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la doctrine fondamentale du jansnisme selon laquelle le mrite humain na pas de rle dterminant dans le salut, et quon refuse de la penser

autrement que du dedans. Jansnius estime, aprs saint Augustin, que le pch originel ayant radicalement corrompu la nature de lhomme, il na plus en lui-mme, dans ses seules forces, le moyen davancer si peu que ce soit vers son salut. Il faut donc que la grce soit indpendante de nos mrites ou dmrites naturels, quelle soit absolument gratuite et irrsistible. La doctrine de la grce repose sur une reprsentation particulirement sombre du pch originel et de la chute qui la suivi. La doctrine de la grce efficace est lie une certaine attitude accusatrice lgard de lhumanit, et elle en est lachvement spculatif et mtaphysique plutt que la source. Le jansnisme se dfinit beaucoup plus par rapport une certaine forme de religion quil condamne, que par rapport limpit. La thologie jansniste est destine craser, non pas le matrialisme, mais plutt toute forme de spiritualisme, mme chrtien, qui ne saccompagne pas dune ngation absolue des valeurs humaines, toute forme de vertu ou de grandeur suspecte de pactiser avec la nature et avec linstinct. Le XVIIme sicle a connu un idalisme optimiste, confiant jusqu un certain point dans les mouvements naturels de lhomme. Cest cette confiance dans lhomme que le jansnisme dnonce comme une illusion criminelle. Le rappel du mythe chrtien de la chute ntait pas seulement Port-Royal un parti pris thologique ; il tendait la condamnation de toute une morale, de tout un ensemble dides sur lhomme, et au-del de ces ides, de tout un systme de relations sociales. Et quon naille pas simaginer que llvation stoque des personnages cornliens ait eu de quoi plaire aux jansnistes. Jansnisme et stocisme taient couteaux tirs. Lacception stoque du malheur, la constance, avait encore trop de faste et de brillant au gr du jansnisme. Depuis les troubadours, on avait coutume de faire voisiner, avec plus ou moins dorthodoxie, lamour profane purifi et une dvotion de caractre adoratif quil sadressait volontiers aux cratures intermdiaires entre lhomme et Dieu : aux saints et aux saintes, la Vierge, aux anges. Cette adoration doublant ladoration

courtoise profane, la couronnait, en levait llan jusquau ciel, et se fondait comme elle sur lide de lexcellence possible de laffectivit humaine, une fois dlie de ses attaches grossires. Pascal distingue toujours la grce, qui touche llu sur la terre, de la gloire quil ne got quau ciel. Le raffinement de la spiritualit mystique, que lon prend pour un effet de la grce, nest quun raffinement dorgueil : on se flatte de goter Dieu, et on ne got en ralit que la plaisir dun rare privilge dont on se croit favoris ; dans la ferveur et les lans de la dvotion, Nicolas pense retrouver les agitations mauvaises du cur humain, spiritualises par un faux langage mystique. Toutes ces critiques reviennent finalement jeter le doute sur la valeur de sentiment que chacun peut avoir, mme sincrement, de ses propres tats. La connaissance que nous avons de nous natteint que lextrieur de notre tre ; ou plutt, elle faonne elle-mme cet extrieur, elle conoit de belles penses, quelle prend pour des penchants profonds. Le christianisme optimiste, au contraire, liait lordre naturel lordre divin par une gamme ascendante et continue de perfections. Pour Pascal, lexcellence de lhomme, vicie jusque dans son principe, ne se manifeste que dans le sentiment quil a de sa dchance. la grandeur de lhomme est grande en ce quil se connat misrable. Pascal fait mieux que de nier la grandeur humaine, il la force se nier elle-mme, creuser son propre gouffre. Ainsi la seule forme de certitude dont nous disposions, simposant nous hors de la raison, nest daucun profit pour notre gloire, car comment serions-nous fiers de savoir ce que nous navons pas dmontr ? Cette certitude que nous donne le cur ne suppose aucune activit de notre tre, mais de la nature qui nous oblige croire sans nous demander notre avis. Tout notre raisonnement se rduit cder au sentiment, de sorte quon ne peut distinguer entre ces contraires. Lun dit que mon sentiment est fantaisie, lautre que sa fantaisie est sentiment. Il faudrait avoir une rgle. La raison soffre, mais elle est ployable tout sens ; et ainsi il ny en a point.

