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Recueil Dalloz 2010 p.

2323 Droit du commerce international septembre 2009 - aot 2010 Louis d' Avout, Professeur l'Universit de Lyon (Jean Moulin, Lyon 3) Sylvain Bolle, Professeur l'Ecole de droit de la Sorbonne (Universit Paris I)
L'essentiel Les annes se suivent et se ressemblent un peu. Cette synthse d'une anne de droit du commerce international, crite selon le mme plan que celui des prcdentes, rvle des constantes de la rglementation franaise et europenne : une tendance forte, non pas au dsengagement de l'Etat, mais l'adaptation de ses contraintes normatives au fait conomique transfrontire ; une tendance aussi, d'effet ventuellement inverse, l'unilatralisme expansionniste lorsque sont en jeu les intrts cruciaux d'une collectivit donne (V. aussi, paru alors que cette chronique tait en cours d'criture, l'article Bguin, Menjucq et Nourissat, JCP 2010. 886). Sous les diverses rubriques traitant des socits, de l'arbitrage, du droit de l'insolvabilit et des contrats, on retrouvera donc, plemle, ces mots-cls transversaux que sont entre autres : l'autonomie de la volont, les lois de police ; l'opposition de la territorialit et de l'extraterritorialit du droit. Ces mots ne sont pas anodins : ils fdrent le jeu des diverses branches du droit mobilises par la ralit des changes transfrontires. Toute raction ce panorama sera la bienvenue : davoutbollee@gmail.com.

I - Sources et mthodes de rglementation A - Class actions et dlocalisation des contentieux boursiers Une ide en vogue voudrait que l'on considre les justices nationales comme autant de produits offerts la consommation des demandeurs dans les contentieux internationaux, et que la libralisation de l'accs aux ordres juridictionnels les plus attractifs soit porteuse des plus grands bienfaits pour tous (sur ce thme, V. les rf. cites par S. Bolle, La concurrence des justices nationales..., inL'efficacit conomique en droit, Economica, 2010). Les controverses rcemment suscites par la pratique des foreign-cubed class actions en matire boursire suggrent cependant que cette vision librale, quoi qu'elle puisse dj se prvaloir de certaines conqutes (rappr. l'affaire Monster Cable, relate dans ce panorama l'an pass), devrait rencontrer de srieuses poches de rsistance. Introduites aux Etats-Unis, ces foreign-cubed class actions doivent leur dnomination leur extranit tridimensionnelle par rapport l'ordre juridictionnel sollicit : 1- les demandeurs sont des investisseurs trangers ; 2- ils agissent contre une socit cote l'tranger (et ventuellement ses dirigeants) ; 3- le litige se rapporte des instruments financiers que les premiers ont acquis ou vendus sur un march tranger. Ces actions constituent un avatar particulirement spectaculaire du forum shopping, la saisine du juge amricain tant clairement motive par les avantages que peuvent procurer aux demandeurs diverses caractristiques exotiques du systme juridique amricain, notamment au plan procdural (pour un aperu, V. E. Gaillard, note ss. l'arrt Morrison cite infra). L'une d'elles - c'est loin d'tre la seule - tient la possibilit d'introduire une action de groupe avec un systme d' opt out : la demande de quelques plaideurs, le juge certifie une classe de demandeurs dont il donne une dfinition abstraite, et toutes les personnes correspondant cette dfinition (ex. : toute personne ayant acquis des actions de telle socit entre telle et telle dates) seront rputes participer l'action si elles ne s'y opposent pas expressment. L'action fait ainsi peser une pression d'autant plus lourde sur les dfendeurs, et cet lment s'ajoute d'autres pour placer les demandeurs dans une position forte grce laquelle ils cherchent, en gnral, obtenir une transaction avantageuse. Intuitivement, on sent bien sr que l'action ainsi engage par une poigne de demandeurs opportunistes a toutes les raisons de s'attirer une raction dfavorable : outre que certains des particularismes du systme amricain ont de quoi laisser perplexe un observateur europen, le simple bon sens semble condamner l'ide qu'un tribunal amricain puisse connatre d'un contentieux qui a des liens beaucoup plus srieux avec un autre ordre juridique que celui des Etats-Unis. Les choses ne sont cependant pas aussi simples que le suggrent les premires apparences. En effet, dans la plupart des cas, si le contentieux a manifestement des liens plus troits avec un autre pays, il n'est pas pour autant dnu de tout rattachement avec les Etats-Unis (ex. typique : les demandeurs allguent une fraude dont certains lments constitutifs sont intervenus sur le territoire amricain). Le problme, pour qui entend porter un jugement sur la lgitimit de la saisine des juridictions amricaines, est alors de savoir s'il n'est pas des hypothses dans lesquelles les liens avec les Etats-Unis pourraient apparatre, en dfinitive, suffisamment significatifs pour rendre acceptable l'initiative des demandeurs. On pressent que des difficults peuvent se loger l. Il est vrai que cette interrogation serait hors de propos si les litiges en cause tombaient, ratione materiae, dans le champ de la comptence exclusive du juge du pays o la socit a son sige. Mais dans la tradition europenne, le domaine de cette comptence rserve est conu de manire relativement troite (V. l'art. 22, 2, Rgl. Bruxelles I), trop troite en tout cas pour englober, bien souvent, les types de contentieux dont il est question (V. par ex. l'affaire Vivendi, infra). L'exercice d'une comptence juridictionnelle par un tribunal tranger n'apparat donc pas forcment inadmissible a priori. Des auteurs autoriss ont certes soutenu que les tribunaux franais mriteraient malgr tout d'tre considrs seuls ou prioritairement comptents pour connatre des litiges entre les investisseurs franais et les metteurs financiers de droit franais propos de titres acquis en France (L. d'Avout, Vivendi dboute par la cour de Paris : que dit le bon sens juridique ?, 10 mai 2010, http://lecercle.lesechos.fr ; rappr. D. Cohen, Contentieux d'affaires et abus de forum shopping, D. 2010. 975), mais il n'est pas dit que la chose aille toujours de soi. De fait, l'ordre juridique amricain peut lui-mme avoir quelques raisons de s'ouvrir

de tels litiges : favoriser la sanction de fraudes orchestres aux Etats-Unis, par exemple, ou tout simplement permettre aux investisseurs trangers de prendre part une action dans laquelle pourront de toute faon tre reprsents des investisseurs amricains qui ont acquis leurs titres aux Etats-Unis, ce dans le souci d'assurer une forme d'homognit dans le traitement juridique des actionnaires d'une mme socit. Au total, on mesure donc que l'apprhension de ces figures contentieuses n'est pas si simple. C'est en ayant cela l'esprit qu'il convient d'apprcier les dveloppements qu'ont rcemment connus les jurisprudences franaise et amricaine. En France, ce sont les circonstances de l'affaire Vivendi (pour une prsentation complte, V. M. Audit et M.-L. Niboyet, L'affaire Vivendi Universal SA..., Gaz. Pal. 29 mai 2010, p. 11) qui ont donn un caractre plus sensible ces problmatiques. Il s'agit d'un cas typique o des actionnaires, majoritairement europens et mme franais, ont engag une class action aux Etats-Unis afin de faire sanctionner la diffusion d'une information financire dfectueuse qui a artificiellement gonfl le cours de leurs actions et leur a fait subir des pertes financires. Initialement tenu l'cart de l'ordre juridictionnel franais, ce contentieux est toutefois entr en contact avec lui, notamment lorsque la socit Vivendi a entendu faire ordonner judiciairement ses actionnaires franais de se dsister de la class action, en soutenant que le recours au juge amricain tait constitutif d'un abus de forum shopping fautif au sens de l'article 1382 du code civil. Cette tentative, s'assimilant une demande d'injonction anti-suit, est reste vaine. Pour dbouter Vivendi, la cour d'appel de Paris (Paris, 28 avr. 2010, n 10/01643, D. 2010. 1224, obs. X. Delpech ; Rev. socits 2010. 