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Ltat et les firmes multinationales

Philippe Faucher et Jorge Niosi


tudes internationales, vol. 16, n 2, 1985, p. 239-259.

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L'ETAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES

Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI*

ABSTRACT The State and Multinational Firms


The article argues that the state plays, and has always played, a key rle in the
internationalization of firms and that theoretical explanations of MNE should take that
rle into account. The first part of the paper deals xvith the place of the state in the
thories of multinational firms ; most thories can be classified into three currents :
those arguing the dcline of the Nation-State as a consquence of the growth of MNE,
those seeing the territorial expansion of the state as a natural consquence of
multinationalism and those arguing the direct but weak thrust of the State in favour of
MNE. The second section of the paper analyses the main types of government
intervention pushing national firms into foreign oprations. The third section studies
the most vident case of government intervention on multinationalisation : the case of
multinational state enterprises. The article concludes that the state should be included
- an increasingly so - as a major purveyor of advantages to national firms seeking to
initiate or pur sue foreign activities.

La saga victorieuse des multinationales conqurantes exerce une fascination


proche de celle qui excite l'imagination des spectateurs des sries tlvises
amricaines o l'ambition et l'argent font la loi. C'est l'aventure du capitalisme et
l'histoire de ceux qui savent dompter la nature et mener les hommes. Les thories
sur la formation et le fonctionnement des firmes multinationales (FMN) contribuent
perptuer et renforcer cette image. L'tat, ce parasite selon la thorie no-
classique, a enfin trouv un interlocuteur et n'a qu' effacer devant le pouvoir et la
ressource des FMN. Le march reprend sa juste place alors que la firme chappe aux
exactions des politiques fiscales et montaires. Ce qui rjouit les uns, alarme les
autres qui craignent et dnoncent les dsquilibres provoqus par une aussi forte
concentration de pouvoir.
S'il existe une ralit nouvelle que ces simplifications expriment, il convient de
s'assurer que la thorie, et dans le cas qui nous occupe ici, celle portant sur la
formation des FMN, reflte et tient compte des facteurs fondamentaux qui constituent
la substance du phnomne tudi. Nous soutenons que, contrairement ce
qu'affirment les thories les plus respectes, l'tat, toutes les poques et toutes
les tapes, joue un rle central dans le processus de multinationalisation des firmes
et, qu' ce titre, il devrait figurer de plein droit dans la thorie. Avant de procder
la rvision thorique ncessaire, il convient au pralable de mettre en vidence les

* Respectivement professeurs au Dpartement de science politique de V Universit de Montral et au


Dpartement de sociologie de l'Universit du Qubec Montral.
Revue tudes internationales, volume XVI, n 2, juin 1985
239
240 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

multiples interventions des pouvoirs publics qui ont pour rsultat, direct ou indirect,
recherch ou non, l'expansion internationale des firmes. Voil le principal objectif
de cet article.
La premire partie est consacre au rappel du statut conceptuel de l'tat au sein
des thories sur les FMN. Nous posons cette occasion les principaux jalons pour
comprendre le rle des gouvernements dans l'expansion internationale des entrepri-
ses. La deuxime section analyse les principales interventions tatiques responsables
de la multinationalisation des firmes. La troisime partie tudie plus en profondeur
le cas le plus remarquable d'intervention gouvernementale dans le processus
d'internationalisation: celui des entreprises publiques multinationales. Enfin le
retour la thorie et la prsentation des principaux rsultats de cette rflexion fait
l'objet de la conclusion.

I - L'TAT DANS LES THORIES SUR LES FMN

Depuis les contributions fondamentales de Stephen Hymer, de Raymond


Vernon, et de Richard Caves, les thories sur les FMN ont rsolument adopt une
perspective en termes d'oligopole, se liant dfinitivement la thorie de la
concurrence imparfaite ou monopolistique1. Divers auteurs ont essay, plus rcem-
ment, d'unifier ces diffrentes approches en formulant des thories synthtiques en
termes d' internationalisation ou d'imperfections du march 2 . Grce ces
diverses contributions la thorie sur les FMN commence atteindre un certain
consensus. Toutefois, l'tat occupe une place marginale dans cette thorie pure des
FMN. Nous croyons qu'il s'agit l d'une lacune majeure. Les rares auteurs qui ont
abord le rle de l'tat dans la multinationalisation des firmes l'ont fait soit pour
souligner le dprissement de certaines fonctions conomiques des gouvernements,
suite au dveloppement des FMN, soit pour prdire l'mergence d'institutions
tatiques multinationales comme consquence de la multiplication des activits
internationales des firmes et de la mondialisation de l'conomie. Dans les deux cas
les modifications de la structure de l'tat apparaissent comme la variable dpendan-
te et le dveloppement des FMN comme la variable indpendante. De rares auteurs
ont soulign certains aspects du comportement de l'tat (surtout les systmes de
taxation) susceptibles d'affecter le dveloppement des FMN. NOUS allons dans cette
section revoir les thories des FMN qui s'occupent de l'tat en les classant en trois

1. S. HYMER, The International Oprations of National Firms, (1960) Cambridge, Mass., MIT Press,
1976; R. VERNON, International Investment and International Trade in the Product Cycle ,
Quaterly Journal of Economies, mai 1966, pp. 190-207; R. VERNON, Sovereignty at Bay, New
York, Basic Books, 1970; R. VERNON, Storm over the Multinationals, Cambridge, Mass., Harvard
University Press, 1977; R. CAVES, International Corporations: The Industrial Economies of
Foreign Investment, Economica, fvrier 1971, pp. 1-27.
2. P.J. BUCKLEY et M. CASSON, The Future of the Multinational Enterprise, Londres, Macmillan,
1976; J.H. DUNNING, Trade, Location of Economie Activity and the MNE: The Search for an
Eclectic Approach , in B. OHLIN et al. (eds.), The International Allocation of Economie Activity,
New York, Holmes & Meier, 1977; A.L. CALVET, A Synthesis of Foreign Direct Investment
Thories and Thories of the Multinational Firm , Journal of International Business Studies,
printemps/t 1981, pp. 43-59.
L'TAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 241

grands groupes: A) thories du dprissement des fonctions conomiques de l'tat;


B) thories de l'expansion territoriale de l'tat; C) thories du rle actif de l'tat
sur les FMN.

A Thories du dprissement de l'tat

Le thme du dclin relatif de l'tat apparat dans bon nombre d'auteurs


associs, de prs ou de loin, la nouvelle thorie synthtique. Dans plusieurs
articles et ouvrages l'conomiste travailliste britannique Robin Murray a soulign
l'affaiblissement des tats-nations, leur incapacit croissante excuter des fonc-
tions macro et micro-conomiques de rgulation cause de l'internationalisation des
circuits financiers, industriels et commerciaux dans les FMN et les banques multina-
tionales3. Ainsi la politique montaire perd de son efficacit car ces socits ont un
accs privilgi des fonds, tant internes qu'internationaux, qui ne sont pas affects
par les politiques-nationales de rgulation: toute tentative gouvernementale de
restreindre l'investissement au moyen d'une rduction de l'offre de monnaie peut
tre contrecarre par les FMN en puisant soit dans leurs fonds propres, soit dans le
march des Euro-dollars et des Euro-obligations. La politique fiscale est galement
limite: les FMN payent proportionnellement moins d'impts que les firmes locales
grce la manipulation des prix de transfert, travers leur implantation dans des
paradis fiscaux, ou grce aux rabattements de taxes qu'elles obtiennent avant mme
de commencer leurs oprations dans bien des pays. Quant la balance de
paiements, les FMN peuvent viter facilement les contrles de change, les variations
dans la parit de devises et, l'occasion, spculer en vue de modifier en leur faveur
la valeur internationale d'une monnaie. De faon gnrale, Murray voit les pouvoirs
conomiques de l'tat-nation subir une nette dcroissance avec l'expansion des
FMN.

Dans la thorie du cycle du produit le corollaire du dclin de la souverainet


nationale est galement prsent. R. Vernon pense, lui aussi, que les tats sont
affaiblis par l'augmentation trs rapide du nombre et de la taille des socits
transnationales. La scurit nationale, la cration d'emplois, la perception des taxes,
le contrle de l'pargne interne, et la capacit de manipuler les taux de change sont
autant de problmes qui proccupent les gouvernements dans les pays avancs:.
Meanwhile, however, governments in the rich industrialized countries seem
more conscious of the weakening aspects of the new situation4.
Dans les pays en dveloppement les gouvernements se proccupent davantage
des prix de transfert de leurs exportations, de la division des bnfices entre le pays-
hte et les FMN, et du problme de brevets. Dans chaque cas, de nombreux
gouvernements ont. vu dcrotre leur pouvoir d'intervention sur l'conomie.

