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Philip Schlesinger

Edith Zeitlin
Suzanne Rizzi

Repenser la sociologie du journalisme. Les stratgies de la


source d'information et les limites du mdia-centrisme
In: Rseaux, 1992, volume 10 n51. pp. 75-98.

Abstract
Whilst the mass media fashion has pushed sociology into a type of media-centrism , Schlesinger aims at reexamining the
study of journalism by looking at the question of sources and their relation to the medium used. After having reviewed existing
works (structuralist, empiricist), the author creates his own model, taking into account the strategy of the media and the structure
of their capital, both financial and symbolic. He completes his demonstration by broadening the subject to a new study of the
position of information in society, bearing in mind requirements which he defines, and a decentering of the subject - all too often
focussed on the media themselves, isolated from their sources.
Rsum
Si la mode des mdias a pouss la sociologie une sorte de media-centrisme , Schlesinger entend rexaminer l'tude du
journalisme en travaillant sur la question des sources et de la relation qu'elles entretiennent avec le support. Aprs avoir pass
en revue les lectures existantes (structuraliste, empiriste), l'auteur tablit son propre modle en prenant en compte la stratgie
des mdias et la structure de leur capital financier autant que symbolique. Schlesinger achve sa dmonstration par un
largissement du propos une nouvelle tude de la place de l'information dans la socit compte tenu des exigences qu'il dfinit
et du dcentrement du propos trop classiquement focalis sur les seuls mdias isols de leurs sources.

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Schlesinger Philip, Zeitlin Edith, Rizzi Suzanne. Repenser la sociologie du journalisme. Les stratgies de la source d'information
et les limites du mdia-centrisme. In: Rseaux, 1992, volume 10 n51. pp. 75-98.
doi : 10.3406/reso.1992.1926
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_1992_num_10_51_1926

REPENSER LA SOCIOLOGIE
DU JOURNALISME

Les stratgies
et les limites
de la source
du mdia-centrisme
d'information

Philip SCHLESINGER

Titre original : "Rethinking the sociology of Journalism: Source strategies and the limits of media centrism "
paru in "Public communication: the new imperatives", sous la dir. de Margorie FERGUSSON, Sage, 1990,
chapitre IV, 2e partie.
Philip SCHLESINGER, 1990
Rseaux n 51 CNET - 1992 pour le texte franais
75

Ce texte a pour origine une recherche


sur La Criminalit, la loi, la justice
et les mdias , finance par le Conseil
pour la recherche conomique et sociale
du Royaume-Uni (Economie and Social
Research Council - ESRC)) dans le cadre
de ses travaux concernant La Criminalit
et la justice pnale , rfrence
E0625 0013. Avant d'tre le sujet d'un
atelier de l'ESRC de Cambridge, le texte
avait t prsent, sous de premires ver
sions, la runion annuelle de la section
N (Sociologie) de l'Association britan
nique pour le dveloppement de la science
(British Association for the Advancement
of Science) qui a eu lieu la Queen's Uni
versity
de Belfast en aot 1987 et une
runion de l'Association des mdias
d'Irlande (Media Association of Ireland),
University College de Dublin en mars
1988. Je suis reconnaissant vis--vis des
prsidents respectifs de ces runions, John
Eldridge et Richard Pine, qui m'ont invit
venir parler, ainsi que vis--vis des part
icipants,
qui m'ont fait de nombreuses
remarques utiles. Mes remerciements
s'adressent mes interlocuteurs habituels,
Howard Tumber et Graham Murdock,

pour leurs suggestions et encouragements


de valeur et aussi Marjorie Ferguson et
Lee Sigal, pour leurs critiques constructives de l'bauche prcdente.
Malgr un travail productif portant sur
deux dcennies, la sociologie des mdias
n'a pas accord suffisamment d'attention
aux relations entre les mdias et les
sources d'information. Nous examinerons
ici les thories orthodoxes les plus cou
rantes de la sociologie du journalisme, en
indiquant comment il serait possible
d'aller plus loin. Ce que nous mettons en
cause, c'est le mdia-centrisme excessif
d'une grande partie des travaux exis
tants (1).
Mon principal objectif est de mettre en
lumire les retombes d'une lacune
majeure dans les textes traitant du sujet,
savoir l'absence d'une rflexion sur les
relations sources-mdias du point de vue
des sources elles-mmes. Je m'efforce
ensuite d'tablir un modle pour une
investigation sociologique rigoureuse sur
ce thme.
et l, la sociologie des sources
d'information a dj t prsente comme
un sujet de premire importance. Ainsi,
Herbert Gans, dans son tude trs intres
santesur les structures de l'information
aux Etats-Unis, crit-il :
Mes observations concernant le pou
voir dtenu par les sources d'information
donnent penser que l'tude de ces
sources a, jusqu' prsent, t beaucoup
trop nglige par les spcialistes de
l'information. Pour acqurir une vision
globale de l'information, les chercheurs
devraient enquter sur les sources en tant
qu'acteurs et en tant que reprsentants de
groupes, organiss ou pas, au nom des
quels elles agisssent et s'expriment, et
donc en tant que dtenteurs de pouvoir.
Avant toute chose, il faudrait qu'ils dcou
vrent quels types de groupes crent une
source d'information ou le deviennent
eux-mmes, et suivant quelle chronolog
ie
; quels intrts les poussent devenir

(1) La ncessit d'un tel exercice est apparue clairement lors de l'tude d'un large ventail d'acteurs qui entrent
en comptition dans le domaine de la justice pnale et, en particulier, lors de l'examen de leur faon de s'organi
ser
en fonction d'un impact dsir sur les mdias. L'inaptitude de la socialogie actuelle traiter ces aspects m'a,
de plus en plus, forc rflchir au-del des paradigmes existants.

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objets d'information ou s'y opposer. Des


tudes parallles devraient tre menes sur
les groupes qui ne parviennent pas se
faire entendre et sur les raisons de cet tat
de fait. Autre question sur laquelle les
chercheurs auraient se pencher : pour
chacun des groupes reprsents par une
source d'information ou devenus euxmmes une source, quelles consquences
sur leur puissance, leurs intrts et leurs
oprations futures a le fait de russir ou
d'chouer se faire entendre. (2) (3)
Gans lui-mme a prudemment cantonn
ce projet de travail ambitieux dans une
note en bas de page. Mme si, durant les
dernires annes, certains de ces thmes
ont t abords par bribes, il faut
aujourd'hui donner une forme et un pr
ogramme
dfinis cette orientation de la
recherche. A l'heure actuelle, mise part
l'tude des champs institutionnels et dis
cursifs
de la criminalit, du droit et de la
justice l'origine de la rflexion prsente,
le travail effectu en 1989 au Canada par
Richard V. Ericson et ses collaborateurs
est le seul, ma connaissance, poser,
selon des axes similaires aux ntres, la
question du pouvoir des sources d'infor
mation.
Lorsqu'on se lance dans l'analyse des
stratgies et des tactiques utilises par ceux
qui tentent d'attirer l'attention des mdias,
quand on s'interroge sur leur perception de
la concurrence dans le secteur o ils cher
chent exercer une influence, ds qu'on
enqute sur les ressources financires dont
ils disposent et le contexte organisationnel
qui est le leur, quand on s'interroge enfin
sur leurs buts et leur conception de l'eff
icacit, on est amen dcouvrir notre
norme ignorance dans ces domaines, et
cela malgr l'indniable apport des tudes
consacres la production.
Cette mconnaissance est en partie due
au fait que la sociologie des mdias a eu
pour principal - mais certainement pas
unique - centre d'intrt la manire dont

les organismes de mdias, et notamment


ceux qui diffusent les nouvelles, utilisent
les sources d'information (un terme qu'il
faut entendre dans son acception la plus
large afin d'y intgrer, par exemple, la
dsinformation ou les conomies sur la
vrit ). En un mot, comme je l'explique
ci-aprs, la sociologie des mdias s'est
montre excessivement mdia-centrique.
Il nous faut analyser les avantages et les
inconvnients de cet tat de choses.
Comme l'indiquent Ericson et ses collabo
rateurs en conclusion de leur tude rcente
sur les organismes d'information au
Canada :
Quand elle se fonde sur ce qui se
passe l'intrieur de la salle de rdaction
(...), la recherche (...) a tendance dcrire
le pouvoir des mdias comme virtuell
ement
illimit. Quand elle enqute sur les
organismes qui alimentent l'actualit (...),
la recherche (...) ajuste cette vision. Les
journalistes se heurtent aux barrires de
sources d'information puissantes, mettant
en uvre des stratgies pour alternative
ment
viter de divulguer l'information ou
pour crer l'vnement. Les mdias jour
nalistiques
sont une institution hermti
quement close la plupart des citoyens et
reprsentent une force importante dans la
socit, mais un petit nombre de sources
d'information peuvent venir y fureter et
sont en mesure de parfois exploiter ce
pouvoir leur avantage. (1987, p. 364.)
Au cur de l'tude des sources d'infor
mation se trouve la question cl des rela
tions entre les mdias et le pouvoir poli
tique ou idologique exerc notamment,
mme si elles n'en ont pas l'exclusivit,
par les principales institutions sociales.
Celles-ci s'efforcent de dfinir et de diriger
le flux des informations dans un domaine
contest du discours. En se lanant dans
cette tude, on doit videmment s'intres
ser
d'emble aux organismes publics, ainsi
qu' la manire dont ils luttent entre eux
comme avec d'autres sources d'informa-

(2) Dans une correspondance personnelle en rponse au texte prsent, Herbert Gans crit : Mettre en relief le
rle des sources d'information est le meilleur moyen, ou peut-tre le seul, de relier l'tude du journalisme
l'ensemble de la socit (22 juillet 1988).
(3) GANS, 1979.

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tion plus ou moins institutionnalises.


