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Cas de conscience : les

catholiques franais et la
Rpublique / l'abb Emmanuel
Barbier

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Barbier, Emmanuel (1851-1925). Cas de conscience : les


catholiques franais et la Rpublique / l'abb Emmanuel Barbier.
1906.
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S6TBPFER--REL.'

L'ABB EMMANUEL BARRIER

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Cet ouvrage a t dpos, eo)i/0)'tHe'))te?t< aux lois, en

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L'ABB EMMANUEL BARBIER

CAS DE CONSCIENCE

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C~THOLtQUES FRANAIS
ET
LA RPUBLIQUE

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TABLE DES MATIRES


CHAPITRE PREMIER

CAS DE

CONSCIENCE.

Pages
Pag.s
1

CHAPITRE ))
LES DROITS

DE L'AUTORIT PONTIFICALE

CHAPITRE

III

L'INTEtiVENTIONPONTIHCALEDELONXIU. 33
CHAPITRE IV
L'TAT

DE LA

FRANCE

XIII.

36

CHAPITRE V
LESYUES POLITIQUES DE LON

MPRISES.

63

CHAPITRE VI

LES

lOT

CHAPITRE VII

L'ECHEC DU
APPENDICE.

RALLIEMENT
Dabry.

Le Livre de M. l'abb

L'CHEC.

178
S36

CHAPITRE V))t

LES CAUSES DE

244

CHAPITRE IX
LA

RESISTANCE.

LES MOYENS HONNTES ET

P[EX.

CHAPITRE
LES DIRECTIONS PONTIFICALES SOUS

LGAUX.

329

405

CHAPITRE XI

SOLUTION ET

APPENDICE.

CONCLUSION.

437

Gayraud.

489

Un article de M. i'abb

TABLE DES NOMS CITS DANS CET OUVRAGE

49t

CAS DE CONSCIENCE
LES CATHOLIQUES FRANA!S
ET

LA RPUBLIQUE

CHAPITRE PREMtER

Cas de Conscience
Je ne prtends pas faire l'histoire des rap-

ports du Saint-Sige avec les catholiques franais, dans les rcents vnements politico-religieux qui nous ont tant agits.
Mon intention n'est pas non plus de ranimer
des querelles striles. Mais, contrairement a
beaucoup de personnes aux yeux desquelles il
est inopportun, intempestif, de dbattre les
points sur lesquels tes catholiques ne sont pas
tous d'accord, j'ai la conviction qu'il ne peut
y avoir d'union profitah)e ni mme rette. qu' la
condition de prendre pour point de dpart les
mmes vrits. La proccupation qui me pousse
a crire est donc d'ordre pratique. La voici
Aprs tant de malheurs publics, que les cathoCAS J)E

CONSCIENCE.

ligues de France sont demeurs impuissants


conjurer, la veille d'une crise suprme d'o
sortira pour eux le salut ou la ruine dfinitive,

ils restent encore incertains et diviss.


La cause de cette dsunion est dans le dsaccord sur les directions qu'ils ont reues du

Saint-Sige.
Ils s'accusent rciproquement d'opposition
aveugle ou de concessions coupables les uns
cherchant l'excuse de leurs compromissions
dans un devoir d'obissance au Pape, les autres
se refusant reconnatre que ce devoir les condamne.
D'accord sur la ncessit d'une rsistance
nergique, d'une lutte dsormais sans merci
contre la tyrannie franc-maonne, ils ne s'entendent pas sur le caractre qu'elle doit prendre.

Cependant, nous voil proches de la rencontre laquelle notre rgime politique nous oblige
sur le terrain des lections.
Parmi les catholiques rallis, un bon nombre, ce n'est pas douteux, seront gns par les
rgles de tactique auxquelles ils se croient assujettis, Pour tout dire, la crainte de paratre attaquer la Rpublique les paraiyse, ils s'en font
tM cas de conscience.
C'est ce cas de conscience que je veux examiner.
On croira pcut-6trf m'arrter, en objectant
qu'il a t tranch par l'autorit du Pape.

Je rponds

c'est une erreur elle n'a pas


rsolu le cas pratique. La suite montrera que le
Souverain Pontife n'a pas entendu obliger les
catholiques autre chose, qu' rgler leur conduite selon certains principes de morale politique
et sociale; mais l'application demeurait lie des
faits dont l'apprciation ressortissait directement leur conscience de citoyens. La grande
faute des catholiques franais a t de s'aveugtr sur la responsabilit qui leur en incombait.
L'tude des documents pontificaux tablira clairement la ratit de ce cas. Mais je
veux le poser, ds ce moment, avec une objectivit indniable.
Nous sommes dans les mois qui prcdrent
les lections de 1902. Lon XIII reoit au Vatican un groupe important de plerins franais.
Devant eux, il rprouve avec force la loi sur les
associations il fltrit la haine des sectaires
C'est te Pape qu'on vise
s'crie-t-il, et il
dnonce, une fois de plus, la franc-maonnerie qui gouverne tout . Puis le Saint-Pre
avertit les catholiques que tes prochaines lections sont la dernire planche de salut, qu'ils
doivent tenter le suprme effort, vaincre ou
mourir, en s'unissant au groupe constitutionnel

x.
Or, la mme poque, l'action diplomatique
et politique (le Lon XIU, on le verra plus loin,
1.

Mntt)~ et

Ta

l'MM fro~cntSf.

30

dcembre 19M.

tendait principalement assurer le maintien


du ministre Watdeck-Rousseau, et le succs
de ses candidats aux lections
Assurment, le Pape ne cherchait pas moins
le bien de la religion dans un cas que dans l'autre. S'arrter en faire -la remarque, est mme
dj presque injurieux. A ses yeux, il n'y avait
videmmentpas contradiction, entre s'unir au
groupe constitutionnel et soutenir WatdeckRousseau. Le concours qu'il donnait celui-ci
s'accordait, selon ses vues, avec la direction
politico-religieuseimprime aux catholiques.
Eh bien je demande ceux qui considraient
l'absolue conformit de conduite avec toutes les
intentions de Lon XIII comme une obligation
de conscience si vous aviez connu ses disposition i'gard de l'infme ministre qui dnona
le milliard des Congrgations, et qui s'est donn
pour hritier M. Combes, votre conscience se
serait-elle sentie contrainte par l'autorit du
Pape soutenir ce cabinet et faire voter pour
sa conservation ? Votre conscience vous auraitelle rendu tmoignage que c'tait l l'effort suprme, que c'tait l vaincre ou mourir, pour
arracher le pays la franc-maonnerie qui gouverne tout?
Nous voici donc ptacs en face de deux questions graves
Y aurait-il une distinction, peut-tre
une dif1. Voir chapitre V.

faire, entre les principes de morale


politique que Lon XIII, usant du pouvoir de
sa charge, a recommands aux catholiques, et
l'action politique qu'il a exerce selon ses vues
it'ence

personnelles

Lon XIII s'est-il tromp, ou a-t-il t induit


par d'autres en erreur, sur l'apprciation des
faits qui a dtermine son action politique ?
A ces deux questions, je rponds affirmativement.
C'est de f que sortira la solution du cas.
En tout temps, il est dlicat, presque prilleux, d'aborder pareil sujet. Beaucoup de gens
penseront qu'aujourd'hui il y a tmrit vidente et la prsomption leur paratra d'autant
plus grande, qu'ils trouveront cette initiative
deux graves dfauts elle manque d'autorit et
vient trop tard.
Du premier tort, je suis mieux convaincu que
personne. Cependant il ne m'arrte pas je m'en
console, ou, du moins, j'en prends mon parti.
Que voulez-vous ? Comme rpondit un autre
quand le prophte Balaam se tut, son nesse
parla. Si chacun, sans tre m directement par
Dieu, obissait sa conscience et avait le courage de parler, d'agir selon ses convictions, au
lieu d'abriter son apathie derrire cette espce
de consigne reue

aujourd'hui comme un mot

d'ordre, vraie consigne d'abdication personneie, qui exempte les catholiques franais

d'avoir un avis sur l'tat de leur pays, ils ne


seraient pas, comme on le constate, la complte discrtion de leurs adversaires.
Loin de moi, d'ailleurs, la prtention de revendiquer une indpendance absolue. J'entends
ne faire usage que de F libert permise, et dclare, par avance, s'il m'arrivait d'en franchir
les limites, soumettre compltement mes vues
au jugement des gardiens de la discipline chrtienne, selon la mesure o ils estimeraient que
les considrations dveloppes ici en relvent.
Quant venir trop tard, j'en conviendrai
moins facilement. Oh ce n'est pas de l'optimisme. Mais je crois entendre ce que l'on veut
dire. Il est, hlas trop vrai, qu'en dpit d'intentions fort louables et d'une activit apparente
qui fait illusion, l'abdication dont je parle a progressivement affaibli, depuis dix ou douze ans,
la trempe morale des catholiques franais,
mme dans le clerg, au point de les faire cder peu prs sur tous les principes de conduite, plutt que. de rsister en face leurs
ennemis, et que l'espoir aveugle d'une conciliation avec eux a fauss parmi nous la vraie mentalit chrtienne. Mais, prcisment, la condition indispensable de son redressement est
qu'ils comprennent cet tat. Ils ne recouvreront
leur lgitime indpendance et leur ancienne
nergie, ils ne seront ramens sur le chemin de
la victoire, que par une connaissance plus judicieuse des rapports de leurs droits de citoyens

avec leurs devoirs de catholiques, par une vue


raffermie de la prpondrance inviolable de la
religion sur la politique, en un mot, par la conviction que leur participation la vie politique,
dans tous ses actes, doit ~att'f hooneMf leur
conscience de catholiques. En ce sens, il n'est
donc pas trop tard.
C'est pour contribuer ce rsultat que
j'cris.
Je ne travaille pour aucun parti et quiconque m'aura lu avec impartialit jusqu'au* bout,
reconnatra, j'en ai la confiance, que je ne sers
pas ici d'autre cause que celle de la foi.-

CHAPITRE II

Les droits de l'autorit pontificale


En donnant, aux catholiques, au nom de la
morale politique et des intrts suprieurs de la
religion, une rgle de conduite pratique sur
leurs devoirs de citoyens, le Souverain Pontife
usait d'un droit que tout fidle doit recon-

natre.

Citoyens de leur pays, tes catholiques sont


en mme temps membres d'une autre socit,
l'Eglise, indpendante de l'Etat et suprieure a
lui dans toutes les questions qui les mettent en

rapports ncessaires.
Institue par Jsus-Christ, en vue de rtablir

l'union de Dieu avec les hommes et des hommes


avec Dieu, en conservant parmi eux la doctrine
et les moyens de salut, cette socit repose

sur

des bases divines.

Chaque fois que Jsus-Christ parle de


l'Eglise, dans l'Evangile, il se sert de locutions
figures dont l'nergie rappelle la ~ormf e< l'unit

dans ce qu'elles ont de plus parfait et


de plus rigoureux. L'Eglise est un royaume
dont il donne la clef ses aptrc.s c'est utt
~'oupeftM, un troupeau unique, n'ayant qu'un
seul bercail et un seul pasteur c'est tm corps,
dont les fidles sont les membres et lui le
xoct'et/cs

chef,

etc.

dtermine tous les lments qui


constituent l'Eglise en socit publique et parfaite ses membres, savoir tous les hommes,
appels en faire partie sa fin, qui est la fin
mme de la religion ses moyens de salut, la
foi et ta grce dispenses par elle. 11 l'a investie
du triple pouvoir qui doit maintenir entre les
membres l'unit, l'ordre et l'harmonie pouvoir
d'enseigner pour conserver l'unit de foi
Lui-mme

pouvoir de l'ordre, pour confrer la grce par


les sacrements et perptuer l'unit de culte et
de sacrifice
pouvoir de juridiction, ayant la.
vertu d'assurer l'unit de gouvernement. En. un
mot, tous les droits de la souverainet.
Jsus-Christ a donc voulu faire de l'Eglise un

vritable Etat, runissant dans une unit sociale


parfaite les chrtiens de tous les temps et de
tous les lieux.
Or, le Pape est le chef de cette Socit, dont
le gouvernement est essentiellement monarchique. En lui rside l'autorit dont Dieu a investi
l'Eglise. En vertu de sa primaut, il a plein
et suprme pouvoir de juridiction sur l'Eglise
universelle, non seulement dans les choses qui

concernent la foi et les murs, mais aussi (tans


celles qui appartiennent la discipline et, au
gouvernement de FEgtise rpandue dans tout
l'univers. Son pouvoir est ordinaire 1 et immdiat sur toutes les Eglises, et sur chacune
d'elles, sur tous les pasteurs, sur tous les fidles
et sur chacun d'eux. (Concile du Vatican).
L'Eglise et l'Etat se trouvent tre ainsi deux
socits rellement distinctes et parfaites, chacune dans son ordre. Chacune df'ettes est souveraine dans son genre chacune a ses limites
parfaitement dtermines par sa nature et sa
destination immdiate chacune a donc sa
sphre particulire dans laquelle elle se meut et
exerce son action j'Kt'e proprio M. (Encyc Immodale Dei.)
L'Eglise est indpendante, absolument indpendante de t'Etat, dans les matires spirituelles, c'est--dire dans tout ce qui touche la
foi et la morale, aux sacrements et au culte,
la discipline et l'administration de la Socit
religieuse.
L'Etat est libre vis--vis de l'Eglise dans tous
les actes qui lui sont propres et qui se rapportent directement l'accomplissement de sa mission, dans les affaires purement politiques et
temporelles, c'est--dire dans les questions relatives la forme du gouvernement qu'il convient
aux peuples d'adopter, aux relations politiques,
t. C'est-a-dire piscopal, un pouvoir d'evque.

au

l'organisation du pouvoir lgislatif, judiciaire,

excutif et militaire, la leve des impts, la


paix et la guerre,
cometc.
merce,

La situation respective de ces deux socits


a donn lieu une grave erreur de la part du
gallicanisme.
D'aprs elle, les choses jouf'oneftt ~/w~MeHes
sont de la comptence de l'Eglise, et loules les
choses ~entpof'eMes sont du ressort de la puissance civile. Or cette cote dtermine la nature
spirituelle ou temporelle d'un objet par son caractre rigoureux de visibilit ou d'invisibilit.
L'Eglise n'aurait, par suite, d'autorit propre
que sur les choses purement intrieures, purement invisibles.
Mais cette conception est anticatholique.
L'Eglise n'est point une Socit invisible et
purement intrieure c'est une association parfaite, extrieure el pu&Hf/u.?, vis!ble dans son
chef, dans ses membres et dans les moyens dont
elle se sert pour atteindre sa fin.
Ce systme engendre une confusion complte des deux pouvoirs et de leurs attributions
respectives. Si l'on met au rang des choses
civiles tout ce qui a un rapport quelconque avec
l'ordre extrieur, il est vident que la prdication de la foi, l'administration des sacrements,
h culte, toute la religion en un mot, rentreront
dans la comptence du pouvoir civil. Mais,

dautre part,

s; l'on reconnat a

t~gnse le aroit.

exclusif de rgler l'intrieur de i'iiomme et sa


conscience, on te lapuissancc sculire toute
facult d'agir efficacement. Les lois civiles,
ayant un rapport ncessaire avec la morale et
la conscience, ne seraient plus que des usurpations de l'Etat sur le domaine propre de l'Eglise.
Ce n'est donc pas en considrant purement la
visibilit des objets et leur matrialit qu'on
peut dterminer leur nature spirituelle ou temporelle. H faut examiner la fois leur nature et
leur fin. Certains objets sont spirituels par essence et par destination, comme le cuite mais
d'autres, bien que matriels de leur nature, peuvent avoir aussi un caractre spirituel cause
de leur rapport avec la fin religieuse.
L'Eglise et i'Etat se distinguent l'un de l'autre par la fin propre et immdiate de chacun

d'eux. C'est par sa fin surtout que l'Eglise est


spirituelle, quoique compose d'lments extrieurs et visibles c'est principalement par sa
fin, consistant dans le bien-tre, le bon ordre et
le progrs naturels, que la socit civile est temporelle. Par consquent, un objet sera spirituel
ou temporel, selon qu'il se rapportera la fin
de l'une ou de l'autre socit.
Mais tout le monde voit aussitt que la question n'est pas entirement rsolue.
Si les deux pouvoirs s'exeraient dans des rgions tellement distinctes et spares qu'aucune affaire ne les mt en rapport et en comp-

tition, il n'y aurait pas d'inconvnients les supposer absolument gaux et indpendants l'un
(le

l'autre.

Mais, loin de l, l'un et l'autre s'exercent sur


les mmes sujets les mmes hommes sont ci-

toyens et catholiques et dans cet exercice de


leurs droits, les deux pouvoirs se rencontrent,
comme se rencontrent dans chaque homme les
deux fins, spirituelle et temporelle, qu'il doit
atteindre.
Il y a donc de toute ncessite, et en vertu de
l'institution divine, une subordination ncessaire.
Si les rapports de ces deux pouvoirs, galement
issus de Dieu, ne sont pas prvus et rgls par
sa divine autorit, voit les conflits et le dsordre naissant de la votont suprme ordonnatrice
des socits.
Puisqu'une seule et mme chose peut, des
tilres diffrents, ressortir simultanment l'une
et l'autre juridiction, il faut, de toute ncessit, ou que l'Eglise ait la prminence sur
i'Etat, non seulement dans les questions spirituelles, mais indirectement, dans les questions
temporelles, quand l'intrt religieux s'y trouve
ml ou que l'Etat civil soit en droit de s'attribuer, dans ce mme cas, un pouvoir indirect
sur la religion.
Laquelle des deux socits devra prdominer ? Leur nature et l'excellence de leur. destination en dcideront. La hirarchie des fins dtermine celle des pouvoirs. La subordination

du bonheur temporel au salut de l'me ,donne


donc la clef de la solution.
Telle est la doctrine catholique certaine. Par
une dduction vidente, en dcoul le droit du
Souverain Pontife juger en dernier ressort de
la connexion des intrts temporels avec ceux
de la religion, et d'intervenir l o elle lui apparat.

Ma.is.onlesait, l'infaillibilit du magistre


ecclsiastique ne s'tend pas la direction des
affaires temporelles dans leurs rapports avec la
religion. Son champ est circonscrit la doctrine
du salut, c'est--dire la vrit rvle, aux
prceptes moraux, et ce qui leur est direcment connexe. Le droit incontestable du Pape
intervenir dans les affaires temporelles, en tant
qu'un intrt suprieur moral ou religieux s'y
trouve engag, n'exclut donc pas la possibilit
d'une erreur d'apprciation ou de conduite.
Partout o se mlent des lments humains,
cette possibilit se glisse. Plus l'application du
droit pontifical aux affaires humaines sera
tendue, dtaille, minutieuse, plus ce risque
d'erreur crotra. Les grces d'tat trs spciales la papaut et l'assistance du SaintEsprit en prserveront, d'autant mieux le chef
de l'Eglise, qu'il vitera plus soigneusement de
sortir de son rle spirituel, et de vouloir conduire lui-mme directement les affaires politi

ques, en vue d'assurer l'application des principes sacrs dont il a la garde.


A l'occasion du troisime anniversaire de
l'lection de Pie X, on lisait rcemment dans
un journal catholique, ces lignes qui font penser Lon XIII
Le Pape entrera demain dans la troisime anne
de son

pontificat.

Les programmes que les hommes politiques apportent en montant an pouvoir sont sujets a se modifier,
voire a se transformer, au gr des circonstances. Ils
les prosuivent les fluctuations des vnements
n'.esses dont ils taient prodigues sont. souvent oublies. Les situations qu'ils prtendaient maintenir
sont parfois mconnues.
D'un programme de Pape, il n'en va pas niusi
t'n programme de Pape n'est point combin seton
les intrts de la politique; il est. dict par t'EspritSamt. La marchu des faits peut. en ratcntir ou en
prcipiter l'excution elle ne saurait en changer la
hase ni les principes. Alors mme que ftu du Conclave a tout le gnie des plus grands hommes d'Etat,
ce n'est pas un homme d'Etat, c'est, l'homme de
i'ieut.
t,

Encore faut-il savoir entendre ce langage. On


n'aurait pas besoin de remonter trs haut dans
i'histoire des pontificats, pour voir les faits lui
donner un singulier commentaire. Pie IX fut
on grand Pape, comme Lon XHT il a chang
1. y.'(7)M'M)\<,

:)

aoat ]9()5.

de programme. Favorable d'abord aux idea

librales, il s'est enferm plus tard dans une


sainte intransigeance. Ayant chang, il s'tait
donc tromp dans l'un .ou l'autre cas. Lon XIII,
demeur invinciblementfidle son premier systme, a pu se tromper en y persvrant.
Le droit, de l'autorit pontificale n'est videmment pas infirm par cette possibilit d'erreur pas plus, il est vrai, que son caractre
de suprmatie absolue n'implique un droit sans
limites sur les rapports de la politique avec la

religion.

aucun Pape, dans les temps modernes, n'a pouss aussi loin que Lon XIII son
droit d'intervention dans les affaires humaines.
A la fin d'un sicle de rvolutions, en prsence
d'une conjuration acharne contre l'exis.tence de
l'Eglise, dpouill lui-mme du prestige extrieur de sa souverainet, il a entrepris la tche
gigantesque de reptri)'la chrtient, et de la
placer sous l'influence directe du, Saint-Sige.
I.'Espagne, l'Allemagne, la Belgique, l'Italie, la
France ont prouv tour tour la puissance de
son action.
Il n'est peut-tre pas de circonstance o l'application de ce droit ait t plus dlicate que
dans l'affaire du septennat militaire, avec le
Centre catholique allemand. Il n'en est pas non
plus o les motifs qui autorisent l'intervention
papale aient t mieux mis en lumire.
A la vrit,

La question est connue. Le conseil de, concession donn par Lon XIII au Centre catholique n'avait pas paru acceptable au chef de ce
groupe, qui offrit sa renonciation la lutte. Au
nom du Pape, le cardinal Jacobini, secrtaire
d'Etat, crivit au Nonce une seconde lettre, non
moins pressante, o, aprs de grands loges
donns au Centre, il prcisait la question en ces

e.

termes

Si le Saint Pre a cru devoir exprimer ses dsirs


:t ce parti, relativement au septennat, cela provient
de ce que ceHe question est lie des questions
d'ttttc porte reH~tEust! et morale.
Il y a de srieuses raisons de croire (lue le gouvernement se serait montr plus dispos a donner
nue grande impulsion une revison dfinitive des
lois de Mai.

Le Saint-Sige aurait rendu service uu gouvernement de Berlin et l'aurait rendu favorable aux ca-

tholiques.

Finalement, le Saint-Sige, en donnant ses conseils


relativement au septennat, a voulu se procurer une
nouvelle occasion d'tre agrable l'empereur Guillaume et au prince de Bismarck.
De plus, le Saint-Sige ne pouvait pas, au point
de vue de ses intrts, qui sont en mme temps ceux
des catholiques, taisscr s'chapper l'occasion qui
s'offrait lui d'amliorer sa situation en se rendant
favorable le puissant empereur d'Allemagne.
Ces considrations se rapportent, selon les vues
du Saint-Sige, aux questions religieuses et morales
lies f't celles du' sc/)fcfi~a<, et ce sont ces consid
CAS DE CONSCIENCE.

rations qui ornt engag le Saint-Pre a faire connattre ses dsirs au Centre.
Certes, s'il est une question'purement politique de sa nature, c'est le vote de crdils miliffM'res. Voil cependant que le Pape y intervient, parce qu'il voit une connexion entre cette
affaire purement temporelle. et des intrts

moraux et religieux d'ordre suprieur.


On sait que les catholiques allemands, tout
en se dclarant dsireux, comme ils le prouvrent en d'autres occasions, de seconder toutes
les vues du Saint-Pre, maintinrent en celle-ci
leur droit d'apprcier les intrts politico-religieux du pays.
C'est au mme titre que Lon Xfll s'adressa
aux catholiques franais. Ils ne sauraient contester, en principe, la lgitimit de cette interven'ion.
Toutefois, on nuirait ce droit du Pape en
l'exagrant. J'en relve un exemple, dans cette
affirmation excessive, rencontre sous la ptume
de deux crivains de nuance fort diverse.
M. l'abb Naudet crivait
Le Pape n'a pas seulement pour domaine les ques-

tions qui ressortissent l'infaillibilit dogmatique.


I) n'y a pas que le dogme dans la doctrine catholique, la morale y occupe aussi une largo place, et,
l encore, le Pape est docteur. Or, quel est le catho-

lique qui oserait lui denier, '/ m(f<tE<'e tant <7tt,x<<


une primaut d'interprtation et de conseil sur les
faits politiques*?

L'auteur qui a pris le pseudonyme de Ch.


Buta, aprs avoir cit la note par laquelle, en
mars 1892, le comte de Paris maintenait les

droits de la monarchie, dit aussi

Il y avait conflit entre la direction monarchiste

et la direction ecclsiastique. Or, la question tait


mt~t', et non, comme on dit, d'ord'r exclusivement
temporel. Dans les conflits de cette nature, qui
appartient la prsance, au temporel ou au spiri-

tuels:2

La question n'est pas, en effet, exclusivement


temporelle, car la politique est gouverne par
les lois de la morale, et celles-ci ne sont pas indpendantes de la religion. Mais conclure de l
que c'est une question mM~e, ferait outrepasser
u t'Egtise ses revendications lgitimes.
Les affaires mta:~es sont celtes qui, sous des
uspecta diffrents, ressortissent directemervt
1 un et t'autre pouvoir. Telles sont les qttestions du mariage, de la spulture, des fabriques,
o t'Egtiso et r'Et'af ont chacun des droits respectifs et immdiats, parce que les effets de ces
questions sont la fois religieux et civils.

t. ~'OMr~HOt les

imgelS!
2.

~<~t(~

chapitre m.

C(t</t0tt9tte4' 0)t< ~erfttf

~tut~H

ta bdMtiic,

des c'ft~u~tiM de ~'tt~c'e,

3"

partie,

La morale, au nom Je laquelle le Pape intervint dans les affaires de France, n'est certes pas

une question mixte mais l'tat politique du


pays, qui constitue ici la matire, ne l'est pas
pas davantage et dire que l'affaire du Ralliement, c'est--dire l'attitude politique des catholiques, est une matire mixte, serait attribuer au
Pape un droit direct sur les affaires publiques
de chaque pays.
L'Eglise elle-mme se dtend d'une prtention aussi exorbitante qui, loin de servir son

influence, la ruinerait.
Non, les situations n'taient pas aussi rigoureusement dfinies. Le jeu des initiatives et des

responsabilits n'est pas aussi simple il est trs


complexe
toutes les consciences doivent y
participer.
Personne ne songe contester au Souverain Pontife le droit de donn"r des conseils a des catholiques
dans des circonstances analogues celles que nous
avons traverses. Qui dit conseil suppose dans la
manire de les donner et de tes faire prvaloir autant
de dlicatesse que de discrtion, au risque de tout
compromettre par une insistance excessive. Qui dit
conseil suppose chez ceux a qui on les adresse le
droit de les examiner, et au besoin de ne pas eu
tenir compte. Les catholiques aUemands et le cierge
belge ont su remercier Lon XIII du grand intrt
qu'il prenait leurs luttes politiques, sans nanmoins lui manquer de respect. Le pape et les chefs
des catholiques n'ont pas t amoindris par ces

refus de concession. On ne peut en dire autant de


les
ce qui s'est pass en France. Les vques,

prtres, les religieux, les fidles ont, en grande majorit, suivi une direction politique laquelle ils
pouvaient se soustraire. Leur soumission indiscrte
n'a rien sauve elle laisse peser sur eux la responsabilit et les consquencesdes fautes qu'ils ont commises, et ils ont eu le tort trs grave de compromettre du mme coup ['autorit bienfaisante du
Saint-Sieg'e1.

Le devoir de dfrence, d'obissance que l'intervention du chet de l'Eglise cre aux catholiques, sera d'autant plus certain que la connexion entre les intrts d'ordre suprieur et
ceux de ]a politique apparatra plus manifestement. Elle est videmmentplus claire dans l'Encyctique aux Franais que dans l'affaire du

septennat. Entre tes crdits militaires et l'avantage spirituel que le Pape avait en vue, on ne
voyait point de rapport direct, tandis que la
ligne de conduite trace dans l'Encyclique est
appuye sur des principes de morale politique

et sociale.

A t'egard de ces principes, te devoir des


catholiques franais ne se peut discuter. Mais

jusqu'o atlait-it?`l
Lon XIII, nous le verrons, s'est borne, dans
t'.xercice de son autorite pontificale, rappeler la ncessite de ces principes directeurs. Le
1. LON

DE

CHEYss*c, Le B<t!HemetK.

devoir des catholiquostait des'.enihsp)ror.Ma)s


si l'on en cherche, dans l'Encyclique, l'application, on s'aperoit qu'elle est beaucoup moins
formelle et concluante, que les docteurs du Ralliement ne l'ont voulu faire croire.
D'ailleurs, plus l'action du Pape tendrait
influer directement sur l'tat intrieur du pays,
rgler l'application de ces principes, en dirigeant la politique, plus les citoyens catholiques
seraient en droit d'attendre qu'on comptt avec
leur libert et leur indpendance, dans l'apprciation des intrts du pays. Sous ce rapport,
les catholiques franais avaient une libert gale
celle du Centre catholique allemand.
La question est donc d'examiner si Lon XIII
a engag son autorit pontificale aussi loin que
son action politique.

CHAPITRE HT

L'intervention pontificale de Lon XIII


Les prescriptions du Saint-Sige nous sont
connues par les actes manes de lui. Le Souverain Pontife Lon XIII a indiqu lui-mme'
ceux auxquels on doit se rfrer.
En mai 1899, il crivit ]'archevque de
Hourges, une lettre ayant pour but de notifier
aux catholiques franais, que rien n'tait chang
dans les directions pontificales. Le cardinal
Rampolla, en la transmettant Mgr Servonnet,
la dclarait, en termes exprs, destine la
publicit
Nnus n'avons pas appris sans une grande frisasse que, de certains Actes rcents manes du SaintSiege',fjue)ques-))ns prenaient, tou!. a fait a !or).
nceasion pour dclarer publiquement que Nous
avions modifi Nos vues relativement a 'a conduite
des cathoUques de France, en matire potitique c).
sociale. Ces documents ne regardent en aucune
1.

L'tjncyctique sur t'action f.tthntique en )ta!ip. aoat. )S'JS.

faon les prescriptions qui, Nous l'avons dit, concernent les catholiques de votre pays, et sont clairement contenues dans la Lettre aux Franais du mois
de fvrier 1892, et dans l'encyclique Rerum 'tOMt-

rum.
Ainsi, la Lettre aux Franais exprime les directions politiques de Lon XIII, comme t'Encyclique Rerum novarum, ses directions sociales. La Lettre aux Franais a t explique
et commente par Lon XIII lui-mme, dans sa
Lettre aux cardinaux franais, du 3 mai de la
mme anne.
L'Encyclique sur la formation du clerg franais, tance quelques mois plus tard, en septembre, dbute par la mme mention
Dsireux, comme Nos prdcesseurs, de voir ta
France accomplir fidlement le glorieux mandat dont
elle a t charge, Nous lui avons plusieurs fois,
durant Notre long Pontificat, adress Nos conseils,
Nos encouragements,Nos exhortations. Nous l'avons
fait tout spcialement dans Notre Lettre encyclique
du 8 fvrier 1884, A'oMtsstma GftHorum ~eN.f, et
dans Notre /.eMrc du /6 ~errx'f ~S')2, pftb/tff dnns
l'idiome de France.

Qu'est-ce que Lon XIII, dans ces actes, demande aux catholiques franais ? Il leur demande d'viter les dissensions politiques, en
pisence des prils qui menacent les intrts
religieux, afin d'unir toutes leurs forces pour la
dfense de ces intrts. En vue de ce rsultat,

presse d'accepter sincrement la Rpublique comme gouvernement de fait, et de s'abstenir d'une opposition systmatique envers le
pouvoir.
C'est tout. Rien de moins, rien de plus. On
aura beau scruter ses Actes, en analyser toutes
les expressions, on n'en fera pas sortir autre
il les

chose.
La Lettre aux Cardinaux explique
mre de l'Encyclique

<e

La France, qui s'est acquis le titre de nation trs


chrtienne et n'entend pour rien l'abdiquer, se dbat,
au milieu des angoisses, contre la violence de ceux
qui voudraient la dchristianiser et la rabaisser en
face de tous les peuples, et Nous aurions omis de
faire appel tous les catholiques, a tous les Franais
honntes, pour conserver leur patrie cette foi sainte
qui en fit la grandeur dans l'histoire ? A Dieu ne

plaise

Or, nous le constations mieux de jour en jour, dans


la poursuite de ce rsuttat, l'action des hommes de
bien tait ncessairement paralyse par la division
de leurs forces. De l ce que nous avons dit et
redit tous Plus de partis entre vous au contraire,
union complte pour soutenir de concert ce qui
prime tout avantage terrestre, la retigion, ]a cause
de Jsus-Christ. En ce point comme en tout, cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et le
reste vous sera donn par surcrot.
Cette ide-mre qui domine tou~e Notre Encyctique
n'a pas chappe aux ennemis de la religion catho-

lique.

L'Encyclique a pour bu!, d'unir tous les bons


Franais pour la dfense de la religion.
Elle dmontre l'importance 3e ce but par
deux considrations. D'abord, la religion, et
la religion seule, peut crer le lien social seule
elle suffit maintenir sur des fondements solides la paix d'une nation. Car la socit doit
ptocurer le perfectionnement moral de ses memhros, non mdns que leur bien-tre matriel.
Or, la moralit, dans l'homme, suppose ncessairement Dieu, et, avec Dieu, la religion. Tout
honnte homme, tout ami sincre de la socit
doit donc tenir sa conservation.
Mais, de plus, l'histoire d'un peuple rvle, d'une manire incontestable, quel est l'lment gnrateur et conservateur de sa gran-

deur morale . Le sentiment religieux doit donc


tre encore plus profond et plus universel chez
les catholiques franais que chez les citoyens
d'autres pays, leur grande sollicitude sera de le
dfendre avec un zle spcial.
Or, leurs efforts deviendraient radicalement
striles, s'il manquait aux forces conservatrices
i'uniteetiaL concorde dans la poursuite du bu!.

fina).*Voi)A pourquoi,reprendi'Encyc)if)))e,Nous
croyons opportun, ncessaire mme, d'etever )n voix,
pour exhorter plus instamment, Nous ne dirons pns
tous les catholiques,mais tons les Fr.inc.ais honntes
e! senss, a repousser loin d'eux tout germe de dis
]. Ld.h'f f)))\ Cardfnnox.

sentiment politiques, afin de conserver uniquement;1,'

la pacification de leur patrie.


Atais, Si l'on veutparvenir, il est indispensabje
de mellre de cte toute proccupation capable
d'amoindrir la force et l'efficacit de cette union. Ici,
Nous entendons principalement faire attusion aux
divergences politiques des Franais sur la conduite
a tenir envers la Rpublique actuelle question que
la clart exige par la
nous dsirons
gravite du sujet, en partant des principes et en descendant aux consquences pratiques.
tcurs forces

avec

Lon XIII tablit deux principes. Les divers


gouvernements politiques qui se sont succd

en France, empires, monarchies, rpubliques,

sont galement acceptables en eux-mmes,


parce qu'aucune a ces formes politiques ne
s'oppose, de sa nature, aux donnes de la
saine raison, ni aux maximes de la doctrine
chrtienne . En second lieu, aucune forme des
pouvoirs civils dans une nation n'tant tellement
dfinitive qu'on doive la tenir pour immuable,
le temps peut y amener de profonds changements, aHant jusqu' modifier la forme de gouvernement tablie. Mais cette nouveaut n'affecte que le mode de transmission des pouvoirs
civils, et nullement le pouvoir considr en luimme. Celui-ci continue d'tre immuaMe et diSne de respect. En consquence, quand les
rgles d(~ la transmission des pouvoirs se trouvent suspendues ou abties, les gouvernements
nouveaux, une fois constilus, reprsentent cet

immuable pouvoir, et on doit s'y soumettre.


La raison de cette acceptation est que le bien
commun de la socit l'emporte sur tout autre
intrt, car il est le principe crateur et l'lment conservateur de la socit. Or, de la ncessit de l'assurer, drive celle d'un pouvoir
civil charg d'y pourvoir.
La consquence est que les catholiques franais doivent accepter la Rpublique, comme
gouvernement de fait.
Lors donc que, dans une socit, il existe un pouvoir constitu et mis t'uvre, l'intrt commun se
trouve ti A ce pouvoir, et l'on doit pour cette raison
t'accepter tel q';<'H est.
Un peu ptus bas, aprs avoir remarqu que
l'origine de ces pouvoirs nouveaux peut n'avoir
pas t lgitime, le Pape ajoute
Pourtant, le critrium suprme du bien commun
et de la tranquillit publique impose l'acceptation de
ces nouveaux gouvernements tablis en fait, la
place des gouvernements antrieurs qui, en fait, ne

sont plus.
C'est pour ce motif et dans ce sens que Nous avons
dit aux catholiques franais Acceptez la Rpublique, c'est--dire le pouvoir constitu et existant
parmi vous respectez-la, soyez-lui soumis comme
reprsentant le pouvoir venu de Dieu.