367, tude V. Magnier) a soulign qu'il existait des liens srieux entre le litige et les Etats-Unis, tels la cotation secondaire des titres la bourse de New York, le domicile des dirigeants et le lieu o ceux-ci avaient fait certaines dclarations, et que la saisine du juge amricain n'tait pas frauduleuse. Elle a galement affirm que le juge franais ne constituait pas, s'agissant d'un tel contentieux, un juge naturel qui ne pourrait tolrer aucune comptence concurrente. La cour a par ailleurs estim que l'impossibilit de faire reconnatre en France le futur jugement amricain, mise en avant par Vivendi, tait ce stade hypothtique. Cette dcision est sans doute conforme aux traditions du droit international priv franais et d'aucuns jugeront ses motifs raisonnables. On peut malgr tout s'inquiter des dangers que comporte le message de passivit qu'elle vhicule : en somme, l'ordre juridique franais s'accommode sans ciller d'une forme particulirement agressive de forum shopping qui, si elle se gnralise, condamnera la justice franaise n'tre plus en la matire qu'une pice dsute dont la seule place sera celle que lui rserveront les muses d'histoire juridique... (sur ce thme, V. L. d'Avout et H. Pisani, La France laissera-t-elle son contentieux d'affaires partir l'tranger ?, Les Echos, 20-21 nov. 2009, p. 27). Encore faut-il naturellement, pour qu'un tel risque soit avr, que l'ordre juridictionnel amricain lui-mme entende s'ouvrir aux foreign-cubed class actions. C'tait prcisment l'enjeu de l'affaire Morrison, dans laquelle la Cour suprme des Etats-Unis s'est prononce peu aprs l'pisode franais Vivendi (Cour suprme des Etats-Unis, 24 juin 2010, D. 2010. 1624, obs. A. Astaix ; V. parmi de trs nombreuses rf. E. Gaillard, Bull. Joly Bourse 2010. 308). L'importance d'une prise de position de la Cour suprme n'avait chapp personne, tel point que quinze mmoires d'amicus curiae avaient t dposs et que trois de ces mmoires manaient d'Etats (parmi lesquels figurait la France). La dcision rendue marque clairement un coup d'arrt la pratique des foreign-cubed class actions. En effet, la Cour suprme a jug que l'article 10 (b) du Securities Exchange Act de 1934, sur lequel tait fonde l'action des demandeurs, n'tait applicable qu'aux transactions ralises sur des actions cotes sur le march amricain et aux achats et ventes de titres intervenus aux Etats-Unis (trad. E. Gaillard, op. cit.). Cette solution appelle d'emble deux remarques. D'abord, elle est clairement restrictive, et n'exclut d'ailleurs pas seulement les foreign-cubed actions : elle tend aussi barrer la route, par exemple, l'action que voudraient exercer des investisseurs amricains qui auraient acquis sur un march tranger des titres d'une socit cote l'tranger. Ensuite, on relvera que la solution est cheville sur des critres abstraits, clairs et prcis (un bright-line test ) ; la Cour suprme n'a pas voulu d'une approche casuistique qui, en laissant un pouvoir d'apprciation important aux juges saisis de ce type de contentieux, aurait compromis la prvisibilit des solutions. Ces observations tant faites, on peut se demander si le verrou introduit par l'arrt Morrison, premire vue impressionnant, n'a pas en fait qu'un caractre relatif. En effet, la Cour suprme n'a pas raisonn en termes de limites la comptence des juridictions, mais au champ d'application spatial de la loi boursire amricaine. On pourrait ds lors concevoir que des demandeurs contournent l'obstacle en saisissant les tribunaux amricains sur le fondement d'autres rgles, typiquement celles d'un droit boursier tranger (cf. E. Gaillard, op. cit.). Si de telles actions pouvaient effectivement tre introduites, la porte de l'arrt Morrison s'en trouverait fortement amoindrie, ds lors que l'intrt des demandeurs tient moins l'application de la loi amricaine pour rgir le fond du litige qu' l'arsenal procdural qu'offre le droulement d'un contentieux aux Etats-Unis. Or ces aspects sont rgis par la loi du for, applicable la procdure, quelle que soit la loi applicable au fond du diffrend (ibid.). C'est dire que le chapitre trs sensible des foreign-cubed actions est sans doute loin d'tre clos, ce d'autant qu'une intervention du lgislateur amricain pourrait tre la source de rebondissements moyen terme. Certaines dispositions introduites dans le rcent Dodd-Frank Act, juste aprs l'arrt Morrison, montrent dj que le Congrs entend bien s'intresser ces problmatiques (V. G. Conway, Extraterritoriality after Dodd-Frank, http://blogs.law.harvard.edu). S. B. B - Cooprer ou dcliner : les paradis fiscaux face aux discriminations incitatives du droit national La curiosit lgislative dont il est ici fait mention n'a pas chapp aux fiscalistes franais qui elle s'adresse principalement. Il s'agit de cette rforme des rgles franaises de taxation internationale visant lutter contre les paradis fiscaux (selon les termes non normatifs de la L. n 2009-1674, 30 dc. 2009 de finances rectificative pour 2009, art. 22) et singulirement dissuader les assujettis du recours des montages impliquant des Etats et territoires non coopratifs (ETNC). La dissuasion se veut apparemment massive : taux de taxation rehausss (le plus souvent au niveau symbolique de 50 %) pour les revenus issus des ETNC et verss un contribuable franais ; retenue la source majore sur les dividendes et intrts verss au dpart de la France et destination d'un ETNC , taxation dissuasive des plus-values de cession ralises en France par des oprateurs tablis sur un tel territoire ; refus de dduction des autres sommes verses destination des ETNC par prsomption simple de fraude

des contribuables franais (pour plus de dtails, V. la prsentation de B. Castagnde, Prcis de fiscalit internationale, 3e d., PUF, 2010, n 129 bis s.). Cette dissuasion, laquelle la pratique spcialise apporte dj des rponses (V. par ex. au plan contractuel : P. Deroin et alii, Clauses fiscales des contrats financiers..., JCP E 2010. 1711), s'accompagne de dispositifs procduraux et formels destins accrotre la transparence des flux au dpart ou destination de la France et faciliter la rpression mene par l'administration franaise. La source relle de cette discrimination unilatrale pose par la loi franaise procde d'objectifs internationaux arrts par certains chefs d'Etat et de gouvernement dans la prcipitation des ractions la crise financire (sommets du G 20 de Londres et de Pittsburgh, avr. et sept. 2009), lesquels se greffent sur les travaux antrieurs de l'OCDE ayant consist, depuis 1996, proposer des plans d'actions contre la concurrence fiscale dloyale (V. A. Martin, RD aff. int. 2009. 383 ; N. de Boynes et alii, ibid. 2009. 512). Sans cette impulsion mondiale, un pays comme la France n'aurait pu se singulariser en procdant dans sa lgislation des discriminations cibles des territoires non coopratifs l'action juge dommageable. C'est aussi pourquoi la rgle-pivot de ce nouveau rgime franais - l'article 238-0 A du code gnral des impts (ensemble le texte rglementaire annuel pris pour son application ; V. Arr. 12 fvr. 2010) - prend bien le soin de placer la dfinition des ETNC sous des standards mondiaux objectifs, ceux procdant des rgles et procdures d'examen de l'OCDE. Pour tre nomm et discrimin, l'Etat ou territoire doit tre extrieur l'Union europenne, avoir fait l'objet d'un examen par l'OCDE et n'avoir ni conclu de convention d'assistance administrative avec la France, ni sign une pareille convention avec au moins douze autres Etats. Sous ces conditions, l'Etat tranger vis n'a qu'un choix : ou bien s'engager cooprer effectivement ; ou bien s'attendre ce que ses ressortissants soient par son fait pnaliss et que dcroisse le volume de ses relations commerciales transfrontires. Il y a l une rsurgence tonnante des classiques rgles dites de condition des trangers : une discrimination cible qui vise obtenir d'un Etat qu'il modifie son droit et/ou ses pratiques. La France semble vouloir dployer largement le procd, comme le montre l'emploi qui en est fait dans deux textes rcents : - la loi n 2010-476 du 12 mai 2010 relative aux paris en ligne (qui prvoit un agrment par l'autorit franaise de rgulation des entreprises de pari et dispose, art. 15, que l'entreprise sollicitant l'agrment ne peut avoir son sige social, une filiale ou un quipement dans un Etat ou territoire non coopratif au sens de l'article 238-0 A du code gnral des impts ) ; - la loi n 2010-626 du 9 juin 2010 encadrant la profession d'agent sportif (qui insre l'art. L. 222-16 c. sport la nouvelle disposition suivante : Un agent sportif tabli dans un des Etats ou territoires considrs comme non coopratifs au sens de l'article 238-0 A du code gnral des impts ne peut exercer l'activit d'agent sportif sur le territoire national. Toute convention de prsentation conclue avec un tel agent est nulle ). Il s'agit l, au sens propre, de lois de police d'application premptoire, parce qu'elles prennent en charge certains intrts essentiels de l'organisation conomique et sociale de l'Etat franais. Mais leur particularisme, justifiant peut -tre leur prennit, est que ces intrts publics sont partags par d'autres Etats sur la scne mondiale. En y ajoutant l'opinion publique et les pratiques volontaires de certains oprateurs conomiques (sur quoi, V. D. Gutmann, L'vasion fiscale des socits, RID comp. 2010. 