeu
dont lunique but est de faire trbucher ladversaire 7. Le dbat
(agonistike), enfin, est un style rhtorique essentiellement
oral, qui suppose donc la prsence dun public 8, sans que le
terme revte nanmoins, dans cette dernire occurrence, la

connotation pjorative quil a toujours chez Platon.


Annie Hourcade
1 Aristote, Rhtorique, 1361b21.
2 Aristote, Rfutations sophistiques, 165b11.
3 Platon, Sophiste, 225a.
4 Aristote, Rhtorique, 1413b9.
5 Platon, Le Mnon, 75 c.
6 Platon, Sophiste, 232a.
7 Platon, Thtte, 167e.
8 Aristote, Rhtorique, 1413b9.
! ANTILOGIE, DIALECTIQUE, RISTIQUE
AGRABLE
Adj. (de agrer, lui-mme de gr) employ aussi dans un usage nominal.
En allemand : das Angenehme.
ESTHTIQUE
Ce qui plat de prime abord, sans rflexion et sans discernement, mais aussi, en un second sens, ce qui entrane
lagrment. On considre donc comme agrable ce qui procure un ensemble ml de sensations, o loeil et singulirement loreille sont stimuls et la fois rjouis, par opposition dautres suggestions comme la force, la majest,
loriginalit ou la profondeur dune oeuvre dart.
Les philosophes ont souvent pens que ce chatouillement de
lagrable tait lindice de la rduction de lexprience esthtique un pur divertissement. Pourtant ce sentiment doux
revient en principe quelques sujets de prdilection, quils
soient gracieux ou touchants, ou la manire quont certains
artistes de les traiter, sujets dans lesquels lmotion est tempre ou suspendue, et non point vritablement induite comme
une rponse oblige o entre en jeu la reprsentation. On
a pu dire aussi que lagrable tait une offense faite lart
conu en tant que source de connaissance. Et pourtant, les
oeuvres de Virgile, celles de Guardi et de Ravel ne souffrent
en rien de superficialit parce quelles sont attrayantes, et
pauvres en intentions signifiantes.
Sans tre une qualit publique inhrente la chose,
lagrable appartient au dispositif spcifique dun certain type
doeuvres dart qui visent (entre autres choses) charmer ou

sduire. Cet effet ne peut tre obtenu que si des proprits


relationnelles sont actives qui rduisent ou invitent sousestimer la teneur du symbole artistique. Un esthticien amricain comme Santayana 1 estime que lagrable (comme le joli)
est une qualit tertiaire prsupposant celles de la fermet du
dessin ou de lharmonie : ces qualits techniques joueraient
son gard le mme rle que les qualits premires par rapport aux qualits secondes. Avant lui, Sulzer 2 avait dj cherch sauver lagrable (et le touchant) contre le sublime, ou
la recherche de lexpression universelle de lide.
Si Kant et aprs lui Hegel ont contest la dignit de
lagrable, en affirmant que ce qui plat nest pas une
condition objective de plaisir, il reste que cette forme dadhsion spontane na pas pour finalit dentraner le jugement.
Ce qui agre ou ce quoi lon donne son agrment est parfois lobjet dun traitement dcoratif, et non pas structural, qui
vient bien en ralit lavant-plan : cest le cas en musique et
en architecture, lorsque lornementation est charge dorienter le divertissement sensoriel pour dtourner lattention de la
structure. On pourrait donc, sous ce rapport, comme la fait
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


30
Ruskin 3, considrer que lagrable a aussi une fonction dans
notre apprhension chromatique et tectonique (notamment
celle des effets de surface) propres lart toscan et vnitien,
et mme lart gothique, contre lemprise de la signification.
Jean-Maurice Monnoyer
1 Santayana, G., The Sense of Beauty (1896), rd. Dover,
1955.
2 Sulzer, J. G., Origine des sentiments agrables ou dsagrables,
Paris, 1751.
3 Ruskin, J., The Seven Lamps of Architecture, Londres, 1849.
Voir-aussi : Hegel, Esthtique.
Kant, Critique de la facult de juger.
AGRGAT
Terme introduit par Cavalieri (1598-1647) dans sa Geometria indivisibilibus continuorum nova quadam ratione promota, publie Bologne en 1635.
HIST. SCIENCES
Mthode mathmatique qui conduit des mesures
de surface et de volume en vitant les paradoxes lis la
simple sommation des lments.

Ce concept est associ une mthode dite par la suite, un


peu abusivement, mthode des indivisibles , et fonde sur
la possibilit de remplacer, lorsquon les met en rapport, les
figures gomtriques, planes ou solides, par lagrgat de tous
leurs indivisibles, cest--dire de toutes les lignes, ou de tous
les plans quon peut imaginer tracs en elles.
Cette mthode, tout en inaugurant de nouvelles pistes
pour la gomtrie infinitsimale, reste cependant et cest
lessentiel pour Cavalieri lintrieur du champ de la mathmatique euclidienne en vitant de sengager sur la voie des
sommes dindivisibles et des paradoxes de Znon dle.
Cette mthode a trouv son application, en particulier,
dans les tudes relatives la science du mouvement, tant
dans les travaux de Galile (en particulier dans les Discorsi de
1637) que dans ceux de Torricelli (1608-1647).
Michel Blay
Andersen, K., Cavalieris Method of Indivisibles , Archive
for History of Exact Sciences, 1971-1972, pp. 329-410.
Giusti, E., Bonaventura Cavalieri and the Theory of Indivisibles,
Cremonese, Bologne, 1980.
AIDS
Mot grec pour pudeur .
PHILOS. ANTIQUE
Pudeur ; dans le Protagoras de Platon, condition de la
vie en socit.
la fin du mythe de Protagoras 1, Zeus dote tous les hommes
daids et de dik ( justice ), et par l de lart politique
qui leur faisait dfaut. Aids et dik rpondent ici au couple
homrique 2 et hsiodique 3 dAids et Nmsis, o Nmsis
signifie la crainte du blme dautrui. Ce sont les conditions
insparables, affectives et sociales, de la solidarit civique et
politique.
Aids signifie donc autant le sentiment de lhonneur,
de la dignit, que la pudeur, la retenue, la honte, la crainte
respectueuse : la vergogne , dans son sens tymologique
de verecundia, terme latin par lequel Cicron traduit aids.
Sentiment non pas seulement individuel, mais galement
collectif, qui qualifie les sentiments de dfrence mutuelle
au sein dun groupe et renvoie la ncessit dobligations
communes. Respect de soi-mme, aids nomme aussi la solidarit, la fois honneur, loyaut, biensance collective, qui
interdit certaines conduites do suit le sens de pudeur et

de honte : Laids, cest en quelque sorte loeil du tmoin


quand on est sans tmoin le tmoin intrioris. 4.
Frdrique Ildefonse
1 Platon, Protagoras, 320c-322d.
2 Homre, LIliade, XIII, 122.
3 Hsiode, Les Travaux et les jours, 317.
4 Wolff, F., Socrate, PUF, Paris, 1985, p. 88.
Voir-aussi : Benveniste, E., Le vocabulaire des institutions indoeuropennes, Minuit, Paris, 1969, II, [line] pp. 340-341.
! THIQUE, POLITIQUE
ALATOIRE
Du latin alea, d , jeu de ds , hasard .
MATHMATIQUES, PHYSIQUE
Qualifie un vnement survenant au hasard , sans
quune cause dterminante nen ait t mise en vidence,
et sans quaucune explication ne puisse en tre fournie
en termes de conformit une rgle de succession avec
dautres vnements.
Si la dfinition de lalatoire porte formellement sur un vnement donn, elle implique une relation (ou une absence
de relation) entre cet vnement et dautres vnements.
La marque apparente de lalatoire doit donc tre cherche
dans la structure des squences dvnements. Selon R. von
Mises, une squence est alatoire si, la limite dun nombre
dvnements tendant vers linfini, la frquence dun certain
type dvnement est en moyenne la mme dans la squence
totale et dans toute sous-squence qui en serait extraite sur
des critres ne faisant pas rfrence son contenu. Plusieurs
raffinements de cette caractrisation ont t proposs par
A. Church, A. Wald et P. Martin. Une dfinition plus rcente,
base sur le concept de complexit algorithmique, nonce
quune squence est alatoire si le programme le plus bref
qui puisse permettre un ordinateur de lengendrer est cette
squence elle-mme.
Aucun critre ne savre cependant dcisif en ce qui
concerne la nature intrinsquement alatoire des vnements
dune squence. Un thorme, appel lemme de poursuite,
tablit que toute squence admet aussi bien un modle dterministe quun modle indterministe. Une squence apparemment alatoire peut tre engendre par un processus de
chaos dterministe (impliquant des phnomnes de sensibilit aux conditions initiales) ; et une squence apparemment

non alatoire peut tre engendre par un processus compltement indterministe, condition que les vnements de
la squence rsultent dune application de la loi des grands
nombres de ce processus. Le caractre ultimement alatoire
ou non alatoire dun vnement dans une squence est
donc vou demeurer indcidable.
Michel Bitbol
Sklar, L., Physics and chance, Cambridge University Press,
1993.
Dahan-Dalmedico, A., Chabert, J. L., Chemla, K., Chaos et dterminisme, Seuil, coll. Points , Paris, 1992.
! CHAOS, COMPLEXIT, CONTINGENT, HASARD, PROBABILIT
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


31
ALGBRE
De larabe Al jabr, rduction , titre dun ouvrage du mathmaticien
Al-Khawarizmi (IXe s.).
LOGIQUE, MATHMATIQUES, PHILOS. SCIENCES
Discipline essentielle des mathmatiques, dont le dveloppement partir du XVe s. fut profondment influenc
par le legs arabe.
Classiquement, cest--dire jusquau XIXe s., lalgbre est la
thorie des quations. Le dveloppement de cette dernire
fut parallle lextension de la notion de nombre par lintroduction des nombres ngatifs, des nombres irrationnels et
des nombres complexes. L algbre moderne consiste en
ltude de lois de composition et de relations dfinies sur
un ensemble dlments quelconques et constituant ainsi
des structures , de groupe, de corps, danneau, despace
vectoriel, etc. De lune lautre algbre, il y a une parfaite
continuit historique malgr une transformation significative
dans la mthode.
Ds la plus haute antiquit, on rencontre des exemples
de rsolution dquations du premier et du second degr. Les
quations du troisime degr conduisirent les algbristes italiens du XVIe s. aux nombres imaginaires . F. Vite introduisit
une criture symbolique, dveloppe par Descartes, qui permit de traiter en gnral de chaque type dquation au lieu de
sen tenir la rsolution dquations particulires. Les lois de
rsolution gnrale se prcisrent jusquau thorme fondamental de lalgbre , dont C.F. Gauss donna en 1799 quatre
dmonstrations diffrentes. Les tentatives infructueuses de
rsoudre gnralement les quations de degr gal ou suprieur cinq conduisirent . Galois rorienter ltude de
lquation vers celle de la structure du groupe dont il intro-

duisit le terme de permutation de ses racines et noncer


une condition ncessaire et suffisante de rsolution. L. Kronecker continua sur cette voie, tandis que dautres types de
travaux, par exemple ceux de F. Klein sur la classification des
gomtries, ceux de R. Dedekind en thorie des nombres,
imposrent lusage systmatique des structures de groupe et
de corps. On situe dans loeuvre de E. Steinitz le moment o
lalgbre prit dfinitivement la tournure abstraite et structurale
que nous lui connaissons travers loeuvre de Bourbaki.
Lextraordinaire efficacit de lalgbre, classique ou moderne, vient de son langage symbolique. Des auteurs classiques comme Descartes et surtout Leibniz lont soulign.
Plus prs de nous, D. Hilbert voulait que toute discipline
mathmatique vist le degr de formalisme de lalgbre. Et
J. Cavaills de rappeler aux philosophes que les formules
ne sont pas seulement un adjuvant pour la mmoire, mais la
matire mme du travail mathmatique.
La fcondit de la langue formulaire de lalgbre na pas
toujours lev les doutes philosophiques sur la nature des
tres invents pour les besoins du calcul : nombres ngatifs,
nombres imaginaires, nombres infiniment petits, etc. Lhistoire a connu ainsi des dbats passionns sur des notions
rputes fictives, quon cherchait fonder sur la solidit de
notions tenues pour relles comme celle de nombre entier.
Cette entreprise acharne de rduction du fictif au rel na
pas mis fin la floraison toujours plus riche et foisonnante
dentits fictives, acclimates peu peu dans lunivers du
mathmaticien.
Hourya Sinaceur
Dieudonn, J., (dir.), Abrg dhistoire des mathmatiques,
1700-1900, Hermann, Paris, 1978.
Waerden, B.L. Van der, A History of Algebra, from al-Khawarizmi to Emmy Noether, Springer-Verlag, 1985.
! QUATION, FORMULE, STRUCTURE, SYMBOLE
ALGORITHME
De larabe Al-Khawarizmi, nom du mathmaticien persan (dbut du IXe s.)
dont le trait darithmtique transmit lOccident les rgles de calcul
sur la reprsentation dcimale des nombres, antrieurement dcouvertes en Inde.
LOGIQUE, PHILOS. SCIENCES
Notion de base de lalgorithmique (celle-ci consiste en
la conception et loptimisation des mthodes de calcul en
mathmatiques et informatique).
Un algorithme consiste en un schma de calcul spcifiant
une suite finie doprations lmentaires excuter selon
un enchanement dtermin. En informatique, le mot est
synonyme de programme, ou suite de rgles bien dfinies
pour conduire la solution dun problme en un nombre

fini dtapes.
Divers algorithmes sont connus ds lAntiquit : les algorithmes des oprations arithmtiques fondamentales
comme laddition ou la multiplication, lalgorithme dEuclide
dAlexandrie pour calculer le plus grand commun diviseur
de deux nombres, plusieurs mthodes de rsolution dquations en nombres entiers la suite des travaux de Diophante
dAlexandrie, le schma tabli par Archimde pour calculer
le nombre qui exprime le rapport de la circonfrence dun
cercle son diamtre. Plus rcemment, les mthodes de rsolution numrique des quations algbriques ont conduit
des algorithmes bien connus des mathmaticiens : celui
de Newton pour approcher la solution dune quation, celui
de Sturm pour calculer le nombre exact de racines relles
dune quation, la mthode, due C.F. Gauss, dlimination
de lindtermine entre deux quations pour dterminer si
ces quations ont au moins une solution commune, etc.
Les annes 1930 constituent un tournant dcisif du point de
vue thorique : des problmes logiques de dcidabilit un
nonc est dcidable sil existe une procdure de dmonstration de cet nonc ou de sa ngation conduisent la
formalisation de la notion dalgorithme sous la double forme
des fonctions rcursives de Gdel, Herbrand et Church et
des fonctions calculables par machine de Turing. Lapparition des ordinateurs aprs la Seconde Guerre mondiale et
leur utilisation gnralise permettent des calculs bien plus
longs que les calculs manuels et surtout le traitement de types
nouveaux de problmes, comme le tri, la recherche dinformations non numriques, etc. Les algorithmes sont classs en
fonction de leur complexit, cest--dire du temps ncessaire
leur excution. Seuls ont une efficacit effective, et non pas
seulement de principe, ceux dont la complexit sexprime
polynominalement en fonction des donnes. Les algorithmes
dont la complexit est exponentielle donnent lieu un calcul
dont le temps deffectuation sur ordinateur excde de beaucoup, pour le moment, la dure dune vie humaine.
Aprs la cration, la fin du XIXe s., de la thorie des
ensembles infinis par G. Cantor, un grand dbat a oppos
les partisans du calcul numrique et des mthodes algorithmiques aux partisans des mthodes ensemblistes, abstraites
et axiomatiques. Les premiers considraient quune entit
mathmatique nest dfinie que si on a indiqu un moyen
de la construire, un problme rsolu que si sa solution aboudownloadModeText.vue.download 34 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


32

tit un calcul numrique. Les seconds raisonnaient sur des


ensembles infinis dlments en les caractrisant globalement
par leurs structures axiomatiques et prouvaient lexistence
dune solution pour un problme sans forcment donner en
mme temps un procd de calcul de ladite solution. Aujourdhui, avec le dveloppement du calcul formel et dautres
usages essentiels de loutil informatique, lopposition entre
structure et calcul sest bien mousse.
Hourya Sinaceur
Auroux, S., (dir.), Articles Rcursivit et Dcidabilit
in lEncyclopdie philosophique universelle, Les notions philosophiques, PUF, Paris, 1990.
! CALCUL, DCIDABILIT, RCURSIVIT
ALINATION
Du latin alienatio, cession , transmission , loignement ,
dsaffection , de alienus, autre . En allemand : Entusserung, Entfremdung,
de fremd, trange , tranger .
Terme commun en franais la langue juridique, la psychiatrie, la
philosophie hglienne et au marxisme. Lallemand distingue en revanche
Entusserung (cession), Verusserung (vente), Irrsinn (alination mentale)
et lalination au sens hglien ou marxien (Enfremdung, Entusserung).
La notion dalination est devenue une problmatique philosophique
part entire avec Hegel et Marx. Mais son histoire est dautant plus
complexe quelle est trs tt prsente de faon diffuse mais insistante
dans de nombreux domaines, allant de la thologie et de la mystique
lanthropologie et lontologie, en passant par les rapports juridiques et
sociaux. En faisant delle un concept-clef de la philosophie de lhistoire,
Hegel, les jeunes Hgliens et Marx lont promue au rang de catgorie
fondamentale de la philosophie politique moderne. Vulgarise la faveur
de son usage chez Marx puis chez Sar tre, lalination est un concept dont
le sens a peu peu quitt le terrain de la philosophie pour dsigner des
processus propres aux objets crs par diffrentes sciences de lhomme
et de la socit.
GNR., SC. HUMAINES
Dpossession de soi par soi ou par un autre.
Origines religieuses
Si le terme franais renvoie au latin, la problmatique quil
recouvre plonge en fait ses racines dans le Nouveau Testament 1 : cest le terme grec allotrio qui est rendu par le latin
alienare et dans la traduction de Luther par entfremden. Il
sapplique aux impies qui vivent dans lignorance et laveuglement. Dans la Vulgate alienatus dsigne celui qui est exclu de la communaut des croyants. En grec et en latin cet

usage religieux est dj doubl dun usage juridico-politique.


Aristote qualifie dallotrios celui qui est exclu de la Cit 2, suivi
en cela par Cicron.
Les hrsies et les mystiques chrtiennes donnent une
dimension nouvelle ces acceptions. Dabord chez les Gnostiques, ensuite chez Origne, puis au XIIIe s. chez Matre
Eckhart. Il sen dgage la problmatique opposant la vrit
lerreur et lgarement. Origne fait dj de ce dernier,
quil nomme obturbatio, la consquence dune dpendance
de lesprit libre lgard du corps sensible et parle en ce
sens dalienatio mentis. Mais, linverse, lalination dsigne
aussi le dpassement mystique de cet tat et les Pres de
lglise, tant Saint-Augustin que Saint-Thomas, ont promu
cette conception qui, chez eux comme chez les scholastiques
ou dans la mystique des Carmlites, prend pour rfrence la
vision de saint Paul.
On peut faire lhypothse que les racines religieuses de
cette notion nont pas t sans importance pour le rle quelle
va jouer, partir de Hegel, comme catgorie centrale de la
critique de la religion. Chez Schelling en effet lalination est
au coeur de la protestation contre le savoir formel et scularis de lAufklrung. Dans sa philosophie positive Schelling
ne voit dans lalination quune matrialisation du divin correspondant la catastrophe cosmologique de la conscience
humaine.
Hglianisme
Le concept hglien Entfremdung qualifie le sujet devenu
tranger soi, une dpossession psychique qui nexclut pas
la survie du dsir de revenir soi. En mme temps, il sagit
donc dun moment dynamique du procs du dveloppement de lesprit en tant que procs de lexprience de la
conscience un moment ncessaire labolition de limmdiatet et au surgissement de la rflexion, dont labstraction
constitue le sommet 3. Dans le chapitre VI de la Phnomnologie de lesprit chapitre de lEsprit , le moment de lesprit
trang soi succde au moment de lesprit vrai (le monde
thique, qui dbouche sur le droit romain). Cest le monde de
la culture, qui est la fois celui que lesprit cre et une oeuvre
o il est constamment dchir, insatisfait de ne pas se reconnatre, le thtre de la lutte des Lumires, de lintelligence, et
de la foi religieuse identifie la superstition. Il connat son
apothose sanglante dans la Libert absolue et la Terreur. Lui
succde (et labolit) le moment de lesprit certain de lui-mme
(la moralit, la philosophie idaliste allemande). La dsignation mme de linstance du dpassement (la certitude de soi)

authentifie sans quivoque la singularit phnomnologique


et le registre non-juridique du concept dEntfremdung. Ce qui
est hors de soi nest pas immdiatement un objet extrieur
soi, mais un tat o la familiarit avec soi ne subsiste que
dans le sentiment de sa parte. Le concept est au reste presque
exclusivement utilis dans la Phnomnologie de lesprit (qui
devient elle-mme un moment rduit de la psychologie
dans larticulation du systme, telle que lEncyclopdie des
sciences philosophiques la constitue et lexpose).
Tandis quEntfremdung na aucun sens juridique en allemand, le terme Entusserung sapplique certes aussi au sujet
mais pris comme sujet du droit . Il insiste sur la mise hors
de soi, ou le fait dtre hors de soi, et prend le sens mtonymique dtat nouveau ou diffrent. Tandis que lEntfremdung
dsigne plutt le processus en cours en ce quil est immdiatement peru comme perte , Entusserung sapplique au
rsultat accompli et assum, quasi objectal. Stricto sensu,
cest donc Entusserung quil convient de traduire par le
terme juridique d alination . J. Hyppolite, conscient de
cette diffrence, avait traduit Entfremdung par le nologisme
extranation construit sur le radical extraneus (qui a donn
tranger en franais).
Jeune-hglianisme : Feuerbach
Si Entfremdung est chez Hegel une notion quasiment inexistante ailleurs que dans la Phnomnologie de lEsprit, elle
ne va pas moins jouer un rle capital dans le jeune-hglianisme, puis dans le marxisme et dans les dbats sur le
marxisme jusque dans la deuxime moiti du XXe s. Cela pour
une double raison : lorigine religieuse du concept dune part
et la philosophie du sujet et de la conscience quil implique
dautre part se conjuguent en un enjeu dcisif dune philosophie de lmancipation et de la reconqute par lhomme de
son essence dont le projet saffirme par une critique de la
religion et dbouche sur la critique matrialiste de toutes les
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


33
illusions spirituelles y compris la philosophie hglienne de
la ralisation de lEsprit.
Feuerbach a propos dans lEssence du christianisme non
seulement une analyse psychologique du phnomne religieux mais surtout cette approche anthropologique fait redescendre, comme le dira Marx, les illusions religieuses du ciel
sur la terre ; elle les dmasque comme une alination, une
projection fantasmatique de lessence humaine. Non seulement Feuerbach emprunte la catgorie dalination Hegel
mais sa dmarche triadique reste foncirement hglienne.

Au dpart, elle pose lhumanit doue de raison (moment


subjectif). Lhomme prend ensuite conscience des limites de
sa raison et imagine un tre dou dune Raison totale ; ce deuxime moment prsente lui-mme trois tapes : le vrai (Dieu
connat linfini), le bien (la perfection morale inaccessible
lhomme), lamour, qui rconcilie lhomme avec ce Dieu
suprieur. La critique de la religion, le troisime moment,
a pour tche de dpasser cette rconciliation illusoire. Or,
dans la religion, lhumanit, quoique de faon fantasmatique,
a pris conscience de son essence ; aussi le dpassement vat-il saccomplir lui aussi en trois phases : lhomme et Dieu
confondus dans lamour religieux, la conscience humaine qui
sveille et carte lhomme de Dieu et enfin lanthropologie
qui ralise lessence humaine. Au terme de la critique de la
religion, lhomme est, selon Feuerbach, mme de concevoir
ce quil croyait tre la distance insurmontable entre lui et
Dieu comme tant en fait le rapport de lindividu lespce.
Sous laspect de lespce, lessence hrite au fond du statut
de lidentit absolue, propre chez Hegel au Concept ce
que Feuerbach appelle lunit de lessence humaine avec
elle-mme 4.
Marxisme
Pour Marx, Feuerbach na fait que pressentir que lalination
spculative recouvre une alination relle ; il se contente de
dvoiler lalination religieuse et croit, comme Marx le lui
reproche ds lIntroduction la critique de la philosophie du
droit de Hegel, retrouver immdiatement le rel, alors que la
critique de la religion nest que mdiatement la lutte contre
ce monde . Pour Marx, en 1843-1844, cest par une critique
de ltat et de la socit quelle doit se concrtiser ; il reste
en cela hglien, puisquil fait de ltat la vrit de la religion,
mais, dans la foule, il dcouvre que la ralit de ltat, cest
la socit civile. Dans LIdologie allemande et les Thses sur
Feuerbach (1845), il franchit un pas dcisif : le matrialisme
sensualiste de Feuerbach rhabilite certes la nature et la matire mais en quelque sorte en inversant la vapeur, en misant
sur la nature et lanthropologie, alors quil faudrait les historiciser, les socialiser et les dialectiser cest--dire concevoir
lhistoire comme une relation dialectique de lhomme avec
la nature qui tout la fois engendre des rapports particuliers
entre les hommes et saccomplit dans le cadre de tels rapports
particuliers : les rapports de production.
Il ny a pas dessence humaine ailleurs que dans les rapports sociaux. Mais du mme coup, Marx, dans les Manuscrits, rompt avec la conception progressive, optimiste , de
lalination : Hegel voit seulement le ct positif du travail et non son ct ngatif 5. Concrtise comme production sociale de lexistence et de rapports sociaux dtermins, lalination nest plus le mouvement de la conscience
qui sobjective et reconnat le monde comme son monde ; le
moment de la reconnaissance est bloqu. Les Manuscrits de
1844 introduisent une coupure entre objectivation et alination alors que pour Hegel la conscience de soi, confronte
un objet tranger, le reconnaissait comme sien par le travail 6.
Les Manuscrits sont donc incontestablement le texte o se
prpare la coupure pistmologique qui fondera loeuvre de

la maturit. Le vritable enjeu est dsormais lorganisation


sociale de la production et cet enjeu va remplacer la dialectique hglienne de lobjectivation par celle des formations
sociales.
Le premier manuscrit dfinit le capital, de faon dj lucide mais encore imprcise, comme la proprit prive des
produits du travail dautrui 7. Marx dcouvre que louvrier
est raval au rang de marchandise, et de la marchandise la
plus misrable 8. Il entreprend de montrer que le prtendu
fait de la proprit prive nest pas originel mais actuel et
que ce fait actuel est en ralit un rapport. Ce rapport peut
prendre deux formes. En tant quautoproduction de lhomme,
qui est lui-mme partie de la nature, par son travail sur la
nature, donc en tant que rapport de lhomme la nature
et soi-mme travers la nature, il sagit de ce que Hegel
nomme rapport absolu, cest--dire un rapport issu dune
mme substance la ralit naturelle, commune lhomme
et la nature, qui sauto-ralise ; il sagit alors de lalinationobjectivation au sens positif quelle a chez Hegel. La conclusion du chapitre Rapports de distribution et rapports de
production du troisime livre du Capital dira dans le mme
sens : Tant que le procs de travail nest quun procs entre
lhomme et la nature, ses lments, simples, sont communs
toutes les formes sociales de son dveloppement . Mais il
nen est justement pas ainsi. Une scission se produit entre
lhomme et son objectivation ; il sagit ds lors, dans la terminologie hglienne, dun rapport sparatif, dans lequel les
termes en rapport perdent leur unit. Cette scission est caractristique de la forme sociale de dveloppement particulire
quest lconomie capitaliste, que les Manuscrits dmasquent
en soumettant les discours de lconomie politique une critique hglienne 9.
Dans les Manuscrits la scission quintroduit lorganisation sociale du travail vient couper la dmarche de la dialectique positive de lalination-objectivation et la pervertir en
dialectique de lalination comme perte de soi. Jusqu un
certain point les Manuscrits saisissent dj ce que loeuvre
conomique de la maturit concevra comme dialectique des
forces productives et des rapports de production. Ils percent
jour cette perversion : le fait qui empche la dialectique
du travail de saccomplir comme chez Hegel. Le dveloppement conomique engendre une organisation particulire de
la production qui bloque ce que les Manuscrits appellent
encore la ralisation de lessence humaine, son panouissement polytechnique dans toutes les directions hritage de
lanthropologie feuerbachienne que Marx ne reniera jamais.
Certes, en tant que telle, cette dialectique des forces
productives et des rapports de production manque encore.
Toutefois, il ny a donc pas lieu dintroduire une rupture
entre loeuvre de jeunesse et loeuvre conomique. Ds les
Manuscrits de 1844, lalination est inscrite dans le procs
de travail. Ce qui sappelle encore alination de lessence humaine apparat comme leffet dune alination du travailleur
non seulement dans le produit de son travail mais comme la
consquence des conditions de la production de ce produit,
cest--dire des rapports de production qui len dpossdent.

Lalination conserve dans loeuvre conomique sa validit comme catgorie recouvrant les alinations idologiques.
Ces dernires ont dsormais leur modle dans lalination
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


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conomique, qui devient le modle de toute alination (et
par voie de consquence de toute production didologie).
Trs expressment Le Capital reprend sur ces bases son
compte la critique de la religion et des idologies dont est
partie la rflexion de Marx : pour trouver une analogie au
phnomne nigmatique du ftichisme de la marchandise,
qui nest pourtant quun produit trivial du travail humain et, a
priori, quune simple valeur dusage, il faut la chercher dans
la rgion nuageuse du monde religieux. L, les produits du
cerveau humain ont laspect dtres indpendants, dous de
corps particuliers 10.
Les dbats du XXe s.
Pour les raisons prcdemment indiques savoir quil y va
de la reconqute par lhomme de son essence et que lalination religieuse est en quelque sorte larchtype de toutes
les formes dalination , la notion dalination a t au XXe s.
au coeur de tous les dbats entre marxistes et chrtiens,
marxisme et existentialisme, marxisme et anthropologie sur
la possibilit et le sens dun humanisme marxiste .
Ce rle de premier plan, alors quelle appartient la priode de gestation du marxisme et quon peut la tenir pour
dpasse par les notions de rification et de ftichisme de
la marchandise, sexplique par les conditions politico-idologiques dans lesquelles lhritage marxiste a t assum
lOuest et lEst. Dans les deux camps, en vertu de logiques
diffrentes, les crits de jeunesse de Marx et la dimension
philosophique (hglienne) du marxisme ont t remis
lhonneur.
lOuest, le marxisme horizon indpassable de notre
temps selon Sartre tait rinterprt et assimil dans cette
optique philosophique par lexistentialisme et lhumanisme
chrtien, lEst sa dimension humaniste servit de position
de repli offensif pour les rsistances lconomisme et au
stalinisme mais elle devint aussi une formule commode pour
juxtaposer la ralit conomique et politique socialiste une
production philosophique strotype abondamment reprsente dans tous les congrs internationaux.
L antihumanisme thorique proclam par Althusser 11
a non seulement voulu raffirmer, en toute rigueur philologique, la spcificit du matrialisme dialectique mais aussi et

surtout tirer un trait sous toute une production philosophique


issue soit du stalinisme, soit de la rsistance au stalinisme, soit
encore des appropriations philosophiques du marxisme et
qui sincarnait, lEst comme lOuest, par le couple conomisme / humanisme.
Grard Raulet
1 Cf. ph. 4, 18.
2 Aristote, Politique, II, 8, 126a40.
3 Hegel, G. W. F., Werke, t. III, pp. 392, 439.
4 Feuerbach, L., Das Wesen des Christentums, chap. 24, Reclam,
Stuttgart, 1969, p. 346, trad. lEssence du christianisme.
5 Marx, K., Manuscrits de 1844, ditions sociales, Paris, 1972,
p. 133.
6 Ibid., pp. 132-145.
7 Ibid., p. 21.
8 Ibid., p. 55.
9 Marx, K., op. cit., premier manuscrit Le travail alin ,
pp. 56-70.
10 Marx, K., le Capital, Gallimard, La Pliade, Paris, 1963, p. 606.
11 Althusser, L., Positions, ditions sociales, Paris, 1976, pp. 159
sq.
! FTICHISME, IDOLOGIE, PRODUCTION (RAPPORTS DE),
TRAVAIL
PSYCHANALYSE
Impression de fausse reconnaissance, de dj vu, dj
racont, de doute devant la ralit, voire de dpersonnalisation proche de lUnheimliche 1. Cest le signe et leffet
dun refoulement. SYN. Etrangement.
Non rpertori comme concept psychanalytique, ltrangement qualifie chez Freud diverses sparations : trangements
de lenfant lgard de son entourage, de ladulte lgard de
la ralit ou de son conjoint, trangements entre je et libido
dans la nvrose, vis--vis de lorgane gnital fminin...
Devant lAcropole 2, Freud pense : Ce que je vois l nest
pas effectif (sentiment dtrangement). La joie de voir lAcropole est empche par la culpabilit lie ce dsir mme :
le voyage ralise le souhait de russite, or Tout se passe
comme si lessentiel dans le succs tait de faire son chemin
mieux que son pre et comme sil tait encore et toujours non

permis de vouloir surpasser le pre .


Mazarine Pingeot
1 Freud, S., Das Unheimliche (1919), G.W. XII, lInquitante
tranget, in lInquitante tranget et autres essais, Gallimard,
Paris, 1991, pp. 209-263.
2 Freud, S., Brief an Romain Rolland (eine Erinnerungstrung
auf des Akropolis) [1936], G.W. XVI, Un trouble du souvenir
sur lAcropole (Lettre Romain Rolland) , in Rsultats, ides,
problmes II (1921-1938), PUF, Paris, 2002, pp. 221-230.
! LIBIDO, MOI, NVROSE, PSYCHOSE ET PERVERSION , PHALLUS,
REFOULEMENT
ALLAIS (PARADOXE D)
PHILOS. CONN., SC. HUMAINES
nigme empirique dcouverte par lconomiste franais Maurice Allais (n en 1911, prix Nobel en 1988),
consistant en une remise en cause du modle classique de
lutilit espre 1. Dabord mis en vidence grce un questionnaire, dans une dmarche de test empirique de la thorie classique, le paradoxe dAllais constituait, plus spcifiquement, un chec de prdiction pour la thorie de lutilit
espre axiomatise par von Neumann et Morgenstern
dans la deuxime dition de leur Thorie des jeux (1947).
Dans lune des versions du problme, on pose lassistance
les questions suivantes :
Prfrez-vous A ou B ? (o A signifie recevoir 100 millions de francs et B, recevoir 500 millions avec une probabilit de 10 %, 100 millions avec une probabilit de 89 % et 0
avec une probabilit de 1 % ).
Prfrez-vous C ou D ? (o C signifie recevoir 100 millions avec une probabilit de 11 % et 0 avec une probabilit
de 89 % et D, recevoir 500 millions avec une probabilit de
10 % et 0 avec une probabilit de 90 % ).
Daprs la thorie de lutilit espre, on devrait constater
que si A est prfr B, C est prfr D. Mais on observe
chez de nombreux sujets que A est prfr B, alors que D
est prfr C.
Conjointement avec la dcouverte dautres paradoxes et
les travaux ultrieurs des psychologues, le paradoxe dAllais
a jet le doute sur la valeur prdictive du modle de lesprance dutilit et sur la porte de l axiome dindpendance
de von Neumann et Morgenstern (selon lequel, partir disdownloadModeText.vue.download 37 sur 1137

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sues certaines u et v et dune troisime issue w, lordre des
prfrences sur la paire (u, v) est prserv si lon labore dun
ct une loterie donnant u avec une certaine probabilit et w
avec une autre probabilit, et dun autre ct, avec les mmes
probabilits, une loterie donnant v ou w).
Ayant conduit une interrogation critique sur lintrt prdictif des thories normatives usuelles de la dcision rationnelle, la dcouverte dAllais, constituant le premier exemple
connu dune classe plus large de phnomnes (les effets de
rapport commun tudis plus tard en psychologie), a jou
un rle important dans le renouvellement de lanalyse de la
dcision 2. M. Allais a ni le caractre paradoxal du phnomne, refusant dadmettre la valeur normative de la thorie
classique. Au demeurant, le paradoxe a relanc lexamen de
la difficile articulation entre thorie normative et modles
descriptifs ou explicatifs dans ce domaine. Allais a recommand de prendre en compte non seulement la moyenne
des valeurs (comme dans la thorie de lutilit espre) mais
aussi les moments dordre suprieur, ainsi que la dformation
psychologique des probabilits objectives, la thorie classique apparaissant ds lors comme un simple cas particulier,
dont la plausibilit ne concerne pas toutes les situations de
dcision.
Emmanuel Picavet
1 Allais, M., Le comportement de lhomme rationnel devant
le risque : critique des postulats et axiomes de lcole amricaine in Econometrica, 21 (1953), pp. 503-546.
2 Allais, M., et Hagen, O. (dir.), Expected Utility Hypotheses and
the Allais Paradox : Contemporary Discussions of Decisions under Uncertainty, with Allais Rejoinder, Dordrecht, Reidel, 1979.
! BAYSIANISME, DCISION (THORIE DE LA), ESPRANCE
MATHMATIQUE, JEUX (THORIE DES), PROBABILIT, RATIONALIT
croire et juger , Est-il rationnel dtre
rationnel ?
ALLEMAND (IDALISME)
! IDALISME
ALTRATION
Du latin alteratio (de alter, autre ) ; en grec alloisis.
PHILOS. ANTIQUE
Changement qualitatif, par acquisition ou perte dune
qualit non essentielle.

Est altr ce qui est ou a t rendu autre. Un accident sera,


pour un individu sensible, ce qui laltre sans remettre en
cause son existence ni son essence. Pour Aristote, laltration
est lune des six espces du mouvement, avec la gnration,
la corruption, laccroissement, lamoindrissement et le changement selon le lieu 1, et nen implique donc aucune autre :
dans la plupart de nos affections nous sommes en effet altrs sans avoir part aucun autre mouvement. Aristote rapporte laltration au mouvement selon la qualit 2. Subie, elle
est une passion (pathos) : soucieux dy soustraire le sujet,
substance ou forme, Aristote professe quelle nexiste que
dans ce qui peut tre dit ptir par soi sous laction des sensibles. [...] Le fait dtre altr et laltration se produisent dans
les choses sensibles et dans la partie sensitive de lme, mais
nulle part ailleurs, sauf par accident 3. Contre les physiciens
prsocratiques, Aristote nadmet donc pas que la sensation
soit pure altration, car elle implique lactivit de lme.
Chrysippe au contraire nhsitera pas dfinir la reprsentation (phantasia) comme une altration dans lme 4,
cherchant rendre compte ainsi, mieux que Znon qui la dfinissait comme impression, de la multiplicit des perceptions.
Frdrique Ildefonse
1 Aristote, Catgories, 14, 15a13-14.
2 Ibid., 15b12 ; Physique, V, 2, 226a26.
3 Aristote, Physique, VII, 3, 245b4-5 et 248a6-9.
4 Sextus Empiricus, Contre les mathmaticiens, VII, 244.
Voir-aussi : Ildefonse, F., les Stociens I, Les Belles Lettres, Paris,
2000, pp. 75-94.
! ACCIDENT, AFFECTION, AUTRE, DEVENIR, MOUVEMENT,
PASSION, PHANTASIA, QUALIT
ALTRIT
Du latin alteritas (de alter, autre ) ; grec heterots.
PHILOS. ANTIQUE
Caractre de ce qui est autre, relation entre des entits
mutuellement distinctes.
Comme le montre Platon dans le Sophiste, lidentit ne va pas
sans altrit, puisque tre identique soi, cest tre autre que
ce qui nest pas soi. En ce sens trs gnral, toute dtermination constitue une altrit : pour Aristote, autre se dit en
autant dacceptions que lun, le mme ou ltre, cest--dire
selon chaque catgorie 1. cette signification trs gnrale,
et somme toute banale, de laltrit, Platon en ajoute une
autre. Pour Antisthne ou les mgariques, rien ne peut tre

dit proprement dun tre, si ce nest sa propre dsignation :


dire dun homme, non pas simplement quil est un homme,
mais quil est grand ou petit, ignorant ou savant, cest lui
attribuer quelque chose dautre que lui. Ds lors que, avec
Platon, on admet lautre parmi les genres de ltre, il ny a l
nulle impossibilit ; on peut admettre que les attributs sont
autres que le sujet sans pour autant sinterdire de les lui attribuer : dire dun homme quil est grand, etc., ou mme de
tel individu quil est un homme, cest admettre quil se dfinit, non seulement par opposition , mais aussi par inclusion
de ce qui nest pas lui. chappant ainsi la tautologie, Platon fonde la possibilit de la dfinition. On dit souvent quil
fonde aussi la possibilit de la prdication, ouvrant ainsi la
voie Aristote. En ralit, la conception aristotlicienne de la
prdication, et donc de la dfinition, nimplique nullement,
comme chez Platon, une altrit interne au sujet lui-mme.
Aristote, en effet, rserve le terme autre aux tres qui ont
pluralit despce, ou de matire, ou de dfinition de leur
substance 2. Si toute dfinition comporte lindication de la
diffrence spcifique, celle-ci, prcise Aristote, suppose une
identit, non pas numrique, mais gnrique, ou dfaut un
rapport danalogie 3.
Si, partir dAristote, la possession dun attribut par un sujet nest source daucune altrit pour celui-ci, le changement
qui affecte le sujet lui-mme, par exemple la croissance ou le
passage de lenfance lge adulte puis la vieillesse, a t
pour toute la pense grecque une source dinterrogation sur
lidentit et laltrit. Platon et Aristote sappuyaient sur leurs
notions respectives de la forme pour concevoir une identit
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


36
maintenue travers le changement ; ceux pour qui, comme
les stociens, il nest dautre substance que la matire, les platoniciens de la Moyenne Acadmie opposrent l argument
croissant 4, selon lequel un changement de forme dune matire donne entrane ncessairement la disparition de ltre
quelle constituait sous sa premire forme ; quon imagine
un homme qui a dabord tous ses membres, puis est amput
dun pied : ce ne sera plus le mme homme, au point quon
est en droit de dire que le premier a pri, et que le nouveau
ne saurait porter le mme nom. En dautres termes, si lon
refuse lide de forme, lidentit dun tre sensible, selon ces

philosophes, nest plus concevable.


En plaant les formes intelligibles elles-mmes dans la
dpendance dun principe encore suprieur, Plotin introduit
en elles laltrit : non seulement le monde intelligible comporte une multiplicit de formes, mais il est la fois intellect
et intelligible ; autant lintellect se pense lui-mme, ce qui
implique lunit de lintellect et de lintelligible, autant il est
autre que lui-mme, puisque tout la fois il se pense et est
ce quil pense 5. Ce qui nest quune faon de radicaliser lide
de Platon dans le Sophiste, de laltrit du mme.
Frdrique Ildefonse
1 Aristote, Mtaphysique, V, 10, 1018a37.
2 Id., V, 9, 1018a9-10.
3 Id., V, 9, 1018a12-13.
4 A. A. Long &amp; D.N. Sedley, Les Philosophes hellnistiques,
Paris, 2001, t. II, pp. 24-27, 37-42.
5 Plotin, Ennades, V, 1, 4.
Voir-aussi : Sedley, D.N., Le critre didentit chez les Stociens ,
in Revue de mtaphysique et de morale, 94, 1989, Recherches sur
les stociens, pp. 513-533.
! AUTRE, CATGORIE, DEVENIR, TRE, MME ET AUTRE,
NOPLATONISME
AMATEUR
Du latin amare, aimer , avoir du got pour quelque chose .
ESTHTIQUE
Quiconque aime les oeuvres dart, les recherche, les
apprcie jusqu dvelopper une relle familiarit avec
elles, et cultive une aptitude prouver des tats affectifs
intenses et prononcer des jugements grce la contemplation artistique.
Lamateur a un rapport personnel ou direct lart. Goethe 1
le dcrit comme celui qui naccorde pas dimportance aux
prjugs et fait appel sa facult dtonnement. linverse,
le connaisseur partage avec le dilettante une relation plus
indiffrente lart. Cest que lamour de lart est une affaire de
disposition individuelle, dexprience propre ; il se cristallise
dans des liens affectifs alors que la connaissance de lart est
affaire dexpertise, elle dploie un savoir et une technique de
lart, supposant laccs des donnes qui ne sont en gnral
pas rpandues dans le grand public. Si lamateur possde une
comptence artistique, son rapport lart nen est pas moins
plus subjectif. Lart devient une source denrichissement pour
la personne mme, partir de ce quelle sent et apprcie.

Aussi Burckhardt dcrit-il lamateur de peinture comme celui


qui ressent et voit pour lui-mme 2. Il apprend dvelopper
un sentiment personnel et intime des oeuvres sans se laisser
dicter sa conduite par le plaisir. Lorsquil frquente un muse,
il ne veut pas tout voir, accumuler une masse dimpressions
multiples se succdant toute allure ; il prfre tablir un
contact direct avec tels matres et telles oeuvres. Un tel rapport lart suppose alors de reconnatre limportance de la
rencontre dans lart, de laffinit ou de la prfrence.
La figure de lamateur sidentifie-t-elle sans reste cette
conception dun rapport singulier, intense, slectif lart ?
Comme tout autre spectateur, lamateur nest-il pas prisonnier de contraintes de genre, de classe, sur lesquelles aucun
contrle nest possible ? Dans ses portraits de collectionneurs,
Haskell 3 met laccent sur lobservation de conditions prcises,
prosaques et temporaires qui gouvernent le regard artistique.
Fabienne Brugre
1 Goethe, J. W., Le Collectionneur et les siens, trad. D. Modigliani, ditions de la maison des sciences de lHomme, Paris,
1999.
2 Burckhardt, J., Leons sur lart occidental, trad. B. Kreiss, Hazan, Des grandes collections , Paris, 1998.
3 Haskell, F., Lamateur dart, trad. P.E. Dauzat, LGF Livre de
poche, Paris, 1997.
AMBIVALENCE
En allemand : Ambivalenz, terme d E. Bleuler, 19101. Repris par Freud
partir de 19122, 3.
PSYCHANALYSE
Coexistence, dans le rapport un mme objet, de vises affectives et pulsionnelles de valeurs opposes, fondamentalement lamour et la haine.
Avant de dnommer ambivalents les sentiments du patient envers lanalyste, Freud avait repr les paires opposes
des tendances perverses 4 et linvestissement damour et de
haine des objets, notamment du pre 5. Totem et tabou montre

ensuite que les tabous et rites des nvross et des peuples


primitifs dpendent dune ambivalence originaire. En 19156,
Freud propose quamour et haine ont des origines pulsionnelles diverses et ne se constituent en opposs quaprs avoir
suivi chacun leur dveloppement. Plus tard, lambivalence
ressort du dualisme des pulsions de vie et de mort.
Postuler un dualisme fondamental ou une loi dattirance /
rpugnance pour lucider lambivalence risque den tendre
par trop la signification. Or, les lments psychiques opposs adoptent diffrentes formes lorsquils convergent sur un
mme objet ou lorsquils harmonisent leurs buts. Ainsi, la
haine peut orienter lamour vers le sadisme ou vers la dcouverte de lobjet. Je doute quun petit dhomme en se dveloppant soit capable de tolrer toute ltendue de sa propre
haine dans un environnement sentimental. Il lui faut haine
pour haine 7.
Mauricio Fernandez
1 Bleuler, E., Vortrag ber Ambivalenz Zbl. Psychoanal,
Berne, 1910, p. 266.
2 Freud, S., Zur Dynamik der bertragung (1912), G.W. VIII,
La dynamique du transfert , in La technique Psychanalytique,
PUF, Paris, 1985.
3 Freud, S., Totem et tabou, Payot, Paris, 1965.
4 Freud, S., Trois Essais sur la thorie de la sexualit, Gallimard,
Paris, 1968.
5 Freud, S., Analyse de la phobie dun petit garon de cinq
ans , in Cinq Psychanalyses, PUF, Paris, 1970.
6 Freud, S., Pulsions et destins des pulsions , in Mtapsychologie, Gallimard, Paris, 1968.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


37
7 Winnicot, D., La haine dans le contre-transfert , in De la
pdiatrie la psychanalyse, Payot, Paris, 1990, p. 81.
! AMOUR, ROS ET THANATOS, LIAISON, OBJET, PULSION,
SADISME
ME
Du latin anima, souffle , air . En grec, psuch. En allemand : Seele.

Principe explicatif dans les philosophies naturelles comme dans les thologies, lme est devenue le coeur de lanimisme mergeant aux XVIeXVIIe s. Le mcanisme lui est alors substitu dans le champ de la connaissance des corps. La consquence principale du dualisme tient dans le
rejet des formes substantielles, des qualits occultes qui invoquent lme
lorsque les causes physiques nappartiennent pas lordre du connu. De
fait, mme aprs rhabilitation des causes finales, lme a perdu son pouvoir de structuration des noncs relatifs lorganisation et au complexe.
Seule lunion de lme et du corps, cette quasi substance de la doctrine
cartsienne, permet encore de considrer les relations entre une modification de la vie psychique et une affection somatique dont aucune cause
physiologique ne peut tre donne. Le clinicien na-t-il pas pour vocation,
selon Canguilhem, de recueillir la faon dont un sujet peroit les modifications pathologiques du corps dans lequel il est enfonc ?
PHILOS. ANTIQUE
Principe de vie, dunification et danimation des vivants,
regroupant les facults sensori-motrices et, ventuellement, intellectuelles, mais aussi, selon certains, les facults
de croissance et de nutrition.
Si les anciens saccordent pour considrer lme comme principe de la vie, ils ne saccordent ni sur sa nature (corporelle ou
incorporelle), ni sur ses fonctions (facults sensori-motrices
seules ou aussi croissance et nutrition), ni sur sa localisation
(le coeur ou la tte), ni sur les tres qui la possdent (les animaux seuls, ou les plantes galement, voire le monde), ni sur
le nombre et la nature de ses parties et de ses facults, ni sur
sa capacit de survie (immortelle selon les uns ; elle disparat
avec le corps selon les autres). Toutes ces divergences et
les concepts quelles impliquent ne furent toutefois que progressivement labors, et thmatiss comme tels seulement
partir dAristote ou de lpoque hellnistique.
Thals fut le premier dclarer que lme est une nature
toujours mobile ou capable de se mouvoir delle-mme 1.
Cest donc par sa motricit quil caractrisait lme, au point
de soutenir que laimant possde une me, puisquil meut
le fer 2. Les prsocratiques, en gnral, pensent que cest
lme qui donne le mouvement aux animaux , comme le dit
Aristote des atomistes 3. cette capacit, certains ajoutent la
facult sensitive : ainsi Heraclite aurait-il compar lme
une araigne au centre de sa toile sentant la mouche qui en
casse un fil 4. Tous, lexception peut-tre de Pythagore, qui
considre lme comme un nombre 5, saccordent sur la nature
corporelle de lme. Il sagit dune matire subtile : air, feu ou
exhalaison de lhumide 6.
On dit souvent que Platon tranche avec ces conceptions
matrialistes , en considrant lme comme incorporelle.
Mais Aristote avait remarqu que Platon composait lme
partir dun mlange dintelligible et de corporel et lui reprochait den avoir fait une grandeur 7. De fait, si Platon oppose

frquemment lme et le corps, disant quil faut sefforcer de


dtacher lme du corps et que lme du philosophe
mprise souverainement le corps, le fuit, et cherche tre
part soi 8, il na jamais crit que lme tait incorporelle. En
revanche, il a soutenu que lme est immortelle, appuyant
sa dmonstration sur le mouvement automoteur perptuel
de lme 9. Enfin, il est le premier attribuer une me aux
plantes 10, et distinguer dans lme trois parties : une partie rationnelle ; et deux parties irrationnelles, lune dsirante,
lautre impulsive 11.
Aristote reproche tous ses prdcesseurs de ne pas expliquer lunion de lme et du corps. Son point de vue, ni matrialiste ni antimatrialiste, rcuse le caractre automoteur de
lme. Il explique lme daprs lopposition de lentlchie
et de la puissance, de la forme et de la matire. Lme est
lentlchie et la forme dun corps naturel possdant la vie en
puissance 12, cest--dire son principe dorganisation. Il tend
ainsi la notion dme lensemble des vivants : les plantes ont
une me vgtative (reproduction et croissance), les animaux
une me sensori-motrice, et les hommes une me rationnelle
ou intellectuelle 13. Lme, en tant quentlchie du corps, ne
lui survit donc pas. Chez Aristote, seul lintellect introduit de
lextrieur , spar et impassible, est incorruptible 14.
Les picuriens et les stociens sattachent montrer que
lme ne peut tre que corporelle : Znon jugeait quune
chose qui serait dpourvue de corps [...] ne pourrait produire
aucune sorte deffet 15. picure la dcrit comme un mlange
de souffle et de chaleur, les stociens comme un souffle
inn 16 : lme tant le principe de la vie, elle est identifie au
souffle qui quitte le corps la mort. Par consquent, selon
les stociens, lme, corps trop subtil, ne survit que rarement
la sparation de lme et du corps, puis est dtruite avec
lunivers, survie provisoire qupicure lui refuse. Lidentification de lme avec un souffle a aussi pour consquence que
les plantes nont pas dme (les anciens pensaient quelles
ne respiraient pas). En revanche, en sinspirant de certains
passages du Time, de Platon, les stociens attribuent une
me au monde, conu comme un organisme vivant. Mais ils
se sparent nouveau de lui en rcusant lexistence dune
partie irrationnelle de lme.

La tradition noplatonicienne ragira contre les doctrines


de lme corporelle en donnant une essence incorporelle
lme, ce qui entrane son immortalit 17.
Jean-Baptiste Gourinat
1 Pseudo-Plutarque, Opinions des philosophes, IV, 2.
2 Aristote, De lme, I, 2, 405 a 20-21.
3 Ibid., I, 2, 404 a 8-9.
4 Hraclite, B 67 a in J.-P. Dumont (d.), Les Prsocratiques,
Gallimard, La Pliade, Paris, 1988.
5 Pseudo-Plutarque, loc. cit.
6 Cf. J.-P. Dumont, op. cit., Anaxagore, B 29 ; Parmnide, B 9 ;
Dmocrite, B 102 ; Hraclite, B 15.
7 Aristote, De lme, I, 2, 404 b 16-27 ; 3, 407 a 3-22. Cf. Platon,
Time, 34 b-37 c.
8 Platon, Phdon, 64 e-66 a.
9 Platon, Phdre, 245 a-e. Les preuves avances dans le Phdon
sont diffrentes.
10 Platon, Time, 76 e-77 c.
11 Platon, Rpublique, 437 d-441 c ; cf. Phdre, 246 a-d, 253
c-254 e.
12 Aristote, De lme, II, 1, 412 a 19-22, 27-28.
13 Ibid., II, 3 ; Aristote, thique Nicomaque, I, 13.
14 Aristote, De lme, 430 a 17 ; 408 b 18. Cf. Gnration des
animaux, II, 3, 736 a 28.
15 Cicron, Acadmiques, I, 39.
16 Long, A., Sedley, D., les Philosophes hellnistiques, t. 1, ch. 14 ;
t. 2, ch. 53, Paris, 2001.
17 Plotin, Ennades, IV, 7 [2].
Voir-aussi : Chaignet, A.-E., la Psychologie de Platon, Paris, 1862
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


38
(Bruxelles, 1966).

Gourinat, J.-B., les Stociens et lme, Paris, 1996.


Moreau, J., lme du monde de Platon aux stociens, Paris, 1939.
OMeara, D., Une introduction aux Ennades, Paris-Fribourg,
1992, pp. 15-58.
Romeyer Dherbey, G. (dir.), Viano, C. (d.), Corps et me. Sur le
De anima dAristote, Paris, 1996.
! AFFECTION, ASSENTIMENT, ENTLCHIE, INTELLECT, PHANTASIA,
RMINISCENCE, SENSATION
PHILOS. MDIVALE
Saint Augustin
Dans une certaine mesure, Augustin dHippone recueillera
cette conception dualiste de lme et du corps, qui saccorde aisment avec la croyance chrtienne en limmortalit
personnelle, ainsi quavec les exhortations se dtourner
des sens et du monde. Selon lui, lme humaine (animus,
alors quanima dsigne le principe vital de tout animal) est
une substance par elle-mme, immatrielle et spirituelle, autonome par rapport au corps. Nanmoins, il ne peut aller
jusqu soutenir avec les platoniciens que lhomme, cest
lme seulement (Alcibiade maj., 130c). Les donnes anthropologiques tires de la Bible lobligent dire que lme a t
faite ex nihilo par Dieu immdiatement en vue danimer le
corps 1 (elle nest donc pas de nature divine ni dchue dun
sjour cleste pour tre enferme en la prison du corps). Ou
encore, lhomme est dfini comme une substance rationnelle constitue dune me et dun corps 2. Cependant, non
sans une certaine tension thorique, la primaut de lme
reste marque par le paradigme instrumental prsent dans
cette autre dfinition : lhomme est une me raisonnable qui
se sert dun corps 3. Inversement, linfrieur ne saurait agir
sur le suprieur, et donc le corps sur lme : comme le voulait
Plotin, la sensation nest que lattention que porte lme une
modification subie par le corps, auquel elle est prsente par
sa propre activit d intention vitale .
Mais lme a un rapport encore plus direct Dieu, qui
est prsent au plus profond delle-mme et est la source de
lillumination par laquelle elle peroit les vrits ternelles,
les rgles de tout jugement rationnel (du moins cest par une
partie delle-mme quelle les reoit ; Augustin distingue en
effet plusieurs niveaux en lme : la pense , mens, en est
la fonction suprieure, qui contient la raison , ratio, mou-

vement par lequel elle


lect , intellectus ou
en lhomme et par quoi
connatre la nature de

passe dune vrit lautre, et l intelintelligentia, ce quil y a de plus minent


il reoit la lumire divine). En retour,
lme, se connatre, cest aussi remon-

ter vers la connaissance de Dieu, dans la mesure o cest


par son me que lhomme a t fait limage et la ressemblance de son crateur. La mthode thologique dploye
par Augustin (De Trinitate, l. IX-XI) : entrevoir la nature trinitaire de Dieu partir des traces (vestigia) que louvrier
a laisses sur son oeuvre, la conduit dgager diffrentes
triades dinstances psychiques qui, la fois, sont distinctes,
et, non pas seulement insparables, mais identiques en substance. Mmoire (la mmoire intellectuelle, qui rend possible
le perptuel rappel de la pense elle-mme), intelligence
et volont ne sont pas dans lme comme dans un substrat,
elles sont le sujet lui-mme, et se trouvent dans une immanence rciproque (circumincessio) quon ne voit nulle part
dans le domaine matriel. Lunit du moi se dploie dans les
trois dimensions de ltre, du connatre et du vouloir : Je
suis celui qui connat et qui veut, je connais que je suis et
que je veux, et je veux tre et connatre. Combien dans ces
trois choses la vie forme un tout indivisible (...) comprenne
cela qui peut 4. La notion dme volue ainsi vers celle dun
sujet qui ne constate plus seulement lexistence de la psuch
comme principe vital objectif, mais lprouve de lintrieur
comme activit, vie de lesprit. Lme humaine a connaissance de soi (de son existence et du fait quelle pense) par
une connaissance directe, intuitive : elle ne peut jamais tre
spare delle-mme , et se saisit comme pense, du dedans
pour ainsi dire. Cette connaissance de soi appartient son
essence, et donc laccompagne ncessairement. Elle nest
cependant pas toujours rflchie : lme peut se connatre
(nosse) intimement, sans se penser (cogitare) explicitement. Elle se trompe mme, le plus souvent, sur sa propre
nature, en se fiant aux images quelle sest forme des corps,
et en imaginant quelle est elle-mme un corps. Mais il suffit
quelle carte toutes les croyances surajoutes, pour quelle
se ressaisisse elle-mme comme pure pense. Elle peut acqurir de sa propre existence une certitude absolue, quon
ne peut mettre en doute, car elle ne pourrait tre trompe si

elle ntait pas, dit Augustin 5 en une formule quon a souvent


rapproche de celle de Descartes.
Le Moyen ge : dAvicenne Aristote
Linfluence de ces analyses psychologiques dAugustin (auxquelles il faudrait ajouter les considrations sur la volont
et le libre-arbitre, et sur la temporalit comme distension de
lme) sera longtemps prdominante dans la pense chrtienne latine. La traduction douvrages dAvicenne, vers le milieu du XIIe s., ne fera mme, en un sens, que renforcer cette
conception spiritualiste de lhomme. Le philosophe persan,
parce quil sappuie en fin de compte sur les mmes conceptions noplatoniciennes quAugustin, pense galement que
lme humaine peut prendre conscience delle-mme indpendamment de toute exprience sensible (ainsi Simplicius
opposait Alexandre dAphrodise, pour qui la connaissance
de soi nest quun savoir driv qui accompagne la saisie
dun objet, le fait que la conscience de soi est inhrente la
raison : lacte de la vie rationnelle se retourne sur lui-mme,
et il nest donc pas ncessaire dapprhender un objet extrieur pour se connatre soi-mme). Cest ce quAvicenne
voulait mettre en vidence dans lexprience idale ou de
pense (quon a aussi souvent compare celle du cogito
cartsien), dite hypothse de lhomme volant 6 : on suppose
un homme flottant dans les airs, dpourvu de toute sensation, interne comme externe ; il aurait nanmoins conscience
de lui-mme, de son existence, et mme plus prcisment
de son moi pur, puisquil ne le confondra avec son corps,
quil ne sent pas. Cette exprience doit rvler que lme
est une ralit immatrielle indpendante (cest une autre
ligne de dmonstration que la voie aristotlicienne par la
connaissance des intelligibles abstraits qui ne peuvent exister
en un corps), et quon na pas besoin du corps pour saisir
son essence. Une facult oprant laide dun organe nest
pas capable de se connatre ; en revanche, la connaissance

de soi est lacte dun principe purement spirituel (chez Jean


Philopon, la connaissance de soi constituait dj le principal
argument en vue de prouver le caractre incorporel de lme
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


39
rationnelle, la caractristique propre dun tre immatriel
tant limmanence soi-mme).
Mais en mme temps quAvicenne, est traduit en Occident
le trait dAristote sur lme, puis le commentaire dAverros,
qui provoquent des bouleversements majeurs. Deux points
seront particulirement controverss. Dune part, le statut
de lintellect venu du dehors . Selon linterprtation reue
dAverros, non seulement lintellect agent mais aussi lintellect possible est spar de toute matire, et nappartient donc
pas lhomme individuel, mais est une instance suprieure 7.
Nombre de thologiens, Thomas dAquin en particulier 8,
dploieront tous leurs efforts pour rintgrer toute la fonction intellectuelle dans lme individuelle, de sorte que ce
soit bien chaque homme comme sujet particulier qui soit dit
penser.
Lautre thme de controverse est le statut de lme en tant
que forme substantielle du corps. Dans une large mesure,
la terminologie dAristote sera accepte par tous, mais sa
doctrine subira de srieuses distorsions. Par exemple, Bonaventure de Bagnoreggio utilise le concept de forme, mais
continue de parler, dans la ligne augustinienne, de lme
rationnelle et du corps humain comme de deux substances
indpendantes dabord qui se trouvent jointes ensuite ; si
unies soient-elles, elles ont chacune une totale autonomie
ontologique, ce qui fait apparatre lhomme, comme plus tard
aux cartsiens, sinon comme un paradoxe, du moins comme
lalliance trange de deux essences infiniment diffrentes :
Pour que dans lhomme soit manifeste la puissance de
Dieu, il fut cr partir des natures les plus distantes, en les
unissant dans une seule personne et nature 9. Lme rationnelle nest en effet pas seulement une forme, mais une substance part entire : elle possde daprs Bonaventure une
matire spirituelle , qui nest point tendue et quantitative,
mais est un principe de passivit, de mutabilit, correspondant ce quest la matire corporelle pour un corps 10. De son
ct, le corps humain est aussi une substance, indpendamment de lme rationnelle, dans la mesure o sans elle il est
dj organis par des formes, toujours prsentes en lui ne
serait-ce qu ltat latent de raisons sminales. En tant que
corps simplement agrgat de matire , il a au minimum la
forme de corporit ; cela viennent sajouter autant de
formes quil a de proprits. Selon la hirarchie des proprits, de plus en plus perfectionnes, les formes, vgtative
puis sensitive, saccumulent en se superposant, linfrieure
servant de base la suprieure, et ntant prcisment pas

supprime par elle. En dautres termes, il y un ordre pralable


et autonome du biologique, indpendant de lordre intellectuel. Lhomme est ainsi une unit, mais une unit multiple,
faite dune pluralit de natures en acte. Lavantage, au regard
du christianisme, de cette conception, est que lme intellective propre lhomme demeure ainsi parfaitement transcendante au corps et sa corruptibilit.
En se voulant plus fidle lesprit de laristotlisme, Thomas dAquin ramne au contraire les rapports de lme et du
corps au cas gnral de toute forme substantielle et de toute
matire : les deux lments doivent tre distingus, mais non
disjoints. Cest la mme chose, pour le corps , commente
Thomas, davoir une me, que pour la matire de ce corps
dtre en acte 11. la rigueur, il ny a pas de problme de
lunion de lme et du corps ; cest comme si lon demandait
comment unir la circonfrence la roue : elles ne sont pas
deux choses prexistantes que lon assemblerait aprs coup.
Lme rationnelle, seule et unique forme substantielle dans
lhomme, structure par elle-mme le corps. Elle est directement lentlchie du compos humain, et assume en lhomme
toutes les fonctions physiologiques du vivant. Cest le mme
acte qui donne lhomme sa pense et sa corporit ; cest le
mme sujet qui est un corps et qui pense. Thomas pense nanmoins pouvoir dmontrer limmortalit de lme humaine en
sappuyant sur limmatrialit de lintellect : comme il nest
li aucun organe, quil est individuel et quil est prcisment lunique substantielle, son incorruptibilit est celle de
lme toute entire, donc de la personne en tant que telle
(nanmoins, puisque le rapport la corporit est inscrite
dans lme mme en tant quelle est par nature forme substantielle 12, la personne humaine ne pourra tre parfaitement
complte et heureuse si elle ne retrouve son corps la rsurrection : mme plonge dans la vision batifique, il lui manquerait quelque chose13). Cependant, cest parce que cette
anthropologie, au dualisme trs attnu, parat compromettre
la certitude de limmortalit de lme que Thomas sera vivement attaqu (notamment par les franciscains) sur sa doctrine
de la forme substantielle unique. Certains de ses disciples
seront amens concder que limmortalit de lme nest
pas dmontrable.
Jean-Luc Solre
1 Saint Augustin, De quantitate animae, chap. XIII, 22.
2 Saint Augustin, De Trinitate, l. XV, chap. VII, 11.
3 Saint Augustin, De moribus ecclesiae, l. 1, chap. XXVII, 52.
4 Saint Augustin, Confessions, l. XIII, chap. XI, 12.

5 Saint Augustin, De civitate Dei, l. XI, chap. XXVI.


6 Avicenne, Liber de Anima, l. 1, chap. 1 (in fine) et l. V, chap. 7.
7 Averros, LIntelligence et la Pense. Grand commentaire du
De anima, livre III, trad., introd. et notes par A. de Libera, Paris,
Flammarion GF, 2e d., 1998.
8 Aquin, Th. (d), LUnit de lIntellect contre les Averrostes,
trad., introd. et notes par A. de Libera, Flammarion, Paris, 1994.
9 Bonaventure, B. (de), Breviloquium, 2me p., chap. 10, 3.
10 Bonaventure, B. (de), Breviloquium, 2me p., chap. 9, 5.
11 Aquin, Th. (d), Sententia super libros de anima, l. II, lect. 1.
12 Aquin, Th. (d), Summa contra Gentiles, l. IV, chap. 81.
13 Aquin, Th. (d), Compendium theologiae, 1re p., chap. CLVI.
Voir-aussi : Casagrande C. et Vecchio S. (d.), Anima e corpo
nella cultura medievale, SISMEL-Edizioni del Galluzzo Millenio
Medievale, Florence, 1999.
Heinzmann R., Die Unsterblichkeit der Seele und die Auferstehung des Leibes von Anslem von Laon bis Wilhlem von Auxerre,
Aschendorff, Mnster, 1965.
Lottin, O., Psychologie et Morale aux XIIe et XIIIe sicles, 6 vol.,
J. Duculot, 2me d., Gembloux, 1957-1960.
Putallaz, F.-X., La Connaissance de soi au XIIIe sicle. De Matthieu dAquasparta Thierry de Freiberg, Vrin, Paris, 1991.
Wber, E.-H., LHomme en discussion luniversit de Paris en
1270, Vrin, Paris, 1970.
! FORME, HOMME, LIBERT, MATIRE, PENSE, RAISON, SUBSTANCE,
TEMPS, VOLONT
PHILOS. RENAISSANCE
La rflexion sur lme la Renaissance est caractrise par
la conception naturaliste de lme individuelle humaine qui
remet en question la thorie chrtienne de limmoralit de
lme et de son possible salut. la premire nest pas tranger le renouveau de la mdecine humaniste ; la seconde
linfluence de la discussion entre Averros et Alexandre
dAphrodise. Dans les universits italiennes du Nord et du
Centre simpose ds le XIIIe s. une tradition mdicale indpendante de la thologie, qui renouvelle lenseignement de
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la discipline en lorientant sur la pratique. Physiologie, anatomie, chirurgie deviennent ainsi des matires essentielles,
de mme que lobligation de suivre de stages pratiques. Par
consquent, ltude du corps humain se dveloppe dans une
direction pragmatique, centre sur le soin : ltude des fonctions organiques prdomine alors sur lapprentissage thorique et lattention se porte sur les fonctions organiques de
lme et sur son lien avec le corps. Scaliger 1 soutient mme,
dans son Exotericarum exercitationum liber XV de subtilitate
ad Hieronymum Cardanum (1592) que lme vgtative joue
un rle quasi formateur dans le corps : cest elle qui donne
lme substantielle son domicile , recouvrant donc une
fonction architecturale . On peut remarquer que les mdecins humanistes sont souvent tents dabandonner le point de
vue aristotlicien, selon lequel lme est la forme du corps,
pour se rfrer Galien et une dfinition plus spcifique de
ce qui fait la vie dun tre humain, sa virtus vitalis, identifie
de plus en plus avec le coeur et le pouls.
Cest justement la difficult de dterminer la cessation de
la vie chez un homme qui fait le lien entre ltude des fonctions organiques de lme et la question controverse de la
mortalit ou de limmortalit de lme individuelle humaine,
qui engage des thories diffrentes de la connaissance. Le
point de vue le plus original est reprsent par P. Pomponazzi, philosophe et mdecin, dans son De immortalitate
animae (1516). Pomponazzi critique la perspective averroste
que beaucoup dhumanistes, comme A. Achillini 2 ou A. Nifo 3,
avaient adopte, savoir la thse du monopsychisme : lintellect actif ainsi que lintellect possible sont uniques et spars
des corps. Il y aurait une seule me dont les individus ne
sont que les manifestations. Pomponazzi 4, au contraire, dfend la conception dAlexandre dAphrodise, qui avait considr lintellect possible comme matriel et individuel, faisant
de lintellect agent une forme spare, divine, indpendante
du corps humain. Par consquent lme est mortelle si bien
quil nest pas possible, souligne Pomponazzi, de la transformer par une mtamorphose ovidienne en une nature
divine, comme le voudrait Thomas dAquin, avec son hypothse dune prsence directe dans lme des deux intellects.

La conception de lme comme mortelle ne doit pas, enfin,


conduire au dsespoir : cest au contraire par l que lon peut
affirmer lautonomie de la morale, et affranchir lhomme de
la peur des punitions ou de lespoir des rcompenses dans
une autre vie.
Fosca Mariani Zini
1 Scaligero J.C., Exotericarum..., Francfort, 1592.
2 Achillini, A., De intelligentiis, Bologne, 1494.
3 Nifo A., De intellectu, Venise, 1503.
4 Pomponazzi P., Tractatus de immortalitate animae, d.
G. Morra, Bologne, 1954.
Voir-aussi : Olivieri, L. (d.), Aristotelismo veneto e scienza moderna, 2 vol., Padoue, 1983.
Poppi, A., Introduzione allaristotelismo padovano, Padoue,
1970.
Siraisi, N.G., The Clock in the Mirror. Cardano and the Renaissance Medicine, Princeton, 1997.
! ARISTOTLISME, CONNAISSANCE, COSMOLOGIE
PHILOS. MODERNE
La rvolution cartsienne provoque une rupture entre
me et corps, mais du coup oblige poser le problme de
leur union.
En distinguant nettement la sphre de ltendue et celle de la
pense, Descartes rend impensable tout ce qui pouvait relever de lme sensitive ou de toute forme intermdiaire entre
lactivit intellectuelle et le corps. Le problme de l animation du corps disparat. Le cogito inaugure une sparation
des domaines o la dcouverte de lego comme chose qui
pense, totalement distincte de la chose tendue, permet (une
fois complte par le Dieu vrace), dassurer la certitude des
sciences 1, limmortalit de lme, la connaissance des passions 2. Ce point de non-retour est assum par ses successeurs
(le coup de force de Spinoza consistera penser, sous le
terme unique de mens, la fois le sige de la pense et
celui des affects3). Mais la distinction de lme et du corps
pose un nouveau problme celui de leur union, car lme
nest pas dans le corps comme un pilote en son navire .
Il faut donc expliquer comment, au moins dans le cas du

corps humain, nous sentons dans notre me certains phnomnes qui ont lieu dans le monde des corps, comment nous
sommes touchs affectivement, comment nous ragissons par
des mouvements volontaires. Chacun des grands philosophes
du XVIIe s., une fois rejete la solution cartsienne, avance la
sienne propre : paralllisme pour Spinoza, occasionalisme
pour Malebranche, harmonie prtablie pour Leibniz signe
quil sagit bien dun problme dpoque.
Hobbes indique une autre voie, qui sera explore par le
matrialisme des Lumires : et si lme elle-mme tait un
corps trs subtil ? Dans ce cas, les lois du mcanisme seraient
encore applicables au domaine des passions et des relations
interhumaines. Ici, lunit des lois de la nature implique le
refus que lme constitue un royaume spar 4. De mme,
la question pose par Locke (la matire peut-elle penser ?)
recevra au XVIIIe s. des rponses positives, qui permettront
denvisager une explication de lhomme nayant pas besoin
du recours lme 5.
Wolff au contraire constitue dfinitivement la psychologie
rationnelle comme science de lme en deuxime section de
la mtaphysique spciale, entre la thologie et la cosmologie. Mais il la double dune psychologie empirique, dont elle
semble bien tirer tout son savoir effectif, tout en le niant.
LAllemagne du XVIIIe s. est en effet le lieu o slabore une
anthropologie, qui rend caducs tous les discours mtaphysiques sur lme. Lobservation et lexprimentation prparent
la voie une connaissance non spculative du psychisme.
Kant essaie de distinguer les deux terrains 6. Lanalyse des
paralogismes de la raison pure critique les justifications
mtaphysiques de la simplicit et de limmortalit de lme
(cette dernire ne peut tre postule qu titre de croyance
lgitime de la raison pratique). Mais chez lui aussi perce
laveu que cest la psychologie empirique qui dit la vrit sur
la psychologie rationnelle 7.
Dans le discours sur lme lge classique, on voit sarticuler et se heurter la prise en compte de lexistence et de la
productivit des lois de la nature (qui excluent une influence
de la pense sur ltendue, et suggrent lexistence dune
ncessit analogue dans la pense mme), lhritage dune
thologie qui pense lme individuelle en termes dimmortalit, de prdestination et de libre-arbitre, le dveloppement
dun intrt croissant pour lintriorit comme pour lobservadownloadModeText.vue.download 43 sur 1137

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tion scientifique du comportement humain do natront les
diverses variantes de la psychologie.
Pierre-Franois Moreau
1 Descartes, R., Mditations mtaphysiques.
2 Descartes, R., Les Passions de lme.
3 Spinoza, B., Lthique.
4 Hobbes, Th., Lviathan.
5 Yolton, J.W., Thinking Matter. Materialism in Eighteenth-Century Britain, Minneapolis, 1983.
6 Kant, E., Critique de la Raison pure, Dialectique transcendantale, II, ch. 1.
7 Kant, E., Critique de la Raison pure, Thorie transcendantale
de la mthode, ch. 3 : Architectonique de la Raison pure .
BIOLOGIE
Principe philosophique, thologique, caractrisant le
vivant.
Les prsocratiques ont donn le nom de matire igne
(Pythagore, Heraclite), arienne (Anaximne de Milet)
ou thre (Hippocrate) ce qui est devenue lme, ou
psych, chez Aristote 2. Ce dernier attribue la permanence
de la gnration et de la forme lme ( ce par quoi nous
vivons ), quil hirarchise en vgtative, sensitive et intellectuelle. Ainsi, si loeil tait un animal, la vue serait son me .
Dans le mcanisme de Descartes (1596-1650) installant
la dichotomie entre esprit (res cogitans) et matire (res
extensa) , seul lesprit, lme, est indivisible 3 ; la figure et le
lieu, dous dtendue, sont divisibles.
Leibniz (1646-1716) inflchit cette position et attribue
lme lanimalit : Chaque corps vivant a une entlchie
dominante qui est lme dans lanimal [...] 4. Commenant
par cration et terminant par annihilation divine, lme est
grade, de sensitive raisonnable.
Le concept dme est au coeur de la philosophie animiste de Stahl (1660-1734), qui dfinit lme comme seul

principe actif, donnant toute activit la matire, et ce par


trois moyens : la circulation, les scrtions et les excrtions. Cette force conservatrice permet de lutter contre la
corruptibilit du corps et se substitue toute explication
chimique ou anatomique des mcanismes du vivant. La maladie sexplique alors par un trouble de lme.
Lanimisme se dtache du pur spiritualisme en admettant
ltendue et la matire pour lme.
Le vitalisme Th. de Bordeu (1722-1776), P.-J. Barthez
(1734-1806) et X. Bichat (1771-1802) sancre autour dun
principe vital gouvernant la vie organique et la vie animale 5,
cette dernire seule rpondant de lme pensante.
Nosant confondre lorgane complexe quest le cerveau et
lme, Littr et Robin (mi-XIXe s.) attribuent aux nerfs la capacit de transmettre les sensations.
Sige des sensations, de la volont et du jugement, lme
est le lien entre lindividu et le monde.
Cdric Crmire
1 Canguilhem, G., La connaissance de la vie, Vrin, Paris, 1971.
2 Aristote, De lme, traduction nouvelle et notes par J. Tricot,
Vrin, Paris, 1992.
3 Descartes, R., Les Passions de lme (1649), introduction et
notes par G. Rodis-Lewis, Vrin, Paris, 1955, nouveau tirage, 1994.
4 Leibniz, G. W. Fr., La Monadologie (1714), dition annote et prcde dune exposition du systme de Leibniz par
E. Boutroux (1880), LGF-Le livre de poche, Paris, 1991.
5 Bichat, X., Recherches physiologiques sur la vie et la mort (premire partie) (1800), Garnier-Flammarion, Paris, 1994, 215.
! MCANISME, VITALISME
PSYCHANALYSE
En franais, me ne sadjective pas : ce nest pas une
qualit. Intendue, elle est la singularit organisatrice de
ce qui en est anim : humain, violon ou tore. Mais la tradition chrtienne lisole de son dploiement, la personne
telle quelle se manifeste. La Seele allemande, au contraire,

sadjective : seelisch. Ainsi, la Seele est continment dploye


comme le psychisme, lesprit, ou le mental mais la singularit organisatrice du dploiement manque.
Lorsque Freud soutient, via la thorie des pulsions, que
la vie de lme , Seelenleben, dpend de celle du corps, et
intervient sur cette dernire, il surmonte le dualisme que la
tradition chrtienne et les sciences ont foment en Occident.
Immanence que la langue allemande suggre, mais dont lintelligibilit ncessite lhypothse de singularits organisatrices
rgissant les rapports des vies du corps et de lme : meurtre
de larchipre, pulsion de mort, identification primaire, etc.
Freud rejoint Aristote : Si loeil tait un animal complet,
la vue en serait lme 1, et la dynamique qualitative, capable
de justifier et de rendre intelligibles les relations intrinsques
entre une singularit organisatrice (me), et son dploiement
(Seele).
Michle Porte
1 Aristote, De anima, trad. fr. A. Jannone et E. Barbotin, Bud
/ Les Belles Lettres, Paris, 1966 ; 414a, 12 ; 412b, 19-20.
BELLE ME
En allemand schne Seele.
Notion clef des relations entre moralit et religion ainsi que moralit
et esthtique. ce titre, elle est amene jouer un rle central dans
lesthtique philosophique du XVIIIe sicle.
ESTHTIQUE, MORALE, PHILOS. RELIGION
Expression, dans un individu, de la liaison entre moralit
et sensibilit.
Dans le livre IV de la Rpublique, qui traite de linjustice
comme maladie de lme, Platon dit que la vertu est pour
lme une sorte de sant, de beaut 1. De ce point de dpart, deux traditions vont se dvelopper : lune, de Plotin 2
saint Augustin 3, dissocie la beaut physique et la beaut
intrieure ; lautre, de Cicron 4 lesthtique des Lumires,
sattache leur harmonie. Rousseau fait de la belle me, dans

la Nouvelle Hlose, un tre naturel que la civilisation corrompt 5. Cest cette problmatique que se rattache le rle
que joue la belle me chez Schiller.
Pour Kant, le jugement esthtique est subjectif et lon
cherche tort luniversalit quil possde nanmoins du ct
de lobjectivit. Le jugement esthtique a sa manire propre
de constituer des normes tout aussi contraignantes que celles
des lois scientifiques et possdant mme, de faon du moins
symbolique, une validit morale. Cest pourtant sur la base
de lesthtique kantienne que Schiller va relancer le dbat
sur lobjectivit du Beau. Il cherche dans laccord des facults
qui caractrise le jugement esthtique lorganon dune nouvelle rationalit dont lobjectivation raliserait la synthse de
lordre et de la libert. La beaut nest pas seulement belle
apparence, mais expression phnomnale de la libert (FreidownloadModeText.vue.download 44 sur 1137

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heit in der Erscheinung) 6. La belle me est avec la grce la
catgorie clef de cette tentative ; la grce est le reflet dun
coeur beau , la belle me, la figuration de la beaut morale 7.
Involontaire, spontane, naturelle et libre en mme temps,
elle na dautre mrite que dtre , et ne sait mme rien de la
beaut de son action. On la rencontre plus frquemment, dit
Schiller, parmi le sexe fminin. Chez la belle me (le beau
caractre ), la moralit est lorigine de laction mais confie
la ralisation du devoir la sensibilit. Il y a sympathie et
non soumission pathologique aux penchants ; le critre infaillible est que la belle me soit capable de se transformer en
une me sublime. Cette relation entre la beaut et le sublime,
entre la grce et la dignit, reste problmatique. Schiller tente
de dmontrer que ladhsion quemporte la belle me tablit
la possibilit dune moralit non tyrannique : la belle me ne
contraint pas, elle fait un devoir de (verpflichtet), sa libert
en appelle la libert, alors que la dignit caractrise celui
qui est contraint.
Dans le roman de Goethe les Annes dapprentissage de
Wilhelm Meister, la belle me dit delle-mme : Cest un instinct qui me guide et toujours me conduit vers le bien. Jobis
librement mes sentiments et ignore autant la contrainte que

le repentir. Je remercie Dieu de pouvoir reconnatre qui je


suis redevable de ce bonheur et de ne pouvoir penser ces
privilges quavec humilit 8 . Hegel en prend acte et reconnat en elle la gnialit morale qui sait que la voix intrieure
de son savoir immdiat est voix divine , mais il lui reproche
de ntre que contemplation de sa propre divinit . Toute
extriorit disparat pour elle au profit de lintuition du
Moi = Moi 9. Mais cette identit nest quune forme vide de la
conscience de soi absolue. Goethe, dans une lettre Schiller
propos du chapitre religieux de son roman, les Confessions dune belle me , va mme jusqu parler de nobles
duperies et de la plus subtile confusion du subjectif et de
lobjectif . Pour prendre corps, elle doit sengager dans la
dialectique du mal et du pardon ; car la bonne conscience
est considrer dans laction 10. Dans les crits thologiques
de jeunesse, elle apparat sous les traits mystiques du Christ
fuyant devant le destin pour se rfugier dans le rgne intrieur de Dieu.
Grard Raulet
1 Platon, La Rpublique, IV, 444d.
2 Plotin, Ennades, I, 6 (1).
3 Saint Augustin, De vera religione, XXXIX.
4 Cicron, Tusculanae disputationes, IV.
5 Rousseau, J.-J., Julie ou la nouvelle Hlose (1761), in OEuvres
compltes, d. B. Gagnebin et M. Raymond, Paris, 1964, t. II,
p. 27.
6 Schiller, F., Kallias, oder ber die Schnheit (Kallias ou sur
la beaut).
7 Schiller, F., ber Anmut und Wrde ( Sur la grce et la
dignit , 1793), fin de premire section, in Werke, Nationalausgabe, Weimar, 1962, t. XX, pp. 229 sq.
8 Goethe, J. W., Les Annes dapprentissage de Wilhelm Meister,
chap. V : Confessions dune belle me , trad. J. Ancelet-Hustache, Aubier, Paris, 1983, pp. 376 sq.

9 Hegel, F., Phnomnologie de lesprit, trad. J. Hippolyte, Aubier, Paris, s.d., t. II, pp. 186 sq.
10 Ibid., p. 190.
! BEAUT, DIGNIT, GRCE, LIBERT, MORALE, RELIGION, SUBLIME,
VERTU
AMITI
Du latin amicitia, amiti .
Lamiti est une vertu cardinale dans lthique dAristote 1 ou de Cicron 2. Chez Montaigne, elle est le pur sentiment qui unit deux mes.
MORALE
Sentiment dattachement dune personne pour une
autre. Lamiti se distingue de lamour en ce quelle exclut
le dsir sexuel.
Lamicitia est la traduction latine de la philia grecque. Elle
dsigne, dabord, toutes sortes dattachements, des plus larges
(les camarades) aux plus restreints, des attachements symtriques (entre gaux, par lge, la condition sociale, etc.) aussi
bien quasymtriques (liens entre pre et fils, entre matre
et lve). Elle prend ensuite un sens plus restreint : elle se
distingue de lros, fond sur le dsir, aussi bien que du pur
amour chrtien (agap), qui est dirig vers le prochain en
tant que tel. Elle est la relation daffection dsintresse entre
des individus qui se considrent, sous langle de leur rapport
mutuel au moins, comme des gaux.
Lapproche aristotlicienne
Loin dtre conue sur le mode du sentiment, lamiti aristotlicienne est une vertu. Elle surgit dabord naturellement,
puisque les hommes ont besoin les uns des autres pour vivre.
Mais, si la vie bonne nest vritablement possible que dans
une cit, gouverne par des lois, cest--dire o rgne la justice, seuls des hommes unis par les liens de lamiti peuvent
constituer une telle cit. La cit tant une communaut de

communauts, chacune de ces communauts particulires


repose sur des liens damiti (de philia) dune nature particulire. Lappartenance la communaut politique est raisonnable, puisquelle procure la fois la scurit et les avantages
de lunion qui fait la force : elle pourrait se justifier seulement
par un calcul rationnel. Mais, pour quune communaut stable
existe, il faut que cette communaut soit un bien pour ceux
qui en font partie ; par consquent, il faut quexiste entre
ses membres une bienveillance rciproque qui est une autre
manire de dfinir lamiti. Ainsi conue, lamiti, loin dtre
simplement un sentiment ou ce qui apporte un plaisir, est
une vertu politique, puisquelle est ce qui permet de souder
la cit. cette amiti politique fait cho la thmatique rpublicaine de la fraternit, dont Rousseau donne les linaments.
Il existe cependant une forme suprieure de lamiti, celle
qui unit des individus vertueux. Ce genre damiti nest pas
cultive en vue dun bien quelconque, mais seulement pour
elle-mme. Elle est le dpassement de tout gosme, puisque
lautre devient un autre moi-mme.
Il faut cependant se garder dune vision trop intellectualiste. Lamiti tant un bien, elle saccompagne de plaisir, et
donc elle est bien aussi un sentiment. Mais les plaisirs euxmmes sont de nature diverse suivant la partie de lme
laquelle ils correspondent. Aux divers types damiti correspondent donc divers types de plaisirs, les plaisirs les plus
purs, ceux de la partie intellective de lme correspondant
la forme suprieure de lamiti entre hommes vertueux.
Lapproche picurienne
Si lamiti aristotlicienne est politique, lapproche picurienne parat rsolument antipolitique. Le plaisir de vivre et
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


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de philosopher entre amis soppose clairement aux malheurs
auxquels est voue la vie publique.
Le groupe des amis (ceux qui se runiront au Jardin dpi-

cure) est bien une socit une entente , mais cest une
socit qui nest fonde ni sur la religion, ni sur le besoin
social li la division du travail et aux changes, ni sur la
politique. Au monde clos de la cit, elle substitue un monde
dans un monde, une tentative de construire un havre de paix
labri des troubles du temps. Cest pourquoi, selon Diogne
Larce, les amis dpicure se comptent par villes entires .
Ainsi lamiti picurienne est-elle cosmopolitique : Lamiti danse autour du monde habit, proclamant nous tous
quil faut nous rveiller pour louer notre flicit. 3.
Lapproche moderne
Avec Montaigne, lamiti engendre un type de communaut
entre les individus qui na aucun rapport avec les autres communauts. Lamiti est recherche pour elle-mme, sans intrt, sans finalit, sans marchandage et sans contrat ; elle nest
pas lie au dsir et exprime cette inexplicable communion
des mes, quelque chose qui nest pas sans rapport avec la
grce. Car, si elle est sans finalit, elle est aussi sans cause
particulire, elle ne vient pas rcompenser les efforts et les
mrits. Cest une force inexplicable et fatale, mdiatrice
de cette union . Et cest pourquoi, si lon me presse de
dire pourquoi je laimais, je sens que cela ne peut sexprimer
quen rpondant : parce que ctait lui ; parce que ctait
moi. 4. Loin du holisme des socits antiques, Montaigne
annonce ici les grands thmes de lindividualisme moderne.
Denis Collin
1 Aristote, thique Nicomaque, trad. J. Tricot, Vrin, Paris,
1997.
2 Cicron, lAmiti, Les Belles Lettres, Paris, 1984.
3 picure, Sentences vaticanes 52, in Lettres, Maximes, Sentences, traduction J.-F. Balaud, LGF, Classiques de la philosophie, Paris, 1994.
4 Montaigne, M. (de), De lamiti , in Essais, I, Arla, Paris,
1992.
AMOUR
Du latin amor. En grec : Eros ; en allemand : Lieb (Moyen ge),
plaisir ,
Liebe, du latin libens, volontiers, avec plaisir , de mme racine que
libido, dsir, volupt .
Concept scind en deux orientations gnrales au sein de lhistoire de
la philosophie, lamour renvoie soit un dsir de transcendance, soit
un dsir immanent dun autre qui renvoie une thorie des affects.
Inscrit au coeur du mot mme de philosophie, lamour dsigne donc, de
faon ambivalente, tout la fois une idalit ancre soit dans lordre du
savoir, soit dans le registre mystique, et une apptence du fini pour le
fini.
Cest de la confusion de ces deux registres bien distincts que sont ns la
plupart des genres de lamour : amour courtois, possession mystique des
stigmates charnels dun Dieu immdiatement saisi, amour de soi.