3. R. MURRAY, The Internationalisation of Capital and the Nation State , in J.H. DUNNING (d.),
The Multinational Enterprise, Londres, Allen and Unwin, 1971; R. MURRAY, Multinational
Companies and the Nation States, Londres, Spokesman, 1975; R. MURRAY, (d.), Multinationals
Beyond the Markets, Londres, Harvester, 1981.
4. R. VERNON, Storm over the Multinationals, op. cit., p. 137.
242 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

Les syndicats internationaux sont galement inquiets du dclin des capacits


d'intervention de l'tat. Les difficults appliquer des politiques antitrust, fiscales
ou montaires sont parmi les proccupations syndicales que souligne le dirigeant
Charles Levinson.
On se rend de plus en plus compte qu'il s'agit en l'occurence d'une vritable
rvolution du systme conomique de l'Occident, capable, qui sait, de saper le
pouvoir politique des tats et leur capacit de promouvoir leur propre
conomie 5 .

B Thories de l'expansion territoriale de l'tat

Si le thme du dprissement des fonctions conomiques de l'tat sous l'action


des socits multinationales est nettement dominant, le deuxime en importance est
celui de la tendance la formation d'tats supranationaux. Le sujet a t prpond-
rant chez les marxistes qui voient le partage du monde en empires coloniaux, no-
coloniaux et en sphres d'influence, comme une consquence invitable de l'expor-
tation de capitaux des pays avancs vers les moins dvelopps6.
Une thse proche apparat chez Hymer pour qui les socits multinationales
rduisent la capacit du gouvernement de contrler l'conomie . Ces socits ont
besoin d'tats multinationaux, et ceux-ci mergeront immanquablement aprs la
consolidation des FMN et l'affaiblissement dfinitif des tats-nations. Dans la mme
ligne de pense, Murray soutient que les FMN demandent - et obtiennent - des
fonctions intertatiques de rgulation conomique internationale: des accords de
libralisation des changes entre les pays (car elles exportent des pices et des
produits d'un pays l'autre), des conventions rgissant les taux de change (pour
diminuer les risques associs la dvaluation), la libralisation des flux de capitaux,
le libre rapatriement des profits, etc. La Communaut conomique europenne,
l'Association europenne de libre-change, le Fond montaire international, TOrga-
nisation de coopration et de dveloppement conomique, l'Accord gnral sur les
tarifs et le commerce et autres institutions internationales ne sont que des exemples
de l'mergence d'une rgulation conomique internationale qui remplace celle des
tats-nations. Les diverses tentatives de formuler des codes de conduite par
divers organismes internationaux appartiennent au mme ordre de problmes7.

C Thories du rle actif de l'tat sur les FMN

Dans plusieurs crits l'tat apparat comme un promoteur direct, mais peu
efficace, de l'expansion internationale des firmes. L'Etat a appuy timidement ce
dploiement au moyen des politiques fiscales, commerciales, d'assurance-

5. Ch. LEVINSON, Le contre-pouvoir multinational. La riposte syndicale, Paris, Seuil, 1974, p. 54.
6. V.I. LNINE, Imprialisme, stade suprme du capitalisme (1916), Moscou, d. du Progrs,
Oeuvres choisies, 1976; N. BOUKHARINE, L'conomie mondiale et l'imprialisme (1916), Paris,
Anthropos, 1970; H. MAGDOFF, Imperialism, Form the Colonial Age to the Prsent, N.Y.,
Monthly Review Press, 1978.
7. G. HAMILTON, Les entreprises multinationales : effets et limites des codes de conduite internatio-
naux, Paris, PUF-IRM, 1984.
L'ETAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 243

investissement l'tranger, de crdit l'exportation, et de la balance de paiements8.


Sur le plan fiscal les socits transnationales peuvent dduire l'impt pay
l'tranger des profits taxables dans leur pays d'origine, ce qui a allg le fardeau
tributaire des FMN et les a encourag poursuivre leur expansion internationale. La
plupart des pays industrialiss ont adopt de telles politiques fiscales au cours de
l'aprs-guerre. Sur le plan commercial, l'abolition progressive des droits de douane
ngocie au sein du GATT a permis de nombreuses socits amricaines et
europennes de produire outre-frontires pour vendre dans le march intrieur tout
en rduisant leurs cots de main-d'oeuvre. Les systmes d'assurance-investissement
institus par tous les pays capitalistes avancs au cours des annes 60 et 70 ont
rduit les cots associs aux risques de guerre, d'expropriation ou de dvaluation
qu'encourent les filiales trangres dans certains pays en dveloppement. Le crdit
tatique l'exportation a certainement jou un rle d'acclration dans le cycle de
certains produits qui furent plus tard fabriqus l'tranger. Enfin la libralisation
des mouvements de capitaux entre les tats membres de I'OCDE a sans doute facilit
les investissements croiss entre les pays capitalistes les plus dvelopps. Seuls le
Japon et la Sude auraient exerc un contrle plus svre sur les FMN de leur pays
respectif et auraient, l'occasion, utilis des leviers plus puissants pour empcher
ou promouvoir la multinationalisation des socits locales9.

D-Critique et conclusion

Les diffrentes thories que nous venons de rappeler brivement comportent


chacune des faiblesses majeures propos de la place de l'tat dans l'actuel
processus de multinationalisation des firmes. Les thories du dprissement de
l'tat sont trop centres sur le dclin des fonctions keynsiennes que les firmes
peuvent effectivement contourner. Depuis plus de trente ans cependant des modali-
ts d'intervention tatique beaucoup plus directe sont l'ordre du jour sous la forme
de politiques industrielles. Au dprissement des anciennes fonctions correspond le
dveloppement des capacits nouvelles de rgulation de l'activit conomique. Nous
y reviendrons.
Quant la thse de la rgulation supranationale, le monde capitaliste ne semble
nullement se diriger vers de nouvelles institutions intertatiques fussent-elles de type
colonial, de type hgmonique ou plus consensuelles. En effet, non seulement les
empires coloniaux sont disparus progressivement au cours de l'aprs-guerre, mais
les frontires entre les diverses sphres d'influence sont de moins en moins nettes.
galement les institutions supranationales issues de Bretton Woods et couronnant
l'hgmonie conomique et politique amricaine sur le monde capitaliste ont connu
de srieuses fissures aprs 1971 10 . Quant aux diverses organisations internationales,
si elles ont eu un certain impact sur la libralisation du commerce international (via
le GATT) ou interrgional (CEE, Pacte Andin, March commun centro-amricain)
elles ont eu moins d'efficacit quant la structure et au comportement des FMN.

8. C F . BERGSTEN et al., American Multinationals and American Interests, Washington DC, The
Brookings Institutions, 1978, chap. 2.
9. M.Y. YOSCHINO, Japan's Multinational Enterprises, Cambridge, Mass., Harvard University Press,
1976.
10. R.S. KEOHANE, After Hegemony, Princeton, Princeton University Press, 1984. F.L. BLOCK, The
Origins. of International Economie Disorder, Beverly, University of California Press, 1977.
244 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

Enfin les diffrents codes promulgus afin d'encadrer l'activit des transnationa-
les ont eu, au mieux, l'effet de produire une prise de conscience internationale sur
l'importance croissante de ces firmes au niveau de l'emploi, du commerce ou de
l'investissement.
Les crits du troisime groupe permettent de documenter l'intervention directe,
mais non dcisive, de l'Etat dans le processus d'internationalisation, et de constater
la relative autonomie dont jouissent les FMN vis--vis des gouvernements. Cepen-
dant ils comportent un dfaut majeur: l'tat n'y est pas prsent autrement que
comme un facteur externe; il n'est nullement intgr la thorie. Comme nous
l'avons soulign avant, l'on s'achemine vers une explication synthtique des FMN en
termes d'oligopoles jouissant de la proprit de certains avantages. Dans la thorie
synthtique cependant ce processus est prsent comme tant purement conomique.
Or en fait il a toujours t fortement conditionn par l'tat. En d'autres termes
l'tat d'origine procure certaines firmes nationales des avantages qui leur ont
permis de conqurir le march interne, d'exporter et de devenir multinationales.
Deux types de cas sont vidents: les avantages coloniaux (1880-1950) et les
avantages lis la politique industrielle (depuis 1960).