Si on remplace la formule

Rpublique, par cette-ei

ac<;e/)<a<on de la

soumission au pou-

uotr <aMt, on

aura l'quivalent rigoureux de

cette formule selon la pense du Pape, et l'expression complte de ce que renferment ses
prescriptions Acceptez la Kpublique, c'est-dire l pouvoir constitu et existant parmi
vous. ~>
Sans doute, quelques lignes plus haut, le
Pape presse les catholiques franais (l'accepter sans arrire-pense, avec cette toyaut parfaite qui convient au chrtien, le pouvoir civil,
dans la (orme o, d fait, .il existe ".Mais
i'arrire-pense bannir n'est pas celle qui
porte sur la forme du gouvernement, puisque
le Pape rserve expressment le droit des prfrences personnelles 'est l'arrire-pense de
renverser le pouvoir

social.

par un bouleversement

Cela apparat encore pfus clairement, si aprs


avoir examin ce que le Pape commande, nous

examinons ce qu'il rprouve.


Le devoir de soumission au pouvoir tabli
dfend d'en troubler l'exercice l'insubordination le violerait, l'Encyclique a pour but de la
prvenir.

)!n)ti)c de t'appeler que tous les H)di\'idus son),


fcaus d'accepter ces gouvernements(nouveaux, cons
!itus), et de ne rien tenter pour les renverser ou -en
changer la forme. De l vient que l'Eglise, gardienne
de.la plus vraie et de la plus haute notion sur la souverainet politique, puisqu'eUo la fait driver do

D'Ieu, a touj'om's rpro.uv les doctrines et condamn

les tiomntes t'ebe~es a

/'ftmfo<'t<e

lgitime.

Plus loin

l'ar consquent, lorsque. les nouveaux gouverne-

ments qui reprsentent cet immuable pouvoir sont


constitus, les accepter n'est pas seulement permis,
mais rclame, voire mme impos par la ncessite
du bien social qui les a faits et les maintient. D'autant plus que l'tftsut't'echon attise la haine entre
citoyens, provoque les guerres civiles, et peut rejeter
tes nations dans le ehaoa de l'anarchie.

Et, dans

l'a

Lettre aux Cardinaux

Quoi. qu'it en auit de ces transformations extraordinaires dans la vie des peuples dont il appartient

Dieu de calculer les lois et l'homme d'utiiiscr


les consquences, l'honneur et la conscience rclament en tout tat de choses u)te subordination St<~
Ct're tftt 00tM6rfK*trten< eotts~ue il la faut au nom
de ce droit souverain, indiscutable, inalinable, qui
s'appelle la raison du bien social. Qu'en serait-il,
en effet, de l'honneur et de la conscience, s'il tail
/jc')';ttM ait citoyen de sffc'-tpe)' H ses vises personttMt'x e< ses ultacltemeuls de yjurtt, les &t'<;<~t<s
de la ~'ttttt/.ut'Htf publique ?
&

Nous avons l, dans ce seul passage, tout ce


que FEncydiqHe prescrit ou; rprouve la sou-

mission sincre au pouvoir tabM, cartant t''arriere-penae de le deh-uire.

La prbccupation d'en prvenir le dessein,


si manifeste dans l'Encyclique, est un clair indice des motifs qui ont t'ait juger Lon XHI
son intervention ncessaire. Nous y reviendrons
plus loin.
Ce n'est pas non. plus le moment de peser les

conditions que l'Eglise, que Lon XIII, dans


tous ses Actes, mettent ce droit au respect,
hautement revendiqu par eux, en faveur du
pouvoir tabH. Cependant, elles ne doivent pas
tre perdues de vue.
Chacune des formes de gouvernenien.t est bonne,
;ju;u'U)t </[t'eMe sache nta/'c/ter droit H sft ~f'ft, c'estff-dtre /c btett comntttu pour lequel l'autorit sociale
est constitue. (Lettre aux Franais.)
Rien n'empectie que l'Eglise n'approuve te guu~
\et't~cutent d'un seLtt ou. celui de plusieurs, pettf'en
(/ttc ce f/oMuet')tt;;nc<tf soit ~ns~e et a/~f</uE ait htctt

cootnttOt. (Enctye. Dtutm'ftum.)


Ce grand devoir de respect et de dpendance persvrera, tant que les efEt~ettces du bien eoft~tt~t
c!et)tft)[dc/'o)t<, puisque ce bien est, aprs DitiU) dans
la Socit, ta loi prenner et dernirC. ~6tftfMt.~
Si une societ ne poursuit autre chose que les avantages extrieurs et les bitts qui assurent a la vit:
plus d.'agrmnt et de jouissances ai elle ~att pt'o~csstott de ne datittef et bieu aucune place dans fa!~

nMnt's~att'ort de

la

chose publique, et de ite tenir


ftttcmt compte des lois ntora~es, elle s'carte d'une
~o~ <es eott~ab~c de sa ~th et des /.))'<'scrtpftons d
lu <t(ttu<'e. C'est fr<af)M tttte soct('<e f/u'u~ st;rtu!aGf'e,

et
<;<

tttotsot~cre d'u)te vritable socit


commu)[auM /ttfmat'ne. (Encycl. SajDt'c;t<ta; c/[f't&

u<te t'ntt<a<t0)t

~<!(!)tCE.)

L'Eglise a reu de Dieu le mandat de s'opposer


aux institutions qui nuiraicttt a la religion, et de faire
de continuels efforts pour pntrer de la vertu du
l'Evangile les lois et les institutions des peuples. Et
comme le sort des Etats dpend principalement des
dispositions de ceux qui sont a la tte du gouvernement, l'Eglise ne saurait accorder foison patronage,
ui sa faveur aux hommes qu'elle sait lui tre hostiles, qui refusent ouvertement de respecter ses
droits, qui cherchent a briser l'alliance tablie par
.la nature mme des choses entre les intrts religieux et les intrts de l'ordre civil. ~otdffrt.J
Des diverses formes de gouvernement, pourvu
qu'elles soient en elles-mmes aptes procurer le
bien des citoyens, l'Eglise n'en rejette aucune mais
elle veut, et la nature s'accorde avec elle pour l'exiger, que leur institution ne viole le droit de personne
et respecte particulirement les droits 'de l'Eglise.
(Encycl. Ltbet'fas.)
QUAND ON EST SOUS LE COUP OU SOUS LA MENACE
D'UNE DOMINATION QUI TIENT LA SOCIT
SOUS LA PRESD'UNE
SION
VIOLENCE INJUSTE OU PRIVE L'EGLISE DE

LIBERT LGITIME, IL EST PERMIS DE CHERCHER UNE


AUTRE ORGANISATION POLITIQUE, SOUS LAQUELLE IL SOIT
POSSIBLE D'AGIR AVEC LIBERT. ALORS, EN EFFET, CI:
QUE L'ON REVENDIQUE, CE N'EST PAS LA LIBERT SANS
MESURE ET SANS RGLE, MAIS C'EST UN CERTAIN ALLSA

GEMENT EN VUE DU SALUT DE TOUS


ET CE QUE L'ON
C'EST
D'ARRIVER
CHERCHE UNIQUEMENT,
A CE QUE, LA
O TOUTE LICENCE EST DONNE
AU MAL, LE POUVOIR DE
FAIRE LE BIEN NE SOIT PAS ENTRAV. (Encyc. Ltberfos.)

Et, certes, Lon XIII n'a pas manqu d'en


faire la remarque
Qu'en France, depuis plusieurs annes, divers
actes importants de la puissance lgislative aient procd de tendances hostiles u ta religion, et par consquent aux utMt'ets de la na<to;t, c'est l'aveu de tous,
malheureusementconfirm par l'vidence des faits.
(Lettre aux Franais.)
Les ennemis de la religion catholique ont profit
do certains incidents qu'en d'autres, temps ils auraient jugs inoffensifs, pour donner champ libre
leurs rcriminations, montrai par ? leur par<[ pris
de ~acr~ter t't leurs passions ftntt're/MjftCffses ~'t)t<eret
t/enera~ de la nation, dans ce qu'il a de plus digne
do respect. (Lettre aux Cardinaux.)

La Lettre aux Franais ne s'ouvre-t-eUe pas


par ce cri d'indignation et de douleur

Hnpntrantt'ond,l'fteui'Hpresentecucot'e,la
porte du vaste complot que certains hommes ont
form d'anantir en France le christianisme, et l'animosit qu'ils mettent poursuivre la ralisation de
tcur dessein, ~~axt aux p;eds les plus e/enten<atrc&'
bottons de <t6eWc et de ~'usftce pour les sentiments
de la majorit de la ttait'o~
Mais il faudrait apprcier la distinction
que

Lon XIII faisait peut-tre entre les auteurs de


ce complot satanique et les dpositaires du pouvoir civil. Nous n'avons pas l'examiner ici.
EnSn, ne nous cartons pas, non plus, de la
C8DECONSCIENCE.33

question prsente en discutant les titres que le


Souverain Pontife reconnaissait la Rpublique comme gouvernement constitu. Tout cela
trouvera place ailleurs.
Nous avions dterminer les prescriptions du
Pape Lon XHI aux catholiques franais sur
leurs devoirs politiques. L'analyse des Actes o
lui-mme dclare les avoir enfermes, momtre
q!u'<elles se bornent recommander la soumission au pouvoir taMi, quelle qu'en soit !a
forme, l'abstention de projets subversifs et d'opposition systmatique qui troublerait l'ordre,
compromettrait la cause religieuse et disperserait les efforts qu'il est ncessaire de concentrer
pour la soutenir.
Lon XIII a crit une lettre publique a
Mgr Matthieu, archevque de Toulouse, pour
le fliciter d'avoir exactement expliqu ces documents, dans son mandement de carme 1897.
Ce mandement est absolument conforme l'interprtation que nous venons de prsenter
Rappelant la doctrine nonce par 'les Aptres,
le Souverain Pontife nous dtourne de yn'endrc
regard des ~ouuotrs constitus )te Mttude d'opposition st/s<rna<t~!<e, qui nous rduirait l'impuissance, en donnant nos revendications les plus
lgitimes un air de sdition.
Notre attitude est donc nettement trace ne s~dtlion, ni serut/tt, respect des convictions .intimes de
chacun et des grands souvenirs du pass mais sou-

<)ttsstoftStftcd;'e<t~tt'C'<j<tf<<f<[(<tO)t,voituprecisut<ient

le terrain sur lequel, tout dissentimentpolitique mis


part, les gens de bien doivent s'unir comme un
seul homme, pour combattre par tous les moyens
lgaux et honntes, les abus progressifs de la lgislation. Voil ce qu'on appelle la politique de
a

Lon

XIII.

Ouulte latitude reste aux catholiques de se

mouvoir sur le terrain constitutionnel, par l'emp[oi de tous les mof/ens ~onn<es et lgaux,
c'est un point que nous examinerons aussi dans
la suite.

CHAPITRE IV

L'tat de la France
Disuns-Ic sans hsitation, les Actes pontificaux portent dans leur teneur mme la preuve

que Lon XIII tait insuffisamment inform des


dispositions de nos hommes politique
Ainsi, le geste du Pape montrait tous les catholiques le terrain constitutionnel comme le lieu de
rendez-vous et de l'union pour la bataille de Dieu.
jtt y appelait les partis d'opposition, les royalistes,
les bonapartistes, 11 les pressait d'y venir de prs
ou de loin, au prix des sacrifices ncessaires. I) les
priait d'abandonner dans les circonstances prsentes.
non leur attachement au rgime de leur rve, ni
mme leurs esprances, mais du moins la lutte pour
la ralisation de tours rves, alors qu'ils avaient
dtendre des intrts plus levs et plus urgents.
Sur ce terrain large et solide, o ils no devaient plus
tre les uns pour les autres des ennemis, ni mme
des suspects, ils se donnaient la main. Et ils tendraient la main aussi aux autres hommes d'ordre
qu'ils trouveraient dj tablis sur ce terrain. Tous

ensemble, tenant la religion pour la sauvegarde de


la socit, pour la force et l'honneur de la. France
qu'ils aiment d'un mme amour, ils travailleraient
unis comme un seul homme dfendre les principes religieux contre les sectaires. Ils seraient le
parti de l'ordre contre les faute~s du dsordre
social et leur arme compacte, ayant pour elle non
plus seulement le droit, mais encore la force, pourrait sauver la religion et la patrie 1.

Eh bien de ce programme contenu dans


l'Encyclique et si clairement expos par un dfenseur du Ralliement, il n'est pas un point auquel les plus qualifis des monarchistes n'aient
souscrit d'avance. Ce programme tait le leur
depuis plusieurs annes dj. De l vint justement que, comme l'tat de la France n'expliquait pas la ncessit, l'opportunit d'une intervention pontificale aussi insolite, tout le monde
lui attribua une autre signification.
Le Pape ayant rserv le domaine des convictions personnelles, l'examen de la situation
ne devra donc porter que sur les faits extrieurs.
Pour la mme raison, il y aura beaucoup
moins tenir compte des dclarations platoniques, que des actes. Celles des prtendants, par
exemple, tant qu'elles se bornent des rserves de droit, pseront bien moins que la conduite politique de leurs partisans. En un mot,
1. C)t.

France,

BoA, !.f; grande


N'

partie, chapitre m.

faute des

ea</)oH9t<es

<

c'est l'attitude des hommes mls aux affaires


du pays qui fait toute la question.
Qr, qu'y voyons-nous, si nous cherchons cette
subordination st~ere au pouvoir tabH, cette
abstention de projets subversifs et d'opposition
systmatique, cet accord pour le bien de la paix
et la dfense des intrts moraux ou religieux,
qui sont tout l'objet de l'Encyclique*i
Nous sommes en dcembre 1886, au lendemain des lections dans lesquelles, grce
l'Union conservatrice, les amis de l'ordre et de
la religion ont gagn au premier tour prs de
deux cents siges, et qui vont rendre les droites
de la Chambre matresses du sort des ministres, en face d'une majorit divise
Le 7 dcembre, les Droites, runies en assemble plnire, votent la dclaration suivante

l'unanimit
Quelles que soient les combinaisons minislrielles qui puissent se produire, les dputs des
Droites sont plus rsolus que jamais a ne point

s'carter de l'attitude politique qu'ils,ont toujours


garde et qui se rsume ainsi
D'abord, ne faire aucune opposition st/stemct<t~t<e

1. On n'a pas assez tenu compte, plus tard, en jugeant


)'Union conservatrice, de l'iniquit gouvernementale et parlementaire qui annula en grande partie son succs pnr de

scandaleuses invalidations.

Ensuite, seconder toutes les mesures conservatrices et librales;


A combattre nergiquement toutes les mesures
antireligieuses et antisociales;
finan A maintenir fermement leur programme
cier pas d'emprunt, pas d'impts nouveaux des
conomies 1.

Le lendemain, Paul de Cassagnac crivait


dans son journal
Si l'on coutait le parti rpublicain, c'est nous qui
serions cause du gchis actuel c'est nous qui empcherions te gouvernement, de fonctionner c'est nous
enfin qui, par notre attitude rvolutionnaire, pour-

suivrions, au moyen des procds les plus blmables,


un bouleversement gnral videmment nuisible aux
intrts du pays.
Les Droites devaient protester, elles devaient dire
nettement, une fois pour toutes, comment elles comprennent le mandat qui leur a t donn par les
lecteurs du 4 octobre.
Elles viennent de le faire excellemment et dans
une mesure parfaite. Et que placent-elles en vedette,
en premire ligne de leur programme ? Elles placent
l'affirmation, la volont de ne ~Qt're aucune opposition systmatique.
En effet, ce qui est systmatique devient facilement injuste. Et un parti politique dont l'unique
pense serait une pense de haine implacable, ne
serait digne que du mpris public.
1.

La mpme dclaration fut renouve~c en mni 1SS7, ap)'6s

la chute d)t ministre GoNet.

Quand le gouvernementfait bien, il faut l'appuyer,


sans se demander quel nom il porte, ft-ce la Rpublique. Quand il fait mal, il faut s'y opposer, le gouvernement ft-il celui de votre choix.

Peu de temps aprs, M. de Mackau prononait ces paroles, dans un discours l'Union des

droites:

Nous sommes entrs ici avec des ides et des origines politiques diverses. Nous entendons tous rester
fidles notre pass et nos convictions mais ce
n'est pas y manquer, c'est au contraire y rester inviolablement attachs, que de faire passer, dans les
conditions o nous nous trouvons, acanf toute tdef
politiqtie, la dfense patriotique des principes
sociaux et religieux dont dpendent la grandeur et
)a prosprit du pays.

Voil o en taient, en 1887, les reprsentants


des partis monarchiques. lis seront donc bien
fonds dire plus tard avant que le Ralliement
fu.t dans l'uf, notre dsintressem nt patriotique en avait dj fait clore l'ide.
Dj, cette poque, en effet, tes luttes qui
avaient violemment divis les partis monarchiques taient presque, teintes. Les chances de
restauration lgitimiste ou bonapartiste qui les
avaient mis aux prises s'taient loignes puis,
la mort avait emport leurs princes, tandis que
croissait le pril social, et que la guerre religieuse svissait de jour en jour plus pre,.

Sans doute, et invitablement, des dissentiments subsistaient et se manifestaient encore ici


et l par des rivalits regrettables mais les
chefs politiques et parlementaires avaient compris la ncessit de l'accord, et faisaient avec
abngation le sacrifice de leurs esprances dans
le prsent, pour ne penser qu'au salut social.
Elle n'tait pas ne d'hier, la pense de cet
accord. L'honneur de l'initiative en revient principalement Paul de Cassagnac, qui devait passer plus tard pour le chef de l'opposition aux
Il en pose le principe ds
vues de Lon XII
l'anne M78.
Dou d'un sens politique extraordinaire, il
avait jug d'un mil sr l'avenir politique de son
pays.
Le jour o la majorit se trouvera subitement
dplace et passera de droite gauche,
ecrivait-i)

la Republique radicale enjambe le


ffntre gauchs et vient s'asseoir la prsidence de
la Rpublique. Et, ds lors, ce nouveau gouvernement. rpublicain, sachant trs bien qu'il n'est que
le rsultat d'une pression violente, n'aura qu'une
proccupation, celle de se maintenir par tous les
moyens possibles.
cette poque,

Et
ft

1.

il

lance alors le projet de cette Union con-

Aucun autre, en effet, n'eut un rle poHtique ptus actif


plus hriHant; aucun directeur de t'upiniun ne jouit

d'une pareille popuiante.

so'Mt~'t'ee qui fut l'me de toute sa politique.


Conue d'abord comme un accord entre royalistes et bonapartistes contre le radicalisme rpublicain, l'poque o la Rpublique n'tait

pas encore intronise, l'Union conservatrice


avait pour base la prfrence donne aux exigences du salut social sur les intrts de parti.
La fermet du principe sur lequel se fondait cet
accord devait permettre l'Union d'largir plus
tard ses alliances, sans droger.
La politique sectaire du cabinet Jules Ferry
amena ensuite les conservateurs s'unir, dans
la lutte lectorale, aux rpublicains honntes et
modrs
c'est la coalition de leurs efforts
qu'on dut les lections de 1885. L'Union conservatrice put encore, sans se dmentir, adhrer au parti national dont M. de Marcre, rpublicain, se fit un instant le promoteur en 1887.
Plus le flot du jacobinisme devint menaant on
violent, plus s'largit la digue. Si tout le monde
s'y tait employ, peut-tre l'et-elle contenu.
Toujours est-il que Paul de Cassagnac, cet immobile, ne croyait pas mentir son principe,
en donnant, plus tard, son appui aux candidats
progressistes, en 1898, et mme, en 1902,
aux rpublicains plus avancs, qui avaient fourni des gages la dfense de la libert religieuse.
L'Union conservatrice, combien de critiques
n'a-t-elle pas dfrayes Cependant, les ligues
plus rcentes, y compris l'Action librale popu-

taire, prne par tous les rallis et encourage


par le Pape, n'en sont que des copies dformes.
Bien plus, dt ma proposition paratre le
comble du paradoxe, et l'on verra plus loin que
c'est une vrit, je dirai le Ralliement n'est,
au fond, que l'Union conservatrice recommence.
J'oserai mme ajouter, avec le courage que
donne la conviction de dmler ciai'-ement la
vrit qui se dgage des faits el, des rsultats,
et ce sera une solution probablement non moins

inattendue du paradoxe la diffrence consiste


en ce que l'Union conservatrice tait un accord
politique pour la dfense des intrts sociaux et
religieux, tandis que le Ralliement s'est trouv
tre un accord social et religieux servant la
dfense d'intrts politiques.
Et ce renversement des situations est le fruit
direct du systme adopt de part et d'autre, suivant qu'on met sa confiance dans la force du
droit ou dans l'efficacit des concessions. Ce
qui prouve qu'en politique, te principe dont on
part dcide du sort des oprations. Ardues, et
heurtes de tous cts par )e choc des intrts
politiques, celles des conservateurs obtenaient
cependant un rsultat, parce qu'eHes se faisaient
dans la logique de convictions inbranlables.
Les plus savantes volutions du libralisme sur
ce champ de manoeuvres spacieux et uni qu'est
le terrain constitutionnel, n'ont jamais t que
des oprations de retraite.

Les conservateurs consentaient tomber devant la position dfendre ils ne l'ont pas livre. S'il est vrai qu'ils taient trop peu disposs traiter, ils ont vit du moins le danger
de se perdre dans leurs propres combinaisons.
Mais c'est trop anticiper. Revenons ait premier
appel de l'Union.
En prsence de cette certitude dplorable de l'arcririve au pouvoir de la Rpublique radicale,
vait Paul de Cassagnac, le 12 juin 1872, dans le Pays,
nous demandons aux conservateurs de toutes les
nuances s'il n'est pas urgent de se prparer la
lutte, et s'il ne serait pas vraiment honteux d'abandonner la partie, sans avoir puis tous les moyens
de rsistance ?

Allons-nous, par notre faiblesse d'me, par nos


stupides prjuges d'esprit, montrer :') l'univers que
nous sommes indignes de gouverner le pays, et que,
si la rpublique radicale s'empare de lui, c'tait justice
Eh bien nous venons vous dire H tous, conservateurs, nous venons vous dire qu'en prsence d'un
si terrible danger, nous abandonnons, pour le 'moment du moins, et pour tout le temps qui sera ncessaire, la lgitime revendication de nos esprances
politiques. Voulez-vous, loyalement et honntement,
faire comme nous
A l'uvre donc, et au plus press 11 s'agit de
repousser l'invasion des barbares sociaux, l'invasion

?.

?.

rpublicaine. 1
1.

Le Pays, 12 janvier 1872.

Assurment, Paul de Cassagnac n'incarne


monarchipas en sa seule personne les partis
ques et leurs courants divers. Mais il a t
l'homme le plus minent parmi les conservateurs, exerant la Chambre et sur le pays
une influence quasi-prestigieuse et, en mme
temps, dans la dernire partie de sa carrire,
sans avoir vari d'une ligne, il s'est trouve,
fort ou raison, symboliser, pour ainsi dire, la
rsistance aux vues de Rome. Son exemple est
donc plus suggestif qu'aucun autre.
M. Thiers vient d'tre renvers, et avec lui
les esprances des radicaux. Le marchal de
Mac-Mahon monte au pouvoir.
Ce nouveau gouvernement, dont te marchal est
te chef depuis hier soif, est le gouvernement que

souhaitions ardemment pendant ces heures de


trouble et de danger que nous venons de traverser,
et mettant toute arrire-pense de ct, rservant
toute ide d'avenir, nous venons, en prsence de
tous, lui jurer solennellement dvouement et fidlit
il appartient au parti bonapartiste de donner aujourd'hui l'clatant exemple de l'abngation patriotique ~L de faire voir a quel point des hommes de
cur peuvent mettre avant toutes choses les intrts
nous

'-acres de la patrie.
A partir de ce moment, et pour tout le temps qu'il
sera ncessaire, nous inclinons ce drapeau de l'Empire, que dans les moments de danger nous avions
tant de fiert a tenir haut et flottant au vent. Que la

France ait besoin de notre concours ou de notre effacement pour se relever de l'ig~obtc orgie qu'eile

vient de subir, ni l'un ni l'autre ne lui feront dfaut~


et il ne tombera pas de notre plume, de nos lvres
ou de nos curs, une ligne, un mot, une pense,
qui puissent trahir chez nous l'ombre mme d'une
comptition latente.
Dans cette alliance conservatrice o(t nous avons
combattu non sans pril, nous demeurons aprs la
victoire ce que nous tions avant, et nous continuerons d'tre les mmes soldats mls et confondus
dans les rangs de la grande arme de l'ordre.
Nous saluons le gouvernement de M. le marchal
de Mac-Mahon comme le ntre propre, et personne
ne le servira plus rsolument que nous.
Nous avons le devoir imprieux de prouver ces
hommes que, si nous avons renvers leur Rpublique,
ce n'tait point pour la satisfaction de misrables
ambitions dynastiques. Lorsque les royalistes et les
imprialistes se sont mis d'accord pour dbarrasser
la France d'un gouvernement qui tous les jours la
gangrenait davantage, il n'tait pas question, un seul
instant, de fonder une monarchie, quelle qu'elle ft.

Viennent les lections de 1877, aprs le

10 mai.

nous demande d'indiquer le terrain sur lequel


nous nous placerons, au point de vue des prochaines
lections.
Notre rponse est trs simple Nous nous placerons sur le terrain conservateur d'abord, terrain d'alliance sincre et indissoluble contre le radicalisme.
Haine aux radicaux; haine la rvolution h'tto
nhptacable contre les farceurs, les coquins, les
dupeurs de la Rpublique. Concessions sans limites
<-h)

autres que les limites de la raison et des principes, a


l'gard des autres fractions conservatrices.
C'est--dire que les lections doivent avoir lieu
dynastique.
en dehors de toute revendication
Le but n'est pas, ne doit pas tre pour nous de
rtablir l'Empire, pas plus que le but ne doit tre
pour les royalistes de diverses nuances Je rtablir
la royaut.

Le parti qui profiterait de la loyale impartialit du


Marchal pour tenter de se substituer u lui se con-

duirait en parti malhonnte.


Il faut donc, autant que possible, un effacement.
de cocarde, une attnuation de dsirs, un assoupis-

sement d'esprances.
La rgle sera de remplacer, autant que possible,
les aspirations individuelles de parti par une aspiration gnrale, commune, d'ordre, de scurit.

Comme le pays n'est pas neutre en politique,


chaque candidat se rclamera hautement de
l'opinion laquelle il doit son influence et son

prestige.

Seulement, et toute la question est ta, si on doit


s'affirmer au pomt de vue de l'opinion, ne serait-ce
que pour faire voter, on doit s'affirmer fout autant
[)our le dsintressement patriotique et loyal, qui
doit taire que tous ceux qui auront t lus comme
royalistes, imprialistes et orlanistes, ne se trouvent
plus et ne se disent plus ds le soir mme du vote,
que de bons citoyens sans arrire-pense et dcids
a se dvouer l'teuvre d'apaisement, de conciliation
et de salut, essaye par le Marchal car le Marchal a, dans cette heure de pril, l'honneur insigne

de reprsenter tout ce que la France a d'honneur,


de gloire et de vertu 1.

Deux jours

aprs:

Mais, et nous y revenons, cette accentuation politique des programmes n'est qu'un moyen de rendre
les lections meilleures plus pratiques, l,lus efficaces, et necomporteaucunemenace.
Nous resterons fidles au pacte, jusqu'en 1880,
cote que cote.
Et que ferons-nous en 1880 ? Rtahtirons-nous
l'Empire, comme le dit le Soleil ? Oui, si nous 1'~
pouvons.
Mais cette poque, comme aujourd'hui, si la
solution devait se trouver dans une concession
patriotique, nous dclarons trs hautement que )a
grande majorit du parti imprialiste s'y prterait
trs rsolument.
Nous ne voulons pas l'Empire quand mme.
Ce que nous voulons absolument, c'est le repos
de la France, et nous lui sacrifierons nos ptus chres

esprances.

On ne pouvait s'attendre ce que !es comptitions aigus, cres par l'tat de la France
l'issue de la guerre, et fomentes par uu sicle
de rvolutions, tombassent compltement en un
jour. Les traces devaient en subsister et, aujourd'hui encore, les abolir ne serait en la vertu
d'aucun pouvoir. On n'efface pas l'histoire d'un
trait de ptumc ou par un acte de volont.
1.

Le Pays, 1" juillet 1877.

Cependant,'ta politique n'est pas une chose

absolue, elle est une affaire d'exprience. L'exprience, douloureuse mais inexorable, avait
convaincu les plus clairs, les plus influents
parmi les monarchistes, de la ncessit d'une
trve ces comptitions, d'un accord loyal
pour seconder, sans arrire-pense, tout ministre, et mme tout gouvernement supportable.
Les vnements avaient march, refoulant les
esprances politiques, dvoilant les prils de la
socit et de la foi religieuse. a et l, des intransigeants levaient encore la voix, il est vrai,
se querellaient, gourmandaient les chefs mais
t'Union conservatrice n'avait pas cess de gagner du terrain, de s'largir. Aprs les violences
du ministre Jules Ferry contre les congrgations religieuses et l'enseignement libre, l'appel
a une entente pour la rsistance sur ce terrain
de la libert fut de mieux en mieux cout.
Royalistes, bonapartistes, et mme, ds les lections de 1885, des rpublicains dsabuss,

s'taient loyalement unis dans l'action, oubliant


les haines du pass.
Voici les lections de 1889, celles qui ont prcd l'Encyclique. A la rserve prs de la question d'avenir, d'auteurs carte, l'article que
nous citons ici intgralement ne devance-t-il
pas, bien qu'en d'autres termes, le document
ponticat ?
Contre qui menons-nous la campagne )ect0)-nt<'

que nous conduisons, nous autres, imprialistes on


boulangistes, ceux enfin que le gouvernement
appelle: la cofjtft'ott.
Quelle est la question neHement pose? Quel est
l'enjeu de la partie ? Votons-nous, par exempte,
jeter bas la Rpublique ?
Et la lutte est-elle entre la Rpublique et une des
formes quelconques de la monarchie ?
Pas du tout Pas le moins du monde
La ~Ot'me du gouvernement, quelle que soit notre
ide ou notre prfrence, n'a rien a'voir dans los
lections actuelles.
Il ne s'agit pas du tout de savoir si la Rpublique,
en tant que principe, en tant que systme, en tant
que gouvernement, sera victorieuse ou vaincue,
maintenue ou chasse.
Nous ne nous battons pas aujourd'hui contre la
forme du gouvernement, et notre but immdiat. le
but que nous poursuivons, n'est pas de la modifier.
C'est une question qu'on rglera plus tard. avec
ht volont nationale librement consulte, mais qui
est pour le moment formellement rserve.
Les 'lections, dans notre pense, n'ont pas d'autre
objet que de changer LES HOMMES Q<;t SONT At; r.ouVnnNEMENT.

Une assemble spciale, une Constituante, lue


avec des pouvoirs clairement dfinis, suffisamment
tendus, verra plus. tard s'il y a lieu de toucher, plus
ou moins, aux institutions actuelles.
Mais nous, nous ne rclamons ni ce mandat,, ni
cette mission.
Nous nous bornons dire au peuple
Il n'est pas possible que cela continue ainsi, car
il y va de l'existence mme de la patrie.

Veux-tu que l'on balaie tous les voleurs, tous


les menteurs, tous les faussaires qui ont escalad le
pouvoir et se sont introduits dans le gouvernement
du pays t'aide de fausses cls et du crochetage d'un
suffrage universel dvalise?
Veux-tu qu'on les remplace par d'honntes gens,
qui ne s'engraisseront pas, ne s'enrichiront pas ton
dtriment, qui prendront soin de ce qui peut te rester
de fortune, qui seront sages, conomes, vig'iiants,
feront natre la vraie f.RERTH et ramneront, avec une
)':(.AT.tT<: reUe, cette FRA't'KnNm: qui n'est plus qu'un
abominable mensonge ?
Veux-tu que la guerre religieuse et la guerre
civile, qui mettent aux prises la moiti de la Franc?
contre l'autre moiti, cessent enfin et fassent place
une fraterneUe rconciliation ?
Aprs avoir t si longtemps dup, vol, pill
aprs avoir t battu, soumis tantt i'esctavagc
radica), tantt a l'esclavage opportuniste, veux-lu
redevenir le matre de tes destines? Veux-tu
reprendre ta place chez toi et devant l'univers ?
<( Si oui, choisis-nous comme tes mandataires.
Et sans rien foxc~fr r<u. t'ns~ttttons, sans ~a;c
fie )'fHoh;<ton, sans mme porter sur la Republique
une main qui nous dmange, nous allons constituer
t SYNDICAT de braves gens, qui, sans s'/n'yttt'Kfer de
jforme du pn)t~c;'nenMnf, iront au plus press et
qui, sans s'occuper de l'empereur ni du roi, penseront. a toi d'abord, rien qu'a toi, sauf a te demander plus tard comment tu entends vivre dsormais ?
Telle est, dans notre pense, dans nos programmes, la signification vraie des lections
actuelles.

Nous n'avons pas affaire A LA RpuBuouE ellemme, mais Aux HOMMES de la Rpublique.
Car les gouvernementssont bons ou mauvais, tolrables ou insupportables, beaucoup plus par les
hommes qui les conduisent que par leur tiquette I

En dcembre 1890, Paul de Cassagnac prononce la Chambre un dscours sur l'attitude du

parti conservateur l'gard du gouvernement,


que toute la presse qualifie d'vnement considrable.
La Libert, journal rpublicain, dirig par
M Lonce Dtroyat, l'apprcie en ces termes
Maintenant, pour que cette volution devienne une
ralit pratique, que demande M. de Cassagnac, que
demande son parti ?
Ils ne demandent, & notre avis, que des choses
absolument justes et raisonnables, et nous en parlons avec d'autant plus d'impartialit et de libert
que vingt fois nous les avons demandes comme eux.
Il ne s'agit plus, e~ effet, de l'abrogation des !ois
scolaires et militaires, dont les sectaires du jacobinisme prtendent faire )e credo inviolable du parti
rpublicain. M. de Cassagnac se borne & deux points
spciaux 1 Qu'on incorpore les sminaristes dans
les services hospitaliers, au lieu de les jeter dans les
casernes 2 qu'on respecte les droits de la conscience religieuse, en permettant aux conseils municipaux de trancher, suivant les circonstances, les
questions de lacisation.
Rduite ces termes, comme l'a dclar formel1. L'/tt/<oWM, 22

janvier 1889.

tement M. de Cassagnac, l'opposition constitutionnelle de la Droite prend un caractre de modration


et de pacification dont il est du devoir de tous les
modrs de Gauche de prendre acte, et que le gouvernement, ainsi que tous les esprits senss, doit
encourager, non seulement parce que la politique le
conseille, mais surtout parce que la justice le commande. Le parti rpublicain serait, notre avis,
impardonnables'il opposait ce programme un <to<t
y'ossunttts absolu, et s'il refusait de le discuter consciencieusement.

Passons douze annes pour recueillir le dernier manifeste de cet inconvertissable intransigeant. C'est au moment des lections de 1902,
qui marquent la fin du ministre Waldeck-Rousseau.

Paul de Cassagnac s'explique ainsi

Il s'agit du programme lectoral que nous avons


dveloppe ici, plusieurs reprises, et dans lequel,
trs hautement, sans l'ombre d'une arrire-pense,
nous

engagions les conservateurs, partout o ils

n'auraient pas de candidats eux et capables de


gagner la partie, soutenir loyalement fom candi-

la ~epubh'f/uf, ~< pro~resst's~


~ti<-t'< mme rcdtctt<, qui
aura donn des gages au
point de vue de la libert de conscience.
Ainsi, par exemple, nous voterons en faveur des
progressistes, sans exception, qui ont repouss la
loi sclrate sous laquelle succombe non seulement
la libert de runion, mais aussi la libert de l'enseignement.
'~(i,

~t-t< raHf'e

De plus, nous favoriserons les candidats qui, dans

leurs programmes, se prononceront de la mmu


i'aF.on.

Brel', pour nous, le terrait] des liberts religieuses


reste ce qu'il est depuis vingt-cinq ans, depuis l'altt'attce conserMairtcc dont nous fmes le principal
instigateur et l'ardent soutien il demeure le grand
rendez-vous des libraux, des patriotes et des hon-

ntes gens) sans distinction de partis, de cocardes,

d'opinions,

A cette condition formelle, nous on ajoutons deux

autres, mais simplement pour la forme, c'est-u-dire


pour l'numration c'est la rsistance nergique au
socialisme, dont le gouvernement est le prisonnier
et le valet, et la dfense rsolue de nos institutions
militaires, la protection du drapeau
r.