PHILOS. ANTIQUE, PHILOS. RENAISSANCE


Sentiment de nature intellectuelle ou charnelle qui
engendre le dsir.
Lros platonicien, qui est avec lamicitia hellnistique et
romaine le plus proche parent de lamour, se constitue essentiellement dans une relation de lme aux Ides. Dans ce
processus qui est le propre dune me, une conversion se
produit. Lme est, dans lamour, sans cesse dans une posture ascensionnelle puisquelle ne peut aimer, moins de
se perdre, que ce qui est lev et radicalement spar des
contingences du sensible. Contrairement lros, lagap
chrtienne place dans la transcendance elle-mme, en tant
quelle stend toute crature finie dans la foi, la puissance
gnreuse postule par lamour. La tradition platonicienne,
outre le fait quelle tend intellectualiser le produit du dsir,
ne contient rien en son sein qui la prdispose faire de la
reprsentation du corps martyris de Jsus lobjet dun amour
en soi.
Par-del lagap chrtienne et lamour courtois, la Renaissance rnove le culte de lros platonicien. Cette approche,
dans son got du syncrtisme, nefface pas les deux premires, mais rconcilie en un seul amour lamour de la
Beaut qui est Dieu le platonisme du Banquet, lamour
paulinien et le ptrarquisme, qui, dj, donnait la relation
amoureuse une dimension intellectuelle. Ainsi, Ficin et le
noplatonisme opposent aux volupts vulgaires de la chair,
lacte vnrien attristant lesprit, un amour vrai, spirituel,
dsincarn, cleste, qui apporte lamant la joie dont la passion est toujours dpourvue 1. Confondant la Vnus terrestre
avec la cleste, nous aimons mal. En restaurant la pratique
du banquet, Ficin redfinit le sens de lamour vrai, qui est
dsir du beau : non de la beaut phmre du corps qui
meut les sens indignes toucher, got, odorat , mais de
la beaut divine ternelle, accessible aux sens nobles oue,
vue, raison. Cette fureur rotique, ros, sapparente au principe dattraction manant de Dieu, la puissance unificatrice,
ordonnatrice du cosmos, rappelle alors lme son origine
divine. Lhumaine et commune nature ainsi transcende,
lamant rayonnant de la beaut fascinante des anges, des
hros et autres virtuosi, devient le digne objet dun amour
aristocratique 2.
Julie Reynaud
1 Ficin, M., In Convivium Platonis, II, 7, Opera Omnia, I,
Kristeller, Turin, 1962.
2 Pic de La Mirandole, De la dignit de lhomme, in OEuvres philosophiques, PUF, Paris, 1993.

PHILOS. MODERNE, MTAPHYSIQUE, PSYCHOLOGIE


lge classique, lamour tend devenir le modle des
passions, alors que dans lAntiquit ctait plutt la colre
qui jouait ce rle.
Lpoque de lhumanisme a vu se multiplier les traits
ou les dialogues sur lamour (o souvent les statuts et
les contenus de lamour humain et de lamour divin renvoient lun lautre) ; loeuvre de Lon lHbreu en est
un bon exemple. partir de Descartes, la thorie des
passions prend un tout autre aspect : elle se systmatise
en cherchant expliquer la varit des passions par leur
engendrement partir de quelques passions fondamentales ; non seulement lamour est presque toujours lune
de ces passions, mais surtout les passions sont presque
toutes penses sur le modle quil fournit, en tant quelles
sont conues comme des relations un objet. Une rupture
dcisive a lieu dans la pense de Spinoza, o au contraire
lamour na quun statut de passion drive : il est la joie
accompagne de lide dune cause extrieure ce qui
revient dire que la passion ne se dfinit pas dabord
par son objet. Cela nempche pas litinraire thique
de culminer dans la double pense de l amour envers
Dieu et de l amour intellectuel de Dieu , qui suppose
deux sortes de joie diffrentes (le premier renvoie une
joie affective, transition vers une plus grande puissance
dagir ; le second une joie stable, non affective, et en ce
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


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sens cet amour est identique lamour que Dieu a pour
lui-mme et pour les hommes) 1. Chez Leibniz, aimer est
trouver du plaisir dans la flicit dautrui 2. Cest lamour
divin qui explique la Cration et lamour pour les perfections divines est la condition du salut.
Lge classique a connu la querelle du pur amour : lme
peut-elle aimer Dieu et sabmer en lui jusqu soublier ellemme, sans aucun mlange dintrt, de crainte ou desprance ? Fnelon, Mme Guyon, Bossuet, Malebranche et
Leibniz y participent 3.
Pierre-Franois Moreau
1 Spinoza, B., thique III et V.
2 Leibniz, G.W., Confessio Philosophi.
3 Le Brun, J., Le Pur Amour : de Platon Lacan, Seuil, Paris,

2002.
PSYCHANALYSE
Thme central de la psychanalyse, qui lucide la diversit des acceptions des mots amour et aimer , qui la
justifie et qui en dploie les sources organiques et la dynamique : pulsion sexuelle, libido.
La vie amoureuse procde de celle de la premire enfance.
Selon que le dtachement psychique davec les amours infantiles (figures parentales) a t plus ou moins accompli et
la synthse plus ou moins possible des courants tendre et
sensuel , les vies amoureuse et sexuelle seront diversement
actualisables (de lamour platonique au rabaissement psychique en passant par le ftichiste collectionneur, le gourmet
et le sadique).
Proche de la pathologie, la passion amoureuse (Verliebtheit) se caractrise par une surestimation psychique
de lobjet damour, qui prend la place de lidal du moi.
Lamour de transfert en est une forme. Ltat amoureux
participe aussi de ltiologie de la paranoa, vue comme
transformation dun dsir homosexuel 1. Les mmes processus psychiques crent ltat dhypnose et la soumission
au chef dans les masses (Psychologie des masses et analyse
du moi, 1921).
En assignant une origine commune la sexualit
toutes les formes damour, Freud sinscrit dans la tradition qui affirme la continuit du dsir sexuel lidalisation : Encore que les passions quun ambitieux a pour la
gloire, un avaricieux pour largent, un ivrogne pour le vin,
un brutal pour une femme quil veut violer, un homme
dhonneur pour son ami ou pour sa matresse, et un bon
pre pour ses enfants, soient bien diffrentes entre elles,
toutefois, en ce quelles participent de lAmour, elles sont
semblables. 2
Benot Auclerc

1 Freud, S., Psychoanalystische Bemerkungen ber einen


autobiographisch beschriebenen Fall von Paranoia (Dementia
Paranoides) (1910), G.W. VIII, Remarques psychanalytiques sur
un cas de paranoa dcrit sous forme autobiographique (Schreber), O.C.F.P. X, PUF, Paris, p. 285.
2 Descartes, R., Les Passions de lme, 1649, II, 82, Vrin, Paris,
1955, pp. 123-124.
! AMBIVALENCE, ENFANTIN / INFANTILE, ROS ET THANATOS,
TAYAGE, IDAL, LIBIDO, NARCISSISME, OBJET, SUBLIMATION,
TRANSFERT
AMOUR DE SOI / AMOUR-PROPRE
ANTHROPOLOGIE, MORALE
Deux mouvements autocentrs de la sensibilit ; le premier
vise les conditions de la pure et simple existence, le second
est relatif lide que se fait lindividu de la condition dautrui.
Cette dichotomie arrache lamour sa dimension affective et
/ ou simplement morale pour linscrire dans le schma dune
analyse des fondements anthropologiques des relations sociales
et politiques. Elle est mise en place par Malebranche dans la
Recherche de la vrit : en lui-mme, lamour de soi qui nous
porte conserver notre tre est toujours bon . De surcrot,
il se manifeste encore empiriquement dans la ralisation des
vertus dont nous sommes capables, comme simples cratures :
Lamour de la vrit, de la justice, de la vertu, de Dieu mme,
est toujours accompagn de quelques mouvements desprit qui
rendent cet amour sensible. 1. Cest pour avoir ml dun tel
contentement sensible lamour qui doit nous unir Dieu que
Malebranche se trouve engag dans la querelle du pur amour,
qui oppose Bossuet et Fnelon : il faut, selon loratorien, que
lamour de soi accomplisse sa plus haute forme dans lamour
de Dieu, sauf nier la vertu thologale desprance. Toutefois,
lamour de soi, sil procde dun mouvement droit, peut dgnrer en un amour-propre drgl, par o nous nous aimons
mal, car nous oublions que cest lamour que Dieu se porte
lui-mme qui produit notre amour. 2.
La diffrence entre amour de soi et amour-propre demeure
relative lanalyse des comportements humains, quoi quil en
soit de son assise mtaphysique. Rousseau peut ainsi reprendre
son compte ces acquis de lhdonisme malebranchiste pour
clairer la gense des affections morales dans lhomme. Contre
Malebranche, il affirme que lhomme est naturellement bon,
puisquanim, ltat de nature, par le seul souci de sa conservation immdiate, que ne perturbent pas des dsirs supplmentaires. Lamour-propre, au contraire, sanctionne la prfrence
abusive que nous nous accordons, en imaginant que notre bonheur dpend de lacquisition de nouveaux avantages, qui nous
semblent profiter autrui ou qui pourraient nous lever audessus dune condition dont nous imaginons quelle lui est profitable : Lamour de soi, qui ne regarde qu nous, est content

quand nos vrais besoins sont satisfaits ; mais lamour-propre,


qui se compare, nest jamais content et ne saurait ltre, parce
que ce sentiment, en nous prfrant aux autres, exige aussi que
les autres nous prfrent eux, ce qui est impossible. 3. Aussi
le Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi
les hommes dcrit-il la gense et la dgradation des relations
sociales partir de la mise en oeuvre de lamour-propre, qui
requiert lusage des capacits intellectuelles de lhomme et de sa
sensibilit active, puisquil engage limagination et le jugement
de comparaison qui complexifient lamour de soi.
Il reste que lamour-propre, en ce quil est essentiellement
relatif, permet galement dapprocher ce qui fait la nature
morale de lhomme : au lieu de se prfrer tous ceux auxquels il se compare, mile les considre avec compassion
lamour de soi ainsi gnralis devient amour de lhumanit.
Fera-t-il un bon citoyen ? Non, car une communaut politique
doit essentiellement se prfrer selon Rousseau.
Andr Charrak
1 Malebranche, N., Recherche de la vrit, l. V, chap. II.
2 Malebranche, N., Conversations chrtiennes, III.
3 Rousseau, J.-J., mile, l. IV.
! TAT DE NATURE, PITI
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ANAGOGIQUE
Du grec anagogikos.
GNR., PHILOS. RELIGION
Terme employ en thologie pour dsigner, parmi les
quatre sens de lcriture (littral, allgorique, topologique
et anagogique), celui qui est considr comme le plus profond et le plus spirituel, mais aussi le plus cach.
Leibniz a utilis le terme anagogique pour qualifier un type
dinduction dans laquelle le raisonnement remonte vers les
premires causes (Tentamen anagogicum : essai anagogique
dans la recherche des causes).
Michel Blay
ANALOGIE
Du grec analogia, danalogos, qui a mme rapport, proportionnel , ana
indiquant la rptition, logos le rapport. En allemand : Analogie,
Gleicharti-

gkeit, de gleich, mme, gal , et Art, espce .


GNR., MATHMATIQUES, PHILOS. ANTIQUE
Proportion mathmatique entre des termes.
Lanalogie drive des recherches pythagoriciennes sur les
rapports harmoniques entre les nombres. Thon de Smyrne
en a rappel les diffrentes espces 1. Lanalogie entre trois
termes, a, b, c, telle que lon ait : a / b = b / c, est appele continue. Lanalogie quatre termes, a, b, c, d, telle que
a / b = c / d, est dite discontinue 2. Cest la plus usite. Si le
rapport a / b = c / d est aussi gal (a + b) / (c + d), on a
alors ncessairement lgalit b = c, ce qui ramne lexpression trois termes : limage de la ligne chez Platon, exprimant
analogiquement les rapports entre les divers degrs de la
connaissance, fournit ici un exemple clbre de cette consquence 3. Le calcul de la quatrime proportionnelle est le
calcul de la valeur, manquante, dun terme, sur la base de la
valeur connue des trois autres, et de leur rapport analogique.
Lanalogie suppose une forme dhomognit des termes
mis en rapport 4. Entre un rectangle et toute autre figure gomtrique, on ne pourra poser au mieux quune parent ;
deux carrs entre eux seront plutt dits isomorphes ; seuls
deux rectangles ont quelque chance dtre jugs analogues , en comparant le rapport de leur longueur leur largeur.
Si lintrt mathmatique des rapports analogiques est vident Euclide sy consacrera au livre V de ses lments ,
leur attrait philosophique est non moins certain pour la pense, qui se reprera plus facilement dans les choses grce aux
identits de rapports que les analogies suggrent. Platon,
influenc en ce sens par le pythagorisme, fera grand usage
de lanalogie : les correspondances qui stablissent analogiquement entre les choses tmoignent, pour lui, de la prsence mme de lintelligible ordonnant le cosmos. Interprter
limage de la ligne, dj cite, comme une simple mtaphore
vise didactique serait sous-estimer limportance ontologique que Platon attache aux galits de rapports, lui qui souligne, loccasion, l galit gomtrique qui prvaut entre
le monde des
analogique
des liaisons
du monde par

dieux et celui des hommes 5. La progression


trois termes sera dfinie comme la plus belle
dans le Time, et sera utilise dans la constitution
le dmiurge 6.

Sur les plans politique et juridique, la notion danalogie


alimente videmment la conception de la justice distributive
( chacun selon ses mrites et besoins), l encore inaugure

par Platon 7 et reprise par Aristote 8.


Aristote a donn une dfinition explicite de lanalogie :
Jentends par analogie tous les cas o le deuxime terme
entretient avec le premier le mme rapport que le quatrime
avec le troisime. Il lapplique, en loccurrence, la mtaphore, figure de style o le fonctionnement analogique de la
pense sappuie effectivement sur une identit de rapports 9.
Lide de produire, par un rapport analogique, un effet de
sens l o le langage ne fournirait pas le quatrime terme
ncessaire peut rapprocher le procd mtaphorique du
calcul mathmatique de la quatrime proportionnelle. Dun
point de vue plus strictement logique, Aristote ne ddaigne
pas les apports du raisonnement par analogie : ce mode
de pense peut fournir des enseignements, quoiquil soit non
analytique 10. Kant, son tour, voquera la possibilit dune
connaissance par analogie , lorsquil sagira, pour la raison, de chercher connatre des ralits telles quun tre
suprme 11.
La thorie scolastique de l analogie de ltre (analogia
entis) est intimement lie lhistoire de la rception mdivale de la philosophie aristotlicienne. Dun point de vue
philosophique, elle dcoule de la tension entre, dune part, le
problme de lunification requise des sens de ltre pour fonder la mtaphysique comme science de ltre en tant qutre,
et, dautre part, la rflexion aristotlicienne sur les diffrents
types dhomonymie, Aristote ayant notamment relev une
homonymie par analogie 12. Par leur importance dans la
transmission de laristotlisme, linterprtation dAvicenne
(Metaphysica), puis celle dAverros dans son Commentaire,
savreront dterminantes quant la solution des difficults,
qui simpose avec la grande scolastique. Chez Albert le Grand
et saint Thomas, lanalogia entis est ainsi conue comme le
mode hirarchique dune participation graduelle des tants
ltre, selon leur dignit, permettant par contrecoup de sauver
lunivocit du genre tudi par la mtaphysique.
Christophe Rogue
1 Thon de Smyrne, Des connaissances mathmatiques utiles
pour la lecture de Platon, II, 19 et suiv.
2
Ibid., II, 31.

3 Platon, Rpublique, VI, 509 d.


4 Thon, op. cit., II, 20.
5 Platon, Gorgias, 508 a.
6 Platon, Time, 31 b et suiv.
7 Platon, Lois, VI, 756 e et suiv.
8 Aristote, thique Nicomaque, V, 6, 1131 a 30 et suiv.
9 Aristote, Potique, 1457 b 15.
10 Aristote, Premiers Analytiques, I, 46, 51 b 25.
11 Kant, E., Prolgomnes toute mtaphysique future, 58.
12 Aristote, thique Nicomaque, I, 6, 1096 b 26-31.
PISTMOLOGIE, MATHMATIQUES
1. Transposition du concept mathmatique de proportion. 2. Identit ou ressemblance de rapports.
Dorigine pythagoricienne, lanalogie est arithmtique
(A B = B C), gomtrique (A / B = B / C) ou harmonique
[(A + B) / A = (B + C) / C ou (A + B) / (B + C) = A / C]. Platon
importe le modle gomtrique (essence / devenir = intelligence / opinion) et lapplique des rapports opratoires :
entre sophiste et pcheur se manifeste lidentit de capturer par ruse . Aristote accorde lanalogie le privilge des
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raisonnements transgnriques pour toute ralit mesurable
lorsque la communaut de mthode le permet. Lanalogie
est donc une ressemblance de rapport, et non un rapport
de ressemblance. Le concept sassouplit ensuite, prenant le
sens dquivalence partielle, jusqu lassimilation la ressemblance superficielle et la transposition abusive de concepts.
Pourtant, outre lutilit heuristique et pdagogique, cest
donc sur lanalogie que repose la mthode des modles 1
dans chaque discipline 2. Elle apparat forte ou faible, selon la
rigueur de la correspondance : La caractristique dun vrai
systme scientifique de mtaphores est que chaque terme
dans son sens mtaphorique retient toutes les relations formelles avec les autres termes du systme quil avait dans son
sens original (Maxwell) 3. Le ralisme des relations de Simondon pense la science en tant quanalogie : la physique est

une relation entre deux systmes de relations analogues (les


mathmatiques et les processus dontogense). Il prcise le
critre de validit : Ces identits de rapport sont des identits opratoires, non des identits de rapports structuraux 4.
La construction analogique dobjets scientifiques est intelligible si le rapport entre deux relations ayant valeur dtre est
lui-mme une relation ayant rang dtre.
Vincent Bontems
1 Canguilhem, G., tudes dhistoire et de philosophie des
sciences, Vrin, Paris, 1994, p. 318.
2 Gonseth, F., Les Mathmatiques et la Ralit, Blanchard, Paris,
1974.
3 Lichnerowicz, A., Perroux, F., Gadoffre, G. (dir.), Analogie et
Connaissance, Maloine, Paris, 1980, p. 184.
4 Simondon, G., Lindividu et sa gense physique-biologique,
Millon, Paris, 1995, p. 265.
Voir-aussi : Hesse, M., Models and Analogies in Science, NotreDame University Press, Notre-Dame (Ind.), 1966.
! PISTMOLOGIE
PROCESSUS ANALOGIQUE
Freud a recours lanalogie ds 1905 : hystrie adulte et expressivit
corporelle infantile sont analogues (entre autres) 1. Elle est
indispensable
entre psychologies individuelle et collective : depuis lanalogie inaugurale de 1907, Actions de contraintes et Pratiques religieuses, jusque dans
lHomme Mose et la Religion monothiste (1934-1938) en passant par
Totem et Tabou (1912-1913), o peuples primitifs, enfants, nvross et
rveurs sont les termes des analogies.
PSYCHANALYSE
1. Analyse des relations parties-tout de lobjet tudi,
et comparaison avec un ou plusieurs autres objets, considrs selon leurs relations parties-tout. 2. Examen des
ressemblances et des diffrences entre objet tudi et
objets de comparaison. 3. Transgression des temps pr-

cdents par un acte conceptuel qui construit une nouvelle


comprhension de lobjet tudi.
Reste vivace en thologie et dans le domaine du droit, lanalogie a t dvalorise, voire interdite en sciences, avec le
formalisme structural, et jusquen posie 2. Elle est souvent
rduite la simple comparaison ou supplante par la mtaphore (J. Lacan). Pourtant, la pense commune et les langues
y ont souvent recours ( ailes de raie ). Les mathmatiques
actuelles (dynamique qualitative, thorie des catastrophes 3 et
homologie) dveloppent nouveau lanalogie et offrent des
moyens pour la contrler.
Andr Bompard
1 Freud, S., Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie, 1905,
G. W. V, Trois essais sur la thorie de la sexualit, Gallimard,
Paris, 1962.
2 Secretan, P., Lanalogie, Que sais-je ?, PUF, Paris, 1984.
3 Thom, R., Stabilit structurelle et Morphogense. Essai dune
thorie gnrale des modles, Interditions, Paris, 1977.
! DYNAMIQUE, ENFANTIN / INFANTILE, MAGIE, MASSE
ANALYSE
En latin, analysis, du grec, id., action de dcomposer un tout en ses
parties, de dissoudre .
De son origine mathmatique, lanalyse conserve lide dun processus
de rduction du complexe au simple. Si le doute cartsien implique lactivit analytique pour pouvoir passer dune certitude une autre, puis
de recomposer ainsi en une chane complte le donn complexe dont
lexemple nous est donn par ltude des polynmes, cest avec Kant que
lanalyticit des jugements se rvle tre le signe dune pense du fini
par le fini. Ainsi lanalyse est-elle comme lexpression dune pense qui
enchane ses dterminations selon lordre dun temps qui ne permettra
jamais dachever la connaissance phnomnale. Tant que lactivit philosophique se borne dcrire le contenu de propositions analytiques, elle
demeure lgitime, mme si son contenu est aussi strile que celui de
la dmonstration des galits triviales telles que 1 + 1 = 2. Cest en se
risquant formuler des jugements synthtiques a priori que la pense
prend le risque dun point de vue transcendant. Toute la philosophie
contemporaine tient la faon dont seront rsolues les contradictions
dune pense qui osera rinventer ou rfuter encore, aprs Kant, la mtaphysique, cest--dire le non-analytique.
GNR.
Produit de la dcomposition en parties dun donn
complexe.

! ANALYTIQUE / SYNTHTIQUE
MATHMATIQUES
Dans la prface du livre VII de sa Collection mathmatique, qui date du IVe s., Pappus dAlexandrie donne une fameuse dfinition de lanalyse, telle quelle est en usage chez
les gomtres ; il sagit dune mthode pour parvenir, par des
consquences ncessaires, depuis ce quon cherche et quon
regarde comme dj trouv, une conclusion qui fournisse
la rponse la question pose, cest--dire une proposition
connue et mise au nombre des principes. Au coeur de lanalyse, au sens pappusien, il faut donc reconnatre une modification de statut de lnonc conclusif. Cet nonc, quil soit
une proposition dmontrer ou une construction raliser,
nest pas connu ni certain, au dbut du raisonnement ; lanalyse consiste le considrer comme tel et en infrer des
conditions ncessaires : Pour que cet nonc soit vrai, il faut
que telle et telle condition soient ralises, que telle et telle
proposition soient vraies. En retour, sous ces hypothses
et sous les principes gnraux de la science gomtrique,
lnonc examin et la construction envisage sont rigoureusement dmontrs ; moins que les infrences ne conduisent
une contradiction, auquel cas la proposition sera dmontre fausse et la construction impossible.
Une remarque due Castillon, dans lEncyclopdie mthodique (article Analyse , vol. 1, 45 a), affirme que les
anciens pratiquaient leur analyse force de tte car ils
navaient rien qui ressemble notre calcul . Il sagit dune
reprise de la critique cartsienne de lanalyse des anciens,
qui est si astreinte la considration des figures quelle ne
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peut exercer lentendement sans fatiguer beaucoup limagination (Discours de la mthode, II). Le remde, on le sait, sera
fourni par lalgbrisation de la gomtrie. En effet, ce que
lalgbre ralise en prenant en charge les grandeurs gomtriques sous la forme des critures littrales et de leurs combinaisons simples et automatiques (algorithmiques) constitue
bien le noyau dur de lanalyse, au sens des anciens comme
des modernes : donner un statut intellectuel et logique commun ce qui est connu et ce qui est inconnu. Les termes
connus et inconnus dun problme diffrent seulement en
ce que les premiers sont dsigns par les premires lettres
de lalphabet (a, b, c...), et les autres, par les dernires (x, y,
z...) ; le traitement par lentendement des uns et des autres
est identique et les inconnus sont, par la mise en quation,

exprims, dcomposs selon les lments connus. Linconnu


est alors soumis dmontage, dduction et dvoilement. On
comprend ainsi que la gomtrie algbrique cartsienne soit
couramment dsigne comme gomtrie analytique (ce qui
est inadquat lhistoire ultrieure des mathmatiques).
Que lalgbre ait fort voir avec lanalyse, Vite en tait si
persuad que son trait dAlgbre nouvelle est intitul Introduction en lart analytique (1591). On trouvera, dailleurs,
une illustration frappante de cette proximit dans la dfinition de dAlembert larticle Algbre de lEncyclopdie
mthodique : Dans les calculs algbriques, on regarde la
grandeur cherche comme si elle tait donne, et par le
moyen dune ou plusieurs quantits donnes, on marche de
consquence en consquence jusqu ce que la quantit que
lon a suppose dabord inconnue devienne gale quelques
quantits connues. On peroit bien ici la proximit avec la
dfinition de lanalyse propose par Pappus.
Lencyclopdiste persiste larticle Analyse du mme
ouvrage en crivant : Lanalyse est proprement la mthode
de rsoudre les problmes mathmatiques en les rduisant
des quations ; ou encore : Lanalyse, pour rsoudre tous
les problmes, emploie le secours de lalgbre [...], aussi ces
deux mots, analyse, algbre, sont souvent regards comme
synonymes.
Cest pourtant dune sorte dopposition dont le lecteur ou
ltudiant contemporain prend connaissance lorsquil envisage lalgbre et lanalyse. La raison, dordre historique, est
intimement lie lintroduction des concepts et des mthodes
infinitsimales en mathmatique. En quelque manire, les
quantits ou procdures algbriques sont demeures attaches, sinon au fini, du moins au dnombrable, alors que
ltude du continu et des algorithmes infinitsimaux (limites,
drives, intgration etc.) sest annex le domaine en tout
cas, le nom de lanalyse. LIntroduction lanalyse infinitsimale dEuler (1748) a certainement jou un grand rle dans
ce processus de sparation. P.-J. Labarrire propose une description de cette situation en notant que, par opposition
lalgbre lmentaire, lanalyse sattache non pas construire
lobjet de cette science, mais explorer le donn dont elle
traite (article Analyse , Encyclopdie philosophique universelle, Les notions , vol. I, 85 a).
J. Dieudonn prend acte de cette comprhension contemporaine de lanalyse mathmatique qui, dit-il, est le dveloppement des notions et rsultats fondamentaux du calcul
infinitsimal. [...] On fait de lanalyse lorsquon calcule sur
des notions de limite ou de continuit (article Analyse ,
Encyclopaedia Universalis, 2, 7 c).
On ne peut toutefois manquer de signaler la contradiction
entre ce dploiement de puissance de lanalyse mathmatique (infinitsimale, ce qui va, dsormais, sans dire) et lide
originelle constitutive de lanalyse, de la dcomposition du

tout en ses parties composantes ; linfini tant prcisment


cette chose o le tout nest pas la somme des parties. Mais il
est vrai que la thorie mathmatique a su inventer des procdures rgles dcrivant les rapports quentretiennent les
diffrentielles et les infinis dordres distincts.
Vincent Jullien
PSYCHANALYSE
Terme employ pour signifier psychanalyse , ds
Freud.
! PSYCHANALYSE
ANALYTIQUE
Du grec analutikos, de analusis, dcomposition .
PHILOS. ANTIQUE
1. (adj.) Qui procde par analyse. 2. (n. m.) On appelle traditionnellement analytique dAristote ce que
ce dernier appelle science analytique 1, cest--dire les
rgles de la dmonstration (syllogisme), contenues dans
ses Premiers Analytiques.
La plus ancienne dfinition de lanalyse figure dans un passage interpol dEuclide : Lanalyse consiste prendre ce
qui est recherch comme accord, et, en passant par les relations de conscution, arriver quelque chose dont la vrit
est accorde. 2. Mais Aristote connaissait dj lanalyse des
gomtres 3, qui remonte par une suite dquivalences dun
problme donn un thorme connu 4.
Cest la procdure suivie par Aristote, qui, par des rgles
de conversion, des quivalences et des raisonnements par
labsurde, rduit tout raisonnement lune des dmonstrations lmentaires du systme. Par extension, on dsigne
sous le nom d analytique lensemble des rgles dinfrence
de la science aristotlicienne de la dmonstration. Les stociens pratiquent aussi une analyse qui rduit tout raisonnement lun des cinq anapodictiques.
Les procdures analytiques sont ce que les logiciens
contemporains appellent des procdures syntaxiques .
Jean-Baptiste Gourinat

1 Aristote, Rhtorique, I, 4, 1359b10.


2 Euclide, lments, XIII, vol. IV, d. Heiberg-Stamatis, p. 198.
3 Aristote, thique Nicomaque, III, 5, 1112b11-28.
4 Pappus, Collection mathmatique, VII.
Voir-aussi : Gardies, J.-L., Quest-ce que et pourquoi lanalyse ?,
Vrin, Paris, 2001.
Lukasiewicz, J., La syllogistique dAristote, Armand Colin, Paris,
1972.
! ANAPODICTIQUE, CONVERSION, DMONSTRATION
ANALYTIQUE / SYNTHTIQUE
En grec : analusis / synthesis, en allemand : analytisch / synthetisch,
en anglais : analytic / synthetic.
LINGUISTIQUE, LOGIQUE, PHILOS. CONN.
Distinction fondamentale en thorie de la connaissance. Il ny a pas une, mais plusieurs dfinitions de cette
distinction, qui ne recoupe quen partie la distinction entre
connaissances a priori et a posteriori. La plus courante
dsigne comme analytiques les jugements vrais en vertu
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des concepts ou du sens des mots qui y figurent, et synthtiques ceux qui sont vrais en vertu de lexprience. Selon
Kant, il y a des jugements synthtiques a priori.
Cest Kant 1 qui a introduit cette distinction, mais elle est lie
des distinctions plus anciennes. Les gomtres grecs dsignaient par analyse une preuve qui suppose admis ce qui est
recherch et en drive ses consquences, et par synthse la
dmarche oppose, et cest cette distinction quon retrouve
chez Descartes quand on oppose la mthode analytique de
rsolution, propre inventer des vrits nouvelles, et la mthode synthtique de composition, faite pour exposer une
doctrine dj acquise. la suite dAristote, les mdivaux
appelaient a priori les connaissances acquises antrieurement
ou les preuves allant des causes aux effets, et a posteriori les
connaissances drives et les preuves allant des effets aux
causes. La distinction prend son sens moderne chez Leibniz,
qui oppose les vrits de raison , indpendantes de lexprience et ncessaires, et les vrits de fait , tablies par
lexprience, puis chez Locke, qui distingue des propositions

frivoles ou purement verbales ( une rose est une rose ) de


propositions prdicatives o le concept du prdicat nest pas
dj contenu dans celui du sujet, comme les propositions mathmatiques ; et chez Hume qui distingue relations dides
et questions de faits . Pour Kant, la proprit dtre danalytique porte sur des jugements, de la forme S est P , o le
concept du sujet est dj pens dans celui du prdicat (par
exemple Tous les corps sont tendus ) et dont la ngation
est contradictoire, alors que les jugements synthtiques sont
ceux pour lesquels le concept du prdicat ajoute quelque
chose au concept du sujet ( tous les corps sont pesants ). La
distinction kantienne ne recoupe cependant pas celle de la
priori et de la posteriori, puisque si tous les jugements analytiques sont a priori, tous les jugements synthtiques ne sont
pas a posteriori. La possibilit de jugements synthtiques a
priori, comme le sont ceux des mathmatiques, o construits
dans lintuition pure, est prcisment la pierre de touche de
la philosophie de Kant.
La distinction kantienne a t fortement critique, en particulier par les logiciens. Ds le dbut du XIXe s., Bolzano rejette
la notion dintuition pure et reproche Kant de confondre la
reprsentation des concepts avec leur nature objective. Bolzano propose un concept purement logique danalyticit : une
proposition est analytique si elle est une vrit logique ou
si elle peut tre rduite une vrit logique par substitution
de termes synonymes. Frege 2, le fondateur de la logique moderne, reproche au critre kantien de lanalyticit de rendre
les propositions logiques striles, alors quelles peuvent tre
fcondes, et il rejette la thse selon laquelle larithmtique
serait synthtique a priori. Selon lui, un nonc est analytique
sil est dductible de lois logiques ou de dfinitions.
Lapproche positiviste
Le dclin de la conception kantienne de lanalyticit est indniablement li lavnement de la logique contemporaine,
qui permet dinclure, selon la thse logiciste, larithmtique
dans le domaine de lanalytique, mais aussi lavnement des
gomtries non euclidiennes qui menace la thorie kantienne
de lintuition. La critique de la distinction kantienne devint,
chez les positivistes du cercle de Vienne, lun des principaux
enjeux de la thorie de la connaissance. Chez eux, lanalyticit cesse de porter sur des jugements ou des concepts pour
devenir relative des noncs linguistiques et la signification. Dans son Tractatus, Wittgenstein assimile les propositions de la logique et des mathmatiques des tautologies
qui ne disent rien du monde. Selon le critre adopt par
Carnap 3, un nonc est analytique sil est vrai en vertu de la
seule signification conventionnelle des termes qui y figurent
(comme tous les clibataires sont non maris ). Les noncs synthtiques doivent leur sens aux expriences qui les
vrifient. Pour les positivistes viennois, seuls sont dous de
signification cognitive ces deux types dnoncs ; les autres
noncs (comme ceux de la morale et de la mtaphysique)
nont pas de signification cognitive (bien quils puissent avoir
une signification non cognitive), et il ny a pas dnoncs
synthtiques a priori.

La tentative des positivistes de rduire la priori lanalytique, et ce dernier au linguistique, visait essayer dchapper lalternative entre un rationalisme, qui les fonde dans
une facult dintuition mystrieuse, et un empirisme radical
(comme celui de Mill), qui rejette toute connaissance a priori.
Mais la version positiviste de la distinction est-elle tenable ?
Le philosophe amricain Quine 4 la soumise une critique
radicale. Dabord, lide selon laquelle les vrits logiques
seraient vraies par convention est incohrente, parce quil est
impossible de dduire les lois logiques de conventions sans
utiliser ces mmes lois logiques dans ces dductions. Ensuite,
selon Quine, lide mme dnoncs qui seraient vrais en vertu de leur signification prsuppose les notions de signification
et de synonymie. Quine critique aussi latomisme smantique
et pistmologique prsuppos par la distinction analytique
/ synthtique des positivistes. Selon celle-ci, des noncs isols sont analytiques ou synthtiques, mais la signification (et
donc la vrification possible) dun nonc nest jamais indpendante de celle des thories dont ils font partie, et dpend
en dfinitive de lensemble de notre savoir scientifique. Ce
holisme smantique et pistmologique interdit de tracer une
frontire nette entre la signification dun nonc et le monde
sur lequel il porte, ou entre ce que signifient nos mots et les
croyances que nous exprimons avec eux. Plus radicalement
encore, Quine est conduit rejeter toute ide dun domaine
de connaissances qui soient par principe a priori et non sujettes la rvision. La philosophie elle-mme et la thorie de
la connaissance ne peuvent, selon lui, porter sur des concepts
ou des significations seulement, ni constituer un domaine spar analysant les conditions du sens et du non-sens. Il ny
a, selon lui, que des connaissances a posteriori, qui ne sont
analytiques , cest--dire soustraites la rvision, que de
manire relative, et il ny a donc entre philosophie et science
quune diffrence de degr. Selon une lecture moins radicale
de ces thses, il faudrait plutt dire que le statut dun nonc
comme analytique nest jamais garanti davance : un nonc
qui avait ce statut peut le perdre, et dautres noncs peuvent
lacqurir. Le progrs de la connaissance est li ces redistributions de lanalytique et du synthtique qui conduisent
traiter comme postulats des hypothses empiriques, et rviser des principes quon tenait comme inbranlables.
Les avatars de la distinction philosophique entre les connaissances analytiques et synthtiques traduisent le rejet progressif par la pense moderne de la distinction entre des vrits
ncessaires (ou essentielles) et des vrits contingentes, et de
lide que la ncessit existerait dans la nature des choses.
Avec Kant, celle-ci devient une catgorie de lentendement
et une rgle pour penser les objets. Avec les positivistes, elle
nest plus associe qu des rgles linguistiques. Mme sendownloadModeText.vue.download 51 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


49
suit-il quon doive rejeter toute notion dune connaissance a
priori et la distinction entre lanalytique et le synthtique ? Les
difficults permanentes de lempirisme pour rendre compte
des vrits mathmatiques semblent montrer que ce rejet a
toujours un prix exorbitant. La thorie de la connaissance a
besoin de distinctions de ce genre.
Pascal Engel
1 Kant, E., Critique de la raison pure, trad. A. Renaut, Flammarion, Paris, 1996.
2 Frege, G., Les fondements de larithmtique, Seuil, Paris, 1970.
3 Carnap, R., Signification et ncessit, Gallimard, Paris, 1996.
4 Quine, W. V. O., Le mot et la chose, Flammarion, Paris, 1977.
! A PRIORI / A POSTERIORI, CONCEPT, CONNAISSANCE, NONC,
SIGNIFICATION
PHILOSOPHIE ANALYTIQUE
GNR., LINGUISTIQUE, PHILOS. CONN., PHILOS. ESPRIT
Lun des principaux courants philosophiques de la philosophie contemporaine qui, en raction lidalisme (surtout hglien) de la fin du XIXe s., a dfendu les pouvoirs de
lanalyse et un ralisme atomiste. Par la suite, lanalyse est
devenue mthode linguistique, et la philosophie analytique
sest ouverte des domaines trs varis, sans perdre ses
idaux de description, de clart et de prcision.
La philosophie analytique est ne des critiques, chez Frege en Allemagne (mais aussi chez Brentano en Autriche) et
chez Russell et Moore en Grande-Bretagne, de lempirisme
naturaliste et de lidalisme hglien, conduisant ces philosophes a affirmer la priorit de lanalyse logique des constituants de la pense sur la synthse. ses dbuts, le courant
est platonicien et dfend lobjectivit des normes logiques
et un ralisme radical, et conduit latomisme logique de
Russell et de Wittgenstein. Il subit ensuite, avec ce dernier
et le cercle de Vienne, un tournant qui affirme la priorit
dune analyse du langage et des significations sur lontologie, surtout dans la perspective nopositiviste dune unit du
langage de la science, rduit sa seule syntaxe logique. Les

philosophes linguistiques dOxford, sous linfluence du second Wittgenstein, accentuent encore ce tournant, mais sans
adopter le scientisme et le logicisme des Viennois, en soutenant que les problmes philosophiques sont essentiellement
des problmes linguistiques, lis une mcomprhension de
lusage des mots dans le langage ordinaire. Aprs les annes
1960, le courant analytique se distancie des thses du positivisme logique, et admet la pluralit des mthodes danalyse.
Il renonce lidal dune dcouverte des lments simples
de la ralit ou du langage, pour adopter avec Quine des
formes de holisme et, avec S. Kripke, D. Lewis, J. Hintikka et
D. Davidson, une attitude moins antimtaphysicienne. Paralllement, la philosophie analytique souvre largement des
thmatiques plus classiques, comme lthique, la philosophie
politique et lesthtique, et perd une partie de son unit. Elle
conserve cependant celle-ci en raison du renouveau du mentalisme et du naturalisme, inspirs par lessor des sciences
cognitives, et par ses mthodes dargumentation rationnelles,
qui accordent la priorit la description et la clarification,
lencontre de lcriture syncrtique et des efforts de totalisation historiciste qui imprgnent la philosophie de tradition
allemande et continentale .
Il tait plus facile de dire ce qutait la philosophie analytique ses dbuts quaujourdhui. Si ce qui lunifie est la
critique de lidalisme et la revendication de limportance de
lanalyse logique et linguistique pour tous les secteurs de la
philosophie, il ny a pas de thse philosophique ni mme
mtaphysique qui nait t dfendue un moment ou un
autre au sein de cette tradition au XXe s., ni de domaine qui
nait t abord. Lunit du courant tient donc plus aux mthodes quaux doctrines, un certain style et certaines attitudes, quon trouve plus souvent dans la tradition empiriste
et positiviste anglo-amricaine (bien quil ne sidentifie ni
la philosophie anglo-saxonne, ni au positivisme). Laffrontement entre le style analytique et le style continental a
perdu aujourdhui une partie de sa justification. Mais les philosophes sont toujours diviss quant au rle de leur discipline
face la science, quant la valeur de la raison et de largumentation rationnelle, et quant lambition de fournir une
vision globale du monde, de laction et de la connaissance.

En ce sens, la philosophie analytique perptue les idaux


qui taient ceux du rationalisme et de lempirisme classique,
et ce qui la dmarque de la tradition allemande et en partie
franaise en philosophie est le refus dadopter lide que lhistoire de la philosophie soit ncessaire (et mme quelquefois
suffisante) pour la pratique de la philosophie.
Pascal Engel
Dummett, M., Les origines de la philosophie analytique, Gallimard, Paris, 1993.
Engel, P., La dispute, Minuit, Paris, 1997.
Passmore, J., A Hundred Years of Philosophy, Penguin, Londres,
1967.
! ANALYSE, PHILOSOPHIE, POSITIVISME LOGIQUE, RAISON
ANAPHORE
Du grec anaphora, compos de ana, de nouveau , et dun driv du
verbe pherein, porter .
LINGUISTIQUE
Expression dun langage souvent un pronom dont les
proprits smantiques sont hrites de celles dune autre
expression qui le prcde dans le discours.
Lanaphore est un moyen linguistique de la dtermination
de la rfrence ou de la co-rfrence. Elle peut tre oblige
grammaticalement, dans le cas des pronoms rflexifs ( Paul
sadmire ), ou implique pragmatiquement, dans celui des
pronoms grammaticalement libres ( Paul croit quil a t lu
prsident ). Ce mode de dsignation a t largement nglig
par les philosophes du langage, au profit de la nomination,
de la description, et de la dsignation dmonstrative. la
suite des travaux de G. Evans 1, on a analys les pronoms
anaphoriques comme des descriptions dfinies dguises. La
thorie descriptiviste la plus aboutie est dfendue par S. Neale, qui interprte les pronoms comme des descriptions dont
le contenu doit tre recouvr contextuellement, partir de
matriel linguistique ou conversationnel 2. Le principal dfaut
dune telle approche consiste en ce quelle dissocie la sman-

tique des pronoms de celle des dmonstratifs, dont ils sont


par ailleurs fort proches. Lexploration dune thorie rfrentialiste des pronoms anaphoriques est donc un dfi important
pour la philosophie contemporaine du langage.
Pascal Ludwig
1 Evans, G., Pronouns , Linguistic Inquiry 11, 337-62, 1980.
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50
2 Neale, S., Descriptions, MIT Press, Cambridge (Mass.), 1990.
! DESCRIPTIONS, INDEXICAUX, RFRENCE
ANAPODICTIQUE
De ladjectif grec anapodeiktos, indmontrable .
PHILOS. ANTIQUE
Se dit chez Aristote des prmisses des syllogismes, et
chez les stociens dun raisonnement valide par sa forme
et qui ne peut pas tre ramen une forme plus simple.
Aristote qualifie danapodictiques ( indmontrables ) les
prmisses premires et immdiates do part le syllogisme
apodictique ( dmonstratif ) 1. Il ny a donc pas pour Aristote de syllogisme anapodictique . En revanche, il existe,
pour les stociens 2, deux types de syllogismes, les indmontrables et ceux qui peuvent tre analyss, cest--dire ramens aux indmontrables selon des rgles de conversion (dites
thmes ). Les indmontrables sont des raisonnements qui
nont pas besoin dtre dmontrs ni analyss parce quils
sont lmentaires et formellement valides. Chrysippe a rpertori cinq indmontrables fondamentaux :
Si p alors q, or p, donc q.
Si p alors q, or non q, donc non p.
Non la fois p et q, or p, donc non q.
Ou p ou q, or p, donc non q.
Ou p ou q, or non p, donc q.
Ces formes de raisonnement sont valides et toujours en
usage chez les logiciens contemporains. La premire est appele modus ponens dans la logique mdivale et rgle de
dtachement dans le calcul propositionnel.

Jean-Baptiste Gourinat
1 Aristote, Seconds Analytiques, I, 2, 71b27 ; 3, 72b20.
2 Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, VII,
78-81 ; et Sextus Empiricus, Esquisses pyrrhoniennes, II, 157158.
! ANALYTIQUE, DMONSTRATION, STOCISME
ANARCHISME
Du grec anarkh, absence de commandement . Franais du XIXe s.
MORALE, POLITIQUE
1. Doctrine selon laquelle le commandement politique,
cest--dire lexistence mme dune forme de domination,
est juge mauvaise. 2. Symtriquement, pratique ayant
pour but labolition de toute forme de commandement.
Pour lAntiquit, lanarchie nest pas un rgime, parce quun
rgime est la rponse la question qui gouverne ? : Puisque
politeia et gouvernement signifient la mme chose, et quun
gouvernement, cest ce qui est souverain dans les cits, il est
ncessaire que soit souverain soit un seul individu, soit un
petit nombre, ou encore un grand nombre. 1. Labsence de
souverain est strictement identique labsence de cit. Or, si
lhomme est un animal politique, labsence de cit le ravale au
rang de bte sauvage : lanarchie est donc une monstruosit,
lirruption du chaos dans le cosmos politique. Mais comment
le nom dune tare de la cit peut-il se transformer en doctrine
positive, comment passe-t-on, en fait, de lanarchie lanarchisme ? Le dsir de ntre pas command reoit sa premire
conceptualisation positive la Renaissance, au moment des
expriences dautonomie urbaine, dans lesquelles la volont
de se soustraire un pouvoir opprimant est centrale : Le
peuple dsire ntre pas command ni cras par les grands,
et [...] les grands dsirent commander et craser le peuple. 2.
On peut alors comprendre lanarchie et lanarchisme comme
deux regards critiques, idologiquement orients, jets sur le
mme phnomne : lanarchie est le nom de la contestation
vue par le pouvoir, qui cherche la dnoncer comme infrapolitique, tandis que lanarchisme est le nom que se donne la
contestation elle-mme, en tant quelle cherche dnoncer la
domination comme contre-nature.
lpoque moderne, la contestation de la domination
sarticule autour de deux axes : le premier (celui dun strict
anarchisme politique) dissocie socit et gouvernement ; et
le second (celui du socialisme utopique) conoit la possibilit

dune vie humaine hors de la cit. La premire proposition


prend sa source dans la thorie du contrat, en posant quinstituer une socit ne consiste pas ncessairement dsigner un
souverain ; elle est tire de la critique que Rousseau adresse
Hobbes : ce nest pas le mme acte qui constitue un peuple
comme tel, et qui commissionne un gouvernement 3. Voire,
on peut considrer que la dsignation dun souverain contredit lide mme dun contrat : cest la position anarchiste
du tout gouvernement corrompt depuis Proudhon 4, qui
oppose la politeia, fonde en raison (sur le contrat dassociation), au gouvernement et ses lois, qui sont toujours
passionnels. Le socialisme utopique, de son ct, emprunte
aux thoriciens du contrat leur affirmation quil existe un
tat de nature dans lequel lhomme est dj humain. Cette
position moderne senrichit de sources antiques (stociennes,
cyniques) pour faire de ltat de nature un tat pleinement
social. La sociabilit est ainsi la chose la plus naturelle du
monde (Kropotkine : Lunivers est fdratif ). Linfluence
des diffrentes sources chez un mme penseur donne
lanarchisme au sens large une multiplicit de formes, dont
lunit se trouve plus facilement du ct dun projet politique
que dune thorie critique commune.
Pratiquement, lanarchisme comme doctrine commence
toujours par se concevoir comme critique dune socit prsente dans laquelle sexerce une domination : il a devant lui
ce dont il prne labolition. Un impratif pratique interroge
alors constamment llaboration mme de la thorie critique,
et il est difficile dvoquer de vritables expriences anarchistes, puisquil est toujours possible de trouver dans ces
expriences des lments de domination qui les invalideront
aux yeux dune critique plus radicale. Les ralisations politiques de lanarchisme sont ainsi autant doccasions de vrifier sa diversit. Or, puisque le fond de la doctrine anarchiste
consiste dissocier la socit de la hirarchie, le fait mme
que des formes de pouvoir aient continu fonctionner dans
le cadre de toute exprience anarchiste tendrait montrer
que ce nest pas dans la hirarchie que rside le principe
de la domination : la diffusion de formes de dominations
douces ou intriorises par le domin impose de reprendre
neuf la comprhension de la domination elle-mme 5.
Sbastien Bauer et Laurent Gerbier
1 Aristote, Politique, 1279 a 26-28.
2 Machiavel, N., Le Prince, ch. IX.

3 Rousseau, J.-J., Du contrat social, I, ch. 4 7.


4 Proudhon, P., Du principe fdratif.
5 Foucault, M., Le sujet et le pouvoir , in Dits et crits, IV.
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51
ANGOISSE
Du latin angustia, troitesse , en allemand Angst.
Distincte de la peur dans la mesure o, contrairement celle-l,
langoisse
est auto-rfrentielle et porte sur des possibles propres qui portent un
sujet vers sa ngation ou vers sa mort, langoisse est une notion qui a
pris toute sa force au sein des philosophies de lexistence. Dun simple
sentiment, elle est devenue une catgorie proche de lexistential sartrien
typique.
MTAPHYSIQUE, PHNOMNOLOGIE
Malaise physique et psychique rsultant dun danger
rel ou imaginaire.
Cette notion, qui appartient dabord la psychologie et la
psychiatrie, dsigne un sentiment doppression, de resserrement li une crainte devant laquelle le sujet se dcouvre
impuissant, faisant percevoir la fois lurgence et limpossibilit dune action. Elle est reprise par les philosophies
de lexistence pour dsigner une inquitude mtaphysique
propre lexistence humaine jaillissant du nant et ouverte
sur lavenir.
Kierkegaard lui donne une ampleur la fois mtaphysique et religieuse. Langoisse caractrise la ralit de la libert comme ce possible qui est un rien. Distincte dune faute ou
dun fardeau, elle est foncirement une inquitude sans objet.
Si elle est dabord ce rien effrayant dune ignorance innocente, telle quelle se formule dans les questions denfants,
elle procde ensuite de linterdit qui veille la possibilit de
la libert. Suite au pch, elle a un objet dtermin du fait de
la position du bien et du mal et de la culpabilit de lhomme.
Empruntant Kierkegaard et Heidegger, Sartre conoit langoisse comme une dtermination de la conscience de libert
qui fait que lexistence humaine est la fois projective et
rfre sa contingence. Elle est galement proche de la
nause comme affect renvoyant lpaisseur et la facticit
de tout ce qui est comme tant de trop. Chez Heidegger elle
reoit une acception proprement ontologique. Il sagit de la
tonalit rvlant ltre du Dasein comme souci. Parce quil
nest pas un sujet abstrait coup du monde, le Dasein est toujours dispos selon une tonalit (Stimmung) qui louvre au
monde. Tonalit fondamentale, langoisse est un mode privilgi douverture du Dasein. la diffrence de la peur qui

porte toujours sur un tant, langoisse, qui ne sait pas de quoi


elle sangoisse, dvoile ltre en faisant vaciller ltant dans
son ensemble. Dans langoisse le Dasein dcouvre quil nen
est rien de ltant. Elle constitue ainsi un contre-mouvement
par rapport la dchance, en reconduisant cet tant qui a
tre quest le Dasein vers son tre-au-monde et en le plaant
dans son tre-libre pour lexistence authentique. Il y a le un
solipsisme existential qui, la diffrence du solipsisme du
sujet cartsien coup du monde, place le Dasein devant son
monde et devant lui-mme comme tre-au-monde. Toutes
les autres tonalits affectives sont des modifications inauthentiques de langoisse, seule tonalit authentique. Impliquant
une totale autarcie par rapport la proccupation quotidienne, elle peut tout fait coexister avec la srnit la plus
grande. Peut ainsi surgir une interrogation concernant ltre
de ltant, et langoisse peut tre rapproche de ltonnement
comme commencement de la philosophie.
Jean-Marie Vaysse
Dans lanthropologie de la conscience anticipatrice sur
laquelle se fonde sa philosophie de lutopie, Ernst Bloch
entend dlivrer la conception psychanalytique et la conception existentialiste de langoisse de sa rgressivit. Les affects
peuvent tre classifis, selon leur rapport au temps (tout
aussi dcisif que chez Heidegger), en affects possdant leur
contenu et en affects de lattente (gefllte Affekte, Erwartungsaffekte). Parmi les premiers on trouve lenvie, lavidit
ou la vnration ; parmi les seconds, qui sont proprement
utopiques, langoisse, la crainte (Furcht), l esprance
(Hoffnung) et la foi.
Grard Raulet
1 Kierkegaard, S., Le concept dangoisse, Gallimard, Paris,
1935.
2 Sartre, J.P., Ltre et le nant, Gallimard, Paris, 1943 ; La nause,
Gallimard, Paris, 1938.
3 Heidegger, M., Sein und Zeit, (tre et temps), Tbingen, 1967,
40. Was ist die Metaphysik ? (Quest-ce que la mtaphysique ?),
Frankfurt, 1976.
4 Bloch, E., Das Prinzip Hoffnung (Le principe Esprance),
Frankfurt, 1959, t. 1.
! AUTHENTIQUE, DASEIN, DCHANCE, DISPOSITION, TRE,

EXISTENCE, EXISTENTIAL, MORT, UTOPIE


PSYCHANALYSE
Fonction biologique essentielle et raction un danger
manifeste par un tat dexcitation et de tension ressenti
comme dplaisir et dont on ne peut se rendre matre par
une dcharge, langoisse est ubiquiste ; elle se manifeste
devant les dangers externes et psychiques.
Ce concept subit un remaniement chez Freud. Dabord seule
envisage, langoisse nvrotique est accumulation de libido,
sans laboration ni dcharge 1. Ce processus fruste se retrouve
lors du refoulement, o la dliaison daffect cre langoisse.
La phobie lexprime dans une formation de substitut, comme
la peur du cheval chez Hans.
En 19252, Freud reconnat langoisse comme fonction biologique gnrique. Lontogense de ses formes dexpression
procde de la drliction du nourrisson, incapable de survie sans soins. Les dangers prouvs du fait des excitations
internes ou du monde extrieur, et langoisse corrlative
sont alors lis au manque damour. Ce motif persiste. Il est
le noyau des angoisses ultrieures plus labores, quelles
soient de rel , y compris langoisse de castration, ou nvrotiques, lies aux pulsions.
Restent les angoisses psychotiques, incommensurables avec
les prcdentes et nigmatiques. Elles dmontrent le mieux le
caractre endogne de langoisse, et le travail de mtabolisation de langoisse que lducation tente daccomplir, mme si
les humains demeurent des animaux phobiques.
Mazarine Pingeot
1 Freud, S., ber die Berechtigung, von der Neurasthenie einen
bestimmten Symptomkomplex als Angstneurose abzutrennen
(1894), G.W. I, Du bien-fond sparer de la neurasthnie un
complexe dtermin, en tant que nvrose dangoisse , OCP III,
PUF, Paris, 1998, pp. 29-58.
2 Freud, S., Hemmung, Symptom und Angst (1926), G.W. XIV,
Inhibition, symptme, angoisse, OCP XVII, PUF, Paris, pp. 203286.

! ABRACTION, AFFECT, DCHARGE, DRLICTION, DUALISME,


LABORATION, LIAISON / DLIAISON, NVROSE, PSYCHOSE ET
PERVERSION, PULSION
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52
ANHYPOTHTIQUE
Du grec anhupotheton, de hupothesis, hypothse .
GNR., PHILOS. ANTIQUE, PHILOS. CONN.
Principe premier, inconditionn.
Le terme a t forg par Platon pour dsigner ce qui ne dpend daucun prsuppos (hypothesis, sub-position ), cest-dire daucun principe qui lui soit antrieur logiquement et
ontologiquement, et constitue donc le principe du tout ,
absolument premier et inconditionn : lide du Bien 1. La
dmarche ordinaire des sciences nest pas de remonter ce
principe, mais, au contraire, une fois poses les hypothses
qui leur sont propres, den rechercher par voie dductive les
consquences. Ainsi les mathmaticiens posent-ils le pair
et limpair, les angles, les figures, quils considrent comme
choses connues et videntes une fois dfinies, sans quils
aient en rendre autrement raison 2 ; ils nen ont donc pas,
aux yeux de Platon, l intelligence complte (noesis), et la
connaissance quils ont des tres mathmatiques eux-mmes
nest que dianotique 3. Seul le philosophe, parce que, par
la vertu de la dialectique cest--dire par une dmarche
inverse de celle des sciences , il est remont dhypothse
en hypothse jusqu lanhypothtique 4, possde une science
complte de toutes les essences qui y sont subordonnes.
Aristote qualifie son tour danhypothtique le principe
de non-contradiction, dans la mesure o il est prsuppos
par tout nonc pourvu de sens 5. Il se heurte immdiatement
limpossibilit de le dmontrer, puisquil est impossible
dnoncer aucune prmisse qui ne le prsuppose : face qui
rejetterait le principe de non-contradiction, il nest possible
que de le dmontrer par rfutation 6.

Proclus dveloppera par un autre biais la mme aporie


propos de lanhypothtique platonicien 7. Si, en effet, toute
science connat ses objets par leur cause ou principe suprieur, le Bien, dont il ny a pas de principe, nest pas objet
de science. Il nest pas prouvable, puisquil est la source de
toute intelligibilit 8. La solution diffre cependant de celle
dAristote : le Premier peut tre, non dmontr, mais montr,
parce quil simpose avec vidence, comme le soleil visible
non pas toutefois par une vidence immdiate et accessible
tous, mais par une vidence rsultant dune longue ascse.
Ou encore, daprs Proclus 7, tout ce quon peut faire est de le
connatre selon la via negativa, par la ngation (aphairesis)
de tout ce qui nest pas lui, ou encore par ce qui dans lintelligible et connaissable y participe en premier, et le manifeste
ainsi le mieux (bien que ntant que le vestibule du Bien),
savoir la vrit, la beaut et la proportion.
Jean-Luc Solre
1 Platon, Rpublique, VI, 511 b 6-7.
2 Ibid. VI, 510 c-d.
3 Ibid., 511 b-c.
4 Ibid., 511 d.
5 Aristote, Mtaphysique IV, 3, 1005 b 14 ; Seconds Analytiques,
I, 3 et 11, 77 a 10 et suiv.
6 Id., IV, 4, 1006a11-12.
7 Proclus, Commentaire sur la Rpublique, X, trad. A.-J. Festugire, Paris, 1970, t. II, pp. 90-93.
8 Platon, Rpublique, VI, 509 b.
! APOPHANTIQUE, BIEN, DIALECTIQUE, DIANOIA, HYPOTHSE
ANIMAL
Du latin animal, tre anim , animal .
GNR.
tre vivant singulier, sujet de ses sensations et de ses
actes. Il est saisi dans sa proximit lhomme en tant
quil est capable de mettre en oeuvre spontanment
ses facults sensitives et motrices, et dans sa distance
lhomme en tant quil ne dispose ni de raison, ni de parole,

ni dhistoire.
Lanimal se prsente comme un problme pour la philosophie en tant quil engage la question du rapport que nous
entretenons avec lui. La forme primitive de ce rapport est la
prdation, qui conoit lanimal selon ses usages possibles et
sa rsistance propre. Cette prdation primitive fournit deux
modles de lanimal : celui de la science (la dialectique ellemme est dailleurs dfinie comme une chasse logique
dans le Sophiste 1) et celui de la norme (chasser lanimal, cest
partager un monde avec lui, cest donc inaugurer la possibilit dun rapport pratique lanimal).
1) La chasse logique de lanimal est dabord un art
des coupures. Cest en effet par des dcoupages successifs
quAristote ordonne la connaissance des animaux, saisis sur
le fond de la puissance naturelle de crotre quest la phusis :
les animaux sont classs par un systme danalogies descriptives 2, puis analyss selon la finalit naturelle qui organise
leurs parties 3. Cest encore une coupure qui permet dans
le trait De lme de distinguer des degrs dans le vivant
dfini comme anim (empsuchn), en attribuant lanimal les facults nutritive et sensitive, mais pas la facult
dianotique 4 (ce qui permet en retour de dfinir lhomme,
sur le fond du genre animal, comme animal politique ou
animal dou du logos 5). Il y a l une double coupure :
la distinction radicale de lhomme et de lanimal, articule
une dcomposition de lanimal saisi dans le fonctionnement de ses organes. On retrouve cette articulation chez
Descartes, qui affirme que les btes nont pas desprit
(mens), et que par l le nom dme (anima) est quivoque selon lhomme et selon les btes 6, pour pouvoir
aprs analyser la machine naturelle de lanimal 7 : il sagit
de poser une communaut de genre partir de laquelle on
affirme une diffrence spcifique. Cest mme prcisment
parce que lhomme se dfinit sur le fond du genre animal,
et quil entretien ainsi avec lui une parent ou une proximit
originelles, que le processus de connaissance de lanimal
se prsente avant tout comme la pratique dune coupure
franche entre lhomme et lanimal. On distingue alors les
animaux (animales) des btes (brutes) comme Aristote
distinguait les za des thria : lanimal est le genre que
nous partageons avec les btes, et ce genre nest rien dautre
quune mcanique. La chasse logique est finie, lanimal est
en pices mais des btes elles-mmes, qui subsistent dans
le monde naturel, et qui ne sont mcanises que pour et
par le processus qui les connat comme animales, nous ne
savons toujours rien.
2) Il faut alors revenir sur la possibilit dun rapport pratique lanimal, qui ne se rduirait pas son dmembrement
logique en classes ou en fonctions, mais qui dterminerait
un certain usage de lanimal. Le premier de ces usages est
donn dans la prdation : lanimal est une proie, ou un pr-

dateur. De ce premier usage, qui rencontre lanimal comme


une force en mouvement, opposant une rsistance autonome
mes propres projets, se tire un second usage, symbolique,
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


53
qui investit cette rsistance et la retourne en une image. Lanimal est alors la fois utilis et reconnu comme lexpression
de qualits morales humaines. Il ne se contente pas den tre
limage : il constitue, dans lusage symbolique, une puissance
intrieure de lhumanit. Ainsi Machiavel recommande-t-il au
prince, en tant quil doit mobiliser toutes les formes de sa
puissance, de savoir en temps voulu user de la bte 8 (usare
la bestia) .
Cet usage symbolique a-t-il cependant des effets sur la
faon pratique dont nous rencontrons lanimal ? Pouvonsnous entrer en socit avec lui ? Larticle 528 du Code Pnal
nenvisage un tel rapport quen dfinissant lanimal comme
un bien meuble . Il serait erron de croire que lon trouve
ici lultime effet, dans le droit, du mcanisme cartsien :
au contraire, le lgislateur ne veut rien savoir des classes et
des organes, il instaure un rapport la gnralit de lanimal. Or ce rapport ne peut tre participatif, autre faon de
dire que lanimal nest pouss ce rapport par aucun mouvement intrieur ; mieux, il lignore. Cest parce que nous
faisons rentrer lanimal dans notre propre forme juridique
son insu que nous sommes contraints de ly faire rentrer
comme chose. Or il ne sagit pas seulement ici dune apprhension juridique de lanimal : limpossibilit pour lanimal
de se rapporter comme sujet un monde de normes repose
sur lquivocit de ltre-au-monde animal et de ltre-aumonde humain ( lanimal est pauvre en monde 9, selon
la dfinition de Heidegger, qui intgre ainsi sa rflexion
les approches de lthologie naissante). Cest ainsi sur une
faon diffrente dtre au monde que se fonde la saisie
pratique de lanimal comme naturellement anomal : toute
norme pratique laquelle il est annex ne peut le saisir,
comme la science, que de lextrieur.
Laurent Gerbier
1 Platon, Sophiste, 221e-226a, tr. A. Dis (1925), Les Belles

Lettres, Paris, 1994.


2 Aristote, Histoire des animaux, tr. P. Louis, Les Belles Lettres,
Paris, 3 vol., 1964-1969.
3 Aristote, Parties des animaux, tr. P. Louis (1957), Les Belles
Lettres, Paris, 1993 (voir aussi Parties des animaux, livre I, tr.
J.-M. Le Blond (1945), intr. P. Pellegrin, GF, Paris, 1995).
4 Aristote, De lme, II, 2-3, tr. R. Bods, GF, Paris, 1993.
5 Aristote, Politiques, I, 2, 1253a2-10, tr. P. Pellegrin, GF, Paris,
1990.
6 Descartes, R., Lettre Regius, mai 1641, dition Adam &amp;
Tannery, Vrin-CNRS, Paris, 1996, vol. III, p. 370.
7 Descartes, R., Discours de la mthode, Ve partie, dition Adam
&amp; Tannery, Vrin-CNRS, Paris, vol. VI, 1996, pp. 43-44.
8 Machiavel, N., Le Prince, ch. XVIII, tr. J.-L. Fournel &amp; J.Cl. Zancarini, PUF, Paris, 2000, pp. 150-151.
9 Heidegger, M., Les concepts fondamentaux de la mtaphysique. Monde-finitude-solitude, II, ch. III-V ( 45-63), tr. D. Panis, Gallimard, Paris, 1992.
Voir-aussi : Frre, J., Le bestiaire de Platon, Kim, Paris, 1998.
Gontier, Th., Lme des btes chez Montaigne et Descartes, Vrin,
Paris, 1997.
Montaigne, M. de, Essais, II, 12, dition P. Villey, PUF, Paris,
Quadrige , vol. II, pp. 452-485.
Pellegrin, P., La Classification des animaux chez Aristote, Les
Belles Lettres, Paris, 1982.
Romeyer-Dherbey, G. (dir.), Lanimal dans lAntiquit, Vrin,
Paris, 1997.
Aquin, Th. (d), Somme Thologique, Ia pars, quaestio 96, art. 1
et 2.
! ME, BIOLOGIE, CORPS, VIE
La nature a-t-elle des droits ?
ANIMALISATION
BIOLOGIE
Processus par lequel ce qui nest pas de lordre de lanimalit le devient : (1) par transformation, dans le passage
de linerte au vivant ; (2) par rduction dune partie de soi-

mme, pour une vie humaine qui ne consisterait plus quen


vie organique.
Dans le premier cas, il sagit dacqurir une me (souffle de
vie). Dans le second, il sagit de la perte de lme, considre
comme attribut humain, et / ou de la privation dune disposition lhumanit (devenir brutus).
La premire perspective (Essais et observations de mdecine, 1742, o apparat animaliser ) est pense comme
un processus dassimilation : de la poudre de marbre transforme en humus, puis en plante et finalement en chair1...
Sachant que cest par la sensation et le dsir quAristote dterminait lanimalit de ltre pourvu dune me (De Anima II,
2-3), animaliser cest actualiser de la matire sensible. Ce peut
tre aussi, littralement, revenir ltat animal par diminution
des aptitudes du corps humain qui, simultanment, infirme la
vie vritablement humaine , celle de lesprit. Lorsque par
la terreur et la superstition le tyran isole ses sujets tout en
les soumettant une discipline qui exclut toute rsistance, il
transforme la socit en troupeau et rduit lhumain aux
seules fonctions animales 2.
La seconde perspective exprime, au sein de la politique,
une limite et / ou une tendance son extinction, corrlative
de celle de lhomme lui-mme. partir de la Phnomnologie
de lesprit (et de lidentit homme-ngativit), Kojve posait
lenjeu de la fin de lhistoire : dification ou animalisation ?
En 1948, il crit que le retour de lhomme lanimalit (dans
un monde pacifi sans ngativit ni manque, sans libert ni
individualit) est une certitude dj prsente 3.
Laurent Bove
1 Diderot, D., Entretien entre dAlembert et Diderot, GarnierFlammarion, Paris, 1973, p. 39.
2 Spinoza, B., Trait politique, V, 4-5, 1677, trad. . Saisset, rvise par L. Bove, Le livre de poche, Classiques de la philosophie , Paris, 2002.
3 Kojve, A., Introduction la lecture de Hegel (1947), Gallimard, Tel , Paris, 1979, pp. 436-437 et 492, note 1.

ANTHROPIQUE
Nologisme form partir du grec anthropos, tre humain , sur le
modle de ladjectif entropique , qui vient d entropie , concept
central de la thermodynamique.
PHILOS. SCIENCES
Adjectif le plus souvent employ dans lexpression principe anthropique, qui dsigne, selon certains physiciens, un
nouveau principe de la physique ou, plus prcisment, de la
cosmologie, selon lequel lvolution de lUnivers doit tre
explique en faisant appel lapparition de lhomme en
son sein.
Le raisonnement qui conduit lacceptation du principe
anthropique , et qui est souvent considr comme fallacieux,
part du caractre extrmement faible de la probabilit de
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54
la ralisation des conditions qui rendent possible la vie humaine, tant donn les conditions initiales de lUnivers telles
que nous les devinons aujourdhui. Si, en effet, les valeurs
des constantes fondamentales de la physique (constante de
gravitation, vitesse de la lumire, constantes de Planck et de
Boltzmann) taient trs lgrement diffrentes de ce quelles
sont aujourdhui, la vie humaine telle que nous la connaissons serait impossible. Les tenants du principe anthropique
en concluent que lvolution de lUnivers est, en quelque
sorte, dirige vers lapparition de la vie humaine, et que ses
lois obissent une causalit rebours. Cest le caractre
tlologique du principe anthropique , ainsi que la faiblesse
de largument probabiliste qui le fonde puisque ce nest
jamais seulement parce quun vnement a une probabilit
trs faible que lon doit considrer quil est non plausible,
voire mystrieux , qui le rend suspect.
Ladjectif anthropique est parfois utilis aussi pour dsigner laction de lhomme sur lvolution long terme de la
Terre ou du climat.
Anouk Barberousse
! CAUSALIT, CONSTANTE (LOGIQUE), ENTROPIE, PROBABILIT,
TLOLOGIE
ANTHROPOCENTRISME
Form au XIXe s. sur anthropos, homme et centre.
GNR., ANTHROPOLOGIE
Tendance faire de lhomme le centre du monde et
considrer son bien comme cause finale du reste de la

nature.
La critique de lanthropocentrisme se dveloppe au XVIIe s. en
mme temps que celle des causes finales. Spinoza la porte
son sommet la fin de la premire partie de lthique 1.
Lorigine de tous les prjugs se ramne une seule source :
les hommes, conscients de leurs actions mais ignorants des
causes de celles-ci, se figurent tre libres ; ils agissent toujours en vue dune fin, et recherchent ce quils croient leur
tre utile ; ils en viennent ainsi considrer toutes les choses
existant dans la nature non comme des effets de causes
relles, mais comme des moyens pour leur usage. Cest dailleurs cette attitude qui engendre chez eux la croyance en
un Dieu crateur : lorsquils trouvent ces moyens sans les
avoir construits eux-mmes, ils imaginent quils ont t produits pour eux par une puissance plus efficace qui a tout
dispos dans leur intrt. De mme, ce qui dans la nature
leur est nuisible a d tre dispos par le mme crateur libre
et tout-puissant lintention des hommes, comme preuve ou
comme punition. Dans tous les cas, tous les objets naturels
sont interprts en fonction de lexistence humaine.
La critique de lanthropocentrisme nest pas forcment
lie un ncessitarisme de type spinoziste. Chez Leibniz au
contraire, elle se dduit du principe du meilleur et de lide
de lordre gnral de la Cration : Il est sr que Dieu fait
plus de cas dun homme que dun lion ; cependant je ne sais
si lon peut assurer que Dieu prfre un seul homme toute
lespce des lions tous gards : mais quand cela serait, il ne
sensuivrait point que lintrt dun certain nombre dhommes
prvaudrait la considration dun dsordre gnral rpandu
dans un nombre infini de cratures. Cette opinion serait un
reste de lancienne maxime assez dcrie, que tout est fait
uniquement pour lhomme 2.
La critique de lanthropocentrisme ne porte pas seulement
sur les relations de lhomme avec le reste de la nature : elle
concerne aussi la conception mme de lhomme qui soustend son rapport avec lunivers pour Spinoza, lillusion du
libre-arbitre est solidaire de lillusion finaliste.
Pierre-Franois Moreau
1 Spinoza, B., thique I, Appendice.
2 Leibniz, G.W., Thodice, 118.
ANTICIPATION
Du latin anticipatio, trad. du grec prolpsis, saisie pralable .
GNR., PHILOS. ANTIQUE
1. Chez picure, notion gnrale emmagasine ou
mmoire de ce qui est souvent apparu de lextrieur 1.
2. Chez les stociens, forme de notion (ennoia) emmaga-

sine, qui se distingue par sa formation naturelle et spontane des notions formes et acquises par lenseignement 2.
3. Chez Kant, connaissance par laquelle je puis connatre
et dterminer a priori ce qui appartient la connaissance
empirique 3.
picure, le premier, donne au terme son sens philosophique,
en considrant lanticipation comme lun des critres. Le
terme est repris par les stociens, chez qui il est aussi lun
des critres. Cicron introduit la traduction par anticipatio 4
(Lucrce ne parle que de notitia, qui traduit le grec ennoia, et
Cicron utilise aussi le terme praenotio, prnotion ).
Selon Cicron, lanticipation dsigne chez picure une
espce de reprsentation dune chose anticipe par lesprit,
sans laquelle on ne peut ni comprendre quelque chose, ni
la rechercher, ni en discuter . Lanticipation est une notion
emmagasine (cheval, boeuf, par exemple), qui permet
didentifier lobjet dune sensation. Mais elle fournit aussi le
point de dpart dune recherche, en rponse laporie du
Mnon de Platon (80 e) : ou bien nous ne connaissons pas
ce que nous cherchons et nous ne pouvons pas le chercher ;
ou bien nous le connaissons, et il est inutile de le chercher.
Cest ainsi que, selon les stociens, lanticipation, naturellement implante dans lme et prconue par elle , est
dveloppe pour constituer une notion plus technique 5.
Pour eux, cest lagrgation des notions et des anticipations
qui constitue la raison 6.
Kant, tout en se rfrant la prolepse empirique dpicure, en transforme le sens, faisant de lanticipation une
forme de connaissance a priori portant sur la perception et
dpourvue de contenu. Toute perception tant empirique et
a posteriori, il est en effet impossible den connatre a priori
la qualit (couleur, got, etc.), et on peut seulement anticiper quelle a une grandeur intensive , cest--dire un degr
(toute perception est plus ou moins faible). Cette anticipation
de la perception permet Kant de rcuser lexistence du vide
(qui serait labsence totale de ralit du phnomne), principe de latomisme picurien : toute perception est perception dun certain degr de ralit.
Jean-Baptiste Gourinat
1 Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres,
X, 33.
2 Pseudo-Plutarque, Opinions des philosophes, IV, 11.
3 Kant, E., Critique de la raison pure, Analytique transcendantale , livre II, ch. 2, s. 3, A 166, B 208.
4 Cicron, la Nature des dieux, I, 43.
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55
5 Cicron, Topiques, VI, 31.
6 A.A. Long &amp; D.N. Sedley, les Philosophes hellnistiques,
Paris, 2001, ch. 53 V, t. II, p. 349.
! A PRIORI, CANON, CRITRE, PICURISME, PERCEPTION,
STOCISME
ANTILOGIE, ANTILOGIQUE
Du grec antilogia, antilogikos, forms sur anti-, en face , en
opposition
avec , lgal de , et logos, parole , proposition .
PHILOS. ANTIQUE
1. Rplique, contradiction. 2. Pratique qui consiste
dvelopper, sur un mme sujet, deux argumentations contradictoires. 3. (adj.) Propre la discussion,
la controverse. 4. (n. f.) : Art de contredire (antilogike
[tekhne]) 1. 5. (n. m. pl.) Dialecticiens verss dans lart de
la controverse 2.
Les Antilogies (Antilogiai 3) est le titre dun ouvrage de Protagoras, dont Diogne Larce affirme quil fut le premier
dire quil y a, au sujet de toutes choses, deux discours qui
sopposent mutuellement 4. Un crit anonyme, les Dissoi logoi 5, fournit un exemple significatif de ce procd sophistique. La mthode mise en oeuvre consiste proposer pour
chaque sujet deux raisonnements opposs. Le but nest pas
de faire triompher une thse, mais au contraire de montrer
lgale force de chaque srie darguments. Platon, dans la
Rpublique, met laccent sur la dimension agonistique de
lantilogie, sur le caractre purement formel de ce raisonnement qui sattache plus aux mots quaux choses 6. Pourtant,
indpendamment de lusage quen firent les ristiques, cette
possibilit de tenir sur tout sujet deux discours opposs et
de mme force a des implications importantes au niveau de
la logique (ngation du principe de non-contradiction), de
lpistmologie (abolition du critre de vrit) ainsi que de
la morale, notamment avec le scepticisme de Pyrrhon (les
choses sont galement indiffrentes (adiaphora) et de Timon
(il en rsulte la non-assertion (aphasia) et l imperturbabilit (ataraxia)7).
Annie Hourcade
1 Platon, Sophiste, 226a ; cf. 225b.
2 Platon, Lysis, 216a.
3 Diogne Larce, IX, 55.

4 Id., IX, 51.


5 Doubles Dits , in J.-P. Dumont (d.), Les Prsocratiques, La
Pliade, Paris, 1988.
6
Platon, Rpublique, V, 454a ; Thtte, 164c-d.
7 A.A. Long &amp; D.N. Sedley, les Philosophes hellnistiques,
Paris, 2001, 1 F, t. I, pp. 40-41.
! AGONISTIQUE, DIALECTIQUE, RISTIQUE
ANTIMATIRE
PHYSIQUE
Compose dantiparticules, cest--dire dlments
caractriss par la mme masse que chacune des espces de particules constituant la matire, mais par des
charges lectriques opposes. La rencontre dantiparticules avec leurs particules homologues a pour rsultat une
annihilation rciproque : leurs traces (dans une chambre
bulles, par exemple) disparaissent, et la totalit de leur
nergie cintique et de leur nergie de masse au repos
se voit convertie en nergie lectromagntique (rayons
). linverse, une concentration suffisante dnergie, y
compris lectromagntique, permet la cration de paires
particule-antiparticule.
La naissance du concept dantiparticule est indissociable
de lunification de la mcanique quantique avec la thorie
de la relativit restreinte par P. A. M. Dirac, entre 1928 et
1931. On comprend pourquoi, si on ralise que les processus de cration-annihilation de paires particule-antiparticule
supposent une interconvertibilit de la masse et de lnergie,
selon lexpression E = MC 2 issue de la thorie de la relativit.
Dirac saperut ds 1928 que les quations donde relativistes
avaient des solutions dnergie ngative et de charge + e,
aussi bien que dnergie positive et de charge - e. Sachant
que, en thorie quantique, la probabilit de transition vers
des tats dnergie ngative ne pouvait pas tre nulle, Dirac
suggra en 1930-1931 : (1) que presque tous les tats dnergie ngative sont occups, (2) que lorsque lun dentre eux
nest pas occup, le trou correspondant apparat, pour nos
moyens de dtection, comme une particule dnergie positive
et de charge oppose celle de la particule qui la quitt,
(3) que le retour de la particule dans son trou dnergie n-

gative se manifeste comme une annihilation compense par


une libration dnergie lectromagntique. Aprs quelques
hsitations, le trou correspondant la place laisse vide
par un lectron fut identifi un antilectron ou positron de
mme masse que llectron, bien que de charge oppose.
Une trace dans une chambre de Wilson, dincurvation
oppose celle de llectron sous un champ magntique, fut
remarque par C. Anderson en 1932 ; elle fut identifie par lui
un lectron de charge positive, de faon indpendante des
recherches thoriques de Dirac. La mme anne, P. Blackett
et G. Occhialini tablirent le lien entre ce genre de trace et
le positron de Dirac. La dtection de lantiproton, beaucoup
plus massif, dut attendre les annes 1950. Une tape vers la
ralisation dchantillons dantimatire fut franchie en 1995,
par lassociation dantiprotons et dantilectrons dans des
atomes dantihydrogne.
La conception des antiparticules comme trou dans un
continuum dtats occups dnergie ngative est dsormais
marginale. Plusieurs conceptions alternatives, favorises par
les thories quantiques des champs ou par les thories de supercordes, lont remplace. Lune dentre elles, due R. Feynman (1949), est particulirement suggestive : lantiparticule
dune particule ne serait autre que cette mme particule se
propageant dans le sens oppos du temps, mais se manifestant, pour nos moyens de dtection, comme une autre particule de charge oppose qui se propage dans le sens ordinaire
du temps.
Lun des grands problmes de la physique et de la cosmologie contemporaines est de rendre raison de la disproportion entre la quantit de matire et dantimatire dans
lUnivers. Le rapport de masse entre les deux est estim
109. Comment cela peut-il tre compatible avec la symtrie
des processus de cration-annihilation ? Une justification de
ce rapport implique des processus de brisure de symtrie, et
la non-conservation corrlative du nombre baryonique 1, tels
que les prvoient les thories de grande unification. Seules
ces thories sappliquent aux processus trs hautes nergies postuls par les modles de big bang, et fournissent des
valeurs plausibles pour les abondances dlments et dantilments initialement produits.
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56
On voit, travers deux exemples emprunts Dirac et
Feynman, que la physique contemporaine manipule des reprsentations trs loignes des phnomnes dont elle a
rendre compte (les trous dnergie ngative, ou les particules

remontant le cours du temps), quitte compenser cet loignement par la mta-reprsentation dune interaction limite
entre processus reprsent et appareillages exprimentaux.
La mta-reprsentation est ce qui permet dassigner aux phnomnes le statut de pures apparences, par rapport des
structures reprsentatives investies dune prtention, ladquation au rel. Cet loignement de la reprsentation par
rapport aux phnomnes ne fait vrai dire que porter au paroxysme une tendance amorce par la science moderne de la
nature au XVIIe sicle. Il sexplique aisment si lon admet que
les reprsentations ne sont autre quune concrtisation de
structures invariantes lgard de la multiplicit des modes
dexploration exprimentale. La gnralit croissante des invariants se manifeste dans ces conditions par une distance
croissante des reprsentations correspondantes par rapport
la diversit des phnomnes singuliers.
Michel Bitbol
1 Les baryons sont, selon leur tymologie grecque, des particules lourdes , comme les protons ou les neutrons. Les
protons et les neutrons se voient attribuer un nombre baryonique + 1, tandis que les antiprotons et les antineutrons ont un
nombre baryonique 1. Le nombre baryonique dune particule
se calcule en additionnant le nombre de quarks qui la constituent, puis en soustrayant le nombre dantiquarks, et en divisant
le rsultat par 3.
Voir-aussi : Davies, P. (d.), The New Physics, Cambridge University Press, 1989.
Hanson, N. R., The Concept of Positron, a Philosophical Analysis, Cambridge University Press, 1963.
! PARTICULE
ANTINOMIE
Du latin antinomia, du grec stymo.
GNR., LOGIQUE, MATHMATIQUES
Formulation contradictoire ou paradoxale qui nadmet
pas de solution.
Dcouvrant les paradoxes, les Mgariques y virent une menace grave pour lusage de la dialectique : certaines questions

nadmettaient pas de rponse par oui ou non. Ainsi de la


question Est-ce que je mens ? 1.
Pour Kant, la raison pure se heurte des antinomies ds
lors quelle prtend smanciper de lexprience possible.
Ainsi, elle peut par exemple admettre la thse selon laquelle
le monde a un commencement dans le temps et est limit
dans lespace et son antithse selon laquelle le monde na ni
commencement ni nest limit 2.
laube du XXe s., les antiques antinomies resurgirent au
coeur mme de lentreprise de fondation des sciences formelles, ouvrant la crise des mathmatiques . Sur le modle
du paradoxe des classes de Russell, dinnombrables antinomies prenaient la forme dalternatives dont chacune des
branches conduisait une impasse.
Ainsi, loin de savrer de simples erreurs de raisonnements, dusage de rgles fiables, les antinomies mettent directement en cause la pertinence des lois (nomos) et principes
de la pense et de la raison.
Denis Vernant
1 Muller, R., Les Mgariques, Fragment et tmoignages, Vrin,
Paris, 1985.
2 Kant, E., Critique de la raison pure, Dialectique transcendantale, livre II, chap. II (Lantinomie de la raison pure).
! CLASSES (PARADOXE DES), MENTEUR (PARADOXE DU)
APAGOGIQUE (RAISONNEMENT)
Du grec apagg, action demmener .
LOGIQUE
Raisonnement par labsurde dont le schma gnral
peut sexprimer de la faon suivante : je veux dmontrer la
vrit (resp. la fausset) de p ; supposons que p soit fausse
(resp. vraie) ; cela entrane alors q, qui est fausse ; donc p
est vraie (resp. fausse). On a galement donn ce nom
un raisonnement qui consiste prouver une proposition
partir dune prmisse disjonctive ; ou p ou q... ou n est
vraie, or q est fausse... n est fausse ; donc p est vraie.
Michel Blay
! ABSURDE

APERCEPTION
Introduit par Leibniz dans le cadre dune pense de la conscience rgie
par le principe de continuit, ce concept a t repris par Kant dans celui,
tout diffrent, de la distinction entre empirique et transcendantal.
MTAPHYSIQUE, PSYCHOLOGIE
Conscience de soi-mme, apprhende par la perception interne et par la rflexion sur soi. Cette aperception
empirique se distingue de laperception transcendantale.
Aperception et conscience de soi
Laperception, comme perception distincte aperue par la
conscience, se distingue dune perception dont on ne saperoit pas, dune perception insensible. Ainsi, la perception,
dfinie par Leibniz comme ltat passager qui enveloppe et
reprsente une multitude dans lunit ou dans la substance
simple 1, comporte des degrs relatifs sa distinction. La nature de la monade, ou substance simple, consiste donc, dans
la philosophie leibnizienne, dans la perception. Ainsi, toutes
les substances ou monades, en tant quelles sont doues de
perception, sont des ralits spirituelles. La monade nest pas
seulement une substance, mais galement un centre de perception tel quentre les monades il nexiste quune diffrence
de degr entre des perceptions plus ou moins distinctes, et
par l entre le degr de perfection de ces monades. Ainsi,
laperception, qui est connaissance rflexive, par la monade,
de son tat intrieur, cest--dire conscience ou rflexion, apparat dans un continuum conduisant du non-peru au plus
conscient.
Laperception transcendantale
La dtermination leibnizienne de laperception comme
conscience de soi persiste dans la philosophie critique,
quoiquelle sinscrive dans une distinction pertinente, qui
nest plus celle du conscient et de linconscient, mais de lempirique et du transcendantal. Alors que laperception, ou perception avec conscience, stend tout objet, puisque la modownloadModeText.vue.download 59 sur 1137

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57
nade, de nature fondamentalement reprsentative, ne saurait
tre limite ne reprsenter quune partie des choses bien
que cette reprsentation soit confuse dans le dtail de tout

lunivers, et distincte uniquement dans une petite partie des


choses 2 , elle est restreinte, par Kant, la seule conscience
de soi, lobjet du sens interne.
Laperception empirique demeure la conscience de soimme, comme reprsentation simple du moi 3, laquelle est
toujours changeante, mais cette conscience de soi, apprhende partir du sens interne, est distincte de la perception
de soi-mme comme dun sujet pensant en gnral, cest-dire de la conscience de la pense. Cette dernire, en tant
quaperception transcendantale, est pure, originaire.
En effet, elle est la condition originaire de toute exprience, quelle prcde et rend possible. Comme telle, elle est
objective. Lunit transcendantale de laperception consiste
dans la conscience du je pense , qui accompagne et qui
conditionne toute reprsentation et tout concept. Cette
conscience de soi purement formelle et toujours identique
elle-mme, laquelle toute intuition et tout reprsentable
se rapportent, est la condition de toute connaissance, cest-dire de la liaison et de lunit de nos connaissances entre
elles. Elle fait de tous les phnomnes possibles, qui peuvent
toujours se trouver runis dans une exprience, un enchanement de reprsentations suivant des rgles. Elle est ainsi
le fondement transcendantal de la conformit ncessaire de
tous les phnomnes des lois, dans une exprience 4.
Or, ce nest que dans cette liaison dun divers de reprsentations, donnes dans une conscience, que lon peut se
reprsenter lidentit de la conscience. Lunit analytique de
laperception nest donc possible que sous la supposition de
quelque unit synthtique.
Caroline Guibet Lafaye
1 Leibniz, G. W., la Monadologie, 14.
2 Ibid., 60.
3 Kant, E., Critique de la raison pure, d. de lAcadmie, t. III,
p. 70.