Il - L'TAT, PROMOTTEUR DE LA MULTINATIONALISATION

A La priode coloniale

La critique de la thorie lniniste de l'imprialisme montre, chiffres l'appui,


que les investissements directs l'tranger avaient majoritairement t faits, en tout
temps, en dehors des empires coloniaux11. Cette constatation est indniablement
juste et elle s'applique surtout aux IDE dans l'industrie de fabrication entre les pays
capitalistes avancs. La thse lniniste de l'absence d'opportunits d'investissement
dans ces pays n'est pas dfendable.
Cette critique est toutefois moins vraie pour ce qui est des industries minires,
des plantations et des finances. Alors que les FMN de fabrication rigeaient des
filiales dans les grands marchs, les IDE des industries extractives, au contraire,
allaient plutt vers les empires coloniaux. En ce qui concerne les investissements
directs britanniques, Stopford affirme que:
If the early manufacturing investments were made without regard to the
existence of the Empire, investments by British manufacturers to control
sources of raw materials for their own factories were distinctly biaised toward
Empire sources12.

U . C . Catherine COQUERY-VIDROVITCH, De l'imprialisme ancien l'imprialisme moderne. L'ava-


tar colonial , in A. ABDEL-MALEK (d.), Sociologie de l'imprialisme, Paris, Anthropos, 1971.
12. J. STOPFORD, The Origins of British-based Multinational Manufacturing Enterprises , in Busi-
ness History Review, vol. XLVIII, n 3, 1974, p. 323.
L'TAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 245

Philippe Chalmin souligne galement l'importance des firmes manufacturires


de divers pays avancs s'intgrant en amont vers les matires premires dans des
possessions coloniales ou no-coloniales.
Il faut aussi citer le cas des fabricants de pneumatiques (Firestone au Libria,
Dunlop en Malaisie, Michelin en Indochine...), des raffineurs de sucre (Tate
and Lyle aux Antilles partir de 1937), des bananiers (United Fruit, Standard
Brands et del Monte qui occupent l'Amrique centrale au dbut du XXme
sicle) et enfin des grandes firmes minires qui intgrent la transformation
dans les pays dvelopps13.
Quant aux banques multinationales elles ont fait leurs premires armes au sein
de leurs Empires respectifs. Ainsi, les banques britanniques
Set up mainly in the days of the British Empire in the nineteenth century, their
fonction was primarily to serve the needs of traders and their settlers in the
colonies (like their counterparts in French Africa)14.
Quelle sorte d'avantages l'tat fournissait-il aux banques et aux socits
extractives au sein des Empires? Le premier et le plus important tait, sans doute,
l'exclusion totale ou partielle des concurrents d'autres pays industrialiss. Bien
souvent ce monopole tait consacr dans la loi au moyen des chartes coloniales.
Dans les cas des banques multinationales l'mission de monnaie dans les nombreu-
ses colonies et dpendances tait souvent du ressort exclusif des institutions
financires du pays colonial. Ainsi la British Bank of West Africa obtenait en 1893
le monopole de l'mission montaire dans les possessions britanniques de l'Afrique
Occidentale15. En somme l'imperfection du march tait ici l'oeuvre des gouverne-
ments coloniaux, rduisant la concurrence par voie lgale.
D'autres avantages prenaient la forme d'aide financire directe ou de participa-
tion prfrentielle aux activits conomiques de l'tat colonial. Ainsi, par exemple,
les banques coloniales prenaient part aux emprunts des colonies et des protectorats,
emprunts qui taient souvent organiss ou garantis par le gouvernement imprial.
Nombre de socits transnationales minires ont t promues en tout ou en partie
par les gouvernements colonisateurs (que l'on songe par exemple British Petro-
leum, la Compagnie franaise des ptroles, ou l'Union minire du Haut Katanga).
Dans un monde peu scuritaire et divis en empires rivaux, l' internalisation du
march tait double: au sein de la firme et au sein de l'tat colonial.
La rduction tatique de la concurrence et l'aide financire directe ou indirecte
taient certainement des avantages non ngligeables. Certes, fallait-il encore que les
FMN du pays colonisateur possdt des avantages techniques et administratifs sur la
concurrence locale. Mais l'empire apportait paralllement des avantages financiers
qui pouvaient bien souvent tre dcisifs.
Le dclin des Empires coloniaux et des zones d'influence explique en partie la
proportion dcroissante des investissements directs trangers des pays dvelopps

13. P. CHAMMIN, Ngociants et chargeurs, Paris, Economica, 1983, p. 27.


14. R. PRINGLE, Banking in Britain, Londres, Methuen, 1973, p. 73.
15. R. FRY, Bankers in West Africa, Londres, 1976.
246 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

dans les pays en dveloppement. Ainsi, si les IDE amricains en Amrique latine
reprsentaient 49% des IDE totaux des tats-Unis en 1897 et encore en 1929, ils
n'taient plus que 39% en 1950, et 19% en 197016. galement la proportion des
investissements europens et japonais allant vers les anciennes colonies ou sphres
d'influence a dclin depuis 194517. Si les tats industriels de l'aprs-guerre ont
jou un rle majeur dans l'expansion multinationale des firmes, ce n'est plus en
fournissant une coquille coloniale leurs entreprises extractives et financires.

B La politique industrielle

L'environnement politique des firmes dans l'aprs-guerre est tout autre.


quelques les prs les empires coloniaux sont disparus et les zones d'influence sont
de moins en moins nettes. La concurrence industrielle entre l'Europe occidentale, le
Japon et l'Amrique du nord s'intensifie progressivement, au fur et mesure que les
pays dtruits et/ou ruins par la guerre reconstruisent leur capacit de production.
Depuis 1960 l'mergence de plusieurs nouveaux pays industriels (NPI, dont la
Core du Sud, Tawan, Hong Kong, le Brsil, l'Espagne, la Grce, le Portugal,
etc.) pose un dfi supplmentaire aux pays capitalistes avancs. Les tats se doivent
d'aider leurs grandes entreprises faire face la nouvelle concurrence. La politique
industrielle est ne.
Sans tre un phnomne nouveau, la politique industrielle, qui dsigne l'en-
semble des interventions publiques l'endroit du secteur manufacturier, s'est
gnralise, son champ d'application s'est largi et les moyens mobiliss ont
fortement augment. Ce dveloppement de l'intervention tatique a lieu entre 1960
et 1975; c'est--dire au moment o les multinationales se multiplient, poque qui
correspond la priode d'expansion rapide des conomies occidentales.
Il apparat, suite l'examen attentif des instruments et des modalits d'appli-
cation (critres discriminants et ventilation) que l'essentiel de l'aide publique au
secteur manufacturier est canalise vers la grande entreprise. Dans de nombreux
cas, il s'agit d'une manifestation volontaire du soutien actif que l'tat veut donner
ses champions nationaux . d'autres moments, la grande entreprise s'impose
comme l'interlocutrice privilgie pour la ralisation des vises gouvernementales.
Cette constatation, dans la mesure o elle est fonde dans les faits, nous autorise
formuler deux observations thoriques significatives, en premier lieu, parce l'tat
participe activement la concentration de la structure productive et vient en aide, de
faon prioritaire, aux grandes entreprises, on doit, au mme titre que les facteurs
lis au mode de fonctionnnement des marchs, reconnatre la responsabilit des
pouvoirs publics dans le processus de multinationalisation. Deuximement, l'inter-
vention conomique de l'tat, mme si elle cherche toujours se lgitimer par un
discours technocratique qui emprunte le vocabulaire de l'conomie, et mme si elle
est contrainte dans ses choix et ses initiatives par les pesanteurs dcoulant de la

16. M. WILKINS, American Business Abroad, Cambridge, Mass., Harvard University Press, vol. 1,
1970, p. 110; vol. 2, 1974, pp. 55 et 330.
17. L. FRANCKO, The European Multinational', Londres, Harper & Row, 1976; T. OZAWA, Multina-
tionalism, Japanese Style, Princeton, Princeton University Press. 1979.
L'ETAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 247

structure des marchs, comme elle l'est d'ailleurs par des contraintes physiques et
technologiques, relve toujours, comme toute intervention publique, du processus
politique. Donc, en amont des facteurs conomiques et organisationnels qui fondent
le processus de multinationalisation, il existe un choix politique et une initiative
tatique.