533), d'aucuns ne tarderont pas y dceler la trace prcoce d'un nouveau jus commune du commerce international : un jus commune dirigiste, ce qui n'est pas une panace, mais peut se comprendre en priode de crise. L. A. II - Condition des oprateurs On sait, notamment des ditions prcdentes de ce panorama, quel point droit franais et droit de l'Union europenne sont aujourd'hui enchevtrs lorsqu'ils s'appliquent faonner le traitement des socits et autres groupements objet conomique qui agissent par-del les frontires nationales. Laissant de ct les rglementations sectorielles (et notamment la rforme du statut des OPCVM, V. par ex. M. Storck, RTD com. 2010. 167), on relvera ici trois lments d'actualit qui, sans tre d'une nouveaut bouleversante, prsentent nanmoins un intrt transversal. A - Traitement en France des personnes morales trangres C'est tout d'abord la rpercussion, s'agissant des associations, de la jurisprudence franaise forant la reconnaissance des personnes morales de droit tranger. L'arrt Clitoraid Inc. (Crim. 8 dc. 2009, n 09-81.607, D. 2010. 202, obs. M. Lna ; JCP 2010. 417, note Forgues ; Bull. Joly 2010. 577, note S. Bolle) dcide au visa de la Convention EDH (art. 6, 1, et 14), qu'une association de droit tranger, bien que non dclare la prfecture comme l'exige la loi franaise de 1901, peut se constituer partie civile devant une juridiction franaise. Dans toute la mesure ncessaire la protection des droits fondamentaux de l'oprateur, et notamment pour le respect de la proprit de ses biens (laquelle est, on le sait, largement entendue et peut recouvrir des crances), la reconnaissance de la personnalit morale s'impose nonobstant tout texte interne restrictif relatif la condition des trangers. Pour pouvoir s'appliquer de manire prohibitive, face un groupement constitu sous l'empire d'un droit tranger, le droit local doit pouvoir justifier de motifs autres que la seule distinction du national et de l'tranger ; il peut ainsi, comme le veut la thorie du sige social dans son acception traditionnelle, exciper de la protection des tiers au groupement, voire de celle des membres locaux du groupement, pour s'imposer en tout ou en partie l'organisation du groupement. La jurisprudence pnale l'atteste de manire rcurrente, lorsque par exemple, la suite de l'affaire Total Elf Gabon, elle applique les incriminations franaises spcifiques du droit des socits (notamment l'abus de biens sociaux) des socits qui, bien que constitues l'tranger, s'avrent avoir leur sige effectif en France (sur la priode couverte : V. Crim. 10 mars 2010, n 09-82.453,Midnight pearls international LTD, indit). A condition d'tre fonde sur un motif d'intrt gnral, d'tre non discriminatoire et d'application proportionne au cas concret, cette dernire jurisprudence, opportune, devrait au sein de l'Union europenne pouvoir franchir avec succs le test de la jurisprudence Centros (V. la relation de cette dernire in Grands arrts du droit de l'UE, PUF, 2010, paratre).

L. A. B - Mobilit des socits et changement de statut C'est ensuite, postrieurement l'arrt Cartesio (ce panorama D. 2009. 2384, spc. 2387), la premire dcision de la Cour de cassation faisant apparatre, sans le rsoudre, un problme de conflit mobile. L'arrt Socit Europe Automobile (Com. 27 oct. 2009, n 08-16.115, Bull. civ. IV, n 132 ; Bull. Joly 2010, 39, note Menjucq) relate le cas d'une socit de droit italien ayant transfr son sige de Rome Cannes o elle s'est faite immatriculer au cours d'un procs la concernant. Condamne par un jugement civil intervenu Rome, la socit dbitrice est touche par son crancier dans le pays de sa nouvelle installation : l'exequatur du jugement est requis du greffier du tribunal de grande instance de Grasse et l'ordonnance d'exequatur est signifie au domicile franais de la socit. Mais voici que celle-ci, souhaitant chapper au dlai de forclusion d'un mois pour recourir contre l'exequatur, excipe de la nullit de la signification faute d'identit du dbiteur poursuivi : il n'y aurait aucune continuit entre la socit italienne radie et la socit franaise nouvellement immatricule. A ce dbiteur souhaitant de manire dilatoire paralyser l'excution force, la Cour de cassation rpond qu'il a form recours hors dlai et sans critiquer dans un premier temps la rgularit de la signification ; son argumentation fonde sur l'inefficacit de son propre transfert de sige est donc irrecevable. Ainsi l'arrt ne livre-t-il pas la cl du transfert international du sige social destination de la France. L'opration est, n'en pas douter, possible ; elle suscite un conflit mobile des lois successivement applicables la personne morale socitaire, qui peut son tour poser des questions de coordination des lois en prsence (sur lesquelles, V. dernirement C. Kleiner, JDI 2010. Doctr. 4). Il faudra attendre d'autres espces pour voir ces difficults juridiques rellement entrer en jeu ; disons pour l'instant qu'elles ne sont ni mystrieuses, ni autrement inconnues du droit international priv gnral. L. A. C - Articulation de la lex societatis et de la lex fori concursus Deux dcisions rcentes de la chambre commerciale posent enfin la question de la dlimitation du statut de la socit et de celui de la procdure de faillite quant la question de la loi applicable la dclaration des crances auprs de l'organe de la procdure (Com. 15 dc. 2009, n 08-14.949, Aenix c/ Access Graphics BV, D. 2010. 86, obs. A. Lienhard ; Rev. socits 2010. 187, note R. Dammann et E. Sauteraud ; RTD com. 2010. 210, obs. J.-L. Vallens ; Gaz. Pal. 28-29 mai 2010, p. 43, note Jobard-Bachellier ; 22 juin 2010, n 09-65.481, Danieli Corus BV c/ Agintis, D. 2010. 1702). Statuant en application du rglement n 1346/2000 et visant l'article 4, 2 h), de ce rglement (en droit commun, la mme question avait t pose la Cour en 2004 mais n'avait pas t tranche : Com. 12 juill. 2004, n 01-11.197), les deux dcisions jugent que l'apprciation des pouvoirs du mandataire dclarant une crance pour le compte d'une personne morale relve de la seule lex fori concursus, indpendamment du contenu de la lex societatis suppose distincte. D'un point de vue factuel, les deux arrts prsentent cet intrt d'tre fronts renverss. Le premier en date avait statuer sur une dclaration de crance valable selon la lex fori concursus franaise, bien que contestable pour dfaut de pouvoirs selon la lex societatis trangre. Toute considration de la lex societatis, qui aurait jou en dfaveur de la socit crancire, est refuse ; la dclaration de crance est valable par application des rgles franaises du droit des procdures collectives relatives la dlgation des pouvoirs (et la rgularisation rtroactive du dfaut de pouvoir). Relevant d'un principe de faveur l'efficacit des dclarations, on aurait pu, au lendemain de l'arrt de 2009, considrer qu'une application alternative de la lex societatis aurait t concevable, lorsque la lex fori concursus n'aboutit pas la rgularit de la dclaration. Mais c'est ce que refuse l'arrt second en date, en des termes qui peuvent susciter la critique. Dans cette affaire, la dclaration de crance tait irrgulire selon le droit franais applicable la procdure collective ; mais elle aurait t susceptible d'tre valide selon le droit tranger du pays du sige de la socit. La Cour de cassation empche la socit trangre de faire la preuve de la ralit des pouvoirs concds un de ses prposs selon la lex societatis ; au simple motif que la lex fori concursus est formellement rendue applicable la question par l'effet du rglement n 1346/2000. Les consquences de cette solution sont telles (exclusion de la procdure collective) qu'on eut aim une motivation moins abrupte. Si le rglement n 1346/2000 autorise effectivement le juge du for de la faillite appliquer sa loi interne, ce mme rglement ne lui fait pas obligation d'appliquer cette loi de manire exclusive et brutale, sans adaptation aux circonstances internationales de fait et, en particulier, sans considration du contexte particulier qui procde de l'organisation de la socit selon un droit tranger. On regrettera donc le second des deux arrts comments : l'exclusivisme de la lex fori peut certes valoir titre de commodit ; mais il ne devrait pas tre le prtexte de l'arasement slectif des droits des cranciers qui rsident l'tranger. La lex societatis devrait pouvoir exceptionnellement se combiner la lex fori, par voie de prise en considration favorable la prservation des droits de la socit tablie l'tranger. L. A. III - Rgime des activits A - Rgles matrielles internationales La grande nouveaut pour 2011 sera, dans la pratique de l'import-export, la mise disposition par la chambre de commerce internationale des nouveaux Incoterms, adopts en 2010 et devant succder ceux de l'an 2000. Le texte explicatif de ces nouvelles formules contractuelles sera diffus en France l'automne de cette anne (publ. CCI, n 175, 2010), pour un usage possible partir du mois de janvier prochain. Depuis le premier juillet 2010, sont disponibles l'emploi les nouvelles Rgles uniformes relatives aux garanties sur demande (RUGD n 758 prenant la suite des RUGD n 458 de 1992 ; intressant exemple d'application de ces