4 Ibid., t. IV, p. 93.


Voir-aussi : Leibniz, G. W., Nouveaux Essais sur lentendement
humain, Garnier-Flammarion, Paris, 1990.
! CONNAISSANCE, PERCEPTION, SENS
APODICTIQUE
! ANAPODICTIQUE
APOLLINIEN
Adjectif form sur le nom dApollon, dieu grec de la lumire et de la
beaut.
ESTHTIQUE
Figuration catgorique de lesthtique de Nietzsche dsignant tout ce qui est clair, distinct, harmonieux, quilibr,
mais aussi sensible, apparent, superficiel, voire mensonger et parfois mme menaant. Bien que viril, lapollinien
poursuit la grce jusqu comprendre une part dternel
fminin en lui.
Ds 1872, le jeune Nietzsche affirme que lentier dveloppement de lart est li la dualit de lapollinien et du dionysiaque , deux mondes entre lesquels le mot art quon leur
attribue en commun ne fait quapparemment jeter un pont 1.
Lesthtique de Nietzsche est alors fortement influence
par celle de Schopenhauer 2. Dans le Monde comme volont
et comme reprsentation, celui-ci distinguait deux dimensions
de la ralit exprimables, dune part par les arts plastiques qui
reprsentent le monde tel quil apparat selon le principium
individuationis, cest--dire comme une srie dindividualits distinctes les unes des autres dans lespace et le temps,
dautre part par la musique, qui rvle le monde comme unit
originaire du vouloir-vivre, cest--dire nergie fondamentale
de lunivers partir de laquelle tout individu puise sa force.
Nietzsche approfondit cette mtaphysique de lart et tente
de la symboliser laide du couple de lapollinien et du dionysiaque ; Apollon apparat comme le dieu des arts plastiques, visuels, tandis que la musique est place sous le patronage de Dionysos. La posie occupe une place quivoque,
car le dialogue et le drame refltent la clart de la rationalit apollinienne tandis que lintrigue tragique provoquant la
destruction du hros incarne la destine dionysiaque comme
rupture du principe dindividuation et retour lunit origi-

naire du vouloir-vivre universel. La danse est frappe dune


semblable quivocit.
Une difficult se prsente nanmoins lorsque Nietzsche
imagine lexistence dune musique apollinienne qui serait
comme une architecture dorique en sons 3. Le classicisme
de Bach pourrait fournir un exemple dune telle musique
apollinienne tandis que le romantisme de Wagner serait typiquement dionysiaque. Cette exception catgorique singulire
contient en germe la rupture avec lesthtique dionysiaque
et wagnrienne de la dissonance exalte par la Naissance de
la tragdie. En 1876, Nietzsche rompt explicitement avec le
romantisme wagnrien. Il amorce le devenir apollinien de sa
future physiologie de lart 4 qui exalte la forme et la beaut
classiques.
Mathieu Kessler
1 Nietzsche, F., la Naissance de la tragdie, trad. P. LacoueLabarthe, 1, Gallimard, Paris, 1977, p. 41.
2 Schopenhauer, A., le Monde comme volont et comme reprsentation (1819 et 1844), trad. A. Burdeau revue par R. Roos,
PUF, Paris, 1966.
3 Nietzsche, F., op. cit. 2, p. 48.
4 Nietzsche, F., le Cas Wagner, trad. J.-C. Hmery, 7, Gallimard,
Paris, 1974, p. 33.
! DIONYSIAQUE
Comment la musique a-t-elle t un objet
privilgi dinvestigation philosophique ?
APOPHANTIQUE
Du grec apophantikos, dclaratif .
PHILOS. ANTIQUE
Caractre dun nonc affirmant la ralit dun tat de
choses.
Lexpression logos apophantikos ( discours dclaratif ) apparat chez Aristote pour dsigner lnonc susceptible de vrit
et de fausset, la diffrence par exemple de la prire 1. Cest
cependant au Phdon de Platon 2 quon peut faire remonter lide de discours apophantique, cest--dire dun logos
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58
( discours , argument , raisonnement , nonc ) analyseur de la ralit. ce compte, le discours apophantique se
confond avec lnonc prdicatif, dont la possibilit est fonde dans le Sophiste de Platon : tablissant laltrit du prdicat par rapport au sujet, ltranger fonde en mme temps la
possibilit de dire dune chose autre chose quelle-mme, par
exemple de dire, non seulement que lhomme est homme et
2 Platon, Phdon, 99a.
3 Platon, Sophiste, 251b.
le bon, bon, mais que lhomme est bon 3.
1 Aristote, De linterprtation, 4, 17a2-4.
Frdrique Ildefonse
Voir-aussi : Imbert, C., Phnomnologies et langues formulaires,
PUF, Paris, 1992 ; Pour une histoire de la logique. Un hritage
platonicien, PUF, Paris, 1999.
! ALTRIT, NONC, TRE, NON-TRE, PRDICATION, VRIT
APORIE
Du grec aporia, de a-poros, sans passage .
GNR.
Obstacle ou difficult majeure rencontre dans le cadre
dun raisonnement.
Dans les dialogues platoniciens, la notion daporie sert dsigner lincertitude dans laquelle vont tre plongs les interlocuteurs de Socrate dans leur recherche dune dfinition
objective. Ce temps darrt dans lanalyse est condition essentielle de tout raisonnement philosophique en ce quil remet
en cause la validit des opinions (doxa). Chez Aristote,
laporie nat de la mise en prsence de deux thses galement raisonnes et cependant contraires. Loin dtre un frein,
voire une limite au raisonnement, comme ce sera le cas pour
les sceptiques, laporie aristotlicienne est avant tout une
mthode de recherche. Cest par un expos aportique des
opinions contraires que toute science doit commencer (Mtaphysique, B.1). Laporie des modernes, prise dans un sens
plus fort, sassimile une difficult logique insurmontable.
Michel Lambert
Aubenque, P., Sur la notion aristotlicienne daporie , in
Aristote et les problmes de mthode, pp. 3-19, Louvain-Paris,
1961.

Motte, A., et Rutten, C., Aporie dans la philosophie grecque


des origines Aristote (Aristote. Traductions et tudes), Peeters,
Louvain-la-Neuve, 2001.
! DIALECTIQUE, RISTIQUE, RAISONNEMENT
APPARENCE
Du latin apparentia ou apparitio, de apparere, tre visible , qui a
donn
dabord apparition , puis apparence , probable traduction du grec
phainoma ( se manifester, tre vident, rendre visible quelque chose
la lumire du jour ), apparence, ayant dans les deux tymologies, le sens
de phnomne. La langue philosophique ou savante opte pour ce sens, la
langue usuelle a fait prvaloir le caractre daspect extrieur, de ce qui
est visible, et loppose ralit ou mme vrit.
La notion dapparence comme synonyme de phnomne est centrale
dans la philosophie sceptique antique (Sextus Empiricus, Esquisses pyrrhoniennes), qui, elle-mme, ragit au dualisme mtaphysique et pistmologique des platoniciens. La notion est galement au coeur de la rflexion
critique chez Kant, ragissant lui-mme aux prtentions du rationalisme
dogmatique (dans la thorie de la connaissance), critique promouvant
un sens moderne du phnomne, qui dominera dans la pense phnomnologique (ltre dun existant, cest ce quil parat). La
dvalorisation
de lapparence migre dans le domaine moral, depuis Rousseau, la
recherche de lauthenticit. Mais toute philosophie se prvalant dune
vision esthtique du monde ou dune conception de ltre comme devenir (Nietzsche et ses hritiers) en fera lunique ralit, et non seulement
ce qui nous en parat. Une dfinition univoque de lapparence nest donc
possible que si on la tient pour un genre de ralit, value de faon
ngative ou positive, selon les perspectives ontologiques concernes.
ESTHTIQUE, MTAPHYSIQUE, PHILOS. CONN.
1. Ce quune chose ou un vnement prsente de luimme en existant, soit donc son aspect extrieur, son
tre-l immdiat ; ce qui doit tre dpass. 2. Apparition, acte de se montrer aux yeux, manifestation ou venue
ltre, donc existence concrte. Le caractre superficiel
de lapparence sefface alors pour laisser place la positivit piphanique du phnomne (ce qui se montre dans la
lumire , phaos).
Les philosophes ont privilgi tantt lun, tantt lautre de
ces sens, voire laspect iconique dimage de la ralit et, par

drivation, laspect superficiel et trompeur, ou encore laspect


positif et rvlateur de lapparition.
Le privilge accord la profondeur (ou lintriorit)
invisible conduit dans le platonisme donner lapparence la
signification et la valeur ngative de ce qui masque la chose
plutt quil ne la montre. Mais ce dualisme affect ltre
lui-mme est insparable de celui qui divise le sujet connaissant, sans la complicit duquel il ne saurait y avoir dapparence illusoire, de tromperie. Lopposition platonicienne du
monde sensible ou apparent et du monde intelligible ou vrai
na peut-tre pas dautre sens que celle des deux modes de
connaissance que les philosophes, dans lensemble, ont admis. Pour le platonisme, donc, lapparence a un monde, est
un monde, et cest le ntre, celui o nous vivons et agissons
la manire, aveugle, de ces prisonniers deux-mmes dont
le regard, fascin par lombre des choses, na pas encore su
se librer de la vraisemblance et des convenances, la libert
consistant alors sacrifier les apparences, se d-chaner
pour monter vers la lumire, pour oser regarder la vrit en
face ( le monde-vrai ), et refuser les fables.
Toute la dialectique platonicienne est voue cette remonte vers ltre authentique, dont lapparence nest que
la prsence dgrade. Elle veut sauver les apparences par
la science, en en rendant compte au moyen dhypothses
construites par le savoir rationnel et rejetant la simple opinion.
Les sceptiques et le phnomne
Cest contre cette exceptionnelle prtention la vrit que se
sont dresss les sceptiques : ils ont cherch sauver les apparences en sauvant la croyance, ils ont donc interprt lapparence dans un autre sens, en lidentifiant au phnomne et
en donnant celui-ci comme ralit sensible, seule relle et
donne, lautre ntant que dans lintellect, cest--dire ntant
que quelque chose de conu. Nous ne renversons pas, crit
Sextus Empiricus, les impressions que reoit passivement la
reprsentation et qui nous mnent involontairement lassen-

timent [...], cest--dire des apparences. Chaque fois que nous


recherchons si lobjet est tel quil apparat, nous en accordons
lapparence, nous ne mettons pas en question lapparence
mais ce quon dit de lapparence. 1 Ainsi, explique-t-il, nous
avons la sensation de douceur, mais quand nous recherchons
si le miel est doux, nous recherchons lessence, cela nest
pas lapparence, mais un jugement sur lapparence. Le
scepticisme se prsente, par la bouche de Sextus Empiricus,
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59
comme facult dopposer phnomnes et noumnes de
toutes les manires possibles... 2.
Mais quest-ce quun sceptique entend par noumnes ?
Le mot peut simplement dsigner ici un produit intellectuel,
conu par lentendement, correspondant un objet que lentendement croit saisir, mais qui nest que ce que croit saisir lentendement. Il nest donc pas question de reproduire
lopposition platonicienne entre ralits sensibles et ralits
intelligibles ; il est question dune opposition entre les phnomnes, cest--dire les reprsentations formes par limagination, et les concepts. Quant au mot phnomne , il
ne faut pas lentendre uniquement par opposition aux intelligibles, car, comme le dit Sextus Empiricus dans la suite du
texte cit, nous opposons [...] tantt des phnomnes des
phnomnes, tantt des noumnes des noumnes, voire
des phnomnes des noumnes (de toutes les manires
possibles). Le concept de phnomne a donc deux sens
complmentaires, un sens ancien (Timon) et un sens nouveau (Sextus Empiricus). Pour Timon, le phnomne est une
ralit mixte et corporelle, engendre par le sens et le sensible, et, chez Aensidme, les phainomena sont des relatifs
(relatifs ce qui juge). Au sens strict, lancien scepticisme
dfinit le phnomne comme notre manire de voir des ralits extrieures qui sopposent entre elles, qui se mesurent
relativement et qui ne sont perues que relativement au sens
tant lorigine de leur apprhension et de la croyance que
nous leur accordons. Chez Sextus Empiricus, le mot a une
valeur nouvelle, dorigine stocienne, il sert dsigner la reprsentation imaginative ; le mot phnomne peut alors
dsigner la prtention de la fantasia tre comprhensive,
mais il semble ds lors contradictoire daffirmer une supriorit du phnomne. La confiance dans le phnomne est une

constante du scepticisme, comme on le voit encore dans le


texte cit plus haut de Sextus Empiricus. Comment admettre
que le phnomne soit le critre et, en mme temps, que
le doute sceptique doive opposer entre eux les phnomnes
et les opposer aux noumnes ? Il faut, pour lever la contradiction, que le mot ne soit pas pris dans le mme sens dans les
deux cas : le phnomne ou lapparence comme critre ,
cest la sensation indubitable, insouponnable, quoi on doit
sen tenir en opposant les phnomnes entre eux ; dans le
second cas, le sens qui lemporte est celui de conscience de
sensation ou image, le critre demeurant la sensation. Peuton attribuer une orientation phnomniste cette doctrine
de lapparence ?3 Les textes de Sextus Empiricus semblent le
permettre 4 : accorder lapparence et naccorder quelle, on ne
doute que de ce qui en est dit , le critre de lorientation
sceptique est lapparence 5, mais le mot doit tre pris en son
sens objectif, la rgle de lepoche ne sapplique donc qu la
reconnaissance de ce qui est certain. Le phnomne seul est
certain, cest une certitude impose, elle sert faire croire que
la chose existe, cest une persuasion et une disposition involontaire 6. Le phnomnisme se caractrise donc ici comme
une doctrine de la positivit de lapparence, qui affirme que
toutes les choses sont en elles-mmes caches ; cest pourquoi elles sont indiffrentes et doivent ltre, mais cela ne
signifie pas que nous ne devons pas accorder de crdit aux
apparences, au contraire, personne ne conteste que lobjet
apparat tel ou tel 7. Jaccorde donc crdit mes sensations,
mais je ne me prononce pas sur les choses telles quelles
napparaissent pas.
Lapproche kantienne
Cest dans le cadre de la connaissance, et non de la croyance,
que lidentification de lapparence au phnomne va faire
un retour remarqu dans la thorie kantienne de la connaissance : le mot mme de phnomne signifie la chose telle
quelle nous apparat. De cette dfinition est exclue lapparence au sens privatif, et nest retenu que son sens de ralit
(empirique) : On nomme phnomne lobjet indtermin
dune intuition empirique. 8. Mais Kant maintient aussi le
dualisme idaliste, qui dnonce lapparence au sens privatif
(ce quil appelle une simple apparence ) et la distingue

alors du phnomne : Dans le phnomne, les objets et les


manires dtre que nous leur attribuons sont toujours considrs comme quelque chose de rellement existant ; mais, en
tant que cette manire dtre ne dpend que du mode dintuition du sujet, dans son rapport lobjet donn, cet objet est
distinct comme phnomne de ce quil est comme objet en
soi. 9. On ne dit pas que lobjet parat simplement exister,
mais quil apparat ou est donn dans lintuition. Ainsi, lapparence peut ntre quillusion (paratre exister), alors que le
phnomne est lapparition empirique de lobjet.
Lapparence signifie, de manire gnrale, un certain
usage du jugement o les principes subjectifs de la connaissance se mlent aux principes objectifs. Lapparence est,
ce titre, la source de toute erreur. Mais lapparence nest pas
une ; elle a un sens et une valeur diffrents selon quelle
sige dans la sensibilit (apparence sensible), dans lentendement (apparence logique) ou dans la raison (apparence
transcendantale). Dans la premire, la facult de juger est
dvie sous leffet de limagination (illusion doptique), la
deuxime est leffet dun dfaut dattention la rgle logique
(paralogismes), elle se dissipe ds que lon se concentre
sur la rgle. Cest sur lapparence transcendantale que se
concentre la critique kantienne : elle se manifeste chaque
fois que la raison, en tant que raison pure, prtend connatre
quelque objet au-del des limites de lexprience possible ;
elle signifie la prtention de la raison spculative connatre
les choses indpendamment de leur prsentation phnomnale. La raison contrevient, par l, aux lois de la connaissance objective, mais cette illusion ne se dissipe pas comme
lapparence logique, elle est tenace, et cest dlibrment que
la raison use de principes transcendants et nous porte en
tendre illusoirement lusage. La critique consiste dvoiler
cet usage illusoire, mais elle ne peut dtruire cette illusion,
car elle est naturelle et invitable 10. Pour Kant, enfin, vrit
ou apparence ne sont pas dans lobjet en tant quil est intuitionn (donn), mais dans le jugement que nous portons sur
lui, en tant quil est pens. Il ny a donc dapparence, quelle
quelle soit, que comme ralit mixte, subjective et objective
en mme temps.
Quand la phnomnologie dit, avec Sartre, que ltre
dun existant, cest ce quil parat 11, elle prtend aller plus
loin que Kant, elle prtend dpasser lopposition kantienne
de ltre de derrire et de lapparition . Si nous ne croyons
plus ltre de derrire, crit Sartre, lapparition [...] devient,
au contraire, pleine de positivit, son essence est un paratre
qui ne soppose plus ltre mais qui en est la mesure 12.
Ce propos ritre laffirmation hglienne de la ncessit de
lapparence pour lessence, lessence doit ncessairement
apparatre 13, lessence nest pas derrire ni au-del de lapparition, lessence nest rien que ltre en tant quil sapparat
lui-mme, cest--dire comme rflexion. Lapparence nest
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60
donc pas quelque chose dextrieur, elle est ce travers quoi
lessence transparat, cest sa transparence. Le procs de lessence nest donc pas son actualisation, car lessence est ce qui
existe, et lapparence ou phnomne est son existence.
Reste savoir si le monde-vrit est devenu une fable,
comme le prtend Nietzsche dans le Crpuscule des idoles 14,
et ce qui en rsulte pour le monde-apparence .
La fable du monde-vrit
Le dpassement hglien ou kantien est-il venu bout de
la plus longue erreur ? Platon a-t-il t renvers ? Cest ce
dont Nietzsche a dout, le monde-vrai , accessible au sage
(Platon) ou au vertueux (Kant), attend encore son destructeur
didoles. Le texte qui raconte cette longue erreur laisse entendre quon peut se passer de lide quincarne cette fable ,
mais que, comme lillusion dont parle Kant, elle est invitable
et quelle fait toujours retour. Cette antithse, en effet, articule
au niveau de la connaissance une autre opposition aussi ancienne et aussi errone , celle de ltre et du devenir. Aprs
des hsitations de jeunesse o Nietzsche prtend se donner
la vie dans lapparence comme but (Fragments posthumes,
1870-1871), entendant par l une promotion de la vie-artiste , au dtriment de la vie-vrit , il laissera entendre que
ces oppositions, si elles ont pu, un temps, servir aux sages et
aux vertueux, ne servent plus rien et nobligent plus rien,
mais quon nabolira pas le monde-vrit si on ne renonce
pas aussi au monde-apparent . Que reste-t-il alors ? Lapparence nest plus quun mot, le nom donn ltant comme
tel, cest--dire au flux vivant des figures que produit la puissance (la volont de puissance). Le phnomne nest ni un
spectacle offert au sujet de la reprsentation ni la rvlation
ou lpiphanie de ltre, il est la ralit agissante et vivante
elle-mme 15. Monde, vie, tre ne sont pas des instances dernires (ralits en soi), ce ne sont que des figures du devenir,
mais cela nest encore que la dernire des interprtations,
puisquil ny a pas de faits, rien que des interprtations 16.
Il est ncessaire que midi passe et que lombre revienne plus
longue et, avec elle, la fable de la contradiction entre le
monde que nous vnrons et le monde que nous sommes 17,
moins que nous abolissions soit nos vnrations, soit nousmmes (nihilisme) ; mais le nihilisme aussi doit tre dpass,
ce quil faut entendre par labolition de la plus longue erreur,
cest seulement cette ultime sagesse de Zarathoustra, qui dit
ne rien vouloir dautre que ce monde retournant ternellement et ce moi comme anneau du devenir.
Suzanne Simha
1 Sextus Empiricus, Hypotyposes pyrrhoniennes , in
OEuvres choisies, I, chap. X, Aubier, Paris, p. 162.
2 Ibid., chap. VIII-X.

3 Dumont, J.-L., le Scepticisme et le Phnomne, chap. II, Vrin,


Paris, pp. 131 et suiv.
4 Sextus Empiricus, op. cit., chap. X.
5 Ibid., chap. XI.
6 Ibid.
7 Ibid.
8 Kant, E., Critique de la raison pure, Esthtique transcendantale , 1, p. 53. (Ed. Tremesaygues et Pacaud : TP)
9 Ibid., pp. 73-74.
10 Kant, E., op. cit., Dialectique transcendantale , introduction,
pp. 253-54. (TP)
11 Sartre, J.-P., ltre et le Nant, Gallimard, Paris, 1943, pp. 1112.
12 Ibid.
13 Hegel, G. W. Fr., Science de la logique, 81, Vrin, Paris.
14 Nietzsche, Fr., Crpuscule des idoles, chap. 4, Comment le
monde-vrit devint une fable .
15 Nietzsche, Fr., Volont de puissance, I, livre II, 322-334.
16 Ibid.
17 Ibid.
! ART, CHOSE, DOUTE, ESSENCE, PHNOMNE, PLATONISME, REL,
SAUVER LES APPARENCES
SAUVER LES APPARENCES
PISTMOLOGIE, PHYSIQUE
Position philosophique qui dfinit un type programme
que peuvent prtendre raliser les thories physiques.
Lorigine de cette tradition serait platonicienne ; elle est ainsi
transmise par Simplicius dans son Commentaire des quatre
livres du De Caelo dAristote : Platon admet en principe
que les corps clestes se meuvent dun mouvement circulaire, uniforme et constamment rgulier ; il pose alors aux
mathmaticiens ce problme : quels sont les mouvements
circulaires, uniformes et parfaitement rguliers quil convient
de prendre pour hypothses, afin que lon puisse sauver les
apparences prsentes par les plantes ? 1.
Il sagit, en gnralisant cette demande, de renoncer au
moins provisoirement connatre les causes ultimes des

phnomnes et de concentrer les efforts sur llaboration de


modles (en fait mathmatiques) capables de rendre compte
de ceux-ci et den prvoir des dveloppements encore
inobservs.
Selon Duhem, principal thoricien moderne de cette pistmologie, un argument dcisif en faveur de celle-ci aurait
t fourni par Hipparque lorsquil tablit que les modles
picycliques et excentriques taient tous les deux capables
de sauver les mouvements apparents des astres . Lastronomie pouvait donc se dployer comme science, sans quil soit
encore possible de dpartager les modles concurrents.
Ainsi, les hypothses sur lesquelles reposent les thories
physiques nont pas ncessairement de capacit explicative,
sans pour autant perdre leur puissance reprsentative.
Cette attitude soppose au ralisme pistmologique, qui
semploie rechercher les secrets ultimes de la nature ,
qute dont la vanit serait pour les tenants de cette position rgulirement confirme par lhistoire des sciences qui
offre le spectacle constant de la remise en cause des thories, des modles par de nouvelles thories ou modles plus
conformes la connaissance des phnomnes sans cesse
renouvels. Un avantage de cette attitude, parfois qualifie
de phnomniste, serait en outre de dcoupler la thorie physique de la mtaphysique dun savoir dogmatique a priori
concernant les lments et les forces loeuvre dans la nature.
Une difficult de cette position rside dans la reconnaissance dun progrs dans lhistoire des thories physiques. Les
thories ne se succdent pas sur un mode relatif radical ;
cest bien plutt sur celui du dvoilement jamais achev,
mais toujours plus transparent vers la vrit toute nue, vers la
classification naturelle dont on ne doit pas douter quelle
existe rellement.
Vincent Jullien
1 Simplicius, Commentaire des quatre livres du De Caelo
dAristote, livre II, com. 43, d. Heiberg, p. 488, cit notamment
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61
par P. Duhem in Sauvez les apparences, Hermann, 1908, rd.

Vrin, Paris, 1983, p. 3.


APPARITION
En allemand Ercheinung, de erscheinen, compos de scheinen, luire, clairer, briller , et du prfixe er-, qui signifie lamorce, le dbut dune
action.
Kant en fait un usage technique dans le cadre de sa thorie de la connaissance ; le terme apparat aussi chez Lambert ; Hegel le mobilise dans la
Phnomnologie de lesprit et dans lEsthtique ; enfin, la notion devient
centrale chez Husserl et Heidegger.
ESTHTIQUE, ONTOLOGIE, PHNOMNOLOGIE, PHILOS. CONN.
Synonyme de phnomne, aussi bien chez les philosophes allemands du sicle dernier quen phnomnologie
au XXe s. Le terme dsigne lancrage de la connaissance et
de la vrit dans la sensibilit, quil sagisse de la connaissance de la ralit objective par un sujet ou de laccs
la vrit de ltre. Mais la question est de savoir jusquo
le sujet peut connatre un objet ou parvenir la vrit en
prenant appui sur la seule apparition de la chose dans lespace et le temps, ce qui pose le problme des limites de la
sensibilit.
Avant Kant, chez Lambert 1 par exemple, apparition est entendu en un sens avant tout physiologique ou, du moins, empirique : cest le donn sensible naturel. Elle se confond ds
lors avec lapparence (Schein), soit dans son aspect trompeur
et illusoire, soit dans sa qualit neutre de ralit sensorielle.
Le criticisme kantien
Avec Kant 2, lapparition acquiert un rle central dans la
connaissance dun objet par le sujet. Distingue de lapparence sensible empirique qui ressortit au chaos des sensations, lapparition, comme donn effectif, reoit sa forme de
lintuition a priori qua le sujet de lespace et du temps, et
se distingue de lobjet en soi. ce titre, la sensibilit est
informe par lintuition, ce qui fait de lapparition le mode
de connaissance privilgi de la ralit spatio-temporelle. La
sensibilit joue ainsi un rle essentiel dans la thorie de la
connaissance, aux cts de lentendement (concepts) et de
limagination (schmes).
Mais, en confrant ce rle lapparition, Kant pose la

question de ses limites : tout en tant dtenteur des concepts


a priori de lentendement, je ne peux connatre que ce qui
apparat dans lexprience spatio-temporelle ; ce qui napparat pas, je ne peux que le penser, en faire lobjet dune
apprciation morale. La connaissance objective se voit ainsi
dlimite et souche sur une exprience possible.
Idalisme spculatif
Hegel 3 confre lapparition une teneur relle de vrit en la
prsentant comme un moment effectif de lessence : lapparition, en tant quapparition, est ce quil y a de plus rel. Que
ce soit dans le cadre du chemin que parcourt la conscience
se faisant mesure esprit dans la Phnomnologie, ou bien
propos de lart dans lEsthtique, lapparition, cette immdiatet du sensible, est le support comme le moteur de la
dcouverte de soi-mme en tant quesprit ou de lentente de
lart comme cration. Quoique lapparition soit dpasse dans
le concept ou transcende dans loeuvre dart et ainsi rejete
dans linessentiel, elle y reste contenue titre dimpulsion
ncessaire de la dynamique dialectique.
Phnomnologie
En phnomnologie, lapparition devient la mesure mme de
la vrit, quil sagisse de lobjet ou et de ltre. Aussi ne dlimite-t-elle plus partir delle le champ de la connaissance
possible, puisque, dune part, connatre, cest apparatre, et
que, dautre part, apparatre, cest tre. La premire quivalence sera dveloppe par Husserl, la seconde mise en vidence par Heidegger.
Chez Husserl 4, lapparition dsigne le mode de connaissance de lobjet par le sujet : elle est tout la fois lobjet
qui apparat, ce qui apparat (le quid), et la manire dont la
chose apparat, le mode dapparatre (le quomodo) : apparition contient tout autant lide du rsultat dun processus que
celle de sa dynamique. Apparatre est ainsi un synonyme de
lintentionalit (du ct du sujet) et de la donation (du ct
de lobjet).
Pour Heidegger 5, lapparatre est la mesure de ltre et,
partant, de la vrit. Se ressourant la conception grecque
du phainomenon, il prtend dbarrasser lapparition de toute
subjectivit (et, aussi, du rapport lobjet), pour lenvisager
exclusivement dans sa teneur ontologique.

Natalie Depraz
1 Lambert, J.H., Neues Organon oder Gedanken ber die
Erforschung und Bezeichnung des Wahren und dessen Unterscheidung vom Irrtum und Schein, Akademie-Verlag, Berlin,
1990.
2 Kant, E., Critique de la raison pure, Gallimard, Paris, 1980.
3 Hegel, F., Phnomnologie de lesprit, Aubier, Paris, 1941.
4 Husserl, E., Ides directrices...I, Gallimard, Paris, 1950.
5 Heidegger, M., tre et temps, Authentika, Paris, 1985.
! TRE, CONNAISSANCE, PHNOMNE, SENSIBILIT, VRIT
APPTIT
Du latin appetitus, instinct, penchant naturel .
PSYCHOLOGIE
Spinoza dfinit lapptit comme leffort (conatus) par
lequel chaque chose sefforce de persvrer dans son tre :
Cet effort, quand on le rapporte lme seule, sappelle
volont ; mais quand on le rapporte la fois lme et au
corps, il sappelle apptit . Quant au dsir, cest lapptit avec
conscience de lui-mme 1.
La notion dapptit rduit lautonomie de la volont et linscrit dans un processus ncessaire.
Pierre-Franois Moreau
1 Spinoza, B., thique, III, 9, scolie.
APPLICATION
Du latin applicatio, de applicare, mettre contre . Terme mathmatique
de la thorie des fonctions.
PISTMOLOGIE, MATHMATIQUES
Mise en correspondance des lments dun ensemble,
dit de dpart, avec des lments dun ensemble dit darrive. Dans le cas dune application, tous les lments de
lensemble de dpart ont un correspondant unique (ce qui
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE

62
particularise une application par rapport une fonction
qui peut ntre pas partout dfinie ).
Les applications du plan ou de lespace qui, des points
associent des points, sont des transformations gomtriques ;
ainsi les translations, symtries, rotations, homothties, inversions, projections, etc. Ces concepts ont permis de formaliser
rigoureusement les mouvements de figures ou densembles
de points en gomtrie.
Les courbes usuelles (coniques, trigonomtriques, logarithmiques, etc.) peuvent tre dfinies comme graphe (cest-dire, comme ensemble des points antcdent / image)
dapplications relles et la notion peut tre tendue des
ensembles de dimension suprieure un.
La technique de lapplication des aires a jou un grand
rle dans la gomtrie ancienne : construire une aire quivalente une figure donne sur une droite donne (cf.
lments, I, prop. 44). Proclus attribue la dcouverte de cette
technique aux pythagoriciens.
Soutenir la possibilit et la lgitimit de lapplication dune
science une autre, (en particulier des mathmatiques la
physique) revient considrer lensemble des noncs respectifs concernant celles-ci, puis tablir une correspondance entre les objets et les relations de lune vers lautre.
Un trait majeur de la naissance de la science classique rside
dans laffirmation de cette possibilit, par Galile notamment.
Ainsi, la thorie mathmatique des espaces de Hilbert sapplique-t-elle aux tats physiques des systmes quantiques.
Le problme sest pos au sein mme des mathmatiques
o lapplication de lalgbre et de lanalyse la gomtrie a transform lensemble des mathmatiques. Descartes
puis Leibniz en furent les premiers grands instigateurs. Plus
rcemment, la fin du XIXe s., larithmtisation de la gomtrie a reprsent une tentative dapplication dune science
une autre.
Vincent Jullien
APPRHENSION
En allemand Auffassung de fassen, saisir ; comprendre, concevoir,
interprter .

Opration centrale chez Husserl, utilise dans un autre contexte de sens


mais de faon homologue par les psychologues.
PHNOMNOLOGIE
1. Opration cognitive par laquelle un sujet sapproprie
un objet. 2. Chez Husserl 1 et 2, acte par lequel lego ou
la conscience goque vise et atteint un objet qui lui est
donn comme une unit de sens, quil sagisse dune perception, dune imagination, dun jugement, ou encore de
lexprience dautrui.
Pour connatre, le sujet dispose dun certain nombre dactes
par lesquels il apprhende la ralit objective ou intersubjective, voire le monde. Cest depuis la position ouverte par
le premier volume des Ides directrices... en 1913, lidalisme transcendantal, que lacte dapprhension reoit en
tant quacte cognitif du sujet transcendantal son sens fort.
Mais, dans un contexte plus raliste, celui que dfend par
exemple R. Ingarden la mme poque, ou bien depuis le
cadre des Recherches logiques, neutre mtaphysiquement,
lacte dapprhension se voit relativis au profit de len soi
du monde ou encore de la donation des objets eux-mmes
la conscience.
Natalie Depraz
1 Husserl, Recherches logiques, PUF, Paris, 1959-61-62.
2 Husserl, Ides directrices...I, Gallimard, Paris, 1950.
! ACTE, CONCEPTION, IMAGINATION, INTENTIONNALIT,
JUGEMENT, PERCEPTION
APPRENTISSAGE
PHILOS. CONN., PSYCHOLOGIE
Modification de comportements, acquisition de savoirs
ou de savoir-faire sous leffet de lexprience.
On distingue gnralement les apprentissages lmentaires,
qui sont sous le contrle des stimuli de lenvironnement
(imprgnation, habituation, conditionnement), des apprentissages complexes, qui font intervenir des mdiations
reprsentationnelles.
La question des savoirs susceptibles dtre acquis au contact
de lexprience prend sa source dans les dbats classiques
entre rationalistes et empiristes, ces derniers voyant dans lex-

prience la source ultime de toutes nos connaissances et dans


lassociation le mode privilgi dorganisation de celles-ci. Au
XXe s., lcole de psychologie bhavioriste, continuatrice de
la tradition empiriste, a soutenu que les conditionnements
classique et instrumental, oprant des couplages entre stimuli
et rponses, taient les mcanismes essentiels de lapprentissage. Les limites de ces mcanismes ont t soulignes par la
psychologie cognitive qui met laccent sur les activits mentales (analogie, gnralisation, induction, formulation et test
dhypothses) impliques dans lapprentissage 1.
lisabeth Pacherie
1 Weil-Barais, A., (d.), lHomme cognitif, PUF, Paris, 1993.
! BHAVIORISME, DUCATION, MMOIRE
APPROXIMATION
Du latin approximare, de proximus, proche .
PISTMOLOGIE, MATHMATIQUES
Valeur approche dune grandeur dont on ne peut, ou
ne veut, produire la valeur exacte.
Lide dapproximation ouvre deux perspectives assez
opposes.
Selon la premire, lapproximation est marque de ngativit ; elle est expression dune impossibilit et dun dfaut
de prcision. Descartes rejette ainsi hors de sa gomtrie
le rsultat quil a lui-mme tabli propos de la courbe de
Debeaune, parce que les ordonnes sont encadres par des
sries convergentes dont on ne sait pas exprimer la valeur
exacte. Leibniz opposera lexactitude de la srie 1 1 / 3 +
1 / 5 1 / 7... , qui exprime / 4 toute criture dcimale
de , qui nest quune approximation.
Lapproximation peut, en revanche et dans une seconde
perspective, tre le signe dune extension du domaine de
la connaissance scientifique. Si les sciences naturelles (en
particulier, la physique) devaient se cantonner lexpression
exacte des mesures de grandeurs, elles seraient tout simplement paralyses. Lapproximation procd mathmatique
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


63
permet de dfinir lintervalle, infini mme sil est petit,
des valeurs possibles de cette mesure. Comme lont montr

P. Duhem (la Thorie physique, 1906) et G. Bachelard (Essai


sur la connaissance approche, 1927), la prcision (qui rsulte de lapproximation), et non lexactitude, est la condition
mme de la rationalit physique : Les mathmatiques de lpeu-prs ne sont pas une forme plus simple et plus grossire
des Mathmatiques ; elles en sont, au contraire, une forme
plus complte et plus raffine (Duhem, op. cit.).
Vincent Jullien
APRS-COUP
En allemand, Nachtrglichkeit et nachtrglich, de nach, aprs , et
tragen,
porter .
PSYCHANALYSE
Expriences vcues, fantasmes, souvenirs se manifestant longtemps aprs tre advenus, sous forme de symptmes conversions hystriques, rves, traumas, etc. selon les rinterprtations auxquelles ils sont soumis.
Jusquen 1897, Freud postule que lhystrie sorigine dans la
sduction de lenfant par un adulte, mais prcise : Ce ne
sont pas les expriences vcues elles-mmes qui agissent
traumatiquement, mais leur revivification comme souvenir,
aprs que ladulte est entr dans la maturit. 1 Le dcalage
entre dveloppement des fonctions psychiques et maturit
pubertaire, dont rsulte laprs-coup, explique la disposition
humaine la nvrose.
La dcouverte de la sexualit infantile remet en cause
la thorie de la sduction, mais Freud maintient la notion
daprs-coup et la dveloppe : lvnement pathogne intervient lui-mme aprs coup par rapport des scnes infantiles
survenues dans la premire enfance et reconstruites dans
lanalyse. Le substrat de ces scnes infantiles reste problmatique : archifantasmes hrits par phylogense ou stayant
sur des impressions reues.
Dnotant lefficience progrdiente du matriau infantile, laprs-coup permet aussi son laboration rgrdiente :
Lanalys se place [...] hors des trois phases temporelles et
place son moi prsent dans la situation [...] rvolue. 2

La thorie de laprs-coup montre linsuffisance dune


conception linaire du temps, que souligne paralllement
Husserl : Chaque rtention ultrieure est [...] non pas simplement modification continue, issue de limpression originaire,
mais modification continue du mme point initial. 3
Benot Auclerc
1 Freud, S., Weitere Bemerkungen ber die Abwehr-Neuropsychosen (1896), G.W. I, Nouvelles remarques sur les nvropsychoses de dfense , O.C.F.P. III, PUF, Paris, 1998, p. 125.
2 Freud, S., Aus der Geschichte einer infantilen Neurose (1914),
G.W. XII, partir de lhistoire dune nvrose infantile , in
lHomme aux loups, O.C.F.P. XIII, PUF, Paris, p. 48.
3
Husserl, E., Vorlesungen zur Phnomenologie des inneren
Zeitbewusstsein (1928), Leons pour une phnomnologie de la
conscience intime du temps, 11, PUF, Paris, 2002, p. 44.
! ABRACTION, CONSTRUCTION, VNEMENT, FANTASME,
ORIGINE, REFOULEMENT, SCNE
A PRIORI / A POSTERIORI
Termes latins signifiant antrieur / postrieur introduits par les
scolastiques partir dAristote : ce qui vient avant et ce qui vient
aprs .
Distinction centrale chez Kant et dans lpistmologie contemporaine.
Depuis Kant, cette distinction est troitement lie celle entre jugements analytiques et synthtiques.
PHILOS. CONN.
Une connaissance est dite a priori si elle est indpendante de lexprience, a posteriori si elle en dpend.
Associe la distinction leibnizienne entre vrit de raison
et vrit de fait, et la distinction humienne entre relations
dides et questions de fait , ainsi quaux distinctions ncessit / contingence et certain / incertain, cette distinction a t
introduite par Kant 1, qui la lie lopposition entre jugements
analytiques et synthtiques. Les jugements analytiques (o le
concept du prdicat est contenu dans celui du sujet) sont a
priori, et les jugements synthtiques (o le concept du prdicat ajoute quelque chose celui du sujet) sont a posteriori.

Kant admet nanmoins des jugements synthtiques a priori,


en particulier en mathmatiques. La distinction connat aprs
lui diverses reformulations dans lpistmologie contemporaine, en particulier au sein du positivisme logique, qui lassocie une division entre des types de propositions vraies en
vertu de leur signification et vraies en vertu de lobservation,
et traite les propositions a priori comme de nature essentiellement conventionnelle.
La question de savoir sil y a des connaissances a priori est
centrale en thorie de la connaissance, car lempirisme doute
que la simple pense ou les relations de signification puissent
fournir des connaissances, et rduit la priori ces relations,
ou en niant, comme Quine 2, la validit de la distinction. La
nature et la dlimitation exacte des connaissances a priori
sont loin dtre rgles.
Pascal Engel
1 Kant, E., Critique de la raison pure.
2 Quine, W. V. O., Deux dogmes de lempirisme , in P. Jacob
d., De Vienne Cambridge, Gallimard, Paris, 1980.
ARCHTYPE
Du grec arkhetupon, modle primitif , original dune chose , form
sur arkhe, origine , et tupos, modle , type .
GNR., PSYCHANALYSE
1. Au sens mtaphysique, modle rsidant dans le
monde intelligible ou dans lentendement divin. Les choses
sensibles ou les ides des tres crs ne seraient que les
copies de ce modle. 2. Au sens psychologique, ide originelle servant de modle aux autres ides. 3. Au sens
psychanalytique, structure dynamique de linconscient
collectif.
Mme si le terme archtype napparat pas dans les crits
platoniciens, les reprsentants du moyen et du noplatonisme
lutilisent frquemment comme synonyme de paradigme ou
dIde au sens platonicien 1. Larchtype est le modle idal
de la chose sensible qui a seulement valeur dimitation. De
manire plus large, larchtype peut signifier la cause ; ainsi
lintelligence est-elle, dans la thorie des hypostases de Plotin, larchtype et le modle (paradeigma) dont lunivers
est l image (eikon) 2.
La notion darchtype sinscrit de manire plus tardive
dans le domaine psychologique, notamment avec Locke,
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE

64
qui le dfinit comme une ide directement issue des donnes sensorielles et servant de modle (pattern) dautres
ides 3. Dans la distinction quil opre entre tat archtype
et tat ectype , Berkeley contribue cependant redonner
archtype un sens mtaphysique. Ltat archtype correspond, en effet, ltat ternel des choses qui existe dans
lentendement divin, par opposition ltat ectype et naturel,
qui existe dans les esprits crs 4.
Le sens psychanalytique du terme archtype est progressivement labor par C. G. Jung. Les archtypes sont des
notions psychosomatiques, comparables, par certains aspects,
linstinct. Ce sont des structures congnitales, des types originels que Jung nomme parfois dominantes de linconscient
collectif. De ces types sont issues les reprsentations symboliques. Si limage archtypique peut varier en fonction des
cultures et des individus, les modles dynamiques que sont
les archtypes sont communs toutes les civilisations 5.
Annie Hourcade
1 Plotin, Ennades, VI, 4, 10.
2 Id., III, 2, 1.
3 Locke, J., Essai sur lentendement humain, IV, 4, 8.
4 Berkeley, G., Dialogues entre Hylas et Philonos, 3e dialogue
(in The Works of George Berkeley, vol. 2, p. 254).
5 Lensemble de loeuvre de C. G. Jung tmoigne de la lente
construction du concept d archtypes par son auteur. On
pourra cependant plus particulirement consulter C. G. Jung,
Mtamorphoses de lme et ses symboles , trad. Y. Le Lay,
Georg diteur, 1953, ainsi que Four Archetypes, mother, rebirth
spirit trickster , translated by R. F. C. Hull, Bollingen series
Princeton University Press, 1959, extracted from The Archetypes
and the Collective Unconscious, vol. 9, part I, of the Collected
Works of C. G. Jung. Die Archetypen und das kollektive Unbewusste Walter-Verlag, C. G. Jung Gesammelte Werke, neunter
Band, erster Halbband, Olten und Freiburg im Breisgau, 1976.
! IDE, IMAGE, INCONSCIENT, PARADIGME

ARCHI
! ORIGINE
ARCHIMDIEN
MATHMATIQUES
Se dit dun ensemble de grandeurs lorsque, quelles que
soient deux grandeurs a et b avec a < b, il existe un entier
n tel que n.a > b.
Le lemme, dit dArchimde, est explicitement nonc comme
postulat 5 dans le Trait de la sphre et du cylindre pour
assurer que les lignes, les surfaces et les volumes sont respectivement des grandeurs archimdiennes. La dfinition 4
du livre V des lments dEuclide en fait un critre dhomognit ou plus exactement de possibilit de mise en rapport entre grandeurs : Des grandeurs sont dites avoir un
rapport lune relativement lautre quand elles sont capables,
tant multiplies, de se dpasser lune lautre. 1. Ainsi, des
grandeurs de dimensions diffrentes (comme les lignes et les
surfaces) ne se conforment-elles pas ce lemme.
Un tel axiome tait devenu indispensable aprs la dcouverte des irrationnels qui rendait impossible lidentification
des rapports entre grandeurs gomtriques aux rapports
numriques.
La construction des nombres rels, la fin du XIXe s., sera
loccasion dune discussion sur le statut de cet nonc. Cantor
estime en effet pouvoir le dmontrer sur cet ensemble. Cette
possibilit ntant du reste quune consquence dun axiome
de continuit sur les rels (ceux-ci tant pour Cantor reprsentables sous la forme de segments continus et borns sur
une droite 2), il sagit comme le soutient Frege dune
substitution daxiomes. La discussion sest poursuivie autour
de la notion de continuit dont Hilbert a montr quelle est
plus puissante que laxiome dArchimde qui nen constitue
que lun des aspects 3.
Les modles de lanalyse non-standart, dvelopps vers
1950 par A. Robinson sappuient sur le prolongement des
rels dans un ensemble de pseudo rels o laxiome dArchimde nest plus valide. On y considre des lments infiniment petits dont aucun multiple fini nest suprieur 1.
Vincent Jullien

1 Euclide, lments, vol. 3, d. Vitrac, p. 38.


2 Cantor, G., Gesammelte Abhandlungen mathematischen une
philosophischen Inhalts, trad. Belna in la Notion de nombre chez
Dedekind, Cantor et Frege, Vrin, Paris, 1996, p. 139.
3 Hilbert, D., ber den Zahlbegriff, 1900, p. 183.
ARCHITECTONIQUE
Du grec arkhitektonikos, adjectif form sur arkhitekton, matre constructeur . En philosophie, le terme dsigne une instance rectrice ou
organisatrice.
PHILOS. ANTIQUE
Chez Aristote, technique ou science matresse et organisatrice avec laquelle dautres sciences ou techniques
entretiennent un rapport de subordination 1, les fins que
poursuivent ces dernires tant fonction de celles de la
premire 2.
Ainsi la science politique est-elle architectonique par rapport
lensemble des sciences pratiques, dont les fins nont de
valeur quen vue de la fin de la science politique : le bonheur.
Aristote crivant, par ailleurs, au dbut de la Mtaphysique,
que la science qui commande le plus est celle qui non
seulement sait en vue de quoi il faut faire chaque chose, mais
connat le bien le plus lev dans la nature entire 3, il est
difficile de savoir laquelle, de la politique ou de la mtaphysique, occupe le premier rang.
Annie Hourcade
PHILOS. MODERNE
1. Chez Leibniz, fonction la fois pratique et thorique de lme : celle-ci organise nos actions volontaires
en fonction de la fin quelle conoit 4, cependant que, en
tant quimage de la divinit, elle est capable de connatre le
systme de lunivers 5. 2. Pour Kant, art des systmes ,
rpondant lexigence dunit qui est celle de la raison.
Dans la mesure o lensemble des connaissances est susceptible dtre rassembl dans lorganicit dun systme, larchitectonique de la raison pure rvle que la raison nest pas tant
linstrument des conduites rationnelles de lhomme (connais-

sance de la nature, exercice de la libert) que leur fin mme 6.


Michel Narcy
1 Aristote, thique Nicomaque, I, 2, 1094a28.
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65
2 Ibid., I, 1, 1094a10.
3 Aristote, Mtaphysique, I, 2, 982b4-7.
4 Leibniz, G. W., Principes de la nature et de la grce, 14.
5 Ibid., la Monadologie, 83.
6 Kant, E., Critique de la raison pure, II, ch. 3, Architectonique
de la raison pure .
! PRINCIPE, SCIENCE, SYSTME
ARCHITECTURE
Du grec architkton, celui qui commande aux ouvriers (travaillant le
bois, traant des plans et surveillant lexcution des travaux) .
ESTHTIQUE
Art qui traite lespace comme son sujet, indpendamment de la seule dimension plastique (sculpture). Les processus stylistiques drivs sont eux aussi nomms architectures . Par extension, tout ce qui facilite la mise en
ordre ou la comprhension dun domaine donn. Il ny a
pas dart qui ait, par convention, aussi peu dautonomie
esthtique.
Construction et architecture
Toujours dplace dans le systme des beaux-arts, larchitecture exige dtre dfinie en relation (et par contraste) avec
lart de btir (Baukunst). Cest pourquoi Schelling 1 a pu
dire que Larchitecture est lallgorie de lart de btir . Il est
pourtant peu ais de faire toujours une claire dmarcation
entre les deux. Son domaine premier est celui des constructions en trois dimensions, dont la finalit et la fonctionnalit sont presque toujours assignes par le matre douvrage,
avant quelles soient appliques par le matre doeuvre :
temples, palais, thtres, muses, difices religieux ou funraires, gares, villas, etc. La liste des fonctions est indtermine : un belvdre, un crmatorium, un grand magasin, un
casino ou un htel, obissent une architecture, mais non

pas ncessairement lart de larchitecte. Larchitecture, en


tant que discipline esthtique, nimplique gure moins stricto
sensu de critres urbanistiques, encore que l aussi il soit difficile de les exclure totalement (cf. projet de Sixte Quint pour
Rome). On a pu donner avec G. Semper 2 une origine anthropologique cet art et les discussions ont t vives quand on
prit conscience de lhistoricit des vestiges quil fallait conserver, restituer ou restaurer.
Lvolution des techniques : du bois et de la pierre (puis
du verre et du mtal), est aussi intimement lie la constitution des oeuvres de cet art que la parcimonie relative de son
vocabulaire. Ainsi sexplique le passage du tribunal romain
la basilique, du portique au vestibule, de la vote rticule
la coupole. Le poids des contraintes physiques et gomtriques sexerant sur ses moyens dexpression stylistiques a
tardivement t admis tel un motif servant exemplifier mtaphoriquement certaines formes sans contenu, spcifique (le
projet de colonne gratte-ciel de Loos, la serre gigantesque du
Crystal Palace). Des lments syntaxiques communs aux arts
maya, khmer, gyptien et msopotamien peuvent dailleurs
tre identifis, comme si le dficit dautonomie esthtique
tait proportionnel lconomie des conditions formelles qui
gouvernent linstanciation de quelques types prvalents. Mais
cest aux modles hellnistiques et romains quune universalit culturelle a t reconnue en Occident dans larchitecture religieuse et sculire. la classification par ordres de
certaines de leurs formules systmatise et classicise par
Vitruve (ds le Ier s.), puis Alberti, Vignole (dans sa Regola) et
Serlio au XVIe s. soppose le dpassement combinatoire de
Bramante et de Palladio.
Au XIXe s., on dcouvre le classement contemporain de
lanalyse des arts roman et gothique dont les difices ont
longtemps t regards comme barbares. Larchitecture moderne (dfinition minimale) rcuse les exigences rationnelles
de la classification comme du classement mimtique, au nom
dune mancipation formelle des fonctions et du plan qui
permettrait de voir la structure et darticuler les modules.
On appelle au contraire post-moderne larchitecture qui
perturbe lide mme dun progrs architectural en mme
temps que les rgles tlonomiques de la classification et
du classement (ainsi que leurs finalits supposes), tout en
revenant au dcorum au dtriment de la limitation stricte des
fonctions.
Architecture et symbolisation
Larchitecture est avec la musique lart le moins reprsentatif,
tantt dprci pour la fixit et la matrialit de ses rsultats, tantt survaloris dans lexpression dune ide. Il est
aussi admis que la faon dont la fonction pratique et politique symbolise entre en comptition avec la faon dont

fonctionne le symbole, puisquil peut dnoter ou rfrer


bien dautres choses quaux proprits formelles dont il
est porteur. Il nest que de songer aux thories projectivistes
de limagination en mouvement quon trouve chez Wlfflin 3, ou ( loppos) aux thories normatives et prophtiques
des crateurs (Le Corbusier, Loos, Wagner, etc.) qui font de
larchitecture un discours engag.
Sans entrer dans linventaire de ces considrations, il faut
voir quun ensemble dattributions sociales et vitales (habiter, clbrer, stocker, administrer, distribuer...) est mis en
correspondance avec une classe trs diversifie de conduites
(dambulation, clbration, production, changes de prestations et de biens), et que ces dernires appellent des difices
finaliss et construits selon tel ou tel procd dominant, dont
la production des lments par units conditionne la facture
densemble (architrave, colonnes de pierre et de fonte, ogive,
poutres dacier). Deux constantes : le couvrement et lhabillage des structures portantes sont, cet gard, irrductibles
tout point de vue stylistique. Ce qui ne veut pas dire que
des critres de correction ou de convenance soient extrinsques aux ralisations de cet art, et quelles ne simposent
pas en priorit au bti. De manire hautement significative,
lart de btir est ainsi envelopp dans la synthse des modes
perceptuels dapprhension et il lest probablement aussi
dans le groupe mathmatique des mouvements du squelette
et des mouvements oculaires, par le rapport qui stablit entre
la faade et le plan, puis entre le temps de franchissement et
lespace cltur quon occupe, quil soit ouvert ou cloisonn
selon les cas.
La signification de ldifice peut donner lieu une inscription littrale ou mtaphorique, depuis le temple jusqu la
gare, en sorte que comme le soutient Goodman 4 une tiquette puisse lui tre appose qui renvoie aux autres constituants de la rfrence dans le monde naturel. Enfin, la complication cognitive ne prside pas seulement la conception
de certains difices comme le S. Ivo de Borromini, lglise de
Vierzehnheiligen de Neumann (1776), le sanatorium dAalto
(1928), ou mme le Taj Mahal (pour ne citer que quelques
exemples incontestables), elle enferme dans lorganisation du
dcor un type de comportement spcifique.
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la diffrence de la peinture et de la musique, cest bien
la relation de lanimal gravitationnel, capable de situer ses
conduites dans un environnement rel (plus qu la perspective relle, dpeinte ou planimtrique) et sa relation tactile
la syncope rythmique (plus qu la scansion temporelle), qui

se trouve sollicite par un appareil fixe de composants inertes,


dont on peut dire alors de plein droit quil est architectur.
Jean-Maurice Monnoyer
1 Schelling, F. W. J. von, Textes esthtiques, trad. fr. A. Pernet,
Klincksieck, Paris, 1978.
2 Semper, G., Der Stil in den technischen und tektonischen
Knsten oder praktische Aesthetik, Munich, 1863.
3 Wlfflin, H., Prolgomnes une psychologie de larchitecture
(1886), trad. fr. B. Queysanne, d. Carr, Nmes, 1996.
4 Goodman, N., La signification en architecture , in Reconceptions en philosophie, dans dautres arts et dautres sciences,
trad. J.-P. Cometti et R. Pouivet, PUF, Paris, 1994.
Voir-aussi : Choisy, A., Histoire de larchitecture (1899), Bibliothque de lImage, Paris, 1996.
Giedion, S., Espace, temps, architecture (Cambridge UP, 1941),
trad. Denol Gonthier, Paris, 1968 et 1990.
Norberg-Schutz, C., Intentions in Architecture (Oslo, 1962),
trad. Systme logique de larchitecture , Mardaga, 1973.
Picon, A., Claude Perrault ou la curiosit dun classique, Picard
diteur, Caisse Nationale des Monuments Historiques et des
Sites, Paris, 1988.
Riegl, A., LOrigine de lart baroque Rome (1907), trad. S. Muller, Klincksieck, Paris, 1993.
Scruton, R., The Aesthetics of Architecture, Princeton U.P, 1979.
Zevi, B., Apprendre voir larchitecture, Minuit, Paris, 1959.
! BEAUT, BEAUX-ARTS, DCORATIF, ESTHTIQUE, ESTHTIQUE
INDUSTRIELLE, PERCEPTION
ARGUMENT
Du latin argumentum, preuve .
GNR., LINGUISTIQUE, LOGIQUE
Ensemble linguistique form dune collection de prmisses, dune rgle dinfrence logique et des conclusions
qui en sont tires par son moyen.
On distingue couramment la vritable preuve scientifique
des simples arguments . Si la preuve appartient au domaine
de la vrit et de la ncessit, largument est cens noprer
que dans le domaine de lopinion et du probable. Cette distinction est inaugure par Aristote dans les Topiques et dans

la Rhtorique. Il y distingue les raisonnements analytiques


des raisonnements dialectiques , et fonde sur ces derniers
lart de largumentation. Ltude formelle des arguments sert
toujours aujourdhui comme composante des thories du langage et du droit, ainsi quen tmoigne le Trait de largumentation, de C. Perelman.
Au sens restreint, on appelle argument en logique, depuis Frege 1, un objet qui remplit la place vide de la variable
dans une fonction logique.
Alexis Bienvenu
1 Frege, G., crits logiques et philosophiques, trad. C. Imbert,
Seuil, Paris, 1971.
Voir-aussi : Toulmin, S. E., les Usages de largumentation (1991),
trad. P. de Brabanter, PUF, Paris, 1993.
! DMONSTRATION, DIALECTIQUE, FONCTION, RHTORIQUE
ARGUMENTATION
LOGIQUE, PHILOS. ANTIQUE
Au sens gnral, utilisation de raisonnements divers
pour convaincre une personne ou un auditoire.
ct de la logique science des infrences valides , Aristote faisait place la dialectique comme tude de lusage
dialogique dinfrences fondes sur des prmisses seulement
vraisemblables, ainsi qu la rhtorique, comme science des
pratiques persuasives prenant en compte lethos de lorateur
limage quil donne de lui-mme , le logos le choix des
modes discursifs dargumentation et le pathos la disposition affective de lauditeur sur laquelle on joue 1. Si la dmonstration logique se dploie a priori et sub specie aeternitatis, largumentation rhtorique est construite par quelquun
et sadresse quelquun dautre en un contexte dtermin.
De cette tradition, la scolastique avait notamment conserv
la pratique de la disputatio, entranement scolaire au dbat
contradictoire. Lpoque moderne inaugure par Descartes
abandonna avec la vieille logique la rhtorique. Ce que, dans
un premier temps, confirma lavnement au dbut du XXe s.
de la logique formelle. Mais, avec le dveloppement des
techniques de communication, partant de la manipulation

de masse (propagande, publicit), on a assist un renouveau des tudes de rhtorique 2 et mme lapparition dune
logique non formelle traitant des modes non dmonstratifs de
raisonnement 3.
Dans sa complexit, largumentation comme stratgie de
persuasion requiert une approche rsolument pragmatique
qui prenne en compte, outre la dimension logique (les
divers types dinfrence, sans ngliger les raisonnements fallacieux, souvent les plus convaincants), les dimensions psychologiques (croyances et dsirs de lauditoire), sociologique
(intrts et positions), idologique (valeurs et idaux partags, lieux communs [topo]). quoi doit sajouter une dimension smiologique, dsormais essentielle dans la mesure
o le logos ne se cantonne plus au simple discours (oral ou
crit) et use (et abuse) des fortes et sournoises sductions de
limage, du film, de la tlvision, etc. Largumentation ainsi
nest pas lart de dcouvrir le vrai, mais bien lart davoir
toujours raison 4.
Denis Vernant
1 Aristote, Topiques, Vrin, Paris, 1967 ; Rfutations sophistiques, Vrin, Paris, 1977 ; Rhtorique, Livre I III, Les BellesLettres, Paris, 1989, 1991.
2 Perelman, C. et Olbrechts-Tyteca L., Trait de largumentation, la nouvelle rhtorique, PUF, Paris, 1958 ; Toulmin, S. E., les
Usages de largumentation (1958), PUF, Paris, 1994.
3 Walton, D. N., Informal Logic. A Handbook for Critical Argumentation, Cambridge UP, 1989.
4 Titre dun court trait de Schopenhauer (1864), trad. fr.
H. Plard, Circ, Saulxures, 1990.
ARIANISME
DArius, prtre dAlexandrie, 256-336.
PHILOS. ANTIQUE, THOLOGIE
Rflexion doctrinale sur les conditions de possibilit de
lunicit de Dieu et de laffirmation de la divinit du Christ,
la doctrine dArius est dclare hrtique au concile de

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Nice (325), en ce que, dans le souci de prserver la transcendance divine, elle nie la ralit trinitaire.
La crise arienne, qui dchire lglise chrtienne durant le
IVe s., est rendue plus aigu par divers facteurs qui ne sont
pas, pour la plupart, dordre thologique. Elle illustre, cet
gard, la difficult rencontre par les premiers penseurs
chrtiens tablir une rflexion thologico-philosophique
sur les mystres de la foi. Omniprsence denjeux politiques
lintrieur des dbats, incomprhensions entre les vques
dOrient et dOccident, rivalits de personnes ou rancoeurs ;
autant dlments qui vont contribuer lclosion dune des
plus graves querelles doctrinales de lAntiquit chrtienne.
Elle nat de lenseignement dArius, prtre Alexandrin,
qui, vers 320, rpand des ides sur la Trinit, que son
vque, Alexandre, juge hrtiques. Afin de prserver lunicit de Dieu, seul inengendr, Arius est amen nier la
divinit du Christ. Soucieux dviter toute trace de sabellianisme et tenant dun subordinatianisme hrit la fois
de lenseignement condamn de Paul de Samosate et des
thses trinitaires dOrigne, Arius va accentuer la transcendance inaltrable du Pre et linfriorit du Fils qui en diffre non seulement par hypostase, mais aussi par nature.
Le Pre est inengendr, ternel, tandis que le Fils, le Verbe
incarn en Jsus, nest ni ternel ni incr. Sil avait t
coternel au Pre, il aurait d tre inengendr aussi, et,
puisquil ne peut y avoir deux non-engendrs, le Fils est
postrieur et infrieur au Pre, duquel il tient son tre. Voulant viter toute scission dans la monade divine, il naccorde
mme pas au Fils davoir t engendr par la substance du
Pre, et il laffirme cr par le Pre partir du nant 1. Bien
que dans la suite de son oeuvre il nuance cette expression
en se contentant de parler de gnration du Fils par le Pre,
cest sur la base noplatonicienne dune hirarchie dtres
divins entre la divinit et la cration et sur des arguments
plus philosophiques que bibliques quil fait reposer le coeur
de sa doctrine.
Cette tentative dexplication du mystre de la Trinit et
de lIncarnation laide dinstruments conceptuels de la
philosophie grecque ne pouvait manquer de susciter de
vives ractions parmi les tenants de la doctrine traditionnelle. Arius fut condamn la dposition et fut chass, par
dcision du synode dAlexandrie, en 320. Mais linfluence
de son systme est telle quil trouve de nouveaux partisans
parmi lesquels des vques renomms, comme Eusbe de
Nicomdie ou Paulin de Tyr. Lempereur Constantin, soucieux de la paix de lglise, convoque alors, en 325, une
assemble gnrale de lpiscopat dans son palais de Nice. Trois tendances se dessinent parmi les participants :
les ariens dEusbe de Nicomdie ; leurs adversaires, runis

autour dAlexandre, qui cherchent faire proclamer le Fils


consubstantiel (homoousios) au Pre ; les modrs, autour
dEusbe de Csare, qui dsirent avant tout lunit et la rconciliation. La formule finale condamne les thses ariennes
et dfinit le Fils comme Dieu venu de Dieu, lumire venue
de la lumire, vrai Dieu venu du vrai Dieu, consubstantiel
au Pre, et par lui tout a t cr . Laffaire serait donc ainsi
close si le terme homoousios ne pouvait tre compris que
comme unit de nature entre le Pre et le Fils. Mais, compte
tenu de la polysmie dousia, il apparaissait, aux yeux des
modrs, qui ne lavaient accept qu contre-coeur, comme
signifiant aussi unit dhypostase, laissant ainsi le champ
ouvert au sabellianisme. Les dissensions deviennent plus
fortes aprs ce concile, et les vques se divisent plus que
jamais autour de cette question. En 359, date laquelle un
nouveau concile oecumnique doit rassembler les vques,
on ne compte pas moins de douze symboles diffrents. On
distingue de nouveau trois clans : les anomens (du grec
anomoios, dissemblable ), avec pour chefs de file Aetius et
Eunomius, qui soutiennent que le Fils na rien de commun
avec le Pre, seul celui-ci tant inengendr ; les homousiens, qui tiennent que le Fils est semblable au Pre selon la
substance, mais vitent le mot litigieux ; les nicens, fidles
au concile. Les vques dOccident se runirent Rimini ;
ceux dOrient, Sleucie. Tandis que ces derniers se ralliaient la formule orthodoxe, les occidentaux, manoeuvres
par des vques envoys de la part de Constance II, dclarrent que le Fils tait semblable au Pre (homoios), mais
sans prciser si cette union tait substantielle ou non. la
suite de manoeuvres politiques, ce credo fut ratifi par les
orientaux, et Constance II put proclamer lunit de foi dans
tout lempire, et le monde chrtien stonna dtre arien .
Mais cette unit ne dura que jusqu la mort de lempereur
en 362. Son successeur, Justin, en tant que paen, ne marqua que peu dintrt pour cette querelle et, rappelant les
exils, favorisa lantiarianisme des nicens et des homousiens, plus nombreux en Occident. Bien que diviss, les
orientaux restrent ariens. Leur empereur, Valens, prit dailleurs position en faveur des ariens modrs et perscuta les
homousiens. En 378, du fait de la mort de Valens et grce
loeuvre de Basile de Csare de Cappadoce, les deux partis se rapprochrent, pour dboucher, au concile oecumnique de Constantinople, en 381, un accord : une ousia et
trois hypostases. Ctait l le triomphe de lorthodoxie et le
triomphe du credo de Nice. Larianisme survcut quelque

temps encore en Orient, mais pas au-del du Ve s. ; en Occident, il reprit vigueur avec les invasions barbares. Quelques
annes auparavant, le prdicateur chrtien Ulfila avait propag cette doctrine parmi les Goths sous une forme radicale. lheure des invasions, ces derniers gardrent cette
religion comme signe distinctif de leur nationalit. Aprs
de nombreuses perscutions envers les catholiques, notamment par les Vandales en Afrique du Nord aux Ve et VIe s.,
les Goths ariens se convertirent, signant ainsi la disparition
dfinitive de larianisme.
Michel Lambert
1 Arius, Lettre Eusbe de Nicomdie, 318.
Voir-aussi : Boularand, E., lHrsie dArius et la foi de Nice,
Letouzet et An (d.), Paris, 1972-1973.
Le Bachelet, Arianisme , in Dictionnaire de thologie catholique, I, Paris, 1936, pp. 810-814.
Meslin, M., les Ariens dOccident, Paris, 1967.
Neuman, J. H., les Ariens du IVe sicle, Paris, 1988.
Simonetti, M., La crisi ariana nel IV secolo, Rome, 1975.
! HYPOSTASE, NATURE, PERSONNE, SUBSTANCE
ARISTOTLISME
La doctrine dAristote est, de toutes celles qui nous ont t restitues
par lhritage latin et arabe, lune des plus compltes. Ar ticule
autour de
la physique et de la mtaphysique, cette doctrine a en outre produit la
logique classique, une thorie de la connaissance, lhypothse cosmologique la mieux structure avant le dploiement du systme ptolmen, la
classification naturelle et la biologie qui ont le plus durablement
influenc
les auteurs classiques jusquaux travaux de Linn.
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PHILOS. ANTIQUE

1. Doctrine dAristote. 2. Courant de pense qui sen


est rclam.
Dans la Physique 1, qui dresse un tat systmatique des recherches antrieures des physiologues prsocratiques (repris dans la Mtaphysique2), Aristote a impos la notion de
mouvement comme principe radical de la connaissance des
tres naturels. Mais le mouvement est entendu ici comme un
processus gnral de changement qui affecte lensemble des
tres naturels : la phora, mouvement local , nest pas plus
un mouvement que celui qui est issu de la rencontre des
mes vgtatives, sensitives, motrices ou intellectives avec
la matire qui leur correspond. Lhylmorphisme tient en
laffirmation de lexistence de trois principes : la matire (la
substance ou le sujet), la forme et la privation de forme (accidents). En ce sens Aristote inverse la thorie platonicienne
de la metexis, ou participation , en pensant conjointement,
dans chaque individu, le principe matriel et le principe formel, ou lide, qui est lenchanement concret des formes
quune matire, toujours en retrait, se donne elle-mme
dans lincessant passage de la puissance lacte.
La mtaphysique aristotlicienne pose, en particulier, la
question de ltre qui nest qutre, par opposition ltre dtermin (tre ceci ou cela, tre ici ou l, etc.). Toute connaissance dtermine de ltre, ou dun tant en particulier, se
rduit larticulation du mcanisme et de la finalit dans le
jeu des quatres causes : cause matrielle et cause formelle
(selon le principe mme de lhylmorphisme), cause efficiente (suivant en cela les indications liminaires de la Physique) et cause finale. Ce questionnement, dans la mesure
o il ne peut rgresser linfini, doit ncessairement poser
comme son fondement authentique lexistence dun principe premier : do lambivalence de laristotlisme, qui peut
tre conu soit comme le point de dpart de lontologie, soit
comme une onto-thologie dont lobjet serait ltre par excellence ou ltre premier 3. La Mtaphysique est aussi et surtout
une mise en forme des membra disjecta de lanalyse aristotlicienne du langage, de la signification et de lopration

propre au connatre.
Mais il ne faut certes pas oublier que la doctrine dAristote, et sa diffusion par Thophraste 4, est un systme complet
dont on ne peut retrancher aucune partie. Ainsi ltude de
la diversit naturelle conduit-elle Aristote composer une
suite douvrages qui sont comme le point dancrage, dans
la pense occidentale, dune science du corps vivant. Ainsi
peut-on dire aussi, suivant en cela Kant, que la logique, dans
son sens classique, est sortie toute faite du cerveau dAristote,
dans lanalyse qui est faite de la signification, de la valeur et
de lhermneutique complexe des propositions 5. La syllogistique, si dcisive dans la thorie aristotlicienne de la science
(cest le syllogisme scientifique, dont les termes ne sont pas
pris indiffremment, mais sont lis aux rsultats de chaque
science spciale), est aussi une thorie de la dmonstration,
cest--dire la premire tude des propositions vraies du strict
point de vue de leur forme.
tendant son domaine dactivit dans lensemble des
champs du savoir, laristotlisme originel, celui du Stagirite,
ne pourra tre rfut par parties : il faudra en particulier que
Galile ajoute Copernic une physique complte, pour que
lon commence entrevoir la fissure dans un difice dont
lambition aura t de poser la question centrale de ltre et
des modalits de la connaissance quon peut en avoir.
Fabien Chareix
1 Aristote, Physique, trad. H. Carteron, Belles Lettres, Paris,
1931.
2 Aristote, Mtaphysique, trad. Tricot, Vrin, Paris, 1970.
3 Aubenque, P., Le problme de ltre chez Aristote, PUF, Paris,
1962.
4
Thophraste qui lon doit le De causis plantarum et le livre
des Caractres, ouvrages dans lesquels la botanique prend
forme.
5 Aristote, Organon, trad. Tricot, Vrin, Paris, 1995 (comprend :
le trait des Catgories, le trait De linterprtation, les Analy-

tiques premiers et seconds).


! BIOLOGIE, HYLMORPHISME, LOGIQUE, MTAPHYSIQUE,
NATURE, PHYSIQUE, PLATONISME, SUBSTANCE, VIE
PISTMOLOGIE
Outre lhritage contest de la scolastique proprement
dite, la prsence de laristotlisme dans la science moderne
puis contemporaine est surtout marque par le dbat autour
des causes finales. Ainsi Leibniz rintroduit-il les formes substantielles qui avaient t rcuses par la distinction relle de
lme et du corps chez Descartes. Le XVIIIe s., celui de Maupertuis (principe de moindre action) et de Bernardin de SaintPierre, ne ddaignera pas dutiliser son compte un certain
hritage aristotlicien en imposant lexistence, dans la nature,
dun principe finalis. De ce point de vue, cest en biologie
que ce legs sera le moins problmatique, puisque les phnomnes vitaux lis lorganisation du complexe quest le corps
verront trs tt apparatre des notations finalistes, y compris
dans le texte que Kant consacre la question de la tlologie,
la Critique de la facult de juger.
Le tmoignage le plus marquant dune rsurgence de
laristotlisme des fins pistmologiques est sans conteste
loeuvre de Ren Thom 1. Mais encore faut-il remarquer que
cet aristotlisme ne voit dans la doctrine du Stagirite quune
philosophie de la forme, partir de laquelle se construit
dune part une grammaire isole des formes qui permettent
de rendre compte de certains comportements chaotiques, et
dautre part une smiophysique qui pose comme principe
directeur lhomognit des phnomnes naturels et des
lois qui gouvernent les mcanismes de la conscience, par
saillances et prgnances.
Fabien Chareix
1 Thom, R., Stabilit structurelle et Morphognse, InterEditions, Paris, 1972 ; Paraboles et Catastrophes, Flammarion, Paris,
1983 ; Prdire nest pas expliquer, Eshel, Paris, 1991.

! CATASTROPHES (THORIE DES), PLATONISME, TLOLOGIE


ARITHMTIQUE
Du grec arithmos, nombre .
LOGIQUE, PHILOS. CONN.
1. Thorie de lensemble des nombres entiers naturels (0, 1, 2, ...), muni de laddition, de la multiplication ou
des deux oprations. 2. On parle aussi darithmtique
propos de la thorie des cardinaux transfinis, ainsi que
de diverses extensions des entiers naturels, pour autant
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que les concepts de limite et de continuit ny soient pas
impliqus.
Bien que larithmtique soit sans doute la discipline mathmatique la plus anciennement atteste (selon lopinion attribue
Pythagore 1, le monde consiste en nombres entiers et en
relations entre de tels nombres), il faut attendre le XIXe s. pour
que les fondements en soient examins, et que laddition et la
multiplication des entiers naturels soient caractrises autrement que par un simple appel lintuition. Ces recherches,
o sillustre notamment Dedekind 2, aboutissent laxiomatique propose par Peano 3 en 1889, laquelle contient, en particulier, lnonc du principe de rcurrence : si une proprit
est satisfaite par zro, et si elle est satisfaite par le successeur
de tout nombre qui la satisfait, alors elle est satisfaite par tout
nombre. Par ailleurs, Frege entreprend la mme poque
une rduction logiciste de cette discipline, selon laquelle
larithmtique serait [...] une logique dveloppe, et chaque
proposition arithmtique une loi logique, bien que drive 4.
Louvrage dans lequel cette rduction est minutieusement
expose contient malheureusement un axiome, la Loi V 5,
dont Russell a montr, dans une lettre fameuse adresse
Frege 6, quil conduisait une contradiction : le paradoxe
de Russell .

Jacques Dubucs
1 Aristote, Mtaphysique, A5, 985 b23 sq, trad. J. Tricot, vol. I,
p. 41, J. Vrin, Paris, 1970.
2 Dedekind, R., Les nombres, que sont-ils et quoi servent-ils ?,
trad. J. Milner et H. Sinaceur, Ornicar, Paris, 1978.
3 Peano, G., Arithmetices principia, novo methodo exposita,
Turin, 1889.
4 Frege, G., les Fondements de larithmtique, trad. Imbert,
p. 211, Seuil, Paris, 1969.
5 Frege, G., Grundgesetze der Arithmetik, vol. I, p. 36, Georg
Olms Verlag, Hildesheim, 1966.
6 Russell, B., Lettre Frege, trad. J. Mosconi, in Rivenc et de
Rouilhan (dir.), Logique et fondements des mathmatiques. Anthologie (1850-1914), pp. 237-243.
Voir-aussi : Husserl, E., Philosophie de larithmtique, trad. J. English, PUF, Paris, 1972.
! CATGORICIT, GDEL (THORME DE), INFINI
ARROW (THORME D)
POLITIQUE
Thorme gnral concernant les choix collectifs, d
lconomiste amricain K. J. Arrow, selon lequel il nexiste
pas de procdure de choix collectif vrifiant simultanment certaines conditions minimales juges importantes
(les conditions dArrow ) ds que le nombre doptions
est suprieur deux 1.
Ds que le nombre doptions comporte au moins trois lments, le thorme tablit quil est impossible de construire
une relation de prfrence collective partir des prfrences
individuelles par une fonction de dcision sociale respectant
simultanment les conditions suivantes :
1) Respect de lunanimit (ou principe de Pareto) : si un
individu prfre une option a loption b et si personne na
de prfrence de sens contraire, alors la relation de prfrence sociale doit traduire cette prfrence.
2) Absence de dictateur : il ny a pas dindividu se trouvant
dans une position telle que, sil prfre une option a une
option b, cette prfrence soit automatiquement reflte par
la relation de prfrence sociale.

3) Prordre de prfrence sociale : la relation binaire de


prfrence sociale doit tre rflexive et transitive.
4) Domaine illimit : parmi les prordres de prfrences
individuelles sur les options, aucun nest a priori exclu.
5) Indpendance lgard des options non pertinentes :
la prfrence sociale sur une paire doptions doit dpendre
exclusivement des prfrences des individus sur cette paire
doptions.
Le thorme dArrow (dont la dmonstration a t dfinitivement acquise grce aux prcisions de J. H. Blau) est le produit de la rencontre de deux courants intellectuels distincts :
dun ct, lanalyse des procdures de vote (antrieurement
illustre par les travaux de Borda et de Condorcet) et, dun
autre ct, la tradition de la philosophie morale utilitariste et,
dans le prolongement de cette dernire, la rflexion conomique sur les moyens de parvenir une dfinition du bien
collectif ou du bien-tre agrg dans une communaut.
Interprt tour tour comme une caractristique procdurale de la dmocratie et comme une proprit des procdures
dagrgation des jugements ou des prfrences, le thorme
dArrow a t le premier rsultat dun champ dtude dsormais unifi : la thorie des choix collectifs (ou thorie du
choix social). Il a contribu clarifier la thmatique de lagrgation des jugements et de la formation dune volont (ou
prfrence) commune. Dans le champ politique, le thorme
dArrow a attir lattention sur la ncessit de poser lchelon des procdures de dcision la question de la rationalit.
Le rsultat ngatif qunonce le thorme constitue un dfi
pour les thories de la dmocratie, qui accordent de limportance la prise en compte de plusieurs points de vue dans la
formation dun jugement ou dune dcision.
Emmanuel Picavet
1 Arrow, K. J., Social Choice and Individual Values, Wiley,
New York, 1951 ; 2e d. revue, 1963, trad. Tradecom, CalmannLvy, Paris, 1974.
! AXIOMATIQUE, CHOIX SOCIAL (THORIE DU), DCISION
(THORIE DE LA), RATIONALIT
ARS INVENIENDI
Expression latine signifiant art dinventer .
PHILOS. CONN.
Cette expression renvoie lide quil pourrait y avoir

un art dinventer , cest--dire que linvention pourrait


tre le rsultat de procdures codifies et bien rgles.
Une telle conception, dj prsente chez les stociens, a t
reprise au XVIe s. par Ramus (P. de La Rame, 1515-1572),
assassin lors du massacre de la Saint-Barthlemy. Bien vite,
au XVIe s., lart dinventer se trouve associ, en rapport avec
le dveloppement de lalgbre, qui permet de calculer
laide prcisment de procdure bien rgles des quantits
inconnues, lide que linconnu peut tre engendr par la
combinaison dun nombre donn dlments. On peut rattacher cette perspective les travaux plus anciens de Lulle
(v. 1235-1315), tout comme ceux de Leibniz en rapport avec
son invention du calcul combinatoire.
Michel Blay
! ALGBRE, MTHODE
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70
ART
Du latin ars, pratique , mtier , talent , mais aussi procd , ruse , manire de se conduire , et seulement tardivement
cration doeuvres ; terme traduisant le grec tekhn. La signification
du terme art sest historiquement dplace du moyen vers le rsultat
obtenu.
Au sens le plus neutre et le plus large, lart est technique et se pose
comme une activit de transformation du donn naturel. Si un processus
peut mriter le nom dart, cest bien en vertu de lexistence de rgles
partir desquelles mme la reprsentation la plus abstraite, mme lart
le plus conceptuel ne peuvent viter dtre jugs. Recouvrant un champ
dexpression humaine bien plus large que celui du langage ou de la pense, lart devance de trs loin lexpression dun besoin de rationalit.
Notre perception contemporaine de lart est marque par deux vnements majeurs : dune part la critique kantienne du jugement de got,
qui a dplac la question de loeuvre, typiquement renaissante, vers celle
du sujet pensant enfin rconcili avec sa sensibilit. Dautre part labstraction grandissante des expressions de lart contemporain, qui nest en
rien contraire lesthtique kantienne. Lart na donc sans doute pas de
nos jours le sens quil possdait dans les premires figurations cavernicoles et rupestres, puis dans les premires scnes animales minoennes
connues. cartel entre les approches esthtiques, lies au romantisme
allemand, historiques, philosophiques ou sociologiques, lart a nanmoins
retrouv, au-del des interrogations classiques sur le beau auquel il a

t rduit, une fonction salutaire dinterrogation et de perturbation de


la perception.
GNR., ESTHTIQUE
Ensemble dactivits en gnral productrices dartefacts disponibles pour une appropriation esthtique.
Art possde une extension restreinte (le systme des
beaux-arts) et une acception plus large qui englobe toute
forme dactivit rgle. La crise de la premire a entran un
examen critique de chaque paramtre associ jusque-l la
notion de lart, et provoqu une mutation sans prcdent de
ses formes, la fois fuite en avant et retour aux sources.
La notion commune de lart est celle dune activit libre,
dtache des tches de la vie ordinaire et poursuivie pour la
seule qualit de lexprience qui sy manifeste. Sans remettre
en cause la prvalence de cette conception aujourdhui, il
convient cependant de ne jamais perdre de vue quelle est
relativement rcente et quelle se trouve par ailleurs au centre
dinterrogations qui mettent en jeu la dfinition mme de lart.
Quelle identit historique ?
Dans le monde grec qui a fourni au classicisme le modle
jug indpassable de perfection formelle, il nexiste pas
proprement parler dart ou desthtique. Le terme de tekhn
renvoie au savoir-faire en gnral, et semploie le plus souvent accompagn dun gnitif qui le dtermine : lart de faire
ceci ou cela, au sens dune comptence matrise. Ce modle
technique comporte dailleurs une tension interne entre une
version aristocratique, fonde sur la parole, et une version
dmocratique, qui sappuie de prfrence sur les activits
manuelles (do lindignation des interlocuteurs de Socrate
devant les exemples tirs du monde de lartisanat1). Ce nest
qu lpoque hellnistique, et Rome, que sest dvelopp
un got pour la collection de ce quon appellera plus tard
des antiques .
Jusqu la Renaissance, il nexiste aucune frontire prcise
entre lartiste et lartisan. Cela ne signifie pas quon mconnat la valeur du travail bien excut, mais au contraire que
la dignit de lartiste est celle dun artisan suprieur. Ainsi le
terme de chef-doeuvre dsigne lorigine le produit par
lequel un apprenti tmoigne de sa capacit devenir matre
son tour. La distinction entre arts libraux et arts mcaniques
est en fait relative une hirarchie de ses objets : dun ct,
les activits qui sont relatives au corps (G. Duby rappelle que
le chirurgien entre dans la mme catgorie que le barbier et
le bourreau, alors que le mdecin est plus proche du juriste
et du thologien), de lautre, celles qui sadressent lme et
mobilisent des facults dordre intellectuel faisant de lart una
cosa mentale. Pour les artistes, la reconnaissance officielle
de cette diffrence concide avec leur mancipation vis--vis

des corporations et leur allgeance aux acadmies et la


commande nobiliaire.
En raction contre la thorie romantique de linspiration,
lpoque moderne a vu se multiplier les tentatives de rintgration de lart dans la culture matrielle. Du mouvement
Arts and Crafts autour de W. Morris 2 au Manifeste du Bauhaus 3 et au-del, une double tendance saffirme qui rclame
non seulement la fusion des arts mais la rconciliation entre
beaux-arts et arts appliqus, puis entre art et vie.
Le problme de la dfinition
Du XVe s. la fin du XIXe s., il y a eu consensus sur la notion de
lart ; les seules contestations envisageables taient relatives
au style, au sujet ou lexpression, et menes sur la base
darguments identiques : ainsi, les querelles autour du manirisme ou de la couleur ne portaient jamais sur ce qui pouvait
ou non entrer dans lart. Lavant-garde transforme la situation
en introduisant une fracture entre lart reconnu par le public
et les institutions et une frange mergente qui revendique
dtre porteuse dune conception plus authentique ou plus
radicale et destine devenir la norme future.
Devant la perte des repres qui en dcoule, la raction
immdiate consiste dire que lart cesse dsormais dtre
dfinissable puisquil nexiste pas de conditions ncessaires
et suffisantes dappartenance de ses objets un mme ensemble. M. Weitz 4 leur applique le critre wittgensteinien des
ressemblances de famille : il ny a pas de proprits que
tous les membres dun groupe doivent partager en commun
pour recevoir le mme nom mais cela nempche pas quils
soient apparents de multiples manires ; et il se prsente
en permanence des cas ambigus qui ne cessent de modifier
les catgories admises. Lart serait donc un concept bords
flous , ouvert et volutif.
Loin de mettre un terme une recherche dnonce
comme vaine, ce constat a eu pour effet une floraison de
nouvelles dfinitions. S. Davies 5 a montr quon peut classer
celles-ci en fonction de deux types de stratgie : soit lart a
une essence au sens o quelque chose est une oeuvre dart
sil possde telles proprits caractristiques (quoique non
ncessairement exhibes), par exemple celles qui le distinguent formellement et smiotiquement et qui lui assurent
des capacits de signifiance, de reprsentation et dexpression ; soit lart a un statut au sens o quelque chose est une
oeuvre dart sil rsulte de la procdure adquate (thories
institutionnelles). Dans le premier cas, lart reste insparable
dune dmarche esthtique dvaluation et de la spcificit de
chaque mdium ; dans le second il est seulement tributaire
dune instance de qualification (monde de lart) et lartiste
tend faire indiffremment usage de nimporte quel mdium.
Lorsquon envisage lart en tant quobjet culturel et philo-

sophique, la difficult est en dfinitive dviter lcueil de la


diversit qualitative sans tomber pour autant dans le pige
de lanachronisme, qui aboutirait tenir la notion elle-mme
pour intemporelle. Lavantage des dfinitions procdurales
est de faire abstraction de toute spcificit de contenu intrinsque et, en consquence, de faire lconomie des querelles
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qui accompagnent sa dtermination, mais on peut se demander si elles ne font pas trop bon march de lhistoire 6 et de
rgularits dordre fonctionnel. Au-del dune dfinition nominale, il est en effet probable que la comprhension de ce
quest lart passe par lidentification correcte de conventions
explicites ou tacites, et comporte donc une rfrence ncessaire de multiples aspects qui coexistent diffrents niveaux de son fonctionnement, ainsi quaux relations diverses
quil entretient avec dautres disciplines.
Jacques Morizot
1 Platon, Gorgias 490b-491b, Hippias 291a, la Rpublique,
338c.
2 Morris, W., Les arts mineurs (1877), trad. in Contre lart
dlite, Hermann, Paris, 1985.
3 Gropius, W., Manifeste du Bauhaus (1919), trad. in Whitford,
F., le Bauhaus, Thames and Hudson, 1989.
4 Weitz, M., Le rle de la thorie en esthtique (1956), trad.
in Lories, D., Philosophie analytique et esthtique, Klincksieck,
Paris, 1988.
5 Davies S., Definitions of Art, Cornell, U.P., Ithaca, 1991.
6 Levinson, J., Pour une dfinition historique de lart , trad. in
lArt, la musique et lhistoire, d. de lclat, Paris, 1998.
Voir-aussi : Carroll, N., Philosophy of Art, Routledge, London and
New York, 1999.
Wollheim, R., lArt et ses objets (1980), Aubier, Paris, 1994.
! ACADMIE, ARTISTE, BEAUX-ARTS, ESTHTIQUE, ONTOLOGIE
La symbolisation est-elle la base de
lart ?
APPROCHE 1 : PHILOSOPHIE DE LART
ESTHTIQUE

Elle dsigne la fois lintrt presque constant des philosophes pour lart depuis lAntiquit et une discipline plus
ou moins conue comme autonome depuis la fin du XVIIIe s.
La question du beau domine dans la premire acception, la
seconde vise plus prcisment une thorie de lart. La dfinition de ce quest lart fait actuellement lobjet dune discussion sans cesse renouvele dans laquelle les sciences
de lart ont parfois la prtention dintervenir.
Il convient de distinguer deux manires daborder la philosophie de lart. Dun premier point de vue, elle recouvre tout
le corpus des textes philosophiques qui, depuis lAntiquit,
abordent la question de lart (de Platon Kant) ; dun second
point de vue, la discipline appele explicitement philosophie de lart est ne au dbut du XIXe s. sous la plume de
Schelling. Parmi les arguments qui militent pour le premier
point de vue, on peut remarquer que les considrations les
plus intressantes sur lart ne figurent pas seulement dans
les livres qui arborent le titre de philosophie de lart ; de
mme, le plus grand livre qui lui ait t consacr sappelle
Esthtique, Hegel ayant dcid de saligner sur la popularit
de ce terme en dpit de son inexactitude. Dun autre ct,
si la philosophie de lart revendique dtre une discipline
part entire, il convient dtre attentif sa dfinition en tant
que telle. Cest, en fait, une question dpistmologie plutt
que dtiquette.
Lapport de lAntiquit tourne autour de la mimsis, que sa
critique suscite une dfinition du domaine de lart (Platon, Sophiste) ou que son principe introduise le projet dune potique
(Aristote). Cette double voie accompagne une grande partie
de lhistoire occidentale. Mais cest avec sa mise lcart que
la premire thorie de lart, comme activit du gnie, merge
chez Kant, quoiquil ne parvienne pas dgager une thorie
autonome de lart de sa perspective esthtique ; sil distingue
loeuvre dart (pome, morceau de musique, tableau) dautres
choses faites avec art (service de table, dissertation morale,
sermon), il dplace le principe intime du caractre artistique
vers le ple de la rception, lassimilant lide esthtique en
tant quelle est susceptible de mettre en branle le jeu libre de
lentendement et de limagination 1.
Schelling avance dun grand pas dans le sens dune thorie autonome de lart, dans son cours intitul Philosophie de
lart (1802-1803), o non seulement il rejette le nom desthtique, mais encore avance lide que la philosophie est la

seule mme de dvelopper une vraie science de lart 2.