Sans forcer t'a~ u~o disce onj~s, cet exemple, qui implique les mmes dispositions chez
beaucoup d'opposants, autorise des conclusions.
O sont donc ces divisions de parti entre les
les catholiques, qui ncessitent l'intervention
pontificale ?
O sont ces dispositions bouleverser le
pays, dont l'Encyclique porte la proccupation
vidente, et qui la font baser ses prescriptions
sur la ncessit du bien commun2?
i. L'MitM-tM, S2 janvier 1902.
L'acceptation des institutions politiques ne compote?,
aux yeux des monarchistes, d'autre obligation que celle de
ne recourir qu'aux seuls, moyens lgaux. Ce sacrifice leur
cote d'autant moins qu'ils n'ont jamais eu i'intontion de
2.

On rappellera le boulangisme. Mais l'agitation du boulangisme n'tait pas autre chose

qu'une agitation lectorale, donc parfaitement


lgale, conduite par des rpublicains, pour
amliorer le personnel politique, sans toucher
aux institutions.
Quelques hommes politiques, discernant les
aspirations du gnral Boulanger la dictature,
conurent un moment le projet de faire tourner
son ambition au profit de la monarchie. Mais
l'intrigue tait secrte, inconnue du public, et
ils n'attendaient le succs que d'une sorte de plbiscite lectoral. La tentative du genral pour
s'imposer, sans attendre les lections, les dconcerta plutt.
It reste que la masse ne songeait rien d'inconstitutionnel, aucun bouleversement et,
comme, longtemps avant l'Encyclique, presque
tous les chefs de cette intrigue monarchiste
avaient dj fait amende honorable et donn des
l'Encyclique, sollicite par eux, parut
gages,
plutt pour appuyer leur conversion,
on ne
saurait donc dire que l'pisode du boulangisme
ait lgitimement occasionn l'intervention publique du Pape, moins de supposer, chez
Lon XIII, une prfrence positive pour la
Rpublique, qu'aurait alarme la connaissance,
acquise aprs coup, d'un danger couru par elle.
O est l'opposition systmatique, paralysant
recourir a l'insurrection. (Note de la C'on'espOKda~tce
)tMo!:ate, organe ofSeiet du comte de Paris, mars IStN.)

la bonne administration des intrts sociaux?


Devant les critiques leves contre ['accord
de 1887 avec Rouvier, et la crainte qu' cause
de ce dsarmement, les lecteurs ne votent pour
les candidats du ministre, Paul de Cassagnac
fait cette rponse
Si cela arrivait, nous n'y verrions pas un hop
grand inconvnient, car cela tablirait que ia politique du cabinet Rouvier aurait t tellement conciliante, .tellement faite d'apaisement et de justice,
qu'on la trouverait acceptable.
Et ce n'est pas M. Rouvier'~ui profiterait personnellement de ce ;'sHte;ne))< gnral, ce serait la
France tout entire qui soupire aprs l'union, aprs
la .rconciliation, aprs la fin de nos discordes

civiles.
It est certain que les revendications monarchiques
y perdraient, mais qui donc, parmi les bons Franais, se plaindrait de ce qui serait le bien gnral,
ce bien se produirait-il au dtriment des intrts
particuliers ?
Et, plus tard, en mai 1891

La Lt6er<e peut nous croire, ce n'est point pour


notre plaisir que, depuis vingt ans, nous faisons la
guerre la Rpublique.
Nous aspirons la paix, nous aussi, la paix com-

plte, dfinitive.
Nous sommes las de cette guerre civile qui dsole
le pays et divise ses forces en face de l'tranger
menaant.
Ravis nous serions de dposer les armes, de les
suspendre en affreux trophes sur t'autot de la patrie

quelles contemplant un jour, nos enfants prissent l'horreur des discordes quichangentencnnemis
pour

implacables les enfants d'une mme mre, les enfants de la France.


Et si le gouvernement de la ripubtique taisait ce
que JLt( Lt&crte t'adjure de faire, nous ne resterions
pas en arrire d'une aussi librale avance, et nous
lie serions pas lents.') presser amicalement la main
loyalement tendue vers nous.
Nous ne luttons pas, en effet, pour de vaines thories, pour des formules, pour des mots.
Peu nous importerait la forme monarchique, si la
Repubhque donnait a nos croyances, a nos prin~
cipes, notre foi, la protection qui leur est due.
Et franchement, sans arrire-pense, acceptant la
Rpublique, nous marcherions en avant, comme
t.oth, nous dfendant nous-mmes de regarder der-

''icrcnous.

Lt presque en toute circonstance,


on pouvait.
''ccueiHir des dclarations analogues ceUes-t.
Voil quelle tait la politique de t'fionune le
plus populaire de l'opposition, qui fut, durant
une longue priode, l'agitateur de l'opinion
parmi les catholiques de France, et dont le journal se voyait, cette poque, presque
en toutes
les mains.
Quant aux autres chefs politiques et parlementaires, n'taient-ils pas d'accord avec lui, et
mme enclins aHer beaucoup plus loin? Ils
se nommaient Mackau, Albert de Mun, et Piou.
Ces pasteurs du troupeau
ne devaient-ils pas le

pousser d'eux-mmes sous la houlette rpublicaine ? Bien avant t'Encyctique ils routaient sur
le chemin du Ralliement..
Non, quoi qu'on en dise, le parti catholique
en France n'tait pas cet tat de dsaccord
aigu sur la conduite politique, de conspiration
contre le gouvernement, d'opposition systmatique, compromettant la scurit sociale, que
l'Encyclique pa'at supposer.
L'histoire montrera plus tard que, si les
luttes du sicle avaient leur prolongement invitable et incoercible dans les dissentiments
d'opinions, si les passions parlaient encore
o donc ne parlent-elles pas, hormis dans une
rpublique athnienne ?
l'accord pratique,
pour la rsistance l'invasion des barbares sociaux et la tyrannie des sectaires, se faisait
de jour en jour plus large et plus ferme.
On l'a bris, et en le brisant, on a rompu la
digue. Elle a t recommence grands frais,
mais jusqu'aujourd'hui le flot trop violent emporte les matriaux disjoints.
Nous reviendrons sur ces mprises Cependant il faut signaler ds maintenant celle qui,
de toutes, est la plus dconcertante. C'est le reproche adress aux monarchistes de faire passer la politique qui divise avant la religion qui

unit' 1.

On a bien l le plus tonnant exemple des


LLuttrc aux Cardinaux franais.

malentendus, que les besoins de la tactique et


)a ncessit de justiner leur fausse manuvre,
amenrent, les rallis crer dans l'ambiance
de Lon

XIII.

Sous l'empire de l'motion cause par les


bruits de rsistance ses conseils, Lon XIII
prcisa ce reproche dans sa lettre au cardinal
Lecot, la veille des lections de 1893. Il y

donne, de son Encyclique, cette explication


Nous n'avons pu cependant souffrir que quel
ques hommes, entrans par l'esprit de parti, se
servissent d'une apparence de religion comme
d'un bouclier, pour faire plus srement opposition au pouvoir depuis longtemps tabli.
S'il est un homme que l'opinion, mme sans
s'appuyer sur les circonstances lectorales o
cette lettre parut, dut croire, sans hsitation,
vis par ce jugement svre, c'tait bien Paul
de Cassagnac, Et, certes, quoi qu'il en ft de

l'intention du Souverain Pontife aucun adversaire du directeur de I'/tu<ort<c ne le lui pargna, ni ne s'pargna le lui faire appliquer.
Eh bien il y a des choses qui doivent tre
cries, qu'il 'faut dire comme elles sont, sans
mnagement pour cette mprisable sagesse

1. Presque la mme date, un prtre du clerg de Paris,


ami du grand publiciste, reu en audience par le Souverain
Pontife, eut occasion de faire connatre ses rapports avec
~ui. Lu Pape s'exprima sur son compte en termes pleins de
bienveillance
Dites-lui bien, insista-t-ii, que Nous comptons sur lui pour continuer de Nous dtendre
et, spontanment, il remit a ce prtre un pieux souvenir pour son
ami.

dont nous prissons, qui dfend aujourd'hui


le vrit de s'opposer l'erreur autrement que
voile et timide imputer cet homme de s'tre
servi d'une apparence de religion comme d'un
bouclier, pour faire plus srement opposition au
pouvoir, c'tait, de la part des catholiques qui
portaient Rome de telles informations, la plus
rvoltante, parce que la plus criante des injustices. On ne peut se l'expliquer que par un
excs de passion. Qu'il les rende donc indulgents aux autres.
Jeune homme encore, Paul de Cassagnac, imprialiste ardent, attaque ouvertement le prince
Napolon comme libre penseur, et soutient,
contre l'Empereur lui-mme, que jamais il ne
reconnatra pour souverain un prince ennemi
de la religion. A la mort du prince imprial,
sacrifiant sans hsitation la chance suprme du
parti bonapartiste dsempar, il persiste dans
son irrductible opposition, et, s adressant publiquement celui que le parti est impatient de
proclamer, il le somme de donner des gages
aux catholiques. N obtenant aucune garantie,
Paul de Cassagnac n'hsite pas s'enfermer
dans son intransigeance religieuse, en mme
temps qu'il tient tte la Rpublique anticlricale, il barre la route son prince; maintenant
sa suite la meilleure fraction du parti, et donnant ainsi le rare exemple d'un homme aux yeux
duquel aucunes circonstances, mme les plus
critiques, aucune exigence de la politique ne

peuvent autoriser le sacrifice des principes religieux et sociaux.


Et c'est un tel homme qui, entran par l'esprit du parti se servait d'une apparence de religion pour faire plus srement opposition au
pouvoir tabli?. Au profit de qui et de quoi,
grand Dieu 1

.On nous a acus de vouloir faire servir la Religion


l'opposition vhmente que nous faisons au gouvernement
de ta Rpublique.
C'est une injustice et une erreur.
A plusieurs reprises, et en pleine tribune de la Chambre
des dputs, nous avons dclar que nous sacrifierions volontiers nos prfrences monarchiques, a l'intrt suprieur
de l'unit nationale, que nous accepterions, en un mot, cette
forme rpublicaine qui nous a toujours tant rpugn, si la
Rpublique nous accordait la libert de conscience, sous ses
formes ncessaires, indispensables, dans la vie publique en
gnral, et dans l'Eglise et dans l'cole en particulier. (Vnir
1.

tomeIV:GSoM:<!e7MscoM'S!)oKK9MM.)
Avec le vnrable archevque d'Aix et avec toute l'Eglise,
nous estimons,en effet, que tous les gouvernements peuvent
avoir du bon, et qu'ils sont tous admissibles s'ils respectent
tes croyances religieusesd'un peuple, et tous hassables s'ils
les perscutent,quel que'soit leur nom Empire, loyaut,

Rpublique.
Au fond, donc, et comme catholique, la forme du gouvernement nous est relativement indiffrente.
Et ce n'est pas notre faute, si la Rpublique actuelle a
''tev entre elle et nous, comme une infranchissable barrire, les ruines de nos coles chrtiennes et les dbris de
nos croix renverses.
Quand elle sera revenue il la libert qu'elle doit aux catholiques, qui sont la grande majorit du pays, nous verrons
ce que nous aurons faire.
Mais tant qu'elle sera ce qu'elle est, le temple de la jui.
verie et de la franc-maonnerie,habit par des sectaires qui
affichent, politiquement et socialement, leur haine froce
contre tout ce qui touche, de prs ou de loin, au catholicisme, nous la combattrons outrance, comme on combat
la bte fauve qui veut vous dvorer, et ou elle aura notre vie
ou nous aurons sa peau.

En terminant cette lettre, Lon XIII fltrit ces


opposants dont la conduite est si audacieuse
et si indigne et ajoute Nous estimons j);stement vrais enfants de l'Eglise ceux "qui font
au bien trs suprieur de la religion et de la
patrie, le sacrifice de leurs sentiments et de
leurs intrts privs.

Du fond de sa tombe, Paul de Cassagnac


lve une voix qui couvre celle des plus fervents
rallis, et qui crie De ceux-l. Trs-Saint
Pre, j'en fus 1
Mais alors, s'il y avait chez les dirigeants
monarchistes cette tendance sincre l'accord
pratique de toutes les volonts, s'il existait une

harmonie prtablie, quoique non perue, entre


tes dsirs du Saint-Sige et leurs dispositions
l'gard du pouvoir, comment expliquer les dsaccords qui suivirent l'Encyclique, et le trouble
que le Ralliement occasionna ?
C'est qu'ici la question change d'aspect.

Aucune autorit humaine ne saurait, en effet, nous


arrter dans ce que nous croyons un devoir de notre conscience, et le plus imprieux de tous.
Donc, il n'est pas vrai que nous fassions opposition a la
Rpublique, en tant que forme de gouvernement et au nom
d'un parti politique quelconque.
Cette opposition n'a pour origine quejaperscution que
subit notre foi religieuse, sous le prsent rgime, et cessera,
nous l'affirmons hautement, avec cette perscution.
(L'Autorit, 5 janvier 1892.)
1. On ne s'tonnera pas que j'aie insist sur le cas d'une
mme personnalit. C'tait la plus en vue. Cet exemple est
celui d'un chef suivi par de nombreux amis et d'enthousiastes admirateurs. Et l'occasion est natureitc de lui rendre
quelque justice.

CHAPITRE V

Les vues politiques de Lon XIII


Une chose manquait, il faut en convenir, aux
dispositions du parti conservateur ou monarchiste, pour entrer compltement dans les vues
de Lon XIII et l'accord et-il t unanime
entre tous ses membres, le supposer ralisable, il n'et pas compens ce qui faisait dfaut.
C'est l qu'il faut chercher la cause du dsaccord et du trouble.
Les monarchistes, tout en faisant, mme trs
largement, le sacrifice de leurs intrts prsents, se refusaient adhrer la forme rpublicaine du gouvernement, qu'ils considraient
comme lie une politique antireligieuse et antifranaise ils rservaient leurs droits et leurs

esprances'.
1.
En cela, il n'y avait, vrai dire, aucune opposition avec l'Encyclique. Lon XIII ne
1. On a dit justement que Lon XIII, dans ]a Lettre aux
Franais, avait parl comme )'ent fait tout autre Pape en
da semMabtes circonstances, et on a cit ta ce propos le brel

s'tait-il pas explicitement dfendu de pntrer


dans le domaine intime des prfrences ou convictions personnelles, d'abolir le culte des traditions et de la Sdlit ?2
Mais, au fond, cette rserve des monarchistes
servait mal ses vues et son action politiques.
de Pie VI adress aux catholiques franais le 5 juillet 179(i.
JI ne sera pas sans intrt de comparer les deux textes.
Pie VI, Salut et bndiction.
sollicitude pastorale, Nos chers Fils, dont Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans l'abondance de ses misricordes,
a remis le dpt en Nos mains, Nous fait un devoir de chercher clairer tous les fidles, et particulirement ceux qui
sont exposs de plus fortes tentations, et empcher
qu'ils ne se laissent garer par les fausses lumires d'une
sagesse mondaine, car il Nous a t dit, comme au prophte Isae Criez, ne cessez, levez votre voix comme un
clairon, annoncez mon peuple ses iniquits.
C'est pourquoi nous croirions manquer Nous-mme si
Nous ne saisissions pas avec empressement toutes les occasions de vous exhorter la paix et de vous faire sentir la
ncessit d'tre soumis aux autorits constitues. En effet,
c'est un dogme reu dans la religion catholique, que l'tablissement des gouvernements est l'ouvrage de la sagesse
divine pour prvenir l'anarchie et la confusion, et pour
empcher que les peuples ne soient ballots et l comme
les flots de la, mer. Aussi saint. Paul en parlant, non d'aucun prince isolment,mais de la chose en elle-mme aftirmet-ii qu'il n'y a pas (le puissance qui ne vienne de Dieu et
que rsister cette puissance, c'est rsister aux dcrets de
Dieu mme.
~< Ainsi, Nos trs chers Fils, ne vous laissez pas ,garer,
n'allez pas, par une pit mal entendue, fournir aux novateurs l'occasion de dcrier )a religion catholique. Votre dsobissance serait un crime qui serait puni svrement non
seulement par les puissances de la terre, mais, qui pis est,
par Dieu mme qui menace de la damnation ternelle ceux
qui rsistent la puissance. Ainsi donc, Nos trs chers Fils,
Nous vous exhortons, au nom de N.-S..lsus-Christ, vous
appliquer de tout votre cur, de toutes vos forces, prouver votre obissance & ceux qui vous commandent.
Par l vous rende?, Dieu l'hommage d'obissance qui

La

Lon XIII souhaitait que les catholiques


allassent plus loin qu'il ne l'avait prescrit et
L'cux qui se firent les interprtes de sa pense,
confondant ce dsir avec ses instructions, attriburent, dans cette confusion, la mme vertu
imperative celui-l qu' celles-ci.
On ne s'apercevait pas de la contradiction o
l'on tombait; et de l'impossiblitc de trouver un
lui est d et vous prouverez a vos gouvernants que la reli-

gion n'est nullement faite pour renverser les lois civiles.

Votre conduite les convaincra tous les jours de plus en ptus


de cette vrit elle les portera chrir et a protger votre

culte en faisant observer les prceptes de 1'Evangiie et les


rgles de la discipline ecclsiastique. Enfin, Nous vous avertissons de ne point ajouter foi quiconque avancerait une
autre doctrine que celle-ci, comme la vritable doctrine du
Saint-Sige apostolique.
Donn Rome, etc. ).

LconXMIetPleVIrappulicntl'unetl'autrcIadoctrine,
latraditionet la pratique de l'Eglise: le devoir des chr-

tiens est d'obir au pouvoir tabli et de ne pas troubler lit


paix publique.
Mais croit-on que si L.con XIII avait parle dans les tenues
de Pie VI, son Encyclique et caus la mme motion! O
i'tait donc la diffrence?
Et oit voit-on, pour en faire ici la remarque,queledevoir
des catholiques ainsi clairement trac, leur enlve le droit
de souhaiter, de prparer et d'obtenir par les voies lgales
et pacifiques, par le moyen des lections, par exemple, et
du suffrage universel, un changement de forme politjque,
surtout si le gouvernement est videmment oppresseur?
Soit dit, non pour conclure l'action pratique, ce qui est.
hors de mon dessein, mais pour dterminer la limite des
devoirs et des droits.
Une dernire observation pour confirmer tout cela

Le

Souverain Pontife Lon XIII appuie ses directions sur les


prcdents de l'Eglise en ce sicle c'est ainsi, dit-il, qu'elle
n accept les diffrents rgimes qui se sont succd. Or,
n-t-elle rclatu pour aucun, autre chose que la soumission
.u! pouvoir, et fait un devoir aux catholiques d'adhrer
ces institutions?

milieu entre l'acceptation de fait, recommande


par l'Encyclique, et l'adhsion de principe que
le Pape se dtendait d'exiger. Que pouvait bien
tre cette acceptation explicite, formelle, prescrite, disait-on, qui dpassait l'acceptation de
fait, et cependant n'impliquait pas l'adhsion du
principe? Pure chimre, en vrit.
L'acceptation de fait a pour quivalent la renonciation de fait. Cette renonciation devait-elle
tre non seulement prsente, mais future ? Dans

la seconde hypothse, que devenaient les rserves prcises par le Pape ? Et dans la premire,

que demandait-on de plus aux conservateurs ?


Mais, tandis que l'Encyclique se bornait
l'une, les tendances de la politique appelaient
l'autre. Et les fauteurs du Ralliement solidarisaient troitement l'Encyclique avec la poli-

tique.
Les consquences furent les mmes pour tout
le monde une situation fausse, inextricable,
prtant d'interminables rcriminations des
deux parts, et dont on ne peut bien dmler les
embarras qu'en comparant l'action politique de
Lon XIII ses prescriptions pontificales.

Trois choses frappent l'attention, quand on


tudie la politique de Lon XIII le principe
de conciliation qui est l'me de sa diplomatie,
sa faveur pour le rgime dmocratique, et l'inftuence, directe, personnelle, qu'il cherche

exercer, comme chef des cathotiques, sur leur

attitude politique.
M. Lon de Cheyssac a crit, sur le Ralliement, dans la Ret~e catholiqtte e< ro~ahs~e, une
srie d'articles fort instructifs, o l'on voit
quelle en fut l'inspiration et la manire dont il'
fut machin 1. I[ y exhume le tmoignage d'un
crivain trs admirateur de Lon XIII, qui,
dans un ouvrage publi douze annes avant l'Encyclique, claire par avance ces vnements.
;\ous lui ferons aussi quelques emprunts.
M. Louis Teste crivait en 1880
Au Vatican, on tient gnralement que la dipiomatie est assez impuissante a rconcilierFEgtise avec

i'Mtat que les gouvernements, rpublicains ou monarchiques, s'tant livrs aux socits sccrcit's, ne
.su~ pas libres de fcntOt~tter de la bonne volont
(ju'~I faut laisser s'achever l'exprience d'mt rgime
t)<)!~t .s'etoignent. dj des hommes politiques de toute
~'ig'mo et de toute opinion que se renfermer dans
la retraite, en ne cherchant, plus retarder le cours
des choses, ne saurait que rapprocher le retour de
rHtat vers l'Eglise.
Mais tel n'est pas l'avis de Lou XIII. Le SaintPre estime que de douces paroles, de sages con'
seils, des procds bienveillants, des concessions
convenables, portent toujours d'heureux fruits.
Il n'est personne, disait-d uu jour, de qui l'on
ne
puisse obtenir quelque chose, si on lui fait entendre
!c tangage de la raison. Aussi, a-t-it rsist aux inst. Octobre J')(M. Juittet )B05. t'ut.tics ttop~is
votu<ne
'hex iieduchaud, 83, rue des Saints-fcrcs. t'uris.en

tances de son entourage. Sa mission n'est-elle pas


de porter la parole de paix et la lumire de la vente
en tout temps et en tout lieu? Calme et perspicace,
spirituel et avis, il a pens qu'en imprimant cette
direction a la diplomatie du Saint-Sige, qui a tou.
joursjoui d'une lgitime renomme, il apaiseraitics
querelles engages sous soli prdcesseur.

Politique librale
Il y a une distinction importante faire entre

)e<t&)'a/tsmedoc.<r:na<et<'esprt/Mb)'a;LLes
erreurs de doctrine engendres parle libralisme
ont fait l'objet de condamnations portes par

l'Eglise. A ce point de vue, aucune divergence,


est-il besoin de le dire, entre un Pape et un autre Pape. Le Syllabus de Pie IX a t formellement maintenu par Lon XIII, comme la
rgle o les fidles doivent prendre la direction
de leurs penses et de leurs uvres dans les
diHicu)ts prsentes~ 1.
Mais si l'on appelle intransigeance ou absolulisme, la haute rserve dans laquelle se tenait
Pie IX, t'gard des gouvernements imbus de
principes d'un droit nouveau, hostile l'autorit et la mission de l'Eglise, il est impossible
de ne pas dire que ~'Mpr:'< libral animait la
politique de Lon XIII dans ses rapports avec
eux.

).Lp[trcn)'('vf'que(]e)Y')'!S~cux.a7ju!nlSSt.t,ct.h'cau

tr~dncteur des uvres de saint Alphonse de Liguori,


EncycUques m:mo)'<ate Det et Z?MC)'M!aMH.
28 avril 187!).

L, en effet, est la source des claircissements. La dviation du Ralliement, les rgles


de conduite fausses, les erreurs, les mprises,
l'insuccs de la politique dite pontificale, et le
trouble des esprits, tout en dcouie car cet
esprit librt influa sur fouies les causes, qui
concoururent ces fcheux rsultats
L'un et l'autre de ces deux systmes a ses inconvnients. Avec le premier, on court risque
de s'isoler en suivant, l'autre, on est expos
se livrer trop. Le souci de ne pas laisser entamer l'intgrit des principes conduit un certain absolutisme de formes, peu propice aux
ngociations l'oppos, il arrive qu'on verse
dans les compromis d'une sorte de parlementarisme.
Nul Souverain Pontife, videmment, ne s'attache formellement l'une ou l'autre nfthode
chacun s'efforce de tenir un sage milieu mais
soit le mouvement du Saint-Esprit, soit les tendances personnelles, ou les vnements, quelque cause, toujours, dtermine une prfrence

pratique.

L'esprit libral est un esprit de conciliation,


de concessions, une tendance plier l'Eglise aux
faits humains.
Mais le dsir de conciliation, si louable en
iui-mme, cre assez facilement une ncessit
et c'est l que la pente est glissante. L'absoluhsme. s'ii faut lui donner ce nom, fera peut-tre

trop hou march des rsultats pratiques. Le


libralisme, en vertu de son principe, ne peut
se reposer que dans leur conqute: car, s'il
y choue, les sacrifices qu'it n'aura pas craint
de consentir sont en pure perte, et la retraite
affaiblit toujours le prestige.
Ce besoin d'atteindre te rsultat ne devicn(jra-t-i) pas aisment une prdisposition aux mprises, aux fausses dmarches, a l'obstination
clans la poursuite du sucres? Ht si la malice on
l'hypocrisie des adversaires, si la souplesse
excessive des agents, le zle sans discrtion des
amis et des partisans viennent encore compliquer un jeu si deticat, s'etonnera-t-on que tu politique la plus dlie manque son but?
Politique dmocratique

Louis Teste raconte encore, propos d'un


article crit par lui, de Home, au Par:'s~oMrnf<<,
M.

et reproduit part'O.Mcr~/orc 7i'omano,.quf!


Lon XIII voyait, a cette poque, t'Itatiemar-

cttervers t'Htat rpublicaine auquel parais-

saient tendre parattetcment le parti de t'evotutntion et celui de la rvolution. On dit, ajoutauil, que Lon XIII attend
avec confiance ta chute
de la maison de Savoie s, ta plupart des hommes
d'Etat du pays reconnaissent les avantages de
la fdration, soit en. rpublique, soit
en mo-

).?!)?

rr?.
PngC!217.

narfhie, sous la prsidence honoran'e du Souverain Pontife 1.


Mais nous bornons notre tude la France.
Au sujet de ses divers gouvernements, voici la
page trs intressante que M. Louis Teste crivait alors. La date de J880 la rend encore plus

suggestive:

QueieSaint-Sieg'esodteprotohpeetmemcte
gardien de toutes les teg'itimits, Lon XItt, pas plus
que Pie X, ne saurait le dsavoue)'. Pouss dans
ses derniers retranchements par un homme qui a
verse son sang pour l'Eglise et qui implorait a
H'cnonx sa bndiction pour la cause politique dont.
il est l'un des plus dvoues reprsentants:Eh
bien! oui. lui dit-il, le Saint-Sige est le gardien de
l'on passe de l'ordre
toutes les tegitimits.
)))f.nrique a t'ordrc pratique, tes choses changent
un peu d'aspect.
D'abord, t'UgHse n'a pas toujours eu a se toucr

si

f)c-iroisetdesentperoru's.Sesptusgraudsmaux)ni
sont. mme venus des~tek's couronnes, irrites du
frein qn'eDc apporter tcurs caprices, jalouses de

i'ouibre dont

elle

tempre

leur

puissance.2

).t'<igcM7.

~.OnstutfjHni~u'tidcsat'dnntsscctatpursth~rtnuiemcnt

p)'(~encteQt tirer deeegt'ief contre! monarchie.L'objection


a reu cette rponse pleine de justesse
Entre la monarchje et t'i!g)ise catholique,itya eu,certes.des conflits, mais
ce ne furent que des conflits ({'aM<Oft<e.C'estunparadoxe
anutsant.que de vanter i'antic!crica)ismcde saint Louis ou
de Louis XIV. Et je conviens que, jaloux d'un pouvoir absolu.
<) souverain a jet sur Rome des regards de coiere. Jamais
uitramontain n'a occup !e trne. Mais entre )a Rpublique
et )'t;st'se catholique,un cont)itbeaucoupp)usgraveexiste,
conihi de ~fx'/r))tf.< qui se heurtent. f.:e que.!esus-Ch)'ist

Henri V ou Napolon V seraient des personnages


trs considrables, mme vis--vis du Pape.Qu'est
Vatican ne
M. Grevy? Qu'est M. Gambetia
fait pas de politique au jour le jour, comme les
cours et les cabinets, la plupart composs d'hommes
qui n'ont devant eux que quelques annes ou
qu9iquesmois:i] reprsente un principe tmmua]ue
et une j'orce permanente, qui peuvent attendre. H
envisage sans effroi le jour o il n'y aurait p)usd<'
rois, plus d'empereurs. Et il se dit qu'aprs des
secousses plus ou moins terribles, il /)oH)')'f<t< ht'aft

?.c

c!eHe):tr~<'cen<reou/as<)c;'<'f(')'ejO!<t'fft;'ttfseraHnc/ter<!tt<'(/asoct('<ef~o~arc~yH<nt'< le prsent se

~re~erat<!i[t)'asst.

voulait obtenir par l'amour, le rgime moderne prtend l'obtenir par la haine. On a dit que l'Evangile et la Rvolution
tendent au mme but ie rgne des humbles, la victoire des
dshrites. Mais aux humbles et aux dshrites, l'Evangile

prche la rsignation et la douceur

la.

Rnvointion enseigna

i'impatic.nc' cite fermente l'envie. (R. Havard de la Montagne. B~amem de conscience. Causeries sur le temps
P!~se)t<.)
En outre on ne doit pas oublier, dans la comparaison, l'origine toute rcente de )a Rpublique en t''rance.
Comment,t'.mrais-jr' t'ait, si je n'tais pas nco ? Enfin t'st-ii
il
tmraire de dire que ta monarchie n'a rien produit de
comparable ces uvres de la Revoiution la constitution
civile du clerg, le schisme, la perscution sanglante, la
sparation de l'Egtise et de t'Ktat, sans parter des lois sce!f''rates?
Non, l'Eglise n'a pas plus a se louer de la Rpublique que de la. monarchie, tout au contraire.
1. Serait-ce, dit M..Sputier, dans son ouvrage sur Lamennais, le prophte de cet avenir, une nouvelle tentative d'instatiation de la thocratie sur les ruines des antiques royauts la faveur de l'inexprience de la dmocratie, puissance
jeune et prompte a se laisser tromper, qui se pronarerait
pour le vingtime siecte"' (Avant-propos.)
Que df maux eussent, etc vites si L(''on Xitt, f'nnfntf
'<
il le K0tft(ft<. eut pris cette initiative des le dbut de son
pontificat.! Les illusions des partis y mirent obstacle.u
M. t'iou (/crw
~fH.r-jMnn~f" 13 juin t.SM7).

rapport plusieurs propos de Lon XIII qui


jettent un jour intressant sur cet horizon plus ou
moins lointain. 11 serait puril de voir la un grief.
ce n'est qu'un motif.de rserve. Mais il y a an Vaficanunparti trs hostile.\[. le comte de Chambord.
Rome n'aime pas le gallicanisme, sur ce point on y
es) unanime. Or, un prince anssi catholique en religion qtte franais en politique, redeviendrait cet
vqu du dehors)) dont l'influence et le prestige
n!)t toujours t redoutes. Le g'a!Iicanisme, impossihle avec la nj)uhlique, difficile avec l'Empire.
On a

ren.iitr.iit de ses cendres. Rien que ce Monsieur


!')'~que dont peut seul se servir honntement
'\). le comte de (Jhambord, en partan! a un membre
de l'piscopat, jette a Rome la susceptibilit et ]a
froideur. Il n'y a qu'en France o l'on s'imagine
qu'il serait clrical )), c'est--dire, autan) qu'on peut
comprendre ce vocable' trange, qu'il souffrirait l'intervention de l'Eglise dans l'Etat. Lon XIII n'en
croit certainement pas un mot. De sorte que si la
Relision obtenait, seulement )a libert sous le rgime
actuel, le Vatican ne dsirerait pas autre chose.

Voil qui donnerait une

pense tFo

singutirepo'tfe

la

procda l'Encyclique.
Politique personnelle

On voit aussi se dessiner le rle extrieur de


la papaut, tel que le concevait le gnie de

Lon XIII.

~n succdant Pie IX, Lon \IM prenait sa

place de prisonnier dans le palais du Vatican.


Le grand but de sa politique fut toujours la restauration du pouvoir temporel, considr par
l'Eglise comme indispensable l'indpendance de son chef. La revendication de ses
droits de souverainet, ce fut, pendant le cours
de son long pontificat, le but des efforts de sa
diplomatie et d<' son action au dehors.
La haute intelligence du nouveau Pontife
entrevoyait, pour la papaut, un moyen de
se refaire dans le monde une situation considrable, avec laquelle l'Italie serait oblige de
compter. Elle avait, pour agir sur les gouvernements, les ressources de l'action diplomatique
force dj trs efficace entre des mains comme
celles de Lon XIII, mais que doublerait encore
l'influence du Saint-Sige sur les catholiques
des divers pays. Nombreux, riches, souvent
trs actifs, ils pouvaient, en effet, par leur attitude, imposer aux gouvernements leur volont,
sinon par une prpondrance directe dans les
affaires, du moins en faisant payer aux pouvoirs publics leur concours presque toujours ncessaire. L'incident du septennat cit plus
haut est un exempte et une application de ces
vues.
La force et la persvrance de la volont galaient chez l'auguste Pontife la hauteur des penses et comme cette action de la Papaut sur
1.

Voir les artic]es de Lon de Chey.ssM.

gouvernements, dans l'tat troubl de l'Europe, ne pouvait tre dirige que par un seul
homme, comme cet homme ne pouvait tre que
le Pape, il en assuma la charge avec une vaillance sereine.
Le plan de ce travail ne nous permet pas de
suivre l'action politique de Lon XIII l'gard
des autres pays, ni de comparer leurs ressources, leur tat au ntre, afin d'expliquer
comment, selon la diversit des constitutions,
des intrts politiques et nationaux, et d'pres
fcur conformit ou leur opposition naturelle
ses plans, ils furent couronns peut-tre de
quelque succs, comme en Espagne, ou chourent, comme en France. Cette tude se limite
examiner le caractre que l'action politique de
Lon XIII prit chez nous, et ses rsultats.
Son caractre fut celui d'une participation
directe et. permanente aux affaires intrieures du
pays, participation qui prit ncessairement la
forme d'une direction positive et pressante. Ce
que Lon XIII tenta, une fois, sans succs,
l'gard du Centre catholique allemand, il l'es'"aya perseveramment en France et comme il
attendait des catholiques d'Outre-Rfun, qu'ils
subordonnassent leurs vues politiques l'avantage que le Saint-Sige tirerait, prs de leur
gouvernement, des concessions obtenues par
ics

son influence, ainsi se fiattait-if de gagner le


Souvernement de la Rpublique, en lui procutant l'adhsion des catholiques franais.

C'est l un autre aspect des directions pontificales, diffrent du premier, mais qu'il importe
de ne pas perdre de vue, car il ctaire justement
les points que l'autre laissait dans l'obscurit de

l'ombre.

Guid par le gnie de la politique, Lon XIII


s'tait ouvert ce champ, ou son esprit de conciliation et de ngociation trouvait s) large carrire, champ immense, en effet, mais coup
d'obstacles et de surprises.
Longtemps avant l'Encyclique, il s y dployait
dj et il faut bien noter que les motifs de ncessit sociale et de prservation religieuse, mis
en avant par elle, taient d'un ordre tout diffrent des voies et moyens par lesquels l'esprit
tibra), comprim sous Pie IX, prenait un essor
progressif ds les premires annes du pontificat nouveau, et se prparait en devenir l'ins-

piration dominante.

L'pisode le plus caractristique de cette premire campagne fut le tumulte organis autour
de la lettre du cardinal Pitra t'abb Brouwers.
Il faut en lire les dtads dans sa V)e, si l'on veut
connatre les dessous, les travaux d'approche
du Ralliement 1.
Constatant avec tristesse les efforts du libralisme pour imprimer la presse catholique,
1.

Mf du mr;;tt)fti

p;

p.n- Mgr BnUnnflifi-. chn-

j!!t)'e.s xxx~, xx.~f, xxxfN (Purj.s.

Snvnete).

dans les divers pays, et Rome mme, une

idhu'e rtrograde, pour faire triompher des


ides qu'il considrait comme funestes l'Eglise,

vnrable cardinal, tmoin des luttes et des


divisions que cet esprit libral avait causes
pendant la seconde -moiti du sicle, rsolut,
aprs longue rflexion, d'lever la voix, avant
que, le Saint-Pre s'tant ouvertement prononc dans une sens ou dans'l'autre, on se trouvt en prsence d'un plan officiellement accept
par lui. Nous verrons plus loin quelle circonstance fit natre cette dtermination.
Il en trouva l'occasion dans une rponse
l'abb Brouwers, directeur d'un journal cathotique hollandais, qui l'interrogeait sur les divisions de la presse romaine. Cette rponse, date
(lu 4 mai 1885, claircissait' d'abord les faits
puis, comme ils n'taient qu'un pisode dans le
dveloppement de l'erreur librale, le cardinal
Pitra en profitait pour montrer l'influence nfaste exerce par elle dans l'Eglise.
Non seulement les hommes qui soutenaient
les saines doctrines, rappelait-il, qui avaient
blanchi dans la lutte pour les droits du SaintSge. ont vu leurs uvres systmatiquement
dnigres, mais ce qui est plus grave, le bien
ne s'est pas fait. Le cardinal se reporte cette
!'c)te floraison catholique, produite de 1830
18i0, et montre comment tout ce mouvement
s es) arrt par la faute du libralisme, qui condamna les chefs u l'inaction, divisa les forces, et
le

fit tourner contre des frres, une activit.. un

labeur qui aurait c) tre uniquement dirig conles ennemis de l'Eglise 1.