Ainsi entre la raison et le cur sinstitue le mme combat quentre la grandeur et la misre, lun dtruisant lautre et le renforant tour tour et chacun des deux se nuisant lui-mme autant qu lautre. Ainsi, aprs nous avoir fait sentir combien tout est imparfait sans la raison, il faudra quelle savoue imparfaite elle-mme. Le cur humain, en aimant Dieu, na pas chang de nature, na pas chang de nature. Toute la dialectique de Pascal, loin daccorder le rel et lidal comme le faisait ingnieusement lidalisme aristocratique, loin de se dpenser dans la conciliation brillante ou la hirarchisation harmonieuse des entits en prsence, semploie en approfondir lopposition. Si la note pessimiste domine, cest que sous le rgne de Luis XIV, le surhomme aristocratique tait bien mal en point. Ce sont dabord les forces extrieures crasantes qui font de lui, physiquement, le roseau le plus faible de la nature. Ainsi lhomme croit tort trouver dans son moi lexplication de son destin. Si elle est en lui, cest plutt dans la partie de son tre qui lui est impose et sur laquelle il ne peut agir. Le caprice de notre humeur est encore plus bizarre que celui de la fortune La Rochefoucauld. Ces contradictions sont le dernier mot de la nature humaine, sa dfinition la plus profonde ; ce quon trouve finalement dans lhomme, cest une sorte daffectivit indiffrencie, qui peut sextrioriser en conduites contraires . Lexclusion constante de la volont libre et de la pense raisonnable fondent lautonomie de lhomme dans le monde, que par elles il croit manifestement, avec chacun de ses actes, un pouvoir irrductible. Curiosit nest que vanit. Le plus souvent on ne veut savoir que pour en parler. Ce quentreprennent des crivains comme La Rochefoucauld ou Pascal quand ils traitent de lhomme, cest de faire cesser la dualit au sein de la nature, de happer vers le bas les penchants quon prtend manciper, de les montrer tout entiers attachs leur objet le plus terrestre. Le mot de nature na plus chez eux quune seule signification : cest le domaine de la ncessit brute et moralement indiffrente, et ils en tendent les bornes tout ce qui est, Dieu et lordre de la grce mis part.

Tout ce que nous croyons percevoir dexaltant en nous-mmes nest quun mirage de notre conscience. On en arrive ainsi au point o largumentation de ladversaire na plus tre envisage en elle-mme, comme argumentation, o elle devient son tour un simple fait expliquer comme les autres, bref o elle sabsorbe, elle aussi, dans la nature. Il ne reste plus rien du hros. Lesprit, ou la raison, au lieu daccompagner et dclairer lpuration de laffectivit, ne servent plus qu en dissimuler les hontes. Lintellect, de serviteur conscient devient linstrument aveugle de lgosme. Lhomme nest pas grand. Le dsir quil a de se grandir ne le grandit pas. Telles sont les deux vrits sous lesquelles doit succomber la morale glorieuse. Je sens que je poursuis un bien idal dans la gloire, un bien distinct de mon intrt, et que vous narriverez pas me faire confondre avec lui ; dailleurs, chacun sait distinguer dans la vie les hommes intresss des glorieux : ce sont deux caractres bien diffrents.

Racine:
Lhomme naturel se glissa dans le thtre tragique, sans en violer le cadre ni les apparences et sans que lambition du sublime ait jamais cess tout fait de sattacher aux du pote. Parce que lamour quelle a pour Hippolyte la perscute, elle le voit lui-mme comme un perscuteur La passion brutale et possessive que Racine a substitue lamour idal de la chevalerie, en mme temps quelle se meut dans les limites de la nature, est impuissant y trouver son aliment et son quilibre. (Ce qui distingue le personnage de Racine nest pas la puissance de lamour, mais la forme de cet amour, la fois goste en ce quil vise la possession de lobjet nimporte quel prix, et ennemi de lui-mme, tout entier tourn vers le dsastre. Les nouveauts de Racine ne rsident pas dans la primaut donne lamour parmi les autres instincts, mais dans la faon de concevoir linstinct en gnral, tranger toute valeur, et tragique, en un mot naturel, au sens jansniste de ce mot. Ceux qui dcrivent la passion sous sa forme goste sont dordinaire les mmes qui la jugent fatale dans sa puissance et dans ses mouvements.