Considrant, toutefois, que cette science est susceptible de
former lintuition intellectuelle des oeuvres dart, et aussi
tout particulirement former le jugement sur elles , il reste tributaire du projet esthtique. Le cours de Hegel (1828-1929),
alors mme quil consent le nommer Esthtique, propose
en revanche lavance la plus significative vers une vraie
philosophie de lart 3. Cette avance est dabord pistmologique : le philosophe rflchit trs prcisment sur le statut
de la science de lart, la fois dirige vers un objet spcifique
(le beau et lart) et moment de la philosophie globale. Sa
thorie est prise entre ces deux tendances. Dun ct, il sagit
de cerner la dfinition propre lart vis--vis de la religion
et de la philosophie (lart comme sensible spiritualis) ; de
lautre, il sagit de faire rentrer lart dans le mouvement de
lesprit absolu, ce qui implique son dpassement, dabord par
la religion, puis par la philosophie. Avec Hegel, comme avec
Schelling, le dbat est de savoir si la philosophie sert lart ou
si elle se sert de lart.
Peu de philosophes ont particip directement ce dbat
entre Hegel et la priode moderne , o il sest quelque peu
rveill, sous dautres formes. On nen finirait pas, toutefois,
dnumrer les contributions la thorie de lart ou la dfinition de loeuvre dart (Schopenhauer, Nietzsche, Heidegger,
etc.). La priode moderne est domine par deux grands
courants qui ont relanc le dbat pistmologique sur la philosophie de lart. Le premier, reprsent par Adorno 4, hritier
mancip de Hegel et de Marx, a pos essentiellement la
question de lautonomie de lart. Lart cherche se distinguer de son autre, principalement du social, mais ne peut
le faire sans assumer dans sa forme immanente le rapport
cet autre ; lart ne peut russir sans rivaliser avec le social. Le
second, reprsent par lesthtique analytique, a pos essentiellement la question de la dfinition de lart 5. Dbat intense
opposant, sur des bases souvent comparables (la logique et
sa philosophie), les tenants de lanalyse des usages du mot
art (tendance Wittgenstein 6) et les tenants de la thorie du
fonctionnement de lart (tendance Goodman7).

Problmatique esquisse ds lAntiquit, la philosophie de


lart sest longtemps inscrite dans le projet totalisant de la
philosophie. Resserre sur son autonomie partir de la fin
du XVIIIe s., elle cherche singulariser la notion de lart,
travers sa nature et ses objets. Les interrogations contemporaines, particulirement en France, relancent la question de
la capacit de la philosophie poursuivre le dbat sur lart,
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


72
concurrence quelle serait dsormais par lanthropologie et
la cognitique.
Dominique Chateau
1 Kant, E., Critique de la facult de juger (1790), 48, trad.
A. Philonenko, Vrin, Paris, 1974.
2 Schelling, F. W. J., Philosophie der Kunst (1859), Introduction , trad. in Lacoue-Labarthe, P., et Nancy, J.-L., lAbsolu littraire, thorie de la littrature du romantisme allemand, Seuil,
Paris, 1978.
3 Hegel, G. W. F., Esthtique, trad. Bnard, 2 vol., le Livre de
Poche, Paris, 1997.
4 Adorno, T. W., Thorie esthtique (1970), trad. M. Jimenez,
Klincksieck, Paris, 1974 et 1995.
5 Cf. Chateau, D., la Question de la question de lart, Presses
universitaires de Vincennes, Paris, 1994.
6 Cf. Weitz, M., Le rle de la thorie en esthtique (1956),
trad. in Lories, D. (d.), Philosophie analytique et esthtique,
Mridiens Klincksieck, Paris, 1988.
7 Goodman, N., Manires de faire des mondes (1978), trad. M.D. Popelard, J. Chambon, Nmes, 1992.
Voir-aussi : Chateau, D., la Philosophie de lart, fondation et fondements. Quest-ce que lart ?, Harmattan, Paris, 2000.
Genette, G., lOEuvre de lart, t. 1 et 2, Seuil, Paris, 1994 et 1997.
Schaeffer, J.-M., les Clibataires de lart, pour une esthtique
sans mythes, Gallimard, Paris, 1996.
! ART, ARTS PLASTIQUES (ART), CRITRE, ESTHTIQUE,
PHNOMNOLOGIE DE LART, SOCIOLOGIE DE LART (ART)

Quelle ontologie pour loeuvre dart ?


APPROCHE 2 : PHNOMNOLOGIE DE LART
ESTHTIQUE, PHNOMNOLOGIE
! PHNOMNOLOGIE
APPROCHE 3 : SOCIOLOGIE DE LART
ESTHTIQUE, SOCIOLOGIE
Domaine de la sociologie consacr ltude des phnomnes artistiques dans leur dimension socialise.
Par rapport la double tradition de lhistoire de lart et de
lesthtique, la sociologie de lart ptit la fois de sa jeunesse
et de la multiplicit de ses acceptions, qui reflte la pluralit
des dfinitions et des pratiques de la sociologie.
On connat, tout dabord, la sociologie de lart au sens
allemand, qui est plutt une spculation base philosophique ou esthtique, mettant les oeuvres en relation avec un
certain tat de la culture, dans la tradition de lcole de Francfort (Adorno), avec un tat de la technique (Benjamin) ou
des superstructures idologiques, dans la tradition marxiste
(Lukacs, Hauser ou Goldman).
Cette forme desthtique sociologique est contemporaine
dautres courants issus de lhistoire de lart, qui en largissent
les limites de faon englober lensemble des formes symboliques dune socit en tant quelles trouvent leur correspondant dans les oeuvres dart : cest malgr bien des
diffrences le point commun entre les dmarches dun
Panofsky et dun Francastel. Les auteurs de cette premire
gnration, autour de la Seconde Guerre mondiale, mettent
en avant lart et la socit, en postulant entre les deux une relation (lun tant volontiers peru comme le reflet de lautre) ;
celle-ci implique toutefois quait t pose pralablement une
disjonction, invitable ds lors que le point de dpart est
loeuvre dart.
La deuxime gnration, partir des annes 1960, sintresse plutt lart dans la socit. Issue de lhistoire littraire
(Jauss en Allemagne, Viala en France) ou de lhistoire de lart
(Antal, Haskell, Boime, Martindale, Baxandall, Castelnuovo,
Montias, Alpers, Warnke, Bowness, De Nora), elle sintresse
avant tout au contexte de production ou de rception des
oeuvres, auquel sont appliques les mthodes denqute de
lhistoire : cest ce quon nommera lhistoire sociale de lart
qui se caractrise donc avant tout par ses mthodes, savoir
son recours linvestigation empirique.
Celle-ci fait galement la spcificit de la troisime gnration : celui, issu de la sociologie denqute (plutt fran-

aise ou anglo-saxonne), qui va considrer non plus lart et la


socit, ni lart dans la socit, mais lart comme socit, en
sintressant au fonctionnement du milieu de lart, ses acteurs,
ses interactions, sa structuration interne. Lorsque lenqute
porte sur des priodes du pass (le XIXe s. avec H. et C. White
sur les carrires des peintres, le XVIIIe s. avec T. Crow sur
lespace public de la peinture, le XVIIe s. avec N. Heinich sur
le statut dartiste), la diffrence avec lhistoire sociale de lart
se rduit au refus daccorder un privilge de principe aux
oeuvres slectionnes par lhistoire de lart : ce qui ne signifie
pas nier les diffrences de qualit artistique, mais prendre en
compte lensemble du fonctionnement de lart.
Applique au temps prsent et avec les mthodes denqute modernes (sondages, entretiens, observations de
terrain), cette nouvelle approche donnera la sociologie du
champ artistique selon Bourdieu, restituant les diffrentes
positions occupes par les crateurs et leurs homologies avec
celles des rcepteurs ; la sociologie du march selon R. Moulin, donnant la parole lensemble des acteurs en prsence ;
la sociologie de la production selon Becker, centre sur
lobservation des interactions entre toutes les catgories dacteurs prsidant lexistence des oeuvres ; la sociologie de la
mdiation selon Hennion, explicitant les dispositifs articulant
loeuvre et sa rception ; la sociologie du jeu sur les frontires
de lart selon Heinich, analysant la logique structurelle de lart
contemporain ; ou encore la sociologie des institutions culturelles et la statistique des publics de lart, particulirement
dveloppe, partir des annes 1970, grce aux services
dtudes des administrations et des tablissements publics.
Reste une dernire gnration qui commence merger,
non pour se substituer aux prcdentes mais pour les complter : celle qui largit les limites de la sociologie en sintressant non seulement au rel mais aussi aux reprsentations
que sen font les acteurs, et ce non pour les critiquer ou les
dmythifier (tel Etiemble propos de Rimbaud ou Bourdieu sur les muses) mais pour en comprendre la logique.
Croisant la tradition de la sociologie comprhensive de
M. Weber avec lhistoire des ides et lanthropologie, cette
perspective ntudie plus lart et la socit, ni lart dans la
socit, ni mme lart comme socit, mais la sociologie de
lart elle-mme comme production des acteurs, lesquels ne
cessent de prouver leurs capacits interprter les liens entre

lart et le monde vcu, que ce soit pour les affirmer (version


matrialiste) ou pour les nier (version idaliste).
Dans la ligne de quelques grands prcurseurs Zilsel sur
la notion de gnie, Kris et Kurz sur limage de lartiste, Elias
sur les ambivalences du statut de Mozart , cette sociologie
des reprsentations de lart applique la dmarche constructiviste la discipline elle-mme (la sociologie) et non plus
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seulement son objet (lart). Aussi ne craint-elle pas de partir
des grands noms de lhistoire de lart, tel Van Gogh, en raison
non plus de leur slection par les savants mais de ce quils
reprsentent pour toute une socit. Et cest probablement
par l que la sociologie de lart a toutes chances de rejoindre
les proccupations de la sociologie gnrale, et lart de prouver son impact bien au-del de ses frontires consacres.
Nathalie Heinich
Becker, H. S., les Mondes de lart, Flammarion, Paris, 1988.
Bourdieu, P., les Rgles de lart. Gense et structure du champ
littraire, Seuil, Paris, 1992.
Castelnuovo, E., Lhistoire sociale de lart, un bilan provisoire ,
in Actes de la recherche en sciences sociales, no 6, 1976.
Francastel, P., tudes de sociologie de lart. Cration picturale et
socit, Denol, Paris, 1970.
Hauser, A., Histoire sociale de lart et de la littrature, 1951, Le
Sycomore, Paris, 1982.
Heinich, N., la Gloire de Van Gogh. Essai danthropologie de
ladmiration, Minuit, Paris, 1991 ; le Triple jeu de lart contemporain, Minuit, Paris, 1998 ; Ce que lart fait la sociologie,
Minuit, Paris, 1998.
Hennion, A., la Passion musicale. Une sociologie de la mdiation, Mtaill, Paris, 1992.
Zolberg, V., Constructing a Sociology of the Arts, Cambridge
U. P., 1990.
! MONDE DE LART (ART), ARTISTE
APPROCHE 4 : HISTOIRE DE LART

ESTHTIQUE
Commmorant les oeuvres de lhomme qui passent aux
yeux de la postrit pour des oeuvres dart, elle sefforce
de formuler les lois qui prsident leur volution, tant du
point de vue de leur forme que de leur signification, selon
quon les considre comme des constructions plastiques ou
comme les monuments dune culture, ou dune civilisation.
Lhistoire de lart ne fut pendant longtemps quune histoire
des artistes. Cest pendant la Renaissance italienne que les cits, revendiquant farouchement leur indpendance, fires de
leurs traditions et de leur culture, incitent les chroniqueurs
vanter le gnie des artistes locaux, dont lart vient dtre promu la dignit des arts libraux, et qui se distinguent maintenant des artisans, assujettis au travail simplement manuel des
arts mcaniques. Lloge prend la forme dune biographie,
qui tend faire de lartiste un vritable hros national.
Telle est lorigine dun genre qui se prolonge jusqu nos
jours, et qui cherche la cl de loeuvre dans laventure de sa
cration. Une telle dmarche est, sinon romantique, du moins
pique, et tend transformer lartiste en un hros valeureux
qui ne russit sa prouesse, limage du chevalier des romans
courtois, quen triomphant des preuves, et qui ne devient
ce quil est quau terme dune vie romance la faon dun
parcours initiatique. Certaines vies passionnes de Vincent
Van Gogh continuent aujourdhui cette inusable veine. Le
premier ouvrage de ce genre est compos la fin du XIVe s.
par un riche marchand de Florence, F. Villani, qui se met en
tte dcrire, la faon de Plutarque, les vies des hommes
illustres de la cit de Dante, et compte parmi eux les peintres.
Mais le plus clbre auteur de biographies historiques reste
Vasari, qui publie Florence en 1550 (il y aura une seconde
dition, considrablement augmente, en 1568) les Vite de
pi eccellenti Architetti, Pittori e Scultori Italiani 1. Il sagit
dune oeuvre considrable qui apporte une quantit remarquable dinformations, et dont la documentation a longtemps
domin, parfois ses dpens, lhistoire de lart.
Pourtant, Vasari cherche moins construire une histoire (il
sen tient sur ce plan au cycle approximatif de la naissance,
de la maturit et du dclin) qu proposer en exemple la

postrit les plus fameux exploits des virtuosi de lart. Les


Vies sont construites comme des fables qui, aprs un prambule chantant les vertus du courage et de la constance,
concluent sur une sage maxime compose en forme dpitaphe. Aussi faut-il les lire comme autant de modles intemporels proposs limitation des jeunes artistes, plutt que
comme des tmoignages destins la rflexion de lhistorien.
Cest seulement avec Winckelmann que, dans la seconde
moiti du XVIIIe s., lart est lobjet dune histoire, rcollection
raisonne dun pass jamais rvolu, et non plus galerie de
gnies commmors pour lmulation des modernes.
Winckelmann, pourtant, ne parvient que progressivement
cette ide, et commence par limitation avant den venir
lhistoire. Son premier crit, qui le fait connatre, Penses
sur limitation des oeuvres grecques en peinture et en sculpture (1755) 2, conseille aux artistes de puiser la source des
Anciens, insurpassable modle de lart ternel : Lunique
moyen pour nous de devenir grands et, si possible, inimitables, cest dimiter les Anciens. Mais en 1764, dans sa
grande Histoire de lart de lAntiquit 3, Winckelmann ralise
que la Grce idale, quil situe au sommet de lart, est irrversiblement perdue, loigne de nous par labme des sicles, et
que lintemporel mme est englouti dans le temps. Dans les
dernires lignes de son ouvrage, il se compare une amante
plore qui verrait disparatre lhorizon le navire emportant
son bien-aim, sans espoir de retour. Ds lors, la recherche
de limitation parat vaine, puisque imiter, cest rendre prsent, et que la Grce est jamais perdue, que lge dor ne
reviendra plus. Il reste aux modernes ramasser les dbris
mutils de ce qui fut autrefois vivant, restaurer patiemment
limage ruine dune grandeur qui nest plus. Dsormais
loeuvre dart apparat moins comme un modle que comme
une ruine, le tmoin prcieux et dvast dune grandeur abolie. Elle est un document pour une histoire. Lhistoire de lart
se fait archologie et ne devient vraiment elle-mme que par
la neuve conscience de lirrversible et du rvolu. Elle est le
travail dun deuil plutt que la rsurrection des morts.
Cependant, si lhistoire de lart nest pas lhistoire des
artistes, de quoi sera-t-elle donc lhistoire ? Depuis des
sicles, les thories cycliques de lhistoire se rglaient sur le
modle de lvolution naturelle de lindividu, selon la suite
de lenfance, de ladolescence, de la maturit et de la vieillesse. Winckelmann substitue ce schma le devenir proprement esthtique de lvolution des formes : au sublime
et au grand got dun Phidias, origine et source de lart
grec, succdent le beau et le gracieux de lart hellnistique ;
le gnie se tarissant, lart na bientt plus dautre ressource,
pour demeurer, que simiter lui-mme les Romains seront
dexcellents copistes jusqu ce quil dcline dans la manire et succombe enfin sous le poids de lornement et

de lartifice. Les formes ont un destin, et ce qui tait vivant


symbole chez les Anciens dgnre ncessairement en froide
allgorie chez les modernes. Lhistoire de lart sans artistes est
une morphologie de la beaut. En ce sens, Winckelmann est
lorigine de lcole allemande dite de la pure visualit
(Reine Sichtbarkeit) qui se dveloppe en Allemagne la fin
du XIXe s., dans le cercle form par le philosophe K. Fiedler,
le peintre H. von Mares et le sculpteur A. von Hildebrand 4 ;
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74
elle inspirera, au dbut du XXe s., les travaux dun Wlfflin,
qui voulut son tour entreprendre une histoire de lart sans
nom , Kunstgechichte ohne Nahmen 6.
Pourtant, si lhistoire des formes rend bien compte de
lpanouissement dun style et de sa pleine maturit, si elle
sait tre encore attentive la secrte closion de lorigine,
elle conduit en revanche dprcier les poques tardives,
les refouler en une incertaine et confuse dcadence . Le
got pour lantique tait indissociable, dans lesprit de Winckelmann, du dgot pour le baroque , la profusion ornementale qui dominait au XVIIIe s. dans les cours allemandes, et
dont il rejetait abusivement la responsabilit sur lart du seul
Bernin. Il faudra attendre le dbut du XIXe s. pour que lon
retrouve la grandeur du style gothique, qui depuis la Renaissance paraissait barbare aux yeux de ceux qui admiraient les
Anciens, et la fin de ce mme sicle (1888) pour que Wlfflin
rhabilite, encore bien timidement, lesthtique baroque .
Et cest seulement au XXe s. que le gothique tardif, ou flamboyant , le manirisme , mais encore le noclassicisme
(dont le thoricien est Winckelmann, qui dut ainsi ironiquement subir lui-mme le sort quil rservait aux poques de
dcadence) sont rtablis dans la plnitude de leur affirmation.
Cette prolifration des coles et des styles conduit remettre en question le point de vue strictement morphologique de lhistoire de lart sans nom . Loeuvre dart doit
tre plutt conue comme lexpression dune ide, comme
le tmoin privilgi dune vision du monde , un emblme
muet dont lhistorien, qui se fait alors interprte, doit dlivrer
le sens. Art, culture, civilisation : ces trois notions deviennent
indissociables. Les travaux de Warburg, de Gombrich ou de
Panofsky donneront cette orientation un splendide dveloppement au cours du XXe s.
Cette mthode, son tour, nest pourtant pas sans faille :
elle tend nier la singularit de loeuvre dans un relativisme

volontiers sociologique, et plus encore la recouvrir sous le


poids des rfrences, dissoudre le fait de la beaut plastique dans le rseau des textes, traduire dans le champ du
discours lnigmatique et souveraine manifestation de lvnement esthtique. Lhistoire de lart court alors le risque de
perdre son autonomie, et de ntre plus quun simple appendice ajout la leon dhistoire. Cest ainsi que la mthode
oscille entre la morphologie et lhermneutique, la phnomnologie et liconologie, la vie des formes et lantagonisme
des cultures. Cette contradiction, qui nest peut-tre quapparente, entre le fait et le sens, la force plastique et lexpression
de lide, ne semble gure dpasse et nourrit de nos jours
encore le dbat entre les historiens de lart.
Jacques Darriulat
1 Vasari, G., les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes, trad. A. Chastel, Berger-Levrault, Paris, 1981.
2 Winckelmann, J. J., Rflexions sur limitation des oeuvres
grecques en peinture et en sculpture, trad. M. Charrire, J. Chambon, Nmes, 1991.
3 Winckelmann, J. J., Histoire de lart chez les Anciens, trad.
M. Huber, Barrois, Savoye, Paris.
4 Sakvini, R. (d.), Pure Visibilit et formalisme dans la critique
dart au dbut du XXe s., Klincksieck, Paris, 1988 ; Junod, P.,
Transparence et opacit. Pour une nouvelle lecture de K. Fiedler, Lge dhomme, Lausanne, 1976.
5 Wolfflin, H., Rflexions sur lhistoire de lart, trad. R. Rochlitz,
Flammarion, coll. Champs , Paris, 1997.
Voir-aussi : Bazin, G., Histoire de lhistoire de lart, de Vasari
nos jours, Albin Michel, Paris, 1986.
Hegel, G. W. F., Cours dEsthtique, trad. J.-P. Lefebvre, et V. von
Schenck, 3 vol., Aubier, Paris, 1998.
Kubler, G., Formes du temps (1962), trad. Champ libre, Paris,
1973.
Kultermann, U., Geschichte des Kunstgechichte. Der Weg einer
Wissenschaft, Munich / New York, 1990-1996 ; Storia della storia dellarte, trad. E. Filippi, Vicence, Neri Pozza, 1997.
Pcht, O., Questions de mthode en histoire de lart, trad. J. Lacoste, Macula, Paris, 1994.
Venturi, L., Histoire de la critique dart, trad. J. Bertrand, Flammarion, coll. Images et Ides , Paris, 1969.
LART EN QUESTION 1 : MONDE DE LART
Dcalque de langlais artworld.
ESTHTIQUE

Notion qui vise dabord expliquer que des objets de


consommation courante puissent tre exposs comme
des oeuvres dart, en raison dune ambiance thorique qui
en remet en cause la dfinition traditionnelle . Dans
une acception ultrieure, contexte (puis ensemble des
contextes) socioculturel qui sert de support lactivit artistique. REM. Notion introduite par Danto pour rsoudre
un problme dhistoire de lart et par la suite approfondie
(ou pervertie ?) dans une optique sociologique.
La notion de monde de lart apparat dans un article de Danto : Voir quelque chose comme de lart requiert quelque
chose que loeil ne peut apercevoir une atmosphre de
thorie artistique, une connaissance de lhistoire de lart : un
monde de lart 1. Cette phrase fait cho une longue discussion au sein de lesthtique analytique : doit-on, dans la
ligne de Wittgenstein 2, sattacher aux proprits apparentes
des oeuvres dart ou bien, linstar de Mandelbaum 3, sintresser leurs proprits relationnelles, structurales ? Danto
choisit la seconde solution pour rendre compte du fait que
Warhol expose comme oeuvre dart des fac-simils de cartons
demballage en 1964 New York. Au-del de ce fait, lauteur
sintresse la dfinition de lart. Le monde de lart qui dtermine le geste warholien correspond un moment historique
et thorique o, la dfinition de lart tant radicalement remise sur le tapis, lart entre en dialogue avec la philosophie.
Les successeurs de Danto, contre son gr, donnent sa
notion un sens sociologique. Le monde de lart, pour Dickie, devient la vaste institution sociale o les oeuvres dart
prennent place 4. Par institution, il nentend pas un organisme (ministre ou muse), mais le systme global qui rgle
la pratique dun art (y compris des organismes) et dans le
cadre duquel une oeuvre fait candidature lapprciation
esthtique. La prise en compte de la diversit des systmes
des arts (plastiques, thtral, musical, etc.) implique une extension de la notion de monde de lart, qui porte en germe
le passage au pluriel des mondes de lart propos par le
sociologue H. Becker. Ce dernier dsigne par l tout rseau
de personnes, y compris les artistes, dont lactivit consiste
grer la production des oeuvres dart 5. Dans la varit de
ces rseaux, il considre autant les arts mineurs (peintres du
dimanche, musiciens de rock, etc.) que le microcosme newyorkais de lart contemporain auquel se restreignait Danto,
puisque la sociologie sintresse moins aux consquences
esthtiques des innovations artistiques quau champ social
rel de lart (en un sens voisin de Bourdieu6).
Dominique Chateau

1 Danto, A., The Artworld (1964), trad. in Lories, D. (d.),


Philosophie analytique et esthtique, Mridiens Klincksieck, PadownloadModeText.vue.download 77 sur 1137

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75
ris, 1988. Voir aussi la Transfiguration du banal, une philosophie de lart (1981), trad. C. Hary-Schaeffer, Seuil, coll. Potique,
Paris, 1989.
2 Wittgenstein, L., Investigations philosophiques (1936-1949),
trad. P. Klossowski, Gallimard, Paris, 1986.
3 Mandelbaum, M., Family Resemblances and Generalization
Concerning the Arts , in The American Philosophical Quaterly,
vol. II, no 3, juillet 1965.
4 Dickie, G., Art and the Aesthetics, an Institutional Analysis,
Cornell University Press, Ithaca-London, 1974, p. 29.
5 Becker, H., les Mondes de lart (1982), trad. J. Bouniort, Flammarion, Paris, 1988, p. 159.
6
Bourdieu, P., les Rgles de lart, gense et structure du champ
littraire, Seuil, Paris, 1992.
! EXPOSITION, MUSE, PHILOSOPHIE DE LART (ART), PUBLIC,
SOCIOLOGIE DE LART (ART)
LART EN QUESTION 2 : LART POUR LART
Formulation employe incidemment par B. Constant (1804), puis par
V. Cousin dans son Cours de 1818 (publ. 1936), et qui simpose avec la
prface que T. Gautier compose pour son sulfureux roman Mademoiselle
de Maupin (1835).
ESTHTIQUE
Courant issu du romantisme qui revendique une autonomie formelle de la sphre artistique par rapport la
socit. Cultivant la perfection formelle pour elle-mme
(Parnasse, symbolisme), il nen affirme pas moins dans les
faits une posture emblmatique et date de la figure de
lartiste.
Soucieux de prserver lart des pressions dune socit en
pleine mutation, lartiste romantique dfend son indpendance vis--vis des tutelles institutionnelles, quelles soient
dordre politique, moral ou artistique. Le mot dordre de la
bohme, rebours de lutilitarisme saint-simonien, clt le
procs dmancipation amorc la Renaissance (Alberti, Vasari) par lequel lartiste conteste son statut servile dartisan,
mais cette religion de lart qui sanctionne son changement de

statut signale aussi la difficult davoir troqu dpendance artisanale, protection de lAcadmie, rgime du mcnat aristocratique, ecclsiastique et tatique, contre lemprise aveugle
du march 1 ; lart pour lart rclame pour loeuvre une
libert de composition que son statut de marchandise, propose la vente, la consommation, contredit formellement.
En tant que manifeste esthtique, la notion annonce la
solidarit entre formalisme et avant-garde, qui caractrise une
part importante de lart du XXe s. Dgage de toute prescription lgard du contenu, la forme pure prtend ntre juge
que sur sa valeur esthtique, sans tre assujettie aucun discours, ni aucune norme extrieure elle-mme. Ce repli
souverain confre lartiste la posture prophtique du gnie
solitaire, qui anticipe sur le devenir de lart autant que sur
celui de la socit. Lart pour lart annonce le got pour
linvention formelle qui atteste, au XXe s., la subordination de
lide (contenu) la forme productrice, mais lautonomie ne
suffit gure, non plus que lisolement, pour valider leffet de
lart. Il est aujourdhui clair quon ne peut rapporter la cration dans la culture la seule individualit gniale, hraut de
lart futur : le pathos de la rupture, lisolement messianique
ont fait long feu.
Anticipant sur les multiples courants qui maillent le XXe s.,
lart pour lart rompt avec son usage populaire en affirmant
la position extrieure, solitaire, du crateur qui refuse de se
soumettre aucune autre norme que celle quil invente luimme ; il exige apparemment pour lart une indpendance
lgard du social, mais il contribue de fait institutionnaliser
ce nouveau statut : la figure de l artiste de la modernit.
Anne Sauvagnargues
1 Benjamin, W., Charles Baudelaire. Un pote lyrique lapoge du capitalisme, chap. I, trad. J. Lacoste, Payot, Paris, 1979,
rd. 1990.
Voir-aussi : Adorno, T. W., Engagement (1962), in Notes sur la
littrature, trad. S. Muller, Flammarion, coll. Champs , Paris,
1999, pp. 285-306.
Bourdieu, P., les Rgles de lart. Gense et structure du champ
littraire, Seuil, Paris, 1992, pp. 112-122.
Cassagne, A., la Thorie de lart pour lart en France chez les
derniers romantiques et les premiers ralistes, rd. Champ Vallon, Seyssel, 1997.
Gadamer, H. G., lActualit du beau, trad. E. Poulain, Alina,
Aix-en-Provence, 1992, pp. 23-24.
Sartre, J.-P., lIdiot de la famille, t. III, I, III, D, 1 et 3, Gallimard,
Paris, 1972, pp. 202-205.
! ACADMIE, AVANT-GARDE, CRITIQUE DART, FORMALISME,

MODERNE, MODERNISME, MODERNIT


LART EN QUESTION 3 : FIN DE LART
ESTHTIQUE
Expression qui, pour rpandue quelle soit devenue,
nen est pas moins quivoque, sinon contradictoire : elle
peut dsigner la finalit de lart, cest--dire le point de son
plus extrme accomplissement, ou bien au contraire sa
mort, cest--dire laveu de son impuissance.
En un geste inusable et toujours recommenc, le XXe s.,
la suite de la provocation dadaste, na cess de proclamer
la fin de lart et den porter linterminable deuil. On peut
mme dire, de lart contemporain, quil vit de se savoir mourir et, tel le roi renaissant le jour de ses funrailles, quil doit
son acte de naissance son certificat de dcs : lart est mort,
vive lart !
Il y a pourtant loin de la dclamation sur la mort de
lart qui aura thtralis lhistoire de la cration depuis la
Premire Guerre mondiale au constat peut-tre plus subtil de la fin de lart . Lexpression est en effet quivoque,
puisquelle dsigne galement la limite et la finalit, lchec et
laccomplissement, la disparition et lassomption.
Au XIXe s. dj, Baudelaire ne voyait en Manet que le
premier dans la dcrpitude de [son] art (lettre du 11 mai
1865). Nostalgique dun temps o le rve lemportait sur le
rel, le pote ne discerne, dans lindiffrence ennuye, dans
lindcence hbte de lOlympia, que ce qui sachve, et
non ce qui commence. Zola saura pourtant deviner, dans lart
de Manet, la naissance dune autre peinture, jeu de sensations colores qui prtend valoir pour lui-mme, et ne renie
plus la platitude du tableau. La fin, cest--dire la mort de la
peinture prophtise par Baudelaire, est aussi la rvlation
dune peinture pure qui, devenue indiffrente au sujet, ne
veut avoir dautre fin quelle-mme. Devenue autotlique,
loeuvre dart ne clbre sa fin quen se faisant elle-mme
finalit sans fin, et la revendication de lautonomie accompagne invariablement la proclamation de la rupture, la dnonciation militante dune re rvolue. La peinture sera le
champ privilgi o sexerce cette mise mort qui vaut pour
une dlivrance. Hegel navait-il pas mis en lumire la ncessaire dissolution de loeuvre dans lart romantique ? Il fallait
en effet que la pense fasse lexprience de son inadquation
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76
au sensible, que lIde slve la reconnaissance de son irr-

ductible excs sur sa reprsentation phnomnale, pour que


la conscience, devenue rationnelle en devenant malheureuse,
se dtourne du phnomne et seffectue par le seul dveloppement dialectique du concept.
Depuis plus dun sicle, le geste de lartiste semble prisonnier du double sens qui travaille la fin de lart : selon
quil se rclame de Duchamp, qui ralise en 1918 sa dernire
toile intitule Tu m, prenant ainsi premptoirement cong de
la peinture, ou de Kandinsky, qui date de 1910 sa premire
aquarelle abstraite, rgie par la seule ncessit intrieure
et affranchie des contraintes externes de la reprsentation, le
peintre dcline la fin de lart en en clbrant inlassablement
les funrailles, ou en levant au contraire loeuvre la dignit
de labsolu. Cette ambivalence, source dune infinit de variations, est cultive avec dlices. Il ne semble pas quelle soit
encore dpasse.
Jacques Darriulat
Bataille, G., Manet, Skira, Genve, 1955.
Clair, J., Sur Marcel Duchamp et la fin de lart, Art et artistes ,
Gallimard, Paris, 2000.
Danto, A., Aprs la fin de lart, trad. C. Hary-Schaeffer, Seuil,
Paris, 1996.
Dmoris, R., les Fins de la peinture, actes du colloque organis
par le Centre de recherches Littrature et arts visuels (911 mars 1989), Desjonquires, Paris, 1990.
Hegel, G. W. F., Cours desthtique, trad. J.-P. Lefebvre et V. von
Schenck, 3 vol., Aubier, Paris, 1998.
FOCALE 1 : ART ET NATURE
ESTHTIQUE
Autant que de lart, lesthtique se proccupe du sentiment de lhomme devant le beau naturel. Le jardin occupe
cet gard une situation privilgie puisquil est une oeuvre
humaine inscrite dans la matrialit mme du paysage. Le
moment crucial dans lhistoire du jardin, celui qui en fait un
rvlateur irremplaable de lvolution de la sensibilit, se
place au bout dune volution des trois sicles, au XVIIIe s.,
lorsque le succs europen du jardin formel franais (thoris par Dzallier dArgenville en 1709) cde la place au parc
paysager anglais et la flambe des jardins anglo-chinois.
Le changement fondamental ne porte pas tant sur les lments du locus amoenus (leau, le vgtal, la lumire) que
sur un changement de paradigme la base des ralisations
in situ : celui de la peinture (Pope) et de la posie (Girardin)

remplace celui de larchitecture et dune gomtrie quasi abstraite. Lart authentique des jardins et du paysage nest plus
un spectacle qui se montre de manire ostentatoire, il devient
un art cach qui procde par lveil dun tat de lme plutt
que par une mise en scne des corps inspire par la danse
et le thtre. Si scnographie il y a, cest celle dune nature
certes artificielle mais qui se donne comme une imitation des
formes et lments de la nature capable dveiller des affects
correspondants, dsirs en mme temps que rvls.
Cest pourquoi la ligne serpentine (Hutcheson) est omniprsente : les formes de leau sont des tangs mlancoliques
ou des lacs aux contours dissimuls plutt quun canal, des
bassins ou des fontaines clatantes. Des chaos rocheux et
sauvages prennent la place des statues questres et autres
incarnations des dieux antiques. Les pelouses se rpandent
jusquau seuil de la demeure, recherchant un enveloppement,
voire un enfouissement, de larchitecture dans le vgtal
plutt que sa prminence. Des chemins troits, sinueux et
courbes sajoutent aux grands axes et alles droites, larges et
claires, qui matrialisaient lemprise et lefficacit des lois de
la perspective sur lorganisation de lespace, voire les remplacent. Des folies et des fabriques disperses accrochent
et impressionnent le regard plutt que le dtail minutieux
des parterres de broderies. Des tableaux et scnes presque
indpendantes lune de lautre se prsentent tout tour aux
yeux du promeneur, relies entre elles par le pas dune promenade mditative plutt que par une lecture imprative ou
dmonstrative.
La matrise symbolique et conomique dun territoire agricole tant accomplie, le jardin devient une vocation nostalgique dun paradis perdu (Stourhead) ou dune Arcadie
retrouve. Toute la terre peut tre vue comme un jardin qui
stend linfini, note Walpole au sujet de William Kent. Il ne
sagit pas seulement de perception, mais dune interrogation
sur la place de lhomme au sein de la nature comme en
tmoigne le dispositif du ha-ha (ou saut de loup ) et
de la socit. En exaltant la solitude et la rverie, la promenade prdispose au souci de lintriorit et favorise un
sentiment dharmonie cosmique. Terrain de prdilection qui
flatte lexpression et lexpansion de la sensibilit humaine, le
jardin est pourtant menac dans ses codes esthtiques par
lexcs du pittoresque (justement critiqu par Quatremre de
Quincy en 1820) et ensuite par les effets de la mcanisation
et de lurbanisation.
Le XVIIIe s. constitue ainsi un tournant fondamental. Au moment mme o les cadres esthtiques et pistmologiques

qui taient les moteurs de la cration plastique (la mimsis,


conue comme augmentation iconique, et lut pictura poesis)
sont radicalement contests (Hegel), lart des jardins meurt
en tant quart, mort exemplaire et quasi tragique puisque cet
vnement concide avec son accomplissement. Incarnant le
lieu de laura de lart classique, le jardin, largi au paysage,
anticipe la perte daura caractristique de lart moderne et
contemporain.
Philippe Nys
Baltrusatis, J., Jardins et pays dillusion , in Aberrations.
Essai sur la lgende des formes, Flammarion, Paris, 1983 (rd.
Champs, 1995).
Dixon Hunt, J., et Willis, P., The Genius of the Place, MIT Press,
Cambridge, 1988.
Dixon Hunt, J., lArt du jardin et son histoire, Odile Jacob, Paris,
1996.
Martinet, M.-M. (textes prsents par), Art et Nature en GrandeBretagne au XVIIIe s., Aubier, Paris, 1980.
Wiebenson, D., The Picturesque Garden in France, Princeton
U. P., 1978.
! ESTHTIQUE
FOCALE 2 : ART ET SCIENCE
ESTHTIQUE, PHILOS. SCIENCES
Un lieu commun tenace oppose lactivit rationnelle
de la science, dont lobjet est la connaissance des lois de
la nature, et la dmarche Imaginative sinon fantasque de
lart, dont la vise serait de plaire et dembellir. Cela na
pourtant de sens que si lon rduit lart une conduite
de divertissement ou tout au moins de substitution. Il est
beaucoup plus pertinent de remarquer que cette bipolarisation excessive est un sous-produit dune conception
exagrment positiviste du savoir et quelle ne rend pas
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77
justice linvestissement thorique considrable dont ont
su faire preuve les artistes toutes les poques.
Lart ne cesse en effet demprunter la pense scientifique
des outils de conceptualisation : rle des mathmatiques
dans llaboration de la perspective, avec les traits de Piero
della Francesca (vers 1490) ou, Drer (1528), et dans la
dduction des lois harmoniques par Rameau (1722), et il
participe dun questionnement qui salimente volontiers aux
mmes sources intellectuelles. En retour, les artistes ont mis
leur talent graphique au service des sciences naissantes :
dessins anatomiques illustrant la Fabrica de Vsale (1543),
cartographie et images de choses vues au microscope (Hollande, XVIIe s.). Nombre dentre eux ont entretenu un rapport
privilgi avec la spculation, que ce soit sur le plan de
leurs motivations personnelles, du contenu et de lorganisation de leurs oeuvres ou de la porte sociale de leurs ides,
jusqu slever comme Lonard de Vinci la condition
desprit universel. linverse, les adhsions lirrationnel
sont souvent une rponse maladroite une prsomption,
justifie ou non, de scientisme.
Ces arguments nont nullement pour rsultat une confusion entre domaines, laquelle nintervient quen cas de
contrainte idologique forte (constructivisme russe) ou
dune restriction de lart lexprimentation. En fait, art et
science ne font pas fonctionner au mme niveau les lments quils partagent : alors que la pense scientifique
procde verticalement, par rduction et hirarchisation des
connaissances, lart tisse des rseaux adjacents dassociation
qui multiplient les modes de prsentation et il ne cesse de
se rapproprier leur contenu. Mme lorsquil sabrite derrire lapparence la plus objective ou la plus anonyme, lenjeu reste de sensibiliser chaque paramtre et de renouveler
partir de lui lexprience du rapport avec le monde. Do
en retour la facilit appliquer des prdicats esthtiques
pour caractriser le travail scientifique (lgance dune dmonstration, symtrie de proprits, quilibre ou tension
cratrice de nouvelles investigations).
Loin dtre ennemis ou trangers lun lautre, art et
science se rvlent des partenaires irremplaables dans le
procs humain dapprhension de la ralit.
Jacques Morizot
Art et science : de la crativit (colloque de Cerisy, 1970),
UGE, Paris, 1972.
Kemp, M., The Science of Art : Optical Themes in Western Art
from Brunelleschi to Seurat, Yale U P, 1992.
Salem, L., la Science dans lart, Odile Jacob, Paris, 2000.

Sicard, M., la Fabrique du regard. Images de science et appareils


de vision (XVe-XXe s.), Odile Jacob, Paris, 1998.
! ARTS TECHNOLOGIQUES
FOCALE 3 : ART ET POLITIQUE
GNR., ESTHTIQUE, POLITIQUE
Si le rapport entre production dart et institutions
se rvle dterminant dans toutes les socits, ce nest
quavec lmergence de lart comme sphre autonome de
la culture que se pose la question de linteraction entre le
pouvoir qui prescrit ou restreint lusage des arts et laction
en retour de la cration artistique sur la socit : puissance
critique ou ornement apologtique du pouvoir ?
La production dart relve du politique au sens large et se
lie lexercice du pouvoir depuis lapparition des socits
sdentaires centralises, comme le montre larchitecture, sacre, militaire ou civile. La pratique artistique, mme dans
les socits qui ne reconnaissent aucune indpendance ni
spcificit lart, sinscrit dans le rituel et relve du fait social
total (Mauss). Cest dans les socits qui pensent le politique
que le statut de lart fait essentiellement problme : en chassant le pote de la cit, Platon 1 inaugure le lien entre lart
et les moeurs. Par la sduction quil exerce, lart agit sur le
peuple dont il transforme le got. Il relve donc de la politique comme administration et gestion de la vie commune,
quelle soit effective ou prescriptive. Le rapport de lart la
politique renvoie alors aux diverses modalits par lesquelles
linstance du pouvoir rgit, utilise ou censure la production
et lusage des arts, et linfluence en retour que linitiative
artistique exerce sur lquilibre social.
Le mouvement historique dmancipation des beaux-arts
partir de la Renaissance favorise une liaison plus troite entre
lartiste et le pouvoir. Les cours princires italiennes, la Rome
papale, ltat centralis en France se disputent lartiste de
gnie pour diffuser limage dun pouvoir raffin et puissant.
Ainsi, lart baroque du Bernin manifeste lclat de la ContreRforme Rome, tandis qu Versailles, Boileau, Lully ou Le
Brun assurent la reprsentation et le rayonnement du pouvoir
royal. La thorie normative du chef-doeuvre lantique et la
potique du beau se figent en doctrine acadmique, pendant
que lart devient une valeur sociale autonome. Cette gopolitique du style subit au XVIIIe s. limpact de la thorie kantienne
du jugement subjectif ; Schiller, suivi par les romantiques, fait
de lart lorgane de libration suprme, la grce esthtique
oeuvrant pour la dignit morale et le progrs cosmopolitique
de lhumanit 2. Lartiste devient linstituteur, puis le mdecin
de la civilisation 3.

lpoque moderne, lautonomie de lart permet lartiste


de sengager en son propre nom. Lartiste occupe vis--vis du
social une fonction mdiatrice : chroniqueur lucide (roman
raliste), mais aussi acteur partisan, opposant (Picasso, Guernica) ou suppt du rgime (les films de propagande nazie
de L. Riefenstahl). Mme un patient styliste comme Mallarm
se comporte en prophte qui rsiste au prsent et sengage
pour lavenir. Enrlant lartiste dans laction politique, la critique marxiste fait concider militantisme et rvolution formelle (Lukacs, Brecht). Mais le pouvoir totalitaire (nazisme,
stalinisme) crase la cration. Le lien entre recherche formelle
et conscience sociale nest ni immdiat ni causal, comme le
montrent Adorno 4 ou Sartre 5. Tandis que lindustrie et la
propagande attestent linfodation de lart lexercice du
pouvoir (Benjamin), lidologie du progrs nunit plus lart
la politique, mme si lart conserve sa fonction critique de
rsistance.
Aujourdhui, lart est en qute dun nouvel usage social
capable de compenser la fracture entre art populaire et institutionnel, entre tentative isole et rcupration mdiatique.
Il sagit de penser le rapport entre cration et mutation des
cultures, en art comme en politique.
Anne Sauvagnargues
1 Platon, Rpublique, not. III 398a et X 607e, trad. R. Baccou,
Flammarion, Paris, 1966.
2 Schiller, F. von, Lettres sur lducation esthtique de lhomme,
Lettre XXIV, trad. R. Leroux, Aubier, Paris, 1943. Voir galement :
Schelling, F. W., Textes esthtiques, Klincksieck, Paris, 1978 ; et
Hegel, G. W. F., Esthtique, t. 1., Aubier, Paris, 1994, pp. 84 sq.
3 Nietzsche, F., le Livre du philosophe, II, trad. A. Kremer-Marietti, Flammarion, Paris, 1991.
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4 Adorno, T. W., Thorie esthtique, trad. M. Jimenez, Klincksieck, Paris, 1996.
5 Sartre, J.-P., Situations II, Gallimard, Paris, 1948.
Voir-aussi : Bourdieu, P., les Rgles de lart, Seuil, Paris, 1992.
Bourdieu, P., et Haacke, H., Libre change, Seuil / Les presses
du rel, Paris, 1994.
Gerz, J., la Question secrte, Actes Sud, Arles, 1996 ; Esthtique
et marxisme (Raison Prsente), U.G.E., 10 / 18, Paris, 1974.
Michaud, E., Un art de lternit. Limage et le temps du national

socialisme, Gallimard, coll. Le temps des images , Paris, 1996.


GENRE 1 : ARTS PLASTIQUES
Du grec plastikos, plassein, modeler , former .
ESTHTIQUE
Hrite du vocabulaire grec, notion qui a un sens matriel formel : le modelage, la mise en forme de la matire,
et un sens plus abstrait qui soit sapplique lide de plasticit, soit implique cette ide (au-del des arts plastiques
eux-mmes). Des Grecs jusqu la priode actuelle, on
assiste une srie de variations autour de ces deux significations plus ou moins concurrentes. REM. Notion trs
troitement lie lhistoire de lart et de la Kunstwissenschaft, dabord transforme en concept par des philosophes
(Shaftesbury, Taine), surtout alimente aujourdhui par le
discours des praticiens-critiques.
La notion darts plastiques 1, quelle soit simplement classificatoire ou renvoie au concept plus abstrait de plasticit, na
jamais reni son tymologie : plastikos est associ au modelage, lequel non seulement sapplique la matire mallable,
mais encore stend, ds Platon 2, la forme et / ou ide
(eidos). Jusquau dbut du XVIIIe s., la plastique dsigne
tantt la classe restreinte des arts du modelage de la matire
molle, tantt la classe plus tendue des arts de la mise en
forme dune matire. La notion mme dart plastique ou darts
plastiques merge avec un sens plus abstrait la faveur de la
rencontre, dans la pense de Shaftesbury 3, entre lexprience
esthtique quil fait en Italie la fin de sa vie et une thorie
philosophique atypique (inspire par les noplatoniciens de
Cambridge), celle de la nature plastique , une notion qui
dsigne le dynamisme de la nature tel quil sincarne dans le
processus inconscient de la croissance des tres et dans la
puissance libre et consciente du sens interne humain. Shaftesbury prend en compte aussi bien le travail de la matire (former, faonner, rectifier, polir, etc.) que son rapport la forme
dont la dtermination est dabord intrieure, dans loptique
de lut pictura poesis.
Linfluence du philosophe britannique sur la pense ger-

manique est connue 4. La diffusion de sa pense est favorise


par la richesse du vocabulaire allemand. Du grec procde
Plastik, sculpture (Skulptur) et architecture , tandis que
la notion plus gnrale d arts plastiques , y compris la peinture, est traduite par bildenden Knste, o ladjectif est driv
de Bild, image , et bilden, former . Le sens classificatoire
de bildenden Knste est mis en vidence par divers philosophes, tel Kant 5 qui les dfinit comme arts de lexpression
des Ides dans lintuition des sens , y incluant la Plastik et
la peinture. Cette richesse de vocabulaire, croise avec plusieurs influences philosophiques (du ct britannique : Berkeley, Locke ; du ct franais : Rousseau, Diderot), explique
limportance que devait prendre dans la Kunswissenschaft
allemande, de Herder C. Einstein en passant par Fiedler et
Riegl, le dbat sur les valeurs tactiles et les valeurs optiques
(notion dhaptique, de visibilit pure, etc.).
La notion darts plastiques apparat plus tardivement en
France, mais dans un contexte thorique fort, travers lintuition de Lamennais 6 puis le travail plus approfondi de Taine
qui, avant M. Denis, met clairement en vidence la spcificit
du plan plastique : Un tableau est une surface colore, dans
laquelle les divers tons et les divers degrs de lumire sont rpartis avec un certain choix ; voil son tre intime (...) 7. Cest
toutefois dans le monde de lart, sous la plume des critiques
et des artistes, que la notion darts plastiques prend son essor, en Europe et, par contamination, aux tats-Unis dans la
premire partie du XXe s. Conformment son tymologie,
elle se dveloppe dans un sens matriel-formel autant que
dans un sens abstrait, les deux niveaux tant souvent imbriqus, parfois mis en contradiction. Le postimpressionnisme,
le cubisme (et lart ngre), le futurisme, le no-plasticisme et
maints autres mouvements davant-garde connaissent le langage de la plasticit, non moins tendu rtroactivement lart
ancien et revendiqu par des mouvements de retour lordre,
tel Valori plastici.
Aprs 1945, une orientation contraire se dessine, notamment aux tats-Unis. La notion de plastique est refoule en
mme temps que la perspective des mouvements davantguerre. B. Newman, par exemple, oppose le plasmique
au plastique 8, prconisant, contre lhritage de lart moderne
(transmis notamment par Bell et Fry), de faire passer lexpression de lide de lartiste avant les qualits de loeuvre. On
notera, toutefois, quen France, au dbut des annes 1970, la

notion darts plastiques non seulement tait toujours vivace,


mais reprit de la vigueur avec lintroduction de leur enseignement luniversit (et lusage de leur enseigne dans linstitution culturelle), selon un schma dinteraction de la pratique
et de la thorie qui, une fois de plus, renvoie lorigine du
mot plastique.
Sur le plan strictement philosophique (bien que les philosophes aient dsert le terrain), lintrt de ces discussions
dune extension considrable rside, bien entendu, dans
lapprofondissement de la question de la forme, figurative ou
abstraite, mais aussi dans un processus de gnralisation qui
associe la plasticit toute forme dart, y compris la musique
(Mondrian) et le langage (Duchamp).
Dominique Chateau
1 Chateau, D., Arts plastiques : archologie dune notion,
J. Chambon, Nmes, 1999.
2 Platon, Rpublique VI, 510e - 511a ; voir aussi IX, 588be, et
Time 55de.
3 Shaftesbury, A., Plastics or the Original Progress and Power
of Designatory Art (1712-1713), in B. Rand (d.), Second Characters or the Language of Forms, Cambridge University Press.
4 Cf. notamment Larthomas, J.-P., De Shaftesbury Kant, Atelier national de reproduction des thses, Diff. Didier rudition,
2 tomes, 1985.
5 Kant, E., Critique de la facult de juger (1790), 48, trad.
A. Philonenko, Vrin, Paris, 1974.
6 Lamennais, F. de, Esquisse dune philosophie, Pagnerre, Paris,
1840.
7 Taine, H., Philosophie de lart (1864-1869, puis 1882), Fayard,
Corpus des oeuvres de philosophie en langue franaise, Paris,
1985.
8 Newman, B., The Plasmic Image (1945), in Selected Writings
and Interviews, d. John P. ONeill, New York, Alfred A. Knopf,
1990.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


79
! FORMEL, IMMATRIEL, MATRIAU, PHILOSOPHIE DE LART (ART)

GENRE 2 : ARTS TECHNOLOGIQUES


ESTHTIQUE
Ensemble des arts qui requirent lusage de technologies de pointe rompant non seulement avec les techniques traditionnelles (peinture, sculpture, dessin, etc.),
mais aussi avec les techniques considres comme modernes, telles que la photo ou le cinma.
Certains artistes utilisent, par exemple, limage (ou le son) lectronique, limage holographique, le laser, le non, les mtaux
mmoire de forme ou des matires plastiques, voire, depuis
peu, les biotechnologies et, de plus en plus, les technologies
numriques (images et sons de synthse, hypertextes, etc.) et
les technologies de la communication et de linformation. Lexpression strictement technique arts technologiques naugure
en rien de la singularit artistique des oeuvres extrmement
varies qui en sont lexpression. Elles refltent nanmoins chez
leurs auteurs une certaine conception de la technologie en tant
que champ dexprimentations perceptives et logiques, lies
la science et mises au service de lart.
Les arts technologiques sinscrivent dans une problmatique
liant art, technique et science, qui saffirme au dbut du sicle
(avec le constructivisme, le futurisme et le Bauhaus) et qui se
dveloppe jusqu la Seconde Guerre mondiale. Ils rebondissent
autour des annes soixante-dix, tout en voluant, avec notamment les recherches de lEAT (Experiments in Art and Technology) et celles du MIT sous limpulsion de la cyberntique, du
cintisme et, plus tard, des arts de la communication. Lexplosion de la micro-informatique et, au tournant des annes quatrevingt-dix, lapparition des rseaux (Internet) relancent encore
une fois lintrt des artistes pour la technologie.
travers le numrique qui tend contrler la quasi-totalit
du technocosme, le champ de lexprimentation artistique slargit considrablement en mme temps quil se redfinit. Quil
sagisse de dispositifs de ralit virtuelle, de multi- ou dhypermdias, doeuvres hors ligne ou en ligne , une esthtique
commune se dessine sous la diversit des oeuvres. Elle interroge
le corps et la subjectivit dans le dialogue avec la machine et
refonde les relations entre lauteur, loeuvre et le spectateur.
Edmond Couchot
Couchot, E., Images. De loptique au numrique, Herms,
Paris, 1988.
Lovejoy, M., Postmodern Currents. Art and Artists in the Age of
Electronic Media, Prentice Hall, 1997.

Popper, F., lArt lge lectronique. Hazan, Paris, 1993.


! ART ET SCIENCE, VIRTUEL
Lart contemporain est-il
une sociologie ?
Lart contemporain ne constitue pas seulement une avance dans la progression des
avant-gardes : il opre une vritable rupture
dans les conceptions mmes de lart, instaurant un nouveau paradigme artistique. Contemporain de lmergence de la sociologie, celui-ci en pouse
galement le mouvement : dune part, en exprimentant en actes ce que la sociologie analyse conceptuellement ; et, dautre part, en oprant avec les conceptions de sens commun une rupture analogue celle
que la sociologie opre avec la tradition philosophique.
Les dmarches conceptuelles inaugures au moment
de la Premire Guerre mondiale minimaliste avec les
monochromes de Malevitch, dadaste avec les readymades de Duchamp rduisent lintervention de
lartiste une dimension infra-mince . Le lieu de la
cration se dplace ainsi de la matrialit de lobjet fabriqu par lartiste limmatrialit du geste instituant
comme oeuvres dart des propositions prives des caractristiques habituellement requises.
DE MAUSS DUCHAMP
C e dplacement des frontires de lacceptabilit artistique,
qui alimentera un demi-sicle plus tard les diffrentes
dclinaisons du conceptualisme, entrane une radicale relativisation des critres de lart, qui rejoignait des mouvements
analogues apparus la mme poque non seulement dans
dautres arts (musique, posie, thtre, danse) mais aussi
dans les premires avances des sciences sociales.
Peu auparavant en effet, lanthropologue M. Mauss avait
fourni la raison thorique, dans le domaine de la magie, de
ce que M. Duchamp allait exprimenter en pratique dans le
domaine de lart, en analysant le fait magique comme reprsentation collective, qui assure la fois la reconnaissance du
magicien en tant que tel et, travers cette reprsentation, lefficacit de son acte. De mme que lartiste, selon Duchamp,

ne se dfinit plus par la nature de ses oeuvres mais par sa


reconnaissance comme artiste, dot du pouvoir de rendre un
objet artistique par la seule puissance dune signature investie de la croyance en son authenticit, de mme le magicien
selon Mauss ne se dfinit pas par la nature de ses actes mais
par sa reconnaissance comme magicien, dot du pouvoir de
rendre un geste efficace par la seule puissance dun rituel
investi de la croyance en son efficacit.
Si, dsormais, nimporte quel objet du monde ordinaire
peut tre trait comme une oeuvre dart condition que ce
traitement soit le fait dun artiste, alors loeuvre dart nest
rien dautre que ce qui est produit par un artiste artiste
qui lui-mme se dfinit comme celui qui a la capacit faire
oeuvre dart. La question se dplace alors vers les processus
de validation de cette capacit, qui constituent prcisment
lobjet du sociologue. Ce sont les regardeurs qui font les
tableaux , selon le mot fameux de Duchamp : ce ne sont pas
les proprits des tableaux qui en font des tableaux, mais les
proprits du regard port sur eux. Le ready-made constitue
bien un nominalisme pictural , homologue du constructivisme anthropologique : de Mauss Duchamp sest opre
une double dsubstantialisation lune en thorie, lautre en
acte des valeurs, magique et esthtique.
LA TRANSGRESSION DES FRONTIRES
T ente par les pionniers de ce qui deviendra lart contemporain, cette transgression des frontires de lart du
moins dans leur acception de sens commun constituera,
aprs la Seconde Guerre mondiale, le fil directeur de ce
quon peut considrer aujourdhui comme un vritable
genre : limination des contenus, avec les diffrentes tendances du minimalisme ; dconstruction des contenants, avec
les mouvements du type support-surface et linvention de
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nouvelles techniques ou expressions (vido, installation,
performances) ; transgression des frontires entre lart et le
monde ordinaire, ou des rgles du bon got, avec le nouveau
ralisme et lhyperralisme.
Sy ajoutent la transgression des frontires du muse, avec
le land-art, les performances ou les interventions dans lespace public ; la transgression des frontires de lauthenticit,
avec les multiples jeux sur la dconstruction de lauteur individuel et sur la sincrit de ses intentions ; la transgression
des frontires de la morale, avec les oeuvres jouant sur le
blasphme, lindcence ou la provocation idologique ; enfin, la transgression des frontires du droit, avec les perfor-

mances en forme de vandalisme, les atteintes la vie prive,


voire la proprit ou au corps des personnes. Provocations
gratuites pour les uns, subversions positives pour les autres,
ces transgressions constituent le point commun ce nouveau
genre de lart quest lart contemporain, lequel coexiste difficilement avec les tendances actuelles de lart moderne,
voire, marginalement, de lart classique.
Tents par les artistes, accepts ou refuss par les spectateurs, enregistrs par les institutions puis, ventuellement,
radicaliss par dautres artistes, les mouvements de transgression inversent les critres de la valeur artistique : ce sont
moins dsormais des critres positifs, bass sur lattestation
de la qualit technique ou de la matrise des codes esthtiques, que des critres ngatifs, bass sur la matrise des
limites ne pas franchir, sur la fuite en avant dans le dpouillement minutieux de lobjet dart qui, la limite, se trouve
ramen son concept. Cette d-dfinition de loeuvre , selon lexpression suggestive de Rosenberg, ou cette vidange
gnralise du concept de peinture , cette dialectique nominaliste qui emporte lhistoire des avant-gardes , selon T. de
Duve, dplace la question de la valeur sur celle de la nature
de loeuvre : il ne sagit plus tant de dterminer la place dune
oeuvre sur une chelle de qualit quest-ce quelle vaut ?
que sa place de part ou dautre de la frontire entre art et
non-art quest-ce quelle est ?
DUNE ONTOLOGIE UNE SOCIOLOGIE
DES FRONTIRES
O n est confront ici la question des frontires de lart :
non pas au sens gographique, qutudient lhistoire de
lart ou lethnologie ; ni au sens hirarchique, avec la distinction entre grand art et art mineur , art dlite et
art de masse , beaux-arts et arts populaires , qutudie
la sociologie ; mais en un sens plus gnral, celui du statut
ontologique des objets, entre art et non-art.
La frontire peut sentendre ici soit comme frontire
matrielle, dtermine par les lieux dexposition, les appartements des collectionneurs, les pages des revues spcialises,
les murs des muses ; soit encore, de faon moins visible,
comme catgorie dcoupant la reprsentation de lexprience, porte par le langage. Quest-ce exactement quun
auteur ? Les ready-mades de Duchamp (art conceptuel)
sont-ils des oeuvres dart, ainsi que les dessins dalins (art
brut), dautodidactes (art naf) ou denfants ? Faut-il accepter les dlimitations institues ou, au contraire, considrer
que la cuisine, la typographie ou loenologie sont des arts
au mme titre que la peinture, la littrature ou la musique ?
Doit-on tudier les pratiques culturelles au sens large (loisirs, pique-nique, spectacles sportifs) au mme titre que les
activits artistiques nobles (thtre, muses, opra) ? Comment se rpartissent, dans une socit, les reprsentations et
les pratiques permettant certains objets de bnficier dune
perception et dun jugement esthtiques, et quelles sont les

logiques sous-jacentes ces catgorisations ? Telles sont les


grandes questions poses aux sciences sociales, notamment
propos de lart contemporain, auxquelles elles ont commenc
produire des rponses non plus, comme lesthtique, par la
spculation ou lintrospection, mais par lenqute.
Quel que soit langle sous lequel on la considre, cette
question des frontires de lart a lintrt de mettre la sociologie lpreuve de sa propre dfinition, en lobligeant spcifier clairement sa position. En effet, prendre parti pour lun
ou lautre ct dune frontire, chercher justifier linclusion
ou lexclusion dun objet dans la catgorie art , ou au sommet dune chelle de valeur esthtique, cest sinscrire dans
une perspective normative, celle de lesthtique, de la critique et de lhistoire de lart, ou encore du droit. En revanche,
abandonner toute vise normative au profit dune analyse des
valeurs et des pratiques que les acteurs appliquent aux objets
investis dune qualit esthtique ou artistique, cest sinscrire
dans une perspective descriptive qui est plus spcifiquement
celle de lanthropologie, de la sociologie, voire de la philosophie analytique.
LE STATUT DE LA FRONTIRE
P enser en termes de frontire implique un dcoupage
clairement marqu entre dedans et dehors, art et non-art,
qui instaurerait une discontinuit ontologique, un saut dans
la nature mme de lobjet. La frontire alors ne tiendrait pas
une simple question de circonstances (lie des critres externes, relevant du contexte historique) mais une question
de qualits substantielles, de dfinition intrinsque (lie des
critres internes, relevant de lesthtique). Plutt que davoir
choisir entre ces deux perspectives, externe (sociologique)
et interne (esthtique), mieux vaut admettre que la frontire
entre art et non-art est la fois historiquement relative et
fonctionnellement absolue : les gens doivent y croire comme
une frontire naturelle, trans-historique, interne lobjet,
pour pouvoir en faire un repre stable et consensuel ; mais
cette absolutisation fonctionnelle nest nullement exclusive
dune relativit de fait, laquelle permet de comprendre les
variations de frontires de lart dune poque une autre,
dune culture une autre.
Ainsi les frontires de lart sont discontinues et esthtiquement fondes lorsquelles servent dicter des normes
esthtiques ; elles sont soumises des variations continues,
selon leurs contextes et leurs usages, lorsquelles font lobjet
dune description dtache dun projet normatif. Dans cette
dernire perspective, il est dsormais possible, comme le
suggre Jean-Marie Schaeffer, de ddramatiser la question
des frontires de lart et, plus prcisment, den observer le
fonctionnement sans tenter de laccrocher une dfinition
smiotique. On voit ici
la philosophie comme la
dnonciation, notamment
tionnellement normative

comment lart contemporain oblige


sociologie spcifier leur posture
par rapport la conception tradide lesthtique.

LART CONTEMPORAIN
EST UNE SOCIOLOGIE
S elon le paradigme moderne, la valeur artistique rside forcment dans lobjet, et tout ce qui est extrieur celui-ci
ne peut exprimer quoi que ce soit de la valeur intrinsque
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de loeuvre ; selon le paradigme contemporain, la valeur artistique rside dans lensemble des connexions discours,
actions, rseaux, situations, effets de sens tablies autour ou
partir de lobjet, lequel nest plus que loccasion, le prtexte,
le point de passage. La valeur de Fountain ne rside pas dans
la matrialit de lurinoir prsent au Salon des indpendants
de 1917 (et qui a dailleurs disparu), mais dans lensemble des
objets, des discours, des actes et des images que continue de
susciter linitiative de Duchamp.
Rcits de la fabrication de loeuvre, lgendes biographiques, traces de performances, rseaux relationnels, cheveau des interprtations, murs des muses sollicits pour
intgrer ces objets qui leur font violence, contribuent faire
loeuvre, tout autant, sinon plus que la matrialit mme de
lobjet. Les oeuvres elles-mmes ne suffisent pas alors trancher entre le premier degr, qui signe lappartenance la
tradition classique ou moderne, et le second degr, qui signe
lappartenance lart contemporain. Il faut faire appel des
indices priphriques pour dterminer la catgorie dappartenance de loeuvre et, concrtement, sa capacit tre intgre
dans le monde de lart contemporain, reconnue et achete
par les collectionneurs et les institutions. Trs souvent, cest
litinraire de lartiste et, surtout, son discours, qui sont alors
convoqus par les experts. Cest dire que les critres dappartenance lart contemporain sont, pour une large part,
des critres sociaux , cest--dire associs la personne de
lartiste ou au contexte de production plus quaux caractres
proprement plastiques de loeuvre : lart contemporain, en
tant quil exprimente systmatiquement les capacits dintgration artistique, est bien une sociologie en pratique.
CE QUE LART CONTEMPORAIN
FAIT LA PHILOSOPHIE
M is lpreuve de lart contemporain, le discours philosophique tend osciller entre la recherche dune rgle
universelle, dune ontologie perdue de lesthtique, et lillusion dsillusionne dun relativisme absolu, o lart ne serait
plus soumis qu la pure libert individuelle de lartiste, la
contingence, lmiettement des libres choix, ou encore
larbitraire des institutions. Or ces deux positions extrmes
sont galement illusoires eu gard la ralit observe par
le sociologue : les gens nont nullement besoin dun abso-

lu, dune ontologie universelle pour prononcer des jugements sur les oeuvres, mme lorsquils se rclament dune
conception universaliste de lart, et les artistes, comme les
institutions, nvoluent nullement dans un univers libr des
contraintes dacceptabilit.
Le double dveloppement de la philosophie analytique
et de lart contemporain a suscit en esthtique un considrable mouvement de rflexions sur la nature de loeuvre dart,
sloignant de la voie fraye par la mtaphysique kantienne
mais dveloppe par lidalisme spculatif post-kantien dans
une direction incompatible avec elle ; il ne sagit plus de
faire une ontologie normative du beau ou du sublime, mais
une smiotique de loeuvre et, mieux encore, une phnomnologie de sa perception ou une analytique de sa dsignation. De Dickie Danto et Goodman aux tats-Unis, ou
de G. Genette J.-M. Schaeffer en France, les tendances les
plus avances de lesthtique inspire par lart contemporain
rejoignent asymptotiquement dans leur nominalisme, leur
institutionnalisme, leur pluralisme, leur relativisme, voire leur
subjectivisme lobservation empirique des conduites mene
par les sociologues. Mais le relativisme quoi lon aboutit
ainsi ne peut plus se confondre avec larbitraire ou linstabilit
quy voit la tradition substantialiste : il ne fait que dcrire la
pluralit des rapports lart et leur vulnrabilit ces effets
de contexte ni arbitraires ni contingents que sont les institutions, le langage, lpoque historique, les normes socitales.
Ainsi, de mme que lart contemporain pousse la sociologie vers le constructivisme, de mme il pousse la philosophie
de lart prendre en compte les critres externes loeuvre
proprement dite, en tant que lart est devenu une exprimentation rgle des catgorisations et des effets dtiquetage,
ce en quoi il rejoint, voire anticipe, le savoir sociologique.
Autant dire quil est, sur le plan des pratiques artistiques,
lhomologue de ce que la sociologie peut faire, sur le plan
conceptuel, lontologie philosophique.
NATHALIE HEINICH
Danto, A., la Transfiguration du banal. Une philosophie de
lart (1981), Seuil, Paris, 1989.
De Duve, T., Nominalisme pictural. Marcel Duchamp, la peinture et la modernit, Minuit, Paris, 1984.
Genette, G. (d.), Esthtique et potique, Seuil, Paris, 1992.

Genette, G., lOEuvre de lart. 2. La Relation esthtique, Seuil,


Paris, 1997.
Goodman, N., Langages de lart (1968), J. Chambon, Nmes,
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Heinich, N., le Triple Jeu de lart contemporain, Minuit, Paris,
1998.
Heinich, N., Ce que lart fait la sociologie, Minuit, Paris, 1998.
Heinich, N., Pour en finir avec la querelle de lart contemporain,
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Moulin, R., lArtiste, linstitution, le march, Flammarion, Paris,
1992.
Mauss, M., Sociologie et anthropologie, PUF, Paris, 1902.
Rochlitz, R., Subversion et subvention. Art contemporain et argumentation esthtique, Gallimard, Paris, 1994.
Rosenberg, H., la D-dfinition de lart (1972), J. Chambon,
Nmes, 1992.
Schaeffer, J.-M., les Clibataires de lart. Pour une esthtique
sans mythes, Gallimard, Paris, 1996.
Lart est-il en question ?
Une diffrence essentielle entre la rvolution apporte par lart visuel contemporain et les innovations artistiques du pass,
mme rcent, tient peut-tre ceci : ces innovations-l r(tro)agissaient constamment sur la perception des oeuvres antrieures, en sorte que Czanne
modifiait notre vision de Chardin, Braque, notre vision
de Czanne, de Stal, notre vision de Braque, etc., et
ces modifications successives semblaient chaque tape
procder dun aspect jusque-l mconnu des formes
passes.
Lillustration la plus frappante et la plus massive de ce processus (la dernire, apparemment) fut la peinture abstraite ,
qui, par un effet en retour aussi simple quefficace, invite
considrer lensemble de la peinture figurative comme autant
dobjets formels, indpendamment de leur contenu iconique
considration qui, bien entendu, ne se substitue pas celle
de ce contenu, mais qui sy ajoute plus intensment que par

le pass : je continue de regarder un Vermeer comme une


toile hollandaise (presque) classique, mais jy vois en outre
ce que la contemplation de Klee ou de Mondrian me permet
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aujourdhui dy voir, et que nul ne songeait y chercher avant
lmergence de ce nouveau paradigme. Cest un peu ce que
Proust appelait, sur un autre terrain, le ct Dostoevski de
Mme de Svign : le ct Mondrian de Vermeer existait, si
lon veut, avant Mondrian, mais il fallait que Mondrian ft
pass par l pour que ce ct vnt au jour. Cest encore ce
quon appelle, depuis Borges, inventer ses prcurseurs :
chaque artiste ou groupe dartistes (impressionnistes, fauvistes, cubistes, abstraits...) ninvente en ralit quun style
dont leffet sur notre perception de ses prdcesseurs contribue les convertir en ses prcurseurs .
DEUX PARADIGMES :
VISION ET DFINITION
L e propre de lart dit contemporain, donc, tient sans doute
ce quau lieu dagir sur notre vision (du monde et, par
contrecoup, de lart antrieur), il dplace le point dapplication de laccomplissement artistique, et de la relation esthtique du public cet accomplissement, du champ de la vision
vers un autre champ que lon a qualifi, un peu en cours
de route (aprs Warhol et le pop art, et donc bien aprs
Duchamp), de conceptuel . Ce qualificatif, qui nest revendiqu stricto sensu que par un courant contemporain parmi
dautres, sapplique assez lgitimement, en un sens largi,
lensemble de ce nouvel tat de lart , dont la sanction revendique, et parfois obtenue, nest plus proprement parler
une apprciation esthtique avec ce que cette notion peut
comporter dadhrence ce que Kant appelait les attraits
du plaisir dagrment , mais une sorte de reconnaissance
intellectuelle qui ne doit plus rien la satisfaction des sens.
Dans un premier temps, cet art ne cherche ni ne parvient
plaire, mais seulement surprendre son public en esprant
ou non que cet effet premier de surprise procurera un effet
second dadmiration. Je dis seulement , parce que leffet
de surprise na jamais manqu aux innovations antrieures ;
mais, comme le disait encore Proust propos de Renoir (et,
dans lordre fictionnel, de son Elstir), il procdait dun changement de vision, et cdait progressivement la place une
sorte dlargissement du champ visuel : on peut maintenant
voir les choses comme a . La surprise dtermine par les
productions de lart contemporain ne procde pas dun tel
changement de vision, mais plutt, comme le suggrait ds
1972 le titre dun ouvrage clbre de H. Rosenberg 1, dun
changement de dfinition sinon peut-tre dun abandon de
toute dfinition. Comme toute dfinition, celle-ci porte sur
un concept, et le concept ici modifi, ou plutt dconstruit
( d-dfini ) est celui de lart lui-mme ou, pour le moins,

de lart en question et lon peut donner ici leur sens fort aux
mots en question.
LE MODE PRSENTATIF
DANS LES ARTS PLASTIQUES
O n pourrait bien, rtrospectivement, chercher dans lavnement de lart abstrait un changement de paradigme
aussi radical, puisque la peinture y perdait un trait jusque l
dfinitoire (de et par sa fonction) : la reprsentation dobjets
du monde, mais lautre trait (de et par son moyen) subsistait : la prsence de formes et de couleurs tales sur un
support, cette prsence que M. Denis avait dj rige en
critre dcisif ( surface plane couverte de couleurs en un
certain ordre assembles ). Avec Kandinsky et Mondrian, la
peinture cessait dtre au service dune mimsis et passait
dune fonction reprsentative une fonction seulement
prsentative (Souriau), mais elle ne faisait de la sorte que
smanciper, et donc saccomplir glorieusement en se recentrant, comme le proclamera peu prs C. Greenberg, sur son
essence 2 ce qui suppose que lessence dun art consiste
dans ses moyens plutt que dans sa fin. Cette supposition
na rien dabsurde, si lon considre que les moyens dun art
(par exemple, lemploi de lignes et de couleurs disposes
sur un support deux dimensions) lui sont plus spcifiques
que sa fin : par exemple, une reprsentation du monde que
la peinture figurative partageait depuis toujours, par dautres
moyens, avec la sculpture ou la littrature, et depuis peu avec
la photographie.
On peut encore justifier le propos de Greenberg dune
autre faon : Souriau explique que les arts reprsentatifs se
caractrisent par un ddoublement ontologique de leurs
sujets dinhrence ; par exemple, un tableau reprsentant un paysage comporte deux sujets dinhrence : son
propre aspect visuel, lignes et couleurs, et le paysage quil
reprsente (Panofsky a montr de son ct que ce ddoublement pouvait, dans dautres cas, comporter plus de deux
niveaux iconologiques, ce que Souriau confirme sans doute
en parlant aussi de pluralit des sujets dinhrence ). Un
morceau de musique (art seulement prsentatif ) ne comporte aucune dualit ni pluralit de cet ordre, puisquil ne
comporte aucune aboutness ou structure de renvoi autre
chose quelle-mme : dans les arts prsentatifs, oeuvre et
objet se confondent 3 Greenberg dira, comme en cho :
Le contenu doit se dissoudre si compltement dans la forme
que loeuvre, plastique ou littraire, ne peut se rduire, ni
en totalit ni en partie, quoi que ce soit dautre quellemme. 4. Par cet abandon dun sujet dinhrence extrieur son objet (dimmanence) que constituait le passage
au mode prsentatif , la peinture non-figurative constituait
ses oeuvres en objets absolus, dlivrs de toute fonction extrieure eux-mmes, et semblait ainsi accder un statut plus
purement esthtique celui, comme on la dit si souvent au
tournant du sicle, de la musique, auquel tous les arts taient
censs aspirer 5 et lon sait comment cette aspiration se ma-

nifeste, ou du moins se proclame, en littrature dans lopposition (chez Mallarm, Valry, Sartre, Jakobson, entre autres)
entre discours ordinaire et langage potique , ou, de faon
peut-tre moins utopique, dans lide quun texte potique
est essentiellement intraduisible dans une autre langue ou
par un autre texte : la confusion pose par Souriau entre
oeuvre et objet rpond ici l indissolubilit du son et du
sens , qui fait selon Valry la valeur dun pome 6.
Il peut sembler difficile de concilier ces deux justifications,
lune par la spcificit du mdium propre chaque art, lautre
par laspiration commune de tous les arts aux conditions
dun seul dentre eux : la musique. La conciliation consiste
sans doute en ceci que la musique offre lexemple dun art
capable de sen tenir (de se concentrer sur ) la spcificit de son matriau, exemple que chacun des autres devrait
suivre en sen tenant la spcificit du sien propre : que la
peinture, par exemple, se rende aussi purement picturale
que la musique a su depuis toujours tre purement musicale. La vraie question est peut-tre de savoir si lexaltation
de cet effort si jose dire de purification esthtique 7 ne
procde pas dune conception un peu nave, ou simpliste,
de linvestissement esthtique : si, comme je le crois, la relation esthtique peut affecter nimporte quel objet, matriel ou
idal, il ny a aucune raison pour quelle ninvestisse pas aussi
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bien la fonction (reprsentative, utilitaire, etc.) dune oeuvre,
ou du moins la manire dont elle sen acquitte ; laccomplissement artistique dun difice ou dun discours tient autant
son efficacit pratique qu son aspect formel. Sil est ontologiquement lgitime, et mme ncessaire, de distinguer en
art les statuts reprsentatif et prsentatif, et sil est historiquement correct de dcrire lvolution de la peinture, du milieu
du XIXe s. au milieu du XXe s. (de Manet Pollock), comme
un mouvement progressif et presque continu du premier au
second tat , rien ne justifie en principe une valorisation
esthtique du second par rapport au premier, valorisation
ou, si lon veut, interprtation de ladjectif progressif comme
signifiant : porteur dun progrs esthtique qui ne peut
rsulter que dune prfrence, individuelle ou collective.
LES LIMITES DE LA D-DFINITION
L e paradigme de lart contemporain consiste, lui, non plus
manciper ses oeuvres en largissant sa dfinition (par
abandon dun trait fonctionnel comme la reprsentation),
mais plutt smanciper lui-mme de toute dfinition. Cette
formule (que je ne fais encore une fois quemprunter Rosenberg) me semble plus large et plus radicale que celle qui
prendrait seulement en compte, et la lettre, comme je le
faisais plus haut, le propos dart conceptuel si dcisif soitil dans le processus de d-dfinition. Ce propos-l, en luimme fort dfinissable, nest aprs tout nullement impossible
appliquer, rtroactivement, certains accomplissements de

lart (peinture ou autre) antrieur, puisque toute oeuvre peut,


avec ou sans perte, tre rduite son concept. Mais une
d-dfinition radicale, qui apparat comme le geste le plus
caractristique de lart contemporain, nest apparemment susceptible daucune application rtroactive ni dailleurs, me
semble-t-il, daucune application daucune sorte, hors dune
revendication, plus ou moins largement accepte, dappartenance sans autre spcification aux manifestations du
monde de lart . Que cet tat de lart soit esthtiquement
difficile respirer nest peut-tre pas une raison suffisante
pour le rejeter. Pour parodier Valry parlant dautre chose,
indfinissable entre dans [sa] dfinition... limpossibilit de
[le] dfinir combine avec limpossibilit de [le] nier constitue peut-tre l essence de cet art sans essence.
Mais on ne devrait jamais oublier non plus que cette rvolution-l, davantage encore que les prcdentes, ne touche
que les arts dits, beaucoup plus commodment que correctement, visuels, quelque part entre peinture, sculpture, amnagements dintrieurs ( installations ) et dextrieurs (land
art). Elle ne touche que trs marginalement la musique, la
littrature et mme larchitecture, qui doit bien se contenter
du qualificatif moins engag, et plus vasif, de post-moderne . En faire le paradigme de l art contemporain dans
son ensemble procde donc dune gnralisation abusive, ou
peut-tre dune illusion de spcialiste. Mme si lart en
gnral est aujourdhui en question , la question nest sans
doute pas la mme pour tous les arts.
GRARD GENETTE
1 Rosenberg, H., la D-dfinition de lart, trad. J. Chambon,
Nmes, 1992.
2 Cest du moins par cette formule que lon rsume couramment
sa prdication moderniste. Il semble, crit-il lui-mme, que
ce soit une loi du modernisme [...] que les conventions non
essentielles la viabilit dun moyen dexpression (mdium)
soient rejetes aussitt que reconnues. Ce processus dautopurification... ( Peinture lamricaine 1955-1958, in Art et
culture [1961], trad. Macula, Paris, 1988, p. 226). Il sagit en
effet d liminer [tout] lment quel quil ft, susceptible dtre
emprunt au mdium de quelque autre art ou dtre emprunt
par lui ( Modernist Painting [1960], The Collected Essays and
Criticism, vol. IV, Chicago UP, 1993, p. 86).

3 Souriau, E., la Correspondance des arts, Flammarion, Paris,


1947, p. 65.
4 Greenberg, C., Avant-garde et kitsch , in Art et culture, trad.
par Hindry A., Macula, Paris, 1988, p. 12.
5 La formule originale ( Tout art aspire constamment aux conditions de la musique ) est dans les Studies in the History of the
Renaissance de W. Pater publies en 1873, trad. Payot, Paris,
1917.
6 Valry, P., OEuvres, t. I, Gallimard, Pliade, Paris, 1957, p. 1333.
7 Greenberg, on la vu, parle d autopurification et prcise
par ailleurs : puret voulait dire autodfinition ( Modernist
Painting , loc. cit.).
ART CONTEMPORAIN
! CONTEMPORAIN (ART)
ARTISTE
De litalien artista.
ESTHTIQUE
Depuis le XVIIIe s., praticien des arts du dessin (peintre,
graveur, sculpteur) ; au XIXe s., le terme stend aux interprtes des arts du spectacle (musique, thtre, puis cinma), de sorte quaujourdhui il voque indiffremment
dith Piaf ou Picasso.
Accompagnant ces glissements smantiques, le terme artiste connat un changement notable dans sa connotation :
de descriptif, il tend devenir valuatif, charg de jugements
de valeur positifs ( Quel artiste ! ). Ce processus traduit
la fois la valorisation progressive de la cration dans les
socits occidentales et une tendance historique repre
par E. Zilsel depuis lAntiquit au glissement de loeuvre
la personne de lartiste ; partir de la Renaissance, le point
dapplication du jugement esthtique se dtache de loeuvre
cre pour aller vers la dmarche de cration, puis vers le
crateur lui-mme, inscrit partir du romantisme dans un
nouveau cadre de reprsentations qui dfinit lactivit comme
vocation et lexcellence comme ncessairement singulire,
marque par une triple exigence dintriorit, doriginalit et
duniversalit.
Cet investissement de lartiste en personne trouva sa plus

spectaculaire incarnation dans le cas Van Gogh, moment fondamental dans la superposition de lexcellence biographique
de lartiste lexcellence professionnelle du peintre : popularis par lexemplarit de sa vie autant que par la qualit de
son oeuvre, il incarne un changement de paradigme , cristallisant en sa personne des qualits jusqualors rserves aux
hros ou aux saints. Sajoute dornavant un critre thique
dexcellence dans la conduite : un artiste peut tre grand par
sa vie autant que par ses oeuvres, voire par sa vie plus que
par ses oeuvres. En dcoule cette ide devenue si populaire
quon nen voit plus lincongruit pour la tradition antrieure
que lon doive tre artiste avant que dtre peintre, sculpteur ou, plus gnralement, crateur ou interprte doeuvres
dart.
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84
Cette valorisation du terme entrane une tendance son
extension, rendant les limites de la catgorie dautant plus
floues quelle devient prestigieuse. Ce flou saccentue avec
lart contemporain, marqu par une constellation de nouvelles pratiques, do le succs rcent du terme plasticien
pour des activits mlant peinture, sculpture, vido, photographie, scnographie, urbanisme, voire philosophie. Mais le
dplacement de lintrt pour loeuvre lintrt pour lartiste
nest pas prt de sattnuer avec lart contemporain : mme
lorsque celui-ci tente de transgresser cette condition fondamentale de lart quest lassignation de loeuvre un auteur, il
ne peut compltement court-circuiter la prsence de lartiste,
dont la reconnaissance notamment depuis Duchamp apparat de plus en plus centrale, voire premire, dans laccrditation des oeuvres.
Nathalie Heinich
Heinich, N., la Gloire de Van Gogh. Essai danthropologie de
ladmiration, Minuit, Paris, 1991.
Heinich, N., Du peintre lartiste. Artisans et acadmiciens
lge classique, Minuit, Paris, 1993.
Kris, E., et Kurz, O., lImage de lartiste. Lgende, mythe et image
(1934), Rivages, Marseille, 1987.
Moulin, R., et al., les Artistes. Essai de morphologie sociale, La

Documentation franaise, Paris, 1985.


Wittkower, R. et M., les Enfants de Saturne (1963), Macula, Paris,
1985.
Zilsel, E., le Gnie. Histoire dune notion, de lAntiquit la
Renaissance (1926), Minuit, Paris, 1993.
! ACADMIE, ART, AVANT-GARDE, SOCIOLOGIE DE LART (ART)
ASCTISME
Du grec asksis, ascse , exercice physique constituant lentranement dun athlte . Par extension, tout travail sur soi visant
lacquisition dune capacit ou dune vertu.
GNR., MORALE, PHILOS. RELIGION
Pratique dune discipline de vie visant la formation
et au perfectionnement de soi, quil sagisse de raliser
la vertu et la sagesse ou datteindre la puret spirituelle.
Cependant, ces deux vises prsentent une divergence fondamentale, qui spare lasctisme des philosophes grecs de
celui des diffrents courants religieux, notamment chrtiens, qui ont pu subir son influence.
Les similitudes apparentes entre les formes religieuses et
philosophiques de lasctisme ne doivent pas conduire
ngliger leurs diffrences profondes. La forme religieuse de
lasctisme subordonne le progrs spirituel un ensemble de
pratiques de restriction, voire de mortification du corps, qui
ralisent le renoncement volontaire au monde et aux passions. Mais il sagit moins dtablir des rgles ngatives que
de slever Dieu en ouvrant son coeur lamour, et en
pensant aux choses qui sont en haut 1. Cette forme spirituelle
dasctisme, qui oppose la nature dchue une volont qui
est essentiellement amour de Dieu, caractrise les orientations originelles du christianisme (dOrient, avec saint Clment, ou saint Jean Chrysostome, ou dOccident, avec saint
Ambroise, saint Augustin ou saint Benot). Elle se retrouve
chaque poque de renouveau du monachisme, avec une
rigueur variable, mais toujours dirige vers lobtention de
cette apathia, ou indiffrence , propice la contemplation
et la familiarit de Dieu. Il est certes manifeste que lasctisme chrtien a subi linfluence de la philosophie grecque,
du pythagorisme la pense de Plotin. Mais il sagissait, dans
lensemble des coles issues du socratisme, dune tout autre
forme dasctisme, puisquil ne se proposait nullement de
lutter contre une nature corrompue ; par lasksis, en tant
quensemble rgl des exercices (du corps et de lesprit), il
voulait disposer la vertu, et raliser, avec laide de la raison,
la nature et la puissance vritables de lhomme.