Toute sociologie de la gestion de l'info
rmation - un secteur qui est assurment
essentiel au fonctionnement de la socit
de l'information - doit prendre en juste
compte l'apport de la sociologie du journa
lismeconcernant la nature et l'tendue du
pouvoir des sources d'information.
On pourrait croire, tort, qu' partir du
moment o on se pose des questions pro
pos des sources non officielles d'informa
tion,
on va d'une certaine manire
rencontre de la notion de domination dans
l'exercice du pouvoir des mdias, que l'on
adhre une conception pluraliste de
l'organisation sociale. Cette lecture n'est
dfendable que dans le cadre d'une com. prhension simpliste du dbat qui mettrait
en opposition deux conceptions : celle
d'une domination sur les mdias et celle
d'un pluralisme d'accs.
John Westergaard, qui adhre effectivement ce type de vision troitement
dichotomique, choisit de croire que cer
taines manires de poser les questions sont
exclusivement pluralistes :
En ce qui concerne sa mthodologie
et sa conception sous-jacente du phno
mne de pouvoir, le modle pluraliste
adopte une approche rsolument "bhavioriste". Le pouvoir, est-il affirm, est manif
este dans l'issue d'une rivalit et d'un
conflit actifs entre des groupes et des indi
vidus ennemis. Le lieu du pouvoir un
instant donn peut, et peut seulement, tre
tabli en fonction des rsultats visibles
d'une lutte ouverte visant acqurir de
l'influence dans la prise de dcision (...).
Le pouvoir est dfini en rfrence des
activits qui peuvent tre mthodiquement
observes. Mais (...), en fait, seule une
fraction de la ralit du pouvoir est ainsi
observable. De cette conception du pou
voir est exclue la forme de puissance qui
agit sans qu'une pression active soit exer
ce (de manire ouverte ou dissimule),
car cette puissance n'est pas confronte
une opposition active. (4)
II n'est certainement pas faux de dire

qu'une conception purement empirique


manque de la finesse ncesaire pour va
luer les aspects cachs du pouvoir et
qu'elle risque de ne pas prendre en compte
les contraintes plus vastes qui influent sur
la lutte. Mais c'est tout autre chose que de
rcuser totalement la valeur potentielle de
la connaissance empirique acquise grce
l'observation. A partir de l, s'interroger
sur la lutte de sources non dominantes
pour gagner une place l'intrieur des
mdias revient poser une question plu
raliste
. Mme si ce sont des pluralistes
avrs comme Gans (1979) ou Blunder et
Gurevitch (1977, 1986) qui ont tmoign
de l'intrt pour ce genre de choses, il n'y
a pas de raison pour que des questions de
cet ordre ne soient pas poses l'intrieur
mme d'une thorie de la domination,
avec pour effet bnfique d'largir le
champ explicatif de cette dernire.
Tel n'a pas t le cas, car la recherche
dans ce secteur a trop souvent suivi une
logique inutile d'exclusion, avec deux
paradigmes ferms et concurrents du genre
suivant :
Les pluralistes voient la socit
comme un ensemble de groupes et d'int
rtsqui s'opposent et o aucun n'est pr
dominant
de manire permanente (...) Les
marxistes considrent la socit capitaliste
comme un systme de domination de
classe : les mdias seraient l'une des com
posantes
de l'arne idologique dans
laquelle s'affrontent les conceptions de
diffrentes classes sociales, avec pour
contexte global la domination de certaines
classes ; le contrle ultime revenant de
plus en plus frquemment au capital des
monopoles. (Gurevitch et alii, 1982,
p. 1).
Cependant, comme le disent les auteurs
de ces dfinitions eux-mmes, leurs
vises
simplifier"
pdagogiques les ont amens
les choses l'excs. Denis McQuail, qui
reprend trs largement les mmes
termes (5), constate galement la ncessit
d'une telle polarisation pour les besoins de
l'analyse. Mais il souligne que les deux

(4) WESTERGAARD, 1977, pp. 98-99.


(5) MACQUAIL, 1987, pp. 58-59 et 85-87.

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modles sont typiquement idalistes car ils


accentuent et exagrent certaines caract
ristiques des mdias ; il serait coup sr
possible de prsenter des modles intermd
iairesdans lesquels on trouverait regrou
pesles caractristiques de chacun d'eux,
comme cela se produit trs certainement
dans la ralit . (6)
II semble en effet que soit de plus en
plus accepte l'ide selon laquelle les
dcouvertes empiriques du marxisme et du
pluralisme ne sont pas aussi loignes
qu'on le suppose habituellement ; elles
convergent sur la nature et le degr de pou
voir qui peuvent tre attribus aux mdias,
mme si elles l'expriment dans des termes
diffrents (7). Curran et ses collabora
teurs
ont galement raison de souligner
que, bien que les marxistes et les plura
listes partagent un mme intrt pour
l'interaction entre les professionnels
des mdias et leurs "sources" dans les
organismes politiques et publics , il
s'avre que dans l'analyse du processus
de production des mdias (...), des inte
rprtations
concurrentes sont proposes,
et cela mme si la preuve avance par cha
cun des camps est identique (1982,
pp. 20-21).
Je soutiens pourtant qu'en ce qui
concerne l'analyse du fonctionnement des
sources d'information ces approches
concurrentes se sont montres jusqu'
prsent galement mdia-centriques.
On peut s'en rendre compte en consid
rant
deux dmarches principales : le
concept structuraliste de premire d
finition
, et la sociologie empirique du
journalisme. Aprs une valuation cri
tique,
je suggrerai quelques mesures
ncessaires pour mettre au point un
modle d'tude analytique des sources
d'information.

Les premiers dfinisseurs :


la conception
structuraliste des sources
L'analyse donne par Stuart Hall et ses
collaborateur dans Policing the Crisis (8) a
t un point de dpart important du rcent
dbat sur le pouvoir des sources d'infor
mation. Cette tude posait entre autres la
question de la construction de l'idologie
dans une socit capitaliste o les pra
tiques sociales-dmocrates sont en voie
d'rosion et o se dveloppe une forme
d'Etat exceptionnelle . Hall a continu
s'intresser ce thme dans son ouvrage
suivant, qui porte sur le thatchrisme .
Une part importante de Policing the Crisis
est consacre l'analyse de la product
ion
sociale de nouvelles , et fait appel
aux prcdentes tudes de Hall sur le fonc
tionnement
des mdias.
Pour mes objectifs actuels, je me
concentrerai sur la manire dont le rle
des sources est cern grce au concept de
premiers dfinisseurs , qui se trouve
souvent employ dans un esprit d'mulat
ion,
mais en oubliant tout sens critique et
sans vraiment tenir compte de ses failles
profondes. L'analyse de Hall et de ses col
laborateurs
illustre bien l'aveuglement que
peut entraner, sur des points essentiels, le
fait d'adhrer la thorie de la dominat
ion.
Dans Policing the Crisis, la vision du
rle social des mdias est partie intgrante
d'une thorie du pouvoir idologique tire
de la conception qu'avait Gramsci de la
lutte pour l'hgmonie entre les classes
dominantes et les classes opprimes de la
socit capitaliste. Selon Hall : C'est
cette relation structure - entre les mdias
et leurs [sic] sources "puissantes" - qui
commence rvler la question nglige
du rle idologique des mdias. C'est elle,

(6) Ibid., p. 85.


(7) GUREVITCH et alii, 1982, p. 7. La rapprciation du pluralisme s'tend bien au-del des objectifs de notre
texte et le manque de place nous empche de poursuivre la discution sur ce sujet. Cf., cependant, Crouch (1983)
pour se faire une ide des positions du dbat en cours et Hirst (1987) pour une relecture pntrante de quelques
crits classiques.
(8) HALL et alii, 1978.

80

la premire, qui fournit une substance et


une spcificit la proposition fondament
ale
de Marx selon laquelle n'importe
qu'elle poque, les ides qui prdominent
sont les ides de la classe au pouvoir . (9)
(Soulign par l'auteur).
Hall et ses collaborateurs avancent que
les comptes rendus des mdias s'appuyent
sur les dclarations objectives et fai
sant autorit de sources autorises .
Ces sources sont les reprsentants des
principales institutions sociales, et cellesci sont autorises cause de leur
pouvoir institutionnel et de leur position,
mais aussi en raison de leur "statut repr
sentatif
: ou bien elles reprsentent "la
population" (les dputs, les ministres,
etc.), ou bien des groupes d'intrt organi
ss
(la Fdration des syndicats britan
niques et le Conseil du patronat sont
dsormais considrs comme tels). Une
dernre "source autorise" est "expert" :
sa vocation - la recherche "dsintresse"
du savoir -, et non sa position ou sa repr
sentativit,
confre ses affirmations leur
"objectivit" et leur "autorit". Bizarre
ment,les rgles qui visent prserver
l'impartialit des mdias, et qui sont nes
de la recherche d'une plus grande neutral
it
professionnelle, contribuent aussi for
tement
orienter les mdias vers les "dfi
nitions de la ralit sociale" que leur
fournissent les "sources autorises" - les
porte-parole de l'institution (10).
L'argumentation porte ensuite sur le
fait que les mdias ouvrent leur porte
ceux qui jouissent d'une accrditation .
Cette possibilit n'est offerte qu' certains
groupes sociaux qui bnficient du statut

spcial de sources d'information en vertu


de leur pouvoir institutionnel, de leur posi
tion de reprsentants ou de leur titre
d'expert. Leur conception des mthodes
professionnelles permettant d'tablir la
crdibilit des sources conduit les mdias
se tourner de faon structurelle vers des
sources puissantes et privilgies qui
deviennent "sur-introduites" auprs d'eux.
La prfrence structurelle accorde,
dans les mdias, aux opinions des puis
sants a pour rsultat que ces "porteparole" deviennent ce que nous appelons
les premiers dfinisseurs des thmes (...).
Les dfinisseurs institutionnels peuvent
ainsi tablir la dfinition initiale ou l'inte
rprtation
primitive du thme concern.
Cette interprtation restera "aux com
mandes"
dans tout le traitement ultrieur
du sujet, et c'est elle qui constituera les
balises de rfrence autour desquelles
tournera toute la couverture du dbat. Les
arguments contre une premire interprta
tion
devront ncessairement se glisser
dans sa dfinition de "ce qui est en jeu" :
ils seront contraints d'adopter pour point
de dpart le cadre qu'elle a cr. (1 1).
Voil certainement un argument trs
puissant (12). Si on le prend au pied de la
lettre, il signifie que la structure d'accs
offre obligatoirement des avantages strat
giques aux premiers dfinisseurs , non
pas seulement au dpart, mais aussi durant
toute la dure du dbat ou de la contro
verse. Il veut galement dire que les
contre-dfinitions ne peuvent jamais sup
planter
la premire dfinition, qui domine
de manire consquente. La premire
dfinition implique donc une prmi-

(9) HALL, 1978, p. 59.