Laide la concentration
Le libralisme prvoit que l'intervention de l'tat dans l'conomie doit se
limiter au maintien de la concurrence et la section des pratiques restrictives qui
portent atteinte aux intrts des consommateurs et de la collectivit. C'est
l'application de ce principe que l'on doit l'existence, dans la plupart des pays
industrialiss, de rglementations anti-monopoles. Celles-ci, fondes sur l'idal et la
thorie se sont montres bien impuissantes devant les impratifs qui ont prsid la
vague de fusions de la fin des annes soixante et du dbut des annes soixante-dix.
l'poque la grande entreprise est synonyme de croissance, ce qui, dans une
priode d'expansion se manifeste par la capacit d'exercer un pouvoir de contrle
sur le march. Aujourd'hui, alors que les perspectives sont plus incertaines, la
concentration fait encore partie des mcanismes de la comptitivit . En concen-
trant ses ressources sur un nombre limit d'activits, l'entreprise se spcialise dans
les oprations les plus rentables et celles qui paraissent les plus prometteuses. Fait
nouveau, cette rationalisation se produit dsormais, pour les plus grands groupes,
une chelle multinationale18. Dans ce nouveau contexte, les lois anti-monopoles
apparaissent bien dsutes. La concurrence internationale accrue, qui se droule
pour l'essentiel sur des marchs domins par de trs grandes entreprises, rend
acceptable, au niveau des conomies nationales des ratios levs de concentration.
Cette situation incite les gouvernements passer outre leur propre rglementation
anti-monopole19. Parce que la concurrence se droule dsormais au niveau mondial,
tous les producteurs et tous les pays, ne serait-ce que pour dfendre leur production,
se doivent de jouer pleinement le jeu de l'internationalisation des marchs. La
concentration devient ds lors une ncessit qu'il appartient aux pouvoirs publics
d'encourager. Et les FMN, on le sait, sont les grandes entreprises des marchs
oligopolistiques.
La pntration des firmes amricaines en Euroe et la cration de la Com-
munaut conomique europenne ont amen les tats europens s'engager
activement, au cours des annes soixante dans des politiques favorisant la cration
d'entreprises de grande taille20. En Europe, l'Angleterre, la France et l'Allemagne
ont appliqu des mesures allant dans ce sens. Dans des contextes conomiques
diffrents, le Japon et les tats-Unis sont galement venus en aide leurs plus
grandes entreprises.
La riposte anglaise au dfi amricain prend en 1967 la forme de l'Industrial
Reorganization Corporation (IRC) dont la fonction principale consiste promouvoir

18. Ch. MICHALET et al., Nationalisations et internationalisations. Stratgies des multinationales


franaises dans la crise, Paris, La dcouverte/Maspero 1984, p. 122.
19. OCDE, Positive Adjustment Policies, Paris, 1983, p. 11.
20. T. DELORME, C. ANDR, L'tat et l'conomie, Paris, Seuil, 1983, p. 294.
248 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

la fusion d'entreprises de manire donner naissance des firmes de taille


internationale. Entran par la dbcle de l'industrie britannique, TlRC (aboli en
1971 par les conservateurs puis ressuscit ds 1972 par les travaillistes sous
l'appellation de National Enterprise Board) a consacr la presque totalit de ses
ressources (91% en 1979) au soutien de quelques trs grandes entreprises (British
Leyland, Rolls-Royce, Alfred Herbert)21. Ds la fin des annes soixante, la
concentration, qui a fortement progress au cours des dix dernires annes,
plafonne. Les entrepreneurs prfrent s'orienter, tant donn les incertitudes de la
conjoncture, vers la diversification des activits, et dlaisser la concentration
horizontale.
Au sortir de la guerre, la France entreprend de moderniser son appareil
productif. La reconstruction de l'aprs-guerre une fois termine, plusieurs crises
sectorielles (chantiers maritimes, sidrurgie) font apparatre la ncessit d'une
politique d'adaptation aux conditions engendres par le March Commun. C'est
quoi le Vme Plan (1965-1970) s'emploiera. Pour atteindre le seuil de comptitivit
internationale, la constitution de grands groupes est directement encourage. Ainsi
des dispositions fiscales et des programmes de subventions sont crs pour faciliter
la concentration22.
L'tat franais prend l'initiative de proposer un vritable remodelage des
structures productives tant dans le secteur public que dans le secteur priv. Des
grands groupes aussi appels champions nationaux sont crs par le regroupe-
ment des principales firmes dans les industries juges stratgiques (ptrole, chimie,
informatique, lectronique...) 23 . Les grands groupes ainsi constitus CGE, Machines
Bull, PUK, Rhne-Poulenc, Saint-Gobain, Thomson, etc. seront nationaliss en
1982 par le gouvernement socialiste.
Pour des considrations relevant de l'indpendance nationale , le gouverne-
ment franais s'engage trs activement dans la ralisation de grands program-
mes . Entre 1966 et 1971, l'tat franais consacre prs de 12 milliards de francs,
soit prs de 20% du total des dpenses pour l'industrie et le commerce, cinq
industries: la sidrurgie, l'informatique (Plan Calcul), la construction navale,
l'aronautique et l'espace. Les marchs publics sont galement fortement concen-
trs. La rserve de march accorde permet aux entreprises d'investir et de se
moderniser. C'est ainsi qu'en 1971 les vingt-cinq premiers fournisseurs pour la
production aronautique et spatiale obtiennent 97% des commandes, ce pourcentage
est de 94% dans le matriel de tlcommunication24.

21. S. YOUNG et A.V. LOWE, Intervention in the Mixed Economy, Londres, Croom Helm, 1974, p. 84;
J. ZYSMAN, Governments, Markets and Growth, N.Y. Cornell University Press, 1983, p. 217;
I. MAGAZINER et R. REICH, Minding America'S Business, New York, Vintage, 1982, p. 303;
W. GRANT et S. WILKS British Industrial Policy: Structural Change, Polity Inertia , Journal of
Public Policy, vol. 3, n 1, fvrier 1983, pp. 13-28; T. SMITH, T h e United Kindgom , in
R. VERNON (d.), Big Business and the State, Cambridge, Harvard University Press, 1974, p. 93.
22. Ch. MICHALET, France , dans R. VERNON (d.), Big Business and the State, op. cit., p. 109.
23. M. BAUER et E. COHEN, Qui gouverne les groupes industriels!, Paris, Seuil, 1981, p. 108.
24. R. DELORME, C. ANDR, L'tat et l'conomie, op. cit., p. 263.
L'ETAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 249

La crise nergtique et un changement de gouvernement amnent en 1974 une


rorientation de la politique de soutien l'industrie. L'approche sectorielle est
dlaisse au profit de programmer de dveloppement prenant la forme de
contrats entre l'tat et l'entreprise<iF*arce que les mmes secteurs qu'auparavant sont
viss, la concentration dans l'attribution de l'aide ne s'en trouve pas modifie.
L'aronautique reoit 37% de l'aide, l'lectronique et l'informatique 15% et la
construction navale, 11%. Six groupes industriels, ralisant moins de 10% de la
valeur ajoute de l'ensemble de l'industrie reoivent jusqu' 50% du soutien
financier accord l'industrie25. ^
Servie par une structure industrielle mieux adapte pour faire face la
concurrence internationale, l'Allemagne n'a pas eu entreprendre d'opration
d'envergure pour modifier sa structure productive. Dj suite la reconstruction de
l'aprs-guerre, la concentration est fort avance. En 1975, 15 des 30 plus grandes
entreprises de l'Europe continentale sont allemandes et pour conqurir les marchs
trangers la formation de cartels est sinon autorise, du moins tolre. Intentionnel-
lement, et tant que la situation conomique et politique le permet (ce qui devient
chaque jour plus difficile), le gouvernement allemand a refus systmatiquement de
s'engager dans une politique de soutien sectoriel aux industries en dclin, mme
dans le cas de grandes entreprises. En revanche, l'aide la recherche et dveloppe-
ment, attribue par le ministre de la Technologie est fortement concentre. Les dix
premires firmes bnficiaires reoivent 40% des crdits26.
Si la situation de l'industrie se prsente de manire fort diffrente au Japon, la
forme d'intervention privilgie par l'tat s'apparente nanmoins aux politiques
appliques en France la fin des annes soixante. C'est ainsi que dans les secteurs
jugs prioritaires, le gouvernement autorise la formation de cartels, laissant cepen-
dant aux entreprises prives la pleine autorit pour la ralisation des objectifs viss.
Ces ententes runissent gnralement les plus grandes entreprises du pays avec pour
consquence que les grands groupes industriels et financiers (zaibatsu) ont accru
leur contrle sur l'conomie.
Selon Johnson, les Japonais n'ont fait que systmatiser le type de relation
privilgie entre l'tat et l'industrie qui est appliqu aux tats-Unis pour tout ce qui
concerne la dfense et les industries stratgiques27. Ainsi l'aide fdrale amricaine
est disponible aux entreprises sur la base de projets qui runissent les plus grandes
entreprises des secteurs de l'aronautique, des semi-conducteurs, de l'informatique,
des quipements de communication28.