Asctisme pratique et autonomie


dans la pense grecque
Cette orientation philosophique, essentiellement thique,
prsente dans tous les courants socratiques (y compris lpicurisme), prend une forme systmatique chez les cyniques et
les stociens. Comme les premiers, les seconds identifient le
bonheur du sage lautarcie de son me, quil obtient par un
vritable entranement la matrise des besoins du corps et
des affections de lme. Cependant, la signification de lautarcie varie dune cole lautre, et dtermine des divergences
importantes entre les formes cyniques et stociennes de lasctisme philosophique : tandis que lascse cynique identifie
lautarcie lapathie obtenue par la rsistance du corps aux
souffrances (pono) auxquelles lexposent la fortune ou le
destin, lasctisme stocien accorde au logos lorsquil permet lhomme daccder la reprsentation comprhensive
un rle dcisif dans la ralisation pratique de la sagesse. En
somme, les cyniques radicalisent lenseignement socratique,
transmis par Antisthne, de liskus, la vigueur , ou puissance , obtenue par une discipline de vie qui rend temprant
et endurant, tandis que le stocisme met plutt laccent sur
la signification spirituelle de lascse, cette libert intrieure
immanente la pratique de la vertu.
Lorsque Nietzsche met en garde contre la mconnaissance
des traits spcifiques de lasctisme pratique des philosophes
grecs ( Avons-nous t exercs une seule des vertus antiques la manire dont les Anciens sy exeraient ? 2), il ne
manque pas de cerner la difficult que nous avons comprendre cet asctisme, qui ne se constitue et ne se rflchit
que par vritable exprimentation sur soi, qui est une mise
lpreuve de la conception morale quil exprime : nous
devons nous efforcer de comprendre ces tentatives svres
et courageuses pour vivre selon telle ou telle morale 3.
Cette mise en garde vaut particulirement pour la prescription du Manuel dpictte : Exerce-toi la souffrance.
trangre toute valorisation de la souffrance, toute ide

dexpiation ou de purgation par la souffrance, cette formule


a, de faon gnrale, dans le stocisme, le statut dune rgle
de vie ordonne une fin qui est lautarcie : il sagit de devenir rsistant la crainte et lintemprance afin que lme ne
soit pas entame par les affections du corps. Le rle central
accord par le stocisme lexercice, et lhabitude quil permet dacqurir, et qui est comme ltayage de la volont, doit
ici nous prmunir contre toute interprtation dualiste de son
asctisme. Nulle trace, a fortiori, de manichisme dans cette
doctrine, rien qui puisse y voquer un quelconque mpris
du corps : nul besoin dabaisser le corps pour lever lme,
si la raison est en lhomme une spcification de la tendance
naturelle et si ses conseils nous instruisent de ce quoi la
nature tend en nous. Nous sommes commis nous-mmes,
comme tous les tres qui appartiennent la nature ; et notre
raison nous donne le pouvoir de nous occuper de nousmmes. Lasctisme des stociens consistera donc enseigner
la pratique du perfectionnement incessant de soi. Apprendre
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vivre toute sa vie, et transformer sa vie en exercice, cest
tout un.
Il faut examiner dans le dtail cet exercice pour saisir la
spcificit de lasctisme des philosophes grecs. Comme le
montre M. Foucault, prendre soin de soi implique toute une
procdure : application soi dans des travaux sur soi, mise
en place de rgimes et dexercices, temps de lexamen et de
lvaluation de ses propres progrs, temps de la mditation ;
enfin, temps des conseils : pas de travail sur soi sans communication avec autrui 4.
Le rapprochement a souvent t fait entre ces pratiques
asctiques et les pratiques mdicales : lasctisme grec ne
considre-t-il pas que la situation de lhomme affect, et non
exerc, est manifestement pathologique ? La diffrence de
lasctisme vient cependant du fait quen mettant laccent sur
le renoncement, et en exerant lme devenir indiffrente
aux exigences indfinies du dsir, il cherche autre chose que
le renoncement lui-mme : il vise lacquisition dun pouvoir

de renoncer, grce auquel le jugement peut exercer sa souverainet sur les choses auxquelles les habitudes, les opinions,
notre ducation, ou encore le got de lostentation, nous ont
attachs. Lobjectif central et le sens vritable de lexercice
du renoncement se trouvent ainsi dans un pouvoir de discernement appliqu aux reprsentations (laquelle doit tre
approuve, laquelle refuse et loigne ?). Ainsi, les exercices
asctiques rendent possible lexercice le plus important, qui
est lexamen et la mise lpreuve des penses.
Lasctisme transforme la conversion platonicienne du
regard en une conversion soi qui institue la potestas sui 5 :
dans lexercice de la force matrise, la pure jouissance de la
libert comme puissance ( joie , gaudium, qui dpend de
nous, par opposition la volupt, qui asservit des objets
dont la prsence ne dpend pas de nous).
Interprtation de lidal asctique, selon la
gnalogie nietzschenne de la culture
Cest donc moins cet asctisme pratique qu une figure et
un moment dtermins du devenir nihiliste de la culture
que se rfre la troisime dissertation de la Gnalogie de
la morale, Quel est le sens de tout idal asctique ? , de
Nietzsche : lasctisme y est pris dans son sens essentiellement ngateur. Moment de ngation du monde de la sensibilit, du corps et de la ralit matrielle, moment de refus de la
pluralit et du caractre mouvant de lexistence, au profit du
monde construit de lidal, lidal asctique offre au dsarroi
dun monde priv de sens et livr la souffrance, et une
sensibilit exacerbe, un espoir de dlivrance et un but.
travers les figures du prtre, du philosophe et de lartiste, qui
se rejoignent dans lexigence dune spiritualit suprieure,
Nietzsche se propose dinterprter les formes les plus labores de lidalisme et leurs avatars modernes, lanarchisme,
le pessimisme, le nihilisme actif, qui manifestent de faon
plus directe que lidalisme philosophique le nihilisme de
leur volont.
Lidal asctique, tel quil est reconstitu par la gnalogie nietzschenne, exprime ainsi sous une forme spiritualise
lensemble des procds psychologiques et interprtatifs qui
aboutissent la dfinition de valeurs prises pour des absolus
(la valeur en soi du bien, du beau, du vrai). Lvaluation de
ces valeurs du point de vue de la vie conduit Nietzsche une
critique radicale de la volont de vrit. Mais cette critique
raffirmant ce quoi elle sattaque (la volont de savoir), le
philosophe gnalogiste est conscient de raliser laccomplissement et la relve du mouvement initi par le platonisme.
La forme positive et active de lasctisme pratique ne dessinait-elle pas dj, pour Nietzsche lui-mme, cette possibilit
de dpassement du nihilisme, avec son ressort essentiel qui
est lamour de soi (sous la forme pratique du soin de soi et

de lestime de soi), sentiment prvalent et norme de lthique


des penseurs grecs, en de des formes ngatives ou ractives de lasctisme ?
Figures actuelles de lasctisme
Nous retrouvons notre poque sous diverses formes dengagement personnel, qui relvent de lexprience de la vocation et de la mission (religieuse, humanitaire, artistique,
politique), la plupart des significations, anciennes ou classiques, de lasctisme : soumission de lensemble des intrts
mondains une valeur suprieure (de vrit et / ou de justice), souci de ralisation de soi dans une pratique qui vaut
autant par la mise lpreuve de son tre propre que par
ses fins altruistes lautonomie du vouloir par lacquisition
dun pouvoir sur soi confre un sens lexistence, tout en
donnant laction leffectivit qui chappe au vouloir divis
ou vellitaire.
Lducation scientifique, elle-mme, dans la mesure o
elle dtourne des reprsentations premires, des ides gnrales et des images, au profit dun travail de conceptualisation
et de vrification, impose la pense une vritable discipline ; elle requiert, selon la Formation de lesprit scientifique,
de G. Bachelard, cet asctisme quest la pense abstraite .
Est-il possible de considrer galement comme asctiques
les pratiques de rgime ou de sport auxquelles nombre de
nos contemporains soumettent leur corps, alors qu lindividu actuel fait souvent dfaut la disponibilit un sens ou
une valeur qui dpasse la satisfaction de se conformer une
simple image (celle qui a cours dans sa propre socit) de la
sant, de la russite ou de la beaut ?
Mettant part ces conduites communes, centres sur une
reprsentation narcissique de lindividualit, Berdiaeff remarquait, dans Esprit et Ralit, que lasctisme sportif tait probablement la seule forme dasctisme que puisse admettre
sans rserve lhomme contemporain, la concentration des
forces intrieures et la matrise de soi ne pouvant plus tre
approuves pour leurs seules valeurs spirituelles et thiques.
Nest-ce pas, en effet, dans la forme du spectacle de haute
comptition que se mettent en jeu, aussi bien dans les sports
de masse que dans les sports dlite , des individualits dont le caractre exceptionnel est li de faon manifeste
toute une thique, o sarticulent leffort de dpassement
de soi, dans la souffrance mme, une stricte discipline dans
lentranement et le dvouement au groupe (reprsent ou
en action collective) au moment de lpreuve ? Sans doute
retrouve-t-on ici, dans les records et les comptitions historiques, ce que G. Canguilhem dsignait comme une capacit proprement humaine de dpassement et dinstitution des
normes de vie et de sant de lespce ; sans doute est-ce l
une forme authentique dasctisme pratique.
Andr Simha
1 Saint Paul, ptre aux Colossiens, 2,20 et 3,5.
2 Nietzsche, F., Aurore, III, 195.

3 Ibid.
4 Foucault, M., le Souci de soi.
5 Snque, Lettres Lucilius, 75, 8.
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Voir-aussi : Vbus, A., History of asceticism in the Syrian Orient,
Louvain, 1958 et 1960 ; Les origines du monachisme chrtien ,
revue Louvain, no 97, avril 1999.
Paquet, L., les Cyniques grecs, d. de lUniversit dOttawa,
1975 ; les Stociens, trad. H. Brhier, Gallimard, la Pliade, Paris,
1962.
Nietzsche, F., la Gnalogie de la morale, troisime dissertation,
trad. H. Albert, Mercure de France, Paris, 1960.
Foucault, M., Histoire de la sexualit, t. III ; le Souci de soi, Gallimard, Paris, 1984.
! CYNISME, PASSION, STOCISME, VERTU
ASSENTIMENT
Du latin adsensus, pour approuver , traduction du grec sunkatathesis.
PHILOS. ANTIQUE
Adhsion ou approbation que lme donne une reprsentation ou une proposition, en acceptant lide que
celle-ci est conforme ce quelle reprsente ; cest lune
des quatre facults de lme distingues par les stociens,
avec la reprsentation (phantasia), limpetus et le logos.
Cest Zenon de Citium 1 qui a donn un emploi philosophique
ce terme, dsignant lorigine laccord avec quelquun, notamment dans un vote.
Lassentiment diffre de la reprsentation que je puis me
faire de quelque chose comme de la proposition correspondante. Ce nest pas la mme chose de se reprsenter ou de
dire : ceci est un homme , et de reconnatre quil en est
ainsi.
Les stociens distinguent diverses formes dassentiment :
l opinion (doxa), ou assentiment faible une reprsentation fausse ou imprcise ; la katalpsis, ou assentiment
une reprsentation exacte ; la science, ou ensemble de
katalpseis irrvocables. La suspension de lassentiment est
lepokh.

Jean-Baptiste Gourinat
1 Cicron, Acadmiques, II, 145.
! EPOKH, KATALPSIS, PHANTASIA, SCEPTICISME, STOCISME
ASSERTION
Du latin adsertio, de adserere, affirmer . En logique, concept introduit par Frege qui en fit un double usage, logique et pragmatique, quil
convient aujourdhui de sparer nettement.
LINGUISTIQUE, LOGIQUE
Opration qui consiste poser la vrit dune
proposition.
Usage logique
La Begriffsschrift analyse tout jugement en un contenu assertable, reprsent par un tiret horizontal : A, et en un acte de
jugement, reprsent par la barre verticale initiale : A. Soit
le contenu relatif la mort de Socrate, le jugement correspondant asserte Socrate est mort et signifie la reconnaissance
de sa vrit. On ne confondra pas assertion et affirmation.
Laffirmation, reprsente par le simple tiret horizontal A,
sapplique au contenu assertable et est loppos de la ngation, marque par un petit tiret vertical infrieur. On peut
asserter aussi bien un jugement affirmatif que ngatif 1.
Conformment Frege, la logique contemporaine dfinit
laffirmation et la ngation comme des fonctions de vrit. Si
la ngation inverse la valeur de vrit (si p est vraie, alors ~p
est fausse et rciproquement), laffirmation la conserve (si p
est vraie, p est vraie ; si p est fausse, p est fausse) [comme
laffirmation ne modifie pas la valeur de vrit, elle est rarement reprsente symboliquement]. Quant lassertion, elle
vaut pour le jugement entier et sapplique aux axiomes et aux
thormes logiques. On peut toutefois sinterroger sur ce sens
logique de lassertion. En vertu de quoi asserter tel contenu
propositionnel ? Ds 1919, Lesniewski parla, propos des
assertions des Principia Mathematica, de confession dductive des auteurs de la thorie en question 2. Peu aprs, en
1921, Wittgenstein rcusa lemploi mtalinguistique du signe
dassertion : Le signe de jugement [Urteilstrich] frgen
est dpourvu de signification logique 3. Depuis, la logique
contemporaine rduit lusage proprement logique du symbole frgen la seule opration syntaxique de dduction
par application mcanique dans un systme donn du modus
ponens : Sil existe une dduction dune formule donne B
partir de A1,..., Am, nous disons que B est dductible partir
de A1,..., Am. En symboles : A1,..., Am, B. Le signe peut se

lire dduit 4.
Usage pragmatique
Frege esquissa aussi une analyse pragmatique de lassertion. Toute science est rponse des questions et toute
rponse sexprime par une assertion qui constitue un engagement sur la vrit de la pense propose. Cette assertion
est lexpression dun jugement explicitement tenu pour un
acte qui sopre par le discours et qui suppose la rfrence
un locuteur dtermin en un contexte dusage spcifi 5 : le
locuteur impose une force assertive [behauptende Kraft]
son dire. Sen inspirant, Austin introduisit par gnralisation son concept central de force illocutoire 6. Dans la thorie
des actes de discours, lassertion nest plus quun type dacte
parmi dautres, dfinissable selon le schma searlien, par (p)
o (p) reprsente le contenu propositionnel. Conformment
Frege, on peut avoir aussi bien (p) que (~p). quoi sajoute la
ngation illocutoire, forme ngative de lassertion, do F(p)
ou F(~p) 7.
Toutefois, cette dfinition est loin dpuiser toute la richesse de lassertion. Celle-ci ne peut sapprhender de faon
monologique partir du seul locuteur. Peirce, dj, insistait
sur sa dimension dialogique dengagement sur la vrit
lgard dun interlocuteur 3. De plus, sengager sur la vrit
impose de dfinir les conditions de vridicit de ce quon
avance. Quel tiers permet de trancher dans le dbat quune
assertion peut ouvrir ? De mme, lassertion est soumise une
condition de sincrit. Moore rappelait dj quon ne peut asserter p et ne pas croire que p 9. Comment sassurer alors de la
vracit du locuteur ? Et doit-on condamner le mensonge ? 10.
Denis Vernant
1 Frege, G., Begriffsschrift (1897), trad. partielle in Logique
et fondements des mathmatiques, Rivenc, F. et de Rouilhan, P.,
Payot, Paris, 1992, 2, pp. 103-106 et 7, pp. 113-114.
2 Lesniewski, S., Sur les fondements de la mathmatique, trad.
Kalinowski, G., Herms, Paris, 1989, p. 39.
3 Wittgenstein, L., Tractatus logico-philosophicus, trad. Granger,
G., Gallimard, Paris, 1993, p. 442.
4 Kleene, S. C, Logique mathmatique, A. Colin, Paris, 1971,
chap. I, 9, p. 44.
5 Frege, G., Recherches logiques , 1918-1919, in crits lo-

giques et philosophiques, trad. Imbert, C., Seuil, Paris, 1971,


pp. 175-176 et 205, note 1.
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6 Austin, J.-L., Quand dire, cest faire (1962), trad. G. Lane, Seuil,
Paris, 1970.
7 Frege, G., les Actes de langage (1969), trad. H. Pauchard, Hermann, Paris, 1972, pp. 71-72.
8 Brock, J. E., An Introduction to Peirces Theory of Speech
Acts , Transaction of the C.S. Peirce Society, 1981, XVII, no 4,
pp. 319-326.
9 Daval, R., Moore et la philosophie analytique, PUF, Paris, 1997,
chap. VII, pp. 91-97.
10 Vernant, D., Du Discours laction, PUF, Paris, 1997, chap. II
et IV.
! ACTE DE DISCOURS, AFFIRMATION, DDUCTION, ILLOCUTOIRE
(ACTE), NGATION
ASSOCIATION
PSYCHOLOGIE
Relation lmentaire entre contenus mentaux individualiss (sensations, reprsentations, motions), par ressemblance, contigut ou contraste.
Historiquement, le concept dassociation est n du souci de
fournir pour lesprit un pendant lexplication newtonienne
de la nature, aprs Locke, et jusqu Hartley et Hume. Son
inspiration mcaniciste a domin la rflexologie (Carpenter)
et la psychologie naturaliste du XIXe s. (Ribot). La causalit
quil implique entre contenus mentaux na plus eu enfin de
sens que dans les tests dassociation , dus Cattell et Jung,
et encore, dun point de vue plus esthtique (la manifestation
de tendances subjectives) que scientifique et exprimental.
Le problme central du concept dassociation est la
contrainte quil fait peser sur les lments supposs de
lesprit, en les reliant dune manire compatible avec une ide

de la causalit tire des sciences de la nature. Ce naturalisme


a deux versions : soit un flux mental originaire (la puissance
cratrice de limagination) explique la liaison causale telle
quelle sobserve dans la nature (Hume, et Kant si on le comprend de faon psychologique), soit on dcide que lesprit
objectiv par les associations nest une partie de la nature, ce
qui est la condition minimale de positivit pour faire natre
la psychologie scientifique, qui sera donc associationniste
ou rien.
Lassociation est impuissante expliquer deux traits importants de la vie de lesprit : le langage, dont les units smantiques sont intrinsquement compositionnelles, et le sentiment de continuit personnelle. Aussi la psycholinguistique
sest-elle tourne plutt vers une thorie des rgles (la vie de
lesprit, cest suivre des rgles, pas juxtaposer des units psychiques), tandis que la notion d actes psychiques aux enchanements rsolument intentionnels a fourni une rponse
la question de lidentit subjective. Toutefois, on peut rester
un humien critique : lassociation devient alors un moyen de
dtruire lillusion du moi, ou du moins, de dnoncer sa fragilit eu gard la complexit idative sous-jacente. Lusage
des tests dassociation a eu une postrit en psychanalyse.
Pierre-Henri Castel
Bergson, H., Essai sur les donnes immdiates de la
conscience, PUF, Paris, 1927.
Bergson, H., Matire et Mmoire, PUF, Paris, 1939.
Husserl, E., LIde de la phnomnologie, PUF, Paris, 1969.
! ASSOCIATION (PSYCHANALYSE), EMPIRISME
PSYCHANALYSE
Modalits selon lesquelles des reprsentations, envisages comme des lments discrets, donnent lieu, dans le
cadre dune dynamique psychique, des formes relativement continues chanes associatives, complexes, etc. Le
terme semploie divers niveaux : phnomnologie, exprience (Jung), stylisation du psychisme, de ses mmoires,
de ses dfenses et de son dterminisme, travail de la cure :
association libre . REM. : Terme emprunt par Freud
lassociationnisme (en allemand Assoziation).

Ds 1895, Freud propose une dynamique de la reprsentation susceptible de rendre compte des processus associatifs
qui ont cours dans les cures 1. Il suppose un appareil psychique multidimensionnel dans lequel les traces mnsiques
sont associes selon au moins trois stratifications : la premire, chronologique et linaire ; la deuxime, concentrique,
fonction, dun ct, de thmes smantiques, de lautre ct,
de lintensit du dplaisir que les reprsentations en cause
suscitent ; la troisime, [...] la plus essentielle, [...] a un caractre dynamique au contraire du caractre morphologique
des deux autres . Crant parmi les prcdentes des trajectoires compliques, elle comporte des bifurcations et des
noeuds de communication . Ses dessins correspondent
la surdtermination des formations symptomatiques et aux
associations de pense pendant la cure.
Lanalyse freudienne contredit le schma selon lequel les
associations psychiques dcalqueraient des successions temporelles linaires, voire causales, prouves dans les relations
la ralit extrieure. Elles procdent de rsonances entre
deux systmes dynamiques ralit psychique, ralit extrieure qui sy reprsentent. Ce processus compliqu dpend
de lhistoire individuelle autant quil la constitue.
La psychanalyse structurale a tent de rendre compte du
dterminisme psychique tel quil savre dans le processus associatif par des lois (combinatoires) du signifiant . Cest privilgier la seule morphologie au dtriment de la dynamique.
Michle Porte
1 Freud, S., 1895, Studien ber Hysterie, G. W. I, pp. 290303. tudes sur lhystrie, PUF, Paris, 1971, pp. 232-241.
! COMPLEXE, DTERMINISME, IDE INCIDENTE, MMOIRE,
REPRSENTATION
ATARAXIE
Du grec ataraxia, absence de trouble .
PHILOS. ANTIQUE
Absence de trouble, dinquitude ou danxit, propre
au sage.
Lataraxie apparat dans les trois philosophies hellnistiques,
mais elle est plus importante dans le scepticisme et lpicurisme que dans le stocisme (sauf chez pictte, o elle apparat

comme le complment de lapatheia, l absence de passion 1).


Chez les sceptiques, Timon semble lattribuer Pyrrhon,
pour qui lataraxie aurait rsult de limpossibilit de se
prononcer sur la ralit. Le trouble provoqu par lirrgularit des phnomnes provoque le dsir dy mettre fin, mais
cette irrgularit entrane, en fait, lepokh, que lataraxie suit
comme lombre suit le corps 2. Beaucoup de sceptiques la
considrent comme le but de la philosophie 3.
Chez picure, lataraxie, en tant quabsence de tourment
psychique, et l absence de douleur corporelle (aponia)
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constituent les plaisirs statiques , par opposition aux plaisirs mobiles (joie, gaiet et plaisirs corporels) 4. Ces plaisirs
statiques sont le summum du plaisir, qui est lui-mme la fin
ultime 5.
La notion dataraxie diffre de celle de tranquillit , qui
traduit le grec euthumia 6, et consiste dans la paix avec soimme et la confiance en soi.
Jean-Baptiste Gourinat
1 pictte, Entretiens, II, 8, 23.
2 Sextus Empiricus, Esquisses pyrrhoniennes, I, 8 ; I, 29.
3 Ibid., I, 25.
4 Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, X,
136.
5 Cicron, Des fins, I, 37-39.
6 Snque, De la tranquillit de lme, 2.
! PICURISME, SCEPTICISME
ATEMPORALIT
Du latin temporalis, temporaire , avec prfixe a- (du grec) privatif.
En allemand : Zeitlosigkeit, de Zeit, temps , et suffixe -los, ce qui
manque .
PSYCHANALYSE
Qualit des processus inconscients qui ne sont pas
ordonns temporellement, ne se voient pas modifis par le
temps qui scoule, [auxquels] on ne peut pas appliquer la

reprsentation du temps 1.
Ds 1896, Freud pressent comme une qualit de linconscient
le fait de se manifester sous forme dimpression actuelle, et
non de souvenir ( Sur ltiologie de lhystrie ). Dans le
rve, la prsence de voeux inconscients toujours actifs rvle
leur caractre indestructible (lInterprtation des rves, 1900).
La cure, visant les rendre conscients, leur fait perdre leur
actualit afin quils soient reconnus comme passs.
Sans lexpliciter aprs 1920, Freud maintient la notion
datemporalit, mais elle demeure paradoxale ; lnergtique
de linconscient le fait dpendre de facteurs temporels : Ce
qui objecte radicalement latemporalit de linconscient est
le principe de plaisir auquel il est soumis. 2.
Benot Auclerc
1 Freud, S., Jenseits des Lustprinzips (1920), G.W. XIII, Audel du principe de plaisir , O.C.F.P. XV, chap. 4, PUF, Paris,
p. 299.
2 Porte, M., Atemporalit, histoire et smiophysique , in Revue
internationale dhistoire de la psychanalyse, 1993, no 6, PUF,
Paris, p. 180.
! ACTION, APRS-COUP, INCONSCIENT, PRINCIPE, RGRESSION,
RPTITION, TRANSFERT
ATHISME
Du grec theos, dieu et - privatif.
MTAPHYSIQUE, PHILOS. CONN.
Doctrine qui nie lexistence de Dieu, directement ou
indirectement.
LAntiquit avait connu peu de doctrines vritablement
athes ; mais on y trouvait des critiques de la superstition ou
des controverses lies par exemple au refus de lanthropomorphisme. Quant lpicurisme, il niait non pas lexistence
des dieux, mais leur intervention dans les affaires humaines.
Cela a dailleurs suffit pour quon lassimile un athisme.
Cette situation sera durable : on appelle athe non seulement celui qui se revendique comme tel, mais aussi celui
dont on souponne que ses croyances affiches cachent des
convictions diffrentes, voire celui dont la doctrine met en
cause par ses consquences au moins la gloire de dieu ou sa
Providence, mme sil accepte son existence. Ainsi, Hobbes,
Spinoza, Fichte ont t dnoncs comme athes alors que
leurs doctrines donnait une place, parfois importante, un

dieu certes trs diffrent de celui de la tradition religieuse.


La rfutation ou, plus souvent, la dnonciation de lathisme
est dailleurs devenue un genre oblig des philosophes spiritualistes et des thologiens. lge classique, on le dnonce
non seulement comme faux, mais comme dangereux : ne
craignant pas les chtiments divins, lathe constitue un pril
pour la socit. Le premier qui forgera un contre-argument
sera Pierre Bayle, pour qui lidoltrie est plus dangereuse que
lathisme, qui donne en exemple la vie de Spinoza, athe
vertueux , et pour qui une socit dathes est possible 1.
Deux vrais courants athes se succdent cette poque :
un athisme clandestin celui des libertins et des manuscrits
clandestins, qui sappuie sur lhritage des doctrines antiques
en les remaniant. Un athisme ouvert, ensuite, dans le courant le plus radical des Lumires, chez dHolbach ou Diderot
qui prend appui sur le dveloppement des sciences, notamment des sciences de la vie, pour affirmer que la matire
peut se mouvoir par elle-mme et quelle peut penser ; la
ngation de Dieu apparat ainsi comme lie la ngation
de la spiritualit (donc de limmortalit) de lme. Dans ces
deux courants, laffirmation de lathisme est souvent lie
une critique violente dune religion historique particulire : le
christianisme ; il doit galement se dmarquer de formes de
pense intermdiaire (le disme, la religion naturelle), que
les thologiens chrtiens, au contraire, voient comme des
prludes lathisme. Aux sicles suivants, lathisme sera
revendiqu par exemple par Marx ou par Sartre pour qui il
est la condition de la recherche de la libert humaine.
Les principaux arguments de lathisme sont les suivants :
les attributs divins sont contradictoires, ce qui rend impensable
lide de Dieu : face au scandale du Mal, comment concilier la
justice, la bont et la puissance divines ? Attribuer la cause dernire du monde un dieu que lon avoue ignorer, nest-ce pas
lgitimer une ignorance par une autre, plus confuse encore ?
on peut expliquer lide de Dieu par la projection de
lessence de lhomme (cest la thse feuerbachienne 2) ; on
peut aussi expliquer la religion soit par lignorance, soit

par limposture politique, soit (en faisant moins de place


la construction volontaire) par son rle idologique.
enfin lathisme peut rendre raison autrement de ce que la
religion dit expliquer grce la notion de Dieu. De ce point
de vue, il ne suffit pas de nier lexistence dun dieu : il faut lui
substituer un autre principe ; cest pourquoi lathisme lge
classique apparat souvent li au matrialisme ou au moins
la conviction que la dmarche scientifique suffit rendre
raison du monde et du sens de laction humaine.
Il faut observer que la plupart des arguments de la philosophie pour et contre lathisme ont t constitus par rfrence
au monothisme, ou au moins, dans le cas de lAntiquit,
dune doctrine de lunit du divin. Il faut remarquer aussi que
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


89
les polmistes religieux ont souvent confondu scepticisme,
athisme, panthisme et critique de la superstition.
Pierre-Franois Moreau
1 Bayle, P., Penses sur la Comte, 1682, STFM, Paris.
2 Feuerbach, L., Lessence du christianisme, trad. J.-P. Osier, Gallimard, coll. Tel, Paris, 1992.
Voir-aussi : Les Athismes philosophiques, textes runis par
E. Chubilleau et E. Puisais, Kim, Paris, 2000.
ATOME
Du grec atomos, indivisible .
PHYSIQUE
Plus petite partie de matire ayant les proprits ractives dun lment chimique. 1. Dans latomisme classique : corps matriel trs petit et indivisible, spar des
autres par le vide. 2. En physique, partir du dbut du
XXe s. : plus petite unit en laquelle la matire puisse tre
partage sans librer des particules charges lectriquement.
Laissant de ct ltymologie du mot, une part du pro-

gramme de la physique microscopique a consist dcrire


les constituants et la structure interne de latome. Les principaux constituants en sont le proton (charg positivement),
llectron (charg ngativement) et le neutron. La structure de latome, dtermine par diverses techniques de
diffusion de rayonnement, apparat sphrique et concentrique, avec un noyau form de nuclons (protons et de
neutrons) au centre, et un nuage dlectrons organiss en
orbitales embotes la priphrie. Lordre de grandeur du diamtre dun atome est 10 10 mtres.
Depuis lAntiquit jusquau XVIIe s., le concept datome est
rest dpendant dun programme spculatif dexplication de
lapparatre naturel, y compris qualitatif, par les figures, les
combinaisons et les mouvements de petits corps inscables
spars par le vide. Il sagissait, selon J. Perrin, dexpliquer
du visible compliqu par de linvisible simple. Mais vers la fin
du XVIIIe s., le concept datome a aussi acquis une signification
opratoire dans le cadre de la science chimique naissante. Le
premier moment dun tel basculement fut la formulation de la
loi des proportions dfinies, par J.-L. Proust (1794), J. Dalton
(1808), J.-L. Gay-Lussac (1809) et A. Avogadro (1811). Selon
cette loi, des corps simples (ou lments) ne peuvent sunir
pour former les composs chimiques quen proportions de
poids dtermines. J. Dalton interprta la loi des proportions
dfinies comme manifestation indirecte de la structure atomique de la matire, et engagea un programme de dtermination des poids relatifs des atomes. D.-I. Mendeleev nota alors
en 1869 qu quelques exceptions prs 1, lorsque les lments
sont ordonns selon leurs poids atomiques, une priodicit
de leurs proprits chimiques se manifeste. Cette remarque
fut systmatise dans le tableau priodique des lments.
La thorie cintique des gaz, dveloppe partir du milieu du XIXe s., fournit par ailleurs des valeurs plausibles de
la dimension des atomes et de leur nombre dans un volume
fix de gaz. Se basant sur des mesures de la conductivit
thermique et des coefficients de diffusion dans les gaz, interprtes en termes de libre parcours moyen des atomes (ou
des molcules), J. Loschmidt fournit en 1865 des valeurs du
diamtre dun atome et du nombre dAvogadro . Ce dernier
tait estim 6,022.1023 atomes pour 12 g de carbone.
La convergence ultrieure des dterminations du nombre
dAvogadro, valu par des mthodes et sous des hypothses
thoriques varies, finit par convaincre la plupart des physiciens, y compris les plus rticents comme W. Ostwald, du
bien-fond du cadre de pense atomiste. La description molculaire satisfaisante du mouvement brownien par Einstein
(1905) et par J. Perrin (1908), paracheva le consensus. Une
nouvelle tape de lhistoire du concept datome souvrait :

dun ct, celui-ci restait fix par la signification opratoire


que lui avait donne la chimie du XIXe s., tandis que, de lautre
ct, la physique poursuivait une recherche desprit atomiste
des constituants indivisibles (ou dnus de structure) des
chelles sub-atomiques. Sur les deux versants, le concept
datome perdait quelque chose de ses contenus initiaux.
Sur le versant de la chimie, on admettait ds le XIXe s. quun
atome, bien quindivisible par des procds ractifs proprement chimiques, pouvait savrer divisible par des procds
physiques. Latomicit devenait ainsi relative la mthode
exprimentale. Sur le versant de la physique, la poursuite
des constituants lmentaires dnus de structure spatiale
sest accompagne dune mise en question de plus en plus
radicale de leur assimilation traditionnelle des corpuscules.
Michel Bitbol
1 Ces divergences ont t ultrieurement expliques par la
diffrence entre le numro atomique, refltant le nombre de
protons chargs positivement, et le nombre de masse, refltant
le nombre total de nuclons.
Voir-aussi : Bensaude-Vincent, B., et Stengers, I., Histoire de la
chimie, La Dcouverte, Paris, 1993.
Perrin, J., les Atomes, Champs-Flammarion, Paris, 1991.
Pullmann, B., lAtome dans lhistoire de la pense humaine,
Fayard, Paris, 1996.
! ANTIMATIRE, CORPUSCULE, PARTICULE
ATOMISME
PHILOS. ANTIQUE
Doctrine selon laquelle il nexiste que des principes
matriels, les atomes, ou particules indivisibles de matire
inerte, spars par du vide. La formation de lunivers, son
tat actuel et ses modifications sont expliqus uniquement
par les formes, positions, mouvements, chocs et agrgations de ces atomes.
Historique
Latomisme fut invent par Leucippe et son disciple Dmocrite, au Ve s. av. J.-C. On savait, ds lAntiquit, si peu de
choses sur Leucippe qupicure prtendait quil navait pas
exist 1. Dmocrite naquit Abdre, en Ionie, entre 494 et 460
av. J.-C., et vcut quatre-vingt-dix ans. Socrate tant n en 469,
Dmocrite est plus son contemporain quun prsocratique.

Il ne fonda pas dcole, mais latomisme connut un nouvel


avatar au sicle suivant dans la philosophie dpicure (341270). N Samos, aprs une jeunesse assez itinrante, il se
fixa Athnes et sinstalla dans une maison avec jardin, o il
fonda son cole, qui reut le nom de Kepos ( Jardin ). Il eut
de nombreux successeurs, mais le plus illustre des picuriens
ultrieurs est le latin Lucrce (96-52), dont le pome De la
nature contient les plus vastes dveloppements conservs sur
la thorie atomiste.
Doctrines et problmes
Les atomes sont des particules de matire inscables, comme
leur nom lindique, mais aussi incorruptibles et ternelles. Ils
sont si petits quils sont invisibles et ne peuvent donc tre
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


90
perus, mais seulement penss. Infinis en nombre dans un
vide illimit, ils diffrent par leur forme et par leur taille : les
uns lisses et ronds, les autres avec asprits et crochets, etc.
Selon Dmocrite, ils se dplacent dans le vide et finissent par
former un tourbillon au sein duquel les atomes semblables
sagglomrent les uns aux autres : de l naissent les lments
(terre, eau, air, feu), et se constituent la terre et le ciel. Puis,
cause de leurs diffrences de forme, les atomes saccrochent
les uns aux autres et simbriquent les uns dans les autres,
et forment dautres agrgats, plus complexes, qui constituent
progressivement minraux, plantes et animaux 2. Cest la diffrence des atomes ainsi que leur position et leur configuration
qui expliquent les diffrences entre les corps composs. Il ny
a aucune finalit dans la nature.
Selon certaines sources, Dmocrite nadmettait que deux
proprits des atomes, la taille et la forme, et cest picure
qui aurait ajout une troisime proprit, le poids, par lequel
il aurait expliqu le mouvement des atomes : emports par
leur propre poids, ils tombent droit dans le vide 3. Mais ces
tmoignages sont contredits par celui dAristote, daprs qui
Dmocrite dit que chacun des corps atomiques est dautant
plus lourd quil est plus grand 4 : il aurait donc attribu un
poids aux atomes. Il nen est pas moins vrai qupicure attribue aux atomes un mouvement rectiligne vers le bas d
leur propre poids 5, ce qui diffre du mouvement tourbillonnaire, dans lunivers sans haut ni bas de Dmocrite. Celui-ci
parlait seulement, semble-t-il, dun mouvement de pulsation (kata palmon) sans lui assigner le poids pour cause 6.
Pourtant, picure lui-mme attribue moins le dplacement
des atomes leur poids qu la nature du vide , qui, en
dlimitant chaque atome sans lui opposer de rsistance,
entrane sa pulsation propre 7.

Que les atomes se dplacent dans le vide a pour consquence quils se dplacent tous la mme vitesse, car le vide
oppose la mme absence de rsistance tous les atomes :
cest un des points sur lesquels picure soppose Aristote,
lequel, nadmettant pas lexistence du vide, soutient que les
corps lourds tombent plus vite que les corps lgers 8, ce que
Galile rfutera. Lapparente diffrence de vitesse des atomes
tient aux collisions que certains subissent : ceux qui sont arrts, retards ou dvis par un choc avec dautres atomes arrivent moins vite un point donn que ceux qui avancent sans
rsistance une vitesse si rapide quelle est inconcevable 9.
Une fois admis que les atomes tombent tous vers le bas
en ligne droite et la mme vitesse, il est impossible dexpliquer que certains atomes puissent en rattraper dautres et
quils puissent sagrger entre eux, sans admettre que certains
atomes dvient de faon alatoire de leur trajectoire 10. Cette
dclinaison rompt avec le strict dterminisme de Dmocrite.
Il y a, ds lors, trois mouvements atomiques : une trajectoire
rectiligne vers le bas due au poids des atomes, des changements de trajectoire dus aux collisions des atomes, et une
dviation infime qui explique ces collisions. Lorsquils entrent
en collision, certains atomes, au lieu de rebondir, forment des
agrgats datomes.
Le haut et le bas sont, en un sens, des concepts relatifs :
est en haut ce qui est au-dessus de nos ttes, et en bas
ce qui est en dessous de nos ttes, et cela linfini 11. Mais cela
implique bien une direction et un sens absolus au sein de
lunivers, sans quoi il ne serait pas ncessaire dexpliquer par
la dclinaison la rencontre des atomes. Il en rsulte videmment des difficults (comment un univers infini dans toutes
les directions peut-il avoir un sens absolu ?) que ne posait pas
le mouvement tourbillonnaire de Dmocrite, puisque cest
un mouvement qui va dans tous les sens dans un univers
infini courbe. Aussi nest-il pas impossible que la ncessit
morale dchapper au dterminisme dmocriten ait impos
picure ces solutions compliques. Car cest aussi la dclinaison des atomes qui permet dexpliquer la possibilit dune
volont libre, responsable de ses actes, en rompant le pacte
du destin 12.
Lun des soucis des atomistes tait de tout expliquer par
la forme des atomes, leurs mouvements et leurs agrgations,
jusquaux phnomnes psychiques. Lme est, selon Dmo-

crite, une sorte de feu compos datomes comparables des


grains de poussire en suspension dans lair 13. Selon picure,
lme est un mlange de souffle et de chaleur, auxquels
sajoutent des atomes si fins quils ont la capacit dtre en
communication avec le reste du corps et donnent lme
la capacit de sentir 14. Bien qupicure ait expliqu que ce
nest pas la nature des atomes qui explique les actions des
animaux, mais la superstructure psychique elle-mme 15, il
semble avoir estim ncessaire dintroduire de lindterminisme dans les atomes pour que la volont humaine puisse
chapper au dterminisme.
Jean-Baptiste Gourinat
1 Diogne Larce, X, 13.
2 Dmocrite A 37, in J.-P. Dumont (d.), Les Prsocratiques, Gallimard, La Pliade, Paris, 1988.
3 Plutarque, Opinions des philosophes, I, 3 ; Cicron, Du destin,
46.
4 Aristote, De la gnration et de la corruption, 326a9-10.
5 picure, Lettre Hrodote, 61.
6 Plutarque, op. cit., I, 23, 3.
7 picure, op. cit., 43-44.
8 Aristote, Physique, IV, 8 ; VIII, 8.
9
picure, op. cit., 46.
10 Lucrce, De la nature, II, 216-293.
11 picure, op. cit., 60.
12 Lucrce, loc. cit. ; Diogne dOEnoanda, Inscription picurienne, fr. 54.
13 Aristote, De lme, I, 2, 404a1-5.
14
picure, op. cit., 63 ; Plutarque, op. cit., IV, 3.
15 picure, De la nature, fr. 34.
Voir-aussi : Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, trad. dir. par M.-O. Goulet-Caz, Paris, 1999, livres IX-X.
Dumont, J.-P. (dir.), les Prsocratiques, Gallimard, Paris, 1988.
Kirk, G., Raven, J., Schofield, M., les Philosophes prsocratiques,
d. universitaires Fribourg, Fribourg, et Le Cerf, Paris, 1995,
pp. 433-465.

Long, A., Sedley, D., les Philosophes hellnistiques, t. 1, Paris,


2001.
Salem, J., lAtomisme antique, LGF, Paris, 1997.
! DCLINAISON, DTERMINISME, PICURISME
ATOMISME LOGIQUE
LOGIQUE
Philosophie logique 1 de B. Russell, telle que ce dernier
la lui-mme dnomme.
Sinspirant de Peano, et paralllement Frege, Russell a labor un outil logique qui, rompant avec la tradition aristotlicienne, fournissait les moyens dune critique rationnelle de la
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


91
langue naturelle et dune rduction du langage mathmatique
(logicisme).
Demble, son pouvoir analytique conduisit Russell refuser le monisme idaliste dinspiration hglienne de Bradley.
Loin dtre une et accessible au terme dun parcours dialectique, la ralit est foncirement plurielle et connaissable par
analyse progressive et partielle des relations externes entre
ses lments, ses atomes : Une vrit isole peut tre entirement vraie, [...] lanalyse nest pas falsification 2. La logique
autorise lanalyse des propositions : partir de propositions
atomiques qui soit attribuent un prdicat un particulier du
genre : ceci est rouge , soit relient deux particuliers comme
dans : ceci est droite de cela , on peut construire, en recourant aux connecteurs et aux quantificateurs logiques, des
propositions molculaires du genre ceci nest pas rouge ou
tous ces objets sont rouges , qui sont fonctions de vrit
des propositions atomiques quelles contiennent. Aux propositions atomiques correspondent des faits atomiques qui les
rendent ventuellement vraies : Les choses du monde ont
diverses proprits, et entretiennent entre elles diverses relations. Quelles aient ces relations et ses proprits sont des
faits 3. Si Russell ne reconnat pas en 1918 de faits ngatifs,
disjonctifs, etc., il admet des faits gnraux pour garantir la
gnralit de propositions du type tous les hommes sont
mortels .
Une telle philosophie a des consquences gnosologiques
et ontologiques importantes. Dabord, les atomes logiques
auxquels on parvient par analyse doivent tre connaissables.
Russell admet une connaissance directe [acquaintance]

aussi bien des particuliers perceptibles que des universaux


qui correspondent aux prdicats et aux relations 4. En rsulte un ralisme analytique qui se distingue du ralisme
naf en ce que les atomes sont non des choses prosaques,
mais des donnes sensibles [sense-data], et qui accepte
en mme temps un engagement de type platonicien sur les
entits intelligibles que sont les universaux (engagement que
Russell naura de cesse de limiter sans toutefois lradiquer
totalement) 5.
Comme Russell le reconnat lui-mme, nombre de thses
de son atomisme logique doivent beaucoup ses dbats avec
son lve Wittgenstein. Dans le Tractatus logico-philosophicus, ce dernier radicalise lapproche logiciste en faisant de
la nouvelle logique lunique critre de toute signification et
de toute vrit. Seules sont doues de sens des propositions
lmentaires qui nomment des objets et dcrivent des tats
de choses ainsi que les propositions complexes qui sont
fonctions de vrit des propositions lmentaires quelles
contiennent (thse dextensionalit). Et toute proposition est
limage logique dun fait du monde auquel elle a une relation
disomorphie structurale qui la rend ventuellement vraie 6.
Toutefois, Wittgenstein se garde bien de dfinir les objets
ultimes et den faire comme Russell des donnes sensibles.
Lobjet simple napparat que comme rsultat de lanalyse. De
plus, il est conduit ds 1929 abandonner la thse de lindpendance des propositions lmentaires selon laquelle les
tats de choses sont mutuellement indpendants . Ainsi, les
propositions qui attribuent une couleur un objet ne peuvent
tre indpendantes : si un objet est rouge, il ne peut tre
en mme temps bleu. Plus gnralement, les propositions
de couleur sont tributaires dune grammaire des couleurs :
Loctadre des couleurs est grammaire car il dit que nous
pouvons parler dun bleu tirant sur le rouge mais non dun
vert tirant sur le rouge 7. La gnralisation de cette interdpendance des propositions lgard dune grammaire
conduira le second Wittgenstein disqualifier lapproche
logiciste du langage au profit dune description minutieuse
des diffrents jeux de langage gouvernant lusage de la
langue naturelle 8.
Dans une perspective diffrente, Quine, ractualisant la
thse de Duhem selon laquelle les noncs dune thorie
scientifique ne peuvent affronter isolment le tribunal de
lexprience 9, professa un holisme la fois smantique et
gnosologique, la signification et la vrit relevant dune apprhension globale et ne pouvant dsormais rsider en des
atomes absolument spars et indpendants 10.
Denis Vernant
1 Russell, B., Le ralisme analytique (1911), [rd. in Poincar, Russell,...], Heinzmann, G., dir., A. Blanchard, Paris, 1986,
pp. 296-304 ; Notre connaissance du monde extrieur (1914)
trad. P. Devaux, Payot, Paris, 1969 ; La philosophie de latomisme logique (1918) in crits de logique philosophique, trad.

J.-M. Roy, PUF, Paris, 1989.


2 Russell, B., Histoire de mes ides philosophiques, trad. G. Auclair, Gallimard, Paris, 1959, chap. V, p. 80.
3 Russell, B., Philosophie de latomisme logique, chap. II, p. 351.
4 Russell, B., Problmes de philosophie, trad. F. Rivenc, Payot,
Paris, 1989.
5 Vernant, D., la Philosophie mathmatique de B. Russell, Vrin,
Paris, 1993.
6 Wittgenstein, L., Tractatus, 3.11, 3.12 ; 4.014, 4.0141, trad.
Granger, G., Gallimard, Paris, 1993, et Bouveresse, J., le Mythe
de lintriorit, Minuit, Paris, 1976, chap. I, 6, pp. 176-184.
7 Wittgenstein, L., Remarques philosophiques, trad. J. Faure, Gallimard, Paris, 1975, chap. IV, 39, p. 73.
8 Wittgenstein, L., Investigations philosophiques, trad. P. Klossowski, Gallimard, Paris, 1961, 23, p. 125.
9 Quine, W.V.O., La thorie physique, son objet, sa structure,
1914 ; Brenner, A., Duhem, science, ralit et apparence, Vrin,
Paris, 1990, pp. 218-230.
10 Quine, W.V.O., Two Dogmas of Empiricism (1951), rd.
in From a Logical Point of View, Harper &amp; Row, New York,
1953, pp. 42-43.
! DONN, EXTENTIONALIT, FONCTION, GRAMMAIRE, HOLISME
ATTENTION
En allemand : Aufmerksamkeit, de merken, marquer, remarquer ,
Achtung, de achten, prendre garde ; Zuwendung, de sich wenden, se
tourner vers .
Thme de choix, quasiment vecteur de la psychologie (Wundt, Stumpf 1,
Klpe, Gestaltpsychologie, de Buser 2) ; prsence thmatique latrale en
phnomnologie, chez Husserl 3, Schtz 4 et Merleau-Ponty 5, quoique le
phnomne y soit dterminant dans la mthode comme dans la thmatique.
PHNOMNOLOGIE, PSYCHOLOGIE
Processus mental par lequel un objet ou une part de ma
vie psychique sont mis en relief pour moi.
Lopration attentionnelle procde dun double mouvement
conjoint, par lequel le sujet porte son intrt sur un objet au
moment mme o celui-ci se manifeste lui en laffectant. Il
y a dans le phnomne de lattention un mixte dactivit et
de passivit, ce qui pose la question de la pertinence de ce
couple pour laborder en sa vrit.
Comme lindiquent les diffrents termes allemands men-

tionns pour traduire attention , on peut se demander si


ce phnomne correspond une ralit unifiable, ou sil ne
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


92
participe pas de gestes mentaux htrognes relevant de domaines distincts. Si lon fait droit la structure spatiale figure
/ fond, et que lon dsigne lobjet sur lequel porte lattention
comme un objet remarqu, qui, ce faisant, se dtache, on
insiste sur le ple objectif dans la constitution de lactivit
attentionnelle. Cet accent est partag par les psychologues de
lcole de Wrzburg, par les phnomnologues (le dernier
Husserl, Merleau-Ponty ou Schtz), mais aussi par la psychologie de la forme, qui lrigera en mthode danalyse des
phnomnes. Si lon souligne la disposition proto-thique du
sujet qui prend garde tel aspect du rel, ou bien le mouvement pr-rflexif de se tourner vers la chose perue, on
privilgie le geste subjectif inhrent lactivit attentionnelle.
Telle est bien plutt linflexion loeuvre dans la phnomnologie statique initiale de Husserl.
Natalie Depraz
1 Stumpf, C., Tonpsychologie, Hirzel, Leipzig, 1883.
2 De Buser, Cerveau de soi, cerveau de lautre, Odile Jacob,
Paris, 1998, chapitre VIII, Attention et pr-attention .
3 Husserl, E., Ides directrices...I, Gallimard, Paris, 1950.
4 Schtz, A., Der sinnhafte Aufbau der sozialen Welt, Springer,
Vienne, 1932.
5 Merleau-Ponty, M., Phnomnologie de la perception, Gallimard, Paris, 1945.
! AFFECTION, CONVERSION, PERCEPTION
PSYCHOLOGIE
Orientation de lactivit mentale par des buts, qui maximise lefficacit du traitement des informations reues et
de leur rutilisation dans laction.
Depuis lorigine de la psychologie scientifique, naturaliser
lattitude subjective dans la perception et laction en tant
quattitude subjective a t un enjeu central 1. Considre par
Husserl 2 comme un tendre-vers intentionnel originaire du
Je, lattention est encadre, en psychologie cognitive, par une
thorie fonctionnelle et volutionniste qui, pour surmonter
les limites des comptes rendus introspectifs, met laccent sur
les tapes hirarchises du traitement de linformation, et
cherche se vrifier en pathologie mentale.

Lattention est soumise ainsi deux contraintes : le filtrage


des informations utiles, et la capacit des appareils quelle
mobilise (canaux sensoriels, mmoire de travail, etc.), selon
que lattention est focale ou partage . On sait que la
maximisation des informations reues a des bases neurobiologiques distinctes de sa rutilisation dans laction (puisque
dans laction on ne prte plus attention aux informations
non-pertinentes) ; lattention dpend dlvations de seuil
prcises dans la formation rticule. Enfin, plusieurs thories
expliquent comment sautomatisent certaines tches attentionnelles pour diminuer la charge mentale , et comment
lattention se rveille (thorie du priming ).
Lanalyse cognitive de lautisme offre une contre-preuve
empirique de ces thories 3. Elle met laccent sur la notion
d attention conjointe : (chacun regarde ce que regarde
lautre) et lintgre dans une conception modulaire complexe qui explique pourquoi les sentiments subjectifs et les
conduites psychomotrices particulires de lautisme plongeraient leurs racines dans ce trouble spcifique de lattention.
Pierre-Henri Castel
1 Ribot, T., Psychologie de lattention, Paris, 1889.
2 Husserl, E., Exprience et jugement, chap. 1 et 2, Paris, 1970.
3 Baron-Cohen, S., Mindblindness, Cambridge (MA), 1995.
! PERCEPTION
ATTITUDE ESTHTIQUE
! ESTHTIQUE
ATTITUDE PROPOSITIONNELLE
! PROPOSITION
ATTRACTION
Terme introduit au XVIIe s. ; du latin attractio.
PHYSIQUE
Phnomne physique dans lequel deux ou plusieurs
corps abandonns eux-mmes, sans impulsion initiale, se
rapprochent lun de lautre. On parlera ainsi dattraction
lectrostatique, dattraction lectromagntique ou bien
encore dattraction gravitationnelle.
Le concept dattraction a acquis un statut en physique
mathmatique avec la publication par Newton, en 1687,
Londres, des Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.
Le cas trait par Newton est celui de lattraction gravitation-

nelle ou de la gravitation universelle. loccasion de ltude


du mouvement de la Lune 1, Newton montre en comparant
la distance que parcourrait la Lune en une seconde si elle
tait prive de tout autre mouvement que celui dirig vers
la Terre, avec la hauteur, estime avec soin, que parcourt un
corps grave en tombant, dans le mme temps, sur la Terre
vers le sol que la force qui retient la Lune sur son orbite
nest rien dautre que la force de la gravit, la force par
laction de laquelle les corps tombent. De ce rsultat, et en
sappuyant sur diverses mesures astronomiques relatives au
mouvement des plantes, Newton identifie dfinitivement
la gravit et les forces qui font mouvoir les plantes dans le
ciel. Se trouve ainsi construite la loi universelle dattraction
gravitationnelle. Lapproche newtonienne sera reprise la
fin du XVIIIe s. par Coulomb, dans le cas de lattraction des
forces lectrostatiques. Dune faon gnrale, le cadre explicatif newtonien va constituer la base de linterprtation de
lensemble des phnomnes physique et chimique pendant
tout le XVIIIe s. Ainsi, lattraction gouverne tout aussi bien les
phnomnes chimiques, en donnant une structure conceptuelle prcise lancienne notion daffinit, que les phnomnes optiques, les rayons se trouvant attirs et dtourns
en passant proximit dobjets massifs (inflexion / diffraction, interfrence, etc.).
Laplace donnera dans son Exposition du systme du
monde, publi Paris en 1796, la forme la plus aboutie de
lapproche newtonienne.
Michel Blay
1 Newton, I., Philosophiae Naturalis Principia Mathematica,
livre III, proposition 4.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


93
ATTRIBUT
Du latin scolastique : attributum, driv de attribuere, attribuer .

PHILOS. ANTIQUE, PHILOS. MDIVALE


Caractristique distinctive dune personne ou dune
chose (dun sujet ).
Dorigine scolastique, le terme attribut correspond, chez
Aristote, la fois au propre (ce qui, sans exprimer lessence, nappartient qu elle et peut lui tre substitu pour
qualifier la chose) 1, et l accident par soi 2 : il sagit dune
proprit qui, sans faire partie de la dfinition du sujet, lui
appartient pourtant ncessairement en vertu de cette dfinition (par exemple, le fait pour tout triangle davoir la somme
de ses angles gale deux droits), et en donne donc une
connaissance.
Dans lusage scolastique, le terme attribut dsigne
presque exclusivement les attributs divins, telles la bont, la
toute-puissance, la justice, linfinit, etc. 3
Au contraire de lusage scolastico-aristotlicien, lattribut
ne dsigne pour la physique stocienne aucune qualit relle.
Exprim par un verbe ( larbre verdoie plutt que larbre
est vert ), il nexprime plus un concept, mais seulement un
fait : un vnement survenu lobjet (tre coup, pour la
chair sous le scalpel) ou lun de ses aspects, mais rien de sa
nature.
Frdrique Ildefonse
1 Aristote, Topiques, I, 5, 102a18-19.
2 Aristote, Seconds Analytiques, I, 22, 83b19 sq. ; Mtaphysique,
V, 30, 1025a30-32.
3 Thomas dAquin, Somme thologique, I, 33.
Voir-aussi : Brhier, E., La thorie des incorporels dans lAncien
Stocisme, Vrin, Paris, 1928.
! ACCIDENT, AUTRE, TRE, VNEMENT, FAIT, INCORPOREL,
PRDICATION, SUBSTANCE
MTAPHYSIQUE, PHILOS. MODERNE
Lattribut dsigne traditionnellement la proprit qui
est prdique dun sujet.
Les problmes fondamentaux de la notion se posent avec et
aprs Descartes, qui tablit que lattribut se dit dune substance. Nous ne pouvons connatre directement la substance
cre, mais nous avons lide claire et distincte de son attribut
principal, cest--dire de la proprit qui lui est ncessairement lie et sans laquelle elle ne peut subsister. Cet attribut
constitue donc la nature mme de la substance et il nous

permet de la connatre avec une certitude apodictique, parce


quil lexprime sans rserve : [...] il y en a [...] un en chacune
qui constitue sa nature et son essence, et de qui tous les
autres dpendent [ce sont alors des modes]. savoir, ltendue en longueur, largeur et profondeur, constitue la nature
de la substance corporelle ; et la pense constitue la nature
de la substance qui pense 1. Chaque attribut principal ne se
rapporte qu une substance : ainsi la pense, qui appartient
lme et non au corps. Mais Descartes prsente galement la
pense comme un attribut de la substance divine, ce qui pose
le problme de lquivocit du nom de substance.
Cest sans doute que lon ne peut pas dire de Dieu quil
possde la pense comme son attribut principal. Spinoza
tablit ainsi que lessence de Dieu consiste en une infinit
dattributs, parmi lesquels nous ne connaissons que la pense
et ltendue : Jentends par Dieu un tre absolument infini,
cest--dire une substance constitue par une infinit dattributs dont chacun exprime une essence ternelle et infinie 2.
Ces attributs nont rien en commun mais sont lexpression
dune seule et mme substance : [...] que nous concevions la
nature sous lattribut de ltendue ou sous lattribut de la pense ou sous un autre quelconque, nous trouverons un seul
et mme ordre ou une seule et mme connexion de causes,
cest--dire les mmes choses suivant les unes des autres 3.
Ce double caractre des attributs (ils sont rellement distincts
mais, chez Spinoza, ils reprsentent la mme substance) met
en place ce quon a appel la thse du paralllisme : les
attributs sont des expressions quivalentes mais qui ne se
croisent pas.
La critique de la notion dattribut (et de sa relation exceptionnelle la substance), conduite en particulier par Locke,
portera prcisment sur le fait que nous ne sommes pas
certains que telle ou telle proprit exprime sans rserve la
chose dont elle est prdique, car cette liaison nest jamais
donne dans lexprience. On ne peut donc tenir (provisoirement) une certaine proprit pour lexpression dune nature
que lorsquon la rencontre constamment : elle est alors gnrale, mais pas forcment essentielle.
Andr Charrak
1 Descartes, R., Principes de la philosophie, Ie partie, art. 53,
Alqui, Garnier, Paris, 1973, p. 123.

2 Spinoza, B., thique, Ie partie, dfinition VI, trad. Appuhn, Gallimard, Paris, 1965, p. 21.
3
Ibid., II, proposition VII, scolie, p. 76.
! SUBSTANCE
ATTRIBUTIF / RFRENTIEL
LINGUISTIQUE
Une description peut faire lobjet dun usage soit rfrentiel, soit attributif. Le premier vise communiquer
une information portant sur un objet contextuellement
saillant, indpendamment du contenu conceptuel associ
la description. Le second porte sur lindividu, quel quil soit,
qui se trouve satisfaire le contenu associ.
Dans un usage rfrentiel, la description lactuel directeur
peut ainsi contribuer exprimer une proposition concernant
une personne qui nest plus directeur, condition que lacte
de communication porte clairement sur la personne en question ; en revanche, un usage attributif de cette expression
dnotera ncessairement la personne, quelle quelle soit, qui
se trouve tre actuellement directeur. Les usages rfrentiels
des descriptions ont t dcouverts par K. Donnellan, qui
en conclut lambigut de ces constructions. Cette conclusion a t remise en question, en particulier par S. Kripke,
qui soutient que lexistence dusages rfrentiels et attributifs
doit tre explique par des principes pragmatiques plutt que
smantiques : il ny a pas selon lui un sens rfrentiel des
descriptions, mais uniquement des usages rfrentiels, ce qui
permet dconomiser les significations postules par la thorie smantique.
Pascal Ludwig
Donnellan, K., Reference and Definite Descriptions , in
Philosophical Review, 75, 1966.
Kripke, S., Speaker Reference and Semantic Competence , in
P. A. French, T. E. Uehling et H. K. Wettstein, Contemporary
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


94
Perspectives in the Philosophy of Language, University of Minnesota Press, Minneapolis, 6-27, 1977.
! DESCRIPTIONS (THORIE DES), PRAGMATIQUE, SMANTIQUE
AUFHEBUNG

ONTOLOGIE
Terme central du lexique hglien qui dsigne le double
mouvement de supprimer (aufhren lassen) et de conserver (aufbewahren).
LAufhebung est la ngation en tant quelle pose quelque
chose. La chose nie lest comme un moment essentiel
la ralisation dun processus, en sorte quelle est en ralit
conserve comme une dtermination idale.
! DPASSEMENT, DIALECTIQUE, NGATION
AUGUSTINISME
PHILOS. RELIGION, THOLOGIE
1. Pense de saint Augustin (354-430 aprs J.-C.)
2. Les nombreux courants qui, plus ou moins fidles cette
pense, se sont dvelopps depuis le Ve s. jusqu nos jours.
Laugustinisme et saint Augustin
Lexpression Grand augustinisme a t cre par P.E. Portali 1 pour bien distinguer laugustinisme tel quil apparat du
vivant de saint Augustin, bref le Grand augustinisme , des
augustinismes partiels ou particuliers qui auront pour
origine dautres penseurs que saint Augustin et ne verront
le jour que plus tard et qui donc ne feront que sinspirer du
Grand augustinisme .
Le Grand augustinisme , qui synthtise lensemble des
grandes doctrines de saint Augustin, bien quassez proche
de laugustinisme primitif ou historique, sen distingue dans
la mesure o il est extrait de son contexte et o, selon les
termes de F. Cayr, il laisse dans lombre des points secondaires pour sen tenir aux thses capitales 2.
Dans un premier temps, nous nous pencherons donc sur
ce fameux Grand augustinisme . Dans la mesure o saint
Augustin na pas laiss de systme proprement dit et o il
serait difficile dpuiser tous les aspects de la pense augustinienne tant ils sont nombreux et de natures diffrentes (thologique, philosophique, dogmatique, moral, politique...),
nous nous conterons de relever les traits principaux de la
pense augustinienne.
Le premier trait marquant de cette pense rside dans le
fait quentre la philosophie et la thologie, il na pas vraiment
de frontire. Il nest pas toujours facile chez lui de savoir o
sarrte la philosophie et o commence la thologie nous dit
H. I. Marrou dans Saint Augustin et laugustinisme. Il est vrai
que sil ny avait quun point retenir de la pense augustinienne, ce serait celui-ci tant cela a dinfluence sur lensemble
de sa pense. En effet, chez saint Augustin, la recherche de la
vrit, leffort intellectuel , sont subordonns lamour de
Dieu, leffort spirituel . La raison est daprs lui le prolongement de la foi, il ny a pas de contradiction entre les deux.

Ce qui lillustre le mieux, cest la thorie de lIllumination, que


saint Augustin emprunte pour une grande partie Plotin et
Porphyre, et quil nonce clairement dans le De Magistro, ou
Le Matre. Ce matre, cest Dieu lui-mme qui, en dedans de
lhomme, par sa lumire, rend la vrit intelligible et permet
lhomme daccder la connaissance : pour tout ce que
nous saisissons par lintelligence, ce nest pas une voix qui rsonne au dehors en parlant, mais une vrit qui dirige lesprit
de lintrieur que nous consultons 3. Par cette thorie, que
reprendront Roger Bacon au XIIIe s. et Malebranche au XVIIIe s.,
saint Augustin montre que Dieu ne se contente pas dtre un
dieu moral, il est aussi Dieu de Vrit, selon lvangile selon
St Jean (14, 6) que reprend ici saint Augustin : Je suis la Vie,
la Voie et la Vrit .
Mais on ne peut accuser saint Augustin de fidisme car il
y a dans sa pense labsolue reconnaissance de la capacit
de lhomme connatre et ce de manire rationnelle, quasi
scientifique. Comme laffirme Gilson, lautorit prcde la
raison dans le catholicisme, mais il y a des raisons daccepter
son autorit. 4. Le cogito (que lon retrouvera sous une forme
assez proche chez Descartes dans les Mditations mtaphysiques et dans le Discours mme sil est impossible de prouver
de manire absolument certaine que Descartes a eu connaissance du cogito augustinien avant de rdiger le sien) en est
lexemple. Amen tout mettre en doute comme les Acadmiciens, saint Augustin reconstruit pierre par pierre la progression de la raison qui, se retirant du sensible et rentrant
en elle-mme est dabord amene comprendre quelle
existe, puis quelle est de nature spirituelle et immatrielle et
qui, ultimement, comprend que Dieu existe et quil se tient
au plus profond de son me, la fois immanent et transcendant : interior intimo meo et superior summo meo : vous
tiez au-dedans de moi plus profondment que mon me la
plus profonde, et au-dessus de mes plus hautes cimes. 5 Il y
a certes la ncessit dadhrer la foi, de soumettre sa raison
lautorit. Cette ncessit est premire. Elle est formule en
ces termes Crede ut intelligas , littralement Il faut croire
pour comprendre (la formule sera reprise par saint Anselme
dans le Proslogion au XIIe s.). Ainsi, selon Augustin, cest la foi
qui sauve la raison du scepticisme, ce qui nous renvoie la
propre existence de saint Augustin qui ne fut arrach du dsespoir dans lequel le plongeait le scepticisme profess par la
Nouvelle Acadmie que par sa conversion au christianisme.
Cette soumission de lintelligence lautorit , la foi
prsuppose bien videmment une grande humilit, vertu qui
est omniprsente dans loeuvre de saint Augustin et qui ne se
limite pas la sphre morale, qui stend donc comme nous
le voyons ici au domaine de la connaissance.
Cette intrusion dune vertu a priori morale dans le domaine gnosologique nous amne parler dun second trait

de la pense augustinienne, savoir labsence de frontire


entre philosophie et morale.
Il y a ainsi un caractre eudmonique de la philosophie
augustinienne : la recherche du vrai (identifi Dieu comme
nous lavons vu plus haut travers la thorie de lIllumination) et sa possession (limite il est vrai ici-bas puisquelle ne
sera atteinte quaprs la mort) donnent lhomme un avant
got de la batitude. La connaissance dlivre lhomme de
linquitude, la connaissance rend heureux : laimer et le
(Dieu) connatre, cest avoir une vie heureuse, que tous dclarent chercher, alors quil y en a peu qui peuvent vraiment
se rjouir de lavoir trouve. 6. Ou encore : Est donc heureux quiconque vient la mesure suprme par la vrit. Pour
lesprit cest avoir Dieu, cest--dire jouir de Dieu 7. Ainsi,
comme le remarque G. Rotureau, chez saint Augustin, la
spculation nest pas mue, proprement parler, par la curiosit du vrai, mais par lapptit du Bien suprme 8, il na
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


95
pas seulement lambition de voir, mais de possder . Ainsi,
il est difficile de distinguer chez saint Augustin son exigence
morale de son exigence intellectuelle, ce qui est logique
puisquil identifie Dieu moral et Dieu de vrit : celui qui se
fourvoie dans lerreur est alors dune certaine manire en tat
de pch. On comprend mieux alors pourquoi saint Augustin
sest donn tant de mal rfuter les thses de la Nouvelle
Acadmie (cf. Contre les Acadmiciens), et tout le soin quil a
mis dune manire gnrale dmonter les hrsies, telles
que le donatisme (ou glise des Purs) ou le plagianisme,
pour ensuite dmontrer la vracit de la religion chrtienne.
Loriginalit de saint Augustin rside dans le fait que pour lui,
la notion de pch dpasse le domaine simplement moral
pour stendre tous nos actes imparfaits en gnral, cest-dire dans son esprit tous nos actes qui ne sont pas mus
par le dsir de connatre Dieu. Mais nallons pas croire que
pour saint Augustin, le pch ait dfinitivement condamn
les chances que lhomme avait dtre sauv, car il existe une
notion centrale dans la philosophie de saint Augustin : la
grce de Dieu. Cette grce divine manifeste labsolue perfection de Dieu. Do vient le mal alors ? Cest la question qui a
taraud saint Augustin pendant une grande partie de sa vie.
Il crut un temps lavoir rsolue en adhrant au manichisme,
cette philosophie matrialiste et dualiste qui professe quil
existe deux principes opposs : celui de la Lumire, qui est
absolument bon, et celui des Tnbres qui est entirement
mauvais et qui est lorigine du mal. Une fois converti, saint
Augustin renona cette thorie et saperut que la cause du
mal nest pas efficiente, mais dficiente , en dautres termes
que le mal nest que la privation du bien . 9
Contre le plagianisme, sorte doptimisme qui, depuis le
moine Pelage, accorde plus dimportance, dans le chemin
vers le salut, aux actes qu la grce divine, saint Augustin
raffirme limportance de la grce divine en affirmant quelle

est lorigine de tous nos actes bons, et que par l mme


notre salut dpend delle. Mais il reconnat galement que
sans libre arbitre, lhomme naurait plus de mrite aimer
Dieu. En fait, ce que saint Augustin montre dans Le libre arbitre, cest que la grce est ncessaire pour restaurer le libre
arbitre vici par le pch originel, et que pour tre sauv
lhomme doit bien user de ce libre arbitre. Il faut ainsi quil y
ait une action conjugue de la grce et du libre arbitre pour
que lhomme puisse agir de manire bonne.
Enfin, cet expos de la pense augustinienne ne serait pas
complet sans un bref aperu de la philosophie politique de
saint Augustin. L encore, il est impossible de parler de la politique sans parler de morale puisque comme le dit E. Gilson,
cest un trait remarquable de la doctrine de saint Augustin
quelle considre toujours la vie morale comme implique
dans une vie sociale. Lindividu ne se spare jamais ses
yeux de la cit . 10 (Cette conception de la politique, on la retrouvera dune certaine manire travers la Respublica Fidelium de R. Bacon au XIIIe s. et ensuite travers la conception
de la monarchie universelle dcrite par Dante.)
Les augustinismes partiels
ou particuliers
En dfinitive, nous voyons donc que dans la pense de saint
Augustin, tous les aspects, thologique, philosophique, moral, politique, sont imbriqus les uns dans les autres. Il existe
un point central qui relie tous les lments de la pense
augustinienne entre eux, et ce centre cest Dieu. Il est donc
impossible de traiter dun aspect indpendamment des autres
sous peine de trahir ou de modifier la pense de saint Augustin. E. Gilson la bien compris qui compare la pense augustinienne une chane : Tout se tient et sentretient si bien,
quAugustin ne peut saisir un anneau de la chane sans tirer
soi la chane tout entire, et lhistorien, qui tente son tour de
lexaminer anneau par anneau, souffre constamment de lui
faire violence et, en chaque point o il lui assigne une limite
provisoire, de la briser. 11. Et cest pourtant ce quont fait de
nombreux penseurs, tous ceux qui sont lorigine daugustinismes partiels, ou particuliers. Nombreux sont les hritiers
de saint Augustin, trop nombreux pour quon les cite tous.
P. Cambronne en numre quelques uns : Les Confessions
de saint Augustin : un chef-doeuvre qui a travers les sicles
en laissant des traces indlbiles, de Pelage, le contemporain, ou Cassiodore, au XVIIIe s., Huysmans, Pguy, Camus,
en passant par Anselme de Canterbury, Thomas dAquin,
Matre Eckhart, Luther, Calvin, Jean de la Croix et Thrse

dAvila qui en faisaient leur nourriture quotidienne, Pascal,


et tant dautres encore. 12. En fait, presque chaque sicle a
eu ses augustiniens mme si ces derniers ne retiennent
parfois que quelques points de la pense augustinienne :
lpoque de la scolastique (du IXe s. au XVIIe s.) : surtout dans la premire partie ou scolastique primitive (du
IXe s. au XIIe s.) : saint Anselme, Ablard, et au cours de la
Grande Scolastique (XIIIe s.) chez saint Thomas dAquin,
saint Albert le Grand, saint Bonaventure et Duns Scot.
Plus tard, lors de la Rforme au XVIe s., saint Augustin
marquera considrablement le protestantisme travers
la personne de Calvin et celle de Luther, qui sinspireront
de la pense de saint Augustin sur la grce et la prdestination tout en les dformant compltement : pour eux,
le pch a dfinitivement corrompu la nature humaine.
lissue du XVIe s., en pleine influence humaniste,
cest le jansnisme, en particulier Pascal, qui cette fois
sinspirera de la thorie augustinienne de la grce.
Cest le XVIIe s. qui sera sans doute le plus marqu par
linfluence de laugustinisme, tel point quon le nommera le sicle dor de laugustinisme cause de son
influence sur Descartes et surtout sur Malebranche.
Au XVIIIe s., Bossuet et Fnelon seront leur tour sduits par
la philosophie de saint Augustin.
La liste est encore longue... et cette floraison de toutes
sortes daugustinismes atteste de limportance de la pense
augustinienne dans lhistoire de la philosophie. Le mot de
la fin revient sans nul doute H.-I. Marrou qui dclare que
Augustin reste un des rares penseurs chrtiens dont les non
chrtiens savent quil existe et qui ils feront au moins une
place, dans lvolution de lesprit humain .
Tiphaine Jahier
1 Portali, P.E., Saint Augustin in Dictionnaire de thologie.
2 Cayr, F., Le grand augustinisme in tudes augustiniennes,
1951, fasc. IV.
3 Saint Augustin, Le Matre, paragraphe 38.
4 Gilson, E., Introduction ltude de saint Augustin, Vrin, Paris,
1987, p. 305.
5 Saint Augustin, Les Confessions, livre III, chapitre VI.
6 Saint Augustin, Le Matre, paragraphe 46.
7 Saint Augustin, La vie heureuse, paragraphe 35.

8
Rotureau, G., augustinisme in Dictionnaire de thologie,
p. 1038.
9 Saint Augustin, Confessions, livre III, chapitre VII.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


96
10 Gilson, E., Introduction ltude de saint Augustin, Vrin,
Paris, 1987, p. 225.
11 Id., pp. 311-312.
12 Cambronne, P., Notes, in les Confessions, Gallimard, La
Pliade, Paris, p. 1364.
AUTARCIE
Du grec autarkeia, de autarks, qui se suffit soi-mme,
autosuffisant .
PHILOS. ANTIQUE, POLITIQUE
Autosuffisance dun individu, dun tat.
Les morales antiques affirment ainsi souvent lautarcie du
sage, dlivr, tel un dieu, de toute dpendance extrieure. Ce
thme de lautarcie individuelle a une origine socratique ; on
le retrouve chez les cyniques, chez Platon et, plus tard, dans
les coles hellnistiques 1.
Lautarcie au sens actuel dautosuffisance conomique
dun tat se met en place partir de Platon : ds lors, lautarcie est conue comme la rponse la menace que constitue le dsordre conomique. Platon explique la naissance
de la Cit par lexistence du besoin et la non-autarcie des
individus 2. Mais le passage de la premire cit, autarcique
et rpondant aux besoins, la cit gonfle dhumeurs ,
engage dans de plus larges changes, nest accept qu
regret. la suite de son matre, Aristote a fait la thorie de la
Cit autarcique 3. Cet idal est repens par Fichte (Ltat commerant clos, 1800), dont lutopie protectionniste dun tat
autosuffisant, planificateur et dirigiste, isol dans ses frontires naturelles , aura une fortune certaine auprs des penseurs allemands dune autarcie dexpansion (conqute de
lespace vital) dans lentre-deux-guerres. En priode de crise,
lidal dautarcie tend resurgir : en 1933, Keynes vantera,
contre les avantages comparatifs ricardiens, la self-sufficiency

de la nation.
Christophe Rogue
1 Xnophon, Mmorables, I, 6, 10 ; Platon, Rpublique, III,
387d. Cf. Rich, A. N. M., The Cynic conception of ,
in Mnemosyne, no 9, 1956, pp. 23-29.
2 Platon, Rpublique, II, 369b.
3 Aristote, Politique, VII, 4-5.
AUTEUR
Du latin auctor, litt. celui qui augmente , qui fonde ou qui
engendre .
ESTHTIQUE
Celui qui fait oeuvre (littraire et, par extension, artistique) et en assume les implications, tant en ce qui concerne
sa dmarche cratrice que sa dimension socio-culturelle.
Au sens juridique, tre lauteur dune oeuvre en confre la
proprit littraire et artistique , notion qui apparat pour la
premire fois en France dans la loi du 24 juillet 1793. Parce
quil est cens donner librement loeuvre ses traits spcifiques et y reflter sa personnalit, la loi lui garantit des droits
moraux relatifs au respect de son intgrit (par exemple, lors
de traductions ou dadaptations) et patrimoniaux (stipuls
dans un contrat ddition ou son quivalent). Les conventions
de Berne (1886) et de Genve (1952), avec leurs actualisations postrieures, fournissent aujourdhui la base juridictionnelle du droit dauteur.
Paralllement la reconnaissance de son statut, la figure
de lauteur a aussi beaucoup volu dans son image extrieure et dans son extension. Elle est passe en quelques
sicles du crateur omniscient dun monde sui generis
une sorte de partenaire sengageant dans un pacte fictionnel
avec son lecteur. Entre les deux ples se placent toutes les
variantes de lauteur tmoin de son temps, de lhumanisme
renaissant aux combats des Lumires et du socialisme. Le cas
le plus significatif lge moderne est celui du romancier qui
btit une intrigue sur une base psychologique ou historique
et dont lhabilet se rvle propre illustrer ou renouveler le
genre. Il nest pas jusquaux philosophes qui naient t tents de se servir de cette personnalisation accrue du discours.
Corrlativement la place que prend pour lcrivain son

mdium na cess de crotre ; faire oeuvre nest plus seulement agencer des ides ou mettre en forme un rcit, cest travailler une matire spcifique, celle des mots et des phrases.
Barthes en rsume le constat dans sa clbre distinction entre
lcrivant qui fait un usage instrumental du langage et lcrivain qui joue de toutes les ressources de la langue, des plus
immdiates aux plus indirectes. En se mettant sur un pied
dgalit avec les artistes qui ont appris manipuler les sons
et les pigments, lauteur entend se dmarquer des productions commerciales, mme sil a de plus en plus de mal
chapper aux contraintes imposes par les formes nouvelles
de communication, du feuilleton journalistique aux missions
littraires et Internet.
Mort de lauteur
Dans la seconde moiti du vingtime sicle, la notion dauteur
a focalis sur elle une srie de critiques qui visaient travers
elle la philosophie du sujet, linstitution de la littrature et la
porte de lacte dcrire, contribuant dessiner un nouvel
espace de problmatisation. Aprs Valry, Sartre 1 et Blanchot 2
(entre autres) ont dnonc la part dillusion que comporte la
figure de lauteur souverain, son origine idologique dans
notre histoire sociale et les compromissions quelle dissimulait. Les effets combins du marxisme, de la psychanalyse, de
la linguistique et de la dconstruction ont contribu vider
progressivement la notion de sa teneur traditionnelle.
Avec le structuralisme 3 et le New Criticism 4, lunit
intentionnelle de loeuvre a t supplante par la fabrique
du texte, cest--dire le jeu des multiples rgularits qui sont
apprhendables dans sa description et son fonctionnement.
Lauteur se trouve ramen la position dun scripteur qui
sefface devant lcriture conue comme acte intransitif ; le
sens se constitue travers un rseau deffets qui dbordent
son contrle. Barthes en tire la consquence quil serait prfrable de dire je suis crit que jai crit 5 et Foucault
renchrit en voyant dans le Quimporte qui parle un des
principes thiques fondamentaux de lcriture contemporaine 6. La fonction-auteur, instance irrductible ltat civil
de lhomme signant un livre, est tout la fois un foyer dexpression ou de focalisation et un principe subtil de diffrence.
Dans la mesure o cette analyse ne visait renverser le
mythe de lcriture que pour lui rendre son avenir, on conoit
que son vritable rsultat ait t en dfinitive dinverser la
hirarchie classique des rles. Barthes nhsitait pas sou-

tenir que la naissance du lecteur doit se payer de la mort


de lAuteur 7 ; sous une forme moins dramatise, cest par
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


97
la reconnaissance du statut ouvert de loeuvre (Eco8), des registres dintertextualit (Genette9), lexamen des repentirs ou
la stipulation des conditions nonciatives applicables linterprtation que saffirme dsormais la prrogative du lecteur.
Au-del des aspects relevant de la thorie de la littrature, la notion dauteur est un excellent rvlateur dvolutions philosophiques majeures. Sa valorisation accompagne
limportance donne la dimension crative et rflexive.
Inversement sa contestation reflte le dclin du point de vue
gologique et elle ouvre sur un nouveau rapport de lhomme
la culture.
Jacques Morizot
1 Sartre, J.-P., Quest-ce que la littrature ?, Gallimard, Paris,
1964.
2 Blanchot, M., la Part du feu, Gallimard, Paris, 1949.
3 Aprs les travaux pionniers de Propp et Lvi-Strauss, on peut
mentionner parmi les textes significatifs : Barthes, R., lAventure smiologique, Seuil, Paris, 1985 ; Greimas, A. J., Essais de
smiotique potique, Larousse, Paris, 1972 ; Riffaterre, M., la
Production du texte, Seuil, Paris, 1979 ; Todorov, T., Potique de
la prose, Seuil, Paris, 1971.
4 Richards, I. A., Principles of Literary Criticism, Routledge and
Kegan Paul, Londres, 1924 ; Wellek R. et Warren A., Theory of Literature (1949), trad. fr., La Thorie littraire, Seuil, Paris, 1971.
Beardsley, M., et Wimsatt, W. K., The Intentional Fallacy
(1954), trad. in Lories, D. (d.), Philosophie analytique et esthtique, Klincksieck, Paris, 1988.
5 Barthes, R., crire, verbe intransitif , in OEuvres Compltes,
t. 2, Seuil, Paris, 1994, p. 979.
6 Foucault, M., Quest-ce quun auteur ? , in Dits et crits, t. 1,
Gallimard, Paris, 1994, p. 792.
7 Barthes, R., La mort de lauteur , in OEuvres Compltes, t. 2,
Seuil, Paris, 1994, p. 495.
8 Eco, U., LOEuvre ouverte, Seuil, Paris, 1965.
9 Genette, G., Palimpestes. La littrature au second degr, Seuil,
Paris, 1982.

Voir-aussi : Tadi, J.-Y., La Critique littraire au XXe sicle, Belfond, Paris, 1987, rd. Pocket Agora, Paris.
! RCEPTION, ROMAN
AUTHENTIQUE
En allemand : eigentlich.
PHILOS. CONTEMP., ONTOLOGIE
Lopposition authentique inauthentique qualifie chez
Heidegger des possibilits dexistence propres ltre-aumonde de lhomme (Dasein).
Le couple authentique inauthentique a dans la conception
heideggerienne de ltre-au-monde un sens ontologique. Il ne
renvoie pas une opposition entre deux ordres de valeurs de
type intelligible sensible et na aucune connotation morale.
Ltre de cet tant quest le Dasein tant chaque fois
mien, ce rapport de soi soi peut prsenter laspect de
lappartenance soi ou celui de la perte de soi. De prime
abord et le plus souvent, le Dasein, immerg dans la proccupation quotidienne, nest pas lui-mme, nexiste pas
de manire authentique. Parlant la premire personne, il
sauto-interprte comme une substance et le Je nest en fait
que le On de la publicit qui fait passer ce quelle recouvre
pour le bien connu accessible tous. En effet, le Dasein nest
pas un sujet isol, mais est tre-l-avec, son monde tant le
monde commun de ltant disponible intra-mondain dont il
se proccupe. cette existence inauthentique soppose ltresoi-mme authentique qui, loin dtre un tat dexceptionnalit ontique, se joue mme limmanence du On. Ltre du
Dasein est le souci comme tre-en-avant de soi ; il se temporalise vers lavenir en une temporalit finie en tant quil est
tre pour la mort. Si la mort est pour lui la possibilit de sa
propre impossibilit, le devancement vers la mort lui rvle
sa perte dans le On et le transporte devant la possibilit de
son existence authentique finie. Il existe ainsi sur le mode
de sa possibilit la plus propre en tant quil est venir ou
avenant (zuknftig). Une telle possibilit ontologique exige
une attestation fournie par la rsolution et la conscience, o
le Dasein trouve son pouvoir-tre authentique comme possibilit existentielle effective.
Jean-Marie Vaysse
Heidegger, M., Sein und Zeit (tre et Temps), Tbingen, 1967,
9, 54 62.

! DASEIN, ON, SOUCI


AUTOMATISME PSYCHOLOGIQUE
PSYCHOLOGIE
Ensemble de phnomnes mentaux intelligents et finaliss qui se produisent sans intervention de lattention ni
de la volont, tels que les rvlent lhystrie ainsi que les
expriences dhypnose.
Concept dvelopp par P. Janet dans sa thse de philosophie
du mme titre, lide dautomatisme psychologique remonte
aux conceptions condillaciennes puis biraniennes dune intgration progressive du moi partir dune sensation dont on
na pas au dpart conscience (la conscience est seconde).
Le sujet hypnotis, pour Janet, est comme la statue : on
peut rendre manifestes en lui les sous-systmes psychiques,
avec lintentionnalit qui les caractrise, que masque lactivit cratrice et synthtique normale de lesprit. Janet, par ce
biais, systmatise la thorie de lhabitude dans la philosophie
franaise du XIXe s., et tente de lui donner des justifications
exprimentales. Automatisme , ici, est quivoque. Il rend
compte psychologiquement de la spontanit de lintgration
des diverses associations dans une mmoire pr-personnelle,
ce qui suppose un gradualisme de la conscience (et donc un
subconscient) ; mais comme lautomatisme ne se rvle que
par la contre-preuve pathologique, il dcompose lesprit en
sous-systmes interagissant mcaniquement (par exemple,
une multiplicit de personnalits indpendantes). Mme
dgrad, le subconscient (cest--dire ce qui fonctionne de
faon automatique) demeure nanmoins entirement psychologique (ce nest pas un inconscient crbral) et intelligent
(ce nest pas un pur mcanisme non intentionnel et parasitaire, comme lautomatisme mental psychiatrique).
Linvrifiabilit des preuves obtenues en manipulant des
sujets hypnotiss a discrdit une notion qui a nanmoins
popularis lide dun fonctionnement morbide du psychisme
(et pas du cerveau).
Pierre-Henri Castel

Bergson, H., Matire et Mmoire, PUF, Paris, 1939.


Janet, P., Lautomatisme psychologique, Masson, Paris, 1989.
! HABITUDE, INCONSCIENT, INCONSCIENT CRBRAL, MMOIRE
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


98
AUTONOMIE
Du grec autos, soi-mme et nomos, loi .
Jusqu la fin du XVIIIe s., le mot appartient surtout lhistoire
ancienne et
dsigne le droit que les romains avaient laiss certaines villes grecques
de se gouverner par leurs propres lois. Kant fait de lautonomie de la volont un concept essentiel de la philosophie morale : lautonomie de la
volont est cette proprit qu la volont dtre elle-mme sa loi. 1.
GNR.
1. Capacit dun tre vivant lautorgulation, au
maintien dune certaine indpendance vis--vis du milieu
environnant (par exemple, la thermorgulation). 2. Chez
lhomme en tant qutre dou de raison, la capacit se
donner ses propres lois et se rgir daprs elles.
En ce dernier sens, lautonomie est bien synonyme de libert,
telle quelle est dfinie par Kant dans les Fondements de la
mtaphysique des moeurs : Lautonomie de la volont est
cette proprit qua la volont dtre elle-mme sa loi. 1. Elle
soppose en cela lhtronomie, ou dpendance lgard
de mobiles pathologiques sensibles ou dune loi extrieure.
En tant que libert transcendantale, elle est lessence de
la loi morale, mais elle nest connue de la raison qu travers
limpratif catgorique. Lautonomie est essentiellement la
lgalit loeuvre dans la libert.
Plus largement, lautonomie est celle dune entit ayant un
pouvoir de dcision propre qui reste indpendant de toute
instance suprieure ou extrieure.
Elle concerne spcifiquement ltat souverain, qui sautoadministre et se gre dans le cadre dun corpus lgislatif admis (concernant la politique intrieure autant que les rapports
extrieurs aux autres entits politiques).
Mais elle peut tre entendue aussi comme autonomie
culturelle, religieuse, linguistique, lie au principe de lautodtermination des peuples, dicte avec la cration de la
Socit des nations, aprs le premier conflit mondial.