dernires in : Com. 30 mars 2010, n 09-12.701, Banque Melli Iran, Bull. civ. IV, n 65 ; D. 2010. 957, obs. X. Delpech). Adopte par le Comit excutif de la CCI aprs un processus de rvision et de soumission consultation locale de deux annes et demie, cette formulation nouvelle des droits et obligations des parties une garantie autonome est d'ores et dj bien accueillie par les professionnels du monde bancaire (V. les premiers comm. Mattout, La rvision des Rgles uniformes de la CCI relatives aux garanties sur demande (n 758), D. 2010. 1296 ; Affaki et Stoufflet, Banque et droit avr. 2010. 37). Cela augure le succs durable de cette rglementation prive sectorielle : soit qu'elle soit expressment adopte par les oprateurs et reoive pour eux valeur obligatoire raison du contrat, sous rserve des contraintes ponctuelles tires d'un droit national impratif ; soit, au cas contraire, qu'elle serve au juge comme guide d'interprtation de la volont probable des parties, en cas de silence de la loi et du contrat. Doit tre galement signale, dans le registre cette fois des traits internationaux de droit matriel uniforme, la Convention de Genve sur les titres (Conv. Unidroit sur les rgles matrielles relatives aux titres financiers, adopte Genve le 9 oct. 2009 , accessible sur www.unidroit.org avec un tat actualis du texte et un accs aux travaux prparatoires). L'adoption de ce texte constitue un vnement considrable pour les spcialistes du droit financier, puisqu'il est l'aboutissement de travaux inaugurs en 2001 et ayant runi, sous couvert des groupes d'experts gouvernementaux, les reprsentants des acteurs significatifs de l' industrie mondiale des titres financiers (dtention, transfert, cotation, prises de garanties). L'dification de ce texte a t mue par la mme considration pratique que celle qui fut l'origine de la trs conteste Convention de La Haye du 5 juillet 2006 sur la loi applicable certains droits sur des titres dtenus auprs d'un intermdiaire (www.hcch.net). Dans cette dernire convention, il convenait, par la fixation de rgles communes de rattachement, d'assurer et simplifier le rgime des oprations entreprises partir d'inscriptions en compte par les divers maillons d'une chane internationale de dtention de titres. Souhaitant, dans une mthodologie dite fonctionnelle , surpasser les divergences nes de la comparaison des droits internes, on refusa de prendre position sur la nature des relations nes de la dtention ; on refusa toute qualification uniforme contraignant le rgime de proprit et on se contenta d'tablir, chaque niveau comptable, une loi applicable l'inscription en compte et aux droits par elle reflts. La Convention de La Haye opta pour le principe d'un rattachement volontaire la loi choisie pour rgir la relation de compte. Ce rattachement n'tait pas sans limite ni garde-fous ; mais son principe mme fut jug inacceptable par certains professionnels de la tenue de compte, notamment europens et spcialement franais, considrant que l'on pourrait de la sorte les contraindre pratiquement soumettre leur activit professionnelle une loi autre que celle du lieu de leur tablissement. Voil notamment pourquoi la Convention conflit de lois de 2006 n'a connu pour l'instant qu'un faible succs : initialement signe par les Etats Unis d'Amrique, elle n'est aujourd'hui ratifie que par la Suisse et l'Ile Maurice et n'est pas entre en vigueur. La Convention droit matriel uniforme , celle de Genve dont il est ici question, risque de connatre les mmes difficults que la Convention conflit de lois . Elle lui est en effet relie plusieurs gards. Par sa philosophie, tout d'abord, qui consiste prfrer pour des raisons techniques une dtention stratifie des titres permettant aux intermdiaires de disposer plus facilement, dans leur intrt propre, des actifs qu'ils dtiennent pour compte de tiers ; et au dtriment ventuel des titulaires ultimes, qui sont propritaires d'une inscription sans tre en toute circonstance assurs qu' l'inscription correspond l'actif sous-jacent censment dtenu par voie d'intermdiaire. Par sa technique, ensuite, qui consiste oprer largement par renvoi au droit non harmonis : sur des questions de fond pour lesquelles l'uniformisation n'a pas t juge utile ou souhaitable ; galement pour la question cardinale de l'applicabilit de la Convention qui est, en situation internationale, dpendante de la rgle de conflit de lois non harmonise. Du point de vue franais et europen, l'accession de cet instrument nouveau au statut de rgle positive dpendra donc des choix d'opportunit qui seront oprs dans la lgislation interne, pour la protection optimale des investisseurs ; un projet de directive, dite SLD , relative aux droits sur les titres intermdis est en cours d'laboration et son aboutissement, qui rendrait exclusive la comptence de l'Union pour adopter les conventions internationales au dtriment de la comptence des Etats membres (arg. : art. 3, 2, TFUE), scellerait dfinitivement le sort de ces rgles internationales d'inspiration amricaine (La Haye et Unidroit-Genve). Dans l'attente de cette solution politique (V. les inquitudes franaises de l'ANSA, lettre d'information n 09-053 du 30 nov. 2009 et la critique d'un juriste de la BNP, T. Cremers, article paru en anglais inEuredia 2010. 93), on se contentera, en gnraliste de bonne volont, ouvert au progrs et dsireux de comprendre, d'une observation de forme. Cette convention qui contient quelques quarante articles, ce qui est relativement peu, est d'un accs inutilement compliqu : cause de dispositions analytiques et non synthtiques (fonctionnalisme oblige...) ; cause de dfinitions liminaires en cascade qui reclent d'importantes solutions de fond ; cause d'un plan alambiqu o toutes les questions sont traites peu prs partout ; cause d'incessants renvois d'un texte l'autre qui sollicitent l'lectronique plus que l'intelligence. Les auteurs de la Convention l'ont ressenti, qui ont jug urgente la finalisation d'un Commentaire officiel ( une ncessit... pour ceux qui sont appels travailler avec cet instrument , sic !) ; commentaire qui existe dj sous forme de projet (17 juill. 2009, conf. 11/2, doc. 5, en ligne) et qui est effectivement trs utile, voire ncessaire, pour la comprhension des textes (v. par ex. l'art. 12 de la Convention, pivot des prises de garantie sur titres inscrits, qui ne se comprend gure sans les six pages de commentaire qui lui sont ddies). L'avenir du droit sera peut-tre en ce domaine celui de l'expertise technicienne assiste par ordinateur. En attendant, il ne faut pas cacher que la complexit formelle du texte suscite la perplexit, voire la mfiance ; ce qui est tout de mme dommage pour un texte cens assurer la confiance de tous, y compris des investisseurs les moins avertis (V. par contrepoint la simplicit qui est celle de la rglementation suisse de mme inspiration et de mme objet, L. fd. 3 oct. 2008, RS 957.1, www.admin.ch). Il faut esprer que, sur ce sujet, l'Europe saura affirmer raisonnablement son originalit ; elle jouera en tout cas sa crdibilit dans la manire avec laquelle elle dfendra les intrts des premiers intresss que sont les metteurs de titres et leurs souscripteurs. L. A. B - Conflits de lois en matire de contrats Loi applicable en l'absence de choix de loi. Non sans une pointe de paradoxe, c'est au crpuscule de l'existence de la Convention de Rome que la Cour de justice des communauts europennes a, pour la premire fois, pris position sur des questions se rapportant l'interprtation de cet instrument. Celles-ci concernaient, prcisment, les modalits de mise en oeuvre de l'article 4 de la Convention de Rome - qui, comme on le sait, dtermine la loi applicable au contrat en l'absence de clause d' electio juris. En dpit