25. Ibidem, p. 281 et 296; M. BAUER et E. COHEN, Qui gouverne les groupes industriels!, op. cit.,
p. 102.
26. Y. BROZEN, Concentration, Mergers and Public Policy, N.Y., Macmillan 1982, p. 372; J.
ZYSMAN, Governments, Markets and Growth, op. cit., p. 252.
27. C. JOHNSON, MITI and the Japanese Miracle, Stanford, Stanford University Press, 1982, pp. 310-
311.
28. I. MAGAZINER et R. REICH, Minding America's Business, op. cit., p. 242.
250 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

C Les modalits de l'intervention publique

Assurer la croissance est l'objectif prioritaire recherch par les politiques


conomiques de l'tat. Les modalits de l'intervention publique changent selon la
conjoncture internationale et la nature des goulots d'tranglement identifis locale-
ment. Ainsi les tarifs, les subventions, les exemptions fiscales, les marchs publics
sont autant d'instruments d'aide l'industrie. Mme si l'tat ne vise pas, par des
mesures discriminatoires, favoriser directement la grande entreprise, celle-ci se
trouve gnralement en situation privilgie pour profiter des politiques publiques.
Il arrive souvent que cet avantage structurel force les gouvernements introduire
des programmes rservs aux PME. Le biais en faveur des grandes entreprises se
constate dans le cas de la politique commerciale, au niveau des subventions aux
secteurs de pointe, celui de la fiscalit et dans le cadre des marchs publics. Par
rapport l'ensemble des modalits d'interventions mobilises par la politique
industrielle, la grande entreprise parat jouir d'un avantage stratgique dterminant.
La baisse des tarifs douaniers qui se poursuit depuis la fin de la Seconde
Guerre mondiale (seules les barrires non-tarifaires ont connu rcemment une
certaine hausse) en favorisant directement le dveloppement des changes commer-
ciaux a avantag les grandes entreprises qui souvent exportent une part significative
de leur production. La baisse des barrires tarifaires a provoqu la modification de
l'organisation de la production ; les entreprises cherchant se procurer ou utiliser
les facteurs de production l o ils sont le moins chers. C'est ainsi qu'une grande
partie de l'augmentation des changes commerciaux est attribuable au commerce
intra-firme. La grande entreprise est doublement privilgie, car elle est aussi la
principale bnficiaire des innombrables et souvent trs gnreuses (particulirement
dans la conjoncture actuelle alors que les grosses commandes d'quipement sont
rares et que le march mondial se rtrcit) subventions d'aide aux exportations.
Pour les secteurs en expansion, l'aide publique sert principalement bonifier
les investissements en R & D. Le choix des secteurs est ici dterminant, car de l
dcoule l'importance du soutien accord aux grandes entreprises. Ainsi l'aronauti-
que, le nuclaire sont des secteurs domins l'chelle internationale, par un nombre
rduit de trs grandes entreprises o les investissements en R & D sont la base du
processus concurrentiel et pour lesquelles l'aide publique est la fois abondante et
essentielle. Comme nous avons dj eu l'occasion de le constater, en Allemagne,
aux tats-Unis, en France et au Japon, et vraisemblablement dans l'ensemble des
conomies occidentales, les industries ayant des applications militaires directes
(aronautique, lectronique, informatique) auxquelles s'ajoutent les industries strat-
giques (nergie, chimie) sont considrs comme autant de domaines prioritaires. Il
arrive que l'investissement requis, mme gnreusement subventionn, joint
l'incertitude technologique, pour un projet soit trop important pour une seule
entreprise. C'est alors que l'Etat est amen autoriser la formation de cartels soit
uniquement pour la mise au point du produit nouveau, soit pour l'ensemble des
oprations de conceptions, de production et de commercialisation. Cette stratgie,
L'ETAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 251

courante au Japon, est actuellement applique aux tats-Unis. Un cartel pour la


conception et la production de la prochaine gnration d'ordinateurs a t autorise
rcemment par le ministre de la Justice29.
Une proportion importante des transferts tat-industrie se ralise par le biais de
la fiscalit. Les allgements fiscaux, soit sous forme de dductions, d'exonrations
ou de crdits d'impts reprsentent en Allemagne, aux tats-Unis et au Canada la
principale forme d'aide l'industrie. L encore le biais des instruments d'interven-
tion en faveur de la grande entreprise est particulirement net30. En effet, les
allgements fiscaux sous forme de dduction bonifient l'investissement, ce qui
suppose que l'entreprise prsente un bilan positif et possde un bon niveau de
rentabilit. Les crdits d'impts servent diminuer l'impt payable; ils sont
d'autant plus intressants que les bnfices raliss sont levs. Ces mesures ne
s'adressent ni aux entreprises en dclin, ni aux entreprises en mergence qui ont le
plus besoin de ces aides31.
En Allemagne et en France la fiscalit des entreprises a t modifie pour
faciliter la concentration des entreprises. C'est galement ce qui s'est produit aux
tats-Unis. Ainsi les exonrations consenties pour stimuler les investissements en
capitaux ont pour effet de rduire le cot net d'achat d'actifs. Les provisions
contenues dans la loi amricaine autorisant le acceleraed dprciation allowan-
ce et le investment tax crdit ont un effet discriminatoire favorisant les
grandes entreprises32. Des analyses similaires ont t faites pour les systmes
fiscaux anglais et allemand33.
Les marchs publics, nous l'avons vu, sont galement fort concentrs. Les
achats de l'tat sont groups dans des secteurs o dominent les grandes entreprises
comme l'aronautique, l'lectronique et les communications. Faire affaire avec un
nombre limit de fournisseurs prsente pour l'acheteur de nombreux avantages. En
situation de monopsone, l'tat est en bonne position pour raliser une vritable
stratgie de dveloppement industriel. Le contrle rigoureux des spcifications
techniques, l'homognit des sries, l'uniformit de la qualit, le respect des dlais
de livraisons, le choix des procds de fabrication et jusqu'aux dcisions concernant
le rythme des investissements sont autant de contraintes que l'tat acheteur peut
imposer l'entreprise.
Il ressort donc que la grande entreprise, par la souplesse et l'tendue de ses
moyens se trouve dans une position privilgie pour tirer avantage des programmes
gouvernementaux. De plus, la grande entreprise, parce qu'elle parat plus efficace et
qu'au strict plan conomique elle a de meilleures garanties, s'impose l'tat
comme interlocutrice privilgie. C'est ainsi que l'intervention publique non seule-

29. J. ZYSMAN, Governments, Markets and Growth, op. cit., p. 275.


30. G. BANNOCK, The Smaller Business in Britain and Germany, Londres, Wilfon, 1976; A. FELD,
Tax Policy and Corporate Concentration, Lexington, Heath & Co., 1982; A. BLAIS et al., Les
avantages fiscaux du gouvernement fdral l'industrie manufacturire canadienne , Notes de
recherche, n 13, Dpt. de science politique, Universit de Montral, 1983.
31. I. MAGAZINER et R. REICH, Minding America's Business, op. cit., p. 244.
32. B. BLUESTONE et B. HARRISON, The Deindustrialization of America, New York, Basic Books,
1982, p. 127.
33. G. BANNOCK, The Smaller Business in Britain and Germany, op. cit., p. 66.
252 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

ment profite principalement aux FMN, mais elle est frquemment conue, en
particulier pour tous les programmes qui concernent les secteurs de pointe, de
manire liminer l'essentiel du risque financier associ aux oprations de R & D
d'envergure, en fonction de celle-ci. Il n'est pas rare que cette bonification de
l'investissement par les pouvoirs publics, dans la mesure o elle dbouche sur la
commercialisation d'un produit nouveau, serve de tremplin l'entreprise pour son
expansion.