Les revendications de certains groupes, quelles reposent


sur une assise culturelle, linguistique ou religieuse, peuvent
prendre la forme de lindpendantisme, ou lutte pour la reconnaissance dune autonomie, se heurtant parfois la norme
de linstance suprieure qui entend englober ces groupes et
les rgir (revendication dun statut dautonomie rgionale aux
dpens de ltat).
La difficult de la notion dautonomie tient tout entire
dans cette cohabitation entre la forme de la loi, du devoir,
de la contrainte, et la libert, lindpendance qui tend se
dlier de toute entrave de la loi (anarchie). Lautonomie au
sens kantien qui concilie ces deux points, est bien ce lieu o
la libert se fixe elle-mme ses propres bornes.
Christelle Thomas
1 Kant, E., Fondements de la mtaphysique des moeurs (1785),
2e section, pp. 169-170, Delagrave, Paris.
! ANARCHISME, HTRONOMIE, LIBERT
MORALE
Fait de ntre soumis quaux lois que lon se donne
soi-mme.
Dfinie dune faon ngative, la libert de la volont est sa
capacit agir sans tre soumise des lois reues de lextrieur ou des causes extrieures qui la dterminent. Dfinie
positivement, la libert est la proprit dune volont soumise
la loi quelle se donne, elle est alors autonomie. Lautonomie de la volont est le principe suprme de la moralit. Elle
permet de comprendre pourquoi il ny a pas de contradiction entre la libert, exige par la moralit comme condition
mme de la responsabilit morale, et la soumission limpratif catgorique galement exige par la moralit. Cest quil
ny a de vritable autonomie que si la maxime qui prside
laction peut-tre aussi une loi (puisque lautonomie est soumission la loi que lon se donne soi-mme). Lautonomie
sidentifie ainsi limpratif catgorique qui stipule dagir uniquement daprs une maxime dont on peut vouloir en mme
temps quelle devienne une loi universelle.
En quoi donc peut bien consister la libert de la volont, sinon dans une autonomie, cest--dire dans la proprit
quelle a dtre elle-mme sa loi. Or cette proposition : la
volont, dans toutes ses actions, est elle-mme sa loi, nest
quune autre formule de ce principe : il ne faut agir que
daprs une maxime qui puisse aussi se prendre elle-mme
pour objet titre de loi universelle. Mais cest prcisment la

formule de limpratif catgorique et le principe de la moralit ; une volont libre et une volont soumise des lois
morales sont par consquent une seule et mme chose 2.
Le contraire de lautonomie est lhtronomie. Il y a htronomie chaque fois que la volont cherche hors dellemme la loi laquelle elle se soumet. Toutes les philosophies
morales qui ne fondent pas la morale dans la raison sont
ainsi illgitimes. Quelles fondent la morale dans les commandements divins, dans la recherche du bonheur, dans un
prtendu sentiment moral ou dans lide de perfection, elles
tombent dans lhtronomie et dduisent la morale dun impratif hypothtique.
Colas Duflo
1 Kant, E., Fondements de la mtaphysique des moeurs, 2e section, in OEuvres philosophiques, Gallimard, Pliade, Paris, t. II,
1985, p. 308.
2 Ibid., p. 316.
Voir-aussi : Kant, E., Critique de la raison pratique.
! IMPRATIF, LIBERT, MORALE, MORALIT, RAISON PRATIQUE
AUTO-ORGANISATION
Du grec organon, instrument de travail , et autos, soi-mme .
Apparue dans le champ thorique contemporain au cours des annes
1960, aux tats-Unis 1, elle est introduite en France par les recherches de
H. Atlan 2. Le colloque de Cerisy de 1981 indique, en son sous-titre, combien cette notion convie linterdisciplinarit 3. Lauto-organisation
est un
paradigme que nombre de disciplines ont mis en oeuvre (sciences biologiques, cologiques, sociales, conomiques, politiques, psychologiques,
linguistiques, cognitives, etc.) aprs que le concept eut t forg dans
un immense archipel scientifique o lon navigue entre physico-chimie,
biologie et cyberntique. Cest cependant essentiellement de lunivers
cyberntique (de lautorgulation et de la rtroaction) quest ne lide
dune auto-organisation des systmes complexes 4.
SC. HUMAINES
Activit de formation et de transformation de soi par
soi.
H. von Foerster (secrtaire des confrences Macy, New YorkPrinceton, 1946-1953), promoteur de la cyberntique du
second ordre (au Biological Computer Laboratory de luniversit de lIllinois, 1958-1976), dveloppe dabord lide dun

principe dordre partir du bruit qui explique les phnomnes dadaptation des organismes vivants 5. La reprise critique de ce modle, du point de vue de la thorie de linformation dans le domaine de la biologie, permettra dtudier
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99
la logique autonome de systmes dont les programmes
se transforment indfiniment de manire non prdtermine,
mais selon les effets alatoires de leur environnement (Atlan).
Lide dun programme gntique qui se programme luimme fut aussi laxe des travaux de Fr. Varela et de H. Maturana. Ce sont les initiateurs dun paradigme parallle lautoorganisation, celui du systme autopoitique, qui produit et
reproduit indfiniment linvariant (adaptatif) dans lequel et
par lequel ltre vivant organis se conserve tout en modifiant
ses constituants. Dans les processus de circulation de linformation et du sens, lide dautonomie fait rfrence, selon
Varela, un systme oprationnellement clos, forte dtermination interne (auto-affirmation), et qui est ncessairement
interprtatif au sens dune constitution de ltre 6. Et ce dans
la varit des comportements propres permis par la clture
informationnelle dun systme qui ne peut tre pens que
de lintrieur, ce que soulignera aussi C. Castoriadis pour les
domaines de la psych et du social-historique 7. Indpendamment (mais historiquement aussi en confrontation thorique
avec ce modle), le principe de complexit par le bruit
dAtlan avait introduit lide de la conversion continue du
hasard en de nouvelles significations pour un systme dont
le processus de complexification est la ngation tendancielle
dun ordre pourtant indispensable cette conversion. Cest
alors entre deux formes de mort, le cristal (absence de complexit) et la fume (absence dordre), que se dploient les
structures fluides et dynamiques de lorganisation du vivant
comme autant de processus de dsorganisation indfiniment

rattrape (qui en eux-mmes sont capables aussi dutiliser la


mort : ce que rvleront plus tard les phnomnes dapoptose) 8. Pour aborder cette nouvelle complexit, E. Morin proposera sept principes guides : systmique ou organisationnel,
hologrammatique, boucle rtroactive, boucle rcursive, autoco-organisation, dialogique, rintroduction du connaissant
dans toute connaissance 9.
Dans le processus du hasard organisationnel (Atlan), la
matire sauto-organise donc en se complexifiant. Et il dpend ainsi de la puissance mme des corps et / ou de leur
complexit (corps humains, corps politiques...) que lalatoire soit source de destruction ou de cration. Le modle
de lauto-organisation pourrait ouvrir ainsi une ontologie
immanente du temps et de lhistoire. Temps ouvert des cooprations et des rsistances, temps de la constitution de ltre
comme puissance collective de transformation.
Laurent Bove
1 Yovits, M.-C., Cameron, S. (d.), Self-Organizing Systems,
Pergamon, New York, 1960. Foerster, H. (von), Zopf, H. (d.),
Principles of Self-Organization, Pergamon Press, New York,
1962.
2 Atlan, H., lOrganisation biologique et la Thorie de linformation, Hermann, Paris, 1972.
3 Dumouchel, P. et Dupuy, J.-P., lAuto-organisation. De la physique au politique, Seuil, Paris, 1983.
4 Dupuy, J.-P., Les savants croient-ils en leurs thories ? Une lecture philosophique de lhistoire des sciences cognitives, INRA,
Paris, 2000.
5 Foerster, H. (von), On Self-Organizing Systems and their
Environments , Yovitz et Cameron (d.), in op. cit., pp. 31-50.
6 Varela, Fr., Principles of Biological Autonomy, New York, Oxford, Elsevier North Holland, 1979, trad. P. Bourgine, P. Dumouchel, Autonomie et connaissance. Essai sur le vivant , Seuil,
Paris, 1989.
7 Castoriadis, C., La polis grecque et la cration de la dmocratie , in Domaines de lhomme. Les carrefours du labyrinthe, II,
Seuil, Paris, 1986.

8 Atlan, H., Entre le cristal et la fume. Essai sur lorganisation


du vivant, Seuil, Paris, 1979.
9 Morin, E., la Mthode (5 tomes), Seuil, Paris, 1977-2001.
Voir-aussi : Dupuy, J.-P., Ordres et Dsordres. Enqute sur un
nouveau paradigme, Seuil, Paris, 1982.
AUTORIT
Du latin auctoritas, garantie , influence .
MORALE, POLITIQUE
Facult pour une personne physique ou morale dtre
lauteur de ses propres actes.
Lorsquelle concerne la production dun discours ou dun
savoir, lautorit dsigne la figure particulire du sujet que
constitue lauteur : lautorit rside donc dans le pouvoir qua
un sujet de se prsenter comme la source de son propre discours et du savoir quil porte.
De cette premire dfinition se tire une extension juridique et morale. Morale, parce que lautorit dfinit trs
exactement le rapport de reconnaissance et dattribution
assume qui lie une personne morale ses propres actes, la
constituant ainsi en sujet vritable de toutes ses oprations.
Lautorit morale est donc avant tout une forme de la responsabilit, puisquelle implique lassomption par le sujet de
tous les faits qui sont placs sous sa dpendance. Ce nest
que par extension que cette autorit comme centrement du
sujet moral dsigne le mouvement centrifuge par lequel un
tel sujet peut en retour autoriser un comportement ou une
pratique en elle-mme.
Mais lautorit possde galement une forme technique,
en tant quon y considre la dissociation possible de la personne physique et de la personne morale : dans ce cas en
effet, on revtira de lautorit au sens juridique une instance
(personne, groupe, institution) qui concentre le droit dagir
que lui ont remis une ou plusieurs personnes physiques.
Lautorit dsigne alors prcisment le transfert de la qualit
dauteur, cest--dire la possibilit pour linstance autorise
dtre actrice de faits que les personnes autorisantes reconnatront pour leurs. Larticulation de ces notions permet, par
exemple chez Hobbes 1, dorganiser la transitivit de lautorit,
de telle sorte que le souverain comme attributaire des pouvoirs de ses sujets agisse par leur propre puissance de sujets.
Laurent Gerbier

Hobbes, Th., Lviathan (1651), ch. XVI, trad. F. Tricaud,


Sirey, Paris, 1971, p. 161 sq.
Voir-aussi : Arendt, H., Quest-ce que lautorit ? , in La crise
de la culture, trad. P. Lvy (dir.), Gallimard, Paris, 1972, rd.
Folio , 1989, pp. 121-185.
! TAT, FOI, FONDEMENT, POUVOIR, RECONNAISSANCE
AUTRE
Du latin alter ; en grec : heteros ou allos.
PHILOS. ANTIQUE
Oppos du mme.
Platon, dans le Sophiste, fait de lautre lun des cinq plus
grands ou trs grands (megista) genres, ct de ltre,
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


100
du mouvement, du repos et du mme. En effet, si le mouvement et le repos ont en commun dtre, lidentit de chacun
tient cependant son altrit par rapport lautre : chacun
est le mme que soi et pour cette raison mme autre que
son contraire. Do la ncessit dadmettre, ct du mouvement et du repos, le mme et lautre parmi les genres de
ltre. Do aussi la constatation que le mme et lautre appartiennent chacun des autres genres, y compris ltre : admettre lautre parmi les genres de ltre, cest admettre, contre
Parmnide, la ralit ou ltre du non-tre 1. Il en rsulte que
dire ce qui nest pas, cest quand mme dire quelque chose :
possibilit du discours faux et de lerreur ; que dfinir un
objet (dire dune chose ce quelle est), ce nest pas affirmer
son identit soi (A est A), mais lui attribuer une proprit
qui lui appartient sans quelle se confonde avec elle (A est
B) : possibilit de la prdication 2. Lautre est aussi pour Platon
principe du devenir : dans le Time, le dmiurge compose
lme du monde partir de lessence indivisible du mme et

de lautre et de lessence divisible des corps 3.


Reprochant aux platoniciens davoir admis la ralit du
non-tre, Aristote fondera la prdication dans sa doctrine des
catgories ou genres de ltre 4, dont ne font partie ni mouvement et repos, ni mme et autre. Autre, pour lui, se dit
des tres qui ont pluralit despce, ou de matire, ou de
dfinition de leur substance 5 et, corrlativement au mme,
son oppos, en autant de sens quil y a de catgories de ltre.
Contestant son tour que la catgorie de substance
puisse sappliquer aussi lgitimement aux substances sensibles quaux intelligibles, Plotin limitera la validit des catgories aristotliciennes au monde sensible et rtablira les cinq
genres du Sophiste, y compris lautre, dans le rle de genres
de ltre vritable ou genres premiers 6.
Frdrique Ildefonse
1 Platon, Sophiste, 254d-258b.
2 Ibid., 262d-264b.
3 Platon, Time, 35a-36d.
4 Aristote, Mtaphysique, VI, 2.
5 Aristote, Mtaphysique, V, 9, 1018a9-11.
6 Plotin, nnades, VI 2 [43].
! ALTRIT, CATGORIE, DEVENIR, TRE, MME ET AUTRE,
NGATION, PRDICATION
AUTRUI
GNR., MORALE, POLITIQUE
Synonyme dalter ego.
Par dfinition, un alter ego est contradictoire, comment peutil la fois tre mme et autre que moi ? Cette difficult joue
pleinement quand on considre que lexprience dautrui
engage le problme de laccs une autre conscience pour
une conscience qui ne se saisit que de lintrieur dellemme. Cest dans cette mesure que linterrogation sur autrui
ne semble explicitement apparatre que dans le sillage de la
phnomnologie de Husserl au XXe s. Le rle que lepokh accordait l exprience interne transcendantale et phnomnologique conduit en effet affronter, dans les Mditations
cartsiennes 1 le risque dun solipsisme transcendantal . Il
est cependant envisageable de discerner une analyse de lexprience dautrui tout au long de lhistoire de la philosophie.
Histoire du concept
On considre souvent que cest dans la philosophie de Descartes que le rapport autrui devient problmatique. Le

doute, conduit dans les Mditations mtaphysiques 2, nautorise admettre pour premire certitude que la proposition je
suis, jexiste . Il ny a cependant pas l un solipsisme, dans
la mesure o la certitude ne sera vraiment atteinte que par la
mdiation de Dieu, qui garantira lexistence du monde et des
autres. Cest plutt la manire dont Descartes doit dfinir la
pense qui peut interdire lexprience dautrui ( tout ce qui
se fait en nous de telle sorte que nous lapercevions immdiatement par nous-mmes ) 3.
Avec Malebranche, la connaissance dautrui devient
conjecturale ; elle est dpendante de lunion de lme et du
corps et chappe au savoir proprement dit, cest par lintermdiaire des passions que seffectue linteraction avec lautre 4.
Au XVIIe s. plusieurs auteurs vont dvelopper une anthropologie des passions selon laquelle le rapport affectif aux
autres joue un rle essentiel dans laction et le dveloppement de lindividu. Ainsi, pour Hobbes, nous sommes tous
mus par la crainte de lautre et par le dsir quil reconnaisse
notre pouvoir. Les conflits provoqus par ce systme dinteractions passionnelles nous conduisent entrer dans une
rpublique 5.
Spinoza accordera, quant lui, un rle dterminant
l imitation des affects (imitatio affectuum). Imaginer les
sentiments dun autre tre humain nengage ni un altruisme
spontan ni une comparaison : cest demble prouver ses
sentiments. Des mouvements correspondant ces derniers
sesquissent dans notre corps, et les variations en jeu vont
augmenter ou diminuer notre puissance dagir. Quand limitation porte sur les dsirs dautrui, elle devient mulation
(aemulatio). Cest par son intermdiaire, et selon ses alas,
que peut se dvelopper une communaut humaine 6.
Au XVIIIe s., dans un contexte empiriste, Hume, dfinira la
sympathie (sympathy) comme une contagion affective, une
transmission dmotion dindividu individu 7. Mais Adam
Smith considrera que la sympathie est plutt une substitution imaginaire lautre. Ainsi, luniversalit du jugement
moral nengage pas un lien motionnel, mais la forme dun
changement imaginaire de situation, par lequel lautre est
pos de manire fictive en moi 8.
linverse, pour Kant, le jugement moral ne peut tre
fond sur un sentiment. Luniversalit et la ncessit en jeu
peuvent seulement tre lexpression dune raison pratique.
Un tre raisonnable devient ainsi en lui-mme une fin en

soi . Cest pourquoi limpratif pratique me commande de


traiter lhumanit dans ma personne et dans celle de tout
autre toujours en mme temps comme une fin 9. Dans ces
conditions, il semble que je rencontre autrui au centre mme
de ce qui constitue ma libert comme tre rationnel. Cest
prcisment un point que dveloppera lidalisme allemand,
en laborant le concept de reconnaissance (Anerkennung).
Fichte tente ainsi de dduire a priori lexistence dautrui
comme une condition ncessaire de la conscience de soi 10. En
tant quelle appartient un tre raisonnable fini, la conscience
de soi rencontre une limitation. Pour que cette limitation soit
une condition du dveloppement de cette conscience, il faut
quelle soit un appel sa libert. Elle doit donc provenir dun
sujet libre pouvant la reconnatre comme un autre sujet.
Selon Hegel, la conscience de soi suppose aussi la reconnaissance par une autre conscience. Mais Hegel ne tente pas
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une simple dduction a priori, il labore une science de lexprience de la conscience 11. Celle-ci va permettre de rendre
compte des formes historiques concrtes et contradictoires de
la reconnaissance, y compris de celles qui comportent une
domination. la diffrence de Fichte, Hegel peut donner
demble ma conscience la certitude immdiate de lautre
conscience. Mais la place accorde cet tre hors dellemme , cet tre autre , implique que ma conscience de
soi ne peut se dvelopper quen sassurant quelle est reconnue. Kojve, dans son interprtation de la Phnomnologie
de lesprit 12, en conclura que le dsir humain est constitutivement un dsir de reconnaissance.
La structure gnrale qui se dveloppe alors montre comment lexprience de la conscience tente dlever la certitude
de soi et de lautre la vrit. Elle comporte divers moments
partiels, qui nont leur sens que par rapport lensemble du
dveloppement de la Phnomnologie. Sous linfluence de
Kojve, on sen tient souvent aux deux premiers : la lutte
mort et la dialectique de la matrise et de la servitude. Cela
ne doit pas faire oublier que le mouvement engag trouve
son accomplissement en vrit dans le oui rconciliateur ,
la reprsentation du Je divin dans le nous de la communaut, lissue de la section Esprit .
Les deux consciences qui se font face au dbut du processus doivent accomplir lune pour lautre la mme activit.
Elles doivent se manifester lune lautre comme tant pour
elles-mmes . Encore englouties dans ltre de la vie, il leur
faut abolir ltre immdiat. Elles doivent exposer leur vie, tenter danantir lautre. Cest pourquoi elles doivent faire leur
preuve par un combat mort.

Dans ce processus ngatif, rien nest retenu ni conserv


de ce qui est supprim. Ce nest pas le cas si lune des deux
consciences cde devant lautre par peur de perdre la vie.
Cest ainsi que se dveloppe la dialectique de la matrise et de
la servitude comme forme de reconnaissance ingale et dissymtrique. La conscience du matre est celle qui a triomph
en montrant quelle tait pour elle-mme, mais elle ne peut
le faire que par lintermdiaire de la conscience serve. Cette
dernire nest pas reconnue comme conscience, ne sest pas
effectivement dgage de ltre de la vie. Cependant, ncessaire la reconnaissance du matre, ncessaire sa jouissance par son travail, elle constitue la vrit de sa conscience.
Sa peur de la mort, la formation que lui donne son labeur
lengagent dans une figure suprieure de la conscience de
soi qui sprouve comme libre. Dans ce contexte prcis, la
question dautrui comme alter ego semble soit se rduire
une question de conflit et de domination (quon voit notamment se rejouer dans les analyses de Sartre), soit appeler son
dpassement par une philosophie du travail, de la culture ou
de la reconnaissance sociale et politique.
Ainsi quil la t rappel, la phnomnologie, telle
quelle est labore par Husserl au XXe s. est confronte de
manire cruciale la question dautrui par la place quelle
est conduite donner, lepokh. Ma conscience est, par
dfinition, conscience de quelque chose, elle nest que dans
lintention qui la projette vers les objets et le monde, mais
par lepokh cette relation doit tre situe sur le plan de ce
qui lui apparat. Cest ainsi que la transcendance est immanente la conscience. Comment donner une place une
autre conscience qui nen fasse pas seulement un objet pour
la mienne (Mditations cartsiennes, 5e mditation ) 13 ? Pour
rsoudre ce problme, Husserl, par une deuxime rduction,
fait apparatre ma sphre dappartenance , ou sphre primordiale . Elle sorganise autour de mon corps de chair
(Leib). Autrui peut mtre ainsi prsent indirectement par
son corps. Celui-ci men offre une apprsentation analogique grce sa ressemblance avec le mien. Il ny pas ici
un raisonnement, mais une synthse passive, une association
mentale qui sopre sans que jy rflchisse et par laquelle
sopre un appartement (Paarung) de nos deux corps de
chair (Leib). Ainsi, il peut tre rendu compte de limmdiatet de lexprience dautrui et, en mme temps, de son altrit.
Sartre, comme beaucoup de philosophes, considrera que
la tentative husserlienne choue. Il oprera sur ce point un
certain retour la phnomnologie hglienne.
Selon lui, par lintentionnalit, notre conscience est une
pure extriorisation et ne contient donc aucun ego. Ma
conscience est demble consciente delle-mme, mais elle

nest pas conscience dun contenu. Elle nest pas immdiatement conscience dun soi. Cette non-concidence dfinit
notre subjectivit comme un nant. Comme le prouve lexprience de la honte, cest prcisment le regard dautrui qui va
me rvler mon moi comme un objet. Ce regard est donc une
condition ncessaire de lapparition du moi, en mme temps
quil nie ma libert, fige mes possibilits. Autrui est indispensable lexistence de ma conscience comme conscience
de soi, mais je nprouve sa subjectivit quen tant quelle
mobjective. Ainsi, le conflit est le sens originel de notre rapport aux autres 14.
Dautres auteurs vont tenter de prolonger les analyses de
Husserl en mettant au contraire laccent sur lexprience de la
proximit avec lautre. Max Scheler tente de corriger les descriptions de Husserl par une nouvelle analyse de la sympathie (Mitfhlen) 15. Merleau-Ponty, en partant dune analyse
de la perception, montre comment je coexiste avec autrui
dans une intercorporit 16. De manire oppose, Lvinas
souligne que cette proximit nest ni fusionnelle ni neutre 17.
Elle est marque par la non-indiffrence et lasymtrie. Lautre
ne sy rduit jamais au mme.
La question dautrui engage des couples dopposs centraux et fondateurs dans lhistoire de la mtaphysique ;
comme celui du mme et de lautre, elle interroge le rle jou
par la conscience dans la philosophie moderne. En ce sens
elle intervient toujours en philosophie de manire critique,
voire dconstructrice .
Jean-Paul Paccioni
1 Husserl, E., Cartesianische Meditationen (1949), trad. E. Lvinas et G. Peiffer, ( Mditations cartsiennes , 1931), Vrin,
Paris, 2001.
2 Descartes, R., Meditationes de prima philosophia (1641), trad.
de Luynes, ( Les mditations mtaphysiques , 1647), dition
M. Beyssade, Le Livre de poche, Paris, 1990.
3 Descartes, R., Renati Descartes principia philosophiae (1644),
trad. Picot, ( Les principes de la philosophie , 1647), OEuvres
philosophiques, t. III, 1re partie, 9, p. 95, Garnier, Paris, 1973.
4 Malebranche, N., De la recherche de la vrit (1674), OEuvres
compltes, t. I, Vrin, 2e dition, Paris, 1972, et Entretiens sur la
mtaphysique et sur la religion (1re dition, 1688), OEuvres compltes, t. XII, Vrin, 2e dition, Paris, 1972.

5 Hobbes, Th., Leviathan (1re dition anglaise, 1651 ; dition


latine, 1668), trad. F. Tricaud ( Leviathan ), Sirey, Paris, 1971.
6
Spinoza, B., Ethica (1677), trad. C. Appuhn ( thique ), Vrin,
Paris, 1983.
7 Hume, D., An Enquiry Concerning the Principles of Morals
(1751), trad. Ph. Barangeret et Ph. Saltel ( Enqute sur les principes de la morale ), GF-Flammarion, Paris, 1991.
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102
8 Smith, A., The Theory of Moral Sentiments (1759), trad. C. Gautier, M. Biziou et J.-F. Pradeau ( Thorie des sentiments moraux ), PUF, Paris, 1999.
9 Kant, E., Grundlegung zur Metaphysik der Sitten (1785), trad.
Delbos ( Fondements de la mtaphysique des moeurs ), Delagrave, Paris, 1981.
10 Fichte, J. G., Grundlage des Naturrechts (1796), trad. A. Renaut ( Fondement du droit naturel selon les principes de la
doctrine de la science ), PUF, Paris, 1984.
11 Hegel, G. W. F., Phnomenologie des Geistes (1806), trad. J.P. Lefebvre ( La phnomnologie de lesprit ), Aubier, Paris,
1991.
12 Kojve, A., Introduction la lecture de Hegel (1947), Gallimard, Paris, 1976.
13 Husserl, E., Cartesianische Meditationen (1931), trad. E. Lvinas et G. Peiffer ( Mditations cartsiennes ), Vrin, Paris, 2001.
14 Sartre, J.-P., ltre et le Nant (1943), Gallimard, Paris, 1980.
15 Scheler, M., Wesen und Formen der Sympathie (1923), trad.
H. Lefebvre ( Nature et formes de la sympathie ), Payot, Paris,
1928.
16 Merleau-Ponty, M., Phnomnologie de la perception (1945),
Gallimard, Paris, 1981.
17 Lvinas, E., Totalit et Infini (1961), Le Livre de poche, Paris,
1996, et le Temps et lAutre (1948 / 1979), PUF, Paris, 1983.

Voir-aussi : Deleuze, G., Michel Tournier et le monde sans autrui , postface au roman de Tournier, Vendredi et les limbes du
Pacifique, Minuit, Paris, 1972.
! AMITI, CONSCIENCE, INTENTIONNALIT, PHNOMNOLOGIE,
SENS COMMUN
AVANT-GARDE
Dsigne au XIIe s. la tte dune arme, qui reoit la premire le choc de
lennemi. Le sens devient figur ds la Renaissance, et qualifie tout
esprit
en avance sur son temps. Cest ainsi que, dans ses Recherches de la France
(1561-1615), . Pasquier juge M. Scve davant-garde par comparaison
avec Du Bellay ou Ronsard. Ce second sens connat une tonnante fortune, dans le domaine politique comme dans celui des arts, depuis 1848.
ESTHTIQUE
Depuis le XIXe s., ensemble des artistes le pluriel est de
rigueur, lavant-garde ne dsigne pas un individu mais un
groupe, uni par une volont commune de rnovation, proclame le plus souvent par voie de manifeste qui se disent
prcurseurs, et prtendent annoncer, un prsent que son
attachement au pass aveugle, un avenir inimaginable.
Transfuge pass du vocabulaire militaire celui des beauxarts, lavant-garde tablit un lien qui peut surprendre entre
deux domaines qui ont pourtant coutume de signorer. Cest
au XIXe s. que lavant-garde tte dune arme qui saventure
sur la ligne de front prend un sens thique et politique.
Shonore dabord de ce titre le militant engag aux extrmes,
dun bord comme de lautre, le contestataire de lordre tabli.
Ds le second Empire, lartiste senrle son tour dans cette
phalange. Lart davant-garde est dabord un art qui se met
au service du progrs social et des idaux rvolutionnaires,
avant de se proclamer lui-mme promoteur de toute rvolution, prophte et claireur des temps nouveaux, mage et
phare qui montre la voie au dsarroi du prsent. Religion du
futur et militantisme de linnovation, lavant-garde confie
lart la mission de changer la vie, et anticipe dans ses oeuvres
lge dor que promet lavenir ceux qui oseront faire table
rase du pass.
Extrmiste de la rupture, lavant-garde invente pour lartiste une identit nouvelle : lui qui fut longtemps, du temps
du mcnat des Guermantes, lhritier et linterprte dune
tradition quil fcondait en la renouvelant, doit dsormais,
sous le rgne des Verdurin, rompre tout lien avec le pass
et inaugurer une re nouvelle, absolument. En 1886, le critique F. Fnon 1, qui affichait ses opinions anarchistes, lanait le mouvement no-impressionniste , ainsi baptis par

lui-mme, lavant-garde de limpressionnisme . Un an


auparavant, lamateur dart et collectionneur T. Duret, ardent
rpublicain, qui fut ami de Courbet comme de Manet, rassemblait les textes quil avait rdigs pour la dfense des impressionnistes sous le titre de Critique davant-garde 2.
On le voit : lavant-garde est laffaire des thoriciens plus
que des artistes eux-mmes, des crivains plutt que des
peintres. Aussi saffirme-t-elle par le discours sur lart tout
autant, sinon davantage, que par lart lui-mme ; elle rpond
au discours par le discours, et publie coup sur coup proclamations et professions de foi, manifestes et contre-manifestes,
chaque fois dfinitifs mais toujours recommencs. Elle na jamais t plus radicale que pendant les bouleversements politiques qui ouvrent le XXe s. : le constructivisme russe pendant
la rvolution sovitique ; le futurisme italien se laissant attirer,
aprs la guerre, par le fascisme (avanguardista dsigne dans
lItalie mussolinienne le jeune membre dune organisation paramilitaire au service du Duce)... Provocatrice, lavant-garde
force lavenir encore latent et le contraint se dclarer.
Pourtant, le choc du futur est aussi mouvement rtrograde du vrai, et linvention de lavenir est rinterprtation
du pass : limpressionnisme met en lumire certains aspects
jusqualors mconnus de lart dun Vlasquez ; le cubisme fait
redcouvrir des maniristes oublis, tel L. Cambiaso, et voir
avec dautres yeux le luminisme dun G. de La Tour ; le critique amricain Greenberg, dfenseur de laction painting de
Pollock, attire lattention sur les dernires oeuvres de Monet,
les tudes pour les Nymphas, plus encore que les Nymphas
eux-mmes. Cette recherche en paternit peut porter le soupon sur les intentions proclames de lavant-garde : iconoclaste, elle rinvente le muse pour la dfense de sa propre
cause ; anarchiste, elle enrle les autorits au service de sa
propre lgitimation.
Ds 1860, ce conformisme de lanticonformisme avait
attir les critiques acerbes de Baudelaire : ajouter aux
mtaphores militaires : les potes de combat. Les littrateurs davant-garde. Ces habitudes de mtaphores militaires

dnotent des esprits, non pas militants, mais faits pour la


discipline, cest--dire pour la conformit, des esprits ns
domestiques, des esprits belges, qui ne peuvent penser quen
socit. Modernit de la modernit, lance dans une perptuelle surenchre sur un avenir qui se fait attendre, sengageant solennellement devant le tribunal de lhistoire mais
pourtant de plus en plus phmre, lavant-garde finira par
lasser. Autour des annes 1980, le postmodernisme choisit
de rompre avec la thologie de la rupture et prfre, la radicalit de la table rase, les plaisirs ironiques de lclectisme et
de la citation. Lavant-garde, qui se voulait en avance sur son
temps, serait-elle son tour dpasse ?
Jacques Darriulat
1 Fnon, F., Au-del de limpressionnisme, Hermann, Paris,
1966.
2 Duret, T., Critique davant-garde, ENSB-A, Paris, 1998.
Voir-aussi : Brger, P., Theorie der Avant-Garde, Suhrkamp, 1974.
Compagnon, A., Les cinq paradoxes de la modernit, Seuil, Paris, 1990.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


103
Krauss, R., Loriginalit de lavant-garde et autres mythes modernistes, trad. Macula, Paris, 1993.
Morizot, J., LAvant-garde, entre histoire et gnalogie , in Les
Frontires esthtiques de lart, Harmattan, Paris, 1999, pp. 113124.
! CONTEMPORAIN (ART), FIN DE LART, MODERNE, MODERNIT,
POSTMODERNISME
Lart contemporain est-il une sociologie ?
AVERROSME
PHILOS. MDIVALE
Doctrine du philosophe arabe ibn Rushd (1126-1198),

nomm Averros en latin.


Philosophe et mdecin n Cordoue, Averros a comment
tout Aristote, sauf la Politique, et a tent de restituer la pense du Stagirite par-del linterprtation noplatonicienne
et manatiste dAvicenne. Le courant latin que lon a pu
nommer averrosme , de mme que lavicennisme , nest
pas clairement identifiable ; il nest pas tant caractris par
sa fidlit aux commentaires dibn Rushd que par la permanence dun projet visant comprendre lauthentique doctrine aristotlicienne. Pour cette raison, le nom daristotlisme total ou intgral conviendrait mieux 1. Bien que la
pense dAverros ne se limite pas cela, l averrosme a
pu tre identifi partir de deux thmatiques particulires :
celle de lternit du monde et celle que Leibniz dfinit, parlant des averrostes , comme un monopsychisme 2. Reprenant la question de lintellect chez Aristote, Averros distingue dune part lme sensitive (corruptible), individuelle,
qui permet la connaissance humaine par le biais de limagination et caractrise par un intellect passible ; dautre
part, lintellect (incorruptible) matriel ou possible ,
non substantiellement spar de lintellect agent, et qui est
commun lensemble des hommes 3. Cependant, Nul philosophe naura t plus mal compris ni plus calomni quIbn
Rushd 4, et, si lon peut identifier des auteurs qui suivent fidlement la doctrine dAverros (comme Jean de Jandun au
XIVe s.), l averrosme est avant tout une dnomination qui
vhicule avec elle une condamnation implicite, dsignant
originellement des auteurs du XIIIe s. comme Boce de Dacie
ou Siger de Brabant, matres s art luniversit de Paris.
Ce sont eux que vise Thomas dAquin lorsquil constate
que cela fait quelque temps quune erreur sur lintellect a
commenc de se rpandre 5, quil caricature en disant que,
selon les averrostes, lhomme ne pense pas , puisquil
est plutt pens de lextrieur du fait de la sparation
de lintellect entre agent et possible, non individualis. En
1277, nombre de thses attribues aux averrostes sont
condamnes, ces derniers tant accuss de refuser limmortalit individuelle de lme, de prner lternit du monde,
ou encore de considrer que les philosophes sont les plus
sages dentre les hommes 6. De fait, laccusation daverrosme
dsigne avant tout une certaine attitude laque, mergeant
au XIIIe s., qui revendique lautonomie de la philosophie par
rapport la thologie, et elle ne concerne pas directement
Averros. Elle traduit lmergence dune crise universitaire,
essentiellement parisienne, que la censure transforme en
une doctrine hrtique connue sous le nom de double
vrit . Averros 7, de mme que les averrostes latins,
prnent lusage des dmonstrations rationnelles en philosophie, en distinguant nettement le champ de la raison
de celui de la foi, sans pour autant prtendre que lune et
lautre aboutissent des conclusions contraires. Or, cette
revendication est transforme dans le prologue des condamnations de 1277, qui affirme qu Paris, certains hommes

dtudes es arts (...) disent en effet que cela est vrai selon
la philosophie, mais non selon la foi catholique, comme
sil y avait deux vrits contraires 8. Plus quun courant,
laverrosme est une hrsie, parfois cre de toutes pices
par les censeurs. Il ne se limite cependant pas aux thses
concernant lintellect ou limmortalit de lme, et connat
une importante postrit avec lide dune flicit mentale : face des auteurs comme Thomas dAquin, affirmant
que la batitude vritable ne peut tre atteinte quaprs la
mort, laverrosme affirme la possibilit dune batitude
terrestre. Cette ide a une importante postrit en philosophie politique, associe lide dautonomie du pouvoir
temporel par rapport au spirituel, et est dfendue au dbut
du XIVe s. par Dante et Marsile de Padoue, qui dplacent la
notique dAverros sur le champ politique.
Didier Ottaviani
1 Libera, A. de, Albert le Grand et la philosophie, Vrin, Paris,
1990, p. 269.
2
Leibniz, G. W., Discours de la conformit de la foi avec la
raison , 7, in Essais de thodice, Flammarion, GF , Paris,
1969, pp. 54-56.
3 Sur la doctrine de lintellect, cf. Averros, Lintelligence et
la pense (Grand commentaire sur le De anima dAristote,
livre III), trad. A. de Libera, Flammarion, GF , Paris, 1998. Sur
Averros, cf. Badawi, A., Averros, Vrin, Paris, 1998 ; Benmakhlouf, A., Averros, Les Belles Lettres, Paris, 2000 ; Hayoun,
M.-R. et Libera, A. de, Averros et laverrosme, PUF, Que saisje ? , Paris, 1991.
4 Libera, A. de, La philosophie mdivale, PUF, Paris, 1993,
p. 161.
5 Aquin, Th. (d), Contre Averros, trad. A. de Libera, Flammarion, GF , Paris, 1994, p. 77.
6 Pich, D., La condamnation parisienne de 1277, Vrin, Paris,
1999.
7 Averros, Discours dcisif, trad. M. Geoffroy, Flammarion,
GF , Paris, 1996.
8 Pich, D., op. cit., pp. 73-75.
! AVICENNISME, ARISTOTLISME
PHILOS. RENAISSANCE

Dans le prome sa traduction de Plotin, Ficin affirme


que les aristotliciens italiens sont diviss en deux groupes :
les partisans dAlexandre dAphrodise et les partisans dAverros. Toutefois, les uns comme les autres nient la providence
chrtienne et conduisent lhypothse de la mortalit de
lme humaine. Ils ne sont donc pas mme de concilier la
philosophie avec la religion comme le voudrait Ficin. Cependant, ses remarques traduisent linfluence de la tradition averroste qui stait impose, au XVe s., en particulier Padoue,
Parme et Bologne. Au cours du XVIe s., laverrosme fut au
centre de la controverse sur les possibilits et les limites de la
connaissance humaine et sur le caractre mortel ou immortel de lme individuelle. Laverrosme padouan domine la
rflexion sur la philosophie naturelle. P. Pomponazzi sen
dtache pour adopter le point de vue dAlexandre dAphrodise sur lintellect possible et la mortalit de lme humaine.
Fosca Mariani Zini
Olivieri, L. (d.), Aristotelismo veneto e scienza moderna,
2 vol., Padoue, 1983.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


104
Poppi, A., Introduzione allaristotelismo padovano, Padoue,
1970.
! AME, ARISTOTLISME, INTELLECT
AVICENNISME
PHILOS. MDIVALE
Doctrine du philosophe persan ibn Sn (980-1037),
nomm Avicenne en latin.
Philosophe et mdecin n Afshana, commentateur dAristote, et surnomm le Prince des philosophes , Avicenne
a t, pour le monde latin, lun des principaux vecteurs de
transmission dun Aristote lu au travers du noplatonisme.
Il fonde la mtaphysique comme une thiologie, qui traite
de ltre en tant qutre et non de Dieu, mais qui doit
cependant prouver lexistence de ce dernier, donnant ainsi
le courant de lavicennisme latin du XIIe s. La cosmologie
avicennienne, posant une Cause premire do manent dix
Intelligences, est trs fortement influence par lmanatisme
dal-Farabi et trouve son origine dans la philosophie plotinienne. La premire cause, absolument simple, tant ncessaire par soi, elle transmet sa ncessit aux choses, ce qui
permet de penser la distinction entre lessence et lexistence
dont sinspirera Thomas dAquin : lessence des choses est
simplement possible, mais toute existence est ncessaire,
non par rapport soi, mais par la transmission de ncessit

partir du Premier, faisant que lexistence est un accident


de lessence 1. La structure de la causalit qui se met ainsi
en place donne le courant de lavicennisme latin , illustr
principalement par Gundissalinus, et se propage au travers
de deux oeuvres majeures : le Liber de causis 2, et le Liber de
intelligentiis, ce dernier dveloppant lide dune causalit
fonde sur la propagation lumineuse.
Lavicennisme se caractrise aussi par sa gnosologie, qui
se fonde sur lintuition premire de soi, partir de largument
de lhomme volant 3 : chaque individu peut avoir lintuition de soi sans passer par une exprience extrieure ; cette
constitution premire du soi est le fondement de lactivit connaissante. La connaissance est ensuite possible par la
mise en place dune thorie de labstraction qui part du sensible, mais qui ne permet pas pour autant une saisie inductive de luniversel : ce dernier ne peut tre reu que par une
connexion lintellect agent, spar, et ne peut tre conserv
dans lindividu. La postrit de la gnosologie avicennienne
tient surtout la mise en place dune intentionnalit pour
caractriser luniversel : plutt quune comprhension de la
chose, il est une vise de celle-ci, et permet de distinguer
lintention dun universel (qui ne contient pas dide dunit
ou de pluralit) de lintention de son universalit (qui est une
ou multiple) 4.
Si lavicennisme latin scarte souvent de la pense dibn
Sn, par exemple en ce qui concerne la cration, le philosophe persan ne pensant pas celle-ci comme volontaire et
refusant lintervention de Dieu dans le cours du monde, il
conserve nanmoins certaines structures de pense, ouvrant
le cadre dune ontothologie particulirement manifeste
partir de Duns Scot. Au XIIe s., la pense latine se trouve fortement influence par la thorie de lillumination, qui saccorde
avec le vocabulaire chrtien de la lumire utilis par des
auteurs comme le Pseudo-Denys de lAropage. Cependant,
peut-on identifier un courant dorigine avicennienne, qui fut
nomm augustinisme avicennisant 5 ? Dautant quun tel
courant apparat galement teint dautres influences, comme
celle dAvicbron (ibn Gabirol) : parler d avicennisme latin
risquerait de placer un ensemble de doctrines, qui sont en fait
des interprtations dAristote, sous la dpendance dun auteur
quelles ne suivent pas la lettre. Lavicennisme serait alors
limit la stricte doctrine dAvicenne, et il faudrait plutt
parler, pour les courants latins, d aristotlisme htrodoxe 6.
Pourtant, le terme davicennisme peut tre conserv (comme
celui d averrosme ), condition de lui faire correspondre,
non un courant philosophique, mais une srie de schmes
de pense (intentionnalit, ontothologie, indiffrence de
lessence, thorie particulire de labstraction...) qui se retrouvent dans les oeuvres dauteurs du XIIIe et XIVe s., sans pour

autant que ceux-ci puissent tre qualifis d avicenniens .


Didier Ottaviani
1 Avicenne, Livre des directives et des remarques, 4e groupe,
trad. A.-M. Goichon, Vrin, Paris, 1951, pp. 368-369.
2 Magnard, P., Boulnois, O., Pinchard, B., et Solre, J.-L., La
demeure de ltre. Autour dun anonyme (Liber de causis), Vrin,
Paris, 1990.
3 Avicenne, Livre des directives et des remarques, 3e groupe, op.
cit., pp. 303 sqq.
4 Avicenne, La mtaphysique du shif, V, 1, trad. G. C. Anawati,
Vrin, Paris, 1978, t. 1, p. 233. Cf. A. de Libera, La querelle des
universaux, Seuil, Paris, 1996, pp. 177-206.
5 Gilson, ., Les sources grco-arabes de laugustinisme avicennisant, Vrin, Reprise , Paris, 1986.
6 Van Steenberghen, F., La Philosophie au XIIIe sicle, Peeters,
Louvain-Paris, 1991, pp. 358-359.
Voir-aussi : Sebti, M., Avicenne. Lme humaine, PUF, Paris, 2000.
Jolivet, J., et Rashed, R., tudes sur Avicenne, Les Belles Lettres,
Paris, 1984.
! AVERROSME, MANATION, MANATISME, ESSENCE,
NOPLATONISME, ONTOLOGIE, UNIVERSAUX
AVORTEMENT
Du latin du XIIe s. abortare, avorter .
BIOLOGIE, MORALE, PHILOS. DROIT
Au sens propre, acte par lequel quelque chose de dj
vivant meurt avant de voir le jour (un foetus, par exemple,
mais aussi, par extension, un projet, une insurrection, etc.).
Par mtonymie, on le dit aussi de la mre qui portait en
elle cette vie interrompue, linterruption de la vie pouvant
tre spontane ou provoque.
vrai dire, chacun des termes de cette dfinition a pu tre
discut, dans un conflit intense darguments et dmotions,
qui touche particulirement, depuis la lgalisation de lavortement dans la plupart dentre eux, les pays culturellement
marqus par le monothisme et, notamment, par le christianisme catholique romain ; mais pas seulement.
La position librale insiste, dabord, sur le fait que la
grossesse est un drame de la femme avec elle-mme (S. de
Beauvoir1). Dans la tradition issue de Locke et du droit britannique, si la femme est propritaire de son corps, et si le sujet

est un tre capable de se rfrer lui-mme (dans sa sant,


sa libert, son bonheur), lembryon est un intrus dont les
droits ne simposent pas la mre sans son consentement
(Rothbard). Et ce dautant moins que lembryon na pas de
conscience de soi ni de son ventuelle douleur (M. A. Warren). Selon le clbre apologue de J. Javis Thompson, on ne
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


105
pourrait obtenir de force le branchement dun clbre violoniste dans le coma sur le rein dun prteur , mme sil tait
le seul compatible et si ctait pour seulement neuf mois 2.
Les libraux reprochent aux conservateurs de sacraliser la vie
et le processus biologique. Et ils ont obtenu des pouvoirs
publics la lgalisation de lIVG (linterruption volontaire de
grossesse) cause du drame des avortements clandestins,
et du fait que ceux qui pensent comme eux ne cherchent
pas imposer leur morale aux autres, tandis que ceux qui
veulent interdire lavortement veulent identifier leur morale
et le droit.
La position que lon peut appeler conservatrice est,
dabord, celle qui a t soutenue par les diffrents papes, et
qui tient la doctrine de la foi catholique : la vie humaine
doit tre absolument respecte ds la conception 3. Cette doctrine sappuie sur un fait vident, qui est lidentit biologique
de lindividu, sa persvrance dans ltre . Elle dveloppe
lide que la nature humaine ne dpend pas de la conscience
de soi, de lautonomie ou de la responsabilit de la personne,
mais quelle existe aussi dans la prcarit du vivant, et mme
dans les handicaps qui nous semblent rendre la vie indigne
dtre vcue. Elle pointe le risque deugnisme attach lIVG
pratique la suite dun diagnostic antnatal. Elle sappuie
aujourdhui sur un sentiment accru de la fragilit du vivant,
et sur lide que les libraux sont aussi impuissants voir
que les embryons humains sont des humains que jadis les
matres taient impuissants voir lhumanit de leurs esclaves
(R. Wertheimer4). Il est enfin reproch ces mmes libraux
de majorer injustement la naissance, comme si celle-ci faisait

passer dun coup dune pratique quasi contraceptive un


homicide.
Dans ce dilemme, la difficult dune position intermdiaire
est de penser un conflit tragique des droits, selon que lon
accorde plus ou moins lenracinement biologique et la
reconnaissance sociale, lide que lembryon est vraiment
une personne, ou celle quil existe selon la manire dont il
sera trait : car il est entre nos mains, et dabord entre celles
de la mre, responsable de sa fragilit (J. English5). Si lavortement est un drame horrible que lon ne saurait banaliser,
ni pour lembryon ni pour la mre (squelles physiologiques
ou psychiques), il vaut mieux admettre quil puisse tre, dans
certains cas, un moindre mal, et lon sait quune femme dcide avorter, qui lon refuse le secours mdical, est prte
risquer sa sant et sa vie dans des manoeuvres abortives
hauts risques. Il vaut dailleurs mieux, comme le propose
S. Cavell, retourner le problme, accepter que lavortement
soit lchec de notre droit de ladoption, de nos mesures
sociales daccompagnement de la parentalit, de lducation contraceptive, de lamour conjugal, de la responsabilit
parentale envers les mineures : Plus on juge effroyable la
chose, plus on devrait juger effroyable laccusation quelle
porte sur la socit. 6.
Olivier Abel
1 Beauvoir, S. (de), Le Deuxime Sexe, 1949.
2 Jarvis Thomson, J., Abortion , in The Boston Review, XX,
no 3, 1995.
3 Jean-Paul II, Humanae vitae.
4 Wertheimer, R., Understanding the abortion argument , in
Philosophy and Public Affairs, I, no 1, automne 1971.
5 English, J., Abortion and the concept of a person , in Biomedical Ethics, 1991.
6 Fagot-Largeault, A. et Delaisi de Parseval, G., Les droits de
lembryon humain et la notion de personne humaine potentielle , in Revue de mtaphysique et de morale, 1987 / 3.
7 Cavell, S., les Voix de la raison, 1996.
Voir-aussi : Risen, J., Wrath of Angels : The American Abortion
War, 1998.
! BIOTHIQUE, EUGNISME, SEXUALIT
AXIOMATIQUE
LOGIQUE, MATHMATIQUES
Organisation formelle et syntaxique dun ensemble
dnoncs.

Dans ses lments, Euclide prsente larithmtique et la gomtrie sous une forme quasi axiomatique : partir de notions
communes, postulats et dfinitions, il dmontre des thormes. Ce paradigme de la rationalit formelle exera une
grande sduction (cf. Descartes et Spinoza) jusqu laube du
XXe s.
Inventeurs de la logique contemporaine, Frege et Russell
procdrent de mme partir daxiomes tenus pour des vrits videntes et au moyen de rgles de dduction transmettant mcaniquement, sans recours une quelconque intuition, ces vrits initiales. La logique nouvelle, exprimant les
lois de ltre vrai , pouvait alors servir de fondement au
discours mathmatique qui devait lui tre rductible.
M par un mme souci de rigueur et de prcision, D. Hilbert construisit ds 1899 une axiomatique de la gomtrie qui
vitait les manquements dEuclide son idal de dductibilit
(recours subreptice aux figures, postulats et dfinitions non
explicits, etc.) 1. Il proposa alors une conception formaliste
des systmes mathmatiques qui en faisait des constructions
purement symboliques contrlables par leur proprit mtamathmatique de non-contradiction. Lapparition ds 1915 de
systmes logiques non standards (logiques trivalentes, plurivalentes, intuitionnistes, etc.) conduisit ne plus voir dans les
axiomes que des conventions initiales adoptes pour des raisons pragmatiques. Do le principe, de tolrance de Carnap :
En logique, il ny a pas de morale. Chacun a la libert de
construire sa propre logique, i.e. sa propre forme de langage,
comme il le souhaite 2.
Prsent axiomatiquement, un systme logique se compose dune syntaxe, qui fournit les rgles de formation des
formules bien formes du langage logique ainsi que dun
stock limit daxiomes et de rgles de transformation (modus ponens) permettant la dduction de thormes ; dune
smantique, qui conditionne linterprtation de ce langage
et assigne validit aux thormes, et dune mtalogique, qui
dtermine la consistance (on ne peut y dduire A et A), la
compltude (tout thorme est valide et rciproquement) et
la dcidabilit (toute formule est valuable) du systme.
Il ne faudrait pas croire pour autant que tout systme
logico-mathmatique doive adopter cette structure axiomatique. On peut parfaitement substituer aux axiomes des
rgles de dduction. Cest le cas, par exemple des systmes

de dduction naturelle 3. La forme axiomatique dsormais


nest plus quun mode de prsentation dun systme logicomathmatique parmi dautres.
Par-del les diffrences techniques, le choix dun mode de
prsentation engage la dfinition de la logique 4 : Garde-t-elle
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


106
un rapport privilgi au vrai ? Nest-elle quun langage et un
calcul purement rationnel ou un simple systme dinfrence ?
Denis Vernant
1 Hilbert, D., Les fondements de la gomtrie, trad. P. Rossier,
J. Gabay, Paris, 1997.
2 Carnap, R., The Logical Syntax of Language, Routledge et
Kegan, London, 1937, trad. anglaise de loriginal allemand de
1934, 17, p. 52.
3 Gentzen, G., Untersuchungen ber das logische Schliessen,
trad. fr. J. Ladrire, Recherches sur la dduction logique, PUF,
Paris, 1955.
4 Engel, P., La norme du vrai, Gallimard, Paris, 1989.
Voir-aussi : Blanch, R., Laxiomatique, PUF, Paris, 1990.
! DDUCTION, INTUITIONNISME, LOGIQUE MULTIVALENTE
AXIOME
Du grec axima, de axioun, juger digne .
PHILOS. ANTIQUE
Proposition vidente par elle-mme, qui constitue ce
titre le principe indmontrable dune science.
Euclide utilise dj des axiomes sous lappellation de notions communes 1. Mais le terme apparat pour la premire
fois dans son sens pistmologique chez Aristote, qui se
rfre lusage des mathmaticiens : Les [principes] communs, que lon appelle axiomes sont les principes partir
desquels on dmontre. 2. Il en donne comme exemple le
troisime axiome dEuclide : Si de deux [quantits] gales,
on enlve deux [quantits] gales, les restes sont gaux 3,
principe commun larithmtique et la gomtrie. Mais,
pour Aristote, il y a aussi des principes communs toutes les
sciences, comme le principe de contradiction et le principe
du tiers exclu 4. Tous les axiomes sont des propositions ncessaires, que doit connatre quiconque apprend une science 5.
Les stociens iront contre-courant de cet usage en nom-

mant axima tout nonc (lekton) vrai ou faux 6. Dans lcole


platonicienne, le terme retrouve son sens pistmologique
et est explicitement dfini comme une proposition vidente
par soi 7.
Jean-Baptiste Gourinat
1 Euclide, lments, Notions communes , 1-5.
2 Aristote, Seconds Analytiques, I, 10, 76b13-14.
3 Ibid., I, 10, 76a41 ; I, 11, 77a31.
4 Ibid., I, 11, 77a10 ; 77a30.
5 Ibid., I, 10, 76b23-24 ; 2, 72a16-17.
6 Diogne Larce, VII, 65.
7
Galien, Institution logique, I, 5 ; Proclus, les Commentaires
sur le premier livre des lments dEuclide, Blanchard, Paris,
1940, p. 171.
PISTMOLOGIE
Proposition admise sans dmonstration qui, conjoint
avec dautres axiomes, prend sens comme lment du
corps premier dune thorie dductive.
La dfinition propose ci-dessus suppose franchies dimportantes tapes de llaboration du concept. Laxiome, chez
Aristote ou Euclide, a bien un sens isol, indpendamment
des autres noncs premiers admis. Cest un principe gnral (non li une science particulire), indispensable tout
apprentissage scientifique, et qui nest pas susceptible de
dmonstration. Euclide les nomme notion commune , par
exemple : les choses gales une mme chose sont gales
entre elles , et le tout est plus grand que la partie . Lide
quun axiome doive tre vident, donn par lintuition et, en
ce sens, ncessaire et indiscutable, a t dominante jusqu
la crise ouverte par ltablissement des gomtries non-euclidiennes, la fin du XIXe s. On doit cependant mentionner les
thses leibniziennes selon lesquelles il convenait de rduire,
par dmonstration, le nombre des axiomes euclidiens (tche

envisage dj par Proclus, et tout prs de lui par Roberval) ;


le seul nonc absolument indmontrable devant tre finalement laxiome de lidentit.
Les thories axiomatiques formelles dont un modle est
donn par les Fondements de la gomtrie de D. Hilbert ont
transform le statut des axiomes : ils nont, en principe, pas
de rapport avec lintuition et surtout, logiquement associs
dautres, ils acquirent un caractre dfinitoire si bien que la
distinction entre axiomes dun part et dfinitions de lautre
sefface ; la dfinition tant ds lors implicite.
Vincent Jullien
! CONTRADICTION, LEKTON
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B
BANALIT DU MAL
! MAL
BAYSIANISME
Du nom du rvrend Thomas Bayes (1702-1761), mathmaticien anglais.
MATHMATIQUES, PHILOS. SCIENCES
Doctrine philosophique et scientifique, dans le champ
des probabilits et de la dcision, accordant une importance centrale la rvision dune distribution initiale de
probabilits au sujet de certains vnements, cette distribution tant tablie ou postule en labsence dinformation complte. Par extension, on parle galement de
doctrine baysienne propos des thories de la dcision qui reposent dune part sur des postulats personnalistes en ce qui concerne les jugements individuels sur le
probable et, dautre part, sur le principe de lutilit espre
appliqu au moyen de probabilits subjectives.
Le traitement de la probabilit inverse chez Bayes 1 a constitu
le point de dpart dune approche spcifique du probable, de
la statistique et de la dcision qui sest dveloppe en particulier au XXe s. en mathmatiques et en philosophie, ainsi que
dans les sciences sociales. Le thorme de Bayes nest en
lui-mme quune consquence des axiomes traditionnels de

la probabilit, le propre de la doctrine baysienne tant de


lutiliser pour fonder une thorie de linfrence. Considrons
un ensemble dvnements A1, ..., An formant une partition
de lunivers des possibles, et un vnement D. Si lon note p
(A / B) la probabilit conditionnelle de A sachant B, le thorme nonce que la probabilit dun Ai (pour i compris entre
1 et n) sachant D est gale au produit de la probabilit de
Ai et de celle de D sachant Ai, divis par la probabilit de D.
Cette formule peut sinterprter (selon l approche baysienne ) comme un moyen de rviser des croyances initiales (les probabilits des A1, ..., An), considres comme
des degrs de croyance subjective, en les multipliant par la
vraisemblance de Ai (le produit de la probabilit de Ai et
de celle de D sachant Ai), normalise par la probabilit de
D, pour obtenir finalement une croyance rvise (la probabilit de Ai sachant D). On modlise ainsi, par une simple
interprtation dun thorme lmentaire des probabilits, un
processus dinfrence partir dune observation ou dune
information supplmentaire (la certitude que D sest produit)
qui nest autre quune induction. Une telle interprtation
senracine dans la conception des probabilits de Bayes, qui
donne le premier rle aux attitudes ou aux propensions des
agents, travers lvaluation par ceux-ci dun pari quitable
sur des perspectives alatoires.
Cette approche est dite aussi subjectiviste ou personnaliste , pour marquer le lien entre cette doctrine et linterprtation subjectiviste de la probabilit que lon rattache
en gnral lArs conjectandi de J. Bernoulli. On trouvait
un expos voisin et immdiatement influent dans la Thorie
analytique des probabilits de Laplace. La thorie de Jeffreys
est souvent considre comme un bon exemple de traitement baysien de la probabilit 2. La doctrine sest ramifie,
donnant naissance, en particulier, au courant personnaliste
(subjectiviste) en thorie des probabilits et des fondements
des statistiques, illustr par les travaux de Ramsey, de De
Finetti et de Savage 3.
Trs tt, le baysianisme a t considr comme une voie
possible pour offrir une solution constructive au problme
de la justification de linduction. Ainsi, prsentant le travail
de Bayes, R. Price y cherchait un fondement pour tout raisonnement propos du pass et de ce qui doit en dcouler
et un acquis ncessaire pour quiconque souhaite se former
une ide claire de la force du raisonnement analogique ou
inductif 4. ce titre, il a jou un rle effectivement important
dans lanalyse philosophique de linduction, dans la mesure
o lon a pu chercher dans la rvision de la distribution initiale de probabilits (au vu des observations successives ou
des expriences) le modle de la confirmation empirique
progressive des hypothses gnrales.

Les pistmologues ont mis en lumire certains prsupposs du baysianisme 5. Tandis que les thories de la probabilit subjective et de la rvision des croyances ont pntr
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


108
diffrents domaines des sciences du comportement et des
sciences sociales, le baysianisme reste lobjet de controverses
concernant la prise en compte du probable et la rationalit
des dcisions. Il a jou un rle critique dans les tentatives de
modlisation des aspects dynamiques de la croyance (thories de lapprentissage) ou de la formation des prfrences 6.
On peut galement esprer que les thories baysiennes
contribuent une meilleure comprhension des mcanismes
cognitifs et sociaux par lesquels les agents dcouvrent lutilit
des types de comportements que la thorie de la dcision et
des jeux caractrise comme rationnels 7. Elles jouent un rle
notable dans ltude de la formation du consensus et de la
concidence des opinions des experts 8.
Les critiques gnrales relatives lapproche baysienne
de la rationalit individuelle sont influentes. Lessentiel de
la controverse autour des conceptions baysiennes de la rationalit concerne en fait le statut quil convient daccorder
aux prtendues rfutations empiriques dans un contexte
de modlisation de la conduite humaine. Dautres critiques
visent le caractre formel de la conception baysienne de la
rationalit et son indiffrence aux finalits. On a pu mettre
en cause, galement, la liaison entre rationalit, usage des
probabilits conditionnelles et rsolution de suivre une rgle
fixe davance pour faire voluer ses propres croyances 9,
linsuffisance des interprtations probabilistes traditionnelles
de la croyance partielle et de lapproche des prfrences
par les esprance 10, ou encore, le rapport problmatique
entre le type de rationalit associ la rvision baysienne
des croyances et une conception plus forte de la rationalit
(conduisant par exemple reprer des diffrences dexpertise
entre agents disposant des mmes informations) 11.
Emmanuel Picavet
1 Bayes, T., An Essay towards Solving a Problem in the
Doctrine of Chances , Philosophical transactions of the Royal
Society of London, 53 1763, pp. 370-418. Repris in E. Deming,
Facsimiles of Two Papers by Bayes, Washington (D.C.), 1940,
New York, 1963.

2 Jeffreys, H., Theory of Probability, Clarendon Press, Oxford,


1939, 1948.
3 Ramsey, F. P., Truth and Probability (1929), in The
Foundations of Mathematics and Other Logical Essays,
d. de R. B. Braithwaite, Londres et New York, 1931.
De Finetti, B., La prvision : ses lois logiques, ses sources
subjectives , in Annales de lInstitut Henri Poincar, 7 (1937).
Savage, L. J., The Foundations of Statistics, New York, Wiley,
1954, 2e d. New York, Dover, 1972.
4 Price, R., A Review of the Principal Questions and Difficulties
in Morals, 3e d. augmente, Londres, 1787, et Oxford, 1948.
5 Hacking, I., Logic of Statistical Inference, Cambridge (U. P.),
1965, chap. XII.
6 Cyert, R. M., et De Groot, M., Adaptive Utility , in
R. H. Day et T. Groves, dir., Adaptive Economic Models, Academic Press, New York, 1979 ; Bayesian Analysis and Utility
in Economic Theory, Rowman &amp; Littlefield, Totowa, 1987.
Domotor, Z., Probability Kinematics and the Representation of
Belief Change , in Philosophy of Science, 47, 1980, pp. 384-404.
Skyrms, B., The Dynamics of Rational Deliberation, Harvard
University Press, Cambridge (MA) et Londres, 1990.
7 Blume, L. E., et Easley, D., Learning to be rational , in Journal of Economic Theory, 26, 1982, pp. 340-351.
8 Esteves, L. G., Wechsler, S., Leite, J. G., et Gonzalez-Lopez,
V. A., Definettian Consensus , in Theory and Decision, 49,
2000, pp. 79-95.
9 Van Fraassen, B., Laws and Symmetry, Clarendon Press, Oxford, 1989, chap. VI, VII et XIII.
10 Cooke, R. M., Conceptual Fallacies in Subjective Probability , in Topoi, 5, 1986, pp. 21-27.
11 Suppes, P., Logique du probable, Flammarion, Paris, 1981,
chap. II et III.
! DCISION (THORIE DE LA), PROBABILIT, RATIONALIT
BATITUDE
Du latin beatitudo, de beatus, bienheureux.
MORALE
Actualisation suprme du bonheur, en ce que la jouissance de la chose (ou de ltat) nest plus du tout affecte
du risque de la (ou le) perdre.
La question de la batitude rpond une vise thique, en
ce sens que la vie heureuse a sa premire condition dans

la vertu de lhomme. La stabilit bienheureuse quapporte la


batitude repose en effet, en premier lieu, sur laptitude de
lhomme de bien supporter les alas de lexistence avec
calme : sil en est bien ainsi, lhomme heureux ne saurait
jamais devenir misrable 1. Mais cest par excellence dans la
contemplation que saccomplit ce bonheur constant, comme
le souligne particulirement Plotin propos des dieux :
Telle est la vie impassible et bienheureuse des dieux 2.
Quel sens philosophique peut-on donner la flicit des
lus (cest le sens religieux de la batitude), au contact avec
Dieu mme ? Dune faon plus gnrale, faut-il considrer
que la batitude est toujours comprise comme le rsultat de
la vertu, que celle-ci promet mais qui lui demeure extrieur ?
Le sage spinoziste atteint finalement lunion immdiate avec
Dieu par la connaissance suprieure quil en a, qui est aussi
bien une prise de conscience de la nature de lme : celle-ci
comprend que son essence est dans la connaissance dont
Dieu est le principe (car la connaissance du troisime genre
saisit toutes les choses comme drives gntiquement de
Dieu). Attache immdiatement Dieu comme sa cause,
lme accde elle-mme lternit. Aussi la connaissance du
troisime genre produit-elle en lhomme une joie accompagne de lide de Dieu comme cause : cest la batitude. Mais
ce stade, celle-ci nest pas autre chose que lactivit mme
de lme qui connat. La batitude nest donc plus la rcompense de la vertu, elle est la vertu mme 3.
Andr Charrak
1 Aristote, thique Nicomaque, liv. I, chap. 11, 1101 a, trad.
Tricot, Vrin, Paris, 1987.
2 Plotin, Ennades, I, 8, 2, trad. Brhier, Les Belles Lettres,
Paris, 1989.
3 Spinoza, B., thique, Ve partie, prop. XLII et scolie, trad. Appuhn, Gallimard, Paris, 1965, p. 340.
! BIEN, BONHEUR
BEAUT
Du latin bellus, diminutif familier de bonus, joli , gracieux ,
charmant , qualifiant surtout les femmes et les enfants ; a limin
pulcher, et
decorus, qui dsignaient la beaut plus grave, moins affective, de ce qui
est convenable, dcent.
ESTHTIQUE

Norme sur laquelle prend appui lapprciation positive


du jugement de got, portant galement sur la nature et
sur lart. Elle peut tre objective, et se dfinit alors par
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


109
lharmonie des proportions, ou subjective, et dsigne alors
un sentiment esthtique.
Selon Platon, lIde de la Beaut, solidaire de lIde de la
Vrit, nest aperue par lintelligence que dans la lumire
de lIde du Bien, qui est lIde de la convenance et de la
justesse des Ides. La beaut dfinira donc la perfection dune
forme porte au point le plus haut de son achvement, sommet que lme ne peut discerner que par lIde du Bien qui
lui donne la vue de lesprit. Dans le monde du devenir o
tout va se dformant et se dpravant, la beaut est ainsi un
phnomne ambigu, image de lintelligible dans le sensible
qui soulve en nous le dsir de limmortel, sous le patronage
dros, non pas un dieu selon la Diotime du Banquet, mais
un grand dmon qui fait communiquer entre eux les hommes
et les dieux, les mortels et les immortels 1.
Autarcique comme la divinit, la beaut dessine une parfaite proportion qui na dautre raison quelle-mme, qui est
elle-mme son propre principe. Le modle de cette plnitude
est, ds Gorgias et Platon, repris sur ce point par Aristote,
lindivisible totalit de lorganisme vivant. La beaut est donc
affaire de proportions exactement accordes entre elles, ce
que les Grecs nomment summetria, quil ne faut pas entendre
dans un sens simplement gomtrique, mais qui dsigne
plutt cette mesure qui est elle-mme sa propre mesure,
concordance dune forme pleinement acheve qui compose
un tout harmonieux (le mden agan, ou rien de trop prconis par la maxime apollinienne). Le canon de Polyclte la
mise en lumire pour le corps humain ; mais elle vaut encore
pour la disposition gnrale de ldifice, larchitecte, selon
Vitruve, sinspirant de cette proportion pour le dessin des
colonnes et lagencement du temple 2. La summetria dessine
une forme au repos, immobilise par le parfait accord qui la
rconcilie avec elle-mme ; elle se complique et senrichit
en se mettant en mouvement, par leurythmie qui harmonise
entre eux les gestes du danseur.
Cette notion de summetria, dorigine pythagoricienne, est
pourtant remise en question par Plotin 3, qui remarque que
la proportion ne suffit pas susciter la beaut : un visage
admirablement dessin, dans les premiers instants de la mort

et avant que la corruption nait entam son ouvrage, conserve


sa forme ; seule la vie qui lanimait sest dissipe, et mystrieusement, sa beaut avec elle. En outre, lharmonie des
proportions implique la composition des parties, et contredit
donc la nature mme de la beaut, splendeur mane du
divin quon ne saurait concevoir quune et indivisible. Plotin
en conclut que la beaut est, plutt que la distribution purement quantitative de la summetria, la qualit dune clart qui
colore la chair et lui donne vie par lmanation de lesprit,
qualit quil nomme charis, ou grce . Cest cette mme
grce que la Renaissance, se rclamant de lart dApelle tel
que le dcrit Pline, reconnatra aux figures de Raphal (le
gnie tourment de Michel-Ange passait en revanche pour
tre priv de ce don), une vnust que la thorie associe invariablement lincarnat, cette couleur rare qui rend la
chair vivante en lui communiquant le frmissement de lesprit. Cest encore ce charme indfinissable que les Franais
se rsigneront, aprs les Italiens, nommer lge classique
le je ne sais quoi .
Lindicible de la grce introduit dans la dtermination de
la belle forme un trouble qui compromet insidieusement lautorit du canon et le calcul des proportions. Elle rend galement le regard attentif lextrme singularit du phnomne
qui se manifeste sous nos yeux. Elle prpare ainsi (le rococo
usant et abusant des sductions de la grce, qui bientt dgnre en minauderies et mignardises) la rvolution esthtique
qui saccomplit au XVIIIe s., et qui rpudiera pourtant lesthtique de la grce, trop videmment marque par son origine
thologique.
La beaut ne consiste plus ds lors dans le dessin dune
forme objective, respectant les proportions de lharmonie et
transfigur par laura de la grce, mais dans un sentiment
subjectif prouv loccasion dune rencontre ncessairement imprvisible et contingente, une motion qui dpasse
les limites dune dfinition par concepts. lharmonie objective des proportions, selon les prceptes du canon, se substitue ainsi lharmonie subjective de nos facults dynamiques,
limagination jouant librement avec lentendement ou avec la
raison dans ce quil faut dsormais nommer avec Kant non
la beaut, mais le sentiment du beau. la faveur de cette
exprience esthtique, le sujet sprouve rconcili avec luimme, la rceptivit et la spontanit dont la division limite
sa nature saccordant alors par lintensification de ses forces
vitales. la calme proportion de la summetria, la modernit
opposera donc llan du sentiment esthtique : nous ne discernons plus dans la beaut limage sereine de la divinit,
nous cherchons plutt dans sa rencontre lexaltation de la vie,
et du dsir qui la motive.
Pourtant, si la beaut est lan plutt ququilibre, elle rpugne toute limitation et il nest pas de proportion dtermine qui puisse la contenir. Ds la fin du XVIIe s., le senti-

ment du beau se complique ainsi du voisinage (plutt que


de lopposition) du sentiment du sublime, qui sillimite dans
lincommensurablement grand, ou dans linfiniment puissant,
que le spectacle de la nature inspire limagination. Le difforme tout autant que lharmonieux, le terrible tout autant
que le gracieux sont dignes dmouvoir dans le sujet sensible le transport du sentiment esthtique. La beaut devenue
convulsive, et dsormais inscrite dans le temps, a une histoire. Le peintre de la vie moderne (Baudelaire) en poursuit
les clats au hasard des rencontres, attentif passionnment
la venue improbable mais pourtant imminente de la bte
aux yeux de prodiges (Breton).
Jacques Darriulat
1 Platon, le Banquet, in OEuvres compltes, tome IV, 2e partie,
les Belles Lettres, Paris, 1976.
2 Vitruve, les Dix Livres darchitecture, trad. Perrault revue par
A. Dalmas, Balland, Paris, 1979.
3 Plotin, Ennades, I, VI, Du Beau , trad. par . Brhier, les
Belles Lettres, Paris, 1976, pp. 95-106 ; V, VIII, De la beaut
intelligible , pp. 135-151.
Voir-aussi : Baudelaire, C., Le peintre de la vie moderne , in
OEuvres compltes, Gallimard, la Pliade, Paris, 1961, pp. 11521192.
Breton, A., lAmour fou, Gallimard, Folio, Paris, 1976.
Burke, E., Recherches philosophiques sur lorigine de nos ides
du sublime et du beau, trad. B. Saint-Girons, Vrin, Paris, 1990.
Hugo, V., Prface de Cromwell , in OEuvres compltes, Critique,
Laffont, coll. Bouquins , Paris, 1985, pp. 3-44.
Kant, E., Critique de la facult de juger, trad. A. Renaut, Flammarion GF, Paris, 1995.
Panofsky, E., Idea, Contribution lhistoire du concept de lancienne thorie de lart, trad. H. Joly, Gallimard, coll. Tel , Paris,
1989.
Platon, Hippias Majeur, in OEuvres compltes, tome II, trad.
A. Croiset, les Belles Lettres, Paris, 1949.
! CANON, MODERNE, SUBLIME
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


110
BEAUX-ARTS

ESTHTIQUE
Ensemble des arts dont la seule finalit est de raliser
la beaut.
la distinction que fait le Moyen ge entre les arts mcaniques et les arts libraux, qui se composent eux-mmes
du quadrivium (arithmtique, gomtrie, musique et astronomie) et du trivium (grammaire, rhtorique et logique), le
XVIIIe s., accordant une large extension une notion apparue
au milieu du XVIIe s., substitue la catgorie des beaux-arts ,
qui dsigne les techniques nobles ayant pour seule fonction de produire la beaut. Ce privilge sera contest par
Diderot qui, dans larticle Art de lEncyclopdie, rhabilite
le travail de lartisan, depuis longtemps mpris, et en fait
lgal de lartiste 1. La critique nest pas demeure sans effet, et
la locution les beaux-arts nous semble aujourdhui suranne pour llitisme quelle suggre.
La classification mdivale des arts, formule au Ve s. par
Martianus Capella, qui sinspirait lui-mme de Platon, correspondait au dveloppement dialectique des ides du Beau et
du Vrai, accordes entre elles par lide du Bien. Lensemble
moins structur des beaux-arts est en revanche solidaire
de la rvolution esthtique qui prend pour centre, non la
dfinition par concept de la forme objective, mais la qualit
du sentiment prouv dans linstant de la rencontre. Lart,
dans les beaux-arts, court le risque de se disperser dans la
rapsodie illimite des singularits : comment coordonner la
ncessaire multiplicit des beaux-arts (le pluriel est prsent
ds les premires mentions) dans lunit devenue problmatique de lart ? Louvrage que labb Batteux publie en 1746 a
le mrite dnoncer clairement la question 2.
Ds la fin du XVIIIe s., se multiplient les systmes des beauxarts quon souhaite substituer la classification mdivale,
dsormais oublie. Cest ainsi que Kant, dans la Critique de la
facult de juger, propose une division raisonne qui se fonde,
dans la continuit des travaux de Condillac, sur lexpression

et sur la communication de nos Ides esthtiques 3. Hegel


en revanche, inversant la srie gntique formule par lAcadmie lge classique (le dessin engendre la peinture et la
sculpture, elle-mme coordonne larchitecture), fait se succder les beaux-arts selon les progrs de lIde se rflchissant en ses oeuvres, du plus matriel des arts, larchitecture,
aux plus spirituels, la musique et la posie 4.
Il est vrai que cette volont de systme parat hgmonique
aux yeux des contemporains. Le pluriel est devenu un titre
de gloire, qui revendique le privilge de la diversit contre
les prtentions de la totalit. Cest ainsi que les beaux-arts ont
fini par supplanter lart, dont le concept est aujourdhui bien
problmatique.
Jacques Darriulat
1 Diderot, D., article Art , dans Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers (articles choisis), t. I, Flammarion, GF, Paris, 1986, pp. 247-257.
2 Batteux, C., les Beaux-Arts rduits un mme principe, Aux
amateurs de livres, Paris, 1989.
3 Kant, E., Critique de la facult de juger, trad. A. Renaut, Flammarion, GF, Paris, 1995.
4 Hegel, G. W. F., Cours desthtique, trad. J.-P. Lefebvre et V. von
Schenk, 3 vol., Aubier, Paris, 1998.
Voir-aussi : Kristeller, P. O., le Problme moderne des arts. tude dhistoire de lesthtique (1951-52), trad. B. Han, J. Chambon, Nmes, 1999.
BHAVIORISME
Calque de langlais behaviorism, de behavior, comportement .
PHILOS. ESPRIT, PSYCHOLOGIE
cole de pense qui considre que ltude de lesprit
est essentiellement ltude du comportement, et non celle
dtats ou dpisodes mentaux internes.
Le bhaviorisme psychologique
Le bhaviorisme florissant dans la premire moiti du XXe s.,
a t largement influenc par le positivisme logique et sa
conception de la probit scientifique (dont le critre principal est la vrifiabilit intersubjective). En psychologie, il a
pris, sous limpulsion de J.B. Watson 1 et B.F. Skinner 2, une
forme essentiellement mthodologique et sest dvelopp en
raction la psychologie introspectionniste de W. Wundt et
W. James qui voyait dans la conscience, lobjet central de
la psychologie et dans lintrospection, la mthode propre

son tude. Les psychologues bhavioristes soutiennent que la


psychologie est la science de la prdiction et du contrle du
comportement, que les donnes sur lesquelles elle peut lgitimement sappuyer ne sont pas des tats internes, mentaux
ou neurophysiologiques, mais des faits physiques publiquement observables les rponses physiques des stimulations
physiques dont elle doit sattacher dcrire les rgularits.
Skinner pensait pouvoir, laide de la notion de conditionnement oprant, expliquer dans une large mesure la forme et
les rgularits manifestes par les comportements.
Le bhaviorisme philosophique
En philosophie, le bhaviorisme prend une porte mtaphysique. Le bhaviorisme logique ou analytique emprunte le
dtour linguistique et soutient que les noncs faisant apparemment rfrence des tats ou des pisodes mentaux
internes peuvent tre analyss et traduits au moyen dnoncs faisant rfrence au comportement observable, ou des
dispositions au comportement observable en rponse aux stimulations de lenvironnement. Il postule donc que les attributions mentales sont smantiquement quivalentes des attributions de dispositions comportementales. Le bhaviorisme
analytique de G. Ryle 3 prend pour cible lide dualiste dune
sparation radicale de lesprit et de la matire. La rduction
des proprits mentales des proprits comportementales
vise remettre en cause lide que des processus mentaux
complexes et mystrieux doivent ncessairement sous-tendre
les actions observes. Chez C. G. Hempel 4, le bhaviorisme
analytique se combine au physicalisme pour donner une
forme plus radicale de rduction. Non seulement les noncs psychologiques sont analysables en termes de comportements, mais les comportements eux-mmes sont analysables
en termes physiques. Cest donc une rduction des noncs
sur les tats mentaux des noncs sur des comportements
physiques, qui est propose.
Le bhaviorisme peut aussi conduire lliminativisme.
Watson et Skinner semblent avoir t tents par lide que les
phnomnes mentaux nexistent tout simplement pas mais
sont des fictions projetes sur les mouvements complexes
des corps humains. W.V.O. Quine 5 est arriv au bhaviorisme
liminativiste par dautres voies. Dune part, la physique est
pour lui la gardienne de lontologie (la physique dcrit la
structure ultime de la ralit et aucun vnement ne peut se
produire sans une redistribution dtats physiques). Lirrductibilit du vocabulaire intentionnel lui rend donc suspecte
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


111
lexistence des entits mentales auxquelles ce vocabulaire
prtend faire rfrence. Il sappuie dautre part sur la thse de
lindtermination de la signification (le choix dune interprtation est toujours sous-dtermin par la totalit des faits). Il

existe selon lui entre la signification et les croyances des liens


assez troits pour que lindtermination de la signification
renvoie lindtermination des notions intentionnelles.
Dclin du bhaviorisme
Le bhaviorisme se prsente comme une alternative au dualisme cartsien. Toutefois, le prix payer la rpudiation
de toute intriorit peut paratre trop lev. Lapparition
dautres alternatives au dualisme, comme la thorie de lidentit physicaliste propose par J.J.C. Smart et U.T. Place dans
les annes 1950, puis le fonctionnalisme dvelopp par
H. Putnam et J. Fodor dans les annes 1960, ont marqu son
dclin philosophique. La clbre critique par N. Chomsky
de lapproche bhavioriste du langage, incapable de rendre
compte des modalits effectives dacquisition dune langue
par les enfants, et le dveloppement du paradigme du traitement de linformation ont pareillement contribu son discrdit en psychologie.
lisabeth Pacherie
1 Watson, J. B., le Bhaviorisme, trad. S. Deflandre, Centre
dtudes et de promotion de la lecture, Paris, 1972.
2 Skinner, B. F., Pour une science du comportement : le bhaviorisme, trad. F. Parot, Delachaux et Niestle, Neuchtel, Paris,
1979.
3 Ryle, G., la Notion desprit : pour une critique des concepts
mentaux, trad. S. Stern-Gillet, Payot, Paris, 1978.
4 Hempel, C. G., Lanalyse logique de la psychologie , in Revue
de synthse, 10, 1938, pp. 27-42.
5 Quine, W. V. O., Le mot et la chose, trad. P. Gochet, Flammarion, Paris, 1977.
Voir-aussi : Merleau-Ponty, M., La Structure du comportement,
PUF, Paris, 1942.
! APPRENTISSAGE, LIMINATIVISME, ESPRIT
BELLE ME
! ME
BEWANDTIS
! TOURNURE
BIEN
De ladverbe latin : bene.
GNR., PHILOS. ANTIQUE
Fin ultime poursuivie par lhomme.
Le bien procure le bonheur le plus stable, ne laissant plus

rien dsirer : Cest en effet [...] par la possession des choses


bonnes que les gens heureux sont heureux. Et il ny a plus
lieu demander en outre : En vue de quoi souhaite-t-il dtre
heureux, celui qui le souhaite ? Tout au contraire, cest un
terme ultime que semble toucher la rponse en question 1.
Il est cependant manifeste quil existe diffrents biens, selon quils concernent le corps ou lme (qui, de surcrot, comporte plusieurs parties pour Platon). Contre cette dispersion,
les stociens, par exemple, affirment lexigence de lunit de
la tendance au bien que vise lhomme : [...] tu peux saisir la
nature du souverain bien : il doit tre, pour ainsi dire, touch
du doigt et ne point tre parpill en une multitude dobjets.
quoi sert en effet de le morceler quand on peut dire : le
souverain bien, cest lhonnte 2. Cest alors lme qui assume
le rle de principe fondamental dunit.
Tout le problme rside dans linterprtation de cette recherche de lunit du Bien. quel modle lme peut-elle
se conformer pour viser le principe du bien derrire ses figures diffractes ? Il faut ici se rfrer au passage dcisif de
la Rpublique dans lequel Platon nonce que la multiplicit
se rapporte dune faon ultime lunit de lide du Bien :
de lui [les connaissables] reoivent en outre et lexistence et
lessence, quoique le Bien ne soit pas essence, mais quil soit
encore au-del de lessence, surpassant celle-ci en dignit et
en pouvoir 3. Ce texte a donn lieu, parmi les no-platoniciens, la thse selon laquelle le Bien est une hypostase, qui
dpasse mme sa reprsentation intelligible. Plotin cite frquemment ce texte de Platon et affirme que lun est le principe dynamique de lintelligence, qui fait que lintelligence a
des objets auxquels se rapporter selon lunit de son lan :
Le Bien est principe ; et cest de lui que lintelligence a en
elle les tres quelle a produits 4.
Andr Charrak
1 Platon, Banquet, 205 a, trad. Robin, Gallimard, La Pliade,
Paris, 1950.
2 Snque, Lettres Lucilius, Lettre 71, trad. Brhier, in Les Stociens, Gallimard, La Pliade, Paris, 1962, pp. 777-778.
3 Rpublique, VI, 509 b, trad. Robin in d. cite.
4 Plotin, Ennades, VI, 7, 15, trad. Brhier, Les Belles Lettres,
Paris, 1989.
! BATITUDE, NOPLATONISME, PLATONISME, STOCISME
PHILOS. MDIVALE
Aristote navait pas nonc que ltre et le bien sont quivalents (convertibles), mais seulement que le bien snonce

de faon multiple, paralllement la diversit des sens de


ltre 1. la suite de saint Augustin (et peut-tre dans le mme
contexte de lutte contre le manichisme, cest--dire contre le
catharisme, au dbut du XIIIe s.), les mdivaux soutiennent
que toute chose, en tant quelle est, est bonne (parce que,
comme lavait rappel Boce, elle participe du Bien premier
qui donne ltre). Ils thorisent ce lien dans le cadre de la
doctrine des transcendantaux. Le bien et ltre ne diffrent
pas en ralit (et donc lUn-Bien ne se trouve pas au-del de
ltre) mais seulement pour la raison. Autrement dit, la dtermination de bont ne sajoute pas rellement celle dtre,
elle exprime une caractristique qui nest pas immdiatement
lisible dans la notion dtre, celle dtre dsirable. Le bien
est en effet ce qui est objet dun apptit, comme lavait luimme dfini Aristote 2. Cependant, la bont ne peut se rduire
un rapport de convenance, mais doit dsigner galement
quelque chose dabsolu, de non-relatif, dans ltre bon, surtout sil sagit de Dieu. Cela nempche pas que ce dernier
agisse en tant que tel, cest--dire se propose comme objet
ultime de tout dsir : sa nature est de se communiquer, dtre
diffusivum sui selon la formule emprunte au pseudo-Denys
lAropagite. Mais cette diffusion est en fait une attraction,
car il cre justement comme cause finale, et la ralit de la
relation nest pose que du point de vue de leffet qui vient
lui. La transcendance du Bien est ainsi sauvegarde, comme
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


112
dans le noplatonisme proclusien, source dailleurs reconnue
de cette mtaphysique mdivale : Car cest parce quils sont
ce quils [les dieux] sont quils rendent bonnes toutes ralits,
puisque tout ce qui cre par son tre cre sans contracter de
relation 3.
Jean-Luc Solre
1 Aristote, thique Nicomaque, I, 4, 1096 a 23-24.
2 Ibid., I, 1, 1094 a 2.
3 Proclus, lments de thologie, 122.
Voir-aussi : Solre, J.-L., Une passion de ltre. Les discussions
sur le bien transcendantal... , in Fine Follie, ss. la dir. de B. Pin-

chard, H. Champion, Paris, 1995.