de son caractre inaugural et de ses dveloppements bavards, la dcision rendue par la Cour dans cette affaire ICF (CJCE 6 oct. 2009, n C-133/08, D. 2010. 236, note F. Jault-Seseke, et 1585, obs. P. Courbe et F. Jault-Seseke ; Rev. crit. DIP 2010. 199, note P. Lagarde ; RTD com. 2010. 453, obs. A. Marmisse-d'Abbadie d'Arrast, et 455, obs. P. Delebecque ; RTD eur. 2010. 195, chron. L. Grard ; JCP 2009. 550, note L. d'Avout et L. Perreau-Saussine ; RDC 2010. 701, obs. P. Deumier, J.-B. Racine et E. Treppoz) ne devrait cependant laisser qu'une empreinte discrte, ses enseignements tant assez minces et, pour une bonne part d'entre eux, rendus caducs par certaines des volutions introduites par le rglement Rome I. Ces considrations justifient que l'on ne s'arrte pas sur elle dans le cadre de ce panorama. Lois de police. Deux arrts rendus sur le chapitre des lois de police mritent d'tre voqus. a) Le premier constitue une intressante illustration des virtualits de l'article 7, 1, de la Convention de Rome, permettant l'application de lois de police trangres (Com. 16 mars 2010, n 08-21.511, Bull. civ. IV, n 54 ; D. 2010. 824 ; RTD com. 2010. 457, obs. P. Delebecque ; JCP 2010. 530, note D. Bureau et L. d'Avout ; RLDA 2010, n 51, p. 63, obs. C. Nourissat). Le litige, en l'espce, opposait un transporteur un chargeur qui avait contract avec lui pour exporter de la viande bovine franaise vers le Ghana. La marchandise n'ayant pas pu tre livre au destinataire en raison d'un embargo dcrt par le Ghana, elle avait t rapatrie en France et remise au chargeur. Celui-ci ayant d vendre en urgence des conditions dfavorables, il avait assign le transporteur en responsabilit. Ce dernier avait alors invoqu la nullit du contrat en faisant valoir qu'il violait l'embargo tranger. Les juges du fond avaient cependant refus de le suivre dans cette voie : ils avaient considr que l'embargo n'avait pas de force obligatoire l'gard des transporteurs et que la cause du contrat n'tait pas illicite au sens du droit franais, applicable en tant que lex contractus. La Cour de cassation a censur cette dcision, sur un moyen relev d'office : il appartenait la cour d'appel de dterminer par application de la Convention de Rome l'effet de la loi ghanenne invoque devant elle ; s'en tant abstenue, elle avait viol l'article 4, 1, de la Convention. Le rsultat ainsi suggr - l'exonration du transporteur au titre d'une disposition imprative qui, bien que n'appartenant pas la lex contractus, avait reprsent pour lui une contrainte effective - apparat raisonnable et il aurait d'ailleurs t possible, certainement, d'y parvenir en se plaant sur un autre terrain : celui de l'excution du contrat, contrarie par un cas de force majeure (rappr. Com. 24 avr. 2007, Rev. Scapel 2007. 129 ; cf. D. Bureau et L. d'Avout, note prc.). L'arrt n'en mrite pas moins d'tre remarqu, ce d'autant que les dcisions faisant application de lois de police trangres sont particulirement rares en jurisprudence. On relvera enfin que la solution, retenue dans le cadre de la Convention de Rome, aurait galement pu l'tre dans celui du rglement Rome I bien que ce dernier se montre plus restrictif s'agissant de la possibilit d'appliquer des lois des police trangres (V. L. d'Avout, Le sort des rgles impratives dans le rglement Rome I, D. 2008. 2165). Etait en effet en cause une loi de police du pays d'excution du contrat, qui rendait cette excution illgale, de sorte que les conditions poses par l'article 9, 3, du rglement auraient bien t remplies. Recueil Dalloz 2010 p. 2323 b) L'autre dcision sur laquelle l'attention doit se porter est un rcent arrt dniant la qualit de loi de police l'article L. 132-8 du code de commerce, qui confre au transporteur routier une action directe en paiement l'encontre de l'expditeur et du destinataire (Com. 13 juill. 2010, n 10-12.154, D. 2010. 1863, obs. X. Delpech). D'aucuns ne manqueront pas d'tre tonns par cette solution, qui semble trancher avec la jurisprudence Agintis qualifiant de lois de police, dans le domaine de la sous-traitance immobilire, l'ensemble des dispositions protectrices du sous-traitant issues de la loi du 31 dcembre 1975, en ce compris celles qui instituent une action directe en paiement (V. ce panorama, D. 2008. 2560, spc. 2565, et les rf. cites ; adde M.E. Ancel, Rev. crit. DIP 2009. 728). N'y a-t-il pas l deux poids, deux mesures ? Une telle impression n'est sans doute pas illgitime, mais deux observations s'imposent, qui sont de nature rassurer sur le caractre raisonnable de la solution que vient de consacrer la chambre commerciale. D'abord, on rappellera que la jurisprudence Agintis est la rponse une proccupation bien prcise, savoir imposer une galit de traitement juridique entre tous les sous-traitants prenant part au march franais de la construction immobilire, en neutralisant les stipulations contractuelles par lesquelles certains oprateurs pourraient tre tents de se placer sous l'empire d'un droit tranger moins contraignant (sur ce point et ceux qui suivent, V. nos obs. D. 2008. 2165). Il n'est pas niable que cette proccupation se prte une transposition en d'autres domaines et que la jurisprudence Agintis pourrait ainsi avoir un effet de contagion. Cela dit, la transposition ne doit certainement se faire qu'avec une extrme prudence, la fois parce que la problmatique de l'galit de traitement juridique semble tre d'une sensibilit particulire en matire de sous-traitance immobilire (en raison notamment de la pesanteur elle-mme particulire du dispositif issu de la loi de 1975) et parce que, sans une telle prudence, le risque est rel qu' peu prs n'importe quelle rgle imprative en droit interne devienne justiciable de la qualification de loi de police. Ensuite, s'il y avait lieu de reprocher la jurisprudence un certain manque de cohrence, une remarque s'imposerait : supposer qu'un revirement soit souhaitable, il est loin d'tre vident que celui-ci doive concerner la solution relative l'action directe du transporteur. Abstraction faite de tout jugement d'opportunit, il est clair que cette solution est plus orthodoxe que celle consacre en matire de sous-traitance immobilire qui se concilie mal, sinon avec le texte de la Convention de Rome, en tout cas avec celui du rglement Rome I. Il semble d'ailleurs que la chambre commerciale, dans son arrt du 13 juillet 2010, ait eu le souci d'pouser dj les orientations qui sont celles du nouveau droit international priv europen des contrats. Pour motiver sa dcision, elle a en effet confront l'article L. 132-8 du code de commerce des critres assez restrictifs qui rappellent beaucoup la dfinition des lois de police que consacre, en s'inspirant de la pense de Francescakis, l'article 9, 1, du rglement Rome I : si la disposition en cause ne mrite pas d'tre qualifie de loi de police, c'est parce qu'elle n'est pas une loi dont l'observation est ncessaire pour la sauvegarde de l'organisation politique, sociale et conomique du pays au point de rgir imprativement la situation quelle que soit la loi applicable . Il n'est pas dit que la jurisprudence Agintis survive un tel test, qu'elle devra pourtant tt ou tard affronter. S. B. IV - Contentieux

A - Arbitrage et contrats administratifs internationaux Ayant engendr un conflit de comptences entre les ordres juridictionnels administratif et judiciaire, les pripties de l'affaire INSERM (V. ce panorama, D. 2009. 2384, spc. 2390, obs. S. Bolle ; cf. les rf. cites par M. Audit, Le nouveau rgime de l'arbitrage des contrats administratifs internationaux..., Rev. arb. 2010. 253) ont conduit le Tribunal des conflits se prononcer sur une question trs sensible concernant le rgime de l'arbitrage en matire de contrats administratifs internationaux ( T. confl. 17 mai 2010, n 3754, D. 2010. 1359, obs. X. Delpech ; AJDA 2010. 1564, tude P. Cassia ; V. E. Gaillard, Le Tribunal des conflits torpille le droit franais de l'arbitrage, JCP 2010, 24 mai 2010, n 21, 585 ; T. Clay, Les contorsions byzantines du Tribunal des conflits en matire d'arbitrage, ibid., 552 ; JCP 2010, 7 juin 2010, n 23, 644, obs. J. Orscheidt ; Rev. arb. 2010. 275, et le comm. prc. de M. Audit). L'important arrt rendu cette occasion dtermine, prcisment, quel ordre de juridiction est comptent pour connatre des recours contre une sentence rendue en France dans un litige n de l'excution ou de la rupture d'un contrat conclu entre une personne morale de droit public franaise et une personne de droit tranger, excut sur le territoire franais, mettant en jeu les intrts du commerce international, ft-il administratif selon les critres du droit interne franais . Prenant le contre-pied de la jurisprudence antrieure du Conseil d'Etat (cf. not. CE 3 mars 1989, Socit AREA, Lebon 69, concl. E. Guillaume ; D. 1990. 