(10) Ibid., p. 58.
(11)/.,. 58.
(12) Hall n'y a pas apport de modification pendant prs d'une dcennie. Dans l'essai d'introduction une collec
tioncritique visant fournir une "comprhension adquate" du pouvoir des mdias aux consommateurs qui se
trouvent au bout de la chane, il a dvelopp le mme argument en des termes moins spcialiss et donc plus rv
lateurs :
Certaines choses, certaines personnes, certains vnements, certaines relations parviennent toujours tre
reprsents : ils sont toujours sur le devant de la scne, toujours en position de dfinir, d'tablir le programme,
de dcider des termes de la conversation. D'autres sont quelquefois rereprsents - mais toujours en rponse
une question dont les bases et les termes ont t dfinis ailleurs : jamais une place "centrale" que par leur
absence loquente, leurs silences : ou rflchis par les coups d'il ou la contemplation d'autrui.
Mme si Hall continue nier que Ton puisse s'interroger sur la nature monolithique du systma mdiatique, il est
difficile de rsistezr la tentation.

81

nence la fois temporelle et idologique.


Ces assertions prtent le flanc
diverses critiques. Tout d'abord, la notion
de premire dfinition est plus probl
matique qu'on pourrait le croire. La des
cription
gnrale qui en est faite ci-dessus
ne tient pas compte des luttes entre les
sources officielles pour tenter d'influer sur
la prsentation du sujet. Dans le cas de
disputes, par exemple, entre les membres
d'un mme gouvenrement sur une ques
tion politique importante, qui est le pre
mier dfinisseur ? Peut-on dire alors - et
cela irait rencontre de la logique du
concept - qu'il y en plus d'un ?
Deuximement, la formulation de Hall
et de ses collaborateurs ne prend pas en
considration l'habitude bien tablie selon
laquelle les sources officielles essayent
souvent de faire passer leur version des
faits par des porte-parole officieux. Dans
ce cas, les premiers dfinisseurs n'appar
aissent pas directement, sous une forme
claire et identifiable. Cette lacune est
manifestement une consquence de la
mthode employe, c'est--dire l'utilisa
tion
des journaux en tant que donnes
brutes, sans examen des processus de pro
duction
qui se situent en amont du produit
fini.
Un troisime point concerne le trac des
limites de la premire dfinition . Sontelles mobiles et, si c'est le cas, pourquoi ?
L'exemple de Hall fait rfrence aux
dputs et aux ministres. La premire dfi
nition est vraisemblablement prvue pour
inclure toutes les voix consensuellement
considres comme reprsentatives .
Mais, manifestement, la structure de
l'accession aux mdias est biaise mme
si l'on s'en tient aux termes de Hall,
puisque certains membres de la classe
politique ont, selon le moment, beaucoup
plus de facilit d'accs que d'autres. Tous
ces personnages reprsentatifs ne peu
vent donc pas non plus tre considrs
comme bnficiant d'une gale possibilit
d'accs aux mdias. Or, malheureusement,
la formulation de Hall concernant la pre
mire dfinition n'apporte aucun lment
(13) Ibid., p. 59.

82

permettant d'aborder les ingalits exis


tant au sein mme du groupe des per
sonnes privilgies.
Quatrimement, n'est pas traite la
question des changements plus long
terme de la structure de l'accs aux
mdias. A la fin des annes 70, il parais
saitsans doute vident de parler de la
Fdration des syndicats britanniques et
du Conseil du patronat comme de voix
institutionnelles essentielles. Mais avec la
disparition du corporatisme au cours des
gouvernements successifs de Mme That
cher, ces voix (notamment celle de la
Fdration, mais c'est vrai aussi pour le
Conseil) ont peu peu perdu de leur
importance et ont t d'abord remplaces
par la voix du montarisme, puis par celle
de la privatisation. Le modle structural
la'
iste
est atemporel, car il sous-entend
prsence permanente de certaines forces
dans la structure du pouvoir. Mais lorsque
eelles-ci se trouvent supplantes par de
nouvelles forces, comment expliquer la
dynamique qui a prsid l'mergence de
ces dernires ? La notion selon laquelle les
premiers dfinisseurs sont simplement
accrdits leur place idologique
dominante en vertu d'une situation institu
tionnelle est la base mme de cette quest
ionnon rsolue.
Hall poursuit en localisant les mdias
l'intrieur de la structure du pouvoir :
Les mdias, donc, ne "crent" pas
simplement les nouvelles, pas plus qu'ils
ne participent un complot pour trans
mettre l'idologie de la "classe domin
ante". De fait, nous avons suggr que,
dans un sens critique, les mdias, souvent,
ne sont pas du tout les "premiers dfinis
seurs"des vnements de l'actualit ; mais
leur relation structure avec le pouvoir a
pour effet de leur faire jouer un second
rle essentiel, qui consiste reproduire les
dfinitions de ceux qui ont un accs privi
lgi auprs d'eux en tant que "sources
autorises". De ce point de vue, au
moment de l'laboration de l'information,
les mdias se trouvent dans une position
de subordination structure par rapport

aux premiers dfinisseurs. (13) (soulign


par l'auteur).
Les mdias sont donc perus comme
des terrains subordonns permettant la
reproduction du dessein idologique domin
ant.
Cela nous amne une cinquime
objection qui porte sur le fait que le
modle de reproduction de Hall et de ses
collaborateurs traite la question de la rela
tive autonomie des mdias par rapport au
systme politique de manire purement
unidirectionnelle. Le mouvement des
dfinitions part uniformment du
centre du pouvoir en direction des mdias.
A l'intrieur de cette logique conceptuelle,
il n'y a pas de place pour les cas o les
mdias prennent l'initiative du processus
de dfinition en provoquant les soi-disant
premiers dfinisseurs et en les obligeant
rpondre - comme, par exemple, quand le
journalisme d'investigation s'occupe de
scandales l'intrieur de l'appareil d'Etat
ou quand des dissidents favorisent des
fuites qui imposent des ractions offi
cielles
non prvues et non dsires, ou
bien encore quand des accidents se produi
sent
et que certains personnages publics
sont pris au dpourvu (cf. Moloth et Lest
er, 1974). Parfois aussi ce sont les mdias
qui se cristallisent sur certains slogans ou
thmes, et ceux-ci sont repris par les pre
miers dfinisseurs parce que cela corres
pond leur intrt (14).
\
Le postulat d'un mouvement unidirec
tionnelde la dfinition touche galement
le thme controvers de l'effet des mdias:
L'attention convergente des mdias
confre aux questions ainsi places sous
les projecteurs la qualit de sujets du plus
haut intrt pour le public ; elles sont
gnralement bientt perues par tout le
monde comme les grands sujets d'actualit
du jour. Cela fait partie de la fonction de
dtermination du contenu du programme
incombant aux mdias. La dtermination
du programme a galement un effet de

confirmation de la ralit (...), elle replace


le langage de la communication quoti
dienne l'intrieur du consensus (15)
(soulign, par l'auteur).
Que le premier effet soit invariablement
un renforcement du consensus par le biais
d'une mdiation unidirectionnelle reste
une question ouverte. Hall et ses collabo
rateurs le reconnaissent eux-mmes expli
citement
quand ils notent que la tendance
june fermeture idologique rencontre par
fois une contre-tendance qui dpend de
l'existence de sources organises et art
icules
qui engendrent des contre-dfmitions de la situation . L'efficacit de ce
phnomne dpend en partie de la posi
tion de la collectivit qui suscite des ido
logies et des explications contraires: reprsente-t-elle ou non une force de
contradiction efficace dans la socit ?
Constitue-t-elle une majorit organise ou
bien une minorit consquente ? Possdet-elle d'emble un certain degr de lgit
imit l'intrieur du systme, ou bien estelle en mesure de l'acqurir en se battant ?
(16).
Si l'on en croit la thorie de la premire
dfinition, le champ des contre-dfinitions
est troitement limit, puisque les voix
divergentes (telles que celles des porteparole officiels des syndicats, dans
l'exemple suggr) doivent utiliser, dans
leur rponse, les mmes termes que ceux
pralablement tablis par les premiers
dfinisseurs et par les dfinitions mises en
avant (17). J'ai parl plus haut de l'affi
rmation de la ncessaire prminence tem
porelle
qui se trouve incluse dans cette
formule. Celle-ci exclut aussi toute ngoc
iation pralable la cration de ces pre
mires
dfinitions. De plus, l'exemple cit
fait ressortir une autre faiblesse concept
uelle, puisque la notion de premire
dfinition se modifie ici de manire
importante. Dans la formulation cite tout
l'heure, les porte-parole des syndicats
apparaissent comme des premiers dfinis-

(14) ELLIOT et SCHLESINGER, 1980


(15) HALL, 1978, p.62
(16) Ibid., p64
(17) Ibid., p82
(18) MOLOTCH et LESTER, pp. 104-105, 1974