Dans cette lettre, comme dans ses discours,
le cardinal Pitra procdait par la mthode historique. Elle devait tre sa force pour se dfendre devant les accusations imprvues et inoues
dont il allait tre l'objet. Reprsenter le cardinal Pitra comme ennemi de Lon XIII, comme
un homme cherchant faire prdominer sa politique personnelle, prendre la direction de
l'Eglise et rduire le Sige apostolique au rle
d'excuteur des volonts qu'il aurait dictes, tel
fut le plan des libraux. Ils trouvaient enfin,
Jeur tour, l'occasion de rentrer ouvertement en
scne, avec un plus grand espoir de succs.
Ce fut un soulvement dans la presse, une
clameur dans tout le camp, et ce qui tonne,
si l'on ne prend garde aux moyens employs
pour l'obtenir, un concert de protestations piscopales~; de toutes parts les voix s'levcreni.
l-Ouvrngocite.

2. L'une des premires lettres fut celle du cardinal (Juibert, archevque de Paris, laquelle le Pape fit une rponse
publique. On lit a ce sujet, dans la !~e du cardinal Pitra,
crite par son secrtaire Cette lettre, signe par le cardinalarchevque de Paris, n'tait pas de lui telle est la dclaration qu'il fit une personne dont on ne peut suspecter le
tmoignage, et dont copie authentique a t laisse entre les
mains du cardinal Pitra. Le cardinal Guibert tait, d'aiUeurs.
trop malade a cette poque pour crire ou dicter, et il en
a regrette la simple signature, puisqu'il a dit a cet interlocuteur Que vouiez-vous? J'tais fort malade quand on
m'a prsente cette lettre il signer, et j'ai donne ma si~'nature,parce qu'on me l'a demande.

pour conjurer le Pape de dfendre son autorit


en

pril.

Cette machination, dont les ressorts sont historiquement connus, fait beaucoup plus d'honneur la fougue et l'activit du cardinal Lavigerie, qu'au dsintressement de son zle.
A Home, on ne dployait pas moins d'habilet
pour perdre le cardinal Pitra dans l'esprit de
Lon XIII. Surpris et profondment afflig que
le Saint-Pre lui et fait crire qu'il avait
prouv de sa lettre un sentiment de dplaisir
et d'amertume ha prodoMo eh'spt'aeere e dis~us<o etH'<m:mo

sue

x,

le sohs-doyen du Sacr-

Collge devait penser tout d'abord se rendre


directement au Vatican, pour protester devant
lui de la puret de ses intentions. Mais il fallait
qu'il demandt audience au matre de Chambre,
et on tait venu l'avertir de se garder d'une
dmarche dont l'effet serait fcheux le Pape
ne devait pas le recevoir. En mme temps, on
exploitait auprs du Saint-Pre cette absence
<)u cardinal, et on lui faisait entendre
que, si ses
intentions taient droites, il n'aurait pas hsit
venir en dposer l'hommage aux pieds de Sa

Saintet.
Impossible de retracer ici le dtail des rigueurs dont le vnrable cardinal fut l'objet. Ce
qu'il faut retenir, c'est le dsaveu officiel donn
par le Souverain Pontife au contenu de sa lettre. Ce blme devint l'objet d'une communicalion faite a tous les Nonces. Le Secrtaire

d'Etat, dans une entrevue, du 7 juin, avec le


cardinal Pitra, lui avoua que Lon Xlli avait
t excil prendre cette mesure. Le texte portait que le Saint-Pre dMHpprouMH< /o<a<eme~
la lettre.

Quant au vnrable accus, il dclarait regretter trs vivement la peine que le Saint-Pre
avait pu prouver, mais il se dtendit jusqu'au
bout de rtracter son crit, moins qu'on n'y
relevt quelque chose de contraire l'orthodoxie, l'histoire, ou aux. sentiments de filiale
soumission due au Saint-Sige
examen qui
lui fut toujours refus.
Or, l'alarme du cardinal Pitra avait eu pour
cause l'envahissement progressif de la presse
catholique par le libralisme. Il avait appris
qu'en Suisse, plusieurs bons journaux venaient
d'tre peu peu dtourns dans ses voies ou
ruins en Belgique, en Hollande, en Espagne,
en Portugal, et jusqu'en Canada, un certain
nombre d'organes, des meilleurs, avaient subi
des transformations. En Allemagne, la Ger;narttct, Londres, le Ta&M suivaient des voies nettement tibraies. A Rome mme, en concurrence
avec te Jour; de jRome, dfenseur des mmes
ides que l'f/Muers de Louis Veuillot, s'tait
rcemment fond le A/ont/eur de Rome, destin
le supplanter, avec la faveur du Pape, dont
tes vues pacificatrices taient mal secondes par
une attitude protestataire.

t'tus tard, l'poque du RaHiement, )c ~/on//ctfr de Ro'nc devint un des agents les plus actifs
du mouvement.
Voici, titre de dtail intressant, un

extrait
d'une lettre de propagande, envoye par le

Afon~eur de Rome, et communique


par un catholique du Nord au journal la Fcft~,
A'oHMOM

en

mars 1894

Je me permets de vous em'oyer le A'n;tr<'f~< A/n;);tfN)' ~f J?nme sur la recommandation de M. )'ai)hc


Rataitte c< s;;)' le dsir ~N S~n<-Pcre. J'ai rcorg'.inisc
)(' journa], pou)' repondrn mf.r rectt.T; dit Pf/pf. qui en
n un besoin absolu, en face de la crise italienne et
de la Triple-Alliance. Notre uvre, it yf; ~o:s pon~
/f'cf;<<' ef frona/se, est une ncessit de Rome. Les
perscutions sectaires dont nous sommes les victimes en sont le tmoin. Cooprer notre organe,
c'est cooprer a l'oeuvre mme du Pontife el de l'intcrt. catholique et franais.
Rn osant compter sur votre prcieux el gnreux
''uncours, je vous prie d'.mrecr.)'assurance de mon
r<'ii"'icux dvouement.
HOEGUX.

Cette lettre tait accompagne d'un imprim


conforme la lettre, dat de Rome. 20 janvier 1894, et sign Bgtin, camrier secrel ffK
.Sfo'Pcrc et directeur du A'o~ea!; Vn~a~ de
~o;ne.
Sans croire
que M. t'abbe Bgtin crivait
des lettres de cette sorte sous la dicte du Pape,
de tels documents, mme rduits leur soute

vatcur, ne )aissent pas d'tre instructifs.

L'~atre des ~ourMua: a fourni M Lon


de Cheyssac la matire d'un trs curieux article.
H v montre Lon XIM, non content d'exercer sa
royaut sur les intelligences par des Encyctiques, que saluaient. un concert de louanges, o
les anticatholiques eux-mmes jouaient une
partie aussi bruyante qu'intresse, mais dsireux de donner encore cette royaut tout
i'ciat possible, en tendant son domaine par del
les limites o s'taient enfermes ses prdcesseurs.
Les Encycliques, par leur nature, ne pouvaient agir que sur le clerg et les catholiques
pratiquants. En dehors d'eux, il se trouve des
esprits d'lite, des hommes influents que le Pape
ambitionnait d'atteindre, et par eux d'atteindre
les masses.
Or, la force de la presse est prpondrante,
comme gnratrice et motrice des ides. M. de
Cheyssac fait l'historique des premiers projets
labors pour constituer Rome un centre d'informations, sorte de Temps ecclsiastique, destin exercer une influence toute puissante sur
le journalisme catholique et modre des pays
chrtiens.
Il dcrit les tentatives faites Paris pour
gagner au libralisme l'!7nt'ue)' de Louis Veuillot
Un instant, il fut question de le supprimer
par un acte de l'autorit apostolique. Enfin, un
1. Voir plus )oin, nu chapitre x, en quels to'mes le cardinal
L~vignrif! fcrivn.it & M. Fugf'np VeuiHot.

jour vint o

1 unit

qui avait tait sa lorce lutt

rompue.

Mgr Thomas, archevque de Renne~avec


quelques autres admirateurs de la politique de
Lon XIII, lanaient l'O&s~rt.'a~M)' ~'ancat's.
Nul exemple de cette mainmise sur la presse
cathoHque par les serviteurs de la politique ponH!ica)e n'est plus frappant que celui de la Crot'.r.
Cet organe populaire avait t fond par les
l'res de l'Assomption comme journal d'attaque. Mais l'indpendance des religieux a des
limites. Il fallut bien que les Pres, malgr des
instances frquemment renouveles, se prtassent souvent l'humble condition de Semaine
religieuse de la Nonciature, et recevoir une
direction qu'ils n'auraient pas adopte spontanment. L, est le secret des variations qu'on
constates avec tonnement dans ce journal,
et celui de la disparition des Pres Assomptionitistcs qui, malgr les plus signals services et
le plus mritoire dvouement, furent sacrifis,
comme l'avait t le cardinal Pitra.
Les Croix locales pril'ent ncessairement l'alhn'e de la C;'ot.E de Paris. Les directeurs, par

h'!tr situation, taient obligs dans la ncessit


de se conformer aux mots d'ordre partis de

Home et de la nonciature. Cet outillage qui


s'tait un peu form de lui-mme, livrait ainsi
des moyens irrsistibles d'action sur l'opinion

h-

publique celui qui aurait lart et la force de


les mettre au service de ses ides
La question <ec<ora~ fait encore mieux ressortir l'action personnelle de Lon XIII sur la
politique intrieure du pays.
A ce point de vue, nous n'avons rien exagr,
en prsentant le Ralliement comme un recommencement de l'Union conservatrice. De part et
d'autre, le but tait l'accord des honntes gens
pour procurer de bonnes lections.
Que l'entente lectorale ft la forme pratique
de l'union laquelle l'Encyclique invitait les
catholiques et les hommes modrs, on n'aurait
pu s'y mprendre, lors mme que l'action politique de Lon XIII ne l'aurait pas explicitement
confirm. A quel autre genre d'action rapporter
ces paroles de sa lettre Mgr Servonnet 2
Ces instructions et ces avis. Nous exhortons les
catholiques de France a les suivre de point en point.
et dans un parfait accord de penses et d'actions, a
prendre cur de se laisser, par eux, c~rt~'r, rnnu-

;;ot'r,grouper c;tcorpscompnc<.

Quoique les documents positifs tablissant


cette intervention du Pape ne soient jusqu'ici
entrs dans l'histoire que par accident ils suffisent dj en dmontrer la ralit.
Bien suggestif, par exemple, l'incident qu'on
1.

Lon de Cheyssac, article cit.

S.Lettf'ecitcep)ush!)u)..25mf)i)Sn').

peut lire, dans la vie du cardinal Pitra, retaHvement aux taits cites plus haut. Prcdant de
ptusieurs annes t'ctosiun()u Hat)iement,ce
fait cctait'e d'un joui'certain ses h'uvaux d'approche, et. ses intrigL~es pour influer sur ta
presse et sur les e)ec)iuns.
Eadcembt-etSS~,racontete))io~rnp))e, secr-

tait'cducardina),CHtni-cia~aitctcaj~'ctpar
Sa Saintet a taire partie d'une eonunission extraordinaire de cinq cardinaux, qui devait detiiterer sur
la direc.tion a donner ia politique pontificale, au
pointde vue spcial des affaires de )''rance et de la

presse catholique.

D'aprestoutccquet'on disait sur

cette convocation innjrevue, les mitie racontars qui


circulaient a ce sujet, il ne s'agissait de rien moins

~L~cdedo!i!!eratapresst'u!!eattureti))<ate.dc

h'anst'orn~er en ce sens (pnetques journaux qui


i~ taient pas
dans cfnn)n\(~n<'nt. ou de !cs
snpprnner, s'ds rsistaient, t.e
))~'o)-f))f<~f
n
djsh'i!)ue~, et, (jni importait pas de signature, ~'f<

t'rs

~Nff'c;N('ftid('s<('ctf');).s/<')/)'fftjfUf'.sc;t/ra;t'.
~:Tr](opos.\ri u'i~Hxci.uRH!orHS'rto'<nHH(jn;)s!
i~!nsista!t !o!!g'nenientauc~n!t'airesur ta presse

(~t!H~)iqne,qn'i! partageait en deux catgories:)<


'i!es.~)es modres, de ptus en plus prpondrains.

!is(pfeteA/f)~fi<\teFr'fNc~<.)anc/'c)f.<eties
exagres, reprsentes par t'f't;)c;'f. ion))). affir~nait-oi!,dans le discrdit,ctdcpiusc!~ plus cotnju'o-

"!ettant.Onappe)aitsU!'ces\iotents)esriauenrs
t.t.('/<~K)iK/<t)ft)i(;oc.s!n)~sjn)p!ee'<n<i.(~)id(~t
~ein))):u'U[t).de)n.[)aestionutr.uter..n'ecrindic.uiun.

p~rrois:K-f.c;f;t.sf).()c.Stn'('u\esqNi,q~icn~k'sdiffc)'enk"<

'"butions.

du Saint-Sige on demandait des avertissements


svres, au besoin mme les censures de l'Index,
d'autant plus, disait-on, que ce parti n'attendait que
la mort du Pape pour dshonorer son pontificat.
Le cardinal Pitra tut vivement affect de ce rapport, non seulement cause des allgations fausses
qu'il contenait, et qui ne visaient rien moins qu'
mettre I'f7ntKe)'s en suspicion, mais surtout cause
de l'tat d'esprit qu'il accusait chez ses promoteurs.
Il protesta avec nergie contre ce ~'ac~t~, le dclara
mensonger en des points graves, et s'leva avec force
contre des insinuations perudes qui tendaient faire
croire un parti d'opposition contre la personne et
la politique du Trs-Saint Pre.
Il concluait par un appel l'union, disant qu'il
tait facile de s'entendre sur le terrain de la bulle

~ttmfmUS ~e~US, EN EXCLUANT TOUT CANDIDAT FRANCMAoM. Ces sages paroles ne furent point coutes.

Ainsi donc, en

diibrait a Rome sur


la politique lectorale des catholiques franais.
Et quel champ de rflexions ouvre cet incident
Les libraux, dont les griefs contre les
conservateurs se rsumaient dans le reproche
de sacriher la question religieuse aux intrt-de parti, commenaient donc par mettre tu
question religieuse en poche, pour faire les
lections sur le terrain politique, sur la Rpublique
Voil le Ralliement dcouvert.
Et cela, au moment o les conservateurs, uni- des rpublicains honntes, pour la dfense de
)a libert religieuse, allaient gagner prs de
JiS!S4, un

deux cents siges lgislatifs au premier tour

de scrutin et, sans une hcatombe d'invali-

dations,

devenaient presque matres de la

Chambre

Est-ce donc un pur paradoxe de dire que si


l'Union conservatrice tait un accord politique
pour la dfense sociale et religieuse, le Ralliement s'est trouv n'tre qu'un accord social et
religieux servant un intrt politique ?
Et voil comment le libralisme ralise le progrs. On a, dans ce seul trait, l'histoire des manuvres dont nous sommes envelopps depuis
quinze ans, et de notre perptuelle reculade.
Voici maintenant un fait qui mane directe-

l'autorit pontificale. n prouve premptoirement deux choses le Souverain Pontife


ne prconise le Ralliement que dans le sens o
nous avons interprt l'Encyclique et ses conseils tendent principalement une entente lecment de

torale.

Le toast retentissant du cardinal Lavigerie

avait soulev en France une motion qu'aggravaient les polmiques. A la fin de l'anne 1891,

i'cvque de Saint-Flour voulant savoir quoi


s'en tenir, s'adressa directement au Souverain
Pontife. La rponse lui vint par le cardinal
RampoMa. En termes gnraux et vagues, elle
marquait la ncessit d'entrer dans une voie
nouvelle, et fut interprte comme un conseil
d'adhsion a la Rpublique. Cette premire in-

tervention de la cour romaine troubla fort un


vque, rput des plus courageux. Il partit
pour Rome et obtint une audience. Lon XIII
ne paria point de Halliement ta HpuHique.
Le toast d'Alger et la lettre l'voque de SaintFlour avaient inexactement traduit sa pense.
Pour preuve, il prsenta Mgr X. une note
crite de sa propre main, et dont il lui permit
de prendre copie intgrale sous ses yeux
Cette copie, l'auteur de ce livre l'a eue entre
les mains, grce une trs bienveillante communication du grand prlat. Le texte en sera
publi quelque jour prochain. Le sens trs
prcis en est que le Pape n'attend pas autre
chose que la dclaration sincre de ne point
faire opposition a la forme de gouvernement
et il ajoute Ce qui importe par-dessus tout
c'est qu'on
par consquent le grand but
fasse entrer dans le Parlement des hommes rsolus dtendre les intrts religieux et, pour
cela, il est ncessaire que les catholiques s'tvcnt au-dessus des prfrences de

Quelques mois aprs la publication de tUncyclique,etpeu de temps avant les lections de


1893, le Saint-Pre Lon XIII recevait en audience Mgr d'HuIst, avec quelques autres personnages de qui ou tient ce rcit. Sa Saintet
lui demanda combien la Chambre comptait de
bons dputs. Environ deux cents, rpondit le
prlat. Eh bien dit alors le Pape, maintenant
quej'ai montr aux catholiques la vocusuivre,

parti.

j'espre que ce nombre va tre beaucoup augLe prlat dput eut le courage de rment.

pondre Trs Saint-Pre, nous reviendrons


([uatre-vingts ou cent. La prvision taif'juste.
Le visage du Pape s'assombrit. Mgr d'Hutst se
jeta ses pieds. '< Trs-Saint-Pre, je vous ai
jtdn ')
Lon XIII rpondit avec srnit
Vous avez parl selon votre pense,
A la mme poque, une lettre publique de Sa
Saintet au cardinal Lecot, sur la question lectorale, la veille du scrutin, 3 aot 1893, marquait une nouvelle intervention du Souverain
t'ontit'e 1.
Si l'on veut lui exemple de la confusion produite en
i'rance par la politique pontificale, il suffira de cette constatation mlancolique, l'eleve dans i'U~~e?'s du G sepifjubre

1833.

On .sait que M. i-~tcheverry. dcpufe sortant. uni se reprsentait il Maufeon, et qui a eu 500 voix de moins que l'opportuniste ijordeiy, ust Hn de (jeLL.\ qui uni adopte avec le pkis
d empressement et de dcision ia politique prconise par
le Pape. II faisait partie de )a ligue catitoiique et sociale de

'J. le comte de Mun et de )t'. Droite rpubHcaine.


t'L'/coerif cite i'afficite placarde par M. Bordeiy., il 'u
'nicre heure
U' Pape dont hi ))aruie ini'aiiijhte s'etait dj fait entf'ndjc,
j'ar)c de nouveau a la veitie des etections.
H dit a tous i''s cath"i!quesqujis u'ivent
se runu' sous
drapeau de la Rpublique et Dime avec svrit ceux qui
'"iLtsent d'obir a ses ordres.
(.:e biame atteint en pleine poitrine M. Htcheverry, te
le
~pate btanc. ut ceux qui te soutiennent dans son opposi~;n aux ordres du Saint-Pre.
Lon xm les dsavoue. Sa tettrc reconmande iniperieus~'fue)~, !!u.\ ctecteurs les rpublicains uiodcrs qui feront
.usr!Ut'nt souhaite par tous tes bons Franais, autant
~k! par te Souverain Pontife.
M. Rordeiy est un repubiicain dont lit modration est

'"uttue.

etc.

rcieve

)'

et]corc (!ans i't.a~'f'~&,

a ia

date du t" septcn)-

Quatre ans plus tard, en vue de prparer les


lections de 1898, il dputait en France deux
religieux, le R. P. Sbastien, abb gnrt de
la Trappe, et le R. P. Picard, suprieur gnral des Assomptionnistes, pour recommander
aux voques et aux personnages influents de
soutenir le ministre Mline.
H aurait fallu citer encore la lettre, trs explicite sur cette question, du cardinal Rampolla
au journal la l~cr~. Mais nous y reviendrons
la fin du chapitre suivant.
Ces traits marquent une fois de plus la dif-

frence entre la rserve si mesure du Souve-

rain Pontife Lon XIII, quand il parle au nom


de son autorit suprme, et les initiatives pressantes de sa politique.
L'avance que celle-ci avait prise nous a t
brutalement rvle par le Ltt're Jauttc, publi
sous M. Combes.
bre M9: cette affiche lectorale de M. Itena.uft-MofiL're, au-

jom'd'huil'undessa.gesdeiaRenubiiquemoderce.
iMesciiersatnis,

Voufez-vousrevoirh.LChouannerie?f.epactcdei'att)ineet

ic.saccap<u'eursdcbic'Ladmteetit;scorves?

Voulez-vous dsobir aux ordres formels que le .houverNin


Pontife vient de donner aux vrais e!tHio)icjucs';`?
Voulez-vous la suppression du suffrage universel et de

l'ordre tabli?'1

voussonmettren.HxnoNes?
.o!svofez)'t)Ht-)f'<'nnu.r.\ndmd<'j{utnt'n.
L'c~ajoute Le mme jeu a t juudansi'lHe-etVilaine, la Loire-Infrieure, etc. au profit des revoiutior
naires contre les catholiques.
Voulez-vous enfin

te Secrtaire d'Etat

de Sa Saintet et
le ministre de dfense rpublicaine qui, liant
partie avec les socialistes et n'acceptant de concours que celui des rpublicains sectaires, dchanait les convoitises populaires sur la fortune des Congrgations, dcrtait leur dispersion et leur ruine, et, ainsi, rendait invitable la
dnonciation du Concordat, entre eux, dis-je,
un voudrait savoir de quelle confiance rciproque, de quelle libert permise de conseils, de
quels droits acquis pouvait s'autoriser M. Delcass, pour crire M. Nisard, notre ambassadeur, fe 10 avril 1901;
Hutre

Vou'isentexcertaincmentaquetpointitestnecessaire que, dans son allocution en Consistoire du

t.") avril, te Pape ne prononce aucune parole qui, en


blessant certains sentiments dans notre Parlement,
aurait intaitubtement pour contre-coup quelque
f~gi'avation par le Snat'le la loi sur les associations..l'ai dit an Nonce plusieurs fois, et lui ai tout
)'L'cennncnt rpte combien il importe a la cause
qn~ intresse le Vatican,
<;nc la Curie romaine nt
)!ott'e clerg observeut une extrme rserve dans les
circonstances actuelles.
Je vous laisse juge des conditions dans lesquelles
vous pourrez, de votre ct, faire le plus utilement
entendre vos conseils.

Surtout, quelles garanties accordes dans le


touss, que)s services dj obtenus, lui donnaient
la confiance d'crire au mme Af. Nisard, quer

ques mois avant la priode lectorale de

1802

Je viens d'tre inform par le Prsident du C~n


sei), ministre de ['Intrieur et des Cultes, f~uc cortains prlats se rendentuRome pour obtenir du Pape
quelque dclaration retentissante et hostile a la poi;
tique du gouvernement. Je n'ai pas besoin de vous
faire remarquer combien grave tous les points de
vue serait le succs d'une parei))e dmarche, au lendemain des dbats o )e gouvernement s'est lev
avec autant d'nergie que d'efficacit contre les propositionsderuptureavecleSaint-Sige, attitudcqui
lui a valu les vifs remerciements du Nonce. La campagne lectorale qui va s'ouvrir en serait exaspre.
et il est trop facile d'en prvoir l'influence sur les
rsolutions de la Chambre prochaine. Je.suis containcu que vous ne ferez pas \aincment appel a la

j~rvo\anceduPaj)ertaresp!'i!j.olitiqL!e(tucar
dinalRampoIla.
En effet, l'ambassadeur repond

Je me suis attacl),c)~a(juc fois que l'occasion s'en


est prsente aucuurs de nos ciit!'e(iens..)prefnmn!'
le Secrtaire (!'Etat contre toute ntanifestation del
nature de celle que \ise\otrefettre()u 25 ja!nie!'
donner. Les intentions dans lesquelles diffrents
prlats, d'aprs les informations recueillies par le
Ministre des Cultes, se rendraient prochainement a
Home, m'ont permis d'insister
avec nergie sur les
consquences particulirement graves (ju'entrainc
ra!t, a la veiDe des lections genera!es.
une i!ntia
tive qui ne manquerait pas d'tre interprte
comme
une tentative d'intervention dans nus affaires intc

rieures.-(0 ironie.),)

L'attitude

et. les paroles du Secrtaire d'Ktat m'ont

laiss l'impression qu'il se rendait lui-mme trs


exactement compte du danger qu'il y aurait pour le
Saint-Sig'e a accueillir des suggestions dont son
)':minence, d'ailleurs, dans le cas o elles viendraient
se produire, n'a pas parume)!reen doute l'insucres.

son

heure, ministre
Flourens, qui lut,
affaires trangres, et qui, par consquent,
--ait lire les documents diplomatiques, disait
dans un rcent rapport, sur la sparation de
l'Eglise et de t'Etat, H la Socit d'conomie
M.

sociale 1

engage a lire ce Livre jaune il est fort


intressant: il n'est pas long, et il vous rvlera tout
un cte de la question, sur lequel on jette, en ce
moment-ci, un voile complaisant et discret. Vous y
apprendrez que toutes les ngociations entames et
poursuivies entre te ministre de la dfense rpublicaine et le Saint-Sige, pendant toute la priode
qn'it comprend, ont eu pour but et pour effet, non
'rassurer le fonctionnement rgulier du rgime con''ordataire en France, ou le maintien et la conservation du protectorat diplomatique de la France en
t'rient et en Extrme-Orient,mais d'assurer le main))('tte;<acon.<f<;rt)a<ton,att.Ta~f;r<'s,dtfm/Ntsf<')'f'
n~MfcA'?o;f.s.'ff'aH.f'</<fcEsdfs(~<'c;t'o~.<fyH'<~
/)nb'o!]nr<<.Vousve)'rei' dans ce fascicule trop
court, htas et pourtant d'une tecture sin~utiere.te vous

ment suggestive, que )'intervention du Souverain


L

La ~e/nt'me soc/nte, )"

avril DOS.

Pontife
ardeur

a t, a maintes

parle

reprises, sollicite avec

ministre Walftecknoussean. soit


aplapour faciliter le vote de lois dlicates, soi! pour
nir les difficults qui surgissaient sur fechenuu des
entreprises ministrielles, soit pour touffer eertames
polmiques gnantes pour certains hommes en place.
soit enfin et surtout pour assurer !<'trinmp!)e des
candidatures orfieieUes, cf ~ff'<c;)'<f)f~f~c
)'<N.<f~

Ainsi, <!ans sa dpche du ~') mai hS')f), pour (me


le.Pape veuille Lieu rendre possible le vole de la
loi d;t~'u.iHe;90./surles associations, M. De).
cass prend, non seulement eu son nom personnel,
mais au nom du gouvernement tout entier, des engagements termes sur certains points prcis et nettement dtermines qui concernent tous notre lgislation et notre politique intrieure. Dans la dpche
du ~3 octobt'f suivant, o se tron\e reproduite la
rponse faite a cette dpche par )ec!)rdina)s<'cre
taire d'Etat, au nom du Pape, )e Pape pren<) acte
des engagements de M. Delcasse; il promet, en
revanclie, son concours au ministre Waldeck-Hous
seau. Use pose, dsormais, en defenscu!'attitr de
la constitution rpublicaine et des lois eu vigueur:
il fait valoir tout )ec)K'min parcouru depuis 1880,
poque a laquelle, parat-il. le gouvernctncnt de la
Rpublique n'avait pas encore eu la peuseing
nieuse de faire appel aux bons services du Saint
Sige pour faire russ[r)escandtda!s officiels, a
l'poque actueUe on tons, (''vques et prtres, sont
devenus les auxiliaires les moins souponns et. par
consquent, les plus efficaces et les plus prcieux
de !apo)iti()uc ministrielle. Que si. dans le troupeau, il se t!'ouve encore quelques brel)is indociles,

!('Hi'nusteren'aqu'a)cstuisignaler, )e.t'ape possde


!uuslesmoycnsnecessairesponrramener cesbrehis

,,n berai). Que si quelques jour!iaux<;atito)iquesse


pe!'n)etteut encore des critiques trop acerbes qui

(~atouiilent dsagrablementt'pidermo sensible des


anns du aomerncment, [e Pape a sa discrtion ies

~j!~)nie.!Hs!t'st]]iet!njq)r(q)ries))u<)r('<hdcf)rer<'ene
j!utentiqne.

!~)nss.idej)ec!]edu?))n\em!)rel<S99,!)j!)resavnir

r.')nercieh'Sain!-SlH~e<!csnninter\en!io!ipour

jurUre fin a )a campagne entreprise par ~esCro/.K


autres journaux de l'opposition catftoiiquo,
c!
~[.Delcasse se f)icite de l'attitude que le Pape a
invariablement observe l'gard de la France, et

~n))f<ahautet)'nj0o;'<f!ncaiou~'ou)'seif'ft/j/)rcc;cf'
/rt femme ;con~C)tat'f. Le bureau de)a censure
pralable

detapresseaete supprime,uParis,p)ace

X~.nnau. Il estime qu'il pourrait tre avantageuse


ment rtabli, a son prout, arienne (tans )('cabinet.

~cardinatseereh'urRd'Etat.

incident auxquels M.Dnurens faisait


aihtsion achveront de caractriser la politique
Les

Lon XTIL La question lectorale en [a!t


encore rintert mais, de ces t'aits, comme de
hnd ce Lturc./cuffr. ressort une conclusion de
tt.utte porte, celle d'offrir une excuse aux cat!n)iiques!'at)ies qui, en dpit de distinctions
-,)ecutatives, se sonHrouves impuissants a faire
une rsistance efficace a la lgislation oppresse (te leurs droits, du moment qu'ils mettaient
~'ur premier devoir a faire preuve de )oyatisme
''nnstitufTonneL Ils pourront invoquer un haut
de

exemple,

carie Souverain i'ontilcini-mme n'a

pas trouv le moyen de couvrir la Rpublique.


sans couvrir aussi les hommes du gouvernement, auteurs de cette lgislation criminelle et
responsables des iniquits dont l'Eglise est victime.
S'it est un journal catholique qui. depuis te
jour du Hattiement se soit at)stcnu de toute opposition la [orme rpublicaine du gouvernement, qui ai! prch avec/t l'acceptation de
la Rpublique et qui mme, pour des causes
mentionnes plus haut, ait conserv, par prudence. en face de la violence antireligieuse, des
modration et une rserve donl
on avait parfois !e devoir de s'tonner, c'est ta
<')'o:a;. Aussi pendant plusieurs annes, tes encouragements et les toges de Rome ne lui
furent point mnags.
Avant la campagne lectorale de 1898, une

une

s'taiti1 constitue entre divers


groupes catholiques, en vue de concerter l'unit
d'action. Voici les bases de l'accord, sanctionnes par un vote unanime:
t" Acceptation toyate du terrain constitu/cdcrr<<i'oft

tionnel.
2 Rforme, en ce qn'elles ont de contraire au
droit commun et la libert, des lois diriges
contre les catholiques.
3 Entente avec tous ceux qui votent un r
gime de paix dans la libert et la justice.
Ne voita-1-i) pas te pur esprit de Rattiernen!?

.\iais comme il

dciapofitiquc!

retardait sur te mouvement

arriva que l'accord de cette Fdration ne


j.ut se maintenir iongtonps, aprs iac'amj)agne
de f.SOS. Les groupes taient tiraiHes en.ser!s
divers, t'ne dclaration publie par ta ~'rY)/.rdn
hS mars 1899, marquait te point titigieux:Q!!i
essaierait de substituer a faction catholique et
h

)nst!tutioune)te!<~ea'c/to;)f.]"c~t.['<'r/f/;</<'
'<~fr'/N<<o)t)'c~~te;scromprau!efaisceau qud
'agit de maintenir et de resserrer.;)La po)iu~ue lectorale du Hautement serait-e)ie confes-

--in))neue,ounon,serait-e!)cIepar[ideDieu.

simplement tcjtarti dct'ordrePLe )ibet'atisme l'emporta, et la scission.s'accomplit.


Qui avait pour soi la pense du Pape? L'un
cN'autre parti la fois, selon le point de vue.
!j)cyctique et tes,\ctcs pontificaux ne reconon

~tussaienf,

d'autre butauRaniement que (te

l'union entre les catho)i(H[es et les honntes gens, auntte combattre )a)egis!ationantir<ig!cuse par tous les moyens lgaux et honNetes.Alais la politique exigeait quta rsistance religieuse ne fit pas douter du loyalisme
~'cpubiicain. De ce toyatisme, qui serait juge?o
LnHepubtique, videmment.
t'~ tt tait t'emharras.qu'i) se manifesta dans
L') parole de Lon XItI tui-mme. (.inq semaines
aprs, la Hntte mai, te Saint-Pre crit an
f.ure

~!u'dinatRichar()su)'.)a-.Federatione)cctora)e.
Sn tettre est muette sur )e cte confessionnel de

la politique et n'insiste que sur le )oya)ismc.


Les libraux taient en droit de la prendre pour

une approbation.

Qu'ils se placent donc rsolument sur le terrain


des institutionsexistantes que la France s'est donnes.
pour y travailler l'intrt commun de la religion

et

de

la patrie.

Le parti qui, Rome, en 1884, voulait exclure


la question religieuse de la ligne 'de conduite
lectorale avait donc gain de cause.
Quant la Croix, notre charg d'affaires prs
du Saint-Sige rendant compte au gouvernement, le 13 octobre de la mme anne, des d-

clarations qu'il avait reues du Secrtaire


d'Etat, lui mandait
Ces jours-ci, le Saint-Pre a, de sa propre initiative, fait appeler un des religieux Assomptiormistes
(le

Paris, qui passe pour tre ['inspirateur du jour

nal Aa C;'o):c il lui o dcore <yN'~ rcpro!tt;fJ!t ~f.'f/)rf<


et le tt de ceHe ~emHe. Ainsi agira le Papr;, et avef
toute l'autorit ncessaire, chaque t'ois j]u'ou lui
fournira la preuve qu'une congregatiou a )iecou))~!
les devoirs qui tuiincotnbpnt.
Puisque votre gouvernement c'est le sccre!nire
d'Etat qui parle,
a entre les mains un moyen si
simple de faire cesser les carts, qui pourrait i'en
gager a les laisser se produire en toute libert, qui!h*
A les reprimer ensuite par des mesures gnrtes
frappant les innocents avec tes coupables?.

M.

De)casse rpondait

cardinatttampolta ne s'est pas

en

vous
exprimau), au nom du Sainf-Siege. sa confiance dans
dn gouvernement de
(le ta
Il Repnhtique,
disposition, (tu
lt~s dispositions
!es
et, notamment, dans les sentiments dont je suis
;mime. Nous esprons donc fermement qu'un comLe

p!e[accorddevuess'etabiira entre nous..)e me plais


a voircet gard un ))eurcux indice danste fait que

!.eonXIH ayant fait appeler un des Suprieurs de


ta maison des Assomptionnistes de Paris, ne lui a
pas cache qu'il rprouvait l'esprit et le tondes
fotitles dont ce religieux est l'inspirateur. Dans cette
rprobation et dans la volont du Saint-Pre de faire
respecter son autorit, nous trouverons nous-mmes
les meilleurs moyens de contenir et d'apaiser le mou\ement d'opinion qu'on a si imprudemment souteve

penseur sinccre ne recute


pas devant une constatation vidente. Si la consquence parait trop amre quelques-uns de
feux pour qui nous crivons, qu'ils remontent
aux prmisses pour trouver les causes de leur
rpugnance. A ~ruc/t&Ms eorum co~;)osce~s eos,
si les fruits du libralisme sont empoisonnes.
c'est que la racine est corrompue.
Cette constatation oblige reconnatre que
certaines dclarations des abbs dmocrates,
considres juste titre comme scandaleuses,
et dont l'honneur du citoyen non moins que la
conscience du cathotique ont le droit d'tre
revo)ts, pouvaient )cur paraitre t'interprtation
tgitime de la politique dite ponlificale.
Il faut ici que le

M. J'abb baudet

a dune raison, quand

il

crit:
Mais, diront les tenants de l'ancienne ~o/.r, nous
acceptons la Repubtique et nous sommes des ratties.
Eh bien non, vous n'tes pas des ratties. JjH'e
que l'on est rpublicain lorsqu'on fait un journal qui
ne perd jamais une occasion d'<~Ncr /<"< /!nt~nt<'s
de la Rpublique, les choses de )a Reput)tiquc et ses
institutions; qui reprsente toujours )a situation
sous le jour le plus mauvais, le prsident de la Repu
blique comme un homme tar, les ministres de ta
Rpublique comme des lches ou des incapables a
genoux aux pieds de l'tranger, les dputs rpublicains comme des sectaires, des panamistes,
c'est videmment travailler n'tre cru de personne,
et donner tous l'ide fausse, je le veux bien,
mais qu'y pouvns-ihous?
que les cathotiques
jouent nnrte et qu'il n'y a chez eux aucune since

etc.

ritei.1.
Encore une fois, c'est logique; togique, mme
l, o selon le sens ordinaire des mots, racc"sation est matriellement fausse, comme quand
M. Naudet reproche la Croix d'attaquer les
institutions. En tout cas, les faits nonces le
disent, le bon, le vrai rauie devra s'ahstenir de
trouver la situation du pays dplorable et deshonorante. Il traitera M. Loubet comme le citoyen
ie plus intgre, et le plus consciencieux des
chefs d'Etat. Qu'it se garde de trouver l'affaire
de Fachoda ou du Maroc humiliante. S'il estime
1. Pot/f<)MO! tes
page 105.

catholiques ont perdu ta bataille,

que le gnral Andr ou l'amiral Pelletan sont


des prils nationaux, qu'il refoute en son sein
ces pensers criminels. Dans le Parlement, il n'y

aura pour lui ni chquards, ni sectaires. Sans


cela, qui pourrait prendre au srieux son loyalisme constitutionnel? Quant la C'rot'a;, on le
lui fit bien voir.
Ai. Fabb Dabry a donc raison, quand il
ccrit, propos des discussions au sein de la
Fdration lectorale
Ce qu'ils voulaient, hetas ou ne le savait que trop.
Ils votaient des candidats catholiques , des candidats prenant rengagement crit de poursuivre
t'abrogation des lois contraires la libert religieuse,
la Chambre, ou de ne jamais mettre un mauvais
vutc. D'autres allaient plus loin. Dans une des
sances du Congrs national, dans la section oit l'on

soccupait de la franc-maonnerie, on demanda

d'exiger de tout candidat la dclaration qu'il n'tait


~as franc-maon. J'tais la par hasard. Je me
Ils sont fous

dis

avait donc encore raison, dans ce banquet


rcent, o, portant un toast au Prsident de la
lipublique et la discipline rpublicaine dans
les prochaines lections, il s'criait
!t

Partout o un conservateurse mettra sur les rangs,


'lue les rpublicains de <ouf<s les ;Htonc<-s s'unissent
ntrCHtement pour lui han'er )e passage s
L
2.