67, obs. P. Terneyre), le Tribunal des conflits affirme qu'une comptence de principe, en la matire, revient aux juridictions judiciaires ; la sentence relve ainsi, en dpit du caractre administratif du contrat litigieux, du recours en annulation prvu par les articles 1504 et 1505 du code de procdure civile. Cette attribution de comptence au juge judiciaire n'est cependant pas sans limites, le recours retombant dans l'escarcelle du juge administratif lorsqu'il implique le contrle de la conformit de la sentence certaines rgles impratives du droit public franais , savoir celles relatives l'occupation du domaine public ou qui rgissent la commande publique et applicables aux marchs publics, aux contrats de partenariat et aux contrats de dlgation de service public . Plusieurs voix se sont dj exprimes pour regretter la concession ainsi faite la comptence du juge administratif (V. ainsi les art. prc. d'E. Gaillard et T. Clay). De fait, il faut reconnatre que la solution distributive retenue par le Tribunal des conflits tranche avec celle qu'appelaient de leurs voeux la plupart des spcialistes de l'arbitrage, favorables une concentration du contrle entre les mains du juge judiciaire - et, par l, une extension pure et simple du droit commun de l'arbitrage international, issu du code de procdure civile et de la jurisprudence judiciaire, aux sentences rendues en matire de contrats administratifs internationaux. Il est cependant plausible que les audaces de la jurisprudence judiciaire, spcialement en ce qui concerne le contrle de la conformit des sentences l'ordre public (V. not. Civ. 1re, 4 juin 2008, Cytec, Bull. civ. I, n 162 ; D. 2008. 1684, obs. X. Delpech, 2560, obs. S. Bolle, et les rf. cites, et 3111, obs. T. Clay ; RTD com. 2008. 518, obs. E. Loquin ; RTD eur. 2009. 473, chron. L. Idot), aient dissuad le Tribunal des conflits de s'engager dans une voie aussi radicale, qui aurait en pratique expos l'ordre juridique franais reconnatre des sentences sans que leur conformit aux dispositions essentielles du droit public franais ait pu tre srieusement vrifie. La lecture des conclusions du commissaire du gouvernement, qui plaidait pour un systme distributif semblable celui consacr par l'arrt, porte au demeurant penser que l'extrme libralisme de la Cour de cassation en ce domaine a effectivement fait figure de repoussoir (Rev. arb. 2010. 291 s.). Quoi qu'il en soit, on relvera que l'arrt INSERM laisse dans l'ombre certaines questions dont l'importance n'est pas ngligeable (cf. not. l'art. prc. de M. Audit). Outre celles qui sont lies au domaine d'application du rgime dessin par le Tribunal des conflits (quid, par exemple, des contrats administratifs excuts l'tranger ?), on peut en particulier s'interroger sur l'incidence que pourrait avoir l'arrt INSERM au plan de l'arbitrabilit. Il est certain que celle-ci sera acquise chaque fois que l'intervention du juge administratif sera carte, car le juge judiciaire aura alors toute latitude pour faire prvaloir sa jurisprudence Galakis, comme l'avait du reste fait la cour d'appel de Paris dans la prsente affaire (Paris, 1 re ch. C, 13 nov. 2008, D. 2009. 2384, spc. 2393, obs. S. Bolle ; Rev. arb. 2009. 389, note M. Audit). Mais dans les cas o le juge administratif aura l'occasion de s'exprimer, se dcidera-til dpasser les lots d'arbitrabilit dj consacrs par des textes lgislatifs (V. par ex., en matire de partenariats, l'art. 11 de l'Ord. n 2004-559, 17 juin 2004) pour admettre son tour, par principe, la licit du recours l'arbitrage en matire de contrats administratifs internationaux ? Il a t soutenu que les termes de l'arrt INSERM l'impliquaient (M. Audit, op. cit., n 19 s.), mais le plus raisonnable reste peut-tre de considrer que cette dcision ne tranche que le problme dont le Tribunal des conflits tait immdiatement saisi, lequel concernait le conflit de comptences quant au contrle des sentences et non l'arbitrabilit des litiges. Dans le doute, sur ce point comme sur celui des modalits et de l'tendue du contrle dvolu au juge administratif, il conviendra de scruter avec attention les futurs dveloppements de la jurisprudence du Conseil d'Etat. S. B. B - Rglement Bruxelles I Outre un arrt relatif l'articulation du rglement Bruxelles I et de la CMR (CJUE 4 mai 2010, n C-533/08, Europe, juill. 2010. 260, note L. Idot) dont on se contentera de mentionner l'existence, la jurisprudence rcente relative au rglement Bruxelles I est riche de plusieurs dcisions concernant la comptence en matire de contrats et de dlits, et ayant une incidence sur l'activit des oprateurs du commerce international. Contrats. Anne aprs anne, l'abondante jurisprudence relative l'article 5, 1 b), confirme que cette disposition est loin d'avoir toutes les vertus simplificatrices que l'on voulait lui prter. On en prsentera ici deux nouvelles illustrations. Dans l'arrt Car Trim (CJUE 25 fvr. 2010, n C-381/08, D. 2010. 1837, note T. Azzi ; Europe, avr. 2010. 148, note L. Idot ; RLDA 2010, n 51, p. 69, obs. Queguiner), la Cour de justice a tout d'abord pris parti sur la qualification des contrats dont l'objet porte sur la livraison de marchandises fabriquer ou produire. A rebours de l'approche qui l'a jusqu'ici emport dans la jurisprudence franaise (V. Civ.

1re, 27 mars 2007, Bull. civ. I, n 130 ; D. 2007. 1085, obs. I. Gallmeister, 2562, spc. 2573, obs. S. Bolle, et les rf. cites, et 2008. 1507, obs. P. Courbe et F. Jault-Seseke ; RTD com. 2007. 629, obs. P. Delebecque ; 14 nov. 2007, Bull. civ. I, n 352 ; D. 2008. 2560, spc. 2567, obs. S. Bolle, et les rf. cites ; Rev. crit. DIP 2008. 139, obs. H. Muir Watt), la Cour considre qu'il s'agit en principe de ventes de marchandises et non de contrats de fourniture de services, tout en rservant les cas o des indices particuliers porteraient retenir la qualification inverse - ainsi, le fait que le client ait fourni la majorit ou la totalit des matriaux utiliss pour fabriquer les marchandises (pt 32 s). Une seconde question portait sur la dtermination du lieu de livraison des marchandises dans les ventes distance. Selon la Cour, ce lieu doit tre dtermin sur la base des dispositions [du] contrat et s'il est impossible de dterminer le lieu de livraison sur cette base, sans se rfrer au droit matriel applicable au contrat, ce lieu est celui de la remise matrielle des marchandises par laquelle l'acheteur a acquis ou aurait d acqurir le pouvoir de disposer effectivement de ces marchandises la destination finale de l'opration de vente (pt 62). L'arrt Wood Floor (CJUE 11 mars 2010, n C-19/09, D. 2010. 834 ; RTD com. 2010. 451, obs. A. Marmisse-d'Abbadie d'Arrast ; Europe, avr. 2010. 149, note L. Idot ; RLDA 2010, n 51, p. 72 obs. Porcheron) apporte pour sa part des rponses aux questions souleves par l'hypothse o un contrat de fourniture de services est excut dans plusieurs Etats membres. Transposant ouvertement les solutions dgages par l'arrt Color Drack (CJCE 3 mai 2007, D. 2007. 1604, 2562, spc. 2573, obs. S. Bolle, et 2008. 40, obs. C. Nourissat) dans le domaine de la vente de marchandises, la Cour de justice estime que la circonstance envisage ne fait pas obstacle l'application de l'article 5-1 b) et que dans un tel cas, le tribunal comptent pour connatre de toutes les demandes fondes sur le contrat est celui dans le ressort duquel se trouve le lieu de la fourniture principale des services (pt 43). L'arrt prcise que s'agissant, comme en l'espce, d'un contrat d'agence commerciale, ce lieu est celui de la fourniture principale des services de l'agent, tel qu'il dcoule des dispositions du contrat ainsi que, dfaut de telles dispositions, de l'excution effective de ce contrat et, en cas d'impossibilit de le dterminer sur cette base, celui o l'agent est domicili (ibid.). (Cyber-)dlits. En matire dlictuelle, on signalera un arrt rendu par la chambre commerciale qui se prononce sur le thme, rcurrent en jurisprudence, de l'application de l'article 5, 3, du rglement Bruxelles I aux faits de contrefaon ou de concurrence dloyale commis par la voie d'internet (Com. 9 mars 2010, n 08-16.752, Bull. civ. IV, n 46 ; D. 2010. 1183, note G. Lardeux ; JDI 2010. 