D L'avantage politique de la grande entreprise

Il serait faux de croire que la grande entreprise reoit de l'tat de l'aide en


proportion plus importante que sa contribution au produit national du seul fait de sa
plus grande efficacit (d'ailleurs fortement conteste) en tant que producteur et
gestionnaire. Pour des raisons, celles-l non plus conomiques, mais relevant de
l'analyse organisationnelle et politique, on constate qu'une trs nette convergence
d'intrts entre les grands entrepreneurs et les hauts technocrates tend s'instaurer.
Au sortir de la guerre, lorsque les gouvernants, inquiets de l'volution
conomique ont annonc leur intention de conserver l'tat, mme en temps de
paix, un rle conomique dcisif, le secteur priv sceptique mais pragmatique n'a
pas tard ragir. Dans un premier temps, le patronat a demand des garanties sur
le principe et les formes d'exercice de la libert d'entreprise. Dans un deuxime
temps il s'est mobilis pour s'imposer comme interlocuteur privilgi de l'tat et
principal bnficiaire de ses politiques.
Parce qu'elles regroupaient l'ensemble des entrepreneurs, les associations
patronales refltaient le point de vue et les intrts des petites entreprises majoritai-
res. Au plan politique ces associations taient gnralement faibles. Pour dialoguer
avec l'tat et s'assurer une plus grande autonomie politique vis--vis de l'ensemble
du patronat, les entrepreneurs des grandes entreprises n'ont pas tard former leur
propre organisation, moins qu'ils n'aient pris le contrle des associations nationa-
les existantes. En France en 1969 tait fond l'Association des grandes entreprises
franaises. Aux tats-Unis les dirigeants des plus grandes entreprises se runissent
depuis 1972 au sein de la Business Roundtable. En Angleterre les grandes firmes
ont pris le contrle de la Confdration de l'industrie britannique, tout comme elles
dominent la Fdration de l'industrie allemande. Enfin au Japon, rien ne se fait sans
l'accord et la participation des grands groupes financiers et industriels.
Si au niveau conomique, le maintien des conditions propices la croissance
pousse l'tat soutenir l'activit productive des grandes firmes, cette tendance est
renforce au niveau politique par l'ambigut de la position des syndicats patronaux
forcs d'exprimer une position collective dans un contexte conomique concurren-
tiel. Cette confusion permet aux grandes entreprises d'apparatre comme les interlo-
cutrices naturelles et lgitimes des pouvoirs publics. Le jeu politique, tel qu'il se
droule au sein des organismes de reprsentation, a donc pour effet de renforcer
l'avantage conomique de la grande entreprise.
L'ETAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 253

Si nous considrons l'autre versant de la relation tats-industrie, il est certain


que pour tre lgitime la reprsentation des intrts se doit d'tre reconnue par le
pouvoir. Or, pour raliser ses objectifs conomiques, la bureaucratie a besoin de la
grande entreprise, de son expertise et de sa confiance. C'est l'entreprise qui connat
le march, la technologie, les filires de production et le rseau de commercialisa-
tion national et international. Enfin c'est aux dirigeants de l'entreprise que revient
en dernire instance la dcision d'investir; les pouvoirs publics ne peuvent qu'en-
courager, convaincre et stimuler. Dans les rares cas o l'tat fait preuve de
volontarisme, c'est--dire lorsqu'il dfinit de manire extra-conomique les priorits
d'investissements (les secteurs stratgiques), que ce soit en amont ou en aval, il est
essentiel que le secteur priv participe au projet. Ici encore la grande firme a les
moyens et l'avantage de jouer un jeu ouvert face aux pouvoirs publics34.

III - LA MONTE DES FMN D'TAT

L'exemple le plus frappant de l'activit de l'tat en tant que producteur et


distributeur d'avantages nous est fourni par l'expansion rapide, depuis quelques
annes, des entreprises publiques multinationales. Celles-ci sont, bien souvent, la
consquence directe des politiques industrielles que nous venons de dcrire.
La croissance des socits d'tat en termes de nombre et de taille relative dans
les pays capitalistes dvelopps, ou en dveloppement ne laisse plus aucun doute.
En 1983 il y avait 56 entreprises publiques (ou 19%) parmi les 300 plus grandes
compagnies industrielles en dehors des Etats-Unis. Dix ans plus tt elles n'taient
que 31, ou 10%35. Elles sont encore nettement plus nombreuses dans les industries
de base, comme la production de combustibles, et de mtaux, ou dans le transport.
Elles sont toutefois de plus en plus frquentes dans des secteurs comme la chimie,
l'industrie automobile, l'industrie aronautique et l'lectronique36. Aujourd'hui, en
fait, aucun secteur d'activit n'est interdit aux entreprises publiques. Comme nous
l'avons dit plus haut, les tats se servent des entreprises nationalises ou sous
contrle gouvernemental en vue de restructurer des industries, de s'assurer des
ressources nergtiques au pays ou l'tranger, ou d'obtenir des firmes de taille
minimale pour franchir des barrires financires ou technologiques.
Plus de 40 grandes entreprises publiques en dehors des tats-Unis ont dj
atteint, ou sont en voie d'atteindre le seuil de la multinationalisation37. Ce sont les
socits d'tat des pays industriels avancs qui sont les plus transnationalises

34. K. MCGUAID, Big Business and Presidential Power, N.Y., Morrow, 1983, p. 59; D. VOGEL,
The Power of Business in America: A Re-apprasal , British Journal ofPolitical Science, n 13,
p. 34; J. HAYWARD, Employers Associations and the State in France and Britain , in S.J.
WARNECKE et E.N. SULEIMAN (eds.), Industrial Policies in Western Europe, N.Y., 1975, p. 134;
J. ZYSMAN, Governments, Markets and Growth, op. cit., p. 253.
35. Fortune, le 20 aot 1984; aot 1974.
36. ONU, CST, Les socits transnationales dans le dveloppement mondial, troisime tude, New
York, 1983, pp. 57-59.
37. Par firme multinationale ou transnationale nous entendons une socit produisant des biens ou des
services dans au moins cinq pays au-del du pays d'origine.
254 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

(Cf. Tableau I). Quelques-unes de ces socits sont nes en tant qu'entreprises
publiques: c'est le cas, par exemple, de plusieurs compagnies ptrolires, dont la
Compagnie franaise des ptroles (CFP, en 1924), Elf-Aquitaine (en 1965), Hispa-
noil (en 1965) ou Ptro-Canada (en 1975). Bien souvent leur cration et leur
expansion outre-frontires, tait due la ncessit, pour certains pays industrialiss,
de s'assurer un approvisionnement ptrolier. La plupart d'entre elles, cependant, ont
t nationalises lorsqu'elles avaient atteint un certain degr de multinationalisation
en tant qu'entreprises prives. C'est le cas, par exemple, de Renault (nationalise en
1945) et de British Steel (en 1967).
La tendance gnrale la croissance du nombre, de la taille et du degr de
multinationalisation des socits d'tat connat des diffrences importantes selon les
pays. Alors qu'aucune FMN d'tat n'est originaire des tats-Unis, la France en
compte plus d'une dizaine, dont plusieurs sont issues de la vague de nationalisation
de 1982. Ainsi cinq grandes multinationales franaises ont t expropries en fvrier
1982 (la Compagnie gnrale d'lectricit, St-Gobain-Pont Mousson, Thomson-
Brandt, Pchiney et Rhne-Poulenc). En outre l'tat franais a acquis l'amia-
ble des participations de contrle dans des socits ayant des activits internatio-
nales non ngligeables (La socit aronautique Marcel Dassault, Matra et la
Compagnie gnrale des constructions tlphoniques), a renforc son contrle sur la
multinationale Compagnie internationale d'informatique-Honeywell Bull et a pris
une minorit de blocage sur la transnationale franaise sous contrle allemand
Roussel-Uclaf. Enfin, il a nationalis plusieurs banques et compagnies financires
multinationales sous contrle franais. Enfin, il a acquis le contrle de deux groupes
sidrurgiques (Usinor et Sacilor) en transformant lgalement ses crances en
actions38. Des vingt plus grandes entreprises franaises multinationales, dix appar-
tiennent aujourd'hui l'tat39.
l'extrme oppos la Grande Bretagne rend nombre de socits d'tat au
secteur priv aprs l'lection du gouvernement conservateur en 1979. Entre cette
date et 1984 l'administration de Mme Thatcher a rduit son contrle sur British
Petroleum de 49% 32%, a vendu la partie la plus rentable de B.L. (Jaguar Cars) et
s'apprte vendre British Steel, sans compter la remise au secteur priv de
nombreuses autres socits d'tat peu ou pas transnationales40.
Le contrle tatique ne supprime pas l'lan vers la multinationalisation. Ainsi
Renault a acquis en 1980 le contrle minoritaire mais effectif, d'American Motors
et en 1981 celui des Mack, les deux aux tats-Unis. En mme temps Elf-Aquitaine
achetait la multinationale amricaine Texasgulf avec la bndiction du nouveau
gouvernement socialiste. En 1984, Pchiney construit une gigantesque aluminerie
au Qubec pour envahir le march nord amricain. Quant aux multinationales d'tat
Polysar et Petro-Canada, elles poursuivent leur diversification gographique tant
sous le gouvernement libral que sous les conservateurs. Au niveau de leur stratgie
d'implantation, les FMN d'tat, mme socialistes, ne diffrent pas des autres.