Les M!;)0t:(?ttes rpublicains, page 575.


Juillet 1905.

est vrai que M. t'abbDabry a violemment


fait saillir le trait, en rpondant la )/frt/c
H

J'ai prcise, j'ai souligne, en disant q!tefe.s repuhlicainscathotiques devaient s'ninr aux !cpubticains
de toutes nuances pour bart'er te passage au candidat
conservateur qui oserait se mettre sur les rangs.
C'est cette ide d'une action connnune possible avides rpublicains tels que brisson et Jaurs, par
exemple, qui a paru \ons suffoquer. Un catholique,
voter pour Brisson contre un conservateur: l'esprit

ne se

fait pas cela

Convenons-en, il y a l une faute de got;


avec un peu de bonne grce, on aurait pu nous
servir la pilule moins amre. Mais il est ctair
qu'en bonne logique, si l'intrt de la Rpublique et les obligations du loyalisme l'exigent,
il faudrait aller jusque l.
It y a un pilogue cette affaire de la Ct'uM'.
On y voit la vraie posture de la diplomatie pon-

tilicale en prsence du gouvernement de la Rpublique. Qui, jamais, aurait cru qu'elle fut si
humilie Cette politique, que miie voix sorties
on ne sait d'en, s'accordaient proclamer triom~h.OHe, tait simplement rduite l'abdication.
Rassur du ct de Rome, le gouvernement
trane les Assomptionnistes devant les tribunaux. Les voici inculps de rvolte contre la
J.

La

crite, 17 juiuet,JU05.

)!puhtique, presque de conspiration ouverte,


pins maltraits que les irrconciliables, et ou!rugspar un rquisitoire venimeux et menteur.
Leur dissolution est prononce. C'etai! le me-

ttent prcis oit le gouvernement s'apprtait


disperser toutes les Congrgations et achever
la destruction de enseignement chrtien.
I.e vnrable cardinal de Paris, pour remplir
sort devoir de pasteur, de dfenseur et de pre,
pour donner la conscience publique une satisfaction qu'il sentait attendue, vint honorer de
sa visite ces nobles sacrifis.
Certes, la manifestation honorait le cardinal
hn-mme, comme expression spontane de ses
hauts sentiments mais si la protestation avait
on sens clair, la forme tait assurment irrprochable. Certes, les vques et les prtres
d'Allemagne ont pouss plus )oin leurs manifestations.
~.Deicftst.e,M~N'.s;)'t'<<('s.t//()N't'xe<ra;ti/(''<'t's,
-tL.;ty. A~'stO'J.
Paris, )eN! janvier

!u'chevquc de Pin')' nu

)(;tHi(;n)nin ()u

lUOO.

junmx'nt

~!Undissoustaroug'r(';g'a!i<'ndHS.\ss()nu~iunnis)es.
~s! rendu a tcur coment c) tcur n [)r()d[~U('' ~'s
~'ncouragentents. La dmarche du cardinal rtichat'd
du ctnouvoit' trs ]cgi).imetnentte g'ouvernenx')~ de
la Hcpublique. Kn admeUant mme (ju'e)ip ne co)n)~)L'to aucune sanction en droit strict, ce que j'ignore,

connaissant encore les faits que par les journaux.

elle n'en constituerait pas moins une manifestation


injustifiable d'opposition envers les pouvoirs publics,
et tous ceux qui ont le souci des bonnes relations
entre l'Etat et l'Eglise catholique seront d'accord
pour condamner une telle imprudence. Ils se montreraient surtout svres pour les encouragements
apports solennellement aux rdacteurs de la Crotj,
dont les excs et les efforts pour diviser la France
ont t blms par la plus haute autorit catholique.
Je vous prie de vous rendre chez le cardinal Rampolla. Vous lui exposerez l'impression pnible produite sur nous par une manifestation que des
esprits passionns devaient ncessairement interprter comme un appel h rvolte. Nous voyons
dj, en effet, que quatre de nos vques ont entendu
marquer qu'ils s'associaient cette protestation, et
l'en ne peut prvoir toutes les consquences d'un
exemple aussi dangereux.
Il est a craindre que si ces provocations devenaient
trop nombreuses, le Parlement ne soit entran .')
ragir, et que la paet~tca~on ne soit sef't'euscment
compromise, contre nou'e commun dsir.
Il ne saurait entrer dans la pense du gouverne
ment do la Rpublique de demander au Saint-Sige
d'intervenir entre notre piscopat national et lui,
mais il est probable que le simple expos de la situation amnera le Pape chercher le moyen d'y appor
ter remde. Une condamnation porte spontanment
contre les auteurs d'une telle ag~'Mt'on, ou simplc.
utent nue (f/)/)r'futon p;Ep)'[mec d'ftus.st haut, <'<
<'e~urd de ceu.t: qui se tiennent il <'t'C(U't de ces /u<fe.
suffirait probablement pour empcher de se dcvc
topper un mouvement encore hsitant. Ht i) semble
i)ien que ce soit l le rle de la Papaut tel que l'in-

!crprete la haute sagesse de Lon XIII, d'arrter ds


t'origine, ett rappelant le respect d la loi, des con
~fis o des passions purement politiques se cout~'oit
de prtextes religieux.
Je me propose de prsenter demain au Nonce ces
rflexions, et de l'entretenir de mes proccupations.
Je crois cependant ncessaire que le cardinal Rampolla en soit directement saisi par vous. Il y troucra notamment l'occasion de s'clairer sur les difficults qu'il entrevoit, sans doute, mais que votre
exprience vous permettra de faire ressortir avec
plus de nettet. Vous voudrez bien me rendre compte
de vos dmarches.

M.A~tsards~f.De~cctS.se.
30

janvier

1900.

cardinal Rampolla m'a dit qu'il avait


saisi immdiatement le Saint-Pre de la communication que je lui avais faite aussitt la rception de
votre lettre du 26 de ce mois, et que le Pape avait
fait envoyer des instructions au Nonce, en vue de
maintenir le calme et d'viter que l'agitation poli<'</ue se propage parmi l'piscopat franais. Le cardinal, en terminant, a marqu la confiance que le
gouvernement de la Rpublique de son ct, s'attacherait a viter tout ce qui pourrait aller l'encontre
<ht rsultat que, de part et d'autre, l'on est galement
dsireux d'atteindre.
Ce matin le

M.A''tsa)'d('[M.D('/('n.s.se.
8fevrier)UOO.

J'ai signal au secrtaire d'Etat la satisfaction


avec laquelle le gouvernementde la Republique ut:a;

t'onsMc /'t'tcuct'<e dfs c~'or< du -S'oiNt-Stc~e pou!'


<'vttHt'Iedve[oppementd(:si!)cidentsp['ovu<)uespa)'

JadcinacItcducardnialiUcliat'd.
Lu cardinal Hatupotia fii'a rctiumutt; l'assurance

qnHl'icnit'ctaiLpiuscunh'airtiauxitttMittiunsctaux
\uxduI'apcqm'taparticipaLiuitdct'opist;upa~.t ;i
une agitation potitique.

Et c'est tout. Le respect info'diNes comutcu-

taires;ti)<:us(jucdecttosesonchc)'chet,Setns
les trouver!

CHAPITRE VI

Les Mprtses
Les dispositions conciliantes de Lon XIII,

dans les ressources de sa diplomatie, et peut-tre sa proccupation de faire


u~btier l'intransigeance politique de Pie IX
devinrent cause de mprises, fatales au grand
dessein qu'il poursuivait en France.
Htons-nous de dire qu'elles eurent aussi pour
principe t'habilet, les calculs savamment dguiss, la haine antireligieuse qui animait les
dtenteurs du pouvoir. L'inpuisable bienveilhmce du saint Pontife, sa bonne foi inlassable
ci sa droiture, aux prises avec l'astuce et l'audace sans scrupules de nos exploiteurs, offrent
n~ spectacle poignant. Mais enfin, les faits
-i~partenant thistoire, ces dviations d'une
~u)i)iquc trop librale ne sauraient lui tre soussa confiance

h'aites.

Elle dira,

pour signater les deux plus


graves,
que les tendances de la politique
tjontificate l'ont fait. s'garer sur les causes de
hostilit de ta Hpubtique envers la religion,

et sur la sincrit ou l'efficacit du bon vouloir


des gouvernants avec lesquels Rome traitait.
I.

Cause de !'hostilit de la Rpublique


envers la religion

Depuis longtemps,
a crit le P. Maumus,
l'Eglise ne comptait plus ses dfaites, et l'une des
principales causes de ces dsastres tait l'opposition
des catholiques au rgime accept par l'immense
majorit de la nation 1.

L'ami demeur fidle la grande et chre


mmoire
de l'honnte et grand citoyen
qui fut Waldeck-Rousseau, reprenait ainsi
son compte le grief absurde et mensonger que
le parti au pouvoir eut la chance et l'habilet de
faire accepter par le Pape.
L'opposition du clerg et des partis politiques
la Rpublique, disait-on, est le grand obstacle
l'apaisement religieux s'ils cessaient de nous
combattre comme monarchistes, ils obtiendraient que nous les respections comme catho-

liques.
Lon XIII, dans la lettre si remarquable on
il exposait, en 1883, au Prsident Jules Grvy.
les principaux dommages soufferts par la religion catholique en France, avait dit
\u moment o toutes

)<'s

nations ctfr.necs de

t. T~c et la France moderne

(!SU7J,

page 153.

i~

srie de maux qui proviennent de la propagation de


ductrhtes errones se rapprochent du souverain pon~ticat. qu'ils savent tre eu possession de remdes
(.t'ticacesj~onrconsoiidert'ordrepublic et )e senti.
mcnt.dn devoir et de la justice, on prouverait une

tnendoutoureuse impression en voyant ta France.

fille ane de t'Eg)ise, o/ftnfn<fr df<n.< son sein


/<'</Nc-<tfytC!t.<!Cs,et par consquent perdre cette
union et cette homognite entre les citoyens, (jui
cette

.!<tepar)ep.isseJ'e!(;mentprincipa[desa\itaUt(;
ctdesagrandem'.Cet!epertcob]ig'erait)'instoirea
a
proc)amerque !'<cuvre inconsidre d'un jour a

dtruit en France le travai) grandiose des sicles.


M.

Grvy, dans sa rponse pa~etine, rpliqua

Votre Saintet se plaint avec juste raison des passin!)s antireligieuses. Il en existe certainement a cte
'!cssenti)nentsop])osesde la grande majorit des
r.m(;ais. Mais ces passions que je rprom'e, peut-on
!n(''cnnnaitre (ju'et)esont neesprincipatementde ~attitude hosti)e d'une partie du eierg'e a l'gard de!a
t'puhtique, soit a sou avnement, soit dans les tuttes
eUe a eu depuis a soutenir pour son existence.
s~it dans celles qu'elle soutient encore journellement
~ti'e ses mortels ennemis?
fans le funeste conftit des passions contraires, je
"puis malheureusementque fort peu sur les enne.
de t'Fg'Iise Votre Saintet peut beaucoup sur
te''ennemis de iatipuhtiqne. Si eUe daignait les
'maintenir dans cette neutratit poHtique qui est. la
grande et sage politique de son Pontificat, elle nous
~ra)t faire un pas dcisif vers un apaisement si desi

!s

rbl.

Le parti install au pouvoir dessine ici la


tactique qui devait lui russir pleinement dtacher la religion des partis politiques seuls capables de la dfendre, afin d'annihiler l'opposition lectorale, et par la ruine de celle-ci,
obtenir le champ libre la lacisation d<'
la socit. Tel devait tre, en effet, le rsultat.
Au point de vue politique, le dsaveu pontifical
entranerait la dsorganisation des forces oppo-

santes dont snateurs, dputs, min-stres rpublicains pouvaient encore craindre un retour
victorieux, l'intrt lectoral qui dominait toute
leur politique serait ainsi mis couvert et, an
point de vue chrtien, l'effacement des anciens
partis marquerait, pour les champions du naturalisme dans les lois et le droit, la tin des rsistances qu'ils pouvaient craindre. Identifier lentpropre cause celle du pouvoir tabli, comme
si la lutte contre leurs entreprises antireligieuses
devenait une rbellion envers le gouvernement.
et identifier les intrts religieux avec les intrts monarchiques, afin que la ncessit de 1:)
rsistance politique couvrt le complot antireligieux, ce fut l leur grande habilet Le parti
rpublicain n'tait pas moins intress que certains royalistes maintenir l'alliance du trn~
et de l'autel.
L'Eglise repoussa le reproche fait au clerg.
Le cardinal Guibert, archevque de Paris, in
terprtant le sentiment gnral des membres df
l'piscopat
avait fait, dans une lettre admi-

.rbl de force et de dignit, adresse au


Prsident de la Rpublique, le 30 mars 1886, la

dclaration suivante

ctn'apas

mme au
~urd'hut.unpartiprisft'hostitiLccontretes institutions actuelles. Si la Rpublique acceptait l'obliNation impose tous les gouvernementsde respecter
les croyances et le culte de l'immense majorit de
notre pays, il n'y a rien dans la doctrine de l'Eglise
ni dans ses traditions, qui pt motiver chez le prtre
un sentiment de dfiance ou d'opposition. Monsieur
je Prsident, j'en appelle a votre raison et a votre
impartialit. Ai-je fait autre chose, en ce qui prcf'de, que de relever des faits notoires et officiels ?:7
!~t peut-on contester la conclusion qui s'en dgage
le clerg catholique n'.t
et que je formule ainsi
f.lit aucune opposition au gouvernement qui rgit )a
f'rance, mais le gouvernement, depuis six ans, n'a
pas cess de poursuivre le clerg, d'affaiblir les institutions chrtiennes, et de prparer l'abolition de
Non, le clerg n'a jamais eu,

i.ireligionmme.

Les dernires paroles que l'loquent et courageux vque d'Angers, Mgr Freppel, ait prononces la Chambre, corroborent ce juge-

ment:

Il est vident que M. de Freycinet, prsident du


Conseil, croit a l'attitude hostile du clerg envers la
)!epuhlique. Eh bien! Cette attitude hostile, je la
conteste formellement. Dj, dans une autre occa
s~nn.jeme suis permis,du Itaut de cette tribune, de
'~(''fier nos adversaires de vous montrer
un crit pas-

toral quelconque dans lequel un membre du clerg se


serait prononc pour la monarchie contre la Rpublique.Ce df est reste jusqu' prsent sans rponse.
Car il ne suffi pas, M. le Prsident du Consei),d~
demander <<7modt~t'ca<t0)t de f'erff<tf)es<ot's'comf)ic
;H.<!<es nu comme an<te/u'f:<te<[)te& pour m~rt<ert't tc
l'instant mme d'tre trait en ennemi de la Rpublique. Il esl, parfaitement permis de se faire de )n
Rpublique une conception toute diff.'rente de la
vtre c'est ]e droit de chacun. Il est /)r;r~/t<'m<'nt

~<'rm:sden<'pastden<t~e)'cftp)'tnct/)c<'Meeoi<yn
~orme rpublicaine avec l'athisme ou l'anlichristianisme. ou la ~Y/nc-maonnerte. On peut com-

battre ces erreurs ou ces institutions sans avoir pour


cela une attitude hostile la Rpublique etie-meme.
Ce que vous avez le droit d'exiger, c'est que dans
aucun crit pastoral, aucun membre du clerg ne se
prononce contre la forme actuelle du gouvernement.
Eh bien! je ritre mon dfi. Vous n'avez pas )c
droit de prter an clerg, comme tel, une attitude
hostile la Rpublique elle-mme.

C'est ce que Lon XIII hu-mme ()evait rappeler peu prs dans les mmes termes, dans
sa Lettre aux cardinaux frangais
Que tous le remarquent bien dployer son activit
et user de son influence pour amener les gouvernements changer des lois iniques ou dpourvues de

sagesse, c'est faire preuve d'un dvouement a la


patrie aussi intelligent que courageux, sans accuser
l'ombre d'une hostilit aux potfuof'rs chargs de rgir
la chose publique.

Mais, nous l'avons dj dit, la pense qui


dicta l'Encyclique n'attribuait pas l'opposition catholique le mme dsintressemenL. Au
lieu de l'appuyer (tans ses revendications, le

Saint Pre se trouva d'accord avec le gouvernement pour suspecter, incriminer sa sincrit.
Comme les chances de retour s'vanouissaient
pour la monarchie, il jugea sage de dsavouer

ses partisans, pensant que leur rsistance appe-

lait des reprsailles contre la religion, dont ils


taient, en ralit, ies principaux dfenseurs.
Telle semble bien tre l'explication donne
par Lon XIII lui-mme, dans sa lettre au cardinal Lecot, du 3 aot 1893

Lnu exprience prolonge t'avait clairement appris


.'i tous l'tat f[u pays s'tait tellement modifi que,
dans les conditions o l'on est actuellement eu
t'')'ance,
ne parait pas possible de revenir a l'ancienne forme du pouvoir, sans passer par de graves
perturbations.

il

La

religion atholique,

qu'un grand nombre


regardaient, bien a tort, comme entretenant des divisons fcheuses, tait appele a courir de grands
risques, l'Eglise tait expose des vexations de
jour en jour plus aigus.
Cette situation tait si vidente qu'elle ne pouvait
chapper personne.
Ds lors, mus de ces difficults, Nous dont !a
charge est d'assurer ce qui peut assurer le mieux
te salut de la religion, quoique Nous sachions qu'i!
est permis personne, sans tmrit, d'imposer
des limites a l'action de la Providence divine,
pour

ce qui touche l'avenir des nations, n'ayant jamais

eu, d'ailleurs, la pense de blesser des sentiments


intimes auxquels est du tout respect, i\ous n'avons
cependantpn souffrit'que quelques Itonnnes se servissent d'une apparence de religion comme d'un
bouclier, pour l'aire plus srement opposition au
pouvoir tabli de ces tentatives d'opposition, en
effet, on ue pouvait attendre aucun rsultat utile,
mais seulement des consquences trs dfavorable.

pour l'Eglise
C'est pourquoi, Nous proccupant de l'importance
de la situation et pour que la Religion, dans sa
majest auguste, ne fut pas mle aux luttes des
passions humaines ou aux complications trompeuses
de la politique, mais voulant, comme il tait convenable, qu'elle gardt sa place au-dessus des incidents humains, Nous fmes appel tous les citoyens
frangais,))ommesde conscience, et de cn.'ur,[eur persuadant de t'ecounaitrc et garder loyalement la constitution du pays, telle qu'elle tait tablie, et, oubliant les vieilles querelles, de travailler energ'i(mc-

mentucequclerespectetleseonditiousde la vraie
libert soient assures l'glisc, et (fu'ainsi, Traternisant dans les mmos efforts, ils pourvoient a
la prosprit de la commune patrie.
Cette pense se taisait dj jour dans tEncyctique
Gardiene (.in son propre droit, respectueuse
de celui des autres, t Eglise ne croit pas qu'it lui appartienne de s'occuper de la forme des gouvernements ni
des institutions qui rgissent les intrts civils des nations
chrtiennes, pourvu que la religion et la discipline des
murs soient sauves.convient qutes penses et )<'s
actions de chaque chrtien en particulic!'se rcgtent sur ce!
1.

L~er~s

exempte.M')'sattirerl'r~g)iseaunpat'!ictiavoutoirc~uinK'

auxitiaire dans festtUtes politiques,c'est abuser


j.;iuU.(r:)H'ycii(me;,tf)f;)'<ff!tS88.)

(!c la re!i-

t)(''))U!idai[-itvi'ai)uunt, du !(jyatistnc<)cs catho-

liques envers ta Rpublique, que les droits de


leur conscience fussent respects par son gou-

vernement?on,

ce) espoir n'tait qu'un

grand leurre.
Le P. Mamnus, ardent aptre de t esprit [ibr.;d et grand prneur de la Rpubtique, a crit
xn livre sur les Ca<hoH</[teA' el /M <[&f;r/c po/t-

/t<e, o

il dit, en i'avem' de la Rpublique

/-cs ~t~erfies i,o/aft0~s ~e

<ft

/c;'te

de t;f;f;sc/(;Nct'

.)<f/af'<(.te!iOf)t/f[E!<(;t)t()))Jt'St)iti<t~f<t())tS.
f~s<t<uito)ts)tcso)ti/)as)'c.s~onsb<t's(<fs~'a;'<'s
'/Hc~<;r/j/j<;He,i)ssoutin]putab)cscfcs)tonnucs
yuc dc ryul~clle, ils sont imptal~les c(es hotumcs
~jm.n'Htant pas suffisamment animes de t'cspt'it de
t~'sincmes institutions, ui~ applique les luis e! les
/.<<

prn~cipes d'un

autre dg'e'.r.

\'0)t un principe dont les consquences


seraient fort tendues. quet point te P. Maumus
te tient-it pont-tonde, c'est
ce dont il n'est
facile
trs
de
juger, tant donn qu'il conpas
trois
chapitres entiers de son tivre. et
sacre
'ruunt autre passage, un historique des
<<!tc[ntes portes
par la juonarchic la tibcrt
de t'Hgtise, afin de montrer
que la forme actuc-He
dn gouvernement ne lui est
pas plus dfavora-

L)cquci'anienne.

Car enfin,pourquoi donc rappcter


par )cdtai)
!es entraves
aux communications des vcques
!.f~gesf!8et]7G.

avec Home, les abus de la Rgale, de la commende, le schisme de Ramiers, voire mme l'affaire du couvent de Charonne, l'Assemble de
1682, les Jsuites et
Pompadour, et renforcer ces exemples en allant chercher l'tranger ceux de Joseph II d'Autriche, et de
Charles III d'Espagne, et quoi bon cet talage, si les institutions ne sont pas responsables, si les violations de la libert religieuse
sont le fait des hommes et non des institutions ?
C'est encore l une distinction spcuiative
qui ne s'accorde point avec la ralit des choses.
Abstraitement, les institutions, les formes de
gouvernement ne sont rien mais, vites au concret, elles se trouvent conditionnes par tes circonstances o elles ont surgi, par le caractre
et les murs des hommes qui les tablirent
elles ont un esprit propre, qui se dgage de

de

leur histoire.
La monarchie franaise dont totues les assises
ont t scelles par la main de t'Egtise. n a pas
cess d'tre calholique. L'effort du P. Maumus
pont- dissiper ce qu'il appelle l'illusion des catholiques, ne l'empche pas de convenir que
nos rois avaient mrite Je (ih'c de rois trs chrficne.
car tous. sauf Louis XVIfI, ont e!e rettement des
hommes rotigieux. Leur dvouement !a
cause de.
Dieu a t incontestable, et si parfois leur politique
L C'est rerreur de f'ttx~~cHiisMtc ))ot;h~uc
trouve, en toute occasion, au fond de la question duqu'on
)-a!-

hement.

extrieure a sembl dvier, leurs sentiments ne se

sont jamais dmentis.


Cela n'empche pas que le pouvoir absolu tes a
entranes, l'gard de l'Eglise, une oppression
de sa libert dont on se fait difficilement l'ide quand
un n'tudie pas de presses documents du dix.
septime et du dix-huitime sicles.

Mais en cela aussi se vrifie !a loi que le


l'institution du
1'. Maumus parat ngliger
pouvoir absolu, dformation de l'ancienne monarchie, agit conformment la tendance des
forces qui t'avait organise.
Cependant, mme ses plus graves abus, mme
le P..Mauie gallicanisme, ne procdaient.
)nus est oblig de le constater, comme nous
l'avons fait plus haut,
que d'un conflit d'autorit, assurment dplorable et dsastreux,
mais qui, enfin, ne mettait nullement en cause
la foi et les principes fondamentaux de la socit
chrtienne, sur lesquels reposa toujours )'ancif'tme Constitution franaise.
)) en va tout autrement de la npubiifjue. et
justement en vertu de la mme loi.
Mais rappelons, pour prvenir des malentendits dont une discussion tant soit. ~u claire
devrait tre exempte, que nous parlons de la
Rpublique e.MS<af)<e, de mme que les abus
rappels tout l'heure affectaient la monarchie
vcue. La Rpublique idale, la forme abstraite
dd gouvernement rpublicain sont des enti-

ts spculatives, sans

rapport avec ta raHt.

L'institution rpublicaine subit, elle aussi, la


loi de son origine, et des conditions de son tablissement. Sa gestation s'est faite au sein d'une
tourbe d'ambitieux, de dmagogues, ennemis
de toute autorit, assoiffs de pouvoir et de
jouissances, haineux de la loi morale et du frein
que i'Egtise impose aux passions. Ne dans un
jour d'meute, elle ne s'est implante et maintenue qu'en battant le rappel de tous les hommes
ennemis de la religion et de la civilisation chrtienne.

Assurment, elle aurait pu tre autre, mais


voil ce qu cite est et, tant cela. elle ne pouvait
avoir que des traditions opposes aux traditions
religieuses de la monarchie. Elle devait dtester dans les partisans de t'ancienne forme de
gouvernement leurs principes sociaux et religieux, non moins que )eurs convictions poliitiques.

Sans doute, au point de vue spculatif, on a


raison de ne pas confondre la Rvolution et la
Hpubtiquc. Mais, dans le faH. t'une est la raison d'tre de t'autre.
Avant tout, la Bpuhtique personnifie cette
fausse el perverse f~'t~.sfdto)) avec laquelle,
ainsi que le cardinal Pecci, archevque de Prousc, le rappelait dans un admirahtc mandement, t'Kgtisc ne saurait pactiser. Ou on relise
t'atiocution ./f<~)dtf(~f;n ceroMtft.s. prononce par

PieJX,iel8ma)'sl861,)aqneHcscref)'e
cette fameuse condamnation du Sy))abus on
verra que la charte de nos institutions semble

votre dcrite.

Tandis que cc~' civilisation moderne favorise fous


les cultes non catholiques, tandis qu'elle ouvre l'accs des charges publiques aux infid)eseuxmmes,
et les eco!cscati]o)iquesa)ei!s enfants, ette s'irrite
<;n!])re les con~Tegations religieuses, contre les instituts fondes pour diriger les ecnjes catholiques,
cnnh'e un grand nombre de personnes ecclsiastiques
fie tout rang mme revtues des plus hantes dignits,
et dont plusieurs tranent misrablement teur vie
dans t'exit ou dans les prisons, et mme contre des
iniques distingues qui, dvoues Nous et ce SaintSige, ont dfendu courageusement la cause de la

retigionetdeta justice. Pendant qn'eiieaccordedes

subsides aux institutions et aux personnes non catholiques, cfMc civilisation dpouille t'Egtise catholique

<!esespossessions)csptus)eg'itimcs,ctemp)oietous
ses efforts pour amoindrir l'autorit, salutaire de
cette Egtise. Enfin, tandis qu'etle donne libert

tous les discours et a tous tes~eo'its qui


attaquent t'Hgtise et tous ceux qui tui'.ont de\'oues
de cur, tandis qu'efte excite, nourrit .'t favorise
)a licence, en mme te!nj)set)c se montre rserve
et peu empresse rprimer tes attaques vio)cntes
parfois, dont 01~ use envers ceux qui puhtientd'exceUcnts ouvrages, el et)e punit mme avec la dernire
sR\'eri!6 les auteurs de ces ouvrages, lorsqu'ils pai'.ihssent dpasser te moins du monde les bornes de
entire

!a

modration.
t.e Souverain Pontife

pourrai!)

(tonc tendre une

une pareille civilisation, et 'faire sincrement pacte et aUiance avec elle ? Qu'on rende
aux choses leur vritable nom, et le Saint Sige pa
raitra toujours constant avec lui-mme.
En effet, il fut perptuellement le protecteur et
l'initiateur de la vraie civilisation les monuments
de l'histoire l'attestent loquemment
dans tous les
.sicles, c'est le Saint-Sige qui a fait pntrer dans
les contres les plus lointaines et les plus barbares
de l'univers la vraie humanit, la vraie discipline, la
main amie

vraie sagesse.

Mais

st,

so;f.< le

non

de CH'~Mo~'oN.

entendre un systme tnrente prcisment pour


f~'a:Mt'r el p<:u<-<H;'e mme pour renverser ~'E~tse,
onn, /'omotS le Saint-Sige et le Pontife rn)nn/n ne
/)f)tx'roni s'allier arec t;;)f M/p f;'rt/tSf!nn.
il

~<Kt<

L'preuve est faite, avait, dit le cardinal I.avi{;erie, dans son toast, et le moment est enfin
venu de le dclarer.
Uni. l'preuve est

faite.reprenait Mgr Freppel.

cela est vrai, mais quelle preuve.

grand )Heu! La religionctn'tienneb.'mniedetoutes


dans l'Argot;,

leu coles prhna'ires; tes manifestations du culte


interdites dans ta jdupart des g'raudes\iHes: les
religieux expulses de leurs couvents, et leurs chapettes t'crmes )t's .surs de charit chasses des
ttpitaux de Paris le cierge mis a la porte des
bureaux de bienfaisance et de toutes les commissions
hospitalires nos prtres menacs de perdre, leur
modique traitement, sur la dlation du premier venu
et au monstre caprice ministriel: les catholiques
pratiquants exclus de toutes les fonctions civiles,

judiciaires, administratives l'athisme social devenu


rgime, A
on droit comme en fait le mot d'ordre du
h'[ point que depuis le premier jusqu'au dernier
magistrat de la Rpublique, aucun n'ose mme plus
prononcer en public le nom de Dieu et, tout cela,
-.ans qu'il apparaisse le moindre signe d'un changement quelconque dans la disposition du parti domi-

nant.

Une chose demeure incontestable, c'est que la


H'pnbliquc, en France, n'est pas comme ailleurs

~ne simple forme de g'ouvonement acceptable en


soi, mais une doctrine ant'.chrtienne dont l'idcniere est la lacisation ou la scularisation de toutes
les lois et de toutes les institutions sous la forme
f)e l'athisme social. C'est ce qu'elle a t des son
origine en 1789; c'est ce qu'elle tait en train de devenir en 1848, pour peu qu'elle et vcu c'est ce
qu'elle est l'heure actuelle en 1890. Les Pres
Blancs auront beau jouer la Marseillaise autour d'elle
'tu matin au soir, qu'elle ne changerait pas de nature
parce que, si elle devenait autre chose, elle cesserait
d'tre la Rpublique franaise, c'est--dire la forme
la plus radicale et )a plus antichrtienne de la Revo
tntion.

Les faits qui se sont deroutes pendant quinze


annes, depuis l'poque o le grand vque
d'Angers prononait ce jugement, l'ont-ils dmenti ou conurme ? Nous avons, depuis lors,
entendu les matres du parti repuhiicain le justuier ouvertement, insolemment, impudemment.
On a eu beau se boucher les oreilles, il
a bien
fallu les entendre. La Rpublique et son
oeuvre

de dsorganisation religieuse et sociale, c'est ie


bloc qu'on ne peut disjoindre.
Que peut, contre une pareille vidence, le
persiflage auquel s'exercent certains aptres du
Ralliement, quand ils entendent dire que la
Rpublique est une doctrine, la doctrine de
l'athisme social ? Ce sont. eux qui font lever les
paules, en s'obstinant ne vouloir entendre
parler que de la forme rpublicaine en soi car
est-ce d'elle que le Pape parlait, en demandant
aux catholiques leur adhsion, ou de la Rpublique existante Le pouvoir t'gard duquel
nos devoirs et nos droits sont en question, est-ce
ta forme abstraite du gouvernement, ou sa forme
incarne dans )e parti sectaire d'oit les rpublicains honntes sont exclus?
Le jugement de Mgr Freppel trouve une confirmation clatante dans la fameuse dclaration
des cinq cardinaux franais, en J<S92, qui a
pour titre Expos de la silualion ~M;e
~'Eg~f'se en France. Rpondant aux hypocrites
protestations d'impartialit et d'quit religieuse
dont se prvalait le gouvernement, ils commenaient, en disant
Ce qui est malheureusement \r:n, c'est que. depuis
douze ans, ~fxfronprneot de <n nc/);fb//f;uc f f'~
au<)'f r/]n.<:<' ~Nf
/)f'<io))n~'<'nf;'o)! d<' In /);f).<!so))ce
~tth~~t/c il ft t la /.)<'r.nnn~'cr<</nN d'~))<' doelrinc
ef d'ffn /)rn~)-f;;nmf c;) n/~ox/ftn;) f)b.<io<up nrcc
~ot
Cf~t/t'<f; et il n ~p))!if[ue celle doctrine, redise
ce ju'ogr.i!nme de telle snr~e (ju'ii n'est rien nujnur-

d'hui, ni personne, ni institutions, ni intrts, qui


n'ait t mthodiquementfrapp, a)non)drt. et, autant, que possible,

ananti, dtruit.

Nous pourrions, dites-vous,avniruneautre reprsentation de la Rpublique.''Peut-tre mais


ce n'est pas )a question. Il s'agit en ce moment
de savoir si la Rpublique, telle qu'elle existe,
est fonde prtendre, comme elle l'a fait croire
Rome, et tous ceux qui ont bien voulu s'y
prter, que la ncessit de se dfendre contre
ir's attaques des catholiques est la cause des
vexations dont elle les accable.
Mme ds l'origine, il y avait lieu d'tre surpris qu'il fallt s'arrter montrer l'impudence de cet odieux prtexte mais aujourd'hui
c'est prendre des lunettes pour voir s'il fait
soleil en plein midi.
Cependant, puisque certains ont la vue si malade, proposons-leur ce double objet consiclrer.

Comment se fait-il, si l'institution rpubii< aine en France n'est pas fonde sur la haine
de la civilisation chrtienne, qu'elle revendique
pour ses soutiens et ses fidles tou% le ennemis
notoires de l'Eglise, mme s'ils ont montr plus
de mpris que les royalistes pour la dmocratie
et le suffrage universel, et mme les royalistes
antichrtiens, s'il s'en trouve quelqu'un; et
qu'elle repousse avec une persistance invinci-

Me ceux qui lui offrent les gages politiques les

moins douteux, s'ils sont catholiques ?

