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Habermas et le concept d'espace public Habermas et le concept d'espace public Lundi 23 Novembre 1998 Page: 1 A lors que les

mouvements sociaux ont plus que jamais besoin d'une reprsentation et d'une lisibilit politique, il nous parat bon de relire HABERMAS pour se rapproprier le cadre de la rflexion et de l'action que d'aucuns stigmatisent dj "d'utopie politique". Si le philosophe axe ses dveloppements rcents sur la ncessit de dpasser le cadre de l'Etat-nation pour lutter contre le mondialisme des flux (politiques et conomiques), c'est par le biais d'une socio-gnse de l'espace public qu'il labore son moteur d'analyse critique du fonctionnement politique de l'Etat. Dans son ouvrage "L'espace public.Archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit bourgeoise ." Habermas mene une tude socio-historique des changements de structures de la sphre publique bourgeoise, de son tat naissant nos jours. Il retrace l'mergence et le dveloppement d'un principe de "publicit" comme principe lgitime de contrle de l'autorit politique offert l'individu (dans les faits l'individu bourgeois et cultiv).Cette attribution l'individu d'une comptence proprement politique s'est faite progressivement par la reprsentation d'une aptitude et d'une lgitimit, individuelle ou collective, au jugement et la critique rationnelle l'gard de l'autorit politique. Gnalogie de la sphre publique bourgeoise. Si au cours du Moyen Age Habermas ne voit pas entre domaine priv et sphre publique une opposition

comparable celle du modle antique, en revanche il peroit dans les dbuts du capitalisme marchand et financier (autour du XIII sicle) des lments qui modlent un nouveau complexe d'change: - change de marchandises - change d'information. En effet, on observe cette poque l'extension d'un vaste rseau horizontal de dpendances conomiques qui ne peuvent plus tre ramenes aux rapports fodaux. C'est bien dans la transformation de la structure de l'conomie que se reflte la transformation subie par les rapports sociaux.L'activit conomique doit alors se rgler sur un change de biens plus tendu (en dehors des frontires du royaume) et tre place sous le contrle et la direction de l'autorit politique. Cette autorit politique se verra alors confronte des intrts catgoriels commerants et financiers importants. C'est vritablement aux XVII et XVIIIe sicles qu'apparaissent les lments constitutifs d'une sphre publique bourgeoise et de son institutionnalisation. Paralllement la naissance d'un Etat moderne une nouvelle bourgeoisie s'est constitue autour de fonctionnaires de l'administration royale, de juristes, mdecins, prtres, professeurs, "gens instruits".(en opposition aux anciennes corporations d'artisans et de boutiquiers). Au sein de cette classe sociale, le pouvoir politique a provoqu une prise de conscience qui rvle au public la nature d'adversaire social de la bourgeoisie face l'autorit politique et sa place dans le cadre d'une

"sphre publique bourgeoise" naissante. Ainsi, peu peu, tout ce qui est considr comme d'intrt collectif concerne dsormais les sujets de la monarchie et devient leur affaire.Habermas et le concept d'espace public Habermas et le concept d'espace public Lundi 23 Novembre 1998 Page: 2 L'espace public bourgeois c'est pour Habermas "l'intrt d'ordre public port la sphre prive qu'est la socit bourgeoise, mais pris en compte par les sujets qui y voient leur affaire propre." La notion de publicit comme dimension constitutive de l'espace public et comme principe de contrle du pouvoir politique. Le dveloppement et l'autonomisation de cette sphre publique bourgeoise a t fortement paul par un essor considrable de la presse. Avec un public gnral de lecteurs compos surtout de citadins et de Bourgeois qui adaptent dsormais leurs habitudes de lecture aux nouvelles Publications et notamment l'entre de l'analyse critique dans la presse Quotidienne (l'article de fond) , va se former au sein de la sphre prive un Rseau dense de communication publique.(mise en place d'une nouvelle Culture de la lecture) Ainsi se sont dveloppes de nouvelles formes de sociabilit fondes sur la pratique de la discussion et l'usage de la Raison.Discussion dans les Salons o sont commentes les informations fournies par les journaux et o chacun fait tat de son opinion et de son jugement. Habermas note que quelques annes avant la Rvolution franaise la Prusse offre une image fige de ses