38. A.G. DELION et M. DURUPTY, Les nationalisations 1982, Paris, conomica, 1982.
39. partir des donnes de J. SAVARY, Les multinationales franaises, Paris, PUF-IRM, 1981, p. 46.
40. The New York Times, le 7 octobre 1984, p. 4 F.
TABLEAU I
Les socits d'tat multinationales en 1983
Pays Ventes* Actifs* Secteur Contrle
1. British Petroleum Royaume-Uni 49 195 f 39 443 Ptrole Gouv. britannique (39%)
2. E.N.I. Italie 25 022 19 263 Ptrole Gouv. italien (100%)
3. C.F.P. France 18 350 11008 Ptrole Gouv. franais (40%)
4. Elf-Aquitaine France 18 188 18 021 Ptrole Gouv. franais (67%)
5. Volkswagenwerk R.F.A. 15 693 10 540 Automobile Gouv. allemand (20%)
Gouv. de la Basse-Saxe (20%)
6. Renault France 14 468 10816 Automobile Gouv. franais (100%)
7. C.G.E. France 8 195 10 126 Electrique Gouv. franais (100%)
8. St-Gobain France 7 595 6 047 Matriaux Gouv. franais (100%)
9. Veba R.F.A. 7 571 2 441 Ptrole Gouv. allemand (44%)
10. Thomson-Brandt France 6493 6 636 Electronique Gouv. franais (100%)
11. Rhne-Poulenc France 5 657 ! 4 726 Chimie Gouv. franais (100%)
12. British Steel Royaume-Uni 5 399 5 186 Acier Gouv. britannique (100%)
13. B.L. Royaume-Uni 5 185 3 636 Automobile Gouv. britannique (100%)
14. Norsk Hydro Norvge 4 097 3 241 Chimie Gouv. norvgien (51,33%)
15. Pchiney France 3 806 4 066 Aluminium Gouv. franais (100%)
16. Ptro-Canada Canada 3 210 6 620 Ptrole Gouv. canadien (100%)
17. Arospatiale France 3 152 5 178 Aronautique Gouv. franais (100%)
18. Cockerill Sambre Belgique 3 089 2 845 Mtaux Gouv. belge (81%)
19. M.V.A.G. Autriche 2 626 99 Ptrole Gouv. autrichien (100%)
20. V.I.A.G. R.F.A. j 2 309 2 450 Mtaux Gouv. allemand (87%)
21. Cll-Honeywell Bull France 1527 1384 lectronique Gouv. franais (50%)
22. E.M.C. France 1519 851 Mines, ptrole Gouv. franais (100%)
23. Statsforetag Sude 1447 1560 Machinerie Gouv. sudois (100%)
24. Senskt Stal Sude 1360 1284 Mtaux Gouv. sudois (100%)
25. Polysar Canada 1337 1453 Chimie Gouv. canadien (100%)
26. Hispanoil Espagne 999 272 Ptrole Gouv. espagnol (100%)
1 27. Valmec Oy Finlande 884 706 Machinerie Gouv. finlandais (100%)
SOURCES: Fortune, le 20 aot 1984, ( The International 500 ), J.H. DUNNING et al. The World Directory of Multinational Enterprises, New York, Facts. on
File, 1983. Moody's International, New York, 1984.
* Dollars courants des tats-Unis.
256 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

Les avantages des socits d'tat sur leurs concurrents privs ont t souligns
tant par les partisans que par les adversaires des entreprises publiques. K.D. Walters
et R.J. Monsen, critiquant l'expansion leurs yeux excessive des socits tran-
gres d'tat, numrent leurs atouts sur les grandes socits prives: les entreprises
publiques n'ont pas besoin de faire de profits, ne craignent pas la faillite, n'ont pas
besoin de payer de dividendes (et souvent pas de taxes non plus), jouissent d'un
accs prfrentiel au financement public, reoivent de nombreuses commandes
gouvernementales et des subsides profusion, et on leur accorde bien souvent le
monopole (ou tout au moins une position dominante) sur le march interne41.
Les partisans des entreprises publiques, tout en reconnaissant que les gouverne-
ments fournissent de nombreux avantages aux socits d'tat, affirment que de
semblables atouts sont galement offerts aux grandes socits prives soit pour
soutenir l'emploi, pour promouvoir les exportations ou pour dvelopper des indus-
tries haute technologie. En outre la majorit des socits d'tat, tant en Europe
Occidentale qu'au Canada, sont rentables42. Et Aharoni d'expliquer l'opposition la
croissance et l'internationalisation des entreprises publiques.
Perharps much of the opposition to the growth of state owned enterprises is
simply an attempt to maintain the balance of oligopoliste industry - be it car
manufacturing, aerosplace, airlines, mini-electronics or natural resources -
against structural changes caused by the entry of new corners43.
La monte des FMN d'tat n'a pas uniquement lieu au sein des pays industriels
avancs: elles se manifeste aussi dans les principaux NPI (Brsil, Mexique, Tawan,
Core du Sud, etc.) et semi-industrialiss (Argentine, Inde, Turquie, etc.). Le
tableau II prsente quelques renseignements sur les principales socits d'tat des
pays moins dvelopps qui sont en voie de multinationalisation. On peut y constater
la prdominance quasi-absolue (9 sur 14 ou 64%) des socits ptrolires, le reste
tant des firmes ddies l'extraction et/ou au raffinage de mtaux, notamment des
sidrurgies.
Avec trois multinationales d'tat en formation le Brsil occupe une catgorie
spciale parmi les pays d'origine du tiers monde. Petrobras, sa socit ptrolire
d'tat explore dans plusieurs pays (Chine populaire, Angola, Algrie, Lybie,
Guatemala, Iraq, Trinidad-Tobago et Nigeria). Entre 1972 et 1981 elle avait
accumul des IDE pour une valeur de 550 millions de dollars amricains et plusieurs
des prospections ont t fructueuses et sont en cours de dveloppement. Les autres
socits brsiliennes en voie d'internationalisation sont les Companhia Siderurgica

41. K.D. WALTERS et R.J. MONSEN, State owned business abroad: new comptitive threat , in
Harvard Business Review, mars-avril 1979, pp. 160-170; voir le mme type d'analyse dans D.F.
LAMONT, Foreign State Enterprise. A Threat to American Business, New York, Basic Books,
1979.
42. Y. AHARANI, The State Owned Enterprise as a Competitor in International Markets , in
Columbia Journal of World Business, printemps, 1980; pour le Canada, voir J. NIOSI, La
bourgeoisie canadienne, Montral, Boral Express, 1980, chap. 5.
43. Y. AHARONI, ibid.
L'ETAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 257