! TRANSCENDANTAUX
PHILOS. RENAISSANCE
Bien que, dans lEurope chrtienne, le bien le plus prcieux consiste dans la contemplation de Dieu, merge progressivement une rvaluation des biens mondains et principalement du bien commun. Un indice de cette volution est
la discussion sur les biens matriels : tout en reconnaissant,
comme C. Salutati 1, que ces biens peuvent mener lavarice, beaucoup dhumanistes en soulignent la ncessit pour
la conduite dune vie droite, mais aussi pour lexercice de
deux des vertus qui caractrisent le bon mcne (dont ils
dpendent) : la largesse et la magnificence. Mme un platonicien comme C. Landino 2 reconnat que si lexercice de la vertu est la source du bonheur, la possession des biens matriels
rend la vie encore plus heureuse. Ce qui prime, dans cette
nouvelle attention pour lexistence mondaine, est le refus de
concevoir le bien sous les espces du sacrifice, de laustrit et de la mutilation des passions. Le bien ne peut pas
tre uniquement lexercice de la vertu. Cest pourquoi lidal
mdival de la vie monastique et le modle du sage stocien
sont critiqus : ceux-ci sont mme accuss darrogance, car
ils conoivent un idal qui ne peut pas exister, lhomme tant
compos de corps et dme. Par consquent, les humanistes
empruntent des aspects de lpicurisme, considrant le plaisir,
sensible et intellectuel, comme un bien ncessaire, qui doit
accompagner lexercice de la vertu. merge alors lexigence
de considrer lhomme comme un tre naturel pour qui la
vertu elle mme doit tre subordonne au plaisir, lequel se
traduit par linstinct de fuir le maux et de rechercher les biens
sur le plan de sa survie, position dfendue, dun point de vue
matrialiste par B. Telesio 3. Ce naturalisme se retrouve chez
L. Valla 4, qui cherche intgrer le plaisir dans la spiritualit
chrtienne, critiquant radicalement la mortification de la vie
monastique et le sacrifice des passions propre la conduite
stocienne.
Par consquent, pour les humanistes, le bien vritable
nest pas le bien de lhomme isol, matre de soi, mais le bien
propre lhomme mortel, union dme et de corps, et surtout
tre naturellement intgr dans un monde commun, essentiellement politique. Le bien vritable est donc le bien commun, tabli et partag par une communaut. Cette politisation
du bien se traduit dans lidal de la libert rpublicaine ,
telle quon la trouve chez L. Bruni et ses partisans (jusqu
N. Machiavel 5) et qui signifie la libert partage des citoyens
dans une cit libre de choisir ses institutions et ses reprsentants : dans ce cadre, la gloire de lindividu se convertit aussitt dans celle de la cit : la vertu est en effet lexplicitation
dun acte politique qui a des effets sur la vie collective. Cest
ainsi quelle perd progressivement sa signification de valeur,
pour sidentifier, chez N. Machiavel, avec lefficacit et le suc-

cs dune action finalise. En ce sens, lthique banalise du


juste milieu aristotlicien est critique : L. Valla souligne que
les extrmes sont souvent prfrables, et que le juste milieu
peut tre un vice, une fade mediocritas, mdiocrit.
Fosca Mariani Zini
1 Salutati, C., De laboribus Herculis, d. B.L. Ullman, 2 vol.,
Zurich, 1951.
2 Landino, C., Disputationes camaldulenses, d. P. Lohe, Florence, 1980.
3 Telesio, B., De rerum natura juxta propria principia, Naples,
1586 (= Hildesheim, 1971).
4 Valla, L., De vero et falsoque bono, d. M. Panizza Lorch, Bari,
1970.
5 Machiavel, N., OEuvres, trad. C. Bec, Paris, 1996.
Voir-aussi : Baron, H., In Search of florentin civic Humanism,
Princeton, 1988.
Kraye, J. (d.), Cambridge Companion to Renaissance Humanism, Cambridge, 1986.
Senellart, M., Les Arts du gouverner, Seuil, Paris, 1995.
Skinner, Q., The Foundations of Modern Political Thought, Cambridge, 2 vol., 1992 (5e dition).
! ACTION, ACTIVE / CONTEMPLATIVE (VIE), BONHEUR, THIQUE,
HUMANISME, LIBRE ARBITRE
PHILOS. MODERNE, MORALE
Le bien coextensif ltre et le bien comme fin
La Bible enseigne que Dieu est bon et que toutes les choses
quil a cres sont bonnes (Gense I, 31). Saint Augustin dfinit la relation de Dieu (principe unique de toutes choses) au
monde cr comme celle du Bien au bien. Il distingue le Bien
qui est bien souverainement et par soi, qui ne lest pas par
la participation de quelque bien mais par sa nature et son
essence propre (Dieu) et un bien second et relatif qui participe au bien et tient ce quil a du souverain bien, lequel nen
demeure pas moins le bien en soi et ne perd rien de soi (la
crature) 1. Cette conception relationnelle du bien lie ncessairement bien et tre : Dieu, ltre suprme et premier, est
le Bien, la crature, tre cr et second, est un bien. Conu
selon la terminologie scolastique comme transcendantal,
cest--dire comme attribut sappliquant tous les tres, le

bien est coextensif ltre : chaque chose, crit saint Thomas,


possde autant de bien quelle possde dtre , puisque
le bien et ltre sont quivalents 2. Le bien peut sentendre
alors en deux sens : si tout tre est bon en tant seulement
quil est, il peut ltre aussi selon son degr daccomplissement comme tre parfait, achev. Ainsi, si quelquun vient
manquer de quelque chose [par exemple lhomme la vue,
ou le bonheur] qui soit d pour la plnitude de son tre,
on ne dira pas quil est bon absolument, mais relativement,
et en tant quil existe . En ce second sens, le bien est plus
que lexistence, il est la fin ou perfection ultime (ontologique
mais aussi thique) atteinte par un tre. Le bien, entendu ici
comme fin, est alors le dsirable , ce quoi tendent tous
les tres.
Le bien comme valeur
Pour Spinoza, les notions de bien et de mal nindiquent absolument rien de positif dans les choses : modes dimaginer 3,
elles rvlent la manire dont les choses nous affectent, nous
sont utiles ou nuisibles. Nous ne dsirons donc pas une chose
parce quelle est bonne (selon la dfinition scolastique), mais
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


113
la jugeons bonne parce que nous la dsirons. Bien et mal
sont relatifs en un double sens : relatifs ltat du corps de
chacun, donc diffrents dun homme lautre, mais aussi relatifs lun lautre (un moindre mal sera dit bien par rapport
un mal plus grand et un bien empchant la jouissance dun
bien suprieur sera dit mal). Ces notions doivent pourtant
tre conserves, une fois dfinies, non plus du point de vue
de limagination mais selon la Raison : est ncessairement
bon ce que nous savons avec certitude nous tre utile 4, ce
qui sert la conservation de notre tre, augmente ou seconde
notre puissance dagir et nous conduit la connaissance ;
est mauvais ce qui nous empche dacqurir un bien, nous
rend moins actifs. Bien et mal, quoique toujours relatifs lun
lautre, ne le sont plus suivant les hommes : la Raison leur a
donn un contenu objectif valable pour tous.
La rflexion thique qui croit, au-del de la relativit des
valeurs, aboutir la dfinition dun bien objectif , est selon
Nietzsche victime dun prjug fondamental : la croyance
aux oppositions de valeurs 5. Au-del de tout dualisme, la
question nest plus quest-ce que le bien et le mal ? (question qui nest pas une remise en cause de ces valeurs), mais
devient : dans quelles conditions lhomme a-t-il invent les
jugements de valeur bon et mchant ? Et quelle valeur ontils eux-mmes ? 6. Dans le cas de la morale des puissants
qui identifie bon noble , mauvais mprisable
comme dans celui de la morale des esclaves o bon est

synonyme de faible , mchant de puissant cest une


certaine volont de puissance qui est loeuvre et constitue
telle ou telle hirarchie de valeurs, selon que telle ou telle
qualit (puissance ou faiblesse) est dclare valeur suprme
( bien ).
La critique nietzschenne ne vise pas ruiner les valeurs,
mais bien et mal doivent tre interprts dans le cadre du
systme axiologique qui leur donne sens. Celui qui pense la
morale et interroge les valeurs est nanmoins celui qui doit,
pour viter les prjugs de son poque, se placer lextrieur de la morale, [en] quelque par-del bien et mal . Alors
bien et mal napparatront plus comme des antithses figes.
Si la rflexion sur les valeurs est toujours dactualit, la
philosophie contemporaine ne semble aborder la question
du bien que secondairement ou indirectement, notamment
travers le problme du mal.
Paul Rateau
1 Saint Augustin, Des moeurs des Manichens, IV, 6, p. 263,
t. 1, Descle de Brouwer, Paris, 1949.
2 Saint Thomas dAquin, Somme thologique, Ia IIae, q. 18 a. 1,
conclusion.
3 Spinoza, B., thique, 1re partie, appendice, t. 1, Garnier, Paris,
1953, pp. 109 113.
4 Ibid., IVe partie, dfinition 1, t. 2, p. 11.
5 Nietzsche, F., Par del le bien et le mal, I, 2, Garnier-Flammarion, Paris, 2000, p. 48.
6 Nietzsche, F., la Gnalogie de la morale, Gallimard, Paris,
1971, p. 10.
BIEN SUPRME
En latin : summum bonum, bien suprme , souverain bien .
MORALE
Ide dun maximum (en intensit ou quantit) et dun
optimum (le meilleur, lexcellence). Cest en mme temps
le bien le plus grand absolument (parfait) et relativement
aux autres biens qui ne sont par rapport lui que des
moyens. Au sommet de la hirarchie des biens, il ne peut
tre recherch que pour lui-mme (cest une fin en soi).
Le bien suprme nest pas un bien, mais le Bien par excellence, vers lequel tendent toutes les activits humaines : pour
Aristote, il nest autre que le bonheur 1, fin parfaite se suffisant
elle-mme. Le bonheur, que le Stagirite dfinit non comme
une disposition ou un tat, mais comme un acte, est une acti-

vit de lme en accord avec la vertu et, parmi les vertus, avec
celle qui est la plus haute : lactivit thortique ou contemplation. Alors que la vie conforme aux vertus morales ne procure quun bonheur de second rang (un bonheur humain),
lactivit contemplative, qui est celle de ce quil y a de divin
en lhomme (l intellect , nos), produit une flicit parfaite,
souverain bien dont nous ne pouvons jouir qu de brefs
moments 2, mais dont Dieu jouit ternellement. picuriens et
stociens assimilent galement le souverain bien au bonheur,
entendu (pour les premiers) comme l tat dune me sans
trouble (ataraxie) et dun corps sans douleur (aponie),
et (pour les seconds) comme la flicit dune me vertueuse.
Le souverain bien dsigne donc la fois la fin dont on
dsire jouir et la possession ou jouissance de cette mme
fin. Ainsi, selon le premier sens, saint Thomas peut identifier
le bien suprme Dieu comme fin dernire de lhomme
et selon le second, faire du bien suprme la batitude ellemme, comme union de la crature Dieu 3.
Pour Kant, lerreur des Anciens a t de faire du souverain bien le principe suprme de la morale dterminant
absolument la volont, au lieu de la loi morale. Or le souverain bien ne consiste ni dans le bonheur, ni dans la vertu, pris
sparment, mais dans leur accord, de telle sorte que celui
qui sest rendu digne du bonheur par sa conduite (en observant la loi morale) y participe dans la mme mesure. Mais
la raison ne peut se reprsenter le souverain bien comme
possible qu condition de poser un monde moral et de postuler lexistence dune cause suprme de la nature (Dieu),
y assurant lexacte proportion entre moralit et bonheur. Le
souverain bien est ainsi lobjet tout entier de la raison pure
pratique 4 et notre devoir est de travailler sa ralisation
dans le monde.
Paul Rateau
1 Aristote, thique Nicomaque, I, 2, 1095a, Vrin, Paris, 1990.
2 Aristote, Mtaphysique, A, 7, 1072b, Vrin, Paris, 1992.
3 Saint Thomas dAquin, Somme thologique, Ia IIae, Q. 3 article 1, Cerf, Paris, 1997.
4 Kant, E., Critique de la raison pratique, PUF, Paris, 1943,
pp. 120 et 128.
BIOTHIQUE
Du grec bios, vie , et thos, moeurs . Le terme anglais bioethics
apparat dans Bioethics : Bridge to the Future (Englewoods Cliff,
Prentice-Hall,
1971), louvrage de Rensselaer van Potter.
MORALE
Ensemble de recherches et de pratiques visant com-

prendre les implications morales des avances des sciences


biologiques et des techniques mdicales, et normer ces
dernires.
La biothique nat de la condamnation des expriences menes par les mdecins nazis pendant la Seconde Guerre mondiale et de la rdaction du code de Nuremberg sur lexprimentation humaine (1947). Elle se dveloppe dans les annes
1960-1970, aux tats-Unis dabord, dans lopinion publique
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


114
et les institutions, lie lefficacit de techniques mdicales
nouvelles et leur utilisation des fins qui ne sont ni immdiatement ni strictement thrapeutiques (recherche, contraception, traitement de la strilit, avortement, prvention des
maladies, prlvements dorganes, soins palliatifs, traitements
de confort). Elle se focalise actuellement sur les applications
de la gntique.
La biothique recouvre des recherches thoriques, les pratiques quotidiennes de professionnels de sant, des avis et
dclarations dinstitutions spcialises et des lois. Elle tente
darticuler ce qui est techniquement possible et ce qui est
thiquement acceptable. Elle sattache aux problmes croiss relatifs la recherche et lexprimentation humaine
(principe du consentement clair, statut de lembryon),
la procration (procration mdicalement assiste, diagnostic prnatal, avortement thrapeutique, eugnisme), la
connaissance et la modification gntique du vivant et de
lhomme (clonage, implications en matire de parent et de
filiation, de mdecine prdictive et de thrapie gnique, de
discrimination sociale), aux interventions sur le corps humain
(statut et non-commercialisation du corps humain, prlvement et utilisation des produits qui en sont issus), aux interventions pharmacochimiques sur le cerveau et lesprit, la fin
de la vie et la mort (acharnement thrapeutique, soins palliatifs, euthanasie). La biothique englobe aussi les questions
de la justice sociale et de laccs aux soins, les questions du
partage mondial de la recherche scientifique et de ses applications thrapeutiques (brevetabilit des organismes vivants)
et les questions de lthique environnementale.
Traditionnellement, la relation mdecin-malade est encadre par la dontologie mdicale, fonde, dune part, sur le
serment dHippocrate, qui prescrit le respect du bien-tre et
de la volont du malade, du secret mdical et de la vie, et,
dautre part, sur les droits de lhomme, qui promeuvent la
dignit de la personne humaine. Ces principes, dontologiques et juridiques, ont inspir les dclarations internationales de biothique depuis 1945 et, plus particulirement,
les lois franaises de biothique (1994). Cependant, loin de
se rduire une question juridique, la biothique, en amont,
met en question les principes du droit (dfinition et primat de

la personne humaine), et, en aval, elle ndicte pas le droit,


mme si elle peut le modifier. En outre, la biothique excde
lthique mdicale : dune part, elle sintresse au vivant dans
son ensemble et non pas seulement lhomme ; et, dautre
part, elle interroge la nature et les fonctions de la mdecine.
La rduction de la norme individuelle de la sant un fait
biologique objectif, la conception de la souffrance comme
maladie et lextension des notions de pathologie et de thrapeutique, la confusion de lart mdical et de la science,
lidal de matrise du corps et de lexistence qui traverse nos
socits, tous ces lments impliquent une rflexion qui dpasse la comptence strictement scientifique ou mdicale, sur
les normes sociales qui dterminent la pratique mdicale et
quelle dtermine son tour. Ainsi la biothique, reflet du
besoin dune rgulation dmocratique des pratiques portant
sur le corps humain, est prcde et englobe par lthique,
rflexion sur les rgles de conduite sociales. Elle ne relve
donc pas dune discipline particulire, mais consiste en un
champ de recherches impliquant la coopration de la mdecine et de la biologie, des sciences humaines, du droit, de
la philosophie et de lhistoire des sciences. Nanmoins, sa
mthode pluridisciplinaire ne saurait rduire la biothique
la recherche dun consensus minimal relatif ses fondements,
ni lexamen casuistique de cas particuliers. Elle devrait plutt inciter une rflexion sur le sens des fins que lhomme
se donne.
Aux tats-Unis, la biothique est prsente comme discipline et travaille, sous linfluence de la philosophie morale,
par lopposition entre dontologie et tlologie utilitariste,
autonomie individuelle et justice, et, plus fondamentalement,
par la tension entre la recherche de normes universelles qui
fonderaient une thique applique ( principisme de Beauchamp et Childress, recherche dun fondement consensuel
de lthique chez Engelhardt) et llaboration de procdures
de dcision sappuyant sur lanalyse et la comparaison de
cas particuliers et dont driveraient les principes thiques
( contextualisme et casuistique de Jonsen et Toulmin).
Cline Lefve
Beauchamp, T., et Childress, J., Principles of Biomedical
Ethics, Oxford Univ. Press, New York, 1989.
Canto-Sperber, M., Dictionnaire dthique et de philosophie morale, PUF, Paris, 1997.
Canguilhem, G., le Normal et le Pathologique, PUF, Paris, 1966.

Engelhardt, H. T., The Foundations of Bioethics, Oxford Univ.


Press, New York, 1986.
Hottois, G., et Parizeau, M.-H., les Mots de la biothique, De
Boeck, Bruxelles, 1995.
Lecourt, D., quoi sert donc la philosophie ? Des sciences de la
nature aux sciences politiques, PUF, Paris, 1993.
Jonsen, A., et Toulmin, S., The Abuse of Casuistry : a History of
Moral Reasoning, Univ. of California Press, Berkeley, 1988.
Parizeau, M.-H., les Fondements de la biothique, De BoeckErpi, Bruxelles-Montral, 1992.
Reich, W. T., Encyclopedia of Bioethics (1989), Macmillan, New
York, 1995.
Voir-aussi : Lagre, J., Le Mdecin, le malade et le philosophe,
Paris, Bayard, 2002.
BIOLOGIE
Terme dapparition rcente qui succde, au dbut du XIXe s., la notion
dhistoire naturelle. Du grec bios, vie , et logos, science . La
biologie
est la science qui a pour objet dtude la vie.
BIOLOGIE
Ensemble des sciences de la vie.
Le terme de biologie est utilis pour la premire fois par
Lamarck et par le mdecin X. Bichat. Dans un texte manuscrit
datant de 1801, Lamarck caractrise la zoologie comme une
biologie dont lobjet est ltude du dveloppement des
corps vivants 1. La mme anne, Bichat refuse de considrer
la biologie selon le modle des sciences physiques 2. Les
corps vivants ne peuvent relever des mmes protocoles que
les corps inertes. LAllemand Trevinarus gnralise la signification de la biologie. Pour lui, la biologie doit sappliquer
aux diffrents phnomnes et formes de la vie , en recherchant les conditions de son existence et les causes de son
activit 3. L o lhistoire naturelle consistait essentiellement
en une classification des tres vivants 4, la biologie veut ressaisir la vie dans son activit de rsistance la mort 5. Une
biologie de la vie devient, de ce fait, une biologie de la mort 6.
Elle sattache dcrire les phnomnes intrinsques la vie

comme lactivit organique de la rgulation 7 et de maintien


de certaines normes dans un milieu de vie extrieur 8. Comme
de telles activits sont des activits strictement individuelles
qui ne peuvent tre rsumes sous un genre commun la
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


115
manire des phnomnes physiques ou chimiques, la biologie devient donc une science des singularits 9.
Guillaume Le Blanc
1 Lamarck, J.-B. (de), Discours douverture, Bulletin scientifique de la France et de la Belgique, t. XL, 1907, p. 101. Cit
par Gusdorf, G., les Sciences humaines et la Pense occidentale,
t. VIII, Payot, Paris, 1978, p. 432.
2 Bichat, X., Anatomie gnrale applique la physiologie et la
mdecine (1801), Paris, Prambule , art. 2.
3
Trevinarus, Biologie ou philosophie de la nature vivante.
4 Foucault, M., les Mots et les Choses, Gallimard, Paris, 1966,
pp. 140-144 et 275-292.
5 Bichat, X., Recherches physiologiques sur la vie et la mort,
Flammarion, Paris, 1994.
6 Klarsfeld, A. et Revah, Fr., Biologie de la mort, Odile Jacob,
Paris, 2000.
7 Canguilhem, G., La formation du concept de rgulation biologique aux XVIIIe et XIXe sicles , in Idologie et Rationalit dans
lhistoire des sciences de la vie, Vrin, Paris, 1977.
8 Comte, A., Quarante-troisime leon , in Cours de philosophie positive, Hermann, Paris, 1998, pp. 795-820.
9 Canguilhem, G., Du singulier et de la singularit en pistmologie biologique , in tudes dhistoire et de philosophie des
sciences, Vrin, Paris, 1968.
PHILOSOPHIE DE LA BIOLOGIE
Calque de langlais philosophy of biology.
Expression introduite en anglais par W. Whewell en 1840. Utilise sporadiquement, elle devient dans les annes 1970 le nom conventionnel
dune sous-discipline au sein de la philosophie des sciences. partir de
la fin des annes 1920 jusque dans les annes 1990, le terme se diffuse
dans dautres contextes linguistiques.

BIOLOGIE, PHILOS. SCIENCES


Au sens strict, et lpoque contemporaine, secteur
particulier de la philosophie des sciences. En un sens plus
large, synonyme tantt de ce que lon appelait autrefois
philosophie biologique , tantt de ce que lon prfre
nommer, dans laire culturelle de la philosophie continentale, pistmologie des sciences de la vie . Bien quen
pratique ces expressions soient souvent confondues, elles
renvoient des conceptions historiquement diffrentes du
rapport de la philosophie aux sciences de la vie.
Le premier usage connu du mot biologie au sens de
science de la vie date de 1766. Si quelques auteurs comme
Bichat, Lamarck, Treviranus lutilisent dans les annes 1800,
il nest vritablement adopt par la communaut scientifique
qu la suite de son utilisation solennelle et systmatique
par Comte, dans les leons du Cours de philosophie positive
consacres aux phnomnes de la vie (leons 40-45, 1837).
Dans ces leons, Comte utilise souvent lexpression de philosophie biologique . Compose sur le modle dexpressions
comme philosophie naturelle ou philosophie chimique ,
la philosophie biologique consiste dans les conceptions
fondamentales de la biologie ; elle constitue donc la partie thorique de celle-ci. Cet usage a vieilli. On le trouve
cependant encore chez certains auteurs qui entendent par l
une certaine conception thorique trs gnrale des phnomnes de la vie (par exemple : les travaux de X tmoignent
dune philosophie biologique qui... ). Dans le courant des
XIXe et XXe s., cependant, lexpression philosophie biologique a pris un sens plus vague. Elle a t applique
toute rflexion philosophique sur les phnomnes de la vie
et sur les sciences de la vie en gnral dans leurs aspects
pratiques aussi bien que thoriques. Cet usage du terme est
trs libral : il embrasse des questions pistmologiques et
thiques, et des mthodes philosophiques aussi diffrentes
que lon voudra (mthode historico-critique, analyse, phnomnologie, etc.).
La formule philosophie de la biologie a t, quant
elle, introduite en langue anglaise par W. Whewell, dans sa
Philosophie des sciences inductives (1840). Dans ce livre, qui
a tabli lusage en langue anglaise de lexpression philosophie de la science , Whewell plaide aussi en faveur de
lusage du nouveau terme de biology par les Anglais. La philosophie de la biologie est comme un chapitre spcial de la
philosophie de la science. Elle est constitue par la discussion critique de concepts, thories et mthodes spcifiques
des sciences des phnomnes vitaux. Quoique claire par
lhistoire des sciences, elle sen distingue, car son but est de
clarifier et critiquer.
Aprs Whewell, lexpression philosophie de la biologie

a t utilise sporadiquement, en Angleterre dabord, puis en


Amrique du Nord, mais on ne la trouve pas dans dautres
langues. Cependant, jusque dans les annes 1960, il faut bien
reconnatre quelle est dans la plupart des cas synonyme de
philosophie biologique , dont elle partage les ambiguts.
Les choses ont chang aprs la publication par D. Hull, en
1969, dun article intitul What Philosophy of Biology Is
Not [ Ce que la philosophie de la biologie nest pas ]. Ce
texte, crit par un jeune philosophe, critiquait les tentatives
pour faire entrer de force lanalyse philosophique des thories biologiques dans les catgories de la philosophie des
sciences nopositiviste (par exemple, en tentant daxiomatiser les thories biologiques, ou en appliquant un modle
unique de lexplication scientifique lensemble des sciences
empiriques). la suite de cet article, lexpression philosophie de la biologie sest rpandue chez un certain nombre
de philosophes et biologistes qui partageaient ce point de
vue, ou qui saccordaient au moins voir l un objet de
discussion lgitime. Une communaut particulire sest ainsi
constitue, qui se distinguait la fois dune conception de la
philosophie des sciences juge trop unitaire, et des rflexions
philosophiques varies sur les phnomnes de la vie. Cest
ainsi que lexpression philosophy of biology a supplant celle
de biological philosophy, dont elle ne se distinguait gure
auparavant. Les philosophes de la biologie, presque tous
amricains ou canadiens au dpart, se sont reconnus dans
une forme particulire de rflexion sur les sciences de la vie,
que lon peut en gros dfinir de la manire suivante : distinction de principe entre problmes philosophiques et problmes historiques, vitement des problmes dthique (en
tant quils ne relvent pas de la philosophie des sciences),
mfiance lgard dune philosophie biologique traditionnelle trop encline parler de la vie et de lorganisme en gnral, refus dune distinction en nature entre activit scientifique
et activit philosophique, et (positivement) concentration de
la discipline sur les problmes conceptuels soulevs par les
thories biologiques contemporaines (par exemple, dfinition des units de slection, statut ontologique de la catgorie
despce biologique, etc.).
La philosophie des sciences de la fin du XXe s. a t caractrise par un tournant rgionaliste (scepticisme lgard
des conceptions gnrales de la science, concentration des
recherches sur des secteurs particuliers de science) et par un
tournant historique (scepticisme lgard des conceptions
atemporelles de la science). Lmergence de la philosophie
de la biologie est un excellent exemple du tournant rgionadownloadModeText.vue.download 118 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


116
liste. Elle va, en revanche, rebours du tournant historique.

Pour cette raison, elle est en conflit avec ce que les philosophes continentaux appellent de prfrence pistmologie
des sciences de la vie , pistmologie tant alors pris, le
plus souvent, au sens dune rflexion historico-critique sur les
thories et pratiques scientifiques. Il y a l matire un dbat
mthodologique fondamental. Cependant, il est clair que linternationalisation du terme philosophie de la biologie tend
aujourdhui en largir le sens et gommer cette distinction.
Jean Gayon
Duchesneau, F., Philosophie de la biologie, PUF, Paris, 1997.
Gayon, J., La philosophie et la biologie , in Encyclopdie philosophique universelle, vol. IV, Le discours philosophique ,
J. Fr. Matti (dir.), PUF, Paris, 1998, pp. 2152-2171.
Hull, D., What Philosophy of Biology Is Not , in Journal of the
History of Biology, 2, 1969, pp. 241-268.
Hull, D., Philosophy of Biological Science, Englewood Cliffs (NJ),
Prentice-Hall, 1974.
MacLaughlin, P., Naming Biology , in Journal of the History of
Biology, 35, 2002, pp. 1-4.
Ruse, M., Philosophy of Biology Today, State University of New
York Press, Albany (NY), 1988.
BIOLOGIE DES CAUSES PROCHAINES, BIOLOGIE
DES CAUSES ULTIMES
Distinction due au biologiste germano-amricain E. Mayr (Kempten,
1904).
BIOLOGIE
Distinction de deux types de sciences et dexplications
biologiques : fonctionnelle et volutionniste.
Les travaux de Mayr, professeur mrite de zoologie luniversit de Harvard, portent sur la taxinomie, sur la gntique
des populations et sur la biologie de lvolution. Dans un
article de 1961, il distingue la question comment ? , dfinissant la biologie fonctionnelle, de la question pourquoi ?
dfinissant la biologie volutionniste. La biologie fonctionnelle est celle des causes prochaines (proximate causes) ;
la biologie volutionniste, celle des causes ultimes (ultimate causes). Dans la premire, le biologiste limine, puis
contrle tous les paramtres jusqu ce quil puisse expliquer
le rle exact de llment quil considre. tablir ce fonctionnement de proximit est la tche propre de la physiologie,
de la biologie molculaire ou de la biochimie. Dans la seconde, le biologiste cherche comprendre lexistence dune
structure, dun organe ou de caractres laide dun point de
vue historique. Impressionn par la trs grande diversit du

monde organique, il cherche connatre les raisons de cette


diversit, reconstituer les chemins suivis pour y parvenir. En
gntique molculaire, par exemple, le biologiste fonctionnel
cherche connatre la fonction du gne quil a identifi, ou le
dclenchement de la synthse dune protine, tandis que le
biologiste volutionniste sintresse aux lois qui contrlent la
conservation de ces processus de rgulation. La migration des
fauvettes, le 25 aot, dans le New Hampshire, peut dpendre
de causes physiologiques prochaines : une baisse de la quantit de lumire et de la temprature ncessaires leur mtabolisme, et de causes ultimes, comme labsence dadaptation
de leur mtabolisme aux conditions de lhiver. Laddition de
ces deux types de causes est ncessaire la comprhension
de tout phnomne biologique.
Lintrt de cette distinction tient la nature mme de
tout processus vivant, rsultat de dterminations strictes, mais
multiples, issues dune histoire strictement dtermine, mais
imprvisible.
Nicolas Aumonier
Mayr, E., Cause and effect in Biology , in Science, 134,
3489, pp. 1501-1506, 1961 ; The Evolutionary Synthesis, 1980 ;
The Growth of Biological Thought, 1982 ; Towards a New Philosophy of Biology, 1988 ; This is Biology, 1998.
BIOPOLITIQUE
Nologisme contemporain forg partir du grec bios, vie .
Concept invent et thmatis par Michel Foucault. Le terme est repris
dans des perspectives diffrentes par des philosophes comme Giorgio
Agamben ou Antonio Ngri.
MORALE, POLITIQUE
Processus par lequel les caractristiques de la vie sont
investies par les dispositifs et les calculs du pouvoir politique 1. Elle se dfinit comme une forme de gouvernement
constitu autour de la dlimitation et du contrle de paramtres collectifs (hygine, pathologies, natalit, longvit,
sexualit, typologies raciales). Portant sur des populations , des masses , plutt que sur des individus, elle
dsigne alors une forme de pouvoir (un biopouvoir )
que M. Foucault diffrencie des formes disciplinaires visant
dresser ou redresser des corps individualiss (ce quil
nomme anatomo-politique ) 2.
Lapproche foucaldienne
Le terme de biopolitique apparat dans certains textes de
M. Foucault relatifs lhistoire de la mdecine moderne. Il
vise renouveler la formulation de problmes pistmologiques et politiques, ds lors la mdecine prend une place
de plus en plus importante dans la connaissance, la gestion
et le contrle des populations et quelle doit tre considre

comme une composante essentielle des formes modernes de


pouvoir. Cet effort de problmatisation est explicitement
situ dans la continuit des travaux de G. Canguilhem sur les
normes du vivant 3.
Lmergence de la biopolitique est expose dans le dernier chapitre de La volont de savoir : Droit de mort et pouvoir sur la vie , et dveloppe dans certains cours donns
par M. Foucault au Collge de France entre 1975 et 19804.
Ces dveloppements sinscrivent dans lanalyse de la gouvernementalit , terme qui vise se dmarquer nettement
dune approche trop exclusivement centre sur ltat et sa
lgitimation juridique comme pouvoir souverain. Dans cette
perspective, la notion de population, entendue comme ralit
statistique, permet didentifier une nouvelle conomie du
pouvoir , une nouvelle forme de gouvernement des hommes
succdant dautres qui se sont dessines depuis le XVIe s.
dans la tradition politique occidentale.
En forgeant le terme de biopolitique , M. Foucault a
donc cherch reprer la naissance dun objet qui ne vient
pas sajouter purement et simplement aux proccupations
ordinaires du pouvoir politique, mais qui le modifie dans sa
forme mme. La biopolitique apparat alors comme un nouveau rgime de pouvoir o lexercice de la loi souveraine (ce
que Foucault caractrise comme pouvoir de faire mourir )
tend seffacer devant celui de normes rgulatrices dans
lesquelles les institutions mdicales jouent un rle dterminant, articul dautres normativits thiques, juridiques, administratives, religieuses (ce que Foucault caractrise comme
pouvoir de faire vivre ) 5.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


117
Usages drivs
La dfinition de la biopolitique comme rationalit politique
nouvelle investissant la vie de part en part ne signifie pas
pour autant sa critique ou sa condamnation ; pour M. Foucault, elle constitue le terrain sur lequel doit se situer la comprhension du pouvoir moderne. Cest pourtant cet aspect
dprciatif qui semble avoir marqu lusage ultrieur des
termes de biopolitique et de biopouvoir , frquemment
invoqus aujourdhui comme une obsession de la vie exalte
pour elle-mme, comme le mot dordre ultime, la proccupation exclusive dune toute-puissance conomique et technologique indiffrente des valeurs considres comme plus
fondamentales, telles la dignit de la personne ou lintgrit
de lespce humaine.

Dans une perspective plus radicalement ngative,


G. Agamben propose une comprhension de la biopolitique qui englobe lensemble de la tradition mtaphysique.
Dautres philosophes ou politologues restreignent linverse
le sens du terme une raffirmation de la prminence du
pouvoir politique face linflation thique induite par les
transformations technologiques du vivant 6. Plus attentif la
dimension conomique, Antonio Ngri dissocie le biopouvoir, dfini dans la continuit des analyses de M. Foucault,
et la biopolitique qui serait plus spcifiquement la rsistance
vitale interne ce pouvoir qui a investi la vie de part en part 7.
Franois Roussel
1 Foucault, M., Naissance de la biopolitique in Dits et
crits, vol. III, Gallimard, Paris, 1994.
2 Foucault, M., Les mailles du pouvoir in Dits et crits, vol. IV,
Gallimard, Paris, 1994.
3
Canguilhem, G., Le normal et le pathologique, PUF, Quadrige,
Paris, 1998.
4 Foucault, M., Crise de la mdecine ou crise de lanti-mdecine et La naissance de la mdecine sociale , confrences
publis dans Dits et crits, vol. III, Gallimard, Paris, 1994.
5 Foucault, M., Il faut dfendre la socit, Gallimard, Paris, 1997.
6 Foucault, M., La volont de savoir, Gallimard, Paris, 1976,
chap. V.
7 Dagognet, F., La matrise du vivant, Paris, Bordas, 1989.
8 Ngri, Antonio, Du retour. Abcdaire biopolitique, CalmannLvy, Paris, 2002, p. 89.
BIVALENCE (PRINCIPE DE)
LINGUISTIQUE, LOGIQUE, MTAPHYSIQUE
Principe selon lequel tout nonc dou de sens est ou
bien vrai, ou bien faux.
Accepter un tel principe revient donner son assentiment,
pour toute proposition P, la disjonction P est vraie ou
non P est vraie , cest--dire soutenir que toute assertion
est ou vraie, ou fausse, de faon dtermine, et donc quil
nexiste que deux valeurs de vrit quune proposition puisse
prendre. Il fut discut trs tt dans lhistoire de la logique,
puisque Aristote sinterroge dans le trait De linterprtation
sur son application aux noncs portant sur le futur.

Le principe de bivalence est au centre de linterprtation


du ralisme propose par M. Dummett, qui le caractrise
comme la croyance selon laquelle une certaine classe de
phrases problmatiques possde une valeur de vrit objective, indpendamment de nos moyens de la connatre 1.
Selon Dummett, le raliste pousse jusqu ses consquences
radicales le principe de bivalence : un nonc doit possder
une valeur de vrit mme si nous ne possdons en principe
aucun moyen de la connatre.
Pascal Ludwig
1 Dummett, M., Realism , 1963, repr. in Truth and Other
Enigmas, Duckworth, Londres, 1978.
Voir-aussi : Engel, P., Davidson et la philosophie du langage, PUF,
Paris, 1994.
! LOGIQUE, RALISME
BONHEUR
Compos de bon et de heur (du latin agurium, driv de augurium, augure, chance ).
GNR., MORALE, PSYCHOLOGIE
tat psychologique de satisfaction de toutes nos inclinations, tant extensive, quant leur varit, quintensive,
quant au degr, et protensive, quant la dure. Il est la
fois distinct du plaisir, de la joie et de la batitude de lme.
Le bonheur est lobjet dun dsir universellement partag par
les hommes. Il est cette fin dont on peut supposer [quelle
est] effectivement poursuivie par tous les tres raisonnables
et que vise une action ayant une ncessit naturelle 1.
Bien que le bonheur puisse tre formellement dfini
comme la conscience qua un tre raisonnable de lagrment de la vie, accompagnant sans interruption toute son
existence 2, la nature de cet agrment et les moyens dy
parvenir (accumulation des plaisirs, vertu ou renoncement)
restent prciser.
Le bonheur comme souverain bien ?
Tout tre tend vers son bien, mais il est une fin que nous
souhaitons pour elle-mme, et non en vue dautres fins. Cette
fin en soi, ce souverain bien serait le bonheur, puisquil est
au nombre des activits dsirables en elles-mmes, et non
de celles qui ne sont dsirables quen vue dautre chose 3. En

effet, le bonheur
lui-mme. Comme
nous visons et en
Il est la chose

na besoin de rien, car il se suffit pleinement


tel, il est en toute action, la fin que
vue de laquelle nous faisons tout le reste .
la plus dsirable de toutes 4.

Bonheur et plaisir
Pourtant, le bonheur est un concept si indtermin que,
malgr le dsir qua tout homme darriver tre heureux, personne ne peut jamais dire en termes prcis et cohrents avec
lui-mme ce que vritablement il dsire et veut 5. Les lments contenus dans ce concept sont empiriques et doivent
tre emprunts lexprience ; or, lide du bonheur suppose
un tout absolu, un maximum de bien-tre dans mon tat prsent et futur. Il est impossible quun tre fini, si perspicace
et si puissant soit-il, mais non omniscient, fasse se faire un
concept dtermin de ce quil veut vritablement.
En effet, le sentiment de plaisir et de dplaisir ne peut
sappliquer universellement aux mmes objets, car ce en quoi
chacun place son bonheur dpend du sentiment particulier
de plaisir et de peine quil prouve. Ainsi le bonheur est-il
un motif daction tout fait contingent et distinct dun sujet
un autre. Il ne peut donc jamais fournir de loi universelle
lagir. Il nest connu quempiriquement. Ds lors, il convient
de distinguer deux types dimpratifs : dune part, la loi pradownloadModeText.vue.download 120 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


118
tique qui a pour mobile le bonheur. Cette rgle pragmatique
de prudence se distingue de la loi morale qui na pas dautre
mobile que celui-ci de mriter le bonheur 6. La qute du
bonheur se trouve alors mdiatise par linterrogation : Que
dois-je faire ? , laquelle Kant rpond : Fais ce qui te rend
digne dtre heureux. Ainsi, il est ncessaire de supposer
que chacun a sujet desprer le bonheur dans la mesure
prcise o il sen est rendu digne dans sa conduite 7.
La conversion de la recherche du bonheur dans leffort
pour sen rendre digne induit une liaison ncessaire du systme du bonheur et de celui de la moralit, qui se ralise
toutefois uniquement dans lide de la raison pure 8. Cette
liaison ne peut tre espre dans leffectivit que si une
raison suprme commandant suivant des lois morales est
en mme temps pose au fondement comme cause de la
nature , lide dune telle cause tant alors lidal du souverain bien. Ainsi, pour notre raison, le bonheur nest pas
le bien complet. Seul le bonheur exactement proportionn
la moralit des tres raisonnables qui les en rend dignes

constitue le souverain bien.


Lexprience nous permet seulement de sentir que le
bonheur a pour condition la cessation de la souffrance et
du besoin. Tout dsir nat dun manque, dun tat qui ne
nous satisfait pas ; donc il est souffrance, tant quil nest pas
satisfait. 9. La volont est cet effort, selon Schopenhauer,
cette tendance, indfinie et incessante, telle que, lorsquun
obstacle est dress entre elle et son but, elle souffre. En revanche, si elle atteint ce but, cest la satisfaction, le bien-tre,
le bonheur 10. Pourtant, la volont manque totalement dune
fin dernire. Elle est un dsir que ne remplit aucun objet. Seul
un obstacle peut larrter. Parce que la souffrance est le fond
de toute vie 11, nulle satisfaction ne dure ; elle nest que le
point de dpart dun dsir nouveau.
Ds lors, la satisfaction, le bonheur, comme lappellent
les hommes, nest au propre et dans son essence rien que de
ngatif ; en elle, rien de positif 12, faute de se perptuer. Ne
pouvant jouir dun bonheur durable, cette aspiration communment partage par les hommes se ddouble en un but
ngatif et un but positif : dun ct viter douleur et privation
de joie, de lautre rechercher de fortes jouissances 13, but
auquel finit par se rduire la notion de bonheur. Le principe
de plaisir dtermine alors le but de la vie et gouverne les
oprations de lappareil psychique. Linterprtation psychanalytique vrifie celle que propose Schopenhauer : Ce quon
nomme bonheur, au sens le plus strict, rsulte dune satisfaction plutt soudaine de besoins ayant atteint une haute
tension, et nest possible de par sa nature que sous forme
de phnomne pisodique. 14. Le bonheur se conoit alors
comme un problme dconomie libidinale individuelle ,
dont la rsolution est propre chacun.
Bonheur individuel et bonheur collectif
Le bonheur, ainsi entendu comme satisfaction dun dsir,
comme bien-tre, peut entrer dans un calcul des plaisirs et
des peines, visant atteindre le plus grand bonheur possible.
Il ne sagit alors pas seulement, dans la perspective utilitariste
benthamienne, de penser le bonheur individuel, mais galement le bonheur collectif, cest--dire le plus grand bonheur
du plus grand nombre . La qualit de laction est value,
en termes de plaisir et de douleur, au regard de ses consquences sur la vie de lindividu et la vie publique. De mme
que le bien-tre dune personne est constitu par les sries
de satisfactions exprimentes diffrents moments et qui
constituent lexistence individuelle, de mme le bien-tre de
la socit consiste dans la satisfaction des systmes de dsirs
des nombreux individus dont elle est constitue.
Or, puisque chaque homme, lorsquil satisfait ses propres
intrts, est libre de comptabiliser ses propres pertes face
ses propres gains, nous pouvons nous imposer nousmmes un sacrifice en escomptant un avantage plus grand

par la suite. Ds lors, pourquoi une socit nagirait-elle pas


selon le mme principe, appliqu au groupe ? Une socit
dinspiration utilitariste est alors justifie mettre en balance
les satisfactions et les insatisfactions des diffrents individus
la composant. Pourtant, lide que les gains de certains compensent les pertes des autres, et pour lequel la violation de
la libert dun petit nombre serait acceptable ds lors quelle
permet de raliser, conformment la formule de Hutchenson, le plus grand bonheur du plus grand nombre , ne se
justifie par aucune raison de principe.
La rsolution du bonheur individuel dans le bonheur
collectif tend nier la valeur de lhomme et lui dnier le
statut de fin en soi, au mme titre que les tentatives dun
lgislateur bienveillant pour imposer aux individus des fins
quils croient tre meilleures pour eux, mais queux-mmes
ne percevraient pas. Loin de pouvoir tre impos aux individus, au nom dune fin plus noble que celle quils poursuivent
individuellement, le bonheur est relatif chacun. Nous ne
pouvons y tre contraints, car ce en quoi chacun doit placer
son bonheur dpend du sentiment particulier de plaisir et de
peine quil prouve 15. Le principe du bonheur varie dun
sujet un autre et ne peut donc fournir de loi universelle.
Faut-il en conclure que le bonheur est seulement et finalement un idal, non de la raison, mais de limagination 16, un
tat reposant sur la pure et simple rflexion 17 plutt quun
tat ressenti ? Il ny a de bonheur possible pour nous que
relatif, cest--dire distinct de la flicit ou de la batitude.
la diffrence du bonheur et de la satisfaction soffrant nous,
celles-ci ne peuvent tre augmentes. Elles ne subissent pas
lpreuve du devenir et se trouvent tre, par consquent,
soustraites au changement. Toutes choses tant susceptibles
dtre connues par nous comme actuelles, soit en relation
un temps et un lieu dtermins, soit suivant leur ncessit, cest--dire avec une sorte dternit 18, le bonheur est
cet tat que nous connaissons, dans notre vie soumise au
changement, lorsque nous prouvons un mieux, alors que la
batitude est un contentement vrai et ternel, prouv dans
la conscience ternelle de soi et des choses, et apprhend
dans la connaissance vraie de la joie relle.
Caroline Guibet Lafaye
1 Kant, E., Fondements de la mtaphysique des moeurs, d. de
lAcadmie, t. IV, p. 415.
2
Kant, E., Critique de la raison pratique, d. de lAcadmie,
t. V, p. 22.
3 Aristote, thique Nicomaque, X, 6, 1176 b 3-4.

4 Ibid., I, 6, 1097 b 17.


5 Kant, E., Fondements de la mtaphysique des moeurs, op. cit.,
t. IV, p. 418.
6 Kant, E., Critique de la raison pure, op. cit., t. III, p. 523.
7 Ibid., p. 525.
8 Ibid., p. 525.
9 Schopenhauer, A., le Monde comme volont et comme reprsentation, livre IV, 56, PUF, Paris, 1966, p. 392.
10 Ibid., pp. 391-392.
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119
11 Ibid., p. 393.
12 Ibid., livre IV, 58, p. 403.
13 Freud, S., Malaise dans la civilisation, PUF, Paris, 1971, p. 20.
14 Ibid., p. 20.
15 Kant, E., Critique de la raison pratique, d. de lAcadmie,
t. V, pp. 25-26.
16 Kant, E., Fondements de la mtaphysique des moeurs, op. cit.,
t. IV, p. 418.
17 Kant, E., Leons sur la doctrine philosophique de la religion,
d. de lAcadmie, t. XXVIII, p. 1089.
18 Voir Spinoza, B., thique, V, 39, Dmonstration.
Voir-aussi : Alain, Propos sur le bonheur (1928), Gallimard,
Ides , Paris, 1966.
Mauzi, R., lIde du bonheur dans la littrature et la pense
franaises au XVIIIe sicle, Albin Michel, Paris, 1994.
! BIEN (SOUVERAIN), EUDMONISME, PLAISIR, SAGESSE,
UTILITARISME, VERTU
PHILOS. ANTIQUE
Ferment de la volont qui incline, par-del la conservation de soi, viser le souverain bien.
Les systmes antiques ont trs largement identifi le bonheur
une vertu : celle qui est propre lacte russi. On ne saurait
trouver, chez Platon, dautre dfinition du bonheur que celle
qui le relie aux dispositions vertueuses de lme et lincline

commettre laction juste 1.


De ce point de vue, le bonheur est la fin la plus haute qui
soit assigne lme et il ne saurait donc tre rapport la
simple possession dune chose. Il relve de la satisfaction de
lme : Sil est vrai que le bonheur est lactivit conforme la
vertu, il est de toute vidence que cest celle qui est conforme
la vertu la plus parfaite, cest--dire celle de la partie de
lhomme la plus haute. 2. Aristote introduit le bonheur dans
sa dimension thique et politique : l sexprime toute la valeur dun bien qui nest dsirable que pour lui-mme, autotlique et distingu des biens qui ne sont pour laction que de
simples moyens.
Identifi la recherche du souverain bien, le bonheur
subsiste au coeur de la pense chrtienne comme affirmation, en contrepoint de toute mystique de la chute et de la
drliction, comme ce vers quoi universellement le dsir
tend : tous les hommes, affirme Pascal, dsirent dtre heureux . En tant quarticulation du dsir et de la volont, le
bonheur est toujours susceptible de verser dun ct ou de
lautre de laction vertueuse laquelle une tradition tenace
lenracine. Lindividualisme foncier du bonheur ne le destinet-il pourtant pas une recherche sans fin de la jouissance ?
Ni lpicurisme, qui identifie le bonheur la suspension de
laction (ataraxie) 3 plutt qu sa poursuite dans lubris, ni
lensemble des doctrines issues de la tradition platonicienne
(au nombre desquelles laffirmation plotinienne dune localisation du bonheur dans les rgions les plus leves de lme,
lcart des revers de la simple fortune4), on ne peut concevoir de parade efficace au renversement du bonheur dans
son autre : la recherche dune satisfaction simple du dsir ou
des tendances.
Cest sans doute pour chapper cette difficult ou cette
indtermination du bonheur qui ne le rend vivable que par
le sage, que Kant 5 substitue une morale du bonheur une
morale du devoir. Laction par devoir, en tant quelle se fait
sous la conduite dune rgle dairain, ne laisse aucune place
lapprciation personnelle et au calcul du rapport de moyen
fin qui est toujours susceptible de travestir le bonheur en
une jouissance de soi.
Fabien Chareix
1 Platon, Rpublique, I, 350a et suiv., trad. L. Robin, Gallimard, Paris, 1950.
2 Aristote, thique Nicomaque, X, VII, trad. J. Tricot, Vrin,
Paris, 1987.
3 picure, Maximes principales, trad. R. Genaille, Garnier, Paris,
1965.

4
Plotin, Ennade, I, IV, trad. E. Brhier, Les Belles Lettres, Paris,
1997.
5 Kant, E., Critique de la raison pratique, Analytique de la
raison pure pratique , Livre I, Ch. I, thorme 3, trad. L. Ferry
et H. Wizmann, Gallimard, Paris, 1985.
! ATARAXIE, DEVOIR, RAISON PRATIQUE
PHILOS. MDIVALE
Saint Augustin, en rsorbant dans lidal de sagesse
chrtienne la recherche philosophique dune vie bonne
et heureuse , avait transpos le concept antique de bonheur (beatitudo), en y incluant la connotation religieuse
que pouvaient avoir en grec les termes deudaimonia et de
makariots : est heureux ou bienheureux (beatus) celui
qui participe la vie divine. Mais les dbats de la fin du
XIIIe s. sur la lgitimit dune contemplation et dun bonheur
proprement philosophiques en cette existence-ci, tels que le
pripattisme grco-arabe en vhiculait lidal, ont instaur
une distinction lexicale entre felicitas et beatitudo. Les aristotliciens stricts, matres de la facult des arts, reprenant les
thses du livre X de lthique Nicomaque, ont ractiv le
projet dun genre de vie thortique, voue la connaissance
intellectuelle, ultimement de Dieu et des substances spares, en lequel lhomme accomplit totalement sa nature et
trouve son souverain bien, cest--dire acquiert un bonheur
stable et parfait. Alerts par lautosuffisance revendique de
ce programme philosophique (dont on trouve lexpression
dans le De summo bono de Boce de Dacie1), les thologiens
ont rappel que pour lvangile la fin dernire de lhomme
rside dans la perfection dune union Dieu qui ne peut tre
donne quen une autre vie. Concdant ventuellement aux
philosophes la possibilit dune flicit intellectuelle, ils ont
rserv le terme de beatitudo ltat post-mortem de vision
batifique, o les ressuscites jouissent de la plnitude du
bonheur. Il faut rappeler quau demeurant, les thologiens,
notamment dominicains et franciscains, divergeaient sur les

conditions de cette batitude, les uns donnant dans lunion


Dieu le primat lintellect les autres la volont.
Jean-Luc Solre
1 Du souverain bien, trad. fr. dans Philosophes mdivaux des
XIIIe et XIVe sicles, ss. la dir. de R. Imbach et M.-H. Mlard, UGE,
coll. 10 / 18 , Paris, 1986.
Voir-aussi : de Libera, A., Albert le Grand et la Philosophie, Vrin,
Paris, 1990, p. 268 sq.
de Libra, A., Penser au Moyen-ge, Seuil, Paris, 1991.
Pich, D., La Condamnation parisienne de 1277, Vrin, Paris,
1999.
Trottmann, C., La vision batifique, des disputes scolastiques
sa dfinition par Benot XII, Bibliothque des coles Franaises
dAthnes et de Rome (no 289), Rome, 1995.
! BIEN, EUDMONISME, FRUITION
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120
PHILOS. RENAISSANCE
Les humanistes refusent de rduire le bonheur la batitude dans lAu-del. Mme les platoniciens, comme M. Ficin 1
ou F. Patrizzi, tout en considrant que le vritable bonheur
consiste dans les retrouvailles de lme avec sa patrie spirituelle, reconnaissent la nature intermdiaire, voire propdeutique de la flicit terrestre. Des traces de bonheur sont
dissmines dans le monde, et lamour, dorigine divine, peut
et doit les reconnatre et remonter par l au bien suprme.
Lidal asctique et contemplatif est galement un objet de
rticences, identifi souvent avec lidal de la tradition monastique mdivale. C. Salutati 2 soutient, au contraire, que
lhomme se dfinit par son activit politique et son appartenance une communaut, cest pourquoi le bonheur doit se
situer sur le plan de la vie active : celle-ci est peut-tre infrieure la vie spirituelle et contemplative, mais prfrable ,
car accessible tous. Dans ce contexte, on comprend que le
bonheur stocien soit considr comme un idal dexcellence
inaccessible (pour Ptrarque), mais aussi comme un modle
qui rabaisserait lhomme ltat de la pierre , dpourvu
de toute sensibilit, comme le souligne L. Bruni 3. La condition mortelle de lhomme est considre progressivement
comme un lment naturel qui, loin douvrir la porte lter-

nit, clt dfinitivement son activit politique et dtruit sa vie


affective : la mort est un sujet de peine, comme le souligne
C. Salutati. Ainsi, le plaisir est rvalu et avec lui la tradition
picurienne : le plaisir est dabord conu comme ltat produit par lloignement du mal et par la jouissance du bien,
sur le plan de la survie biologique. Ce naturalisme, prsente
chez L. Valla 4, conduit une rflexion plus pessimiste chez
N. Machiavel 5, pour qui la condition mortelle se traduit par
la peur de sa propre mort et par la recherche du pouvoir sur
les autres.
Fosca Mariani Zini
1 Ficin, M., Opera omnia, Ble 1576 ; repr. d. M. Sancipriano, 2 vol., Turin, 1959.
2 Salutati, C., De laboribus Herculis, d. B.L. Ullman, 2 vol.,
Zurich, 1951.
3 Bruni, L., Opere letterarie e politiche, d. P. Viti, Turin, 1996.
4 Valla, L., De vero et falsoque bono, d. M. Panizza Lorch, Bari,
1970.
5 Machiavel, N., OEuvres, trad. C. Bec, Paris, 1996.
Voir-aussi : Christianson, G. et al. (ds.), Humanity and Divinity
in Renaissance and Reformation, Leyde / New York, 1993.
Fubini, R., Umanesimo e secolarizzazione da Petrarca a Valla,
Rome, 1990.
Trinkaus, Ch., The Scope of Renaissance Humanism, Ann Arbor,
1973.
! ACTION, ACTIVE / CONTEMPLATIVE (VIE), BIEN, THIQUE, LIBRE
ARBITRE
Le bonheur est-il vraiment
dans le pr ?
Ce quon nomme bonheur, au sens le
plus strict, rsulte dune satisfaction plutt soudaine de besoins ayant atteint une
haute tension, et nest possible de par sa
nature que sous forme de phnomne pisodique. 1
Nul ne se doutait, quand le film intitul le Bonheur est
dans le pr est sorti sur les crans de cinma, de linvraisemblable faveur que connatrait son titre 2. De fait, le

bonheur est dans le pr est bien plus quun film un


proverbe, un adage en vogue, une mtaphore familire
chacun. Quoi de plus courant quune telle affirmation,
quoi de plus admis que ce quelle sous-entend ? Comment expliquer un tel succs ? Ou, pour le dire autrement, de quelle pathologie contemporaine une renomme si consensuelle est-elle le symptme ? Car, quon y
souscrive, ou quon sen mfie, il faut bien admettre que
le pr est, de nos jours, le lieu commun du bonheur.
Or, demander si le bonheur est vraiment dans le pr, ou
faire dune vidence collective une question, est, demble, une faon de ne pas y consentir : autrement dit, de
quoi est dupe celui qui lnonce ?
UNE IDE NAVE DU BONHEUR
D e quoi cette expression, tout comme lassentiment quelle
recueille, est-elle lindice ? Que suppose une chose aussi
bien partage ? Annonons demble que le bonheur est
dans le pr quivaut, selon nous, dans la mesure o le pr
dsigne un lieu, ou ltat dune flicit promise, se faire une
ide dautant plus nave du bonheur quelle tmoigne de la
volont de ne pas tre dupe du culte de la russite sociale. Il
y a, en dautres termes, dautant plus de candeur dans cette
expression, quelle est brandie par lhomme prtendument
lucide qui dclare ne pas se satisfaire dune vie seulement
active.
Ladage identifie dabord, et au pied de la lettre, le bonheur linterruption dune activit que lon prsume puisante, vaine, absurde. Dire le bonheur est dans le pr , cest
dclarer que le bonheur chot celui qui rompt avec une
existence fbrile. Vivre dans le pr , cest respirer les bras
ouverts, reprendre son souffle, changer de rythme, pcher
la ligne, ou encore cultiver son jardin ; le bonheur est dans le
pr, autant dire loin des affres inauthentiques de la quotidiennet urbaine... En dautres termes, notre mtaphore populaire fait du bonheur la ngation de ltat qui, dhyper-activit
en lassitude, semble interdire tout bien-tre. Le bonheur est
identifi labsence de douleur, la rupture lendroit du
chaos dment de nos existences sacrifies. Dune vie fbrile,
citadine, lon dira quelle nest pas heureuse. La mtaphore
dun bonheur dans le pr tmoigne dabord de linconfort
ou de linsatisfaction propre ceux dont la vie les confronte,
un jour ou lautre, au sentiment de sa vacuit. Le bonheur
est, ici, la vie que nous menons ce que le repos est la
veille, ce que le sens est labsurde, ce que la campagne est
la ville, cest--dire son ngatif, ou le second moment dune
dialectique sans fin. Que lon convoque une hypothtique
authenticit contre lordre superficiel de nos parcours, ou que

lon se dise quil ne faut pas perdre sa vie vouloir la gagner,


le bonheur est non pas loppos, mais le contraire intime
et gmellaire de ce qui disconvient, le second terme dune
alternative aussi vaine que ce qui nous invite y souscrire.
Ainsi, la popularit dune telle expression tmoigne du dsir
collectif dune vie plus sereine : le bonheur est leffet, le fait,
dun lieu, dune circonstance, il serait un tat, le moment dun
bien-tre venu se substituer au malaise dune activit vaine en
gnral, mercantile en particulier, pnible dans tous les cas.
Si le bonheur est dans le pr , il dpend alors davantage
que la seule cessation de nos tourments de circonstances
ou de personnes. Autrement dit, dans cette perspective, il
dpend moins de nous-mmes, que de ce qui nous est extdownloadModeText.vue.download 123 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


121
rieur. Cest, plus largement, de la possibilit-mme de penser
le bonheur comme pouvant tre saisi, dont il est question ici :
le bonheur est dans le pr signifie quil est un objet, une
possession, ou bien un tat auquel nous pouvons parvenir.
UN BONHEUR DE NOSTALGIE
E t si lon tend encore davantage le spectre quembrasse
une telle dfinition implicite du bonheur, on saperoit
qu double titre et par limage mme du pr , et par
le fait que cest dire du bonheur quil sobtient, tel un objet
dont certains savent se saisir quand dautres ny parviennent
pas cette vidence collective procde de la nostalgie trop
humaine dun ge dor. Identifier le bonheur la cessation de
ce qui nous accable, cest en faire un lieu, un quelque chose,
ou lidal douloureux de celui qui ne se remet pas, depuis
que Dieu ly contraint, de la ncessit de quitter lden, et de
gagner son pain la sueur de son front. En ngation dun
tat, et pourtant identifi un autre tat, la mtaphore du pr
remplace le jardin primitif, rappelle la rdemption, et semble
reconduire, ici-bas, le modle dune flicit cleste ou posthume. Penser le bonheur comme ce qui nous soustrait aux
motifs qui gouvernent une existence vnale nest pas diffrent en nature que le fait de penser le bonheur comme ce qui
nous affranchit des bassesses de la vie ici-bas. Voil donc un
bien tangible ou suprme, palpable ou cleste comme
vritable fin exogne de toutes nos actions. Le bonheur
est dans le pr : en dautres termes, nous entretenons avec
lui un rapport transitif, il est lextrieur de nous, il fait lobjet
dun culte collectif, tous saccordent sur sa nature, quoique

chacun sen fasse une ide diffrente. La topologie du bonheur est le signe douloureux dune socit dabord malade
de lhypertrophie de ses univers clos, lindice ordinaire et
commun dun monde qui assigne une valeur absolue ce qui
lui manque, qui confond le bonheur et la ngation des souffrances endures, comme dautres confondent la trve et la
paix, qui souffre tant quelle tient pour un remde ce qui ne
la soulage que provisoirement. Est heureux, ou croit ltre, en
somme, celui dont lexistence lui fournit soit loccasion de ne
pas songer, le temps dun moment, sa propre mort, soit de
sen accommoder en spculant sur lternit de la vie aprs
la vie. Serait heureux lhomme capable de se satisfaire dun
bonheur pens selon le modle impensable dun objet apte
le combler une fois pour toutes. Un tel paradoxe est la preuve
que la dfinition que nous donnons ici du bonheur est, en
elle-mme, lexpression dun insondable regret, puisquelle
lidentifie, en son fond, un tat dfinitivement rvolu, et
dont la qute ressemble au comblement infini dun manque.
Tout se passe comme si la nature humaine avait horreur du
vide. Quil sagisse de considrer que le bonheur est aisment
accessible, ou quil tient aux circonstances de la vie que nous
menons, quil sagisse de vivre sous le rgime nostalgique du
lait et du miel, dopposer les vertus de la nature aux vices
et la frnsie de nos jungles urbaines, de vanter un hypothtique retour aux sources o lhomme renouerait avec
une innocence native et oublie, quil sagisse, tout simplement, et au pied de la lettre, de maudire les gaz dchappement et un consumrisme fervent, rares sont ceux, en vrit,
pour qui le bonheur nest pas dans le pr . Et quiconque, en
ce sens, ne vit pas dans le pr ne saurait prtendre au bonheur ; plus exactement, quiconque ne saurait se donner une
existence affranchie de linconfort et de lagitation ne saurait
y parvenir. Ainsi, le point commun tout ce que suggre une
telle sentence est le fait de concevoir le bonheur tant comme
un but, que comme le contraire de ce qui disconvient, et
lhomme heureux pour celui qui sait y parvenir. Quest-ce
dire, sinon quil ny a, en somme, quune diffrence graduelle
entre le pacte dune flicit posthume et un bonheur rduit
laccumulation de plaisirs ? Le bonheur est de mme nature,
quon lidentifie la russite la plus ordinaire, ou au repos
ternel, quon le reconnaisse dans le bien-tre phmre, ou
dans la flicit absolue. Dans les deux cas, nous remplissons,
en malcontents, le tonneau des Danades dun dsir infod
lobjet quil se donne.
Le paradoxe veut donc que, dans le mme temps, le proverbe tmoigne de la volont de ne pas tre dupe dun bonheur confondu avec la seule russite sociale, tout en reproduisant les termes-mmes de ce que suppose une vision
triviale du bonheur comme russite. Il sagit, en apparence,
de cultiver une sorte dauthenticit contre une vision bassement matrialiste , ou vnale, du monde, mais cest l un
march de dupes, ou une monnaie de singe. Dire le bonheur est dans le pr , cest reconduire, malgr soi, et au sein

dune existence inapte la plnitude comme lomniscience,


le fantasme dune vie soustraite ce qui la contrarie. Cest
le comble du calcul inconscient, du faux-monnayage mtaphysique, qui prolonge ce dont il sagit de se dfaire, du mal
qui se prend pour un remde. Dans tous les cas, le bonheur
dpend des circonstances de notre vie, ou de notre vie audel de la vie ; dans tous les cas, on ne fait quescompter les
dividendes de nos actions..., jusquau jour o nous sommes
fauchs.
DU DSIR COMME EXCS
U ne discussion sur le bonheur ne nous semble pas, ds
lors, pouvoir faire lconomie dune rflexion sur la vritable nature de notre dsir. Cest ce prix que lon peut cesser de tenir indment le pr pour la mtaphore dune Terre
promise ceux qui savent sy rendre. Car, si lexpression le
bonheur est dans le pr reconduit ce dont, pourtant, elle
semble vouloir nous dfaire, la manire dun systme qui
sabreuve des contradictions quon lui adresse, cest en vertu,
selon nous, dune reprsentation inadquate du dsir pens
comme manque.
Lalternative, en termes spinoziens, est la suivante : est-ce
parce quune chose est bonne que nous la dsirons, ou est-ce
parce que nous la dsirons quelle est bonne 3 ? Autrement dit,
sommes-nous mus par ce qui nous fait dfaut, ou en avonsnous le sentiment, dfaut de savoir ce quil en est vritablement de notre dsir ? Le paradoxe veut, nous semble-til, quun dsir pens comme dtermin par le manque ne
sachve pas dans la satit, dans le comblement de son
manque, de la mme faon quil ne suffit pas de manger
pour ne plus jamais avoir faim. Or, peut-on admettre que le
dsir ne se satisfasse jamais de lobtention de ce vers quoi il
tend ? Le dsir ne sabolit pas dans la possession de ce quil
se donnait comme une fin. Le dsir nest que secondairement
dtermin par lobjet quil se donne : si, contre lhabitude
que nous en avons, on ramne le dsir la dfinition insolite dune puissance originaire, alors il est, de facto, irrductible lobjet qui semble le susciter. Ainsi, la libert, pour
celui qui identifie le dsir au manque, et qui fait, en consquence, lexprience indfinie dune satisfaction provisoire,
ne sobtient, en dernire analyse, et dfaut de pouvoir vritablement faire ce quil veut, que dans labolition des dsirs,
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122
dans une espce didal apathique n de lillusion quont les
hommes de pouvoir, par lesprit, tre matres de leur corps.
Le fantasme dun bonheur tributaire de lobjet se double de
lillusion selon laquelle, en termes cartsiens, il ny a point
dme si faible quelle ne puisse, tant bien conduite, acqurir
un pouvoir absolu sur ses passions. 4. Dire le bonheur est

dans le pr , cest donc, en un sens, souscrire fondamentalement la reprsentation mutile et contradictoire dun dsir
la fois dict par le manque, et dtermin par lobjet quil se
donne. Nous dsirons jusqu la douleur, et nous ne pouvons
nous satisfaire de ce qui ne nous satisfait quun temps : cest
en vertu dune telle dfinition du dsir que Schopenhauer
rcuse la possibilit du bonheur. La qute du bonheur ressemblerait alors soit la qute illusoire de la satit, soit
lillusion quune telle satit est le bonheur. La mtaphysique
schopenhauerienne procde de la subordination du dsir
lobjet, sans quoi elle ne prnerait pas lextinction du dsir :
si le bonheur est dans le pr, alors le bonheur est impossible
et cest folie que de dsirer, puisque nous dsirons en vain.
Pour Schopenhauer, si le bonheur est impossible, cest en
raison de la nature-mme du dsir. Le dsir y est insatiable, et
la souffrance linsatisfaction est toujours suivie de lennui
la satit 5. Nous oscillons donc, dune douloureuse insatisfaction une ennuyeuse et phmre plnitude : la critique
schopenhauerienne du bonheur ainsi compris est donc corrl au dsir den finir avec le dsir. Il faut, tel le serpent
qui se mord la queue, tre avide de ne plus dsirer, vouloir
dabord lextinction du vouloir-vivre. Lascse, comme lhdonisme, tmoigne dune identification du bonheur un objet,
ou un but. Or, si le bonheur est une affaire singulire, ce
nest pas en ce que chacun se donne un objet diffrent, mais
cest en ce quil est immanent la vie que nous menons. Sil
ne saurait en tre le but ultime, cest moins parce quun but
ultime nest jamais atteint, que parce quil ny a pas de sens
laborer une tlologie du bonheur : lirrductibilit du dsir
au seul manque interdit de consentir la moindre pertinence
une vision finaliste du monde. La thologie est, de tous les
marchandages, le plus contraignant. Que la satisfaction soit
ternelle, ou quelle soit immdiate, de lhypothse asctique du paradis posthume, au rgne orgiaque et dsespr de la concupiscence sur nos facults, la diffrence
nest, finalement, que de degr, puisque, dans tous les cas,
nous continuons de tenir pour heureux ce qui a vocation
nous soulager de la terreur quinspire la certitude de notre
mort. Autant se contenter de donner de laspirine celui dont
la migraine est le symptme dun cancer.
Lorsque Kant, dans les Fondements de la Mtaphysique
des Moeurs 6, expose que faire du bonheur une fin ultime est
indigne de lhomme, cest parce que ce serait l rappeler chacun sa nature essentiellement empirique. La critique kantienne du bonheur se fait au nom de la dfinition du bonheur
quimplique le fait de dire le bonheur est dans le pr .
Autrement dit, dans une perspective kantienne, la fausset
dune telle sentence tient des raisons qui sont la singularit
de chacun. Si le pr nest pas le mme pour tous, alors le
bonheur est indigne de lhomme, au titre quil se rduit la
reprsentation empirique et singulire dun bien, de l lindtermination du concept de bonheur qui, non seulement, est
relatif chacun, mais interdit galement quun homme dsireux dtre heureux parvienne dire ce quil entend vritablement par l 7. Kant affirme, en cela, qu Assurer son propre
bonheur est un devoir ; car le fait de ne pas tre content de
son tat, de vivre press de nombreux soucis et au milieu de
besoins non-satisfaits pourrait devenir une grande tentation

denfreindre ses devoirs. La bonheur est la condition ncessaire et non-suffisante de lobtention de ce qui, seul, garantit
la dignit de lhomme et doit faire lobjet de sa qute. Le
bonheur est un moyen au titre quil a un contenu, quil est un
objet la russite, les honneurs, la sant... Dans la Doctrine
de la Vertu, Kant dit, en ce sens : Ladversit, la douleur, la
pauvret, sont de grandes tentations [...] violer son devoir. .
Le bonheur nest pas une fin, mais seulement la condition de
possibilit dune existence digne. Le refus kantien de faire du
bonheur une fin de lhomme conserve les termes dune dfinition identifiant htivement le bonheur avec le bien-tre de
chacun, confondant le bonheur avec la possession dun objet
par dfinition insuffisant. Il ne sagit pas ici de refuser toute
recherche du bien-tre, ce serait aussi absurde que de refuser
de manger sous le prtexte quun repas napaise que provisoirement la faim. Il importe juste de ne pas tre dupe de la
nature de ces biens. Comme le dit Spinoza : ...lacquisition
de largent, ou la lubricit et la gloire, nuisent aussi longtemps
quon les recherche pour elles-mmes et non comme des
moyens pour dautres choses, tandis que si on les recherche
comme des moyens, alors elles auront mesure, et nuiront
trs peu ; au contraire, elles contribueront beaucoup la
fin pour laquelle elles sont recherches... 8. Le bien-tre est
dsirable, la proprit, la possession, la dtention, sont invitables ; reste quil ne faut pas les confondre avec le bonheur,
ni avec la joie, et quune telle confusion tient une mprise
sur la nature du dsir dont nous soutenons, contrairement
la dfinition quon en donne le plus souvent, quil procde
moins du manque, que de lexcs. Le bien-tre nest donc pas
un mal, tant quon ne cde pas la tentation de lidentifier
au bonheur.
LE BONHEUR COMME ACTIVIT,
OU COMME INSTANT
S ituer le bonheur dans le pr est donc, nous semble-t-il,
largement aportique, et invite, en consquence, souscrire une dfinition du bonheur qui se refuse inscrire sa
qute dans la domestication de ce qui ne dpend pas de
nous 9. Car le pr , si le terme conserve une pertinence,
est comprendre comme ce qui nest pas diffrent de nousmmes ; sil nappartient qu nous dtre heureux, cest parce
que, dans cette autre perspective, le bonheur tient moins
lobtention de quelque chose, quau renoncement salutaire
une telle illusion. Le bonheur est ici leffet dune rforme
de lentendement ou du regard, au terme de laquelle son
avnement dpend non pas du pouvoir extensif et phmre
que nous exerons sur le cours de nos vies, mais seulement
de lexpression intensive et instantane de la puissance qui
nous constitue. Au diptyque qui identifiait le bonheur un
objet ou un tat, il sagit de substituer ici le couple instantactivit : il est inopportun de rduire le bonheur un tat,
parce qu moins dune flicit ternelle, un tat, tout comme
lobjet dont il dpend, ne dtermine jamais quune satisfaction provisoire ; il nous semble, linverse, moins injuste de
penser le bonheur sur le modle de linstant, car linstant
est comprendre, la diffrence du moment , comme ce
qui ne sinsre dans aucune perspective, aucune dialectique.
Linstant est lui-mme sa propre fin, de mme que lactivit

renvoie davantage lexpression intensive, non-finalise, insense , dune puissance, lors que laction se donne comme
le moyen dobtenir quelque chose. Le bonheur est, en locdownloadModeText.vue.download 125 sur 1137

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123
currence, leffet de notre aptitude interprter ce qui nous
arrive de telle sorte quon sen rjouisse, ou encore aimer
ce qui est au point den dsirer ardemment le retour ternel.
On ne saurait se contenter dun bonheur de satit, parce que
cest autant faire dpendre le bonheur des circonstances de
notre vie, que sexposer la dialectique de la souffrance et
de lennui. Dun bonheur qui ne passe pas par la mdiation
dun objet, lon dira donc quil est immdiat double titre :
dabord, en ce quil est tranger lobjet dont le sens commun voudrait le faire dpendre, ensuite en ce quil relve de
ce que Bergson dsignait comme la dure , savoir une
temporalit intime, ou lusage singulier que nous faisons des
impressions que le monde dpose en nous. Limmdiatet
du bonheur nous soustrait, en un sens, au temps comme
lespace, en ce quelle nous rappelle la seule logique
interne de nos motions.
Paradoxalement, alors que le matrialiste est communment identifi au triste sire exclusivement soucieux de son
intrt bien compris, le matrialisme est, selon nous, lcole
qui nous dissuade de commettre une telle erreur. Se faire
matrialiste au sens noble du terme, cest refuser dassigner toute matire la vocation ingrate de nous rendre heureux, ou de nous satisfaire ; cest refuser lobjet, puisquil
ne donne que des satisfactions provisoires, le privilge de
nous contenter. Le discours qui sous-tend la dfinition dun
bonheur soustrait au vocabulaire de la possession, ou de
lobtention, trouve sa source dans le choix daccorder son
attention la matire avant la forme, au chaos avant le sens,
ou encore au phonme avant la signification. Le bonheur est
incorrl, indpendant, il procde de lintensit, non pas de
lextension. Contre la dissociation de lme et du corps, qui
induit un rapport au bonheur comme ce qui nous est tranger, et telle quelle enfante lide inadquate dun bonheur
comme tant ce qui peut et doit tre saisi, telle quen somme,
elle taye la fiction dune me immortelle flottant au-dessus
dun corps expos, lui, la dcomposition, contre le dsir
pens comme manque et donc infod la reprsentation
de lobjet qui ne le comble quun temps , lontologie radicale dune matire incorrle une forme permet de penser autant le dsir sous laspect dune puissance originaire,
que le bonheur comme la disponibilit que lon manifeste
lendroit de la ncessit interne qui donne de la consistance
nos actes. Se faire matrialiste, cest refuser de confondre
le bonheur avec le comblement dun manque, ou affirmer,
en somme, que le bonheur ne vient pas du dehors, mais du
dedans. Pour un matrialiste consquent, il nappartient qu
nous dtre heureux, dans la mesure o le bonheur vritable

doit se passer de toutes conditions externes de possibilit.


Cest en cela que lontologie moniste de Spinoza qui
fonde une anthropologie libre de la transcendance nous
semble pouvoir tre dite matrialiste . Si, comme il lexpose
dans lthique, Dieu nest rien dautre que la nature, dans linfinit de ses aspects, et si tous les attributs de la substance ne
font que dvelopper une seule et mme ralit, la tendance
de lhomme au bonheur ou la Joie entendue comme le
dveloppement de notre puissance dagir retrouve toute
lgitimit, car la vocation humaine au bonheur nest intelligible quau sein de la perspective immanente dun univers
qui est lui-mme sa propre fin, qui nemprunte son sens
nulle transcendance. Le mouvement de lhomme vers le bonheur ne se comprend quau sein dun tel discours, cest--dire
au sein dun discours o lhomme cesse dtre une me avant
dtre un corps, cesse de chercher un sens ce qui nen a
pas, o lhomme est heureux indpendamment des raisons
quil peut avoir de ltre... Lhomme se dfinit par leffort
pour persvrer dans son tre, puis par le dploiement de cet
effort sous la forme du dsir. Ce que le dsir poursuit, cest
laccroissement de la puissance intrieure dexister, autrement
dit de la joie. Cest donc leffet dune connaissance partielle
de notre dsir, que de le tenir pour dtermin par lobjet quil
ne se donne que provisoirement. Dire que le bonheur est
dans le pr est une faon moderne de prolonger un rapport
inadquat et collectif au monde, cest la fois ne pas se
satisfaire dune existence tourne vers lobjet... et prolonger
cette existence par la fiction dun palliatif qui nen est que
le symptme. Le bonheur est donc dans le pr pour celui
qui, tout en voulant se dfaire de lexistence qui laccable,
emploie, cette fin, des moyens qui en assurent la prennit.
Le dsir reste, en loccurrence, soumis limagination, quand
bien mme on lui donnerait un objet moins ostensiblement
vnal. Lhomme pour qui le bonheur est dans le pr prolonge la servitude qui laccable. Le bonheur nest donc pas
davantage dans le pr, que dans le ciel, mais dans le fait
de vivre selon le seul dterminisme de son essence : il est,
pour reprendre une terminologie chre Rousseau 10, non pas
dans lamour-propre o notre satisfaction tient au regard
dautrui, ou lobjet dont on se saisit , mais dans lamour de
soi o la plnitude est le fait premier. Pour prtendre, ici et
maintenant, au bonheur, il faut, indpendamment des lieux,
des tres et des circonstances, et au contraire de lgosme,
dpendre de soi-mme et non des autres.

LCLAIRCIE, LA JOIE
Le bonheur ne tient ni lobjet, ni ltat dont lavnement
nous fait, pour un instant seulement, et la manire dun
culte, oublier lemprise du nant et limminence de la mort ;
le bonheur ne doit pas tre identifi ce qui nous dispense
provisoirement, par la satisfaction, dtre confront au nonsens de nos vies, mais au dploiement intensif, absolu et
intime de la mlodie ininterrompue de la vie intrieure 11
qui nous distingue de chaque autre. Le bonheur nest pas de
lordre de la satisfaction obtenue par la mdiation dun objet,
il est de lordre de la plnitude dont sont capables les Happy
few aviss en eux-mmes de la vacuit ou de la perversit
de tout ce que nous faisons pour ne pas songer au vide
de nos existences. Autrement dit, le bonheur nest pas dans
le pr, mais dans un gai savoir qui, tel une claircie quil
ne tient qu nous de faire advenir, nous enseigne ne pas
inventer un sens ce qui nen demande pas. Le bonheur nest
pas dans le pr, car il nest autre, pour ceux qui le peuvent,
que le pr lui-mme, cest--dire une vie o lon soit, pour le
meilleur et dans la joie, soi-mme sa propre fin.
RAPHAL ENTHOVEN
1 Freud, S., Malaise dans la civilisation.
2 Car si lexpression vient de Paul Fort, il nest pas douteux que
cest le film lui-mme qui lui a donn lampleur actuelle quon
lui connat.
3 Spinoza, B., thique, trad. B. Pautrat, Seuil, coll. Lordre philosophique , Paris, 1988.
4 Descartes, R., les Passions de lme, art. 50.
5 Schopenhauer, A., le Monde comme volont et comme reprsentation, IV, 56, PUF, Paris, 1996 : Vouloir, sefforcer, voil tout
leur tre : cest comme une soif inextinguible. Or tout vouloir a
pour principe un besoin, un manque, donc une douleur : cest
par nature, ncessairement, quils doivent devenir la proie de
leur douleur. Mais que la volont vienne manquer dobjet,
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


124
quune prompte satisfaction vienne lui enlever tout motif de
dsirer, et les voil tombs dans un vide pouvantable, dans
lennui : leur nature, leur existence, leur pse dun poids intolrable. La vie donc oscille, comme un pendule, de droite
gauche, de la souffrance lennui [...] .
6 Kant, E., Fondements de la mtaphysique des moeurs, et Anthropologie dun point de vue pragmatique, trad. A. Renaut, Garnier-Flammarion, Paris, 1993.
7 Spinoza, B., ibid., [lhomme] est incapable de dterminer avec
une entire certitude daprs quelque principe ce qui le rendrait
vritablement heureux : pour cela, il lui faudrait lomniscience.
8 Spinoza, B., Trait de la rforme de lentendement.
9
Cf. Aristote, thique Nicomaque, I, 3, trad. J. Tricot, Vrin,
Paris, 2001 : Les hommes, et il ne faut pas sen tonner, paraissent concevoir le bien et le bonheur daprs la vie quils
mnent. La foule et les gens les plus grossiers disent que cest le
plaisir : cest la raison pour laquelle ils ont une prfrence pour
la vie de jouissance. [...] lhonneur apparat comme une chose
trop superficielle pour tre lobjet cherch, car, de lavis gnral, il dpend plutt de ceux qui honorent que de celui qui est
honor ; or nous savons dinstinct que le bien est quelque chose
de personnel chacun, et quon peut difficilement nous ravir.
Si nous souscrivons leudmonisme aristotlicien, cest essentiellement en ce que le bonheur consiste moins, pour Aristote,
dans la possession de la vertu, que dans sa pratique, cest--dire
dans la vie raisonnable laquelle la vertu nous dispose, et dont
le plaisir est le couronnement sans en avoir t lobjet ultime.
Autrement dit, le bonheur doit tre pens non pas sur le modle
dun mouvement qui tend son achvement, dun processus qui
sabolit dans la saisie de son but, mais dune activit qui a sa fin
en elle-mme, dans son propre exercice.
10 Rousseau, J.-J., Discours sur lorigine et les fondements de
lingalit parmi les hommes, Lamour de soi-mme est un sentiment naturel qui porte tout animal veiller sa propre conservation et qui, dirig dans lhomme par la raison et modifi par la
piti, produit lhumanit et la vertu. Lamour-propre nest quun

sentiment relatif, factice, et n dans la socit, qui porte chaque


individu faire plus de cas de soi que de tout autre, qui inspire
aux hommes tous les maux quils se font mutuellement, et qui
est la vritable source de lhonneur.
11 Bergson, H., le Rire, III.
Voir-aussi : Alain, Propos sur le bonheur, Gallimard, Folio, Paris,
1985.
Nietzsche, F., le Gai Savoir, in OEuvres philosophiques compltes,
trad. P. Klossowski, Gallimard, Paris, 1976.
Pascal, B., OEuvres Compltes, Seuil, Paris, 1993.
BON SENS
Du latin : bona mens.
GNR., PHILOS. MODERNE, PHILOS. CONN.
Capacit de bien juger, sans passion, dune situation
ou de ce quil est raisonnable de faire, compte tenu des
circonstances.
Le bon sens constitue la partie la plus sensible du jugement.
Il exprime, selon Bergson 1, une attention la vie et peut
tre tenu pour une facult dadaptation au monde. Le bon
sens signifie la sagesse, la raison, le fond commun qui sera
jug raisonnable dans le comportement des hommes. Mais
il peut aussi tre considr ngativement comme une raison
grossire, ordinaire et emplie de prjugs. Le bon sens est
tiraill entre lesprit de finesse et le gros bon sens . On le
considre soit comme un foyer de sagacit et de perspicacit
quand on le tire vers lesprit (bona mens), soit comme un tat
dignorance o dominent lopinion et le prjug quand on le
tire vers larchtype de lhomme de la rue (pour Socrate, la
philosophie doit se dtacher du bon sens grossier).
Cependant, Descartes a contribu rendre la rfrence
au bon sens positive en ouvrant le Discours de la mthode
sur ces mots : Le bon sens est la chose du monde la mieux
partage : car chacun pense en tre si bien pourvu, que
ceux mme qui sont les plus difficiles contenter en toute
autre chose, nont point coutume den dsirer plus quils nen
ont. 2. Toutefois, il ajoute que ce nest pas assez davoir
lesprit bon, mais le principal est de lappliquer bien . Mais
luniversalit du bon sens chez tous les hommes nempche
pas lingalit des esprits dans leur aptitude bien lexercer,
do le discours sur la mthode, ncessaire pour actualiser
la puissance de bien juger et savoir distinguer le bien davec
le faux.

Vronique Le Ru
1 Bergson, H., la Pense et le Mouvant, PUF, Paris, 1938.
2 Descartes, R., Discours de la mthode, in OEuvres, t. VI, publies par Adam et Tannery en 11 tomes, Paris, 1897-1909, rd.
en 11 tomes par Vrin-CNRS, 1964-1974 ; 1996.
! ESPRIT, JUGEMENT, MTHODE, RAISON
BOUDDHISME
Du terme Bouddha, lveill , attribu son fondateur.
LOGIQUE, MTAPHYSIQUE, MORALE, PHILOS. RELIGION
Religion ne au VIe s. avant J.-C. dans le nord de lInde,
qui, au contraire des autres religions universelles, se passe
de lide dune transcendance divine (monothiste ou polythiste), comme de celle dune me personnelle et permanente. Hritier des traditions yogiques, le bouddhisme
se dfinit comme un chemin vers la dlivrance qui suppose
radiqus les dsirs et les illusions de la conscience.
Le dtachement
Le bouddhisme nest pas une philosophie. Il a scrt une
tradition philosophique toujours clairement subordonne
la qute religieuse. Il faut donc partir de ce quil est : une
des grandes religions universelles. Son contenu central rserve des surprises notre culture monothiste : le Bouddha
nest quun homme, parvenu son plein accomplissement
( lveil ), comme une infinit dautres avant et aprs lui.
Le bouddhisme est une thrapeutique offerte aux hommes
malades de vouloir, de dsirer, de croire des objets et
des ides. Selon les schmas de la mdecine indienne, la
maladie est dfinie, puis sa cause ; puis la suppression de
cette cause ainsi que les moyens ncessaires sont envisags.
Le constat fondamental de la pense bouddhiste est non pas
tant celui de la souffrance humaine (le bouddhisme nest pas
un pessimisme) que celui de lirrductible insatisfaction cause par tout attachement. Cette insatisfaction comprend tous
les degrs, de linquitude diffuse la plus grande souffrance
physique. De mme, les attachements en question ne sont
pas seulement affectifs : ils concernent toute saisie fixe du
rel, de la passion physique lintelligence systmatisante. Si
ces attachements sont malheureux, cest quils nient le cours
du rel : limpermanence, labsence absolue de fondements.
Lhomme est dabord malade non pas dune conception errone quil se fait de la ralit (ce serait la morale stocienne),
mais du dsir de se faire une conception de la ralit. Or,
le dharma ( rel ) est une voie du milieu : il nest ni une
ralit (laffirmation quil y a une ralit) ni la non-ralit

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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


125
(laffirmation que rien nexiste) : le bouddhisme nest pas un
positivisme, encore moins un nihilisme ou un culte du nant.
Toute conception arrte peut avoir une vrit de convention ; il faut manger, il faut vivre. Mais, au-del, elle est une
attrape. Les racines de la douleur et de laveuglement ne sont
pas dans la ncessit dassurer sa subsistance, mais dans le
dbordement dides et de confections mentales qui, dans
lhomme, ensevelissent cette simplicit.
Dveloppant cet impratif thrapeutique, le bouddhisme
enseigne une cosmologie, fonde sur lide dinterdpendance des phnomnes. Elle annonce lide occidentale
dun strict dterminisme universel, mais en tire les ultimes
consquences : si tout est cause et effet, rien na didentit
propre. Dans la perspective bouddhiste, le principe de causalit ne libre pas lnergie du projet techno-scientifique, o
lhomme devient lui-mme un agent cosmique , il montre
linconsistance de lide de chose. Tout nest que relation.
Au contraire de latomisme ancien, le bouddhisme na jamais
postul lexistence dlments irrductibles. la faon de la
phnomnologie, la psychologie bouddhique na jamais pris
lextriorit au srieux : il y a, tout au plus, une certaine qualit de conscience lie aux ides despace, daction, de monde.
Lintriorit ne rsiste pas plus la flamme de lattention :
cette chose appele moi subsiste tout aussi peu que cette
autre appele matire . Le bouddhisme hrite nanmoins
de lhindouisme lide dun karma ( actes ) sattachant tout
tre et produisant un cycle, paradoxal parce que impersonnel, de rincarnations jusquau nirvana ( dlivrance ) final,
sortie de lexistence.
La mditation
ce point de ralit ou dirralit, il nest plus de dmonstration communicable qui vaille. Comment pourrait-on
enseigner le Rel ? Celui qui enseigne le Rel nexplique
et ne montre rien. Celui qui coute le Rel nentend et ne
peroit rien (Soutra de Vimalakirti). Cest pourquoi, dans
le bouddhisme, lexprience personnelle semble occuper la
place de la rvlation chrtienne. Le Bouddha sest aussi
nomm le Silencieux ; il ne livre pas un message extraordinaire : le dharma bouddhique dsigne indiffremment
lenseignement et les choses mmes. Il saide, mais na pas
besoin de comprhension et de thorie, simplement dattention. Do limportance donne la mditation, lexprience de la conscience, une intimit absolue avec soimme, qui est intimit avec lainsit du rel. On parlera
moins de dogmes que de vrits dont chacun est invit
faire lexprience. On ne cherche pas fonder une science
ou des croyances ouvrant un espace public, mais librer
son existence, la reconduire la source. Le Bouddha, lin-

tellect et le langage ne sont explicitement que les passeurs


de ces vrits. Apophatique, le bouddhisme commence par
une mise lcart de toute ide sur le bouddhisme et par
une plonge douloureuse et sincre dans la puret des phnomnes, en de des mots. Loin dtre un Verbe incarn,
la littrature bouddhique est un immense jeu de piste, un
grand courant qui se moque des mots et des concepts. Le
bouddhisme est indiffrent son propre nom, il nest quun
indice du rel. Cest ainsi que pour le Soutra du Diamant,
texte capital, le Bouddha na jamais rien enseign . Le
Bouddha lui-mme nest quun prte-nom, cest lide que
tout homme peut vivre dune vie rendue sa simplicit et
son infinit premires. Le matre zen Lin-tsi nenjoignait-il
pas : Si vous rencontrez le Bouddha, tuez le Bouddha ?
Car le Bouddha, cest la puret de notre propre esprit ,
quil serait illusoire de rencontrer, toute prte, devant soi.
La mtaphysique bouddhiste culmine avec lide de la
vacuit, lie celles dinterdpendance et dimpermanence.
Le philosophe indien Nagarjuna (IIe-IIIe s.) dmontre que la
relation, excluant la possibilit dun objet, contraint lesprit
reconnatre la vacuit, milieu sans extrmes, ineffable, espace
de jeu des phnomnes. L encore, il faut prendre garde ne
pas hypostasier ce qui doit tre expriment comme instrument de libration : la vacuit nest pas le slogan mtaphysique, le concept cl du bouddhisme. Elle est le nom propre
du remde ingrer.
Linfluence du bouddhisme
Il y aurait bien des traditions occidentales parallles au
bouddhisme, commencer par le scepticisme, de Pyrrhon
Hume, ou lidalisme transcendantal de type kantien, sans
parler du pessimisme romantique de Schopenhauer, qui enrla rtrospectivement le Bouddha dans une Weltanschauung
personnelle, dformation dont Nietzsche a t la plus illustre
victime. Mais le plus proche en esprit pourrait bien tre Spinoza : son rationalisme intgral fait pour gurir de toute servitude, par lactivit de lentendement, constate nanmoins
que la Raison na pas le pouvoir de nous conduire la sant
de lme et recourt un troisime mode de connaissance,
qui suppose mais dpasse la connaissance par les notions
communes.
Depuis quelques dizaines dannes, lexpansion rapide et

profonde du bouddhisme en Occident a favoris lexploration dun continent philosophique de trs haute antiquit. On
peut esprer que le temps des approximations philologiques,
des malentendus mtaphysiques, des enthousiasmes vagues
ou de la condescendance ethnocentriste est bel et bien rvolu.
ct de Platon, de Plotin ou de Lao-tseu, les grands textes
bouddhiques simposent dans lhorizon philosophique occidental. Une des raisons du succs actuel du bouddhisme est
davoir t, ds ses origines, porteur dun non-dogmatisme et
dun non-dualisme que la pense occidentale na su admettre
que par les avances de la science, des sciences humaines et
du phnomne dmocratique. Lironie, le soupon, la contingence, lhistoricit de toute chose, le caractre construit de la
ralit, la relativit des valeurs, linvention du sacr, linconsistance des hirarchies, les illusions du sujet et du langage
sont devenus des lieux communs de la culture occidentale.
tonnamment prcoce dans lvolution de lhumanit, le diagnostic bouddhique noffrirait-il pas lindividu postmoderne
la mthode permettant de refaire, pour lui-mme, ce chemin
vers la dissolution des certitudes collectives laquelle aboutit
notre civilisation, tout en le reliant une sagesse millnaire ?
Dalibor Frioux
Bareau, A., En suivant Bouddha, Ph. Lebaud, Paris, 1985.
Faure, B., Bouddhismes, Philosophies et Religions, Flammarion,
Paris, 1998.
Nagarjuna, Trait du Milieu, trad. Driessens, Seuil, Paris, 1995.
Silburn, L., Aux sources du bouddhisme, Fayard, Paris, 1997.
Dhammapada, trad. Osier, Garnier-Flammarion, Paris, 1997.
Soutra de Vimalakirti, trad. Carr, Fayard, Paris, 2000.
Soutra du Diamant, trad. Carr, Fayard, Paris, 2001.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


126
BOURGEOISIE
Du latin mdival burgensia (vers 1200), qui dsigne la redevance due par

les habitants des villes.