83

seurs ; dsormais, ils sont classs parmi


les porte-paroles divergents ou les
simples dfinisseurs . Ce changement
rvle un redoutable amalgame entre, pre
mirement,
l'utilisation par les mdias des
sources officielles ou quasi officielles
habituellement privilgies et, deuxime
ment,
un processus de dfinition primitive
conu comme une prise de pouvoir effec
tive sur le programme* ; ces phnomnes
ne sont pas identiques (18).
Dans le modle fourni par Hall et ses
collaborateurs, les premires dfinitions
sont matresses du champ et produisent
l'effet idologique dominant. Mme si
cette conception offre l'occasion d'une
critique cohrente de diffrents types de
pluralisme, y adhrer de manire incondi
tionnelle suppose d'en payer le prix. En
effet, l'approche structuraliste manque
notoirement de curiosit concernant les
processus par lesquels les sources d'infor
mation s'engagent dans un conflit idolo
gique pralablement ou bien parallle
ment
l'apparition des dfinitions dans
les mdias. Cette omission exclut du
mme coup toute possibilit de s'interro
ger
sur la manire dont le combat ayant
pour enjeu les dfinitions svit l'int
rieur mme des institutions et des organi
sations auxquelles les mdias font cho,
ainsi que sur les stratgies concrtement
mises en uvre par les acteurs de ces ins
titutions
et organisations quand ils se dis
putent
l'espace mdiatique.
De plus, on peut dmontrer que, pour
les points de vue divergents , les modal
itsd'accs aux mdias sont diffrentes
selon qu'il s'agit de la presse ou de la tl
vision,
et qu'en fait elles diffrent aussi
d'un journal l'autre. Hall tend rduire
tout cela une variation sur un mme
thme. Aucun cadre analytique n'est
fourni qui nous permettrait d'apprcier
l'angle d'ouverture potentielle offert par
les diffrentes entreprises mdiatiques ou
les diffrentes formes de production, et
nous aiderait valuer les moyens qu'elles
sont susceptibles de mettre la disposition
de points de vue divergents (19).
(19) SCHLESINGER et alii, 1983

84

L'ensemble de l'approche de l'activit des


sources d'information non conformistes
n'est fond sur aucune analyse de leur pra
tique et de leurs objectifs ; il est simple
mentdduit d'un examen du contenu des
journaux. C'est une chose que de dnoncer
la politique d'exclusion ; en analyser la
dynamique est tout autre chose.
Mme si l'approche de Hall ne par
vient manifestement pas triompher de
plusieurs difficults conceptuelles, il
semble tout fait justifi de dire que la
pratique journalistique favorise gnrale
ment
les intrts des sources faisant autor
it, notamment celles qui se situent
l'intrieur de l'appareil gouvernemental
et tatique. Telle est la dcouverte essent
ielle d'une grande partie de la sociologie
contemporaine du journalisme, et nous en
parlerons plus loin. Cependant, la
conception qu'a Hall de la premire
dfinition , qui rgle la question du pou
voir de la source partir d'assertions
structuralistes, exclut toute possibilit de
s'interroger sur les dynamiques de
contestation dans un champ donn du dis
cours. Bien qu'elle ait l'avantage d'attirer
notre attention sur le pouvoir de dfini
tion,elle ne fournit aucun parti sociolo
giqueconcernant les stratgies utilises
par les acteurs politiques pour obtenir ce
pouvoir. Ils ne sont pas censs avoir
besoin de recourir des stratgies
puisque, par la grce mme de leur posi
tion structurelle, l'accs aux sources
d'information leur est garanti. Ce modle
tant muet sur la question de la compti
tion
entre les sources d'information,
celles qui se trouvent relgues en bloc
dans la catgorie des sources diver
gentes apparaissent comme virtufSment dpourvues de tout intrt. Mais,
comme nous allons le voir, la recherche
empirique montre que leurs points de vue
et leurs arguments peuvent tre intgrs
en amont de ce que l'on appelle les
dfinitions des premiers dfinisseurs , ce
qui modifie leur nature et montre aussi
que les barrires entre les sources d'info
rmation ne sont pas toujours aussi

tanches que voudrait le faire croire la


thorie du cercle magique de la primaut.

ter-Whitehall, tandis que, aux Etats-Unis,


Sigal (1973, 1986) a tudi les relations
entre les journalistes et les fonctionnaires
La sociologie empirique du
de Washington.
journalisme
Ce schma d'tude a t galement uti
lis pour les relations entre les mdias et
L'tude empirique de la production de
les sources d'information dans des sec
l'information est sans doute le secteur le
teurs autres que le journalisme politique.
plus labor de la sociologie des mdias.
Les Britanniques ont ainsi appliqu le
modle qui privilgie l'observation du
Mais, alors que les concepts de base de
l'approche structuraliste des sources
phnomme de lobby > diffrents
d'information ont t entirement dfinis
domaines de l'activit institutionnelle l'intrieur du cadre de la thorie du capita
tout fait juste titre d'ailleurs, car cela
lisme contemporain, les reprsentants de
correspond la ralit. On trouve donc des
la recherche empirique sur le journalisme
tudes sur les relations entre la police de
se sont eux efforcs, au cours des deux
Londres et les chroniqueurs judicaires
dernires dcennies, de faire voluer la
(Chibnall, 1977), entre les journalistes
thorie sur les sources de manire plus
sociaux et le ministre de la Sant et de la
approprie, sans jamais perdre de vue les
Scurit sociale, entre les mdias et la
objectifs spcifiques des tudes entrep
police ou l'arme propos d'engagements
rises. Comme nous l'avons indiqu plus
partisans ou de lutte anti-insurrectionnelle
haut, l'une des prises de position les plus
(Adams, 1986 ; Hooper, 1982 ; Morrison
riches propos d'un programme de travail
et Tumber, 1988 ; Schlesinger et alii,
figure de fait, bien que sous forme d'une
1983 ; Curtis, 1984).
simple note en bas de page, dans un trs
Deuximement, bien qu'elle recon
important ouvrage de la recherche empir
naisse bon droit le rle crucial de l'Etat
ique. Une valuation critique doit donc
(reprsent par les organismes publics et,
procder diffremment dans ce cas et, au
plus largement, par la classe politique) en
lieu d'exposer de manire dtaille une
tant que principal producteur d'informat
position donne, je prsenterai un tableau
ion,
la sociologie empirique du journa
synoptique des diffrentes tendances exis
lisme rpugne assez largement faire
tantes.
franchement sienne une notion de pre
Disons tout d'abord que la plupart des
mire dfinition. Des conceptions ana
tudes analysent l'action des sources offi
logues
se retrouvent sans aucun doute
cielles appartenant au gouvernement ou
dans les crits de cette cole, mais, sous la
pression de l'analyse dtaille de l'activit
l'administration, et qu'elles tombent large
ment d'accord sur le fait que celles-ci, en
des sources d'information, une apprcia
interagissant avec le processus de product
tion
plus nuance des divergences l'int
ion
de l'information, jouent un rle cru
rieur du camp officiel a eu tendance
cial dans la formation et la dfinition du
s'imposer. La question des points de vue
programme des mdias (20). Trs fr non conformistes (y compris lorsque leur
quemment,
les tudes sur l'action des
porte idologique est extrmement
sources concentrent leur attention sur un
rduite) fait obligatoirement surface et
domaine institutionnel prcis. En ce qui
apparat comme importante, au mme titre
que l'ide selon laquelle un statut officiel
concerne le systme politique, par
exemple, les recherches britanniques de ' n'assure pas automatiquement la crdibil
it.
Comme le remarque Sigal (21): La
Seymour-Ure (1968), Tunstall (1970) ou
de Cockerell et ses collaborateurs (1984)
convention selon laquelle certaines
se sont focalises sur le lobby
sources dtiennent une autorit peut
(20) VILLAFAN et alii, 1987
(21) SIGAL, 1986, p22

85

constituer pour ces dernires la garantie


d'une coute par les mdias, mais non
celle d'une "bonne presse" tant que
d'autres sources auront le dsir et la capa
cit de s'exprimer devant les journal
istes. Donc:
Si les voix gouvernementales, par leur
capacit dominer l'information, parvien
nent
dfinir les sujets potentiellements
saillants, les voix de l'opposition dessinent
les lignes de dmarcation qui seront
l'enjeu des batailles politiques, et elles
aident ainsi prciser les aboutissements
politiquement atteignables. En amplifiant
certaines voix et en en faisait taire
d'autres, en dformant certains messages
et en donnant toute leur valeur et leur por
te d'autres, la presse a un impact sur la
nature de l'opposition, et donc sur celle du
gouvernement. La presse n'agit pas ainsi
toute seule: les groupes disposent de capac
its variables pour se faire entendre, ainsi
que pour formuler et diriger leurs mes
sages vers le public. (22)
C'est ce dernier point prcisment qui
se trouve dvalu par le concept de pre
mire dfinition. Il nous faut manifeste
ment
tablir des hypothses propos de
l'importance du relatif pluralisme dans la
constitution politique (qui se prte une
analyse structurelle de mme qu' une
analyse conjoncturelle). Si nous devions
prendre au pied de la lettre la notion de
domination idologique hgmonique,
cela nous obligerait choisir entre le ple
du dterminisme d'un ct, et celui de la
libre concurrence de l'autre. J'expliquerai
plus loin pourquoi ce choix est totalement
fauss.
Il est cependant important d'illustrer
d'ores et dj le simplisme d'un choix
forc entre de dterminisme et l'autono
mie
en prenant pour point de dpart le tra
vail de Golding et Middleton, construit
partir de prmices thoriques qui emprunt
ent
manifestement plus Hall qu' Sigal.
Golding et Middleton (23) affirment la
monumentale importance de l'appareil
(22) Ibid., p37
(23) GOLDING et MIDDLETON, 1982, p.121
(24) Ibid., p. 119