870, note L. Usunier). S'il ne rompt pas franchement avec la jurisprudence antrieure de la Cour de cassation qui fait de la simple accessibilit en France du site incrimin un critre suffisant pour fonder la comptence du juge franais (pour une synthse de la jurisprudence, V. L. Usunier, op. cit., p. 877), cet arrt comporte tout de mme quelques lments qui ont t perus comme un frmissement en faveur d'une approche plus restrictive. En premier lieu, la Cour semble corrler la comptence du juge franais, non plus la seule accessibilit du site, mais aussi la disponibilit en France des produits litigieux . Cela dit, il ne parat pas y avoir l un changement radical, du moins si l'on entend par disponibilit la simple possibilit technique de passer commande en France. Mais prcisment, en second lieu, des auteurs ont estim que la Cour avait donn des gages une apprciation concrte, visant vrifier que la configuration du site (pages rdiges en franais...) rendait l'accs celui-ci et la disponibilit des produits suffisamment effectifs pour les internautes franais, voire ciblait le public franais (V. les notes prc.). Autrement dit, la chambre commerciale n'entendrait plus fonder la comptence du juge franais sur une accessibilit et une disponibilit purement techniques, tenant ce qu'aucun obstacle de ce dernier ordre n'empche la visualisation du site et la passation de commandes partir d'un ordinateur situ sur le territoire franais. Si tel tait bien le cas, il y aurait l une volution qui, quoique conduite terminologie quasi constante (accessibilit, disponibilit), pourrait virtuellement conduire un renversement complet des orientations jurisprudentielles. Il n'est toutefois pas sr que les magistrats aient entendu s'engager dans cette voie, une lecture plus modeste de l'arrt tant possible. En effet, si la Cour a bien considr que les constatations des juges d'appel relatives au contenu du site internet (lequel comportait des pages ouvertement destines la clientle franaise), faisaient ressortir l'accessibilit de celui-ci et la disponibilit des produits en France, les termes de l'arrt n'impliquent pas ncessairement qu'elle en demandera toujours tant. Quelle que soit la bonne interprtation, il serait regrettable qu'une ambigut rdactionnelle soit la source de nouvelles incertitudes dans une matire qui, dcidment, peine trouver une stabilit dfinitive. Il faudra peut-tre attendre, pour cela, une intervention de la Cour de justice. S. B. C - Insolvabilit (procdures transeuropennes) L'actualit du rglement n 1346/2000 est cette anne principalement marque par deux affaires tranches par la Cour de justice : German Graphics (CJCE 10 sept. 2009, n C-292/08, D. 2009. 2782, note J.-L. Vallens, et 2010. 1585, obs. P. Courbe et F. JaultSeseke ; RTD com. 2010. 211, et 212, obs. J.-L. Vallens ; RLDC avr. 2010. 31, note Dammann et Millet) et MG Probud (CJUE 21 janv. 2010, n C-444/07, D. 2010. 1585, obs. P. Courbe et F. Jault-Seseke ; Bull. Joly 2010. 493, note Jault-Seseke). On commencera par relater l'affaire MG Probud, seconde en date, qui a trait l'efficacit des procdures principales d'insolvabilit ouvertes sur le fondement du rglement n 1346/2000. Des esprits provocateurs s'en souviendront peut-tre, non sans certaines raisons, comme de la version allemande de l'affaire du plombier polonais , puisqu'il s'agissait d'une socit de droit polonais active dans le secteur du btiment et ayant exerc par voie de succursale, avec dtachement de travailleurs. Cette socit avait fait l'objet d'une procdure d'insolvabilit au pays de son sige et une administration allemande des douanes avait entendu saisir titre conservatoire dans les livres d'un banquier allemand les sommes appartenant l'entreprise polonaise, de peur que ses dirigeants ne profitent de la procdure trangre pour rapatrier l'argent et viter de payer certains arrirs de rmunrations et charges sociales. Les juridictions allemandes avaient admis cette saisie, prenant prtexte d'une difficult probatoire pour refuser de reconnatre la procdure polonaise. Face cette voie de fait , ce sont donc les juridictions polonaises du pays d'ouverture de la procdure collective qui saisiront la Cour de justice pour interprtation prjudicielle. Elles lui demanderont, assez curieusement, d'apprcier la

lgalit des pratiques allemandes de saisie, sans doute pour savoir, quant au fond, s'il y a lieu d'en tenir compte au sein de la procdure d'insolvabilit polonaise et dans le secret espoir, aussi, que la Cour de justice arbitre le conflit germano-polonais relativement cette procdure d'insolvabilit non acheve. Avec beaucoup de fermet, et une argumentation qui conjugue les principes de droit strict (ex., outre l'invocation appuye de la confiance mutuelle : seule l'ouverture d'une procdure secondaire d'insolvabilit est susceptible de restreindre la porte universelle de la procdure principale d'insolvabilit , consid. 24) et l'analyse du cas concret (sur le caractre incontestable de la procdure principale ouverte en Pologne sur le fondement du Rgl. n 1346/2000, consid. 36 s.), la Cour conclut que les autorits allemandes comptentes ne pouvaient valablement ordonner, en application de la lgislation allemande, des mesures d'excution portant sur les biens de MG Probud situs en Allemagne (n 44), pour la raison double que la dcision d'ouverture polonaise devait tre automatiquement reconnue dans tous les autres Etats membres, sans aucune formalit, avec tous les effets que lui attribue la loi polonaise et que la loi polonaise du pays d'ouverture est appele rgir le sort des biens situs dans les autres Etats membres ainsi que les effets de la procdure d'insolvabilit sur les mesures dont ces biens sont susceptibles de faire l'objet (consid. 45 et 43). La solution de fond ne fait pas de difficult : dans la mesure o la saisie entreprise hors le pays d'ouverture est incompatible avec la loi de la faillite, le jugement d'ouverture de la faillite, reconnu de plein droit dans l'Espace europen, fait obstacle l'entreprise dans un autre Etat membre d'une mesure judiciaire d'effet contraire. Ce qui est surprenant dans cette affaire est l'engagement concret de la Cour de justice au service de l'efficacit du rglement ; engagement qui tranche nettement avec l'attitude de Ponce Pilate qu'avait eu nagure cette mme juridiction, significativement dans l'affaire Eurofood. La Cour descend dans l'arne des conflits suscits par le rglement europen des faillites transfrontires. L'on pourrait certes discuter les modalits juridiques de cet engagement sur un plan institutionnel. Mais on approuvera ici pleinement le mouvement l'oeuvre sur un plan substantiel, tant il est vrai que l'efficacit des mcanismes de reconnaissance des procdures transfrontires impose qu'un arbitrage impartial puisse tre opr et efficacement transpos dans les faits en cas de dysfonctionnement, lorsque la confiance mutuelle des juridictions nationales est dfaillante au cas concret. L'affaire German Graphics, tranche antrieurement par la Cour, soulevait elle aussi un conflit international de procdures, relativement un cas d'insolvabilit transeuropenne. En l'espce, la premire dcision tait hollandaise, d'ouverture d'une procdure d'insolvabilit au pays du sige du dbiteur insolvable sur le fondement du rglement n 1346/2000. L'autre dcision tait allemande, qui rsultait de la saisie conservatoire entreprise au pays d'tablissement du crancier aprs le jugement d'ouverture et visait faire reconnatre les droits de proprit rserve du crancier sur des meubles situs en Hollande. Un contentieux s'leva aux Pays-Bas entre le crancier et le syndic de la faillite sur l'opportunit d'accorder l'exequatur la dcision allemande ; et les juges posrent la Cour de justice la question de l'applicabilit du rglement n 44/2001 dit Bruxelles I. Il est en effet fait renvoi ce texte par le rglement n 1346/2000, qui dispose en son article 25, 2, que les dcisions qui ne sont pas relatives au droulement ou la clture de la procdure d'insolvabilit sont reconnues et mises excution selon les modalits de la Convention de Bruxelles (devenue Rgl. n 44/2001), pour autant que cette convention soit applicable . Dans un premier temps et sans surprise, la Cour de justice rpond positivement la premire question qui suggrait que le renvoi d'un texte l'autre ne jouait pas automatiquement et que l'applicabilit du rglement matire civile et commerciale devait tre vrifie selon ses conditions propres. L'enjeu concret est alors le suivant : si le rglement n 44/2001 se dit inapplicable l'action en cause, alors la reconnaissance doit se dcider selon le droit commun national (ici hollandais), suppos moins favorable que le droit rgional europen. Dans le second temps de son raisonnement, la Cour de justice examine ainsi, conformment sa classique jurisprudence Gourdain, si la mesure conservatoire litigieuse prsente un lien de connexit avec les procdures de faillite, de sorte que l'article 1 er, 2 b), du rglement n 44/2001 rendrait celui-ci inapplicable. Elle rpond par la ngative, en ne se laissant pas impressionner par les lments avancs par la juridiction requrante l'appui de sa question prjudicielle : est notamment jug sans incidence, car relevant d'un questionnement de conflit de lois, le fait que le rglement n 1346/2000 s'intresse au rgime des srets relles (art. 7) et qu'il prvoit l'applicabilit de la lex fori concursus la dtermination des biens soumis la procdure (art. 4). La justification positive donne par la Cour l'appui de sa solution est double : d'abord la relation qui unit les rglements n os 44/2001 et 1346/2000, qui est celle du commun et du spcial (le Rgl. n 44/2001 doit par suite s'interprter extensivement et l'autre restrictivement) ; ensuite l'objet de l'action intente - demander la restitution de biens et clarifier pralablement la question de proprit - qui ne prsente pas un lien suffisamment direct et suffisamment troit avec la procdure d'insolvabilit, pour tre exclu du champ d'application du rglement n 44/2001 pour cause de connexit la faillite (pts 29-31). La solution a surpris les premiers commentateurs de l'arrt, notamment au regard de l'arrt Seagon c/ Deko Marty du 12 fvrier 2009 (ce panorama D. 2009. 