rapports entre pouvoir et sphre publique, alors qu'en France et plus encore au Royaume Uni, l'volution de ces rapports dans le sens que l'on vient de voir est trs nette. Ce principe de publicit (au sens de rendre accessible tous) de l'information, est en fait le principe de contrle que le public bourgeois est en train d'opposer au pouvoir pour mettre un terme la pratique du secret propre l'Etat absolu. Ce principe de publicit, crateur d'une vritable sphre publique, dlimite partir du XVIIIe sicle un nouvel espace politique o tente de s'effectuer une mdiation entre l'Etat et les individus. La sphre publique bourgeoise va jouer un rle de mdiateur entre les besoins de la socit et l'Etat."Le sujet de cette sphre publique est le public en tant que support d'une "opinion publique"(bourgeoise) la fonction critique de laquelle se rfre la publicit." Cette mdiation supposera que soit progressivement accrdite la notion "d'opinion publique", c'est dire la reprsentation d'une aptitude et d'une lgitimit au jugement et la critique raisonne du pouvoir politique. On assiste ici en d'autres termes l'ide de comptence politique(individuelle ou collective).Habermas pose ainsi la constitution d'un espace public comme condition d'une comptence politique et de la citoyennet. Cette publicit de l'information et notamment de l'information politique, correspond une modification des processus de lgitimation de l'activit politique, et cela par le biais de la notion de souverainet populaire, et permettra l'mergence de la notion de citoyennet et aboutira la mise en place de la concurrence lectorale.

Cette mdiation entre l'Etat et les individus va se poursuivre progressivement aux XVIII et XIXe sicles l'aide d'un ensemble de dispositifs institutionnels dtermins telles que les structures de l'Etat constitutionnel, les lections, la presse et surtout la publicit des dbats parlementaires. Ainsi l'autorit politique apparat comme soumise au tribunal d'une critique rationnelle et lgitime. Les transformations structurales contemporaines de l'espace public: vers un dclin des fonctions critiques de la sphre publique.Habermas et le concept d'espace public Habermas et le concept d'espace public Lundi 23 Novembre 1998 Page: 3 Le philosophe se penche avec intrt sur le modle libral de la dmocratie bourgeoise et y trouve certes un potentiel d'mancipation mais aussi une forte contradiction dans la mesure o l'opinion publique plbienne est rprime, et de plus l'expression de l'intrt gnral est limitativement base sur la classe sociale bourgeoise. Le passage de l'Etat constitutionnel libral l'Etat social aboutit une dgradation de la sphre publique bourgeoise. L'intervention croissante de l'Etat social dans tous les domaines de la vie sociale conduit ce qu'Habermas appelle "une refodalisation de la sphre publique".L'interpntration des domaines privs et publics avec la prise de dcision tatique sur le mode administratif et technique aboutit un affaiblissement des fonctions critiques de la sphre publique Au sein de l'Etat social la sphre publique se trouve ainsi

dpossde de ses fonctions critiques et Habermas y observe paralllement une dpolitisation des administrs. L'opinion publique y perd sa fonction critique car elle est assujettie par des groupes d'intrts qui utilisent la technique publicitaire au service priv de leur pouvoir. Ainsi, et ceci est trs important dans la critique qu'Habermas fait de la socit moderne, la publicit critique s'est substitue une publicit de "dmonstration et de manipulation." Il s'est produit une drive vers un espace public purement acclamatif (infod au pouvoir politique) o la politique peut redevenir spectacle et, o le marketing politique se substitue la rhtorique. A l're de la publicit manipule ce n'est plus l'opinion publique qui e st motrice mais un consensus fabriqu prt l'acclamation. Habermas partage cette ide d'un dclin de de l'espace public et d'une crise de la citoyennet.Il est l'un des penseurs qui lie le mieux la question de la "publicit" avec la ncessit de rintroduire la Raison dans la logique de l'action sociale, en particulier dans la communication.[1] Si Habermas peroit des tendances contraires dans la socit contemporaine, notamment des demandes manant de la socit civile en vue d'une meilleure publicit des questions publiques, il lui semble que globalement la "conscience technocratique" laisse peu d'espoir une repolitisation de la sphre publique, et le conduit une apprciation rserve de la capacit critique du public. Paulin. [1] Dans un prochain numro de SITUATIONS: "Politique dlibrative et communication".