C'est ce que l'auteur de l'Examen de con.sftotre, cit plus haut, a excellemment montr
dans son premier chapitre HepM~M~te el Re/t~:on. -Te ne puis mieux faire que d'en citer quel-

ques passages.
Evoquons ensemble ce frappant exempte )'apothose de Renan par le ministre Combes, les ftes
de Trgnier. Renan difi par des rpublicains, c'est
un comble Il n'y a jamais en de ractionnaire plus
mvetr que Henan. Renan mprisait le suffrage uni
verset et la dmocratie.
La foule veut. gouverner; le mandat impratif, p)ns
ou moins dguis, est au fond de toutes ses erreurs.
Avec une sagacit instinctive, t'homme imbu des prjugs dmocratiques voit que sans cesse nous nous
droberions a ce qu'il tient, pou)' des dogmes. Il sent
que nous avons une matresse, sur ]e moindre signe
de jaquette nous serions infidles a tout ie reste
c'est t'ida), la raison, le mandat imprahf de notre
conscience, teque) rend impossibles tous les autres.
Xous ne saurions servir deux matres, f." suffrac'e
universel n'a donc pas tout. fait. tort quand il se
mfie de nous. Nous sommes des hommes-tiges d'un
souverain qui nous trane o il lui ptat selon le
tangage reu, nous serions tous des tratres.
tratres a font. en effet, except a notre devoir. ))
Ainsi partait Renan, )e 35 mai 1882, en recevant
M. Victor Cherbutiex a l'Acadmie Franaise. Il ter
minait par une professio, de foi royaliste

Une nation ne peut durer si elle ne tire de son sein


la quantit de raison suffisante pour prvenir les
causes de ruine extrieure ou de relchement intrieur qui la menacent. Les anciens organismes y
pourvoyaient. La question est de savoir si les formes
nouvelles o l'on a renferme la vie nationale n'amneront pas, pour le cerveau de la France, de funestes
moments d'tourdissements,de passagres anmies.
Les crivains catholiques du second Empire,
AIgr Dupanloup, le R. P. Gratry, le comte de Carn,
le comte d'I-Iaussonville, Falloux, Albert de Broglie,
s'accommodaient de la Rvolution, se gardaient de
confondre 89 et 93, n'taient pas hostiles aux grands
principes , et ne condamnaient, parmi les grands
anctres , que les plus barbares. Renan. lui, stigmatise la Rvolution en bloc. Ecoutons-le
La Republiquen'est qu'odieuse et horrible. A la
surface, c'est une orgie sans nom. Les hommes, dans
cette bataitte trange, valent en proportion de leur
taideur, tout y sert, except le bon sens et la moderation. Les fous, les incapables, les sclrats v sont
tires par le sentiment instinctif que leur moment
d'tre utiles est venu. Le succs des journes de la
Rvolution semble obtenu par la collaboration de
tous les crimes et de toutes les insanits.
Jamais nos candidats n'oseraient en dire autant
Jamais les pires ennemis du rgime n'ont prononce
rquisitoire si formidable Et u quelle poque Renan
s exprimait-il ainsi 7 C'tait le 21 fvrier 1889,
en
recevant M. Jules Ctaretie l'Acadmie Franaise.
r.n 1889, l'anne du centenaire Mais Renan s'en
moquait bien Les centenaires, s'crie-t-il, ne
sont
!n faute (le personne. On ne peut
empcher
les
pas
sicles d'avoir cent ans. C'est bien fcheux
ccpen

dant. Les centenaires appellent les apothoses c est


trop. Une absoute solennelle avec pangyrique, rien
de mieux; un embaumement o le mort est envclopp de bandelettes, pour qu'il ne ressuscite plus,
nous plairait aussi infiniment.
Telles furent les conceptions politiques du philosophe que la Rpublique actuelle dresse sur un pidestal, aprs lui avoir fait des funrailles natioualcs
et l'avoir enterr au Panthon.
Jl est vident que les conseillers municipaux de

province qui, pour nous faire enrager, multiplient


les mes Ernest-Renan, ignorent ces phrases sacri
lges , et qu' leurs yeux Renan fut un jacobin
dans le genre de M. Combes ou de M. Brisson. Mais
d'o vient qu'en haut lieu, o l'on se pique d'un peu
plus de littrature, on glorifie le plus cruel censeur
de la Rvolution, de la Rpublique et de la dmo
eratie ? C'est pa;'ce que Renan a publi une Vie J<:
,/t;sns o sa divinit est conteste., o sont bafous
les prceptes e. l'enseignementde l'guse catholique.
Cela prouve, mon cher ami, que, pour dsarmer
nos adversaires, il faudrait abandonner notre foi
religieuse plutt que notre foi politique. Vous dites
parfois que les royalistes sont compromettants ils
softf
,soiil compromettants,
qit'ils soitt
sont ro)/acoml.)i,omettants, itoii
non parce
I)tii,ce f/u't7s
i-oya<tst<;s, mais parce (/u't<s sotit cat/io/t</tfe.s. A la
Chambre, nos adversaires ne distinguent pas entre

M.deMunetM.deBaUdryd'Asson.Ehquoi'M.dc
Mun qui s'est

ralli. S'est-il

raiti a l'cole laque,


la pro~criptiotl des surs, a la fermeture des

a!)bayt's7Non.PasplusqueHaudry:l'Asson,t;e
vieux c)touan!Ronc, pour nos adversaires, il restera
toujours du mme parti que M. de Baudryd'Asson.
Criez au contraire A bas 89 A bas le suffrage

universel!Abas la Rvolution franaise!))l'taigne/.


vnus que la France, eu coupant la tte a son roi,
ait commisun suicide)),ou stigrnatiscx[c.ltonnncs

!)orants

prirent en mains les destines (~e)a)''rance a la finduxvm" sicle)), qui se


hL;urrent(jU'onpoutaitsepasse:'deroi)),qui!ie
fomprirentpointque,leroiunc fois supprim, l'cdi
tice dont le roi tait la elef-de-vote croulait, ))
ces phrases sont de Renan,pourvu qu'en mme
k'mps vous contestiez la divinit de Jsus-Christ, on
tous pardonnera, que dis-je, on vous acclamera Si
tous tes rpublicain, mais catholique, vous aurex
et bornes qui

contrevoustesrpublicains,etvousaurezpour vous
!<;s

rpublicains, si vous tes monarchiste, tnais

trauc-macon.
L'exemple de \ottaire est, encore plus frappant.
\oussavex ce qu'on a dit de
Conservateur en
~<ut. excepte en religion*. Vous savez qu'il signait

lui

t. C{. L,t!<so,'<. Hn'tOtre de la itMerature yfancaMC,


j~j.;e748.Sauf htretigionffu'iteotnbataontrance,parcs
qu'itnevoit pas decompromisjMssiMeentre t'Hgiispetht
raison, ilnepretend pas changer les bases actueites de la
socit. Bourgeois anobi], propritaire, capitaliste, il est trs
~'onservateur ni la royaut absolue, ni t'gait sociaie. ne
lui semblent incompatibles avec le progrs.
FAGL't-:)',
/)t.K-/tM:<:emcsicle, page 220 <. Comme il est grand bour-

L.()isfaden]i:gentiti!ot)i!iie<'tm''danst.!nsi'l'o!c~'c''ftt'

ciasse peut parvenir a tout, il n'est nullement adversaire de


iaristocratie.Quant a ta. dmocratie, pourquoi t'aimerait-it? -< Jft.. page 233
Conservateur ardent et inquiet,
it a l'horreur de toute grande rvolution dans t difie so-

ciatetmemede toute theoriepoUtiquegnrateetprofonde


ayant pour mrite et pour danger de pntrer,et partant

debranIer,enpareiitematieretefonddescuosps.)'Bnu'
X!:nnE,K<uc!e!,C!'tK9<tf's,t"srie,page2!;S:ut ne tut

'thu[neurptu.styranniqueparcequenutnentt))!us
aristocrate,aristocrate dsteberceau.aristocrate jusqu'ata mort.
~isi.oc!'atede))uis)es ))ie<ts jusqu' la tie.tiserait ptusfa-

ci!cqu'<)rinecrL'iidcretro!i\er)C)!'unedesu['igit)csde)a

toujours gentilhomme ordinaire du Roi. En


parlant du peuple il disait la canaille. Je crois,
crivait-il, que nous ne nous entendons pas sur l'article du peuple, que vous croyez digne d'tre instruit.
J'entends par peuple la populace qui n'a que ses
bras pour vivre. Je doute que cet ordre de citoyens
ait jamais le temps ni la capacit de s'instruire. 11
me parat essentiel qu'il y ait des gueux ignorants.
Quand la populace se mle de raisonner, tout est
perdu 1. Voltaire crivait encore C'est mon
gr le plus grand service qu'on puisse rendre au
genre humain que de sparer la canaille des honntes gens pour jamais, et il me semble que la chose
est assez avance. On ne saurait souffrir l'absurde

insolence de ceux qui vous disent Je veux que vous


pensiez comme votre tailleur et votre blanchisseuse 1.
Voila l'idole de nos dmocrates actuels Tous,
aujourd'hui, s'intitulent voltairiens . Et leurs anctres faisaient de mme. La Rvolution a mis sur
le pinacle cet ennemi du peuple. M. Emile Faguct
en a vu trs nettement les raisons, et vous les devinez Une rvolution faite en opposition absolue
avec celles de ses ides qui lui taient les plus chres
n'a pas nui a sa gloire, et, je ne sais trop pourquoi.
l'a augmente. Il s'est trouv que de toute cette revolution, dmocratique, anti-littraire, anti-artistique
et. anti-financire, qu'ils ont plus subie que faite,
ce
que les Franais en dfinitive ont le plus aim, c'est
haine du grand homme contre le christianisme la religion,
pour M. le comte de Tournai, n'tait pas assez grande dame,
ni d'assez aristocratique origine il ne lui pardonnait pi~'
d tre
bonne pour le peuple
il
pardonnait
prtre d'avoir des consolations pour lane<' canaille pas au
1. Lettre il M, d'Argents), 27 avril 1765.

qu'elle tait irrligieuse et Voltaire tait irrligieux,


et il est sorti triomphant d'une rvolution qu'il et
dteste~.))

L'irrligion de Voltaire l'a rendu rpublicain,


aprs dcs. En 1878, les vainqueurs du Seize-Mai
clbrent son centenaire et dcouvrent que ce gentilhomme du roi a combattu la cour, la noblesse, la
finance 2, ce qui est faux ils le ]ouent d'avoir vaincu
le seigneur fodal, Je juge gothique, )c prtre
qui n'est pas plusexact;ma)S on sent
ce
percer dansteursphrascs)evrai motif de leur admiromaine

ration la lutte sourde de Voltaire contre l'Eglise.


H ne leur en faut pas davantage pour adopter l'hte
des soupers de Postdam, le plat courtisan de Catherine, de Frdric et de Louis XV.
Il se peut que M. Loubet soit plus dvot que

Louis-Phitippe, ;< peu<</M'onrf))co;!<reNn)'c/)ublicain Rabattement clrical A e6tc d'tm monaf'cht'.stf


blasphmateur invitablement, ce )'cp)<6Hca/n rnu.f
para~ra suspect en tant que repub/tco/n, ce monarehtsfe vous paraMra suspect en tant que monarc/tt'stc.
De Renan qui eut deux faces, l'une royaliste, l'autre
anticatholique, le peupie et l'opinion n'en ont retenu
qu'une et saluent dans Henan un Combes plus afnn.
M. Loubet qui, dars sa vie prive, je crois, adhre
a la religion, et qui ne mourra point sans sacrements,
est un perscuteur parce qu'il dtient, sous ce
rgime, une charge publique. Il fait inculquer ses
enfants le catchisme, et chaque jour il rvoque des
gens qui vont la messe. Il est chrtien comme pre,
mais antichrtien comme chef d'Etat.
l.Di.T-hM!M<'mesMct<p.273.
Hucn, /t<'<f!; ff })f;t'nf; 1876-1880, page

2. VtCTon

:M.,page74.

73.

A l'poque du ralliement le comte de

Paris a fait

cette dclaration frappante


II faut qu'on sache Rome que la France est
coupe en deux et qu'elle l'est par la question religieuse. Le parti rpublicain ne se maintient au pouvoir que parce qu'il est antireligieux. Le parti conservateur est perscut parce qu'il est religieux. Les
monarchistes, qui en composent la plus grande
partie, lui donnenl seuls les moyens de lutter grce

leur gnrosit 1.
La meilleure preuve de ce que j'avance, c'est un
pamphltaire contemporain qui me l'a inconscifmment donne. En 1897, un journal se fonda, qui runissait tous les intransigeants, tous les purs )) de
l'Extrme-Gauche. A ct d'un article de M. <')emenceau, le premier numro de l'aurore contenait
un article de M. Urbain Gohier. M. Gohier n'avait
pas encore quitt le Soleil il tait, franchement royaliste, mais il dtestait l'Eglise et les curs et
J'Aurore, feuille rpublicaine, o l'on allait stigmatiser chaque matin les rpublicains catholiques, ouvrait de bon cur ses portes A un royaliste anticlrical. J'exagre? Lisez avec moi cette confession
En 1894, !'( la mort du comte de Paris, comme
un jeune prince qui paraissait plein d'ardeur se
dclarait prtendant au trne de France, je lui pro
posai d'tre l'homme de la Rvolution. A la Repu.
blique des tripotages financiers, A la Rpublique des
ractions clricale et militaire, je lui conseillai d'opposer la Monarchie rvolutionnaire. Dans une lettre
a

publique je dis au duc d'Orlans Ou la Monarchie


ne sera pas (ce qui est encore possible), ou la Mo
J. Instructions & M. de Parseval, lettre du ]! janvter 18U1.

narchiosera)aique,dmocr.i!iqueetudleaunobh;
esprit de la Rvolution.

faut

rompre avec la
coterie clricale qui n'a jamais t que de son propre
parti, qui ne poursuit que le triomphe de Rome, et
que l'instinct national a toujours sagement excre~.))

Monarchie laque et anticlricale tel tait donc


ie programme politique 'de M. Urbain Gabier au
moment o l'Aurore sollicita sa collaboration
Le bon de l'affaire, ajoute-t-il, fut qu' l'examen
(le mon plan monarchiste, quelques-uns des rares
rpublicains de ce pays comprirent qu'un monar
rhiste de mon espce ne serait pas de trop dans leur
Rpublique, pour la rpublicaniser un peu. J'y suis
donc. Et je soutiens que je n'ai pas change. On a
toujours le droit de changer, quand on !e fait loya
lement mais on a bien te droit de dire qu'on n'a
pas chang, quand on n'a pas change ))
Ainsi le futur Bloc, si implacable aux rpublicains
qui vont la messe ou qui dfendent les congrgations perscutes, appelle u lui un roya)iste ennemi
des prtres. Je crois qu'aprs cela
ma dmonslration est. faite. Pour /le<t'on, pour la Lo.crne et
les chalands de ces gazettes, c'est--dire pour le
peuple rpublicain et rvolutionnaire, Piou, Marc
S.ingnier, Lasies, les jeunes Cassagnac, Baudry
d'Asson, <'Untue;-s, la G~eMe de France, la ~tb;'<'
~oro~e, Mu!ort<e, le Gaulois, le StHon, c'est bonnet
t'ianc et blanc bonnet. Nous sommes seuls a dmeter
les nuances la foule n'en voit pas.
1.

L'Arme contre !ft nation, par

pagos9etl0.

UnBAm CtnEn prface;

2. Les Prtoriens e/ la f'f)n~ff'!y<tMon,


par UnnAm GoinEn,
~ages 492, 493.

Si trois catholiques se disputent, l'un chantant !a

MarsetHotse, l'autre Veillons au Salut de l'Empire.


et un troisimeMoniteur d'CharreMe, le peuple rpublicain et rvolutionnaire s'imagine qu'ils chantent
en choeur le refrain pieux Sauvons ~o<nf et /n
France, au nom du. Sacre-Cur. M

Le cas de M. Urbain Gohier me rappelle une


parole de Mgr Freppel. A Mgr Guilbert, alors
vque de Gap, qui venait, d'exposer, dans une
lettre pastorale, sa thorie sur le rle de
l'Eglise et du clerg dans les affaires politiques
(1876), il rpondait.
Mais, je vous entends, c'est a ce zle patriotique
pour le rtablissement de la monarchie que nous
devons une raction antireligieuse, un soulvement
de haines injustes contre t'Hgtise, ta guerre au clricalisme . N'en croyez rien, Monseigneur, la lutte
,t laquelle nous assistons a des causes toutes diffrentes. Ce n'est pas a cause de quelques journalistes
que les athes, les matrialistes et les positivistes
s'attaquent a Dieu les distes et les incrdules a la
rvlation; les protestants a t'Egtise; e!, tous ensemble, au Pape, au clerg et aux institutions catholiques. Les mmes hommes qui, en ce moment, combattent. le christianisme et l'Eglise, les ont combattus
sous tous les rgimes depuis les soi-disant philosophes et les encyclopdistes du sicle dernier, leurs
pres et leurs devanciers. Si, aujourd'hui, ils se montrent plus dcouvert, s'ils apportent plus de vio)cnce dans tours attaques, c'est que les passions rcvotuhonnfNrcs u'out p)us de frein, c'est que j'en ose

tout dire impunment dans les journaux et dans les


clubs, voire mme faire l'apologie de Marat. L'attachement de certains catholiques la royaut lgitime n'est pour rien dans cette guerre dclare au
christianisme lui-mme.

Et Mgr Freppel poursuivait ainsi


Et tenez, Monseigneur, ce que je vous dis l est
tellement vrai que si, au lieu d'tre un chrtien
fidle, le reprsentant de cette royaut avait t un
libre-penseur, si, au lieu d'affirmer hautement ses
convictions cathotiques, il avait pu consentir tourner le dos l'Eglise et au Saint-Sige, ceux qui
t'ont repouss le plus vivement l'eussent acclam. Ce
sera son mrite devant Dieu, et sa grandeur dans
t'histoire, d'avoir sacrifi sa foi tout calcul goste,
pour se montrer tel qu'il tait, au risque d'loigner
de lui les ennemis du christianisme et de l'Eglise.

D'autre part, depuis l'heure o se dessina


)'cvo)ution du Ralliement jusqu' ce jour, les
journaux et les discours des hommes du parti
rpublicain n'ont cess de signifier tous les
aspirants que la pierre de touche de leur sincrit devait tre l'abdication de leurs principes
catholiques, plutt que celle de leurs prfrences politiques. Il serait fastidieux d'en multiplier les exemples, ils sont la porte de tous.
Rsumons-lesen un seul. Il mane de M. Charles
Dupuy, ancien prsident du Conseil, ministre
de l'EsprM nouveau et. chef de ces modrs avec

lesquels on ne pouvait manquer de s'entendre.


Dans un discours devant ses lecteurs du
Puy, en juillet 1895, il dclarait
rallis de deux sortes ceux qui, aprs
avoir combattu la Republique, disent Il faut s'incliner, il faut accepter l'tiquette rpublicaine, mais
nous n'acceptons pas ses lois. Ceux-l sont les vieux
clricaux qui ont simplement chang d'tiquette. Les
seconds, qui disent Nous avons combattu la Hpu
blique, mais nous reconnaissons que la majorit du
pays demande ce mode de gouvernement,nous acceptons le nom, les lois de la Rpublique, nous sommes
et nous votons avec les anciens rpublicains. Ceuxl sont des rpublicains qui ont adopt < doctrt'nc
''e/jubh'catne ce sont des citoyens rpublicains, il
faut les considrer comme tels.
H

y a des

l'institution rpublicaine, en France,


est donc essentiellement lie une doctrine.
Or, cette doctrine de la Rvolution, c'est aussi
En fait,

celle de la Franc-A/aFOMerM.
Mgr Freppel disait avec raison, le 1"' janvier 1891, ces paroles rptes plus tard par
Lon XIII en 1902
La lutte actuelle est entre le christianisme et /<;
~'anc-maonnerte qui ;-<te el qui ~o~emc, dont le
programme a t appliqu point par point depuis
quinze ans
1. Ces paroles n'ont rien d'exagr
la vrit
a t
dmontre, notamment dans une brochure publieenen 18'B
par la Bonne Presse La perscution ftepuis quinze M.
Cette broetiurc l'uit suivre
lui pur loi, dcret pur dcret

On cite cette parole d'un franc-maon, prononce au courant de 1890, l'aurore du Ralliement '< Dans dix c.ns personne ne bougera
en France en dehors de nous. Ce dfi, jet non
seulement aux catholiques, mais tous les amis
de la libert devait se raliser. Un a tout fait
pour identifier la Rpublique avec la perscution religieuse, et la franc-maonnerie a russi
;j se faire l'arbitre de l'orthodoxie rpublicaine
M.

J. Lematre a eu raison de

dire

Depuis qnin/.e ou vingt ans, sauf ([uehmes interruptions, nous avons eu des ministres composs eu
majorit de t'ranes-macons, qui recevaient secrtement les ordres de '40U snateurs ou dputes appar-

tenant

la mme association illicite.

Il est surtout a remarquer que la franc-maonnerie prend officiellement et ouvertement


possession du gouvernement l'heure o le RalHement se produit, et que les ministres dits
acte pm' acte,

)a. mise en i'.xecution du plan h'anc-nmunnique


gouvernement < En dressant ta liste de ces lois, dretset actes, elle fait connatre les noms des francs-maons,
linistres snateurs et dputs, charges par les Loges de
resenter les lois aux Chambres, de les faire adopter, de les
xecuter. On peut lire aussi sur le mme sujet Le contptot
r<ntc-nMCO)MM9t(e par M;t patfioh', autre publication faite
vers )e mme temps par la Bonne Presse et les articles
ubtis dans les Btttfies par le P. Abt, tome f.VIH, LIX,
l.\V1, LXXVIII.
i. Nnus empruntons les faits et citations qui suivent a

pa)' le

ouvrage de
~c' /~)'<tCC-

Cu. BufA, Lu

;/)');(),' /;

(les

ef~/f0t;9;(t'

modrs, que le cabinet mtue de 1 /sp)'f< )touuectu lui taient infodes.


On Ht au compte rendu du Convent de 1891
Le Couvent maonniqueinvite te Conseil de l'Ordre

convoquer a l'htel du Grand-Orient, chaque fois


(jue cela lui semblera ncessaire, tous les membres
du Parlement qui appartiennent a l'Ordre, afin de
leur communique!' les vux exprims par la gnralit des macous, ainsi que l'orientation politique
de la Fdration.
Ce vu n'est point rest lettre morte. On pouvait lire, en effet, dans le BMHe<t<t du GrandOrient de juin 1895, le renseignement suivant

Pour obit- aux prescriptions de la dernire assemble gnrale et conformment aux indications dj
donnes aux ateliers, )e Conseil f< fc~Nt le mois der
nier au Grand-Orient,eu tenue du 1" degr, les snateurs et dputes qui appartiennent a l'Ordre. Pour
cette nnportaute ruuion, le Conseil tait entour des
membres du CoUe~e des Hife.s et de la Chambre de
cassation, qui constituent avec )ui le suprme organe
de la fdration. Celle runion a donn les meilleurs
rsultats 1.

Le vu fut formul, de faon plus prcise


encore au convent de 1899 Les magons actifs, lus snateurs ou dputs, seront runis,
au moins une lois lous <M trimestres, au GrandOrient, en vue de se concerter sur les intrts
1. i'ugc 8!).

gnraux de la maonnerie el de la RpubliOn imagine sans peine quelle facilit


que
de telles manuvres assurent la franc-maonnerie pour faire excuter son programme.
Un peut affirmer, sans tre tmraire, crivait
encore en 1881, le Malin, journal sympathique
franc-maonnerie, que la plupart des lois que subis-

la

sent les Franais, nous parlons des grandes fois


politiques et sociales, ont t tudies par la francmaonnerie avant de paratre au Journn! o~'tct'e<. Les
lois sur l'enseignement primaire, sur le divorce, sur
les droits d'accroissement, les lois militaires et,
entre autres la loi sur l'obligation du service pour
les sminaristes, ont pris leur vol de la rue Cadet
vers le Palais-Bourbon elles en sont revenues,
inviolables et dfinitives. Il devient banal de dire
que les i'rancs-maons considrent la Rpublique
comme leur chose. Tous ceux qui portent, un nom
dans la noblesse rpublicaine ont t ou sont
encore les lus du convent. Parmi les prsidents de
ce! te ~'ertift~e Cuftstt'hMnfc, les derniers en date ont
Compte rendu du Cunvcnt. pt~c M.
La Maonnerie, disait encore Le illatit~
procde avec
MsHn., pi,ocde
une mthode toute scientifique. Dans la plus obscure des
Loges germe une ide qui sduit, au moins celui qui l'a eue.
Cette ide arrive nu Grand-Orient,sous forme de proposition,
et )e comit executif en fait part toutes les Loges de
France. Cult~s-ci envoient leur avis motiv, et le convent dcide en dernier ressort. On peut apprcier diversement l'acfion de cette puissance latente qui met en branle la Chambre
des dputs comme une machine vapeur sans laquelle
chmerait l'usine. Nous constatons un fait. L'an pass,
un dput qui avait promis a ses lecteurs la sparation de
l'Eglise et de l'Etat et qui n'tait plus du mme avis a la
Chambre, dut remettre immdiatementsa dmission au Conseil de l'Ordre.
).

2.

La

t :l.Constans, ancien ministre. etc.l'our tous

ceux qui rvent uu sige dans une assemble depar


tementale ou la Chambre, une place aux conseils
de l'Elyse ou de Fontainebleau, le temple de la rue
Cadet reste toujours la Sorbonne des sciences.
lectives.
Le tt'anc-nim;onDequaire, membre du Conseil de l'ordre du Craud-Orient, avait le droit

de dire la Loge Amiti fraternelle


de
Bourg, en juin 189U
Au Parlement, nos ides sont matresses, si bien
qu'il est impossible dsormais de former un minis
trc sans qu'il comprenne des francs-maons et
mme une majorit de francs-maons.
Le 1~ dcembre 1S95, dans un banquet organise par la grande Loge symbolique, le prsident, AI. Friquet, ne craignit, pas de tenir ce
langage
J'englobe, dans mon toast, le gouvernement tout
entier. Alors mme que je vuufh'ais me priver de
toute incursion sur le douzaine politique, alors que
je voudrais me renfermer dans les limites maonniques, j'aurais le devoir de lui adresser notre fra'

terne! salut.
Depuis longtemps, tous entendez nos adversaires
clamer tous les chos que la France est dans les
mains de la franc-maonnerie. Us avaient tort
aujourd'hui ils peuvent le dire. Le premier magistrat
de la Rpublique, le franc-maon Flix Faure qui,
dans sa correction constitutionneik'. n'a pus hsite

appeler aux affaires le parti radical, t.st de notre


grande famille Ils sont aussi de tasrande famille
tous les membres du cabinet, deux ou trois
exceptions prs. Oui, nous avons un gouvernement
de francs-maons, et de francs-maons dignes de ce
a

nom

2.

Quelques semaines plus tard, un ministre du


commerce, M. Mesureur, prononant un discours la distribution des prix des cours
commerciaux du Grand-Orient de France, disait

les

La distribution des prix de vos cours commerciaux

annes prcdentes, prside par un ministre appartenant presque toujours la franc-maonnerie. Aujourd'hui vous avez deux reprsentants
du gouvernement (MM. Guieysse et Mesureur), pour
prsider votre crmonie, et je suis sr que les hu;t
ott ftcu~ tf~'es monbrfs dtt cabinet qui Mnt grattes-

regretteront profondment de n'tre pas ce


soir parmi vous. Je vous apporte la sympathie des
membres du gouvernement. C'est avec le plus grand
plaisir que nous nous retrouverons toujours au milieu de vous, voulant ainsi montrer que les principes
mmes de la franc-maonnerie sont ceux de tous
!es bons rpublicains.

ttMtons

1. Un autre numro de la mme Revue moco~~Mf?,


')'ou est tirece texte, flicitait franc-maon FtixFaure
de continuer u acquitter exactement sa cotisation a la loge
)'/tme?tM(; du Havre.
2. A cette mme reunion, le snateur Desmons flicitait
ceux a qui )a franc-maonneriefait acqurir une position,
de

se souvenir encore qu'ils font partie de cette belle asso-

'iation."

Et pour finir sur ce sujet, citons comme la


rponse des francs-maons aux catholiques, des
radicaux aux rallis, de la vraie Rpublique
la fausse, ces paroles acclames au convent

de 1892

QUAND LES DERNIERS PAHTISANS DES REGIMES DCHUS


t'ONT UN PAS VERS LA REPUBLIQUE, IL EST TOUT NATUREL
QUE LES RPUBLICAINS FASSENT UN PAS VEHS LA RPUBLIQUE RPUBLICAINE. QUAXD TOUT LE .MONDE EN FRANCE
EN VIENT A SE I)j!tE HPUHLICAL\, IL EST TOUT NATUREL
QU'IL SE FORME DANS NOTRE PAYS UN PARTI EN FAVEUR
DE LA VRAIE RPUBLIQUE, DONT LE ~OT D'ORDRE EST,
POUR NOTRE CONVENT DE ]88~, I.'AX'UCI.RICALISME
E
DCID ET LE SOCIALISME LAQUE ET LlnE~TA)nE.

Or, tout cela n'est que le dveloppement organique de l'institution tout. cela tait contenu
dans le programme formul ds sa mise en
vigueur te ctricatisme, voil i'ennemi
Le triomphe de l'impudence et de l'hypocrisie fut de russir accrditer cette inepte lgende, que la ncessit de se dtendre contre
les attaques des conservateurs a provoqu la
guerre religieuse. En ralit, c'est l'entreprise
antisociale et antichrtienne de la Rpublique
qui a group et fortifi l'opposition conserva-

trice.

1. Est-il besoin de rpter encore que nous parlons de


l'institution existante, non pas de la forme spculative du
gouvernement rpuMicain ? Voir page 489 un curieux :)Hic)~'
de M. l'abb Gayraud.

Relisez cette page crite en 1878 par un de

ses premiers inspirateurs


Un a souvent demand aux conservateurs en que!
consistent donc les choses qu'ils conservent H m'a
1. M. l'abb Naudet, en l'an 1904, donne la mme question
une solution quelque peu diffrente, mais qui a son lgance dmocratique
Par quelle aberration (['esprit nous .sommes-nous dsigns, durant ces trente dernires annes sous le nom de
''f~.?<?rrf~cur&'?Mais ef~.s-r~f~s' de qnoi, bonnes gens!
Conservateurs d'un tat social essentiellementcontraire au
droit chrtien Conservateurs d'un tat social qui Il pour
caractristique l'opposition a l'esprit de l'vangile, et qui est.
organis de telle sorte que beaucoup ne peuvent avoir,
comme dit Lon XIII aprs saint Thomas, le minimum de
biens ncessaires pour pratiquer la vertu. Car, ne nous y
trompons pas, c'est cela qu~on tient conserver, et la Religion n'est qu'un article de ce programme pour lequel ont
lutte nos hommes politiques, nos sociologues ou prtendus
tels, et leurs journaux.
r~
Convenons honntement que M. l'abb Naudet, en abjurant le parti conservateur, peut se croire dans la ligne de la
politique pontificale, comme son confrre, M. l'abb Dabry,
en excluant avant tout les conservateurs aux lections, et qu'il
est l'cho des paroles mme du Pape, quand il leur reprocha de s'tre servis de la Religion comme d'un prtexte.
Mais il a aussi, comme son confrre, le dfaut ou l'avantage de souligner si brutalement le grief, que cela
suffit pour en dcouvrir l'inanit. La moindre lacune de ce
petit tableau est d'oublier et de laisser compltement dans
l'ombre, -selon l'habitude de ces idologues, ce qu'ont t la
fie et la lutte politiques et. religieuses dans la priode antrieure.
Mais s'il tait permis, s'il tait logique et juste
de juger des principes par les inconsquences et les faiblesses, mmes communes, des individus, comme le fait ici
M. Naudet, et si, consquemment, celles des conservateurs
rendaient l'tat social antrieur essentiellement, contraire
au droit chrtien, comment, eux, pourraient-ils qualifier,
juste ciel
cette dmocratie o l'on voit. les prtres
eux-mmes branler l'ordre social, et s'engager dans les
voies les plus tmraires en fait. de doctrine religieuse,
tmrits bien plus funestes encore que l'apathie et l'gosme
reprochs justement a une partie des conservateurs, i'.t n'auraient-ils pas plus beau jeu que leurs adversaires, devant

toujours sembl galement utile et ais de ic dire:


ci je vais essayer de ) faire avec brivet et avec

clart.
Les conservateurs sont les hommes qui, par instinct, par raison, par besoin d'ordre, se sont vous
la dfense des principes ncessaires de toute
socit chrtiennement civilise. Ils veulent que l'on
respecte, dans chaque individu, ta facult d'exercer
son culte, dans chaque pre de famille le pouvoir de
diriger l'ducation de ses enfants, dans chaque pro
pritaire le droit d'user librement de ses biens, dans
chaque magistrat le devoir d'interprter les lois et
de rendre la justice selon les rgles du code et les
conseils de sa conscience, dans l'arme, expression
de )n force publique et garantie de la scurit gn.
raie, l'obligation de se tenir au-dessus et en dehors
des partis, afin de protger chacun d'eux contre )a
perscution des autres, et la socit contre !a tyrannie
de tous.
Voil ce que sauvegardent les conservateurs, et ce
dont. ils ont en quelque sorte ]a responsabilit, parce
que les rpublicains, qui ne sont pour la plupart que

purs rvolutionnaires, poursuivent instinctivement


la destruction de tous ces mmes principes, opposant.
a la socit chrtiennement civilise la dsorganisation que doit produire la domination de l'athisme,
de l'envie, de la violence et de l'incapacit.
Et ce qui ne peut laisser personne ni un doute,
ni une hsitation, l'oeuvre naturelle des conservateurs

et celle des rvolutionnaires sont dj en prsence,


)a flexibilit actuelle de principes sur lesquels
n'ont
jamais varie, dire que, pour leurs censeurseuxsurtout,
la Religion n'est qu'un prtexte? Mais ce sont l des arcu-

ments disqualifies.

un

choc suprme. Et pendant que les conprtes


servateurs s'efforcent de prserver les principes
sociaux ncessaires que je viens d'numrer, les
rpublicains travaillent en plein jour leur renversement.
N'ont-ils pas dj demand, par des projets de
lois dposes, par des propositions rapportes, la
suppression du budget des cultes ? ce qui serait,
dans la mesure du possible, ia suppression de la
religion la fermeture des coles tenues par les
Frres et par les Surs ? ce qui serait l'abolition de
la surveinauce des familles sur l'ducation des enfants, au profit du philosophisme ou de l'athisme
hu'ques; la suspension de l'inamovibilit des juges ?
ce qui serait l'asservissement de la magistrature et
l'anantissementde la justice. D'un autre ct, dans
les journaux, dans les runions, dans les discours,
les rpublicains ou les rvolutionnaires, car c'est
apeuprstoutun, ne menacent-ils pas la proprit
par le socialisme, et la constitution de l'arme par
ia substitution de l'esprit dmagogique a l'esprit de
discipline ?
L'uvre naturelle dvolue aux conservateurs est
donc bien aise a comprendre ils s'efforcent de
maintenir les principes religieux, moraux, civils, de
!a socit, que les rvolutionnaires s'efforcent de

dtruire.

tant ainsi,

l'uvre conservatrice se trouvant aussi claireqn'uvrepuisse l'tre, n'tait-i) pas


simple, logique, tacite, que toutes les nuances de
conservateurs y prissent sincrement, leur part?
Toutes ces nuances ont pour doctrine commune
d'tre monarchiques:est-cequ'il\:) .une monarchie.
c'est-a-dirc un ordre politique hirarchiquement.
et.

organis, qui soit exclusive de la religion, de l'du


cation chrtienne, du respect de la proprit, de la
puret de la justice, de l'esprit purement et strictement militaire ?
Sur quoi donc rgneratent un Bourbon, un d'Orlans, un Napolon, si l'ordre religieux, moral et
civil, disparaissait ? Sur quelle base reposerait donc
une monarchie quelconque, s'il n'y avait plus d'lments sociaux ancrs dans les mes ?
Maintenir la socit, sauvegarder ses principes
ncessaires, faire respecter Dieu, la famille et ta
proprit, ce trpied qui porte la civilisation et le
monde, tait donc une tche rpondant aux devoirs
de tous les vrais conservateurs, c'est--dire de tous
les hommes monarchiques ?
En se runissant dans un effort commun, en vue
des lections snatoriales, ils n'ont fait qu'agir logiquement et suivre la rgle tire de leurs principes.

Cette page est. de M. A. Granier de Cassagnac, pre du grand publiciste. Celui-ci, son
tour, exprimait donc la vrit la plus certaine,
quand il crivait, en mars 1889
Gambetta, qu'on reprsente bien a tort comme
un
profond politique, commit une faute dont on peut
apprcier aujourd'hui les consquences incalculables, lorsqu'il tana la fameuse phrase Le ctricalisme, c'est l'ennemi.
II crut, ce jour-l, ne faire qu'une diversion dans
son parti menac de se diviser, et il ne vit pas qu'il
dveloppait le germe dont la Rpublique mourrait
tt ou tard.
C'est moins, en effet, la ndtit la monarchie

que la fidlit la religion, qui a repouss, maintenu


dans l'opposition le parti conservateur tout entier.

Telle ou telle compromission que la politique et


permise, la foi chrtienne l'a dfendue.
Voil pourquoi, nous battant pour nos glises
qu'on crochetait, pour nos prtres qu'on expulsait
ou qu'on exposait, faute de leur modeste traitement,
il mourir de faim, luttant pour garder nos petits
enfants dans les coles que bnit. la prire, et o les
grands christs, sur le mur, semblent tendre les bras
pour mieux les protger, nous avons t amens,
d'anne en anne, de bataille en bataille, a demeurer
les rangs serrs, sans dfaillance, sans lassitude,
indomptables sous la menace, incorruptibles sous la
corruption et en tat de remporter la victoire suprme
qui nous attend bientt.
C'est la perscution religieuse qui a fait l'union
conservatrice et qui a prsid l'alliance de tous les
monarchistes.
C'est a la perscution religieuse que nous devrons
le rgime rparateur et sauveur, quel qu'il soit, et
qui succdera prochainement au rgime actuel.
Donc, et en plaant la religion au-dessus de la
politique, c'est encore le seul moyen, comme
on le
voit, d'obtenir tt ou tard la meiHeurc solution politique.