2384, spc. 2391 ; adde, pendante, n C-213/10, F-Tex, relativement une action paulienne engage hors du pays d'ouverture). Nous l'approuverons pour notre part, raison de la cohrence systmatique des textes du droit de l'Union. Il n'est pas bon que se crent, l'intersection des rglements de contentieux judiciaire international, des trous noirs suscits inconsidrment par voie d'interprtation fonctionnelle. Si, au cas prsent, l'admission d'une action extraterritoriale scurisant une sret relle peut troubler, car elle est postrieure l'ouverture de la procdure collective et possiblement contraire aux rgles de cette dernire, il faut nanmoins rappeler les principes europens de solution du conflit de dcisions qui, bien que non mentionns par la Cour, peuvent aider surmonter les contrarits : d'abord le principe d'efficacit immdiate, sans exequatur, du jugement d'ouverture de la faillite qui contraint les juges de l'Espace judiciaire europen respecter la procdure d'insolvabilit et qui fait chec tout jugement intraeuropen, ultrieur et contraire la loi de la faillite (V. supra sur le fondement du Rgl. n 1346/2000, la solution MG Probud) ; ensuite, au pays d'ouverture de la faillite, la possibilit de refus de reconnaissance des jugements rendus en matire civile et commerciale, en cas d'incompatibilit avec un jugement antrieurement intervenu entre les mmes parties (art. 34, 3 e et 4e, Rgl. n 44/2001, qui pourrait s'appliquer au cas German Graphics ou un cas analogue). Il n'y a donc pas lieu d'exagrer la porte de cet arrt et de craindre, ce faisant, une remise en cause de l'efficacit des procdures transfrontires d'insolvabilit. Parmi les questions prjudicielles actuellement pendantes devant la Cour (dont n C-396/09 Interedil Srl demandant comment mettre en oeuvre la solution Eurofood relative la prsomption de localisation du centre des intrts principaux au sige statutaire de la socit insolvable), on attendra avec un intrt particulier la rponse au problme relev par la Cour de cassation franaise et

qui consiste en substance savoir si l'extension de procdure pour cause de confusion des patrimoines du droit interne donne lieu une procdure distincte au sens du rglement n 1346/2000 (n C-191/10 Rastelli c. Mediasucre, suscite par Com. 13 avr. 2010, D. 2010. 1450, note L. Henry, et 1110, spc. 1115, obs. Orsini ; Rev. socits 2010. 404, obs. P. Roussel Galle ; V. en amont Aix-enProvence, 12 fvr. 2009, Rev. crit. DIP 2009. 766, note Bureau). L. A. D - Efficacit des clauses attributives de juridiction en droit commun franais On ne saurait achever ce panorama 2009-2010 sans mentionner les deux importantes dcisions de la Cour de cassation, contribuant chacune sa manire un regain d'efficacit des clauses attributives de juridiction dans les relations internationales, le rgime spcial europen issu du rglement Bruxelles I tant ici mis part. L'arrt Bluebell Trading Company (Civ. 1re, 8 juill. 2010, n 07-17.788, D. 2010. 1869, obs. X. Delpech) transpose la clause attributive de juridiction le principe de sparabilit matrielle de longue date pratiqu pour les conventions d'arbitrage. Il juge qu' une clause attributive de comptence, en raison de son autonomie par rapport la convention principale dans laquelle elle s'insre, n'est pas affecte par l'inefficacit de cet acte . Ce faisant, cette dcision prfigure une assimilation plus large des diffrentes clauses de rglement des diffrends ; on peut penser notamment, mme si l'on est en droit de ne le pas souhaiter, que l'apprciation de leur validit selon des principes matriels et sans recourir par principe la loi d'un Etat serait identiquement transpose du droit de l'arbitrage au droit commun des conflits de juridictions, ce qui serait conforme aux attentes majoritaires de la doctrine (V. par ex. Audit, Droit international priv, 6e d., Economica, 2010, n 397 ; Niboyet et La Pradelle, Droit international priv, Manuel LGDJ, 2009, n 350). L'arrt In Zone Brands, dj abondamment comment (Civ. 1re 14 oct. 2009, n 08-16.369, D. 2010. 177, note S. Bolle, et 1585, obs. P. Courbe et F. Jault-Seseke ; Rev. crit. DIP 2010. 158, note H. Muir Watt ; RTD civ. 2010. 372, obs. P. Thry ; RTD com. 2010. 459, obs. P. Delebecque ; Gaz. Pal. 28 nov. 2009. 34, note Niboyet ; Clunet 2010. Comm. 3, par S. Clavel ; RDC 2010. 721, obs. E. Treppoz), accepte quant lui de reconnatre le jugement tranger ordonnant sous astreinte dfinitive au plaideur de se dsister de son action engage en France, au profit de l'action engage par son contradicteur devant les tribunaux trangers dsigns par une clause attributive de juridiction en apparence valable. N'est pas contraire l'ordre public international, l'"anti suit injunction" dont, hors champ d'application des conventions ou du droit communautaire, l'objet consiste seulement [...] sanctionner la violation d'une obligation contractuelle prexistante . Ce motif, tout fait nouveau et audacieux, suscite ici au moins deux observations brves. Premire observation : parce qu'elle ne peut signifier le dsarmement unilatral du seul ordre juridique franais (Bolle, prc.), la formule mrite d'tre retourne pour tre lue comme autorisant les juges franais, quand ils sont ceux dsigns par la clause contractuelle de rglement des diffrends, se battre pareillement au moyen du prononc d'astreintes comminatoires, afin que leur comptence ne soit pas contourne par la saisine d'un juge tranger. Seconde observation : si elle devait tre ainsi gnralise, la solution de la Cour de cassation pourrait prendre, en tout cas pour le compte du droit franais, la forme d'une rgle matrielle du commerce international autorisant exceptionnellement l'emploi de procds contraignants sinon interdits. Mais il serait bon, alors, - mme indispensable - que le juge franais ne perde pas le contrle de la mise en oeuvre de cette rgle d'interprtation stricte, ce qui impliquerait que ce juge franais, en amont de l'exequatur du jugement injonctif tranger, se garde toute latitude pour contrler l'existence, la validit et l'efficacit de l'obligation contractuelle prexistante, c'est--dire de la clause choisissant le juge comptent, lorsque celle-ci vient tre conteste (trs exactement en ce sens, Clavel prc. p. 153). En effet, alors mme qu'elle aurait dj t apprcie par le juge tranger, cette question devrait tre considre comme pralable la reconnaissance et donc dtachable de celle-ci. Ainsi devrait valoir un plein contrle portant sur la clause, non seulement au regard des standards flous de l'ordre public et de la fraude, mais aussi au regard des rgles ordinaires du droit des contrats et des rgles exorbitantes constitutives de lois de police au sens du droit des conflits de lois (comp. art. 6 et 8-9 de la Convention de La Haye de 2005 sur les accords d'lection de for, appele bientt entrer en vigueur dans l'Union europenne). C'est cette condition, en effet, que la promotion lgitime de l'efficacit des clauses de rglement des diffrends viterait de tomber dans l'cueil de l'abdication systmatique du juge saisi devant les conceptions particulires de l'ordre juridique tranger qui, se considrant seul choisi, s'autorise pnaliser le plaideur rcalcitrant et mme agresser indirectement les juridictions non consentantes. Une chose est claire au demeurant, du point de vue de l'opportunit juridique : plutt que d'exprimenter l'injonction dans les pratiques unilatrales des Etats, mieux vaudrait fixer leur emploi par convention internationale... pour viter que la concurrence rgnant sur le march des juridictions nationales ne tourne finalement la foire d'empoigne ! L. A. Mots cls : COMMERCE INTERNATIONAL * Panorama 2010

Recueil Dalloz Editions Dalloz 2011