La passion telle que la peint Racine veut lobscurit pour agir, et quand elle prtend sexpliquer ou raisonner sa conduite, il faut chercher derrire ses fausses raisons quelque intrt tout-puissant du cur. Racine fidle ici lesprit du jansnisme, fait de lexercice de lintelligence une duperie. La lamentation tragique devant le destin, hrite de lantiquit, et qui se revtait chez Corneille et ses contemporains dun langage stoque, rapparait chez Racine comme une lamentation vritable, mais transpose de lordre de la fatalit extrieure celui de la fatalit passionnelle, et surcharge des angoisses du remords et du mpris de soi. Pour lorgueil du moi, la passion coupable est un aveu radical de misre, et cet aveu, altrant jusquaux rapports de lhomme avec lunivers, peut atteindre lintensit dune angoisse mtaphysique : Et moi, triste rebut de la nature entire, Je me cachais au jour, je fuyais la lumire. Le caractre inquitant attribu linstinct justifie une rpression svre qui entretient en retour lhorreur de lhomme pour son tre. On voit aisment combien cette lutte sans fin de la nature et de la morale, avec ses antithses et ses retours, est diffrente de llan direct et continu de la sublimation hroque. Lamour seul peut unir lgosme la perte de soi et lgarement. Lambition et lorgueil avaient depuis trop longtemps droit de cit dans la tragdie pour quil pt chapper de les accommoder latmosphre nouvelle quil avait cre. Dans lamour mme les personnages de Racine ne sont pas toujours exempts dorgueil, et cet orgueil des amants et surtout des amantes jalouses ou dpites nest pas toujours une simple faade. Mais la nouveaut rside en ce que cet orgueil nest plus exaltant. Cest une blessure du moi laquelle on pense toujours sans pouvoir la ferme ; les penses dorgueil sont la pour entretenir, au moyen dune honte cruelle et qui ne peut plus soublier que dans la violence, le sentiment de la dchance. Lorgueil nest plus laiguillon de lhonneur, mais la mesure du dshonneur. Semblable aux autres passions, violent et misrable comme elles, il est rentr dans la nature. A dessin ou non, Racine a toujours peint les passions rputes grandes sous leur jour le moins difiant.

Cee forme dlicate du sublime est plus troitement lie quon ne croirait lutilisation tragique de la violence : la plainte dans le systme tragique de Racine, est laccompagnement de la cruaut. En substituant, au type de lhrone parleuse et hautaine, celui de la victime secrtement gmissante, Racine alliait ensemble une posie cruelle, un pathtique voil, et une peinture enfin vraisemblable des beaux sentiments. Dans cet alliage tout nouveau, lhrosme perdait sa figure ancienne mme quand apparemment son langage et sa conduite taient demeurs les mmes. La qualit royale des hros indispensable dans le thtre de Corneille pour appuyer la grandeur de la conduite, trouve chez Racine un autre usage : trangre toute ide de supriorit morale, elle grandit seulement les hros dans le bonheur et le malheur, elle projette leur triomphe ou leur infortune ltage des dieux et des rois. Lide de la grandeur dme, tant quelle hante lhomme noble, ne lui permet jamais compltement, mme dans le crime, de slever au-dessus de toute dpendance. Les aristocrates ont beau poursuivre le rve dune supriorit irresponsable de leur personne ; ils sont trop proches du public, ils dpendent malgr eux de lui et de son estime. La position de laction tragique au-del des limites communes de la vie est demeure une exigence stricte tant que la grandeur royale et le prestige de la cour ont dur. Le merveilleux nourri du scandale des instincts. Telle est la grandeur racinienne. Le monarque, aux confins de la divinit, est, pour des yeux chrtiens et jansnistes, aux confins du sacrilge ; do la menace sans cesse suspendue sur lui dun chtiment cleste. Le parti jansnisme : Ce qui seul existe, et quon nomme nature, cest une impulsion se satisfaire aux dpens du monde. La sympathie de la critique bien pensante du XIX sicle pour le jansnisme salimente cette double source, car le jansnisme a fortement contribu accrditer les deux postulats minemment bourgeois lun et lautre, de la toutepuissance de la nature, et de la ncessit de la contenir. A cet gard le jansnisme peut-tre considr comme la dernire manifestation dun grand mouvement de pense qui traverse tout le dbut des temps modernes et met en cause lhabitude autoritaire de lglise catholique.

La dialectique de Pascal anantit la raison en tant que principe dorgueil, mais lencourage et lexalte en tant quexigence de vrit. Lexercice de la raison ainsi entendu nest pas seulement tolr ; il est exig pour la sauvegarde de la foi vritable car la servitude conduit la superstition, et toutes deux sont la ruine de la religion. Une religion plus indulgente lhomme, plus complaisante linstinct, contenait sans doute un principe de dtente morale, et par suite daccommodement avec les puissances tablies, qui la rendait prfrable pour la royaut un christianisme intransigeant et offensif. Les vrais grands, selon Pascal, sont ceux qui honorent les grands de ce monde, sans les estimer pour leur grandeur.