Et encore, la mme poque


La Hpublique devait apparatre comme le rendezvous de toutes les liberts, surtout des liberts qui
ne font du mal personne, puisqu'elles se limitent
au droit de prier Dieu.
Si la Rpubnquo se ft tenue dans
ces rgions

sereines vers lesquelles les penseurs du dix-huitime


sicle t'avaient instinctivement dirige, cite serait
aujourd'hui, cela n'est pas douteux, la forme dfinitive du gouvernement en France.
A part quelques membres des tats-majors disperss de la monarchie, tout le monde et pris son parti
du systme rpublicain car, aprs tout, il nc faut
pas se payer de mots et l'tiquette ne signiue pas
grand'chosc, eu matire de gouvernement, par le
temps qui court, surtout quand on voit l'empire st
la royaut s'inspirer dsormais du mme principe de
la consultation directe de la nation.
En prsence des comptitions de races, de l'instabilit des choses, la grande masse se ft soumise,
par lassitude et par indiffrence, la Rpublique,
et depuis longtemps, si, comme ses thories l'y obligeaient, elle avait respect la religion de la majorit
du pays.
C'est en se rvlant perscutrice acharne, intolrante plus que toute autre forme de gouvernement,
qu'elle a soulev contre elle une opposition qui ne
cessera que lorsque tombera le dernier chrtien de
France.

Aprs avoir coup la tte des prtres, sous la premire rpublique, elle leur a vol leurs traitements
et jusqu' leur patrie sous la Hpubliquc actuelle.
Cette conduite, aussi maladroite qu'odieuse, a eu
pour rsultat de reconstituer et de maintenir les

partis monarchiques.
Les catholiques, outrs et dsesprs, se sont naturellement tourns vers d'autres formes de gouvernement qui leur assureraient la scurit qui leur manque
sous la Hpubliquc.

Mais, dii'a-t-on, pensez-vous donc que ce


pril religieux et social ait chapp la perspi-

cacit du Pape ? Ne l'a-t-il pas nergiquement


signale dans ses Actes les plus retentissants, et

Franais n'a-t-elle pas prcisment pour but d'unir tous les efforts des cathola Lettre aux

lique en vue de le conjurer ?Y

Je n'ai garde de passer sous silence ces aver-

tissements sotennets, ces protestations et ces


sentences par lesquelles le chef de l'Eglise s'est
acquitt de sa charge avec )a dignit suprme
et l'autorit du vicaire du Christ.
Mais, c'est moi de demander comment
expliquez-vous que le Pape, ayant crit
En putraitt fond, l'heure prsente encore, ta
porte du vaste complot, que certains hommes ont
form d'anantir en France te christianisme, et l'animosit qu'ils mettent poursuivre la ralisation de
leurs desseins, fotdant aux pieds les plus lmenlaircs notions de libert et de justice pour le seutinient de la majorit de la nation et de respect pour
les droits inalinables de l'Eglise, comment ne
serions-nous pas saisis d'une vive douleur ?1

Et que le i'ape, sachant que la fra[n''n)aronnerie gouverne tout, ait pu tre amen, dans le
mme temps, faire aux plus anciens et aux
plus termes dfenseurs de la cause catholique,
le reproche de se servir de la religion comme
d'un prtexte pour dguiser leur opposition
politique, et attribuer a leur attachement la

monarchie la responsabilit de ia guert'e iaite


Y
l'ordre chrtien?
On ne trouve d'explication que dans cette
disposition d'un esprit pour lequel l'apparence
seule de l'intransigeance est le pire danger, d'un
esprit que sa confiance excessive dans les ressources d'une politique de ngociations et de
concessions conduit attendre mieux et plus
d'une entente avec t'adver.-iaire, que d'une franche et ouverte rsistance~; et qui pensait sauver
sa cause en repoussant l'appui des conservateurs, poursc jeter, selon le mot de M Spuller,
a la tte de la dmocratie.
Comment expfiquer, surtout, que Lon Xlli,
L Voici,

suriaper.sis tance decetteiilusion,enl'artlUo5,

un piquant tounignagerceueiiu par un correspondant du

GauMsaRonK~aproposdesnegodationstentes aHome

p"" M. Rouvier pour la nomination des uvques, aprs le


v~'e de la sparation; A la U)')ue poque, unarchevque,
que je ne veux x pas nommer, avait avec le cardinal Marnpolta une bien curieuse entrevue, au cours de laquelle t'an-

ciensecretairtdu.U.deLeotXHituifiteettedciaratiou:

"Vousine iites.uK'nseigneur.queiescathoiiques.en

France,man(~e;itd'organisation. Eh

bien

c'est tant uneux.

La prochaine C.aiubre sera certainement meilleure que la


Chambre actuelle. 7~' t!tft<tf/Me (t'Of~a!tMa<tOM que vous Mtc

S!Cf)Mte:se)'t):m<tt'<tpt<0!/efsMf!es07'<<!ttetef9e.J:;<
peut donc esprer <!M'ct!e modifiera ta loi de sepH-

t'OK

faMom dfms Mn. sett), fs!)0!'<t6te <tM mMfe<s fetta'teux. >~


-i.
M. J'abb
dans Dabry raconte,
favorable
aux mme
mme anne
<( Mon
Mon
en cette
frre Henri, qui men vaillamment Avignon le combat

anne:

pour la dmocratie rpublicaine, se trouvait l'anne dernire Rome et. s'entretenant des affaires de France avec
Son Eminence le cardinal Rampolla, il entendait de ta
bouche de l'ancien secrtaire d'Etat de Lon XIH ces paroles
sortira de la situation quand on voudra revenir au ralliement. (Cft~oKtues rpublicains.)

On

aussi clairement inform, ne se soit pas lass,


durant un si long pontificat, de traiter avec le
gouvernement de la Rpublique comme avec un
pouvoir anim d'intentions honntes et sincrement dsireux de procurer, par une action concerte avec Rome, l'apaisement religieux en
France? C'est l que l'illusion devient tangible.
Certes, s'il ne s'agissait que de triompher
dans une discussion strile, les raisons ne manqueraient pas mais nous ne touchons rien,
dans cette tude, qui ne doive servir a clairer
)cs catholiques de P'rance sur la situation
actuelle. Toutefois ces expriences nous ont
cot trop cher pour que nous ngiisions d'en
tirer profit.
Impuissance ou duplicit du gouvernement
Les vnements n'ont que trop justifi l'opinion rpandue autour de Lon XIII, au dbut
de son pontificat, que le gouvernement rpublicain, s'tant livr aux socits secrtes, n'/a:<
pas libre de ~emot'~er sa bonne to~on/c
H est parfaitement explicable que le nouveau
Pape en ait d'abord dout mais d l'est beaucoup moins qu'il soit demeur jusqu'au bout
persuad du contraire.
Quelle tait donc la puissance de 1 illusion qui
a mis si compltement en dfaut la sagacit et
la pntration extraordinaire de son esprit ?`?
1. Voir

plus hnuf, page

(~7.

Ses informations, quoi qu'on en ait. dit, furent


videmment trs dfectueuses. Aujourd'hui la
mmoire mme de l'illustre Pontife rclame cet
aveu.
Mais la mprise n'est pas imputable celle
seule cause. Quel contraste trange entre la
tenace confiance de la diplomatie pontificale, et
l'astuce des procds du gouvernement de la
Rpublique, son pre poursuite des destructions religieuses hypocritement dguise sous
le prtexte de dfendre les institutions, etie

chantage politique par lequel il exploite le


gnreux dessein de Lon XIII, trop tt et trop
clairement manifest, de consentir toutes les
concessions possibles, plutt que d'entrer en
lutte

Et toutefois, il faut en revenir l, tout remonte au principe mme de la politique )inn!i-

ficale.
Le premier et te dernier pisodes de cette donloureuse histoire ont un caractre identique

leur rapprochement est plus propre que tout le


reste faire ressortir l'attitude de chacun des
deux pouvoirs et sa persistance ne point s'en
dpartir, l'un parce qu'elle lui russissait toujours, l'autre, dans l'espoir qu'elle lui russirait
enfin.

Aprs la chute du marchat de Mac-Mahon, ic


ministre Freycinet, dont M..Lues Ferrv
tait t'amc, avait prsent aux C'hnmhres un
projet de loi dont un article fameux, )'artic)e7,

interdisait aux religieux non autoriss l'enseignement secondaire. Cet article, vot au Pa!ais
Bourbon sans difficult, rencontra au Luxemhourg une opposition inattendue de la part de
rpublicains qui avaient dj donn des gages
au parti avanc. Il fut rejet. La Chambre ne
le rtablit pas mais, dans un ordre du jour de
M. Devs, elle exprima sa confiance an gouvernement. Elle comptait, disait-elle, sur sa fermet dans l'application des lois exislanles aux
Congrgations religieuses. Le 29 mars 1880
paraissaient deux dcrets, l'un donnant aux
Jsuites l'ordre d'vacuer dans les trois mois
tous leurs tablissements, l'autre obligeant
les Congrgations solliciter dans le mme
dtai l'autorisation de l'Etat.
Le mouvement de rprobation excit par l'application brutale de ces dcrets et la dmission
de nombreux magistrats qui prfrrent noblement sacrifier leur situation, effrayrent le prsident du Conseil, M. de Freycinet; il entama
des pourparlers avec Rome pour obtenir des
suprieurs des Congrgations non encore frappes, une dclaration attestant qu'ils n'taient
pas hostiles aux institutions tablies Sur le
dsir du Saint-Pre, les suprieurs acceptrent
de signer une formule, dans laquelle ils protestaient qu'ils n'taient attachs qu' la libert
chrtienne, et ne s'occupaient de politique que
pour recommander l'obissance due l'autorit
dont Dieu est la source. Cette concession du

Saint-Sige ne dsarma pas les partisans des


dcrets M. de Freycinet, dsavou par ses collgues, donna sa dmission, et M. Jules Ferry,
devenu prsident du Conseil, fit procder avec
un grand dploiement de force l'expulsion des
religieux. Les mesures prises contre les Congrgations n'taient que le prlude d une guerre
sans merci engage contre l'Eglise.
Lon XIII le constatait en ces termes dnns
sa Lettre au Prsident Grvy
Vous vous rappelez certainement, Monsieur Je
Prsident, les dispositions svres prises contre
divers Ordres religieux, qu'on disait n'tre pas reconnus par ['autorit gouvernementale. Des citoyens
franais que l'Eglise elle-mme avait en quelque
sorte nourris et levs avec une sollicitude maternelle
dans tous les genres de vertus et de culture, et auxquels la nation tait redevable de progrs signals
dans les sciences sacres et profanes et dans l'ducation religieuse et morale du peuple, ont t expulss
de leurs pacifiques asiles et contraints a se chercher
un refuge loin du pays natal. Cette mesure priva )a
France d'une abondante source de travailleurs industrieux et zls, qui aidaient puissamment les vques
et le clerg sculier dans la prdication et t enseignement qui, dans les hpitaux et dans tous les insti
tuts de charit, prodiguaient leurs soins affectueux
a toute espce de misre et de manieurs qui, sur
les champs de bataille mme, portaient la parole et
les secours de la religion avec un esprit de sacrifice
auquel les adversaires de l'Eglise catholique eu\mmes ont plusieurs fois rendu hommage.

Les Ordres religieux ayant t atteints de cette


manire l'intrieur du pays, et leur action ayant
cess en grande partie, il en rsulta, par une consquence ncessaire, que les ministres de la religion
envoyer a l'extrieur devinrent plus rares, non sans
prjudice de l'influence franaise elle-mme, qu'ils
fontrihuaient puissamment a rpandre, en mme
temps que ]'Evang'ile,che/. les peuples loignes et
surtout en Orian).
Vous n'ignorez pas que \ous avons toutfait pour
f'mpecher un tel malheur, que Nous considrions
comme galement grave pour )a France et pour
j'Elise catholique. Ayant t averti cette occasion
qu'on pouvait viter l'apptication des dcrets du
M mars, si les religieux dclaraient, dans un document act/iof, qu'ils taient trangers tout mouvement politique et a tout esprit de parti, Nous n'hsi!ame.s pas accepter une proposition qui, d'une
~)art, n'tait point contraire a.)a doctrine ca!ho!ique.
m la dignit des Ordres religieux, mais au conh'airc Nous fournissait une occasion d'inculquer une
inis de plus le respect d aux autorits constitues.
f!qni, d'autre part, semblait destine, ainsi qu'on
Xous)e faisait esjierer, a conjurer )e pril dont
'taient menaces l'Eglise et la socit. Xos efforts
cependant demeurrent sans effet, et les dcrets dont
Nous parlons furent excuts, non sans laisser dans
les mes de douloureux souvenirs et mme des
germes de divisions nouvelles pour l'avenir. Car si
le noble et gnreux peuple franais commet parfois
ou tolre de dplorables excs, l'histoire nous montre
que, tt ou tard, il retrouve dans son bon sens la
f~ree de les condamner et de ragir contre
eux.

Or, vingt ans plus tard, M. Watdeck-Rousseau, renouvetant le mme procde, ngocia
avec le mme succs, pour empcher Rome de
s'opposer la loi sur les associations
M. Delcass, M. Nisard.

J'ai fait part au prsident du Conseil de votre


rcent entretien avec le cardinal Rampolla, et des
apprhensions exprimes par le secrtaire d'Etat an
nom du Saint-Pre et au sien propre. Le prsident
du Conseil m'a dclar, sur le premier point, que,
d'accord avec le ministre de l'Instruction publique,
il n'a nullement l'intention de Me~re e;: question le
prtnntpe de la libert d'enseignement. En ce qui
touche les associations, le prsident du Consei), dans
une loi qu'il soumettra au Parlement, mais qui n'est
mme pas labore, ennsfto'em le df'f'< d'nssoo'fttion. en prenant, bien entendu, les prcautions qu'il
est impossible a tout gouvernement, quelle qu'en snit
la forme, de ne pas exiger t.
Une fois la loi de 1901 vote, le Prsident du
Conseil dclarait encore, dans sa dpche (tu

septembre 1901

31

J'ai toujours pens que, dans l'application de celte


loi, le gouvernement devait s'inspirer de l'esprit de
la plus large tolrance et du libralisme le plus bienveillant.

Mais, peu aprs, de mme que M de Frey1.

H))fe joigne.

cinetavaitc.cdetap)acea.u)esFerry,M.Wa)-

deck-HousseanpassaittamainaM
Ce tidte et

Combes.

aveugle mandataire des Loges allait

fairerendret'ocuvredeBtocsonmaximumde
dnstruction niant impudemment tes engagements pris par le cabinet qu'il remptagait et
trouvant moyen, dans son effronterie, de les
retourner mme contre ses victimes.

Watdeck-Rousscau avaH donne an SaintPre l'assurance trs formelle que, par la loi de
1901, les institutions d'enseignement ouvertes en
vertu de la loi de IS.S6 ne seraient pas atteintes
Le Conseil des ministres a dcide que ]n loi de
juillet 1801 ne devait pas avoir d'effet ]')i'oactif et
ne s'apptiquait pas aux tahlissementsscolaires ouverts en vertudc)a]oi de 1886. Les conc)usinns(h)
Cnnseii d'Etat\i.ees dans ~'otre dpche du Sf) janvier ne les toucix'u! donc pas. C'est un point (jni
proccupait, vivement te nonce. Afaff.nren/el!i a
j'arn trs satisfait de la dcision d)~ Conseil, que je
!<u ai immdiatement fait counnitre.
htt.rAss

Le Nonce ne manqua pas de transmettre tes

rclamations du Souverain Pontife a Al. De!cnsse, demeur a son poste sous M Combes
Dans cette affaire dn plus haut intrt, te Saint1. La loi des associations est ent)'<p dans sa priode d'apptimtion administrative et judiciaire. Le gouvernementtiendra
!a maince qu'aucune de ses dispositions ne (temeure trap-

)~nd'iuip)Hss!!nf'e. (Dclaration du nom'eau cabinet.)


Lirr, jnuur,.

Pre se tint pour rassur compltement par la communication du nonce et de l'ambassadeur, et les
catholiques franais, aussi bien que les congrganistes intresss, se crurent galement tranquillises
par la teneur de la circulaire de M. Waldeck-Rousseau du 8 fvrier 1902, adresse aux Prfets, qui
ne dclarait la ncessit d'une demande d'autorisation que pour les coles onrcy'te.s' pus<er)<'urcmf'n< 't
la promulgation de /a loi du /' /tM<'< /M/. et qui
n'avertissait que celles-ci de se mettre en instance
pour obtenir l'autorisation, sous la menace de l'application des sanctions lgales seulement au cas o
elles n'auraient pas demand l'autorisation et aprs
une dernire mise en denn.u'e comme la mme circulaire ne menaait de ces sanctions que tout nouvel
e<aM;<sfm<'n< qui s'ouvrirait dcso;)~).! sans en avoir
obtenu au pralable l'autorisation*.
1.
M.

Combes rpond M. Deicasse, qui ne s'en

trouble pas

Permettez-moi de vou faire observer que la vritable question ne se pose pas sur le terrain o l'a
place Mgr Lorenzelli. L'avis du Conseil d'Etat ne
peut en aucune faon modifier le texte et l'esprit de
la loi. La haute assemble administrative n'a j'ai't
que prciser un point de ~u< savoir qu'une cole
dirige par des congrganistes constitue bien au sens
lgal un tablissement religieux, et des lors les dis
positions de la loi du
juillet 1901 s'appliquent n
tablissement
cet
comme a tous les auft'es, quelle que
soit leur uof;<r<
1.

Dpche du 26 juillet 1902.

Il ajoute brutalement que Rome n'a rien


voir en ces questions, puisque la loi se contente
de rgler leurs rapports avec la vie extrieure,
sans toucher leur vie intime. H repousse donc
toute intervention.
Au surplus, si le Saint-Sige n'est pas en droit de
protester sur le terrain concordataire, il n'en est pas
de mme du gouvernement franais, alors qu'un
certain nombre d'voqus prennent tche d'empcher les effets du pacte d'apaisement religieux rdig
et. sign par les reprsentants des deux pouvoirs,
en jetant dans la publicit des lettres o l'insulte se
joint a l'excitation la rvolte.

La dctaration de 1880, conseille par


Lon XII, rompit l'admirable faisceau des
forces religieuses en France et le dispersa 1.
.t. Il est piquant de rapproeinjrues questions qui nous
occupent, l'histoire de cette dclaration.a lettre parlaquelie

deux hauts prlats communiquaient a leurs collgues dans


tY'piseopat la mesure obtenue (Je Home. dbutait ainsi
Monseigneur, le conflit soulev paries dcrets du 20 mars
parait entrer dans une voie d'apaisement. Le cottt)Cf~teMc<t<
<tHrot< c<c!)(esst'(!;t'fe/MS<)'!t'aHate/t<jftt<les cn/t~re~a<<);;),

(!esHt<tcKc)'t'<tt<0)'tsa<tOK.7tm)St<tt'')'thMcceH<'

MMtM<!eftft<sMu7s!)oKKf?ttes;et dans ces derniers

temps, il a laisse voir qu'une dclaration qui dsavouerait,


de leur part, de semMabies intentions, lui donnerait une

satisfaction suffisante.
Une haute autorit, qu'i) est mutit de nommer ici, mais
n laquelle vous et nous, Monseigneur, nous devons la plus
entire dfrence, autorise les congrgations signer et a
prsenter ait gouvernement la dclaration dont nous joignons ici le modle.
Mgr Freppel, en rponse cette communication, disait,
dans ses observations Faire dire a de pauvres servantes
du Saint-Sacrement et a des Carmlites qu'elles n'ont pas

Nul ne peut douter aujourd'hui qu'une parole


du Pape, justifiant l rsistance catholique, et
alors fait cder le gouvernement. Les catholi-

ques l'attendirent vainement cette heure critique et dcisive. En 1901, l'incertitude, le dsarroi, et finalement, la droute, ne tinrent qu'
la mme cause. Les Congrgations laisses
leur initiative propre, ballottes par des sollicitations diverses, incertaines des intentions de
Rome qui ne voulait pas intervenir, leurres
par de fallacieuses apparences de bon vouloir
simules par le gouvernement, ou mues de ses
menaces, devaient succomber isolment l'une
aprs l'autre.
Le Souverain Pontife ne pouvait manquer de
faire entendre la Rpublique sa protestation
par voie diplomatique. Toute formelle et grave
qu'elle ft, affaiblie d'ailleurs par l'aveu d'une
confiance non encore puise, l'cho n'en parvenait point alors la France.
obi

&

ses 'fcptt~((mee!i Politiques, qu'elles protestctj de

leur respect et de leur 4'o).tmisstu;t a l'gard des

tn.t;M<t<-

tions t'eptf6Hc;tmc4', ce serait de la part de i'episcopat un


acte qui ne me semblerait pas avoir tout le srieux .tsirable. N'est-il pas & craindre que fa [jresHe, actuellement,
et l'histoire, plus tard, ne trouvent
mati<jrc a plaisanterie
dans le fait d'une suprieure de Visitandines, d'Ursulines,
venant dclarer etf'e!tes MjeMetti toute solidarit
les
Passiors politiques? Peut-on, sans manquer de ftuec
gravite
proposer un tiers-ordre de Franciscaines d'affirmer sur la
foi d'une signature qu'il tt'est pas to: foyer d'opposition
au <yottee?-Kf'mcKi ae la 7if!pM6:i</ue?. Il
La rponse du cardinal de Bonneoitose a cette tettre ut'
Mgr Freppel contient ]'aveu que le Saint-Pre,
cette dmarche, a cd des sollicitations. on en nutori~~n:
en recoin iait
l'inspiration et la source.

Le Saint-Pre, cu;H/j<u;tt su;'

/t<

sagesse de ccu.c

(/fM'/jrestde)ttftU.cdest;')tKesde<(tF;'Httcee<sur
l'quit de sa )'e/j;'csenta<t'on nationale, esprait qu'il
serait dment tenu compte des paternelles et bien.
veillantes exhortations contenues dans la lettre
adresse par lui en'dcembre dernier S. E. le Cardinal Archevque de Paris propos des mesures qui
menaaient les corporations religieuses. Sa Satntete
nourrissait me<nc la confiance (yuc les dispositions
projetes contre les Instituts religieux, <yttt ont si bien
mrt'M de la reH~t'o~ et de la pa~'te, ;t'aur<!ten< pas

e<6fpj0)'o[tfces,o[ttouiaumottts<:tu)'oten<e<eado[<ct'es, de ~aco<t <tc pas atteindre les df'ot'is de ~E~~fse


c< ceux </u'o<!< lotis les citoyens libres de s'associer
(t des fins honntes et saintes.
Mais l'approbation dfinitive et la promulgation
de la loi sur les associations ont malheureusement
dmontre que la confiance du Saint-Pre tait inspire seulement par sa grande affection pour la
France, puisque elle ne s'est pas trouve correspondre avec la ralit des choses. La constatation
d'un tel fait qui atteint profondment non moins la
rengion et la justice que la libert mme d'un peuple
noble et eu sa grande majorit catholique, ne pouvail pas ne pas causer a Sa Saintet une trs vive
douleur et celle-ci a t d'autant plus profonde qu'ont
t plus grandes les preuves de prdilection et de
particulire bienveillance qu'Elle n'a jamais cess de
donner la nation franaise.
C'est pourquoi le Saint-Pre, obissant aux devoirs
qui Lui sont imposs par son ministre sacr, a
ordonn au soussign Cardinal Secrtaire d'Etat de
protester, comme celui-ci proteste en Son Auguste
nom, contre la loi prcite, comme tant une injuste

loi de reprsailles et d'exception qui exclut des


citoyens honntes et mritants des bienfaits du droit
commun, qui blesse galement les droits de l'Eglise,
est en opposition avec les principes du droit naturel
et en mme temps grosse de dplorables consquences. II est, en effet, superflu de lappeler ici
comment une telle loi, tandis que d'un ct elle restreint la libert de l'Eglise, garantie en France
d'autre part par un acte solenne], et tandis qu'elle
empche l'Eglise de remplir sa mission divine, en la
privant de prcieux cooprateurs, d'un autre cte
aigrit davantage les esprits en un moment ou plus
vif et plus prcssant se fait sentir le besoin de l'apaisment, et enlve a l'Etat les aptres les plus zls de
la civilisation, de la charit, et les propagateurs tes
plus efficaces du nom, de la langue et de l'influence

franais l'extrieur.
Le cardinal soussign, pour se conformer aux
ordres de Sa Saintet, prie Votre Excellence de
porter le contenu de lu prsente note a la connaisRAMPOLLA (6 juilsance de son gouvernement.
let 1901.)

En mme temps le Saint-Pre adressait aux


chefs d'ordre une lettre dont notre ambassadeur disait, aprs avoir mentionn une protestation analogue la note prcdente
La plus grande partie, d'ailleurs, en est consacre
des
a
encouragements,des directions spirituelles, qui
exaltent surtout l'esprit de douceur, d'indulgence et
de charit chrtienne envers tous.

Le gouvernement de la Rpublique avait

promptement saisi la tactique qui devait lui


russir en toute circonstance exalter outre mesure la sagesse des dispositions conciliantes du
Pape, accuser sans cesse les catholiques de
paralyser par leur agitation les efforts des ministres dsireux de procurer l'apaisement, et,
travers les pripties d'une guerre religieuse de
plus en plus acharne, protester toujours aussi
effrontment de ses intentions pacifiques.
La Lettre de Lon XIII au Prsident Crevy
contenait l'expos des mesures attentatoires
expulsion des Congrgations,
il la religion
lacisation de l'enseignement, projets de loi sur
)e divorce, sur le service militaire impos aux
clercs, rigueurs administratives contre les
cvques iidles au devoir de leur charge.
A des dolances aussi formelles, le chef du
pouvoir excutif oppose simplement une fin de
non-recevoir. en se retranchant, par un grossier
subterfuge, derrire l'irresponsabilit prsidentielle. Je demande Votre Saintet la permission de ne pas la suivre dans le dtail des divers
points auxquels sa lettre touche.
Cette phrase cavalire est sa seule rponse.
Mais il ajoute aux insinuations que nous avons
prcdemment rapportes
Toutefois, gt'uce au temps qm amne a\cu lui la
rflexion et l'exprience, grce aux dispositions que
;)Mnt~es!c le

Parlement, grce aux carts cht gouver-

/ts

nement, qui est anim des sentiments /cx


modrs c< ~t; /jh<s <'n))rt~)ff.< f.s< /x')';)t!'s d'cnh'eroi'r

dcs~'ours)no;tsdt~cttes,ets(lotrc~'at'ntet(;dat~nc
perseL'erer dans l'attitude qtte sa bienveillance et sa
haute intelligence des choses et du temps prsent tut
ont ~'oft prendre, aux applaudissements respectueux
de tous tes amt'sec~at'rcs de/a religion et del paix
publique, si la partie hostie du clerg ~tn:i par dsarmer, nous avons l'esprance de uoir tornofr bteniof
ces regrettables dbats, et d'orrtucr en~n a une heu-

reusepact~catton.

Si i'tjtt iruncint. Lou).e la priode intet'utediaire, alht d'abreget' une histoire qui se rpte
chaque jour, et toutes les tapes parcourues
dans ce calvaire de l'Eglise, on voit l'heure
des violences extrmes, le gouvernement de la
Rpublique se prvaloir encore de la mme

attitude.
L'ambassadeur M. i\ isard crit, le 28 novembre 1899, son ministre

Je n'ai pas manqu de tn'inspij'ot'des \uuscx))t'i


nies dans votre lettre du 2 de ce mois, lorsque j'ai
t'c\ n le Cardinal Secrtaire d'Etat pour la premire
fois aprs tnou retour a Home.
Aussitt aprs les compliments de bienvenue
changes, le cardinal Rampolla m'a dit Vous me
trouvez bien dcourage, et non pas moi seulement,
mais le Pape.
Je rpondis que le langage que m'avaient tenu le
Prsident du Conseil et Votre Excellence elle-mme
tait loin d'autoriser de pareilles conclusions. Si
d'indniablesprovocations, des attaques qui n'avaient
pas pargne la personne du Chef de t'Etat, la lutte

obstinment, poursuivie contre la Rpublique par


certaines fractions du monde catholique ou mme
religieux, au mpris des objurgations du SaintSige, avaient mis le Gouvernement dans l'obligation de prendre des mesures juges ncessaires la
dfense des institutions rpublicaines, on ne devait
pas se mprendre sur leur vritable caractre, pas
plus que sur la pense qui les avait dictes au cabinet. Il n'entrait a aucun degr dans les intentions du
Gouvernement de s'carter, vis--vis du Saint-Sige,
de la politique traditionnelle do la France, et Votre
Hxccllence, notamment, m'avait autoris dclarer
au Cardinal qu'il n'entendait rien changer aux assurances que j'avais t charge nagure de donner au
Saint-Pre et a son premier ministre touchant le prix
qu' Paris comme a Home on attachait au maintien
de l'entente entre la France et le Saint-Sige. 1

Le~ui~ces, choisis par Lon XIII pour soutenir sa politique en France, prenaient au s-

rieux ce langage des ministres et confirmaient


!{o)ne dans une illusion dont jectait trop dispose se bercer.
Le Pape avait voulu, ds l'origine, confier
les grande, situations diplomatiques des

honuncsinitissesvues.

Mgr Czacki fut, en France, le premier de ces


reprsentants nouveaux. Quelques jours ayant
de lui donner la succession de Mgr Meg)ia, dans
t't de 1879, Lon XIII dit un diplomate de1.

Livre jaune.

puis longtemps accrdit au Vatican


Vous
savez combien j'ai d'attachement pour votre
ami, Mgr Czacki. H m'est trs pnible de me
sparer de lui. J'ai beaucoup hsit. Mais la
France est la colonne de l'Eglise
1

Persuad qu' force de grce, de finesse, de

condescendance, de dmonstration, il endormirait les prjugs et enterrerait tes questions,


Mgr Czacki dpassa, on peut le croire, [es intentions de Lon XIII. Les catholiques franais qui n'avaient point perdu cette poque
le sentiment de la dignit moraie conforme il
leurs croyances, ne purent tre. sans scandait:,
tmoins de ses coquetteries avec A!. Floquet,
avec M. J. Grvy, entendre ce Nonce du Pape,
pour le plaisir de se montrer aimable, adresser
publiquement a M. Jules Grvy, sceptique absolu et indiffrent systmatique, aux prsidents
du Conseil M. Waddington et M. de Freycinet,
huguenots verss dans le mysticisme, des compliments a l'encens.
Lui disaient-ils que les voques taient intraitables et ennuyeux, il suuriait comme pour
approuver il se croyait encore Rome, o la
roideur extrieure, n'tant pas de mise, est l'objet
des lazzi de la Cour. S'levaient-ils devant lui
contre les opinions de catholiques, trop justement dfiants des institutions actuelles, il abondait volontiers dans leur sens. Il se disait leur
1. L. TESr. Lon XIII et !c PaMcs?t.
Les autres detads su;' Mgr Cxacki sont aussi empruntes u cet ouv~ge.

ami, leur homme et il t'tait, plus encore qu'il


ne le voulait. Il les priait sa table, il se prodiguait la leur, malgr son extrme rpugnance.

allait mme jusqu' montrer sa robe d'archevque dans les salons du prfet de police,
M. Andrieux, l'un des plus fougueux organisateurs de l'anticoncile de Naples de 1869 bref,
il se faisait tout eux. La facilit et l'exubrance de sa race, ne se sentant plus gnes par
la discipline et la retenue de la Cour de Rome,
se rpandaient en prvenances et en ouverIl

tures.

Ces panchements ont t en pure perte, il


fallait s'y attendre. Pour imposer la nomination
de l'abb Mouret la fonction d'auditeur de
Rote, on a mis en balance l'un des vchs de
Savoie, qui se trouvent en surplus de ce qu'on
peut appeler les diocses concordataires.
Mgr Czacki n'a obtenu le maintien de l'vf'h de Saint-Jean de Maurienne qu'au prix de

nomination de l'abb Mouret1.


M. Waddington et M. de Freycinet ont-ils
seulement confr avec Mgr Cxarki sur l'artila

1. M. Teste ajoute, sur ce personnage Le Vatican ne se


sn gure, contrairement & son habitude/pour s'exprimer
sur Monsignor Mouret, protg de M. GamhfHa. agent de
M. Gambetta. <; Monsignor Mouret est un ambitieux, un intrigant. On lui fera,s'it ]e faut, un pont d'or mais jamais
il ne sera veque' o Et cette svrit n'est pas sans raison.
L'auditeur de Rote est la mouche du coche de l'ambassadeur de France. On le trouve ml aux prsentations d'veques. et. mme aux affaires politiques. Son but est de se
substituer peu a peu a lui, de manire que M. uambetta
puisse supprimer ramhassadenr de b'rance.

ctc 7 et les dcrets du 2!)

mars? ~grCzacki

a-I-il obtenu une attnuation ?


L'application de ces dcrets a produit en
France une impression profonde,
crit ent'piscopat, le clerg sculier,
core M. Teste
les Congrgations religieuses, sourds dans leur
masse aux consei)s malintentionns, ont prsente une union, une rsistance pleine de noblesse et de fermet. Un homme personnifie la
Rpublique de Jules Grvy, c'est Gambetta.
Celui-l n'a qu'une haine dcide, la haine de
l'Eglise. I) multiplie les manuvres, les ambassades officieuses prs du Pape, pour le circonvenir et dissiper cette rsistance. Afgr Czacki
reste tranger tout ce qui se fait, au risque
de perdre le fruit de tous ces tans qui ne demandent qu' tre dirigs et utilises. Ouelles
que soient ses dsillusions, il continue de dire
que M. Gambetta, autour duquel il dresse maintenant, quoi qu'un peu tard. ses batteries, est
charmant. Le prince Napolon serait galement charmant. si ses chances taient pareilles.
'fous deux sont meiuenrs thologiens que les
professeurs de Saint-Sutpice, et meilleurs chrtiens que les anachortes de la Grande-Chartreuse. Des Pres de l'Eglise! La rsistance
s'est donc exerce en dehors de Rome, qui

pourrait plutt tre accuse d'avoir cherch


la modrer ou a i'tout't'pr. Le nom de

MgrCxackietIetiom

de Lon Xffont-ifs
seulement t prononcs en ces jours d'indi-

gnation et de trouble, o l'autorit administrative crochetait les serrures et confisquait les immeubles des citoyens auxquels elle n'imputait
ni crime ni dlit, si ce n'est qu'ils professent
une opinion qui ne lui ptait pas? <~ .Ma)s que
font donc le Pape et le Nonce ? se demandait-on.
Comment ne protestent-ils pas hautement contre
tes actes que jusqu' des protestants et des
juifs dsapprouvent ? Est-ce qu'un mot de Rome
ne serait pas une consolation et une force? Laa
vrit et la justice sont-elles devenues muettes
dans cette chaire de justice et de vrit ? Faisons-nous bien ou faisons-nous mal, en couvrant
ceux que le bon sens populaire et la science
des jurisconsultes nous reprsentent pourtant
comme des victimes du fanatisme et de l'arbitraire ?
Que dis-je? Le jour mme de l'excution des
dcrets de 1880, le Nonce sortait en voiture dcouverte et accompagnait le Prsident Grvy

sur une estrade.


Le rappel de Mgr Czacki fut un soulagement
pour les catholiques mais dj un coup redoutable leur tait port. C'tait le sens moral
atteint chez nous, la vigueur des convictions
branle, et le clerg attir sur la pente de ce
libralisme religieux qui mne tout droit
l'abandon des graves devoirs imposs en temps
de perscution.

Depuis lors, il a bien fallu que t'piscopat,


ic clerg, les monarchistes, les conservateurs et

tous les catholiques disposs rsister pour la


dfense de leurs convictions, s'habituassent
cette politique consistant leur tenir rigueur,
eux-mmes, en faveur de qui la nonciature
est constitue, pour rserver toutes les bonnes
grces une poigne de sceptiques utilitaires
placs dans l'exercice du pouvoir sous to joug
des francs-maons qui les y ont pousss, des
ministres ou des chefs d'Etat qui se font un point
d'honneur de ne jamais franchir le seuil d'une
glise et qui, malgr des protestations de courtoisie, poursuivent implacablement leurs des-

seins.

Mgr Rotelli, raconte M. Lon de Cheyssac,


occupait Constantinople les importantes fonctions de dlgu apostolique, lorsqu'il fut
nomm la nonciature de Paris. Ce qu'il savait
de la situation de l'Eglise en France ne lui lais

sait aucune illusion. TI quitta son poste la mort


dans l'me. Un Franais, qui tait admis dans
son intimit, fut le tmoin 'de sa tristesse.
Comment remplir ma mission avec les ministres qui gouvernent ce pays ? Le prlat dveloppa longuement ce thme. Quelques mois plus
tard, le mme Franais, de passage Paris, se
prsentait la nonciature. Mgr Rotelli l'entretint,
cela va sans dire, des difficults qu'il avait
surmonter. Les journaux exagrent beaucoup,
conclut-il on peut s'entendre avec les ministres. Ils ne sont pas ennemis de la religion.