86

tatique, et notamment du gouvernement


et des hauts fonctionnaires au niveau des
dcisions concernant la quantit, le rythme
ainsi que le sens global des informations
sur la politique sociale . Selon eux, l'Etat
agit donc comme une premire source de
dfinition . Cependant, la confrontation
empirique avec la ralit de l'activit des
sources provoque une prise de conscience
de l'importance des sources non offi
cielles,
et notamment de celles des
groupes de pression, qui: remplissent
une double fonction. D'un ct, ils servent
d'agence de renseignement capable de
rvler l'absence de logique ou les fauxfuyants des versions officielles fournies
par l'administration. De l'autre, face aux
iniquits de la politique gouvernementale,
ils procurent les vigoureuses ractions qui
permettent d' quilibrer un vne
ment. (24)
La sociologie empirique du journalisme
(mme lorsque ses hypothses sont large
ment influences par le marxisme) intgre
la potentialit de dboucher sur une pro
blmatique
pertinente: celle de l'organisa
tion
sociale des sources d'information non
officielles et de la manire dont elles par
viennent
(ou non) avoir un impact.
Comme Gans l'a soulign, ce thme n'a
jamais t approfondi, et je soutiens qu'il
est ncessaire de s'attacher dsormais sa
conceptualisation prcise, car il prsente,
ainsi que nous allons le voir, des points
communs avec d'autres secteurs de l'ana
lysesociale.
Un troisime point concerne la mtho
dologie des tudes empiriques sur l'action
des sources d'information, question qui
n'a jusqu' prsent que fort peu intress
la critique. Dans ce domaine, on trouve
deux types d'approches: l'une est interne,
l'autre externe. Bien qu'elles ne s'excluent
pas mutuellement, le fait de les traiter
comme des alternatives distinctes permet
de dgager leurs logiques spcifiques.
Les partisans de la mthode interne
construisent leur analyse du comportement

des sources soit en interprtant leur action


partir de l'examen du contenu des
mdias, soit en tirant les conclusions de
rapports prsents par des professionnels
du journalisme concernant les interactions
entre leurs sources et eux-mmes, soit en
combinant les deux mthodes. Il n'y a rien
d'erron dans cette approche, mais elle
comporte certaines lacunes. Si nous nous
limitons au contenu des mdias, nous
n'apprenons pas grand-chose sur le pro
cessus
qui a prcd la publication (et
c'est bien l'un des dfauts de l'analyse
propose par Hall et ses collaborateurs, qui
dirige les projecteurs sur la premire
dfinition ). Par ailleurs, si nous nous en
tenons aux rcits des journalistes propos
de leurs relations avec les sources d'info
rmation, notre vision se bornera pour
l'essentiel au contenu de la stratgie
d'information mise en uvre par le mdia.
L'utilisation d'une approche externe
peut permettre de dpasser ces limites.
Cela implique une analyse dtaille des
stratgies et des tactiques utilises par les
sources en direction des mdias. Des
recherches de ce type ont dj t rali
ses, notamment sous la forme de recons
truction, aprs coup, de fonctionnements
particuliers de la gestion de l'information
ou de la censure. Habituellement, cette
reconstruction s'appuie sur une synthse
entre les rflexions des journalistes sur
l'vnement concern, les rvlations de la
presse partir de fuites ou du nettoyage
occasionn parmi les personnes impli
ques, la publication enfin de documents
officiels bien aprs que l'vnement se soit
produit. Le temps est d'un grand secours
pour les comptes rendus externes compren
ant
une part importante de reconstruction
partir de sources diverses, notamment
lorsque le sarcleur des archives publiques
et l'alimenteur du pilon ont manqu de
discernement.
Je considre pour ma part que, tout en
utilisant les tmoignages internes, nous
devons largir la porte de la recherche
externe. Au premier niveau, la mthode
pour parvenir ce rsultat est la simplicit

mme. Cela implique d'interroger et


d'observer ceux qui s'organisent pour
avoir une influence sur les noncs concer
nant
un univers dtermin couvert par les
mdias. Mon plaidoyer pour cette enqute
empirique supplmentaire ne doit cepen
dantpas dissimuler que le chercheur est
susceptible de rencontrer les mmes pro
blmes
d'interprtation et d'incompltude
qu'avec les autres mthodes. En effet, la
recherche de l'information se heurte par
fois de srieuses difficults. Par exemple,
comme Gandy (25) l'a soulign fort juste
ment, la tentative pour reconstruire les
stratgies des sources peut rencontrer les
barrires du secret. Dans ce cas, il est
manifestement ncessaire de recourir aux
habituelles mthodes de recherche interne,
en utilisant, par exemple, l'analyse de
contenu ou l'analyse de rseau. Mais ce
qu'il faut retenir pour notre argumentation
actuelle est que toute extension du champ
empirique a obligatoirement des effets sur
le type de thorie des sources que nous
pouvons employer.
Cela me conduit mon quatrime point,
qui sera de constater que la thorie exis
tante a t, de manire vidente, troit
ementrattache au champ de la recherche
empirique. L'utilisation explicite de
modles pour aborder la question des
sources est peu rpandue. Parmi les rares
exemples de ce type: le travail de Jeremy
Tunstall sur le lobby de Westminster
(1970) et sur les envoys spciaux (1971),
ou bien l'tude d'Herbert Gans (1979)
dont nous avons parl prcdemment.
Molotch et Lester (1974) ont par ailleurs
tent de dvelopper une explication sign
ificative
de l'information en tant que
conduite intentionnelle .
Dans ses deux tudes, Tunstall suggre
(de manire trs lapidaire) que l'on pourr
aitrecourir une version modifie de la
thorie des changes:
L'interaction entre un journaliste et
ses sources d'information peut tre consi
dre comme un change d'information en
vue d'une publicit (...) L'change entre
un journaliste et une source politique

(25) GANDY, 1980, p. 114

87

s'effectue l'intrieur de deux ensembles


de normes professionnelles. Du ct du
journaliste, les normes professionnelles
mettent en avant l'anonymat des sources,
l'importance de la confiance rciproque, et
la croyance dans le fait que les sources
d'information agissent pour leur propre
compte. Du ct des politiciens, il existe
vraisemblablement des normes profession
nelles
qui conduisent considrer les jour
nalistes
la fois comme potentiellement
utiles et comme potentiellement danger
eux,et estimer que la publicit est une
ressource politique d'importance (...) La
relation est souvent nettement dyadique,
une rencontre, en gnral en face face,
de deux individus - bien qu'elle fasse ga
lement
partie d'un mode d'change plus
large entre deux groupes, deux professions
ou deux organisations. (26) (soulign par
moi)
Ce texte suggre donc que nous analy
sions les rapports sources/mdias en
termes de confrontation entre deux struc
tures normatives sous-jacentes, enracines
dans les ensembles particuliers de rela
tions entre des individus. Il faut noter que
ce qui est dit propos de l'action des poli
ticiens
est exprim sur le mode putatif.
Dans une formulation ultrieure, Tunstall
modifie sa position de manire significa
tive
en se rapprochant de la notion de
champ d'interaction, sans l'atteindre
cependant tout fait, puis recule vers un
indterminisme radical :
Au niveau organisationnel, un certain
nombre d'organismes-sources d'informat
ion,
qui se font concurrence et collaborent
entre eux, affrontent un certain nombre
d'organismes d'information, qui, eux
aussi, se font concurrence et collaborent
entre eux (...) L'approvisionnement tradi
tionnel en information (...) n'est manifes
tement pas un simple change entre une
source individuelle et un reporter unique.
Un lment fortement collectif entre alors
enjeu. (27) (soulign par l'auteur).
Ce passage nous conduit clairement vers
(26) TUNSTALL, 1970, PP.43-44
(27) TUNSTALL, 1971, pp. 185-186.
(28) Ibid., p. 170.
(29) Ibid., p.202.

88

la notion de champ structur, bien que les


ides de Tunstall sur le rle de l'action col
lective
dans la circulation de l'information
s'arrtent une fois de plus aux structures
du travail du journaliste : Les tentatives
des sources pour empcher un rdacteur
donn d'accder l'information sont glo
balement
inefficaces car ses concurrentscollgues vont vraisemblablement lui venir
en aide, et parce que de nouvelles sources
d'information sont susceptibles de lui
tmoigner plus de bienveillance (28).
Peaufinant ses rserves par rapport la
notion d'change d'informations contre de
la publicit, Tunstall remarque qu'elle ne
peut pas rendre compte de toutes les
variables possibles :
La plupart des modles d'changes
suggrent une interaction structure, un
quilibre, une apprciation prcise des
intrts, une transformation progressive
des normes du comportement d'change.
Ces modles ne rendent pas compte de
l'instabilit de l'actualit, de la structura
tion
mdiocre (ou chaotique) de l'interac
tion
sociale, et surtout du manque de
temps pour apprcier soigneusement, gra
duel ement,
et en pleine connaissance de
cause les positions des diffrentes parties
- un phnomne qui est d la rapidit
avec laquelle se transforme "actualit".
(29).
Cette modification de l'argumentation
fait bizarrement cho l'idologie profes
sionnelle des journalistes, qui met en avant
l'indtermination et l'impossibilit de pr
voir, recoupant ainsi l'analyse empirique
actuellement disponible. Mais, mme s'il
sape les bases de son propre modle,
Tunstall pose des questions pertinentes
pour l'avenir : Quels types de contrle
les sources ont-elles sur les journalistes ?
et Jusqu' quel point sont-elles remises
en question ? (1971, p. 203). La pre
mire
question indique nettement une
approche externe, tandis que la seconde
fait rfrence la manire dont les journal
istescontestent le contrle des sources.