Nacional (acier) et la Compenhia Vale do Rio Doce (mines de fer), mais leur
implantation trangre est beaucoup moins avance que celle de Petrobras44.
Parmi les autres FMN d'tat du tiers monde, Kuwait Petroleum se dtache
nettement. Dj propritaire (ds 1981) de la Santa Fe International Co. aux tats-
Unis, elle acquit en 1983-1984 les filiales belge, hollandaise, luxembourgeoise,
danoise, sudoise et italienne de Gulf Oil et devint ainsi une vritable FMN d'tat du
tiers monde, et la premire s'intgrer dans les pays industriels avancs. Dsormais
Kuwait Petroleum possde des raffineries en Italie, au Danemark et aux Pays Bas,
et un rseau assez tendu de stations de service qui lui permet d'couler en Europe
une partie de sa propre production ptrolire45. Ce modle est d'autant plus
remarquable que les FMN du tiers monde, publiques ou prives, ont presque toujours
choisi des pays moins avancs comme lieu d'implantation de leurs filiales tran-
gres46.
Les avantages des FMN d'tat du tiers monde sont en partie semblables ceux
des entreprises publiques des pays dvelopps et ils dcoulent des mmes politiques
industrielles. D'autres avantages gouvernementaux , spcifiques ceux-l, leur
viennent des tentatives de collaboration entre gouvernements du tiers monde et des
prfrences de certains gouvernements-htes des PVD pour des firmes d'autres pays
en dveloppement. Ainsi, la plus grande entreprise publique argentine, YPF, la
socit ptrolire d'tat, a des associs locaux dans ses activits trangres en
Bolivie, Equateur et Prou47.
TABLEAU II
Les socits d'tat du Tiers monde en voie de multinationalisation
Pays Ventes* Actifs* Secteur
1. Petrobras Brsil 16 258 14 038 Ptrole
2. Pemex Mexique 16 140 32 599 Ptrole
3. Kuwait Petroleum Kuwait 10 744 13 800 Ptrole
4. Indian Oil Inde 9 070 2618 Ptrole
5. Y.P.F. Argentine 6 783 11 147 Ptrole
6. Petroleos de Venezuela Venezuela 6 012 8 293 Ptrole
7. Chinese Petroleum Taiwan 5 313 4018 Ptrole
8. Turkye Petroleri Turquie 3 838 3 191 Ptrole
9. Steel Authority of India Inde 2 927 7 095 Acier
10. Philippine National Oil Philippine 2 408 1810 Ptrole
11. Pohang Iron & Steel Core du S. 2 256 370 Mtaux
12. CODELCO Chili 1774 3 153 Mtaux
13. Vale do Rio Doce Brsil 1643 4 166 Mines
14. Siderurgica Nacional Brsil 831 3 632 Acier
SOURCES: Fortune, le 20 aot 1984, The International 500 , Moody's International.
* en dollars courants des tats-Unis.

44. A. VILLELA, Multinationals from Brazil , in S. LALL (d.), The New Mutinationals, New York,
Wiley, 1983.
45. Wall Street Journal, le 2 fvrier 1983, p. 4; le 1er mars 1983, p. 40; le 11 mai 1983, p. 14; le 12
janvier 1984, p. 2.
46. L.J. WELLS Jr., Third World Multinationals, Cambridge, Mass., MIT Press, 1983.
47. J. KATZ et B. KOSACOFF, Multinationals from Argentine , in S. LALL (d.), The New
Multinationals, op. cit.
258 Philippe FAUCHER et Jorge NIOSI

Soulignons enfin que les avantages des FMN d'tat, tant celles des pays
industrialiss que celles du tiers monde, ne sont pas uniquement de type gouverne-
mental ou externe. Pour survivre dans la concurrence internationale, ces firmes,
souvent de nouveaux venus, doivent possder des atouts technologiques, commer-
ciaux et organisationnels propres. Le financement public a cependant t frquem-
ment le moyen de se procurer ces autres avantages.

IV-CONCLUSION

La synthse thorique mergente sur les firmes multinationales affirme que


celles-ci sont capables de gnrer leurs propres avantages grce leurs investisse-
ments en R & D, en marketing et en administration. L'tat n'apparat que comme un
lment externe, le plus souvent modifiant ses structures (soit vers la cration
d'institutions tatiques supra-nationales, soit en rduisant ses fonctions conomi-
ques) comme consquence de l'expansion internationale des firmes.
Nous soutenons ici que, ct de ces avantages internes ou autogn-
rs il existe d'autres avantages, externes ou induits. Les avantages
induits par l'tat d'origine dans les socits transnationales sont parmi les plus
importants. Qu'il s'agisse de bannir lgalement la concurrence dans les colonies, ou
d'aider financirement l'implantation de filiales dans les territoires sous contrle
politique avant 1945/50, de financer la R & D avec des fonds publics, de rduire le
fardeau fiscal des grandes firmes dans les secteurs prioritaires ou de distribuer des
subventions aprs 1950/60 sous le manteau de la politique industrielle, le rsultat
est le mme. L'tat est un puissant levier de multinationalisation, direct ou
indirect48.
Les thories existantes sur les FMN ont remarqu certains des mcanismes
d'intervention directe: taxation allge, crdits aux exportations, assurance-
investissement l'tranger. Ces mcanismes sont cependant prsents comme des
facteurs externes et exceptionnels, l'efficacit rduite. Le cas du Japon o
l'utilisation de soutiens directs la multinationalisation des industries traditionnelles
(textiles, vtements, chaussures) et polluantes (raffinage de mtaux non ferreux) est
gnrale, est galement prsent comme un cas d'espce, l'exception qui n'invalide
pas la rgle de non-intervention de l'tat49. Nous soutenons ici que les mcanismes
de promotion indirecte de l'internationalisation, rsums sous l'tiquette de politi-
que industrielle, sont au moins aussi importants sur le plan conomique. En outre
leur importance va en croissant car la nouvelle concurrence internationale impose
aux tats la contrainte de soutenir (ou, en leur absence, de btir) des champions
nationaux de taille mondiale. L'aide la concentration industrielle, le soutien des
champions nationaux, est la base d'un effet pervers non recherch50 par les
politiques industrielles : une fois la grande entreprise solidement implante sur le
plan national elle se lance dans la production internationale. Plusieurs des nouvelles
multinationales canadiennes dans l'industrie ptrolire, les mass-media et l'ingnie-
rie sont issues involontairement des politiques nationalistes provinciales et

48. K. KUMAR,. Multinationalization of Third World Public Sector Enterprises , in K. KUMAN et


M.G. Me LEOD, Multinationals from Developing Countries, Lexington, Health & Co., 1981.
49. T. OZAWA, Multinationalism, Japanese Style, op. cit.
50. Sur le concept d'effet pervers voir R. Boudon, Effets pervers et ordre social, Paris, PUF, 1983.
L'ETAT ET LES FIRMES MULTINATIONALES 259

fdrales des annes 1960 et 19705'. Et l'on pourrait galement trouver dans
l'histoire des grandes socits transnationales, plus anciennement tablies, l'absorp-
tion d'avantages tatiques externes paralllement la gnration interne
d'avantages propres. Mais ce serait l l'objet d'une autre recherche.
Le jeu de la concurrence internationale force les tats s'affronter au moyen
de leurs plus grandes firmes. Les politiques industrielles tendent ainsi renforcer
(et, le cas chant crer) des champions nationaux, ceux qui exportent, qui
rapatrient des profits, qui assurent l'approvisionnement de matires premires et
d'nergie. Lorsque le secteur priv s'avre incapable de surmonter les obstacles
financiers, technologiques ou commerciaux l'mergence de champions nationaux
au sein d'un oligopole international bien tabli, l'tat peut crer de toutes pices des
entreprises publiques d'abord pour reprendre le contrle du march interne, puis
pour gagner des marchs trangers. Les socits publiques multinationales reprsen-
tent le stade le plus franc, le plus net des politiques industrielles mises en oeuvre.
Le nombre toujours croissant de socits d'tat, et leur expansion internationale
soutenue nous forcent de la faon la plus directe repenser la synthse thorique
pour y inclure l'tat en tant qu'lment majeur de la multinationalisation des firmes.

51. J. Niosi, La multinationalisation des ptrolires canadiennes , L'Actualit conomique, vol. 60,
n 1, pp. 106-121; J. NIOSI, L'expansion internationale des mass-media canadiens , Communi-
cation Informatique, 1984, vol. 7, n 1, pp. 7-29.