Le terme sapplique dabord aux habitants des villes, puis dsigne,
partir
du XVIIe s., une couche sociale non noble mais privilgie. Au XVIIIe s.
apparat lide de sa prpondrance conomique. Au XIXe s., la bourgeoisie est
dfinie comme classe sociale dominante, non assujettie au travail manuel
et dtentrice du capital.
POLITIQUE
Classe ou ensemble de couches sociales dont lessor a
motiv des rflexions dordre politique (la domination dun
groupe travers le pouvoir socio-conomique mais aussi
idologique), thique (lgosme dont le bourgeois est suppos porteur) et esthtique (ltroitesse du got).
Dsignation dabord juridique, le terme acquiert progressivement ses dimensions conomiques et sociales. Ds le XIIIe s.,
il commence dsigner principalement les dtenteurs de
fortune mobilire et les membres des professions librales.
En mme temps que saccrot sa puissance conomique, la
bourgeoisie conquiert son rle politique et soutient le dirigisme conomique tatique. En France, elle sera gnralement lallie du pouvoir royal contre la noblesse, jusqu ce
que la raction nobiliaire du rgne de Louis XVI loppose
frontalement la monarchie.
Au moment o le mode de production capitaliste entre
dans sa maturit, la bourgeoisie se dfinit par sa suprmatie
conomique, sociale et politique, et sa domination concide
avec la gnralisation du salariat et lorganisation de la production en vue de laccumulation. Lanalyse de la bourgeoisie
moderne apparat donc dabord sur le terrain de lconomie
politique, et non sur celui de la philosophie.
Si on rencontre chez Hegel la notion de socit civilebourgeoise (die brgerlische Gesellschaft), lexpression dsigne dabord la socit civile par opposition ltat, telle
quon la trouve dfinie chez Smith. Mais Hegel insiste sur le
fait que cette socit civile moderne est caractrise par le
rgne de lintrt priv et par le heurt des gosmes 1. Marx
reprendra aussitt lide dun antagonisme consubstantiel la
ralit sociale, mais en ltudiant la lumire de la notion de
classe, emprunte aux historiens libraux franais (Thierry,
Guizot, Thiers), ainsi quaux conomistes du XVIIIe s.
La bourgeoisie se dfinit alors non par son statut juridique
spcial ni par son revenu, mais par sa place fonctionnelle au
sein du mode de production capitaliste, qui a, au moins, le
mrite davoir instaur lgalit juridique. La bourgeoisie est
la classe qui impose sa domination, parce que la proprit
des moyens de production qui la caractrise rend possible
la fois lexploitation du travail (cest--dire lextorsion de

la plus-value) et la reproduction lidentique des rapports


de domination. Elle est donc aussi la classe qui parvient
imposer sa vision du monde, sous la forme de l idologie
dominante charge de lgitimer son pouvoir social.
Pour Marx, cette classe nest ni unie ni homogne : la ncessit de laccumulation engendre en son sein une concurrence entre plusieurs fractions de la bourgeoisie (commerante, industrielle, financire, par exemple), qui peuvent
entrer en lutte, mme si lopposition cardinale qui structure
la ralit sociale moderne est celle de la bourgeoisie et du
proltariat, laquelle doit dboucher sur labolition de toutes
les classes dans le communisme.
Cette analyse soulvera de nombreuses critiques. Weber,
rejetant lide dune dtermination conomique de laction
sociale et lui prfrant un pluralisme causal, fait place aux
croyances religieuses et aux normes thiques dans son tude
du capitalisme, sans oprer cependant de rupture radical
avec Marx. Dautres thoriciens sefforceront galement de
rlaborer la notion de classe : Gurvitch, Schumpeter, Halbwachs et Veblen notamment. Mais les tudes de la classe
bourgeoise en tant que telle restent rares.
Plus dlaisse que critique, la notion de bourgeoisie suscite nanmoins des questions actuelles. Si lon peut discuter
de la pertinence de la catgorie de proltariat, celle de bourgeoisie dfinit encore prcisment aujourdhui un groupe social vigoureux, qui prsente une permanence indniable, une
unit relle et une conscience de soi affirme. Capital conomique, capital social et capital culturel se cumulent pour lui
assurer une prpondrance sans gale sur la scne mondiale,
lidologie du mrite masquant la formation des lignes qui
la composent. Solidarit interne et conscience de soi, que
Marx prtait la seule classe ouvrire, ne sont-elles pas devenues, paradoxalement, le propre de la seule bourgeoisie, au
rebours mme des attentes de son fondateur ?
Isabelle Garo
1 Hegel, G. W. Fr., Principes de la philosophie du droit,
p. 261, PUF, Paris, 1998.
Voir-aussi : Marx, K., et Engels, Fr., lIdologie allemande, ditions sociales, Paris, 1976.
Weber, M., lthique protestante et lesprit du capitalisme, Plon,
Paris, 1964.
Pinon et Pinon-Chariot, Sociologie de la bourgeoisie, La Dcouverte, Paris, 2000.
! CLASSE, COMMUNISME, LUTTE DES CLASSES
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C
A
En allemand : es, pronom neutre substantiv. Notion reprise de G. Groddeck, Das Buch vom Es (le Livre du a, 1923).
PSYCHANALYSE
rvrence inscrit la rflexion freudienne dans la continuit
des philosophies de la critique du sujet et du primat de la
conscience.
Christian Michel
Concept dynamique et nergtique, le a est une notion quivoque et ambigu le choix du mot lindique.
Rservoir de lnergie pulsionnelle chaudron plein
dexcitations qui bouillonnent 1 , le a est une des trois
instances de la seconde conception topique de la personnalit psychique.
Lintroduction de la notion de a est un enjeu thorique.
Aprs le second pas 2 dans la thorie des pulsions qui a
montr que la libido pouvait investir le moi (narcissisme),
Freud promeut le a, qui en est le rpondant topique et dynamique. La psychanalyse ne risque plus ds lors de se rduire
une psychologie du moi qui nest que le disque germinatif , quand le a est loeuf 3.
Moi et surmoi tant des diffrenciations ontogntiques
du a, les frontires qui dlimitent les instances sont incertaines. Le moi, partie du a qui a t modifie sous linfluence directe du monde extrieur , nen est pas spar et
fusionne avec lui dans sa partie infrieure 4. Le moi tente de
mettre le principe de ralit la place du principe de plaisir
(Wo Es war soll Ich werden5), mais, tel un cavalier, il va l
o sa monture lentrane. Le sur-moi plonge profondment
dans le a 6 lui aussi : il est lhritier des premiers objets
dinvestissement du a, les figures parentales. Tout le a est
inconscient, et si le refoul [...] se fond avec le a, il nest
quune partie de celui-ci 7, puisquil se compose pour partie
dempreintes phylogntiques hrditaires.
Le a est soumis la dynamique des pulsions de vie et de
mort. Grand rservoir de la libido 8, il est pourtant en lutte
contre ros : domin par le principe de plaisir, il sefforce
datteindre la rduction complte des tensions induites par
la libido.
Freud crdite Nietzsche, par-del G. Groddeck, de linven-

tion de la notion de a. Bien quinexacte la lettre, cette


1 Freud, S., Neue Folge der Vorlesungen zur Einfhrung in
die Psychoanalyse (1932), G.W. XV, Nouvelles Confrences sur
la psychanalyse, PUF, Paris, p. 99.
2 Freud, S., Jenseits des Lustprinzips (1920), G.W. XIII, Au-del
du principe de plaisir, in Essais de psychanalyse, Payot, Paris,
2001, p. 99.
3 Freud, S., Das Ich und das Es (1923), G.W. XIII, le Moi et le a,
in Essais de psychanalyse, Payot, Paris, 2001, p. 236.
4 Ibid., pp. 236 et 237.
5 Freud, S., L o a tait, je dois advenir , in Nouvelles Confrences sur la psychanalyse, op. cit., p. 107.
6 Le Moi et le a, op. cit., p. 263.
7 Ibid., p. 236.
8 Ibid., p. 242.
! DCHARGE, INCONSCIENT, LIBIDO, MOI, NARCISSISME, PRINCIPE,
PROCESSUS, REFOULEMENT, TOPIQUE, VIE
CADRE (PROBLME DU)
Calque de langlais frame problem.
PISTMOLOGIE, PHILOS. ESPRIT
Problme gnral de reprsentation des connaissances,
consistant trouver un format reprsentationnel permettant une modlisation efficace et adquate dun monde
complexe et changeant.
Historiquement, le problme du cadre a t troitement li
aux recherches en intelligence artificielle sur la rsolution
de problmes et sur la planification. Comment reprsenter
une situation et les lois qui la rgissent de manire pouvoir
infrer correctement les effets pertinents dune action sur la
situation ? Les difficults rencontres dans cette tche ont
montr que ce problme ntait pas seulement technique,
mais avait dimportantes ramifications ontologiques et pistdownloadModeText.vue.download 130 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


128
mologiques. Il pose la question des entits, des catgories et
des lois fondamentales de notre monde. Il pose galement la
question des reprsentations canoniques susceptibles de reflter cette ontologie, et celle des principes pistmologiques

que nous utilisons pour exploiter efficacement les connaissances ainsi reprsentes 1.
lisabeth Pacherie
1 Pylyshyn, Z. W., (d.), The Robots Dilemma : the Frame
Problem in Artificial Intelligence, Norwood, New Jersey, Ablex,
1987.
! INFRENCE, REPRSENTATION
CALCUL
Du latin calculus, caillou, pion servant compter . Terme darithmtique et, plus gnralement, de mathmatique.
MATHMATIQUES
Mthode qui permet de combiner entre elles des grandeurs, deffectuer des oprations ou des associations entre
deux ou plusieurs de ces grandeurs.
La nature du calcul dpend donc, en premier lieu, de la nature des grandeurs sur lesquelles il effectue ses oprations. Le
calcul arithmtique a pris son essor en combinant des entiers
naturels, en les ajoutant, les soustrayant, les multipliant et les
divisant (lorsque cela est possible). Cest ainsi que sont nes
les quatre oprations de larithmtique. Dautres possibilits, cest--dire dautres calculs, sont imaginables si lon a
affaire aux nombres rationnels (lextraction des racines leur
convient dans des conditions bien dtermines). Avec les
nombres rels, le calcul prend une extension remarquable,
en ce sens quil opre sur des grandeurs continues et peut,
ds lors, exprimer des proprits et des rsultats de nature
gomtrique. Il y a encore bien dautres genres de calcul, selon que lon considre les combinaisons ralises partir des
nombres complexes ou encore des vecteurs, des matrices,
des fonctions, etc.
Le concept de calcul dpend ensuite des oprations dont
on dispose. On vient dvoquer les quatre oprations de
base ; il en existe bien dautres qui relvent de la notion de
calcul et qui contribuent en modifier le sens. Lextraction
de la racine carre, possible sur les rels positifs ou sur les
complexes, faisait partie du calcul ds le XVIe s. Les calculs
trigonomtriques, logarithmiques ou exponentiels accroissent
encore le champ du calcul sur les grandeurs continues. Le

calcul vectoriel permet de combiner, ayant des dimensions


(des coordonnes) multiples. Les oprations peuvent y porter des noms similaires celles qui sont loeuvre en arithmtique, sans relever des mmes rgles ; ainsi en va-t-il de
laddition ou de la multiplication vectorielle. Le calcul matriciel gnralise encore les possibilits exploites par le calcul
vectoriel.
En inventant, la fin du XVIIe s., le calcul diffrentiel et intgral, Leibniz et Newton ralisent une sorte de rvolution dans
lide de calcul pour au moins deux raisons : dabord, ces
calculs soumettent la notion dinfini des rgles opratoires
cohrentes et sre, ils donnent sens une variation instantane ou ponctuelle, mais aussi une sommation infinie de
valeurs continment variables ; ensuite, ils offrent un modle
dans lequel le rsultat du calcul na pas la mme dimension
que les objet quil combine, lintgrale dfinie dune fonction
relle donne une aire, ou encore la drivation dune trajectoire variable temporelle donne une vitesse instantane.
Il convient dinsister sur linteraction entre les grandeurs
calcules et les oprations inventes. Ainsi, cest en tendant par symtrie laddition que lon peut construire axiomatiquement lensemble des entiers relatifs partir de lensemble des entiers naturels ; cest en tendant par symtrie la
multiplication que lon peut obtenir lensemble des nombres
rationnels, ou encore lextension de lextraction des racines
est une des voies daccs au concept de nombre complexe.
linverse, cest la recherche dune sommation cohrente des
grandeurs continues (identifiables aux rels) qui a permis
dlaborer le calcul intgral et son opration .
Le destin du calcul mathmatique sest jou autour de la
faon dont il a pu tre not. La mise au point de notations
adquates et performantes a t dcisive chaque tape de
son histoire. Pour larithmtique, linvention des chiffres et
de lcriture de position, la disposition des oprations ont
t de puissants stimulants de son dveloppement, mme sil
faut remarquer que cette science a pu tre exprime dans la
langue usuelle chez les Grecs et jusqu une priode avance du Moyen ge. Dune certaine manire, on peut soutenir que larithmtique est devenue algbre , du fait des
changements dans les notations : ds lors que lon a commenc faire avec des lettres, les calculs quon faisait avec
des chiffres , comme le dit Descartes, lalgbre entrait dans
son ge dor. Les a, b, c ... x, y, z devenaient les symboles
que ce calcul combinait ; les oprations recevaient (au cours
dun processus long et sinueux, qui va du XVe au XVIIe s.) leur

symbolisme adapt : +, , =, etc. Depuis, chaque nouvelle


extension de lide de calcul exige une notation symbolique
adapte, que ce soit en logique ou dans le domaine des applications des mathmatiques.
Enfin, une caractristique commune aux calculs est leur
automaticit. On peut tre habile, sr, virtuose mme en
calcul, mais la place de linvention, de limagination y est rduite. Cette remarque ne concerne pas les stades de linvention des objets et des rgles de calcul, mais bien ceux o il
est mis en oeuvre, effectu. Les algorithmes calculatoires sont
aveugles, ils se droulent de manire systmatique, et cest
videmment la raison profonde pour laquelle ils peuvent tre
traits par des machines. Cela ne doit cependant pas tre interprt trop strictement, puisquil y a gnralement plusieurs
voies pour mener un calcul, et certaines sont meilleures que
dautres ; si les calculatrices sont assez puissantes pour les
examiner et les valuer toutes, la perspicacit, lintuition et
la capacit danticipation sont des armes propres lentendement humain pour oprer des choix dans la manire de
mener un calcul.
Vincent Jullien
CALCUL INFINITSIMAL
MATHMATIQUES
Technique analytique consistant matriser des variations infinitsimales. Le calcul diffrentiel et le calcul intgral en sont les parties principales.
Lanalyse infinitsimale comprend deux lments minents.
La manipulation, dune part, de quantits qui sont comme
rien, cest--dire telles que lon peut les ngliger dans le rsultat mais pas dans le processus rsolutoire. La comprhension,
dautre part, de phnomnes lis la variation, cest--dire
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


129
quelle correspond parfaitement la partie cinmatique de la

physique classique.
Drives
Le calcul de la drive dune fonction continue et drivable, cest--dire dfinie en chacun de ses points, correspond essentiellement la pente de cette fonction, cest--dire
au taux de variation instantan de cette fonction par rapport
au temps. Soit la fonction :
On a :
qui est lexpression de la fonction f drive de f. Les techniques diffrentielles engagent la comprhension de phnomnes lis la variation, cest--dire quelles correspondent
parfaitement un usage cinmatique.
Si f(t) est dfinie sur un intervalle de variation de t, la
drive de f par rapport t en un point t0 est dfinie comme
la limite quand t tend vers t0 du rapport de laccroissement de
f dans lintervalle [t t0] = t, soit :
Primitives
Si f(t) a pour drive f (t), on peut montrer que, linverse,
f(t) est une primitive de f (t). Toute fonction F(t) = f(t) est
une primitive de f(t). Pour retrouver cette primitive dans le
cas nonc, il faut considrer le schma suivant (en haut
droite)
o lon peroit bien le principe de lintgration : sommer des
triangles infinitsimaux circonscrits par la base t et par le
pente dquation y = f (t). Laire obtenue est mesure par la
primitive de la courbe cherche. Si le calcul diffrentiel est
la prolongation des recherches sur les valeurs prises par les
tangentes en un point dune courbe, le calcul intgral se situe
dans le cadre des recherches sur la quadrature des surfaces.
Fabien Chareix
! CALCUL DIFFRENTIEL, CALCUL INTGRAL
CALCUL DIFFRENTIEL
HIST. SCIENCES, MATHMATIQUES, PHYSIQUE
Mthode analytique consistant dterminer la mesure

dune tangente une courbe en un point dtermin.


Le calcul diffrentiel est n la fin du XVIIe s., issu de faon
indpendante des travaux de Leibniz sur les proprits des
triangles semblables, et des recherches de Newton sur les
mthodes dites de fluxion. Cest dans un mmoire de 16841
que Leibniz publie les rsultats de travaux ayant pour finalit
la rduction du raisonnement gomtrique un simple calcul
algbrique. Il en donne dabord les dfinitions : dx est une
diffrence de x quelconque, dy, dv, dz etc. sont les diffrences dordonnes dfinies par le rapport :
o XB, XC, XD et XE sont les valeurs dabscisses correspondant respectivement chaque ordonne.
Il apparat lvidence que Leibniz veut exprimer, par
ces dfinitions, le coefficient de la pente, ou tangente, en
un point. Cela revient exprimer par une droite la variation des valeurs des ordonnes lorsque les abscisses x varient
trs peu, cest--dire lorsque leur diffrence est aussi petite
que lon veut. Les proprits des courbes sont alors aussi
celles des triangles caractristiques qui sont semblables aux
triangles YxB, VxC, etc. Leibniz crit :
Ce qui constitue daprs moi le principe gnral de mesure des courbes, [est de] considrer quune figure curviligne
quivaut un polygone dune infinit de cts, il sensuit que
tout ce quon peut tablir quant un tel polygone, qui soit ne
dpende pas du nombre de cts, soit devienne dautant plus
vrai quon prend un nombre de cts plus grand, de sorte
que lerreur finisse par devenir plus petite que toute erreur
donne, on peut galement laffirmer de la courbe. 2.
Le principe de lanalyse infinitsimale nest pas n chez
Leibniz et lon retrouve certaines techniques analogues dencadrement ds 1621 dans les travaux de Bonaventura Cavalieri. Il publie un ouvrage en 1635, la Geometria indivisibilibus cominuorum nova quadam ratione promota, dont la
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE

130
diffusion est atteste par lusage rel dans les oprations de
mesures complexes des surfaces qui en fut fait, en particulier
dans les travaux de Huygens 3, Wallis 4 et Newton 5. Cest ce
dernier que lon doit, ds 1665 (cest--dire aprs la lecture
quil fit de la mthode de Wallis), une variante du calcul diffrentiel : le calcul des fluxions ou des vitesses de variation des
grandeurs algbriques. Mais les sources de Leibniz semblent
devoir tre trouves dans les recherches de Fermat (extrema
des fonctions algbriques), de Pascal (quadratures lies
des proprits de tangentes dans certaines figures, dont la
roulette ) et de Roberval (mthode de dtermination cinmatique des tangentes une courbe donne). Quelles que
soient les sources de Leibniz, le mmoire de 1684 est dune
concision et dune discrtion extrmes 6, presque stupfiantes.
Seules sont donnes par la suite les rgles de formation qui
structurent le calcul, sans autre justification :
Soit a une constante : da = 0
si y = v alors dy = dv
Addition et soustraction :
z y + w + x = v alors
Multiplication :
soit, si y = xv
Leibniz remarque que le passage des valeurs leurs diffrences se fait sans discussion. Il nen est pas de mme lorsque
les diffrentielles sont poses dabord. Ce dernier passage,
des diffrences vers les valeurs originales des segments,
constitue le principe mme du calcul intgral.
Division :
Une discussion sur les signes montre alors la ncessit
de recourir, pour ces oprations complexes de composition
des diffrences, la figure elle-mme : selon lintersection
des tangentes dun ct ou de lautre du point dabscisse pris
comme origine, on considrera le plus et le moins dans le
calcul. Leibniz donne enfin les rgles des diffrenciations des
puissances :
et
et des racines :

Lensemble ne prsente aucune explication, si lon met


part le groupe dexercices finaux dans lesquels Leibniz
montre la puissance du calculus et son pouvoir de rsolution
rapide des problmes qui pouvaient autrefois occuper longuement les meilleurs gomtres.
Trs critique ds son origine pour son aspect non rigoureux, lanalyse des infiniment petits est cependant adopte
par lensemble des physiciens classiques, dans le contexte de
la mcanique newtonienne. Si Bernoulli, Euler, dAlembert
puis Laplace et Monge en font progressivement un outil complet en le prolongeant vers le calcul variationnel ou vers linvention de systmes dquations diffrentielles aux drives
partielles dont lapplication est pertinente pour la rsolution
des problmes de physique, il faut attendre les travaux de
Cauchy, de Riemann et de Lebesgue pour que le statut exact
du calculus et de ses paramtres vanescents soit examin
dun point de vue purement mathmatique. Abraham Robinson, dans les annes 1960, substitue aux techniques infinitsimales anciennes une nouvelle faon de poser les quantits
infinies : cest lanalyse non-standard. Les grandeurs manipules avec inventivit mais sans rigueur par les physiciens classiques y deviennent des nombres (infiniment grands et leurs
inverses infiniment petits) dtermins et non plus de simples
grandeurs limites. Cette opration rend possible lapplication
aux nombres infiniment grands ou petits des rgles et proprits des nombres ordinaires.
Fabien Chareix
1 Leibniz, G. W., Nova Methodus pro Maximis et Minimis,
itemque Tangentibus, quae nec fractas nec irrationales quantitates moratur, et singulare pro illis calculi genus, in Acta Eruditorum, Leipsig, 1684 (Mathematische Shriften, Band 6, ed.
Gerhardt, Hildesheim : Olms, 1971, pp. 220-225).
2 Leibniz, G. W., Naissance du calcul diffrentiel, traduit par
Marc Parmentier, Vrin, Paris, 1995, Addition larticle sur le
calcul des mesures des figures, 1684, pp. 93-94.
3 Christiaan Huygens (1629-1695) rcuse, dans sa correspondance avec Leibniz, la lgitimit des techniques rvles dans le
mmoire de 1684. Il fait lui-mme usage de sommations dans
les manuscrits qui consignent ses recherches sur la courbe isochrone. Voir J. Yoder, Unrolling Time, Christiaan Huygens and
the mathematization of nature, Cambridge : CUP, 1988.
4 Wallis, J., (1616-1703), Arithmetica infinitorum, Londini, 1655.
5 Newton, I., Philosophiae naturalis principia mathematica,
dition I.B. Cohen &amp; A. Koyr, 2 vol., Harvard University
Press, Cambridge, 1972.
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


131

6 Leibniz, G. W., Naissance du calcul diffrentiel, op. cit. Les notes


de Marc Parmentier clairent la dmarche gnrale de Leibniz.
! CALCUL, CALCUL DIFFRENTIEL
CALCUL INTGRAL
HIST. SCIENCES, MATHMATIQUES, PHYSIQUE
Mthode analytique consistant dterminer la mesure
dune surface.
La quadrature des surfaces est une technique connue des mathmaticiens grecs dans le cas de certaines figures de lespace
deux dimensions. Leibniz systmatise, dans un mmoire
de 16861, le calcul des aires inscrites sous une courbe quelconque, entre deux bornes correspondant la variation des
abscisses. Cest Jacques Bernoulli que lon doit, en 1690,
lintroduction du terme intgral (en lieu et place de ladjectif sommatoire employ par Leibniz) pour dsigner un
calcul qui lie lexpression du tout celle de ses parties qui
entrent dans la sommation. Le calcul intgral, attach lessor
des notations leibniziennes, est moins le fruit du travail de
Leibniz que celui des Bernoulli, de lHospital puis de Euler,
Clairaut et dAlembert ( qui on doit les quations aux drives partielles). Ces derniers contriburent ladoption dfinitive des outils de lanalyse par les physiciens classiques.
Travaillant la rsolution de problmes demeurs insolubles
dans la premire modernit (manoeuvre des vaisseaux, harmoniques, modlisation de laction du vent, etc.), leur apport
lhistoire du calculus devance, et de loin, celui de la voie
anglaise : Taylor ou McLaurin ont seulement attach leur
nom des sries rapportes des sommations, sans que lon
puisse vritablement leur attribuer un rle dans la rnovation
et lexpansion du calcul intgral.
Fabien Chareix
1 Leibniz, G. W., De geometria recondita et Analysi indivibilium atque infinitorum, in Acta Eruditorum, Leipsig, 1686
(Mathematische Shriften, Band 6, ed. Gerhardt, Hildesheim :
Olms, 1971, pp. 226-233).
! CALCUL, CALCUL DIFFRENTIEL
CALCULABILIT
Du latin calculus, petite pierre , et, par extension, calcul
(opration
de comptage primitivement effectue laide de cailloux).
LOGIQUE
Proprit dune fonction pour laquelle il existe un algorithme de calcul, cest--dire dont la valeur pour un argument donn peut tre uniformment obtenue par une mthode effective ou mcanique. Ainsi, laddition des entiers
naturels est une fonction (effectivement) calculable.

Ne dans les annes 1930 de tentatives pour montrer que


certaines fonctions ntaient pas effectivement calculables, la
thorie de la calculabilit est aujourdhui une branche importante de la logique mathmatique ; elle joue, notamment, un
rle central dans lanalyse et la mise au point des machines
informatiques.
Jacques Dubucs
Boolos, G.S., et Jeffrey, R.C., Computability and Logic, Cambridge UP, 1996.
! CHURCH (THSE DE), DCIDABILIT, EFFECTIVIT, MACHINE
(LOGIQUE, DE TURING)
CAMRALES (SCIENCES)
De lallemand (XVIe s.) Kammer, cour, chambre du Trsor , do ladjectif kameral, et Kameralwissenschaft, science camrale, camralistique .
Li dabord aux chambres des princes, ces organes de planification et
de contrle bureaucratique qui se substiturent peu peu aux conseils
traditionnels dans les tats germaniques, ladjectif kameral sappliqua,
partir du XVIIIe s., lenseignement destin la formation des futurs
fonctionnaires.
PHILOS. DROIT, POLITIQUE
Sciences de ladministration qui se sont dveloppes
en Allemagne, sous ltat absolutiste. Au sens troit, techniques permettant daccrotre les revenus du prince ou, au
sens large, ensemble des disciplines relatives ltat (conomie, police, finances).
On distingue deux tapes dans la formation des sciences camrales : la premire (XVIe-XVIIe s.) correspond aux efforts de
divers auteurs (Obrecht, Seckendorff) pour dvelopper une
technique dadministration conforme aux besoins matriels
des tats de lEmpire. Faute de moyens militaires permettant
de mener une politique de puissance, cest la bonne gestion
du domaine princier, source principale des revenus de ltat,
qui devait assurer la force de ce dernier. Lconomie se trouvait ainsi subordonne lintrt du prince, selon la logique
mercantiliste, tout en gardant un caractre patriarcal, proche
de la signification premire du mot (oikonomia : administration domestique ). La seconde tape correspond la systmatisation des matires camrales au XVIIIe s. Promues au rang
de discipline universitaire, celles-ci sorganisrent en une vritable science, dont les deux principaux reprsentants furent
Justi (1720-1771) 1, en Prusse, et Sonnenfels (1733-1817) 2, en
Autriche.
Cest en 1727 que Frdric-Guillaume Ier de Prusse, sou-

cieux de moderniser ladministration de son royaume, cra


les premires chaires de sciences camrales. Son exemple fut
rapidement suivi par de nombreux princes, et lenseignement
de cette discipline, en une cinquantaine dannes, se rpandit dans tous les pays de langue germanique. Cette cration
rsultait de la volont de former une classe nouvelle de fonctionnaires, instruits, dvous au prince et capables de prendre
en charge les multiples aspects de ladministration tatique.
Les sciences camrales se divisaient en trois branches : lconomie, la police (Policey) et la camralistique au sens troit,
cest--dire la science des finances : la premire se rapportait
aux conditions matrielles (subsistances et richesse) du bientre des sujets ; la deuxime, au bon ordre de la socit ; et
la troisime, aux revenus du prince. troitement interdpendantes, toutes trois taient ordonnes la poursuite du bonheur commun. Elles formaient donc larmature thorique et
pratique de ltat administratif de bien-tre (Wohlfahrtsstaat),
ou tat de police.
Les sciences camrales ont t, ds le XVIe s., mais surtout
aprs la guerre de Trente Ans (1618-1648), un instrument
essentiel de construction de ltat dans les pays allemands,
et reprsentent une tradition de pense originale, associant la
puissance de ltat et la poursuite du bien-tre par la voie de
la rationalisation bureaucratique.
Michel Senellart
1 Justi, J. H. G. (von), Grundstze der Policey-Wissenschaft,
Gttingen, 1756, lments gnraux de police , Paris, 1769.
2 Sonnenfels, J. (von), Grundstze der Polizey-, Handlungs- und
Finanzwissenschaft, Vienne, 1765.
Voir-aussi : Brckner, J., Staatswissenschaften, Kameralismus
und Naturrecht, C.H. Beck, Munich, Sciences de ltat, camdownloadModeText.vue.download 134 sur 1137

GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


132
ralisme et droit naturel , 1977.
Maier, H., Die ltere deutsche Staats- und Verwaltungslhere,
Lancienne thorie allemande de ltat et de ladministration ,
1966 ; 2e d. revue et complte, Beck, Munich, 1980 ; rd.
DTV, 1986.
Schiera, P., Il Cameralismo e lassolutismo tedesco. DallArte del

Governo alle Scienze dello Stato, Le camralisme et labsolutisme allemand , A. Giuffr, Milan, 1968.
Senellart, M., Raison dintrt et gouvernement du bien-tre :
le Teutscher Frstenstaat (1656) de Seckendorff , in G. Borrelli
(dir.), Prudenza civile, bene commune, guerre giusta, pp. 221234, Naples, Archivio della ragion di Stato, Quaderno 1, 1999.
Small, A. W., The Cameralists. The Pioneers of German Social
Polity, Les camralistes. Les pionniers de la politique sociale
allemande , Chicago- Burt Franklin, Londres, 1909.
! CONOMIE, TAT, POLICE
CANON
Du grec kanon : au sens propre, rgle lusage des charpentiers permettant de mesurer ou de dterminer ; par comparaison, la rectitude dun objet . Apparat dabord dans le domaine administratif, puis
religieux, le canon dsignant alors la partie essentielle de la messe o
sont prononces les paroles de la Conscration. En franais, retrouvant lun des sens que lui donnaient les Anciens, le mot sapplique aux
beaux-arts, dabord pour la musique (fin du XVIIe s.), puis, au dbut du
XIXe s., pour la sculpture, dans le climat noclassique et en rfrence
la
statuaire de la Grce antique.
PHILOS. ANTIQUE, PHILOS. MODERNE
1. Chez picure, critre de la vrit. 2. Chez Kant,
ensemble des principes a priori de lusage lgitime de
certaines facults de connatre 1.
Lusage philosophique du terme canon se fonde sur son
sens propre de rgle ou talon de la rectitude dune construction ou dun trac. En appelant Canon la statue qui illustrait
les proportions du corps humain exposes dans louvrage du
mme nom 2, le sculpteur Polyclte avait inflchi le sens du
mot vers celui de modle . Pourtant, mme dans le registre
thique, cest le sens de critre qui prvaut en philosophie : chez Aristote, le vertueux (spoudaios) reprsente
le canon ou la mesure (metron) qui permet dapprcier la
convenance de toute chose la poursuite du bien humain 3.
Dmocrite aurait t le premier prendre le terme en
ce sens, dans louvrage intitul Canons, o il distinguait la
connaissance intellectuelle lgitime de la connaissance
sensible btarde : par une convention due aux sensations,
il y a des qualits sensibles ; en ralit, il ny a que les atomes
et le vide, connus par lintelligence 4. Le terme est ensuite
repris par picure, chez qui il est synonyme de critre 5.
Kant reprend le terme pour dsigner les lois et principes
du bon usage dune facult : ainsi, la logique est un canon de
la facult de juger et de lentendement, mais il ny a pas de
canon dun usage spculatif de la raison pure, car celui-ci est
illgitime 6. Le canon de lapprciation morale est que nous

puissions vouloir que la maxime de notre action devienne


une loi universelle 7.
Jean-Baptiste Gourinat, Annie Hourcade
1 Kant, E., Critique de la raison pure, Mthodologie transcendantale, ch. 2.
2 Polyclte, A 3, in J.-P. Dumont (d.), Les Prsocratiques, Gallimard, La Pliade, Paris, 1988.
3 Aristote, thique Nicomaque, III, 4, 1113a33.
4 Sextus Empiricus, Adversus Mathematicos, VII, 135-138.
5 Diogne Larce, X, 31.
6 Kant, E., Critique de la raison pure, loc. cit.
7 Kant, E., Fondements de la mtaphysique des moeurs, II.
! ATOMISME, CRITRE, LOGIQUE
ESTHTIQUE
Dans le domaine des beaux-arts, modle, dfini par le
systme de ses proportions, de la belle forme.
Pline lAncien nous apprend que le sculpteur Polyclte, qui
travaillait Athnes au Ve s. avant notre re, fut lauteur de la
statue que les artistes appellent Canon, quoi ils demandent
les traits (lineamenta) de lart, comme une loi ; un sicle
plus tard, Galien voque son tour un trait de Polyclte,
intitul le Canon, dans lequel lartiste a enseign les proportions (summetrias) du corps ; et il assura son discours
par une ralisation, en fabriquant une statue rpondant la
prescription du discours, et il donna la statue, comme il
avait fait pour le trait, le nom de Canon .
On identifie cette oeuvre, qui dfinit la parfaite proportion
du corps humain (le mot kann en grec signifie en effet la
rgle ), au Doryphore, ou Porteur de lance , une copie en
marbre de loriginal perdu, qui tait en bronze. Le Canon de
Polyclte, sans doute driv de spculations arithmtiques
dorigine pythagoricienne, fascinera la premire Renaissance,
et tout particulirement le noplatonisme qui fleurit Florence la fin du Quattrocento. On se rclame alors du canon de Vitruve 1, tel quon le trouve au chapitre premier du

livre III du De architectura, qui fait du nombril le centre du


corps (lhomme vitruvien, inscrit dans un cercle et dans un
carr, a donn lieu un clbre dessin de L. de Vinci), ou
bien du canon de Varron, qui refuse dadmettre que lombilic
soit le centre du corps.
Cependant, ds le XVIe s., les artistes saffranchissent de ce
schme structural (selon lexpression de Panofsky) 2, et se
plaisent en pervertir la trop parfaite harmonie. Cest ainsi
que, dans son trait posthume sur les proportions du corps
humain (1528), Drer dprave le canon par projections anamorphotiques et drive de la norme vitruvienne, par contraction, la figure dun paysan corpulent, par tirement, celle
dun grand chalas dcharn 3. la suite de Michel-Ange, qui
mprisait le secours du canon et se flattait davoir le compas
dans loeil, les peintres maniristes se plairont soumettre le
corps humain de fantastiques dformations.
Le dogmatisme nopythagoricien se flattait de dfinir la
forme de la beaut par concept, cest--dire par proportions
gomtriques ; mais lextrme diversit des beauts empiriquement rencontres djoue ncessairement la rigidit de
ce dogme. Il revenait au philosophe qui a su montrer linadquation ncessaire du concept la forme de la beaut de
tirer la conclusion de cet chec : au 17 de la Critique de la
facult de juger 4, Kant montre comment la norme (Normalidee) de la beaut, quon a longtemps prise pour un idal de
la raison, nest en vrit quune reprsentation de limagination, une moyenne soumise aux conditions de lexprience.
luniversalit rationnelle du canon succde alors la pluralit
des modles tous aussi contingents les uns que les autres, la
forme de la beaut diffrant selon quon limagine en Europe,
en Chine ou en Afrique.
Le canon dtenait le monopole de lIdal. Son abandon
est simultanment renoncement la beaut et dcouverte de
lillimit des rencontres singulires, qui diffractent le modle
gomtrique dans le prisme des sensations. Au paradigme
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133
exclusif se substitue lici-maintenant de lexprience esthtique, chaque fois unique et indfiniment multiple.
Jacques Darriulat
1 Vitruve, les Dix Livres darchitecture, trad. Perrault, Balland,
Paris, 1979.
2 Panofsky, E., Lvolution dun schme structural : lhistoire de
la thorie des proportions humaines conue comme un miroir
de lhistoire des styles , in lOEuvre dart et ses significations,
essais sur les arts visuels, trad. M. et B. Teyssdre, Gallimard,
Paris, 1969, pp. 55-99.
3 Drer, A., Lettres et crits thoriques ; trait des proportions,
trad. P. Vaisse, Hermann, Paris, 1964.
4 Kant, E., Critique de la facult de juger, trad. A. Renaut, Flammarion, Paris, 1995.
Voir-aussi : Hume, D., De la norme du got, in Essais esthtiques,
Flammarion, Paris, 2000.
Pigeaud, J., La nature du beau ou le Canon de Polyclte , lArt
et le vivant, Gallimard, Paris, 1995, pp. 29-44.
! ART, BEAUT, GOT
CARACTRE
PSYCHOLOGIE
Structure permanente des dispositions psychologiques
dune personne.
La notion de caractre sefforce de capter la stabilit des dispositions psychologiques dans deux directions distinctes. La
premire, cest de la driver de la physiologie. On peut, dans
lesprit de la mdecine antique (les caractres sanguins, mlancoliques, etc.), corrler divers traits caractriels la structure du corps et en driver une typologie (E. Kretschmer). Le
caractre est alors identique au temprament. On peut aussi
lidentifier la personnalit, la rigidit en plus. En ce cas,
le caractre est la somme des dispositions psychologiques
relles, celles qui rsistent limputation arbitraire des intentions et paraissent endognes. Il justifie alors un style de
conduite dans linteraction, style parfois pathologique (caractre paranoaque, pervers, etc.). Comme la personnalit, on
lobjective avec des tests. Son acquisition est lobjet de la
caractrologie gntique 1.
Pierre-Henri Castel
1 Wallon, H., les Origines du caractre chez lenfant, PUF,
Paris, 1947.
! CONDUITE, PERSONNALIT

CARACTRISTIQUE
Du grec kharakteristikos.
PHILOS. CONN., LOGIQUE
1. Proprit qui sattache une chose. 2. Systme
logique servant au raisonnement (chez Leibniz).
La caractristique dune chose est une proprit exprime par
un prdicat qui dnote une chose. Par exemple, la caractristique dune boule sera ncessairement dtre circulaire et
accidentellement dtre rouge.
Au XVIIe s., Leibniz a dvelopp une caractristique universelle , systme logique dont les signes reprsenteraient
les choses elles-mmes, et permettant de raliser des raisonnements (sous forme de calculs logiques). Selon lui, larithmtique et lalgbre taient des chantillons de la caractristique universelle quil appelait de ses voeux 1. Un projet dune
nature comparable est repris par Frege dans sa Begriffschrift 2.
Une caractristique, si elle tait possible, permettrait ainsi
de raisonner sans encourir les risques smantiques inhrents
au langage ordinaire : vague, imprcision, polysmie, etc.
Roger Pouivet
1 Cf. Couturat, L., la Logique de Leibniz, Alcan, Paris, 1901.
2 Frege, G., Begriffschrift (1879), trad. lIdographie, Vrin, Paris,
1998.
! CALCULABILIT, MACHINE (LOGIQUE, DE TURING)
CARACTRISTIQUE UNIVERSELLE
Concept proche de celui de Lingua philosophica, prsent chez Kircher ou
Wilkins et dvelopp par Leibniz la fin des annes 1670.
PHILOS. MODERNE, LOGIQUE, MATHMATIQUES
Pour Leibniz, calcul universel des concepts : Cest cette
langue ou caractristique universelle, que jai coutume
dappeler le tableau des choses, linventaire des connaissances et le juge des controverses. Cest le grand organe
de la raison qui portera aussi loin les forces de lesprit
que le microscope a pouss celles de la vue 1. Grce
cette caractristique, raisonner et calculer sera la mme
chose 2.

Ce projet dune ambition extrme peut tre mis en oeuvre


dans les domaines qui sy prtent le mieux, parce quils sont
ceux o la langue est le moins quivoque : la logique et
la gomtrie. Un concept driv de la caractristique universelle est ainsi celui de caractristique gomtrique, qui
en constitue une sorte dchantillon. Russir constituer la
caractristique gomtrique est alors comme une preuve de
la possibilit du projet gnral.
Il faut donc faire mieux quEuclide, dont laxiomatique
reste insuffisante, et que Descartes, dont lcriture algbrique
est trop lie ltendue des grandeurs. Il convient de rduire
les lments un calcul des signes et, pour cela, introduire
des caractres qui ne doivent ni lintuition, ni aux figures.
Par exemple, A.B reprsente la situation mutuelle des
points A et B, cest--dire un extensum (rectiligne ou curviligne, peu importe), qui les relie 3.
Les rsultats exposs dans des fragments des annes 16751679 restent toutefois modestes.
Vincent Jullien
1 Leibniz, G. W., Ausgabe, 1679, II, 1, pp. 557-558.
2 Leibniz, G. W., Opuscules et fragments indits, dits par
L. Couturat, Paris, 1903, p. 28.
3 Leibniz, G. W., La caractristique gomtrique, fragment X de
ldition Echeverria, Vrin, Paris, 1995, p. 235.
CARDINALE (VERTU)
! VERTU
CARTSIANISME
GNR.
Dans lusage courant, ce terme dsigne tout la fois
la philosophie propre de Descartes et ses suites au XVIIe s.,
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134

jusquaux grands systmes classiques de Spinoza ou de


Malebranche.
En 1759, dAlembert propose une histoire des progrs de
la raison dans laquelle les lectures successives de Descartes
produites durant tout un sicle permettent de reprer les
principales tapes de la modernit philosophique, depuis
ladoption des principes du mcanisme jusquau geste critique des encyclopdistes : Enfin Descartes au milieu du
XVIIe s. a fond une nouvelle philosophie, perscute dabord
avec fureur, embrasse ensuite avec superstition, et rduite
aujourdhui ce quelle contient dutile et de vrai 1. Lintrt
de cette prsentation tient ce quelle ne masque pas la complexit du rapport Descartes, mme si dAlembert prtend
dfinir une vrit fconde du cartsianisme, quil ne faudrait
pas confondre avec les noncs explicites de la doctrine et
qui constitue laxe dun progrs continu. Cette interprtation a peu ou prou forg lide dun rationalisme cartsien
dress contre lautorit, dogmatique ses dbuts mais qui
accomplirait son destin philosophique dans lmancipation
de lhomme des Lumires.
Le problme est tout la fois de rendre raison de cet artefact interprtatif, de le saisir dans sa positivit et de se faire
une ide plus nuance, moins homogne au fond, dun courant essentiel de lhistoire de la pense classique. Dune faon
plus prcise, lintelligence du cartsianisme rclame tout la
fois que lon reconnaisse les bouleversements conceptuels
fondamentaux que Descartes lgue ses neveux ; que lon
saisisse les choix que les grands systmes classiques oprent
dans cet hritage, en nommant des problmes qui ne sont
pas forcment ceux de Descartes ; que lon renonce positionner tous les auteurs majeurs du XVIIe s. par rapport cette
seule rfrence.
Il est permis de reprer, dans la mtaphysique cartsienne,
une dcision majeure dont lhritage simpose tous ses principaux successeurs : au lieu que, depuis Platon et Aristote, il
est traditionnel de distinguer en lme diverses parties, dont
la plus basse est en charge de lanimation du corps, Descartes
rduit la nature de lme sa seule dimension de substance
pensante, en tablissant du mme coup quelle est rellement
distincte du corps cette dcouverte est le premier principe
conquis par la mthode aprs le doute : [...] je connus de
l que jtais une substance dont toute lessence ou la nature
nest que de penser, et qui, pour tre, na besoin daucun lieu,
ni ne dpend daucune chose matrielle 2. Au fond, aprs
Descartes, il nest plus possible de postuler la distinction des
mes vgtative, sensitive et rationnelle ou intellective. Seule
demeure lme intellective, compte bien tenu du fait que les
sensations elles-mmes sont des penses ou des modes de
lme. Ce bouleversement fondamental permet dordonner
un certain nombre de problmes, relatifs la mthode, la
matire et lunion, qui constituent les lignes de force du
cartsianisme.

Le cartsianisme gnralis Soit dabord la question de


la mthode qui, chez Descartes, fait lobjet dune laboration
complexe, depuis la mathesis universalis (qui ne sera plus
mentionne aprs les Regulae abandonnes autour de 1619),
jusquaux prceptes du Discours de la mthode de 1637 et
la rgle gnrale qui apparat dans le mme texte. Outre
que le doute ne se dveloppe compltement que dans les
Meditationes de prima philosophiae de 1641, qui lappliquent
aux natures simples intellectuelles et non simplement aux
choses matrielles (comme cest pour lessentiel le cas dans
le Discours), il faut considrer que Descartes a toujours soin
den dfinir prcisment le champ dapplication. La ngation
provisoire, par le doute, des connaissances qui ne reposent
que sur les prjugs des sens ou sur lautorit de lcole est
soigneusement limite : elle natteint pas les principes de la
morale et de la religion ; du mme coup, lhistoire nest pas
soumise aux prceptes de la mthode. En revanche, en milieu
rform et singulirement chez Pierre Bayle, cette mthode
critique est largie lanalyse des tmoignages, la critique
des fausses prophties et la dnonciation de la superstition 3. Cette suite infidle du cartsianisme est sans doute ce
qui donne lieu aux philosophes des Lumires de saluer en
Descartes le dfenseur dune pense libre.
Le cartsianisme critiqu Quen est-il de lambition
de Descartes de produire une exposition certaine de toute
la science des hommes ? Cette prtention suscite non plus
des dplacements mais de lourdes critiques. Dune faon
typique, cest alors son explication des choses matrielles
partir de linspection, par lesprit, des ides quil en possde, qui concentre les attaques des partisans de la mthode
exprimentale. Laffirmation que les ides des corps, qui
sont les mmes que celles des objets des mathmatiques
(la grandeur, la figure et le mouvement), expriment sans
rserve la nature des choses conduit Descartes privilgier
la construction intellectuelle de modles mcaniques, contre
une expression mathmatique relativement indpendante de
lassignation des causes : en cela, il ne participe pas une
certaine histoire de la physique mathmatique, qui conduit
de Beeckman Galile, Huygens, Leibniz et Newton. La
physique cartsienne est sans quation. La science classique
se construit-elle cependant sans rapport au cartsianisme ?
On objectera dabord que Descartes, plus nettement que ses
contemporains, assume la rduction de toutes les causes la
seule efficiente, en sorte quil prescrit au physicien la tche
dun mcanisme intgral. Il faut surtout se rendre attentif
limportance du concept de loi de la nature mis en place
dans les Principia philosophiae de 1644 : Descartes introduit
lide de lois gnrales (elles ne sont pas limites telle ou
telle rgion du monde physique), assorties de conditions de
quantification (avec, par excellence, laffirmation dun bilan
dinvariance de la quantit de mouvement dans le monde) et
pourvues dune assise causale, dans le concours ordinaire de
Dieu. Le fait, si souvent rpt, que ses rgles du mouvement
sont presque toutes fausses (on excepte la premire) savre
alors trs secondaire. DAlembert, une fois encore, est trs

conscient de ce point et distingue entre les rsultats positifs


de la science cartsienne et le cadre formel quelle met en
place : Reconnaissons donc que [...] sil sest tromp sur les
lois du mouvement, il a du moins devin le premier quil
devait y en avoir 4.
Le cartsianisme invent Descartes aurait malgr tout
manqu sa physique, pour avoir trop prjug des capacits
de lme tout connatre par ides. Mais cette connaissance
implique lengagement du sentiment (qui, bien sr, est aussi
un mode de lme), lorsquil sagit de saisir lunion de lme
avec un corps auquel elle est troitement associe. Tout le
trait des Passions de lme est consacr dchiffrer cette
union en physicien , cest--dire en dcouvrant les raisons
des phnomnes sensibles qui nous apparaissent effectivement. Et cest lunion qui, ds le XVIIe s., fut bien comprise
comme le grand problme du cartsianisme. Il est certain
quelle constitue un problme pour les cartsiens, qui laborent diverses solutions pour expliquer la correspondance
des modifications des deux substances : loccasionnalisme
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


135
malebranchien, o Dieu est en chaque circonstance (mais
suivant des lois gnrales) la vraie cause de cette concordance ; ce quon a appel le paralllisme de Spinoza, o les
deux attributs (la pense et ltendue) expriment la mme
substance ; et, dans une certaine mesure, lhypothse leibnizienne de lharmonie prtablie, o lme produit de son
propre fond toutes les perceptions qui rpondent ltat du
corps, sans que celui-ci soit jamais cause en elle. Mais lunion
nest pas le problme de Descartes lui-mme, qui la rencontre
comme un fait dexprience ; on la dit, cest bien plutt la
distinction relle de lme et du corps quil doit conqurir,
contre lhritage pripatticien. En somme, le fameux problme du dualisme est largement invent aprs Descartes
et projet sur lui.
Le cartsianisme ignor Est-ce dire, pour conclure,
que tous les problmes de la philosophie classique sont
construits en rfrence Descartes, sur le mode de la transposition, de la critique ou de linvention ? Le tmoignage de
Leibniz est ici essentiel, qui atteste que lhritage dAristote
demeure dterminant tout au long du XVIIe s., et jusque dans
la constitution de la science. Ds ses crits de jeunesse, il
signale expressment que cest de lextrieur quil considre

lauteur des Principes de la philosophie (dont il proposera


bien plus tard une rfutation dtaille) : [...] je lavoue, je ne
suis rien moins quun cartsien 5, cest--dire, non seulement
anti-cartsien, mais, foncirement, non cartsien. Cest ce qui
lui permettra, en particulier, denvisager le rtablissement des
formes substantielles, contre lauteur qui, en fin de compte,
incarne par excellence le mcanisme des modernes.
Andr Charrak
1 DAlembert, J., Essai sur les lments de philosophie, chap. I,
Fayard, Paris, 1986, p. 10.
2 Descartes, R., Discours de la mthode, IVe partie, d. Alqui,
Garnier, Paris, 1988, p. 604.
3 Labrousse, E., Pierre Bayle et lhistoire , Notes sur Bayle,
Vrin, Paris, 1987, p. 23.
4 DAlembert, J., Discours prliminaire de lEncyclopdie, Vrin,
Paris, 2000, p. 129.
5 Leibniz, G. W., Correspondance avec Thomasius, 30 avril 1669,
trad. Bodes, Vrin, Paris, 1993, p. 98.
Voir-aussi : Alqui, F., La Dcouverte mtaphysique de lhomme
chez Descartes, PUF, Paris, 1996.
Beyssade, J.-M., La Philosophie premire de Descartes, Flammarion, Paris, 1979.
Guroult, M., Descartes selon lordre des raisons, Aubier, Paris,
1968.
Kambouchner, D., LHomme des passions, Albin Michel, Paris,
1995.
Laporte, J., Le Rationalisme de Descartes, PUF, Paris, 1988.
Manon J.-L., Sur la thologie blanche de Descartes, PUF, Paris,
1991.
! DOUTE, MCANISME, MTHODE, RATIONALISME
CATASTROPHES (THORIE DES)
PISTMOLOGIE, MATHMATIQUES

Thorie mathmatique dveloppe par R. Thom 1, dans


le cadre de laquelle la transition discontinue entre deux
rgimes de fonctionnement affecte lvolution dun processus dynamique, et peut tre corrle lexistence, dans
lespace des variables du processus, dune singularit dun
type rfrenc.
La thorie des catastrophes propose une interprtation des
processus morphogntiques indiffrente la nature particulire des substrats des formes ou des forces agissantes. Elle
montre quune volution rgie par une fonction qui drive
dun potentiel, et dtermine par au plus quatre paramtres
de contrle (thorme de classification), peut connatre
seulement sept types de transitions catastrophiques, appeles catastrophes lmentaires, correspondant la traverse
dune valeur critique dun paramtre de contrle. Ces transitions ont pour corrlat de brusques changements qualitatifs,
accidents morphologiques, observables dans lespace substrat du systme dcrit par la fonction. Un tel ensemble de
discontinuits constitue une forme. Si donc les catastrophes
peuvent tre associes des accidents morphologiques spcifiques, lidentification des catastrophes doit permettre une
classification des processus morphogntiques qui sera, en
outre, indpendante des substrats. Inspire des travaux de
lembryologiste C. H. Waddington, cette thorie de la forme
sapplique immdiatement la comprhension des formes en
biologie. Lmergence de formes est pense en tant que processus dynamique soumis des lois de stabilit structurelle
pour lesquelles lespace devient un paramtre dterminant.
Lapproche morphologique se propose ainsi de rsoudre
lantagonisme entre lapproche rductionniste, en termes de
constituants lmentaires, et lapproche finaliste, en terme de
structure fonctionnelle.
La constitution dun niveau morphologique autonome
ouvre la perspective dune gnralisation permettant de refonder lensemble des approches perceptives, cognitives,

smantiques, phnomnologiques, smiolinguistiques du


concept de forme 2.
Isabelle Peschard
1 Thom, R., Stabilit structurelle et morphogense, Benjamin,
New York, Ediscience, Paris, 1972.
2 Petitot, J., dir., Logos et thorie des catastrophes (colloque de
Cerisy en lhonneur de R. Thom), d. Patino, Genve, 1989.
Voir-aussi : Zeeman, C., Catastrophe Theory : Selected Papers
1972-1977, Addison-Wesley, Massachusetts, 1977.
! FORME
CATGORMATIQUE
LOGIQUE
Terme de la logique mdivale correspondant la distinction entre les termes qui ont un sens par eux-mmes
et ceux qui sont seulement la marque dune relation entre
termes significatifs (comme, et, si, alors...) ; cette distinction se retrouve en logique contemporaine (variables de
proposition, prdicats dun ct ; connecteur, oprateur,
quantificateur dun autre ct). Dautre part, on parle dinfini catgormatique propos de linfini dont les lments
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


136
sont non seulement en acte, mais distincts et spars, et
constituent le tout par leur addition.
Michel Blay
CATGORICIT
Du grec katgoria, catgorie .
LOGIQUE
Proprit dune thorie ou dun systme daxiomes
dont tous les modles sont isomorphes, cest--dire ne
sont spars par aucune diffrence substantielle , et ne

sont que de simples variantes les uns des autres.


Si une thorie est catgorique, on peut tablir entre les domaines de deux quelconques de ses modles une correspondance bi-univoque qui prserve toutes les relations spcifies
dans la thorie. Ainsi, larithmtique de Peano du second
ordre est catgorique, car tous ses modles ont la mme
structure, savoir celle dune progression infinie de la
forme x0, x1, x2, xn, possdant un premier terme et dont
chaque terme possde un successeur diffrent de lui. Une
thorie catgorique caractrise ses modles aussi prcisment
quon peut envisager de le faire, cest--dire un isomorphisme prs , et lon peut donc dire quelle na essentiellement quun seul modle.
Jacques Dubucs
! ARITHMTIQUE, MODLE
CATGORIE
Du grec kategoria.
PHILOS. ANTIQUE
Classe dattributs dfinie par lun des sens de la copule
est .
Le concept philosophique de catgorie (kategoria) apparat chez Aristote. Toute la terminologie aristotlicienne de
la prdication lui est apparente : prdicat , kategorema ;
prdiqu , kategoroumenon ; tre prdiqu de , ou se
prdiquer de , kategoreisthai. Lorigine en est juridique : initialement, kategoria signifie imputation , ou accusation .
Dans les Catgories, distinguant entre ce qui se dit (ta
legomena) et ce qui est (ta onta), Aristote divise ce qui se
dit en ce qui se dit en combinaison, et [ce qui se dit] sans
combinaison en combinaison, par exemple (un) homme
court, (un) homme vainc ; sans combinaison, par exemple,
homme, boeuf, court, vainc. 1. La fameuse liste des catgories dAristote est ensuite trs exactement celle des diffrents
signifis de ce qui se dit sans combinaison : Ce qui se dit
sans combinaison signifie soit la substance, soit le quantifi,
soit le qualifi, soit le relatif, soit le o, soit le quand, soit
le se trouver dans une posture, soit lavoir, soit lagir, soit
le ptir. 2. Aristote varie sur le nombre des catgories, les
plus importantes tant de toute faon les quatre premires
(substance, quantit, qualit, relatif). Plus importante encore

est la diffrence de statut entre la catgorie de substance


(ousia) et toutes les autres : la substance est ce dont tout le
reste se dit, sans tre elle-mme lattribut de rien dautre ;
cest donc par rapport elle que les autres catgories se dfinissent comme sens de ltre 3. Cette ide que la substance est
la signification focale de ltre (Owen) est le principe de
la correspondance, assure, dans la pense dAristote, par les
catgories, entre langage et ralit.
Lhistoire de la doctrine des catgories est marque par
plusieurs dissidences. Les stociens rduisirent quatre le
nombre des catgories : les substrats (hupokeimena), les
qualifis (poia), les manires dtre (littralement : disposs dune certaine manire , ps ekhonta), et les manires
dtre relatives (littralement : disposs dune certaine manire relativement quelque chose , pros ti ps ekhonta) 4.
Plotin, contestant que les mmes catgories, en particulier
celle de substance, puissent sappliquer la fois lintelligible
et au sensible, limita au sensible la pertinence de lanalyse catgoriale aristotlicienne et fit des cinq trs ou plus grands
genres (megista gene) du Sophiste de Platon les genres
premiers du monde intelligible et par l de ltre en gnral 5.
Enfin et surtout, ces conceptions, toutes substantialistes,
soppose celle, nominaliste, dOckham, qui, tout en acceptant
la liste aristotlicienne des catgories, ne voit en elles que des
distinctions linguistiques ou des principes de la pense, sans
correspondance dans lorganisation du rel. Il est permis de
voir l le point de dpart de la rvolution copernicienne
accomplie par Kant, dont les catgories seront les concepts
purs de lentendement 6.
Frdrique Ildefonse
1 Aristote, Catgories, 2, 1a16-19. Cf. Platon, Sophiste, 262b5c7.
2 Aristote, Catgories, 4, 1b25-27 ; Topiques, I 9, 103b22-23.
3 Aristote, Mtaphysique, IV, 2, 1003a33-1003b10.
4 Simplicius, Commentaire des Catgories dAristote, 66, 32-67,
2, Kalbfleisch.
5 Plotin, Ennades, VI 1-3 (42-44).
6 Kant, E., Critique de la raison pure, Analytique transcendantale , livre Ier, chap. I, 3e section.
Voir-aussi : Benveniste, E., Catgories de langue et catgories
de pense , in Problmes de linguistique gnrale, Gallimard,
Paris, 1966.
Derrida, J., Le supplment de copule , in Marges de la philo-

sophie, Minuit, Paris, 1972.


Owen, G.E.L., Logic and metaphysics in some earlier works of
Aristotle , in I. Dring and G.E.L. Owen (ds.), Aristotle and
Plato in the Mid-Fourth Century, Gteborg, 1960.
Vuillemin, J., De la logique la thologie. Cinq tudes sur Aristote, Flammarion, Paris, 1967.
! TRE, PRDICATION, QUALIT, QUANTIT, RELATION,
SUBSTANCE
THORIES MODERNES DES CATGORIES
Du grec katgoria, de katgorein, juger .
LINGUISTIQUE, MTAPHYSIQUE, PHILOS. CONN.
Forme fondamentale de concept, de prdicat ou de
proprit, que les thories contemporaines drivent des
formes logiques.
Les thories modernes et contemporaines des catgories ont
vis, linstar de celle de Kant 1, donner une forme systmatique la table aristotlicienne, ou la rviser. Kant drive
les catgories de table des jugements en quatre groupes de
trois : quantit (unit, pluralit, totalit), qualit (ralit, ngation, limitation), relation (inhrence, causalit, rciprocit),
modalit (possibilit, existence, ncessit). Les philosophes
contemporains, inspirs par le renouveau de la logique, critiquent Kant pour avoir privilgi la substance et la forme
logique sujet / prdicat, au dtriment de la catgorie de reladownloadModeText.vue.download 139 sur 1137

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137
tion, et ils cherchent le principe de la division des catgories
dans les formes logiques et linguistiques plutt que dans les
formes de lentendement. Frege nadopte que deux catgories fondamentales, les concepts et les objets, les premiers
pouvant tre des relations. Tout comme Cassirer 2, Russell 3
insiste sur la priorit de la relation et de la fonction par rapport la substance, et, dans sa logique, divise les entits en
types hirarchiss, chaque type dpendant de celui qui lui
est infrieur, afin dviter les antinomies de la thorie des
ensembles. Ainsi, un ensemble nest pas une entit du mme
type que ses lments. Russell dveloppe lide, dj prsente chez Aristote : les confusions de catgories produisent
des non-sens syntaxiques et smantiques, galement avance
par Husserl dans les Recherches logiques, et reprise par Ryle,
qui dnonce comme une erreur de catgorie la confusion
de lesprit avec une substance, alors quil est une proprit.
En dpit des grammaires catgorielles formules par le logicien Ajdukiewicz, il nexiste pas de logique exhaustive des

catgories. La thorie contemporaine la plus comprhensive


des catgories est celle de Peirce 4, qui distingue les catgories
de Primit (spontanit du quale sensible), de Secondit
(force ractive de lexistence) et de Tiercit (intelligibilit et
ralit du sens et de la loi), dans le triple cadre dune analyse
logique (largie une thorie des signes, ou smiotique),
dune description phnomnologique (ou phanroscopique)
et dun engagement ontologique raliste.
Le problme fondamental dune thorie des catgories est
celui de savoir si ce sont des formes de la pense et du discours, ou des formes de ltre et de la ralit. Mais Aristote
disait que ltre nest pas un genre, ide que Wittgenstein a
en partie retrouve quand il soutient que les catgories du
langage se montrent, mais que leur structure ne peut pas
tre dite.
Claudine Tiercelin
1 Kant, E., Critique de la raison pure, Analytique transcendantale , AK III, 83-93, IV, 56-66, trad. Renaut, Flammarion,
Paris, 1998.
2 Cassirer, E., Substance et fonction, Minuit, Paris, 1980.
3 Russell, B., crits de logique philosophique, trad. Roy, PUF,
Paris, 1989.
4 Peirce, C. S., Collected Papers (8 vol.), Harvard University
Press, Cambridge, 1931-1958.
! FORME LOGIQUE, RELATION, SMIOTIQUE, SUBSTANCE,
TIERCIT, TYPE
CATGORISATION
Du grec katgorein, juger .
PSYCHOLOGIE
Activit psychologique consistant classer, former
des catgories ou types dobjets. La psychologie cognitive
contemporaine a analys les processus de groupement des
objets en catgories naturelles et en prototypes.
Les catgories sont, selon Aristote, les formes de la prdication (substance, quantit, qualit, relation, lieu, temps, etc.)
et, chez Kant, les formes a priori de lentendement. En psychologie, les catgories sont les classes dobjets naturels ou
dartefacts, comme humain , animal , oiseau , table .
Le terme est souvent synonyme de concept. Une thorie de la
catgorisation dcrit les processus de classement et dabstraction de la pense naturelle. Les premiers travaux de psychologie cognitive dfinissent les catgories comme des ensembles
dlments quivalents au sein dune classe et dfinis par

leurs conditions ncessaires et suffisantes. Ainsi, la psychologie gntique tudie comment les enfants tablissent des
catgories de forme, de couleur, de taille, et Piaget suppose
quelles obissent des contraintes logiques strictes, acquises
dans le cours du dveloppement. La psychologie cognitive
contemporaine a remis en question cette approche depuis les
travaux de E. Rosch : au lieu de supposer lexistence de dfinitions associes chaque catgorie, on a mis en valeur lide
que les exemplaires dune catgorie se regroupaient par rapport un gradient de reprsentativit jouant le rle de prototype. Ainsi moineau est typique de la catgorie oiseau ,
mais pas autruche , ou 4 est typique de nombre pair
mais pas 245 678 . Selon certaines conceptions, les effets
de typicalit proviennent dun calcul inconscient de mesures
dinformations. Selon dautres, une simple ressemblance de
famille (au sens de Wittgenstein) suffit.
Lenjeu des recherches sur la catgorisation porte sur la
possibilit de combiner les concepts (par exemple, oiseau
blanc bec jaune ) sans possession pralable de concepts
linguistiques, et pose donc non seulement la question de la
nature des mcanismes de labstraction mais aussi celle de la
relation de la pense au langage.
Pascal Engel
Houd, O., Catgorisation et Dveloppement cognitif, PUF,
Paris, 1992.
Piaget, J., Inhelder, B., la Gense des structures logiques lmentaires, Delachaux et Niestl, Neuchtel, 1959.
Rosch, E., Natural Categories , in Cognitive Psychology, 4,
pp. 328-360.
! ABSTRACTION, CATGORIES (THORIES MODERNES DES),
CONCEPT, TYPE
CATHARSIS
Du grec katharsis, purification , vacuation , purgation , de
kathairein, nettoyer, purifier .
GNR., PHILOS. ANTIQUE
Notion emprunte au vocabulaire mdical, dabord
employe mtaphoriquement par Aristote pour dsigner

la purgation et lexpression des motions par la reprsentation thtrale, reprise par Freud dans le sens de labraction des affects.
Catharsis a un sens mdical de purgation , quon trouve
dans le corpus hippocratique et parfois chez les auteurs 1.
Paralllement, le terme a un sens religieux de purification .
Toute une tradition lie lorphisme et aux cultes mystres
fait de la purification de limptrant une tape essentielle
de son initiation : lme doit se purifier des souillures de
son sjour avec un corps mortel. Ce thme marque aussi les
rgles dascse pythagoriciennes ou dEmpdocle (Purifications). Platon en retrouve linspiration dans ses textes les plus
asctiques, comme le Phdon, o la philosophie elle-mme
devient catharsis de lme apprenant penser sans le corps 2.
Parfois, le terme est employ de faon plus figure, renvoyant
par exemple la dialectique comme moyen de purifier lme
de ses opinions fausses 3. Aristote en retrouve linspiration
mdicale, lorsquil fixe, dans la Potique, le sens littraire du
terme. Chez les noplatoniciens, la catharsis est un travail
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138
dascse de lme qui, par ses vertus, se recueille en ellemme et se libre du corps pour sidentifier lIntelligence 4.
Christophe Rogue
1 Platon, Lois, I, 628 d ; Aristote, Histoire des animaux, VI, 18,
572 b 30 (pertes menstruelles), par exemple.
2 Platon, Phdon, 69 b.
3 Platon, Sophiste, 230 d.
4 Plotin, Ennades, I, 2, 3.
Voir-aussi : Aristote, La Potique, texte, traduction, notes par
R. Dupont-Roc et J. Lallot, Seuil, Paris, 1980.
ESTHTIQUE, PSYCHOLOGIE
La catharsis intervient dans la dfinition mme de la tragdie, imitation faite par des personnages en action et non
au moyen dun rcit, et qui, suscitant piti et crainte, opre la

purgation propre de pareilles motions 1. Cest donc bien


la fiction mimtique qui, par la mise en forme rigoureuse,
permet la fois la purgation des motions lies la piti et
la crainte prouves pour les hros de laction, et le plaisir li
la forme de la reprsentation. La purgation que la musique
aussi opre, par les chants daction notamment, la rend utile
dans lducation 2.
La postrit de la notion de catharsis sera grande dans
la tradition thtrale classique du XVIIe s., la purgation tant
tendue toutes les passions. La catharsis est utilise, dans le
dbat sur la moralit ou limmoralit du thtre : elle justifie
la tragdie en invitant modrer les passions par lexposition
de leurs excs. Corneille ou Racine sy rfrent en ce sens.
On a pu, au contraire, accuser la catharsis dentraner une
complaisance affective.
la fin du XIXe s., lcart de toute fin morale, Freud et
Breuer mettent en vidence le caractre pathogne de laffect qui na pas t abragi 3. Ils nomment cathartique la
mthode qui relie laffect la reprsentation dont il a t
spar, pour quil soit exprim et vacu, par voies verbale
et motrice. Freud reprend par ailleurs lide que la reprsentation thtrale pargne de la souffrance au spectateur par
lidentification au hros et le dchanement des affects. Le
plaisir est alors li une dcharge quantitative, mais la forme
artistique en assure la nature qualitative 4.
Par sa rfrence mdicale, la catharsis implique la justification de laffect et la lgitimit de son expression. Que Freud,
aprs les tudes sur lhystrie, ait abandonn cette notion
pour mettre laccent sur llaboration psychique, conduit
insister sur le rle de la fiction potique laquelle elle est
lie pour Aristote, et qui empche de la confondre avec une
simple dcharge.
Franoise Coblence

1 Aristote, Potique, 6, 1449 b 27, trad. J. Hardy, Les Belles


Lettres, Paris, 1985, pp. 36-37.
2 Aristote, Politique, VIII, 6, 1341 a 24 ; VIII, 7, 1342 a 10, trad.
J. Tricot, t. II, Vrin, Paris, 1962, pp. 578 et 584.
3
Breuer, J., et Freud, S., tudes sur lhystrie (1895), trad.
A. Berman, PUF, Paris, 1956, pp. 1-8.
4 Freud, S., Personnages psychopathiques sur scne (1905), in
Rsultats, ides, problmes, trad. J. Laplanche, PUF, Paris, 1984,
pp. 123-129.
! ABRACTION, HUMOUR, HYSTRIE, PASSION, PSYCHANALYSE
PSYCHANALYSE
! ABRACTION, DCHARGE
CAUSALIT
GNR., PISTMOLOGIE
Principe denchanement, gnralement pens comme
ncessaire, entre deux vnements.
Ce principe est loin de possder une signification unique, car
les causes auxquelles il se rfre ont vu leur dfinition varier profondment au cours de lhistoire. On peut distinguer
trois ensembles de questions ayant volu historiquement :
ce principe sapplique-t-il tous les tres uniformment ? Traduit-il lexistence dun pouvoir effectif dans les choses, ou
nest-il quun outil intellectuel ? Et implique-t-il un dterminisme intgral ou non ?
Si Aristote pensait la causalit de faon plurivoque, et non
strictement dterministe, lpoque classique, en revanche,
avec Descartes 1, rduit la causalit physique un pouvoir de
production ou de transmission de mouvement, sur le modle
du choc. Cependant, mme chez Descartes, la causalit nest
pas seulement physique : ainsi, Dieu est causa sui, et certaines ides (comme celle d infini ) sont causes en
nous par Dieu 2. Chez les rationalistes classiques, la causalit
devient synonyme de raison : le corporel est soumis
lintelligible.
Hume opre un renversement : constatant que nous ne
percevons jamais strictement ce pouvoir causal par les sens,

il situe ce principe non plus dans les choses, mais dans limagination. Ce passage dun statut objectif un statut subjectif
est corrlatif du passage de la causalit comme pouvoir
producteur, la causalit comme simple loi de succession,
ainsi quen tmoignent Kant, puis le positivisme du XIXe s.
Cependant, mme dans le cadre de cette causalit pense comme pure relation lgale, sa signification est controverse. Certains considrent ce principe comme a priori,
dautres comme empirique. Et, surtout, sa signification classique est conteste par des pistmologues probabilistes
(comme H. Reichenbach 3) et par une partie des thoriciens
de la mcanique quantique (W. K. Heisenberg, N. Bohr4).
Aujourdhui, les controverses sur sa signification physique
sont certes moins vives, mais non rsolues.
Alexis Bienvenu
1 Yakira, E., La causalit : de Galile Kant, PUF, Paris, 1994.
2 Descartes, R., Mditations mtaphysiques, III.
3 Reichenbach, H., Causalit et induction , in Bulletin de la
socit franaise de philosophie, 5 juin 1937.
4 Bohr, N., Physique atomique et Connaissance humaine (1958),
d. tablie par C. Chevalley, 1991.
Voir-aussi : Kistler, M., Causalit et Lois de la nature, Vrin, Paris,
2000.
Salmon, W., Scientific Explanation and the Causal Structure of
the World, Princeton University Press, Princeton, 1984.
! CAUSE, FORCE, MCANISME, PROBABILIT, QUANTIQUE
(MCANIQUE)
CAUSE
Du latin causa, cause, motif, raison, affaire judiciaire , en grec
aitia,
aition : cause, raison, responsabilit, culpabilit, accusation .
Lorigine juridique du concept de cause met en avant lide dune enqute qui pose une relation entre deux vnements : la cause et son
effet. Cest dans le cadre de la science classique puis contemporaine
quest apparue une vritable crise de la notion de cause. Le sens en est
fix par Aristote dans les Seconds Analytiques, lorsque se trouve promue
lide que toute connaissance enracine dans la phusis ou nature
procde par la formation dun double syllogisme scientifique . Dune
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


139

part celui qui part du fait observable pour aller vers la formulation dune
hypothse, dautre part celui qui part du principe ou de la cause et se
dirige vers le fait. La question nest alors plus celle du fait
(oti) mais
du pourquoi (dioti). Ce double mouvement opre un partage gnral
entre les mthodologies idalistes et empiristes, sans quil soit toutefois
possible de sparer compltement les deux voies, ainsi que Galile la
bien vu en empruntant la tradition scolastique de Zabarella un mouvement de double regressus dmonstratif qui seul peut donner la philosophie naturelle le contenu dune science qui dispose de preuves et non de
simples discours. Patente dans le conflit entre cartsiens et newtoniens,
la crise de la notion de cause trouve chez Kant une forme de rsolution :
la physique ne saurait, sans outrepasser ses droits, prtendre au titre
de science des causes. Il ne lui reste que les phnomnes, les effets, en
partage, sans quil lui soit possible de prouver la vrit de la causalit
elle-mme par la mention dune cause inconditionne. Les causes en
ce sens ne sont rien dautre, pour une connaissance finie, que des effets
antrieurs do surgissent dautres effets. Cest ici quapparat la nature
proprement mtaphysique de la notion de cause puisquil nest pas possible dachever une science des causes sans faire intervenir une cause primitive, originaire, dont toute ralit serait leffet driv. La
microphysique
contemporaine accentue encore cette dichotomie mthodologique, du
moins jusqu lintervention dcisive de Heisenberg, connexe de celle de
Russell, qui pose limpossibilit radicale de toute interprtation raliste
des objets manipuls ou crs par la physique. Ainsi souvre, pour la
notion de causalit, une re peu favorable qui ne pourrait prendre fin
quavec linvention dune reprsentation cohrente et unifie des diffrentes parties de la science contemporaine. Plus quune ralit, la cause
est de lordre du besoin dachvement et de compltude sans doute
impensable et impossible du savoir humain.
PHILOS. ANTIQUE ET MDIVALE
La distinction classique entre causalit et responsabilit
voire culpabilit ne prsente pas, dans lAntiquit, un
caractre vident. En tmoigne ce dbat entre Pricls et Protagoras, suscit par la mort accidentelle dun jeune homme
au pentathlon : qui, du lanceur de javelot, des organisateurs
du jeu ou du javelot lui-mme, devait tre considr comme
aitios ( coupable, responsable, cause de laccident) ?1
Cest pourtant dj en un sens strictement mcanique que
certains prsocratiques entendent le terme de cause . Ainsi,
chez Dmocrite, laitiologia 2, la recherche ou exposition des
causes , a-t-elle essentiellement pour but lexplication des
phnomnes par les premiers principes que sont les atomes
et le vide. Les causes des phnomnes sont les diffrences
entre les atomes (forme, position, ordre) qui prsident leur
agrgation 3.
Cette conception de la cause, qui prfigure, en partie au
moins, lacception moderne du terme, na cependant pas

prvalu dans lAntiquit, prcisment parce quelle naccorde


aucune place une explication de type tlologique. Dans le
Phdon, le Socrate de Platon dcrit son enthousiasme de jeunesse pour les sciences de la nature ; lespoir que suscite en
lui la thorie dAnaxagore qui considre que le Nous, l Intellect , est cause ordonnatrice de toutes choses 4 ; sa dception
enfin lorsquil dcouvre quAnaxagore ne confre au Nous
pas la moindre responsabilit quant larrangement des
choses 5 et se contente, linstar des autres physiologues,
de ne retenir pour causes que les conditions mcaniques et
matrielles. Moins radical dans le Time 6, Platon reconnatra
lexistence de causes mcaniques, mais ne verra en elles que
des causes auxiliaires (sunaitiai), les causes vritables
(aitiai) tant celles qui sont mises en oeuvre intentionnellement par le dmiurge en vue du meilleur : la cause vritable,
cest la fin.
Tout en affirmant que savoir consiste connatre la cause,
cest--dire le pourquoi (dioti) 7, Aristote, comme Platon,
critique la conception purement mcaniste de la cause. Il
refuse nanmoins la thse platonicienne selon laquelle les
Formes ou Ides sont causes des autres tres 8. Il dfinit la
cause selon quatre acceptions 9, qui compltent et systmatisent ce que ses prdcesseurs navaient quobscurment
entrevu 10 : 1) ce partir de quoi une chose est faite : la
matire (hule) ou le substrat (hupokeimenon) du changement ; en ce sens, le bronze est la cause de la statue. Ce
type de cause deviendra la cause matrielle des scolastiques.
2) La forme (eidos) ou le modle (paradeigma), lousia
ou la quiddit (to ti en einai) qui correspond la raison
dtre dune chose : la cause formelle des scolastiques. 3) Le
premier principe du changement ou du repos, quil soit dlibr le sculpteur est la cause de la statue ou non il sagit
alors dune cause mcanique : les scolastiques lappelleront
la cause efficiente. 4) Enfin et surtout la fin (telos), et
qui, prcisment, rpond la question pourquoi ? , par
exemple la sant comme cause de la promenade : cette cause
recevra des scolastiques le nom de cause finale. Les trois
dernires causes (formelle, efficiente et finale) convergent
souvent en une et sopposent par consquent la matire 11.
Ce rle central de la relation causale en physique se retrouve
identiquement dans la logique dAristote. Dans le syllogisme
dmonstratif, les prmisses sont les causes de la conclusion 12.
Enfin la conception aristotlicienne du Premier moteur immo-

bile, cause premire du mouvement aux Livres VII et VIII de la


Physique et cause finale qui meut comme objet damour au
Livre de la Mtaphysique 13, contribue rendre effectif, par
le biais de la notion de cause, le passage entre physique et
thologie.
Dautre part, la physique est dfinie comme la science
des tres dont la nature est la cause, i.e. de ceux qui ont en
eux-mmes le principe de leurs mouvements : Parmi les
tres, en effet, les uns sont par nature, les autres par dautres
causes ; par nature, les animaux et leurs parties, les plantes et
les corps simples, comme terre, feu, eau, air ; de ces choses,
en effet, et des autres de mme sorte, on dit quelles sont par
nature. Or, toutes les choses dont nous venons de parler diffrent manifestement de celles qui nexistent pas par nature ;
chaque tre naturel, en effet, a en soi-mme un principe de
mouvement et de fixit, les uns quant au lieu, les autres quant
laccroissement et au dcroissement, dautres quant laltration 14. Posant sur cette base la question de savoir si la
nature existe, Aristote considre que la rponse va de soi :
On vient de dire ce quest la nature, ce que cest que dtre
par nature et conformment la nature. Quant essayer de
dmontrer que la nature existe, ce serait ridicule ; il est manifeste, en effet, quil y a beaucoup dtres naturels 15. Cette
affirmation motivera les critiques de tous les auteurs (en particulier Malebranche) qui reprocheront au Stagirite de dfinir
la nature partir de lexprience sensible. Il est donc vident
que la nature est, pour les choses qui en relvent, un principe
de mouvement et de repos immanent (cest par l quelle se
distingue de lart). Selon la fameuse dfinition du 1er livre de
la Mtaphysique, lart est principe en une autre chose, la
nature est principe dans la chose mme 16. Il faut ajouter que
lvidence que revendique Aristote ne relve pas seulement
de lexprience sensible. Il est vident que la nature existe,
quil y a dans les corps naturels un principe immanent de

changement car, si tel ntait pas le cas, on se trouverait dans


une doctrine mcaniste (Dmocrite) o tous les mouvements
sont reus du dehors et il sagirait alors de mouvements
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


140
sans cause 17. Tout autre principe du mouvement que naturel
est, du point de vue de la recherche de la cause, inintelligible.
Partisans du dterminisme et de la tlologie, les stociens
sattachent aussi laborer une classification des causes, y
compris, et peut-tre surtout, dans une perspective morale.
La cause sustentatrice 18 correspond au souffle : principe
actif dexistence, dorganisation, dunification des choses.
Elle est parfois aussi appele cause complte (autoteles),
puisquelle est par elle-mme, dune faon qui se suffit
elle-mme, productrice de leffet 19. La cause auxiliaire, en
revanche, ne produit deffet quen tant quelle se trouve associe la cause complte. Cause auxiliaire et cause prliminaire ont des sens similaires, mais alors que la premire
intensifie leffet de la cause complte, la seconde en constitue
le facteur dclenchant. Chrysippe sappuie, semble-t-il, sur
la distinction entre cause complte et cause auxiliaire pour
apporter une solution au problme thique pos par le rapport entre destin et responsabilit humaine. Le destin, qui agit
sur nous par le biais des impressions, est enchanement de
causes auxiliaires, prliminaires, qui vont dclencher notre
action. Mais cest notre caractre, cause complte et vritable
de nos actes, qui en assume, en dfinitive, la responsabilit 20.
Annie Hourcade
1 Protagoras, A 10 in J.-P. Dumont (d.), Les Prsocratiques,
Gallimard, La Pliade, Paris, 1988.
2 Dmocrite, B 118, ibid.
3 Dmocrite, A 38, ibid.
4 Anaxagore, B 12, ibid.
5 Platon, Phdon, 96a-99d.
6 Platon, Time, 46c-47a ; voir aussi Lois, X, 897a-b.
7 Aristote, Mtaphysique, I, 1, 981a29.

8 Ibid., I, 6, 987b17.
9 Aristote, Mtaphysique, I, 7, 983a25 sq ; V, 2, 1013a22 sq. ;
Physique, II, 3, 194b23sq.
10 Aristote, Mtaphysique, I, 7, 988a23.
11 Aristote, Physique, II, 7, 198a25.
12 Aristote, Seconds analytiques, I, 2, 71b97 sq.
13 Aristote, Mtaphysique, XII, 7, 1072b3.
14 Aristote, Physique, II, 1, 192 b.
15 Aristote, Ibid., 193 a.
16 Aristote, Mtaphysique, 3, 1070 a 7.
17 Aristote, Physique, VIII, 1, fin.
18 Cicron, Du destin, 28-30 (= Long, A.A. &amp; Sedley, D.N.,
Les Philosophes hellnistiques, Paris, 2001, 55 S).
19 Clment dAlexandrie, Mlanges VIII, 9, 33, 1-9 (= Long, A.A.
&amp; Sedley, D.N., op. cit., 55 I).
20
Cicron, Du destin, 39-43 (= Long, A.A. &amp; Sedley, D.N.,
62 C).
Voir-aussi : Duhot, J.-J., La Conception stocienne de la causalit,
Vrin, Paris, 1988.
Frede, M., Les origines de la notion de cause , in Revue de
Mtaphysique et de Morale, 94, 1989, Recherches sur les stociens, pp. 483-511.
Hankinson, R.J., Cause and Explanation in ancient Greek
Thought, Oxford, 1998.
Ioppolo, A.-M., Le cause antecedenti in Cic. De Fato , in
Barnes, J. &amp; Mignucci, M. (edd.), Matter and Metaphysics,
Napoli, 1988.
Morel, P.-M., Dmocrite et la recherche des causes, Klincksieck,
Paris, 1996.
Robin, L., Sur la conception aristotlicienne de la causalit ,
in Archiv fr Geschichte der Philosophie, 23, 1910, I, pp. 1-28 ;
II, pp. 184-210.
Sorabji, R., Necessity, Cause and Blame, Perspectives on Aristotles Theory, Ithaca, New York, 1980.

! ACTE, CAUSALIT, FIN ET MOYEN, MOUVEMENT, NCESSIT,


PRINCIPE, PUISSANCE, RESPONSABILIT
PHILOS. MODERNE
La cause, lge classique, est le croisement, dans la
nature, de lefficience et de la loi.
Lvolution du statut de la cause lge classique passe
dabord par une rduction directement lie au dveloppement du mcanisme : la seule causalit efficiente suffit
produire tous les phnomnes de la nature. Dans les deuxime et troisime parties des Principes de la philosophie,
Descartes exclut respectivement les causes formelles (la cohsion mme des corps est suffisamment explique par le
mouvement commun de leurs parties) et finales (dont nous
ne pouvons rien connatre et qui sont inutiles lexplication
des changements survenant dans le monde matriel).
Toutefois, cette rduction saccompagne dune profonde
interrogation sur la nature de la relation causale. La thorie
classique de la causalit se construit contre lhritage pripatticien et elle rcuse lvidence allgue par Aristote : Aristote parlant de ce quon appelle nature, dit quil est ridicule
de vouloir prouver que les corps naturels ont un principe
intrieur de leur mouvement et de leur repos ; parce que,
dit-il, cest une chose connue delle-mme. Il ne doute point
aussi quune boule qui en choque une autre, nait la force
de la mettre en mouvement. Cela parat tel aux yeux, et cen
est assez pour ce philosophe, car il suit presque toujours le
tmoignage des sens, et rarement celui de la raison ; que cela
soit intelligible ou non, il ne sen met pas fort en peine 1. La
mise en question de la dfinition aristotlicienne des corps
naturels est solidaire du mcanisme universel (ce que montre
dj le texte de la Physique du Stagirite, en ralit). Lhypothse dune efficace immanente des causes secondes (dune
interaction relle des substances) nest pas immdiatement intelligible, mme si les relations particulires quentretiennent
les corps matriels constituent le lieu dapplication des lois
gnrales qui sont lautre nom de la nature. Se trouvent ainsi
distingus, sur la base dune rduction de lenqute la seule
efficience, les deux aspects de la relation causale, savoir son
fondement ontologique dans une vritable puissance et ses
dterminations relationnelles, qui snoncent dans des lois. La
doctrine occasionnaliste incarne, sous une forme exacerbe,
la difficult qui est ainsi vise. Elle lexprime en un chiasme
remarquable, o les rapports selon lesquels seffectuent les
changements naturels sont parfaitement intelligibles (ce sont
les lois du mouvement), mais o ils ne nous instruisent nullement sur la cause premire de ces phnomnes (Dieu)
qui, si elle enveloppe toute efficience, demeure strictement

inintelligible.
Leibniz mobilise le principe de raison suffisante contre la
disjonction assume par Malebranche entre cause et raison.
En effet, cette sparation radicale, caractristique du systme
des causes occasionnelles, rend particulirement problmatique lexistence mme des tres naturels dire que les choses
ne comportent aucune puissance propre revient affirmer
quelles nont pas en elles-mmes la raison suffisante de leur
persistance et qu ce titre, elles ne sauraient tre considres
comme de vritables substances : Loin daugmenter la gloire
de Dieu en supprimant lidole de la nature, [la doctrine des
causes occasionnelles] fait plutt svanouir les choses cres
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GRAND DICTIONNAIRE DE LA PHILOSOPHIE


141
en de simples modifications de lunique substance divine, et
elle parat faire de Dieu, en accord avec Spinoza, la nature
mme des choses : car ce qui nagit pas, ce qui est dpourvu
de puissance active, de toute marque distinctive, en un mot
ce qui est priv de toute raison de subsister, cela ne peut en
aucune faon tre une substance 2. En outre, pour rendre
raison des proprits qui ne sont lisibles et mesurables que
dans des tats futurs du corps matriel (ainsi la force), Leibniz procde au rtablissement des formes substantielles .
Le recours au principe de raison et la reprise du concept de
forme expriment ainsi la fondation de la physique dans une
mtaphysique de la cause.
Mais il est essentiel de saisir dans loccasionnalisme le moment crucial o, avant Hume, se met en place lide essentielle selon laquelle la source de la relation causale nest pas
assignable au terme de lanalyse des termes quelle met en
rapport : Quelque effort que je fasse pour la comprendre, je
ne puis trouver en moi dide qui me reprsente ce que peut
tre la force ou la puissance quon attribue aux cratures 3.
La causalit, en somme, nest pas un rapport analytique. Cest
le point que Kant dgage explicitement la fin de la priode
pr-critique, en soulignant quil nest pas possible de dduire
analytiquement leffet de la cause : Analysez maintenant,
autant quil vous plaira, le concept de volont divine, vous
ny rencontrerez jamais un monde existant, comme sil y tait
maintenu et pos par lidentit : il en est de mme dans les
autres cas. [...] comment par le mouvement dun corps se
trouve dtruit le mouvement dun autre corps, et sans que
ce dernier soit en contradiction avec le premier, voil qui
est une autre question [que simplement analytique] 4. Ainsi
le rapport de la cause leffet est-il irrductible au rapport
de principe consquence, au motif dune distinction fondamentale entre raison logique et raison relle.
Andr Charrak
1 Descartes, R., XVe claircissement la Recherche de la v-

rit, d. G. Rodis-Lewis, Gallimard, La Pliade, Paris, 1979, t. I,


p. 973.
2 Leibniz, G. W., De Ipsa natura, 15, trad. Schrecker, in Opuscules philosophiques choisis, Vrin, Paris, 1978, p. 110.
3 Malebranche, N., XVe claircissement, d. cite, p. 970.
4 Kant, E., Essai sur les grandeurs ngatives, Remarque gnrale, Vrin, Paris, 1980, pp. 60-62.
! CAUSALIT, CRITICISME, LOI
PHILOS. SCIENCES
Dans la science classique, ensemble des forces qui
agissent sur les objets.
En physique newtonienne, une cause est ce qui fait quun
objet subit un changement dans sa vitesse, cest--dire ce
qui perturbe son tat dinertie. Cette cause est quantifie par
une force , proportionnelle au changement du mouvement
(seconde loi de Newton1). Mais la cause elle-mme peut demeurer obscure quant sa nature propre, comme dans le cas
de lattraction universelle chez Newton. DAlembert accentue
cette focalisation de la physique sur les effets sensibles, aux
dpens des causes caches 2. Il remarque que le mot force
na de sens prcis que sil se borne dsigner des effets
sur le mouvement des corps, et non des causes motrices
inhrentes. Cela lui permet de rgler la vieille querelle, selon
lui, purement verbale, des forces vives comprises comme
causes de la force du mouvement . Cette querelle se rsout
immdiatement, pourvu que lon ne considre que les effets
de cette force de mouvement , sur lesquels, dit-il, tout le
monde saccorde la diffrence des causes.
La physique, au long du XIXe s., abandonne le vocabulaire
de la cause productrice pour celui de la loi de succession.
Cest ce qui permet la physique statistique de for