Mais cette dernire comporte galement


une dimension externe, qui porte sur la
faon qu'ont les sources d'information de
contester rciproquement leur contrle - et
c'est prcisment sur ce point que nous
avons besoin de constituer un modle
d'tude.
Gans, pour sa part, observe que les
rapports entre la source et le journaliste
correspondent (...) une lutte acharne :
alors que les sources s'efforcent de "manip
uler" l'information en se prsentant sous
leur meilleur jour, les journalistes, eux
"manipulent" les sources afin de leur
extorquer les renseignements qui les int
ressent (30). Cette interprtation prsup
pose
une approche instrumentale du trait
ement de l'information, dans laquelle
chaque camp a recours a des stratgies
pour servir ses objectifs. Gans peroit les
mdias comme globalement passifs, et
l'avantage stratgique revient donc aux
sources. Ce point de vue est partag par
d'autres chercheurs (30 bis). Gans identi
fie
un certain nombre de facteurs qui,
selon lui, caractrisent les relations
sources/mdias, et c'est ainsi qu'il se rap
proche
le plus de la constitution d'un
modle.
Le stimulus essentiel consiste dans le
dsir de mettre l'information dans le
domaine public, ce stimulus pouvant se
prsenter du ct pile ; volont de secret.
Le pouvoir est un deuxime facteur :
Alors qu'en thorie les informations
peuvent maner de tout le monde, en pra
tique leur slection et leur choix par les
journalistes refltent les hirarchies exis
tant dans la nation et dans la socit. Le
prsident des Etats-Unis bnficie d'un
accs instantan tous les mdias ; les
personnes sans pouvoir, elles, doivent
trangresser l'ordre tabli pour parvenir
se faire entendre. (31).
En principe, les puissants peuvent se
contenter de crer une information
approprie , et ils n'ont pas se forcer

un passage dans les listes de reportages


possibles . La pratique inverse, l'exercice
ngatif de ce pouvoir, consiste refuser
l'accs l'information, ce qui, pour Gans,
est la premire forme de censure (32).
Il n'existe pas de relle diffrence entre le
premier et le second facteurs proposs : ils
tombent tous deux l'intrieur de la pro
position
selon laquelle la gestion de
l'information comme le secret sont une
des fonctions du pouvoir.
Gans suggre un troisime facteur :
l'importance des moyens financiers pour
ceux qui servent de sources d'information.
Le fait qu'ils ne soient gnralement pas
pays pour cette intervention introduit un
clivage de classe implicite sous la forme,
la fois, d'une autoslection des fournis
seursd'information et d'un choix des
mdias ax prfrentiellement sur des
individus ou des groupes donns. A cela
se rattache le quatrime point, savoir le
rle de la proximit sociale et gogra
phique en tant que mcanisme de
slection : le manque de relations
condamne l'chec la plupart des candi
datsau statut de sources, et la concentrat
ion
gographique de la rcolte de l'info
rmation par les mdias. A l'instar de Sigal
et Hall, Gans conclut que l'insistance des
mdias sur les sources efficaces et auto
rises conduit un modle cumulatif
de ce qui est utilisable et de ce qui
convient , lequel modle fait des per
sonnages
officiels les sources les plus fr
quemment
et les plus rgulirement util
ises (33). Cette conception donne
manifestement sa place au concept d'accs
structur qui se trouve au cur de
l'approche structuraliste. Elle est toutefois
parfaitement compatible avec l'engage
ment
de Gans dans un systme pluraliste
et avec son souci de voir diffuses des
informations pluralistes pour confec
tionner un antidote aux exclusions
actuelles.
En dpit de leur terminologie ethnom-

(30) GANS, 1979, p. 117.


(30 bis) GOLDING et MIDDLETON, 1982 ; SIGAL 1986.
(31) Ibid., p. 119.
(32) Ibid., p. 220.
(33) Ibid., p. 145.

89

thodologique, les arguments proposs par


Molotch et Lester se rapprochent de ceux
de Gans. Ils voient l'activit des sources
(qu'ils appellent la promotion ) comme
visant principalement faire concider les
priorits des mdias avec leurs propres
besoins dans le domaine de la propagande
comme du secret. Leurs actions ont leur
chance maximale d'aboutissement, disent
ces auteurs, lorsqu'elles entrent dans la
configuration des vnements de
routine - ceux-ci tant opposs aux
scandales et aux accidents qui, par
dfinition mme, sont imprvisibles et
donc moins faciles contrler par ceux
qui dtiennent le pouvoir.
L encore, on retrouve la notion cl de
l'accs structur. Ceux qui bnficient de
l' accs habituel sont gnralement :
...des membres importants du gouver
nement, les principaux reprsentants des
corps constitus et, dans une mesure
moindre, certaines personnalits presti
gieuses. Ces gens doivent prendre soin de
maintenir en vie leur podium [sic] et
d'organiser l'information de manire ce
que leurs objectifs n'aient pas ptir de la
lutte incessante pour se gagner de
l'audience (...) En dpit du combat qui fait
rage entre les groupes et l'intrieur de
ceux-ci, l'accs habituel est gnralement
l'apanage de ceux qui jouissent d'une
extrme richesse ou d'autres sources inst
itutionnelles
de pouvoir (...) Le phnomne
de l'accs habituel a une part importante
dans la cration et le renforcement des
relations de pouvoir existantes. (34)
La principale position de rivalit situe
l'extrieur des siges du pouvoir choit,
d'une part, ceux qui obtiennent l'accs
par la perturbation (une catgorie
fourre-tout, trop vaste pour tre difiante),
et, d'autre part, ceux qui ont un accs
direct (parce qu'ils font partie de
mdias engags dans des processus de
campagnes ou d'enqutes). L'importance
essentielle des scandales ou des accidents,
nous dit-on, vient de ce qu'ils rvlent la
face cache du pouvoir, normalement
(34) WOLOTCH et LESTER, 1974, p. 107.
(35) Ibid., pp. 109-111.

90

dlibrment obscurcie par ceux qui ont


la possibilit de crer des vnements de
routine , admis comme ayant une porte
stratgique (35).
La sociologie empirique du journalisme
partage donc totalement les ides du stru
cturalisme
sur les avantages stratgiques
qui procure le pouvoir politique et cono
mique en ce qui concerne les sources
d'information. Mais elle se garde gnra
lement de caractriser ces avantages
comme tant une premire dfinition ,
puisqu'elle reconnat - bien que cela ne
soit nulle part totalement explicit - le
phnomne de recherche active de l'avan
tagede la dfinition par ceux qui tentent
de se frayer un accs aprs des mdias.
Les sources d'information doivent mar
quer des buts pour accder aux mdias,
mme si les rgles du jeu les inscrivent
dj comme des autorits lgitimes
habituelles. Cette conception contraste
avec la notion structuraliste d'accs accr
dit automatique , qui autorise l'ide de
premire dfinition . En bref, la socio
logie empirique du journalisme fait rgu
lirement
appel un concept non articul
d'action stratgique.
Les tudes empiriques, cependant, n'ont
pour l'essentiel pas rusi sonder les
formes d'action adoptes par les sources
non officielles. Mme si la sociologie du
journalisme est manifestement incite
mettre en uvre un schma plus englobant,
le fait de n'avoir pas russi pousser la
recherche au-del des limites actuelles a
entran une pnurie d'investigations sui
vies sur la comptition des sources non
officielles ou sur l'organisation des strat
giesvisant les mdias l'intrieur des
groupes de pression. Les rares fois o ces
sujets ont t abords, c'tait apparemment
plus partir des rapports qu'en faisaient les
journalistes que de ce qu'en disaient les
groupes eux-mmes. Il existe donc des rai
sons thoriques et empiriques qui poussent
examiner le comportement rel des
sources d'information. Mais quelle devrait
en tre l'approche thorique ?

Dfinir un modle
L'lan qui a prsid la remise en
chantier de la question des sources a son
origine dans le processus mme d'une
recherche mettant en lumire le besoin de
trouver une conceptualisation approprie
pour accompagner son cheminement
empirique. L'investigation des domaines
institutionnels du crime, du droit et de la
justice a permis d'largir l'clairage, foca
lis par convention sur les organismes
d'application de la loi et sur l'administra
tion
judiciaire comme tant les seules
sources d'information reprsentant une
quelconque valeur. Il tait ncessaire d'en
savoir plus sur l'organisation des oprat
ions menes en direction des mdias par
le groupe de pression ou le lobby sur des
sujets tels que la rforme des prisons, les
liberts civiques, les attributions de la
politique, les procdures de la justice
pnale, et ainsi de suite.
Ce serait agrablement simple si les
sources d'information pouveaient tre
classes dans les catgories officielles
et non officelles et que les choses en
restent l. Malheureusement, le travail sur
le terrain a rvl que le problme tait un
peu plus compliqu. Pour donner un
exemple, certains groupes intresss par la
rforme des prisons, comme l'Association
nationale pour la prise en charge et la rin
sertion des dlinquants (National Associa
tion
for the Care and Resettlement of
Offenders) sont directement subvention
ns
par le ministre de l'Intrieur tout en
tant prsums prendre parfois des posi
tions en contradiction avec la politique
officielle. Comment caractriser des
sources de ce genre ? Elles sont de
manire vidente dans l'orbite de l'Etat,
mais conservent cependant une marge
d'autonomie. Mme si, dans un sens, elles
sont paratatiques, il serait indment
rducteur de les ranger dans la seule cat
gorie fourre-tout des premiers dfinis
seurs. Toujours dans le domaine de la
rforme des prisons, des questions simi
laires se posent quand on observe les acti
vits des fonctionnaires d'Etat de la Fdr
ation de la police ou de l'Association des

gardiens de prison. Dans certaines ci


rconstances
les groupes de ce type peuvent
ragir comme n'importe quel syndicat et
essayer d'amliorer leur rapport de forces
au sein des ngociations. L encore, mme
si l'on reconnat leur proximit avec
l'appareil d'Etat, il serait rducteur de
gommer leurs positions, qui s'cartent de
la politique officielle.
Cependant, ainsi qu'il a t dmontr, il
n'existe pas de modle consquent d'une
analyse externe centre sur la stratgie des
groupes de pression visant les mdias.
Mon objectif a t de mettre au point un
systme capable de rendre compte des
activits des sources non officielles sous
une forme qui ne les exclut pas de la tho
rieet ne se contente pas non plus de les
prendre en considration du seul point de
vue mdia-centrique des producteurs de
l'information. Simultanment, je recon
naisl'vidence compulsive du rle jou
par l'Etat comme source centrale de dfi
nition. Rle d'autant plus important que
l'tude portait sur le problme de l'ordre
social et lgal.
Il est par consquent ncessaire d'envi
sager les sources comme tant des l
ments
occupant des domaines o s'exerce
une comptition pour l'accs aux mdias
mais dans lesquels les avantages matriels
et symboliques sont ingalement distri
bus.
Cependant, cette ingalit ne signifie
pas que les plus avantags assurent leur
statut de premier dfinisseurs par la
seule vertu de leur position. S'ils l'assu
rentc'est plutt par suite d'une action
stratgique couronne de succs dans un
domaine imparfaitement comptitif. Pour
cette raison, il est important de faire le
relvement des moyens par lesquels les
sources poursuivent leurs objectifs
lorsqu'elles contribuent ce que Gusfield
(1981) a nomm une culture publique
qui n'exclut pas les points de vue oppositionnels ou alternatifs. C'est ainsi que,
tout en acceptant videmment le principe
selon lequel l'Etat domine la couverture
des actualits institutionnelles, nous pen
sons qu'il n'est pas dplac de se poser
des questions sur les groupes opposs, dif-

91

fremment dots pour peser sur la mise au


point et sur la modification des pro
grammes
politiques.
Certaines ides de Pierre Bourdieu sont
particulirement bien venues ici, en parti
culier la notion de champ intellectuel .
Ce concept a une porte trs gnrale, a
t appliqu un large ventail de pra
tiques culturelles , et est applicable l'v
idence aux produits des mdias, du point
de vue production et consommation. Je
l'ai dj utilis ailleurs pour analyser
l'agencement des positions dans le dbat
concernant la violence politique et les
mdias (36). Selon Bourdieu, (37) un
champ intellectuel doit tre considr
comme un systme de relations sociales
dans lesquelles s'accomplit la cration
comme acte de communication . Bour
dieu est convaincu que la production cul
turelle
est dtermine matriellement,
mais sous une forme qui tient compte de la
manire dont les dterminismes ne devien
nentdtermination spcifiquement intel
lectuelle
qu'en se rinterprtant selon la
logique spcifique du champ intellectuel
dans un projet crateur (38).
Cette position (non-rductionniste)
implique que les institutions et les acteurs
culturels ne possdent effectivement pas
une autonomie complte par rapport aux
processus fondamentaux de la production
sociale mais que, nanmoins, ils oprent
selon des pratiques empreintes d'une
logique culturelle distincte. Chauqe champ
intellectuel est structur en termes de
thmes et problmes incontournables
et, selon ce principe, compos d'aligne
mentsintellectuels antagonistes engags
dans des combats ayant pour finalit
imposer leurs normes culturelles une
fraction plus ou moins tendue du champ
intellectuel (39). Au centre de cette sorte
de conflits se trouve l'effort incessant pour

faire prvaloir une orthodoxie de l'inter


prtation
des positions et produits cultur
els. Dans le cadre d'une sociologie de ce
type, la forme la mieux adapte aux object
ifsprsents est donc la lutte de classe, ou
de fractions de classes, pour la domination
au niveau du symbole.
Les arnes institutionnelles des proc
dures de la justice pnale, qui constituent
un point de convergence pour la comptit
ion
entre les organismes tatiques, paratatiques et non-officiels, sont plus ou
moins relies un certain nombre de
champs intellectuels se chevauchant et
concerns par la loi, l'ordre social, la cr
iminalit
et l'emprisonnement, et ainsi de
suite. A l'intrieur de ce type de structure,
la question prtendument pluraliste
touchant la manire dont les diverses orga
nisations
se disputent l'espace des mdias
semble presque impropre. La poser ncess
itepeu s'en faut que l'on ignore les
termes implicites prtablis de la lutte
d'influence , comme diraient certains
(40). Nous pouvons par contre nous ranger
pleinement derrire l'opinion de Bourdieu
selon laquelle le champ du dbat se dli
mite par rapport au contexte du champ de
la doxa, l'agrgat de prsuppositions que
les adversaires considrent comme allant
de soi et ne faisant pas partie du domaine
dbattu (41), qui relaie une description
de concentrations de pouvoir.
Une supriorit signale de cette posi
tion par rapport la conception de Hall
mettant en jeu la premire dfinition
est la place centrale accorde la notion
d'action stratgique, l'ide selon laquelle
les acteurs culturels utilisent dans la comp
tition
leurs diffrentes formes de capital
comme des ressources susceptibles
d'accrotre leur capital futur Les tran
sformations
de la structure du champ sont
le produit de stratgies de conservation ou

(36) SCHLESINGER et LUMLEY, 1985


(37) BOURDIEU, 1971, p. 161 (1966 : p. 865)
(38), Ibid., p. 185. Ce texte de Bourdieu : Champ intellectuel et projet crateur est paru dans les Temps
modernes n" 246 (1966) passage cit, p. 865.
(39) Ibid., p. 175 (p. 888)
(40) WESTERGAARD, 1977, p. 100.
(41) BOURDIEU, 1975, p. 34. (1966 en franais, p. 905)
(42) Ibid., p. 25.

92

de subversion dont l'orientation et l'effica


cit
sont fonction des caractristiques des
positions occupes l'intrieur de ce
champ par ceux qui les mettent en uvre
(42). Bourdieu distingue ici la position de
ceux qui jouissent de la dominance (et qui
mettent en uvre des stratgies de
conservation dans le respect des institu
tionset des publications dans lesquelles ils
ont des intrts) et la position des nou
veaux entrants (qui mettent en uvre soit
des stratgies de succession , en
essayant de placer l'avant du jeu tabli
au moyen d'innovations limites, soit des
stratgies de subversion plus risques,
en attaquant le systme).
Il est clair qu'il s'agit l de notions plu
tt schmatiques des stratgies disponibles
et l'on peut se demander si cette catgori
sationsuffirait balayer le champ d'une
quelconque analyse empirique. Cependant,
la vertu principale du schma de Bourdieu
rside dans la conception de la domination
comme tant le fruit d'une guerre de posi
tions continuelle impliquant la mobilisat
ion
de ressources dans un processus en
volution. Pour parler diffremment, la
premire dfinition est un aboutisse
ment
plutt qu 'une donne totalement pr
dtermine
structurellement. Dans ce sens,
les sources d'information peuvent tre
considres comme des entrepreneurs
politiques qui, dans un cadre instable de
contraintes, tentent d'utiliser au mieux les
ressources dont ils disposent (43). Le but
de cet entrepreneurship est d'atteindre
les diffrents publics concerns par le pro
cessus politique en influant sur son drou
lement, de donner la forme recherche
l'interprtation des questions qui se posent,
et de rpondre tout vnement qui, d'une
manire ou d'une autre, peut ncessiter le
recours une source d'information.
Quel que soit le modle, nous avons
besoin d'un mtre-talon thorique
comme point de dpart de l'analyse de la
ralit. Un point de dpart admissible
consiste se demander dans quelle mesure
l'action de la source d'information se
conforme un calcul vise utilitaire en

fonction duquel l'information est faonne


dans l'optique d'une utilisation par les
mdias. Une telle question peut mettre en
relief les stratgies internes des sources
d'information et leurs critres spcifiques
d'efficacit. Les conditions minimum
requises pour que la question ait quelque
validit sont mon avis les suivantes :
1. - la source doit tre dtentrice d'un
message bienc dfini, articul selon les
meilleurs critres de satisfaction des
valeurs journalistiques ;
2. - elle doit avoir, pour placer ce mes
sage spcifique, dtermin quels taient
les mdias les plus appropris et, dans le
public de ces mdias, la tranche concer
ne;
3. - elle doit avoir runi autant que pos
sible les conditions pralables la rus
site de la communication, par exemple
en se mnageant des contacts bienveillants
ou en captant l'attention en tant qu'infor
mateurpotentiel ;
4. - elle doit avoir prvu ou neutralis
d'avance les ractions de l'opposition (par
des jugements astucieux, le discrdit, etc.).
Quand on essaie de comprendre les
stratgies des sources d'information, il est
crucial d'valuer le rle jou par les res
sources
dont elles disposent. Tout d'abord,
leur niveau institutionnel est un facteur
trs important. Dans le contexte de l'tude
sur la criminalit, le droit et la justice dont
nous parlons, les appareils de l'Etat (tels
que le ministre de l'Intrieur et la Police
de Londres) sont, sur ce plan, les plus
avantags parce qu'ils sont le lieu consa
cr
d'une activit permanente propos
de laquelle il est important de diffuser de
faon continue une information officielle.
Dans le mme champ institutionnel, dispu
tant ces appareils l'espace des mdias,
on trouve les groupes de pressions recon
nus- tels que la Ligue des droits de
l'homme (National Council for Civil
Liberties [NCCL]) et la Ligue Howard
pour la rforme pnale (Howard League
for Penal Reform) - qui, cependant, ne
disposent pas de fondements aussi srs. A
l'autre bout du continuum, se dcouvrent

(43) PADIOLEAU, 1982, pp. 23-31.

93

les acteurs ayant le plus bas niveau instit


utionnel, ns de conjonctures trs spci
fiques, reprsents par des groupes ad hoc
orients sur une question, ou des groupes
dont la base d'appui est troite ou faible
(tels que les groupes d'assistance aux vic
times
ou les groupes de contrle de la
police). J'ai dj soulign la complexit
supplmentaire introduite par les associa
tionsrelativement autonomes, mais sub
ventionnes
par l'Etat et par les regroupe
ments
catgoriels de fonctionnaires.
Deuxime facteur : le support financier
dont dispose un acteur donn. Les acteurs
politiques accordant de plus en plus
d'importance la stratgie par rapport aux
mdias, le montant du surplus qu'une
organisation consacre au symbole passant
par les mdias devient un lment d'effi
cacit dterminant. Oscar Gandy a fait
observer qu'un lien conomique relie les
sources d'information et les reporters :
Les primes l'information revenant
aux journalistes et autres portiers depen
dentde rgles conomiques simples. Les
journalistes ont besoin de recueillir de
l'information, celle-ci est cependant dfi
nie, et faire appel aux sources de routine
est le moyen le plus simple de l'obtenir
(...) la performance des primes l'info
rmation dispenses aux cibles choisies par
le pourvoyeur de primes est troitement
lie au montant des ressources dont il dis
pose. (44).
Les organismes d'Etat et les corps
constitus importants sont les mieux pour
vusen primes l'information de ce type et
on peut avancer en toute plausibilit que
cet avantage influence de faon significa
tive
la couverture par les mdias. Gandy
nous propose d'appliquer l'valuation de
la productivit des primes l'informa
tion
les instruments de l'analyse des cots
et bnfices. Il nous suggre galement
d' tablir un relev du mouvement de
l'information prime partir de ses
sources en direction de diverses cibles
diffrents niveaux du systme politique
(44) GANDY, 1980, p. 106.
(45) Ibid., pp. 113-114.
(46) ZALD et MACCARTHY, 1980

94

afin de dvoiler l'existence de stratgies


qui caractrisent certains acteurs ou cat
gories
d'acteurs du processus poli
tique (45).
Pour prendre le dernier point, les
preuves sont certainement suffisantes pour
que l'on puisse dire que des stratgies
visant les mdias existent effectivement
sans devoir ajouter la moindre proposition
inductrice, encore que l'opration ne serait
pas inintressante en soi. En ce qui
concerne l'application pure et simple de
l'analyse des cots et bnfices, en dpit
de sa valeur heuristique, il conviendra de
se montrer prudent. La raison en est qu'il
est trs difficile d'appliquer des critres
non ambigus aux rsultats obtenus dans le
domaine des objectifs de communication
et, mme, ces objectifs pris isolment.
Mme lorsque, disons, le ministre de
l'Intrieur et la police se sont investis dans
une stratgie de relations publiques et de
rapports avec les mdias, cette stratgie
peut tre confronte une limitation bud
gtaire
interne: l'opration est incomplte
de mme que, par voie de consquence,
son valuation. Et, alors que la tlvision
est souvent considre comme le mdium
le plus puissant, le matriel le plus facil
ement rcolt et assimil provient de la
presse.
Il est clair que pour le secteur du bnv
olat, dont le financement est perptuelle
ment
problmatique et qui s'appuie sur
des idalistes mal rmunrs, la position
est beaucoup plus inconfortable. C'est
alors qu'il devient trs intressant du point
de vue sociologique de voir quel type
d'investissement est consacr la stratgie
vis--vis des mdias et ce qui en est
espr. Les critres de russite peuvent
cependant tre encore plus vagues et les
objectifs bien plus restreints. Comme pour
les sources officielles, on peut dcouvrir
ici une curieuse juxtaposition entre une foi
profonde dans le pouvoir de la tlvision
et une relle ignorance de ce qui se passe
l'cran.

Dans le cas des groupes de pression la


question de la comptition se prsente
encore dans un autre contexte. Lorsqu'il
faut assurer la couverture d'une arne ins
titutionnel e
donne sur la base de maigres
ressources rparties entre des groupes qui
rivalisent l'intrieur de l'industrie du
mouvement social , il devient tout fait
pertinent de parler de stratgies de diffe
rentiation
des produits (46). Cependant,
des stratgies de coopration se font gale
ment jour: l o les objectifs politiques
concident (par exemple lorsqu'ils concer
nent
une partie de la lgislation), plusieurs
groupes peuvent s'allier pour mettre
ensemble en uvre une stratgie portant
la fois sur les manuvres politiques et sur
l'activit en direction des mdias.
Les rapports existants entre les mouve
ments sociaux et l'activit mdiatique
mriteraient d'tre bien plus approfondis
qu'ils ne l'ont t mais il existe des aper
ussur la manire dont la couverture jour
nalistique
peut exagrer les contradictions
internes de ces mouvements. Todd Gitlin (47) a analys la campagne des oppos
ants amricains la guerre du Vietnam en
utilisant un modle bas sur l'interaction
mouvement de masse-mdias et en attirant
l'attention sur les procds par lesquels les
mdias dfinissaient des cadres d'interpr
tation
de la Nouvelle Gauche, qu'ils
rajustaient continuellement. Il a fait la
dmonstration de l'impact de ces mdias
sur le fonctionnement interne de la gauche
estudiantine et montr, en particulier, que
leur recherche de sources d'information
transformait des inconnus en clbrits et
alimentait ainsi des luttes entre chefs avec
les effets dstabilisants que ces luttes sup
posent.
Gitlin a galement dpeint les illu
sions entretenues par la Nouvelle Gauche
concernant les moyens par lesquels ses
stratgies en direction des mdias pou
vaient influencer le programme politique.
Une ressource additionnelle est consti
tuepar le capital culturel sous la forme
de la lgitimit, de l'autorit et de la res
pectabilit
et par les contacts que celles-ci

apportent. Ce capital culturel dpend de la


position occupe par la source dans le
champ institutionnel. Le facteur crdibilit
introduit de faon manifeste et directe la
perception des mdias concernant les
diverses sources et les mthodes empi
riques pour influencer cette perception.
Les sources officielles n'ont pas forcment
besoin d'tre crues mais doivent obligatoi
rementtre prises au srieux. Les sources
non officielles sont tenues par consquent
d'acqurir une crdibilit force de strat
giesplutt dveloppes, stratgies dans
lesquelles l'aura qui entoure les experts
prend toute son importance. Ce type de
questions portant sur les institutions intro
duit directement des interrogations sur la
manire dont les sources utilisent les diff
rentes formes de discours en vue de faire
passer leurs messages.
Nous nous sommes donc livrs
quelques considrations propos d'un
modle d'tude de l'activit des sources
d'information. Fondamentalement, l'int
rt
de ce type d'investigation rside dans
le fait qu'il produit des rsultats sociologiquement intressants. Laissez-moi vous en
offrir un petit nombre d'exemples.
Anthony Giddens tient beaucoup l'ide
que les tres humains rglent leur
conduite de faon rflchie en fonction de
la connaissance qu'ils ont des circons
tancesentourant leur activit (48).
L'activit des sources, dans un contexte
de comptition o les chances sont
ingales, se conforme bien une telle
observation. Cette activit ne cesse de
s'affiner. En ce qui concerne les groupes
de pression, par exemple, la stratgie eff
icace mise en uvre l'adresse des mdias
par le Groupe d'action en faveur des
enfants pauvres (Child Poverty Action
Group) a fait cole et a t applique dans
le domaine de la justice pnale. Certains
groupes peuvent s'attacher se crer un
profil comptitif : c'est le cas des Douanes
britanniques (HM Customs) qui, de propos
dlibr, sont entres en concurrence avec
la police pour une couverture mdiatique,

(47) GITLIN, 1980


(48) GIDDENS, 1979, p. 254

95

socit, de la part de groupes disposant


le cas aussi des gardiens de prison qui, trs
consciemment, ont tir des leons des
d'un pouvoir ingal, et par consquent,
erreurs des autres. Une deuxime manifest
d'un accs ingal aux systmes de product
ationde cette conduite rflchie apparat
ion
et de diffusion des nouvelles. Ce type
dans la manire dont les stratgies antici
d'investigation ne peut viter de se centrer
pesdes concurrents sont incorpores dans
sur les appareils de l'Etat qui, effective
les stratgies en cours en direction des
ment,
comme le disent les thoriciens de
mdias : le ministre de l'Intrieur, par
la notion de domination, jouissent d'un
exemple, agira en fonction des ractions
accs privilgi aux mdias. Cela ne signi
qu'il prvoit de la part de la Ligue des
fiepas cependant qu'il faille ignorer les
droits de l'homme (National Council for
activits des autres sources d'information
Civil Liberties [NCCL]), procd qui sou et se priver ainsi sans raison valable de la
lve encore d'autres questions sur la
connaissance empirique des moyens
nature de la premire dfinition . Tou employs dans la bataille pour l'accs aux
jours dans le mme ordre d'ides, la faon
mdias. A ceux qui considrent qu'il s'agit
d'apporter des rponses aux interventions
l d'un exercice aride de micropolitique,
des autres dans un domaine donn fait par
nous pouvons seulement rtorquer que les
tie de la stratgie de certaines sources qui
conditions de survie des positions non
tentent alors, parce que ceci prend une
conformistes ont une importance cruciale
pour l'ensemble de la vie publique en
grande importance, de matriser le rythme
gnral - et cela d'autant plus dans le
et la chronologie. De plus, les stratgies ne
sont pas forcment conues pour viser le
contexte de censure croissante affligeant la
public en gnral. Certains messages sont
Grande-Bretagne.
tout autant d'ordre priv que public,
Je voudrais en plus suggrer qu'une
comme l'a bien fait ressortir Sigal (49),
obsession de type technique portant sur le
examinant les manuvres de la presse
fonctionnement de la socit de l'info
rmation et privilgiant exclusivement les
d'information . Un exemple peut tre tir
de notre propre tude o nous montrons
questions de rgulation par l'conomie et
les Douanes faisant preuve de tempra
par la lgalit formelle ne ferait que limi
ment
(via la tlvision) l'intention du
ternotre comprhension. Il semble tou
ministre de l'Intrieur comme argument
jours davantage ncessaire d'appliquer la
parmi d'autres pour obtenir des moyens
sociologie de l'information une politique
supplmentaires.
largie lorsque se posent des questions
aujourd'hui essentielles comme, inter alia,
le secret officiel, la censure, la propa
Remarques de conclusion
gande, et les impratifs politiques qui se
cachent derrire la transformation de la loi
Les observations ci-dessus ne sont
sur l'information et sur les mdias, avec
qu'un synopsis de ce que l'on peut
un impact potentiel de grande envergure
apprendre propos des stratgies des
sur les relations entre les sources d'infor
sources d'information. Un travail de cette
mation et les mdias.
sorte nous conduirait invitablement vers
des questions plus larges concernant la
Traduit de l'anglais par Edith ZEITLIN
nature de la gestion l'information dans la
avec Suzanne RIZZI

(49) SIGAL, 1973, chapitre 7

96

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