Comment s'y prenaient les ministres pour dissiper les prventions des Nonces ? Rien de plus

simple. Nous sommes au temps de Mgr Rotelli.


Rpublique vient de signer
Le Prsident de la
et de promulguer une loi ou un dcret du Conseil des ministres. C'est un nouvel attentat contre la libert de~ l'Eglise. Un vque, qui administre un petit diocse de l'Ouest, ne peut contenir son indignation. Il crit au Prsident une
lettre de reproche. Son langage est svre
mais il reste juste et respectueux. La lettre demande une rponse ou tout au moins un accus
de rception. Rien ne sort de l'Elyse. Nouvelle
protestation piscopale. Le Prsident trouve
cette insistance dsagrable. Il mande le directeur des cultes, et lui remet l'affaire. Dumay
lit la lettre. Mais, remarque-t-il, c'est une lettre
d'injures l'adresse du Prsident dans l'exercice de ses fonctions.
Dumay se rend la nonciature, confre avec
Mgr Rotelli de l'incident, qui peut devenir un
l'vque va tre poursuivi devant
vnement
les tribunaux. C'est une affaire trs grave elle
fera scandale, etc., etc. Le Nonce trs inquiet
veut conjurer ce malheur. Il fait appel aux
bonnes dispositions de Dumay. Le gaillard n'en
demande pas davantage, mais, connaissant son
homme, il se laisse prier et enfin consent intervenir. Le prsident et le ministre des cultes
veulent bien, grce son intervention, renoncer aux poursuites. Le Nonce se confond en re-

merciements. Le Souverain Pontife verra l une


preuve nouvelle des bonnes dispositions du
gouvernement franais.
Dumay attend quelque chose de plus. Il ne
faut pas que cette histoire recommence. Mgr Rotelli promet d'envoyer au coupable un blme
formel et de l'inviter, au nom du Souverain
Pontife, ne plus recommencer. Ce qui a lieu.
Combien de faits du mme genre se sont
passs sous Mgr Rotelli, sous ses prdcesseurs

et ses successeurs
Un vque militant avait publi, avant le vote
de la loi scolaire, un mandement trs nergique.

Sa parole prenait, dans certaines phrases, l'accent du clairon. Ceux qui connaissaient le prlit le savaient de force ouvrir la campagne et
la mener jusqu'au bout. Le mandement fut
lu avec enthousiasme par les cures. Quelquesuns crurent bon de le commenter. Le ministre,
craignant la contagion de l'exemple, voulut
frapper un coup. N'osant atteindre directement
t'voque, il fonce sur quelques pauvres curs et
vole administrativement leur indemnit concordataire. Mais t'vque se redresse de toute sa
hauteur. Il n y a qu'un coupable, crit-il en
substance au ministre, c'est l'vque. Frappexle Je me souviens de t'enthousiasme provoqu
chez les catholiques par cette parole piscopate.
L'vque ne fut point frapp par le ministre,
mais le ministre se servit du Nonce pour transmettre des h)<1mes et des ordres, ptus efncaces

que toutes les suppressions de traitement. Lee

vaillant prlat, fit, quelque temps aprs le plerinage de Rome. Il eut une rdition des paroles
sorties de la nonciature.
Le procs de Mgr Gouthe-Soulard, arche!<
vque d'Aix, reste grav dan'- la mmoire de
ceux qui ont passe la trentaine. Il avait, lui
aussi sans sortir de son droit, adress une lettre
de protestation au ministre Fallires. Nous ne
sommes pas en Rpublique, avait-il dit, mais
en Franc-Maonnerie. L'affaire fut porte
devant les tribunaux. Les juges condamnrent
l'voque mais l'opinion catholique jeta la sentence la face des juges et du ministre. Le
procs fit grand bruit. Les tmoignages d'admiration et de sympathie aff!urent Aix.
Mgr Gouthe-Souiard les runit en un volume,
qui est loin d'avoir perdu son intrt. Il ;n~n~Me
f~m.s ce reeet< 'tft /en)fw/Mg~. Et encore si /'M
x'c<(M< born M pas le donner
cardinal Lavigerie, l'mo Aprs le toast du
tion publique fut beaucoup plus vive que celuici ne l'avait prvu. Le Nonce en recueillait les
tmoignages de toute part et transmettait
Rome un cbo de ces alarmes. C'tait un appui
donn aux plaintes des royalistes et aux critiques des journaux. Il n'en fallait peut-tre pas
davantage, pensait-on, pour perdre le terrain
gagn par les conservateurs.
Mais rien n'tait plus facile que de parer a ce
danger. Mgr Rotelli n'tait pas inamovible. Jl

reut sans retard la pourpre romaine en rcompense de ses longs services. On lui donna pour
successeur un prlat signal depuis longtemps
par l'entire approbation qu'il donnait l'orientation politique de Lon XIII. Les Franais
le connaissaient sous un jour assez peu favorable. Gambetta, qui avait pu t'apprcier pendant un stage la nonciature de Paris, faisait
jadis grand cas de sa largeur d'esprit. On craignit, non sans motif, de retrouver en Mgr Ferrata, c'tait le nouveau Nonce, les mthodes
inaugures autrefois par Mgr Czacki. Mais
n'importe, Mgr Ferrata tait un admirateur de
l'archevque de Carthage, un homme par consquent gagn d'avance toutes ses ides
M. Lon de Cheyssac qui donne tous ces dtails, raconte encore cotte rponse faite par un
Nonce un Grand Vicaire d'un diocse du
Nord Vous autres, catholiques franais, vous
tes des exagrs. Vous vous plaignez de vos
ministres. Vous avez tort. :\). Ftoquc) et
Goblet sont d'excellents catholiques.
Un autre rendait, peu prs dans les mmes
termes, .\). Constans un tmoignage identique. Ce sont des faits connus. Waldeck-Rousseau n'tait pas en moins bonne odeur de vertu.
Il a fallu que M. Combes se comportt comme
un simple butor, pour n'avoir pas aussi gagn

la mme estime.
1. MON

DE CHEYSSAC,

/,e fWJfCtne?~.

Que pouvaient tre les informations fournies


au Saint-Pre par des reprsentants aussi

abuss?Y

Avant les lections de 1902, un dput de la


droite, ralli, tait all Rome, et, s'entretenant avec le cardinal Rampolla, lui exprimait le
regret de voir le Souverain-Pontife si mal renreprit celui-ci, nous sommes
Oh
seign.
admirablement informs. Le Nonce est au cou1.
rant de tout par les salons de la comtesse

X.

Comment l'action politique de Lon Xlli aurait-elle pu russir avec cette Rpublique de po)iticiens, et le concours d'agents diplomatiques
si mal informs du vritable tat de nos affaires 7?
Les Nonces, chargs de soutenir cette action,
croyaient avoir affaire des hommes d'Etat,
comme ils en trouvent dans les cours europennes, et ils traitaient avec des agents des
Loges maonniques, chargs de dchristianiser
la France. Ceux-ci ne se firent aucun scrupule
d'exploiter la condescendance du Pape, celle
des Nonces, et leur dsir de conciliation. Tous
les moyens leur furent bons pour endormir la
vigilance de Rome. Leur perfidie a eu raison
<!e l'habilet et de la droiture de Lon XIII.
Mais, malgr leur cynisme, ces calculs n'auraient peut-tre pas obtenu un aussi facile succs, si, Rome, on et cout aussi volontiers
L'auteur tk'nL ce dc~ii! du d~'puLc lui-iiifjaic.

les avertissements respectueux des voques et


des hommes politiques plus clairvoyants, que
les applaudissements flatteurs des partisans du
systme nouveau et des adversaires mmes de

l'Eglise, qui rivalisaient d'enthousiasme.


Ce sera un chapitre d'histoire bien curieux
que celui des intrigues mises en uvre d'abord
pour faire prvaloir le mouvement libral, pour
prparer celui du Ralliement et l'intervention du
Pape, et ensuite accrditer le triomphe de la nouvelle politique religieuse.
Ces mprises taient une consquence naturelle du systme. Tant d'avances, tant de concessions ne pouvaient pas avoir t en pure
perte. Plus on s'tait engag, plus il devenait

ncessaire d'avoir russi. Les informations des


Nonces, celles de tous les fauteurs de cette
politique, l'attitude des hommes qui en avaient
t les conseillers ou s'en taient dclars les
admirateurs, concouraient affirmer ses progrs croissants. Toute voix discordante tait
touffe, rprouve. Le jour devait promptement venir o l'on serait coupable de ne pas
croire ce progrs, de ne pas le clbrer, et o
tout devrait cder le pas aux intrts de la politique religieuse.
C'est ce que la lettre du cardinal Rampolla
la Vrit rend manifeste. Le seul rapprochement entre cette lettre et l'Encyclique clairera
tout lecteur attentif.

Qu'est devenue maintenant cette opposition


par tous les moyens honntes et lgaux, que le
respect du pouvoir tabli ne saurait interdire ?
H n'est plus question que d'une action patiente,
confiante, faite de mnagements discrets.
La distinction, la diffrence entre la ligne de
conduite trace par la Lettre aux Franais et le
rsultat auquel aboutissait l'action politique,
l aussi; s'affirme,
apparat l frappante
presque navement, le besoin de succs qui
arrive primer les autres intrts dans ce genre
politique et en faisait t'cu'eit.
Lon XIII avait dit dans la Lettre aux Fran-

ais:

Dieu seul peut, masurer l'abme


Pauvre France
de maux o elle s'enfoncerait, si cette lgislation,
tuiu de s'amliorer, s'obstinait dans une telle dviaLiui), qui aboutirait a arracher de l'esprit et du cur
des franais la religion qui les a fait si grands.
A'/ rot~ff prectsentert< le terrait sur lequel, tout
d:ssen<tmen< politique mis et pu)-<, <cs gens de bien
doivent s'urtt'r comme u)t seul /to<ttt~e, pou)' cofttbaM)'< pet;' tous les moyens lgaux et /tONftf'<es, ces
abus /))'oa')'ess~'s de la lgislation. Le respect que

doit aux pouvoirs conspues ne sauratt <'t'<tterdire il ne peut trnportef, ni le respect, ni beaucoup moins d'obissance sans limites (t toute mesure
/e~t's<aftt:e quelconque, dict par ces rttemes
pouuou's. Qu'on ne l'oublie pas, la loi est une
prescription ordonne selon la raison et. promulgue,
j'our le bien de la communaut, par ceux qui ont
reu cette fin le dpt du pouvoir.
<'o;t

En consquence, jamais on ne peut approuver des


points de lgislation qui soient hostiles la religion
et Dieu c'est, au contraire, un devoir de les

reprouuer.

La lettre du cardinal Rampolla porte


Le Saint-Pre, ainsi que de nombreux documents

ont permis de le faire comprendre, en demandant


aux catholiques franais de se placer sur le terrain
constitutionnel et d'accepter loyalement le gouvernement constitu, a entendu que, par ce moyen, les

cctfho~ues travaillassentd'abord, f't <'(tfne<;or6[!ton de


ce gouvernement et, mesure (/ue crot~'att /cur ;'n
~uence dans la direction de h chose puMt</ue, qu'ils
russissent a empcher de nouvelles offenses a laa
religion, corriger progressivement les lois exis'
tantes, injustes et hostiles.
Ce programme, vu la difficult de la situation,
reclamait une action assidue, patiente, con~tan<e,
analogue cette soHtCttude et cet ensemble de mnagements discrets qu'on a coutume d'observer pour
procurer la gurison d'un malade.
Or, en me bornant la question politique, par la
lecture de la Vrit et par l'esprit qui l'inspire, on a
a pu constater que, nonobstant la persuasion o c)lc

est de seconder les vues du Saint-Sie~e, elle se trouve


avec lui en dsaccord. En effet, ses articles sont faits
plutt pour exciter les esprits contre la Hepublique,
bien qu'elle accepte le fait constitutionnel dans <'esprit des lecteurs, ils nourrissent la conviction que
vainement on aHendrati la paix religieuse d'une telle
~(.'rme de gouvernement, et souvent ils prsentent les
choses de ~aon t/u't'/s dunneni pen.ser </uc !M situa-

ftons'a.~r<n;eauMeudes'<-(meh'nrf'r.f.n~ert/e,j)ar
cre, d'une part, une atmosphre de dfiance ~'t
de dcouragementet, d'autre part, eUe contrecarre et
traverse ce mouvement concordant des volonts
dsir par le Saint-Sige, .surtout eu uue des nou
celles lections mouvement qui est propre pousscr
en avant les bonnes dispositions de ceux qui, par des
considrations humaines, sont encore faibles et.
timides pour rendre justice aux lgitimes exigences
des catholiques. Bref, du langage que <t'ef!< la Vrit
el de l'esprit qui la domine, ses ~ectexrs pourrctten/
i,

~aet7emen< t'n~erfr que la ligne trace par le Satof-

Pre aux catholiques' franais, loin de rendre

/<!

.sttuaitonntetHe;<re,tt'f</j/)nr<e'yf<'ttnaeerotssem<
~cfftaua:.
Le Saint-Pre, qui n'a pas doute un seul instant
de la sincrit de vos sentiments d'attachement filial,

observations provoques par


vous pour vous servir de lumire, contribueront
vous faire connatre plus clairement Ja direction cer;a confiance que ces

table et Nn~'or/ne ~;t't7 convient o ~o /j;'cssc ea;ho<t</ue


franaise de suivre pour fnatn<e;r funt'on si neees~u'e, dans toute entreprise difficile, et correspondre
ndptemenf.luxintentionsdeSa Saintet.

CHAPITRE VII

L'chec du Ralliement
Si te cardinal Rampotta a eu entre les mains,
comme on peut le croire, le livre de M. t'abbe
Dabry Les ca</toH~Kes rpublicains il aura
eu la satisfaction de voir le succs du Ralliement reconnu, exalte, mme bien au del de ce
qu'exigeait sa lettre la FertM. Celle-ci sert
d'occasion cef auteur, pour rendre au cardinal
l'hommage qu'il estime lui tre d
Telle fut cette consultation signe du cardina!
DampoUa, dont le nom ne doit pas tre spar de
celui de Lon XIII. Il a t le Consahi de ce pacincateur, mais un Consnivi encore p)ns sonpje, encnre
plus penet.mnt, plus mat.re de lui et plus su)' de sa
lactique que l'autre. Le cardinal HnmpoUa a domin
la politique du ralliement, il ]'a domine du coup
d'il de l'homme suprieur, de l'homme d'Etat qui,
en mesurant la porte ]a plus juste, en entrevoyant

f'cfncacite dans les rpercussions les plus )nintaines,


]. Chevalier et Hiviere, Paris, l')()5.

pouvait au jour te jour en indiquer les

rgles.
1

Cette tude nous amne ncessairement en


apprcier les effets.
Politique de rsultats

Spuller, crivant en 1896, dans la Re~ue


</e /arts, .un article sur cette question La polidisait
tique de Lon XIII a-t-elle choue ?
M.

Lacele].)'re invitation du cardin.iILavig'et'ie,)n


i'ponse de Lon XIII a la Dclaration des cardinaux
franais,et la Lettre du mme po)~itcau\cadK))i(p)cs

l.fiserattpurildenierqneiapoiitiqnedcf.eonXntnit

~~i'tCnvrepersonneUecfecegrandpape.Aucunsouveram,

noi.re poque, n'a autant gouverne par ini-mme ni


ai'pnye ses determina.tions par nnevoionie plus forte et

~.hts persistante. i\'(''ann)nins,une grande )).i)'tre\'i;"n,


a~essah'ement.son pronier unnistredansi'execntion.f.e
',Lrdina)Ranmnnasat!M'hai!.aveugietnenta))xnrf)res()c

-njuaf).re.Est-r'eadh'e<jn'entoute~n'euns!au(:eet,dans

!s]csdtausiiefi.nitctef'interprt')ee.\n(-t,sansauf'u!i

~ra!ne)nent

de xe~e?\'<~cinn trait f'.n'nf'tt'risHquf', dont

!;tt!thenticH(''nepfntetreniiseenftou[e..)aie))J'oeoasjou
dl' cujl atri ,jour la '<IIP('~I'j('ltn~ gt\]l("t'I![c d'll!l(~ congl'l:'gntiltJ1
~femmes,des pktSimjtnrhnfes~qnLarrivaitdeHome. on

r!!c rside.

EdemE raconta

ce nn'ette tenait e!~e-)tR'me du

!n.'ra) d'un ordre religieux ceinbre.egt'nr.dsetait rendu


!~en)n)pntp]'esdncardinaJHa)npoiia,pnnrieprie]'deiui

!.nre~)nna:tre la pense dn.Souverain !~on!ife au.'sujet du


le payer? Devait-on
~nt'onseii)er!orefus?l'cre gnerai,iitaut payer, c'est
nf)e ncessite, etc.f.e Pre gnratinsisie pour avoir la
pense dnPnpe]ni-meme.Memereponse,it
faut, il faut

'iruiidaccroissernenL(.nnvenait-itde

i~.ner.ePero generatdonneatnrsaentendre qnc.

re-

~Hl.!issft!udej'avisj)ersonn<dn(':trdin:t).dienaitaiar'
autrement.
)")ns('dn!'apelui-memeetqu'i)s'enenquerrait
-Eh))ier!!]'avisdu.aint-Preestqu'onncpniepas.(!)

de France ne forment qu'un pisode, ne sont qu'un


chapitre, des plus importants la vrit, dans le
livre tout grand ouvert de la politique de Lon XIII.
Cette politique tait commence bien avant l'pisode
qui l'a rvle au monde, et ce sont tous les actes du
poritificat de Lon XIII qu'il faudrait reprendre,
tudier et commenter, si l'on voulait la reconstituer
dans son ensemble comme dans ses dfaits. Les
lettres encycliques du Pape Lon XIII sont les documents de cette politique aucune n'est ngliger,
e: toutes sont il retenir e)tes sont l'expression d'une
pense longuement mrie, non pas depuis dix-huit
a". mais pendant toute une vie de mditations et.
de prires, mle au maniement des affaires diplomatiques, au gouvernement d'un grand diocse, et.
voue l'tude de l'histoire et de la philosophie des
socits humaines.
On croit que le pape Lon XIII fait de la politique
contingente, d'une porte tout actuelle et d'une
application immdiate ce serait plutt le contraire
qui apparatrait comme vrai, si l'on voulait se donner
la peine d'aller au fond des choses. Lon XIII n'crit
pas et n'agit pas en vue de ce qui se passe l'heure
prsente, mais en vue d'un avenir qu'il prpare.
autant qu'il en a le pouvoir, et dans les limites de
sa prudence et de son autorit. Cet avenir est celui
de l'Eglise, qui est, a ses yeux et selon
sa foi de
chrtien et de prtre, de pontife suprme et cie do<teur infaillible, le seul gouvernement assur de ne
point prir parmi les hommes. Il dirait volontiers.
rptant la parole de Celui dont il se regarde comme
le vicaire Le ciel et la terre passeront, mais
mes
paroles ne passeront point; )) il dirige la barque de
snmt Pierre
travers toutes sortes d'cuei)s et

d'orages, et s'il donne un coup de barre pour la


rejeter dans tel ou tel courant, c'est pour lui imprimer une marche plus sre et plus prompte vers le
but qu'il est peut-tre lo seul nettement apercevoir.
Si Lon XIII avait voulu seulement, dans sa Lettre
aux catholiques franais, signifier que l'Eglise a dfinitivement spar sa cause de celle des monarchies
f'n France, cette ma!iii'estation n'aurait t'ait qu(~
repter les dclarations de tant d'autres de ses pr<h''cesseurs.N'ont-i!spas dit toust'en\i(;ue l'Eglise
.')ccommodede toutes (es formes ()c gouvernements,
jlaconditionquc ces gouvernements n'offensent pas
l'ordre et la morale et respectent sa )il]er) Sur ce
~oint, la doctriin'de l'Eglise esl de))uis longtemps
uxe, comme sa politique. Mais l.on XIII a voulu

et c'est pourquoi il est


i~ardiquesagace.
.lutre chose,

un novateur aussi

<Ju'a-t-iI donc voulu? S'imagii~erait-oit par aven


turc ([U'H s'est propos de faire, avec les anciens
monarchistes franais, des rpublicainssur le patron
~'t le modle des Itummcs de l'ancien parti rpublicain,
"u des radicaux la moderne Aurai~O!~ l'ide qu'il
prpare, dans la personne d'un ralli par circons-

cription, un candidat aux lections prochaines, conr.urrent dsign du titulaire actuel du sige ? Voudrait-il constituer dans la future Chambre une majorit dite clricale qui n'aurait d'autre politique que
la politique conseille par les chefs des anciens
parlis? Cette politique lectorale est bien celle que,
parmi les rpublicains qui se donnent pour radicaux,
un appelle la politique des rallis mais, encore
une
fois, ce n'est pas la politique de Lon XIII. La polilique dite des rallis effraie les Bcnft posstde~cs des
~ges lectoraux, e! telle est la raison qu'ils ont de

leur
suscite des comptiteurs dont la victoire les rendrait
eux inmes la \ic prive. Quant la politique do
Lon XIII, ils ne la connaissent point, ou s'ils la
connaissent ils la ddaignent. Vivant ait jour le jour
et d'expdients, ce n'est pas une affaire qui les intresse. A quoi leur servirait-il de s'en tourmenter,
puisque le Pape, songeant t'avenir, n'crit pas et
n'agit pas pour eux?:r
la

combattre: ils craignent que partout elle

ne

Le P. Lecanuet a consacr Montalembert de


remarquables tudes, o il dveloppe avec complaisance l'histoire de l'cole de t'huent)'.
M. Spuller en prend occasion pour montrer que
l'volution politique et sociale du catholicisme
romain, dont le Pape Lon XIII a voulu tre
l'initiateur, a t dcrite et annonce dans ses
termes gnraux, prdite et prconise dans
son esprit de rnovation vraiment chrtien, salue dans ses rves et dans ses esprances par
Lamennais et il conctut
Ou voit, par les dmonstrations qu'elle dtermine
dans l'Eglise, que la politique de Lon XIII, ce n'est
pas la politique des rallis c'est la politique de
l'volution de l'Eglise parmi les nations modernes.

La voila dfinie, cette politique a longue porte et


d'un caractre vraiment catholique Aprs avoir
entendu les voix qui retentissent d'un rivage a l'autre
de l'Ocan, qui oserait dire que la politique de
LotiXTM a chou?

Appuys sur les documents, sur les faits cits

plus haut, nous disons, nous la politique de


Lon Xlll, c'est bien la politique de l'volution
de l'Eglise parmi les nations modernes, mais
c'est aussi la politique des rallis, sans en
exclure la politique lectorale.
Sous le premier de ces deux aspects, elle se
prsente comme l'action d'un grand Pape, qui,
dans l'exercice de sa charge suprme, oriente
)'EgIise de Dieu~a travers les vicissitudes des
ges. Le nom de politique ne lui convient que
par mtaphore. C'est le rle social de l'Eglise,
sa mission directrice des mes et des peuples
que le gnie de Lon XIII a fait resplendir de
tout leur clat dans les tnbres d'un sicle

gar. Ses enseignements lumineux doivent tre


salus par tous les catholiques avec admiration
et reconnaissance. Pratiqus fidlement, ils suffiraient 'gurir presque tous les maux dont on
cherche vainement la solution dans la politique.
Mais cette action de Lon XI] 1 a pris il l'gard

nation franaise spciafement,


im caractre de direction pratique, distincte de
ses enseignements doctrinaux cette action est
justement appele politique, et, contrairement
que dit M. Spuller, ce fut bien une politique de rsultats.
Les preuves abondent. La lettre du cardinal
Hampolla la Vrit en apporte un nouvel et
irrcusable tmoignage. N'y lit-on pas que le
Saint-i~re agit surtout en vue ,des lections prodes nations, de la

ce

chaines?

L'Esprit nouveau.

Apologie

C'est cette politique du Ralliement dont nous


avons apprcier le succs.
<
Ne nous mettons pas seulement en prsence
des vnements actuels. Aujourd'hui que la
ruine de ces esprances est consomme j'en-

tends de ces esprances immdiates, caresses


ta constatation de cet chec donsi fortement

nerait lieu un jugement trop sommaire, quoique juste, et laisserait chapper les enseignements pratiques que nous devons tirer de cette
tude.
Aussi bien, serait-il exagr de ne lui recon
natre aucune bonne inuuence. Le Hautement a
eu ses beaux jours un instant plusieurs ont cru
qu'il allait faire triompher un esprit nouveau.
L'Esprit nouveau les uns ont ni, tes autres
ont exalt ses bienfaits; la confiance de ceux-ci
n'a mm point t branle par son chec, dont
les causes ont t controverses avec passion.
Dterminons d'abord ces rsultats nous
achverons ensuite l'examen des causes qui les
ont produits.
Et tout d'abord, voici le tableau que le cardinal Rampolla aurait pu lire. en premire page,
dans le livre de M. t'abbe Dabry
Les faits attestent que tant qu'on a suivi la politique pontificale, malgr les oppositions avec lesquelles il a toujours fallu compter, l'apaisement s'est

fait dans les esprits, la faveur est revenue a l'Eglise,


la situation s'est amliore. A AUCUN MOMENT Du
SIECLE NOUS N'AVONS T NI AUSSI LIBRES NI AUSSI RESPECTS QUE PENDANT LES HUIT ANS QUE NOUS AVONS

contraire, depuis cinq


qu'on
l'a
abandonne
ans
pour revenir la politique
de rcriminations et d'oppositions, la politique de
coalition avec tous les adversaires avoues ou dguiss de l'ide rpublicaine t, les animosits sont revenues, les attaques, les violences, la perscution. La
PRATIQU CETTE POLITIQUE. Au

d'elle

conclusion se tire
et tous ceux qui ont
quelque clairvoyance n'ont pas le moindre doute que
tout ce </ue ~'or~ les ca~M/t'~ttet, en dehors de la .Repu
Mgue se retourne contre eux-mmes, et que les
meilleures intentions du monde ne peuvent rien contre
l'inluctable puissance des choses.

Ces lignes extraites de la prface sont comme


!e thme de l'ouvrage.
Les lections de LSU. marquent, pour
M. l'abb Dabry, l'aube de ce succs, eUes devaient faire clore l'Esprtt nouveau.
L'lan tait magnifique parmi les catholiques dociles aux directions pontiQcales, et s'ils avaient eu
autant de sens politique que de zle religieux, il n'y
a pas de doute qu'au lieu d'un succs moral qui
depuis pesa srieusement dans la politique, ils
n'eussent remport en 1893 une vritable victoire.
Quel malheur que l'opration ait t si dfectueuse,
toujours par la faute des tenants des rgimes passs,
que des Franais, des catholiques, n'aient pas trouv
L L'auteur vise ici les lections de 189s.

toutes
do meilleurs passe-temps que de chercher par
dsastre
les manuvres possibles a transformer cil

lesfuturesetections!

Lesratns,deteurct.parinat!quednergteou

d'ducation politique, commirent bien des fautes. La


premire et la capitale fut de ne pas assez mettre en
produire
avant d'hommes nouveaux, et de laisser se
raths
des candidatures de rallis ou mme de non
qui depuis des annes fatiguaient la patience des
lecteurs. Une autre faute concernait le programme.
Les indications fournies par les chefs n'taient pas
suivies partout. Les revendications de ceWa~s cndidats taient si jorot~uan~s qu'elles en taient
capables d'indisposer les amis eux-mmes. Il y en
avait qui avaient l'air d'entrer dans la Rpubhque
tait d, et
comme dans un pays conquis tout leur
disposaient
si on ne voulait pas le leur donner, ils se
le

prendre!

Qu'il me soit permis de citer, a rencontre de ces


exagrations et de ces maladresses, le judicieux prog'ramme de conduite potitiquc et le profoi~d expose
de vues que traait !e;)~~ttc~<'f<cnofnc,a rentre
de la priode lectorale, le HJ janvier. Uuc de faux
pas vits si depuis ce premier engagement les catho
liques s'en taient toujours inspirs
t'd<;a/,
Un programme mMi'mum est le programme
condinon quant au but ultrieur, mais quant aux
tions de la stratgie lectorale. En s'y bornant, les
rpublicains raHis suivent les instructions de Rome,
les conseils de la prudence et l'exempte des partis
catholiques qui dans les autres pays ont combattu tes

saints combatspourtneuct.tapatrie.

Lf)nsust)H\~MntfjL[('t('.U()7~/f~f~t'<attctu
hot'.tc pour L'tret'ot'gane

de ta poUnque du Vatican.

Le renuuvettemetitduparticonservateur, te rajeu.
tassement des mthodes de combat et do dfense, la

position morale du clerg et de l'Eglise, t'assanns


sment du systme politique et l'ducation des hou
veaux venus, l'orientation ordonne et pacifique de
la dmocratie franaise, le dnouement graduel des
crises sociales,etpar-dessustout la force et tagrandeur de la France, cette noble cause qui est intimement lie la sauvegarde des intrts spirituels dont
iiome a la charge et dont elle a pris directement la
dfense, toutes ces grandes choses dpendent de la
ralisation heureuse des conseils et des ordres du

Saint-Sige.

La politique du Saint-Pre est une politique


longue chance, parce qu'il s'agit de crer une nouvelle atmosphre et d'tever toute une gnration.
C'est, dans l'ordre du succs, plus une question mo
taie qu'une affaire politique et purement ecctsiasnque. C'est pourquoi il importe, pOut' une uvre de
conversion, d'employer l'art suprme de l'apostolat
il faut crer un tat d'esprit. Or, ces transformations

besoin.!iunseulonter~t de beaucoup d<'caisse


tnais surtout de beaucoup de cUr.d'eh'thousiasmf,
d'me et de dvouement. Quand les app)ications des
instructions de Rome auront ralise ce progrs.
la dUvrance sera accomplie. L'aube d'une nouvelle rsurrection btahchira les ho.izons de la
o!!t

France .
Les tections eurent lieu le 20 aot et le 3 septembre. Elles furent une dfaite pour les radicaux,
Rt. naturellement, pour les monarchistes, qui revinrent S peine au nombre de cinquante. La masse des

c)us appartenait au\ opportunistes, parmi lesquels


dominaient les modres
les ra)!ies H qui monar-

chistes et radicaux avaient fait une guerre au cou


teau, couchaient sur leurs positions, plutt diminus
de trois ou quatre units. Mais l'esprit du ralliement
triomphait, car tous les programmes en avaient t
empreints et tous les vnements parlementaires
allaient dsormais se ressentir de son -influence.
Un simple coup d'il jet sur la composition de
la nouvelle Chambre indiquait suffisamment qu'il y
avait quelque chose de chang, qu'on tait en prsence d'une majorit modre. Il fallait cependant
la voir aux actes, et son premier acte devait tre
naturellement la nomination de son Prsident. Le
14 octobre, le jour de la rentre, elle nomma M. Casimir-Perier par 295 voix, contre 185 a M. Brisson
C'taient cent voix de diffrence
Un autre indice de cet tat de la Chambre fut l'attitude quivoque, gne, de deux ou trois membres
radicaux du cabinet Dupuy, qui entranrent ):) chute
du ministre. Immdiatement il fut remplac par un
ministre homogne, compltement modr, le minis
tre Casnnir-Perier-SpuMer.Cela ne s'tait pas encore vu depuis que les rpublicains taient les
matres. Obligs jusqu'ici de se dfendre, ils ne pouvaient pas se tenir les uns contre les autres, ne pas
faire la concentration, comme ils disaient, et dans
ce groupement en faisceau de toutes les forces rpublicaines, c'taient naturellement les plus audacieux
et les plus violents qui taient les plus prcieux, qui
ne laissaient jamais la vigilance s'endormir, et qui
taient le plus obis. Maintenant que le pril tait
1. M. Casimir-Perier fut lu principalement grce au concours de ces monarchistes auxquels M. l'abb Dabry reproche leur upposition systmatique et fcur parti pris de pousser aux extrmes.

pass, la concentrationn'tait plus ncessaire, et les


plus violents taient inutiles.
Leur rgne tait pass.
Le ministre Casimir-Perier-Spuller ne se fit pas
faute, et en bonne et due forme, de le leur signifier.
Ce fut dans cette fameuse et ineffaable sance du
3 mars 1904, trois mois. jour pour jour, aprs sa
constitution. Jusqu'ici Fot'easion ne lui avait pas <~e
fournie de s'expliquer sur sa politique religieuse. Le
3 mars, cette occasion qu'il attendait vraisemblablement, et pour laquelle il tait mrement prpar,

arriva.

Cet vnement, f/u;' coupe en deux !ns<otre de la


Hepub~'f/ue, est si connu qu'il est A peine besoin
de rappeter les faits.
M.

l'abbe Dabry fait le rcit de la sance, et

ajoute
On voh'. Par 315 voix contre 191, la priorit pour
l'ordre de jour Brisson est repousse. On adopte par
3<~ voix contre H!) un ordre du jour </ut <pr:mat'
/<f con~'rujce f~is' /c ~o~f;crjic~cn~, c~ ~t<~ne ~cm/~s
'/NC dK.or de H)rt/t<'ntr les lois repu.Mcatnes et de
/<!tf/~< 0<'c; tait pour la galerie, pour
~f'/cttdrc

/fnf

srftjrff'/ynf'f./?nt'<!n/t)c,o~at.'a;<coMsu)'re.sp;t

nourfftu. <'< il f<ra;f triomph. Grdce ('[ lui, pendant


cinq ans, .<!rt;)jf Nnf lgre interruption de six mois,
nn aura des minislres modrs. Jus~u'ett ?898 et
xn peu au-deM, aucun cri de haine ne retentira, la
Iribune, aucune menace ne sera ~at'te la religion,
''fucunc tncsufc nouceHc ne sera. prise conf)'f <('.
f<N<'un

f'n~Ytrf ~<' sera fruse

sa ytbcrtf'.

EtM.nahryci!ei'appui,ce])assage:
C'est a la faveur du souffle libra), dit l'auteur

il
d'un livre rcent dont on a attribu la paternit.')
les
cathocompagnie
de
Jsus,
que
un religieux de la
de
travailler
1894 a 1900,
liques purent
avec succs,
a tendre et faire progresser leurs uvres; que
leurs coles et leurs collges se remplirent que les
ordres religieux, victimes des expulsions de ic!80,
achevrent de reconstituer leurs maisons, de rouvrir
leurs chapelles, et reprirent ouvertement la direction
des tablissements scolaires que l'activit religieuse
enfin prit ce dveloppementque nous fmes trop empresss peut-tre a faire ressortir*.))

Cette attitude tait si nouvelle, poursuit Al. Dabry,


qu'elle surprit bien des catholiques, mme rallies, et
les trouva insufusammentprpares a y correspondre.
Les rallis comprenaient trs bien ou'on ne rendt
pas le rgime responsable des fautes (te ceux qui )e

reprsentaient, ils distinguaient entre !al!epubtiqne


et. les rpublicains. Mais s'ils consentaient a faire la

paix avec Iapremiere,i!s comprenaient difficiiemeut


qu'on pt tre autrenT'nt qu'a l'tat de guerre avec
les seconds 2. Pour faire la paix avec eux, il y avait
des rparations ncessaires, il fallait que des lois
fussent al)rog'es, que des droits fussent rendus. On
ne faisait pas attention qu'un discours comme celui
que vena;t de prononcer M. Spuller tait une chose
norme, la plus clatante des rparations. Malgr
].CH.BOTA,r,f<.C)'n!f/f<:f7<'ftf.!C<!</)nt!<7MM,Chex

Pernn,page51.

2. Ln Rpublique sans les rpublicains, nf) les catholique


auraient-ils h-ouvf; ce mythe )'Ra)is,p(.nr)uif.iirnagr6c)'
leur adhsion? Nous reviend)'nn'!Stir<'n sujet dans !p
chapitre suivant.'

tout ce qu'il avait pu invoquer pour justiCer l'attitude


de la Rpublique l'gard du clerg, malgr ces
souvenirs auxquels il n'avait pu s'empcher de faire
,!iscretemcnt un appel, il avait formul une sorte de
mpentir, avait parle de vexations mesquines, de Ira

casseries indignes, et indiqu comme rgle de l'avenir une conduite plus noble et un traitement plus
~L~tc. Je dis que c'tait une chose norme, que le
ministre non plus que le parti rpublicain, quelle que
put tre h'ur bonne volont, ne pouvaient pour le
moment faire davantage, ~''eporettton dont on par-

~n(,~<tbro~o<t'ono!(/ftmod~tc6[<tondes.!otsdon<o't
~ru!i
se /)j!(M~nfd<, det'nff'ni tre ~'osH~'c du temps, le
f/K/asn~Cfisc des e(~/tO<t(yttcs,(/Nt,<t.]:-mEtnes,aprs

~cst<o;)~u('sytos<;<t~s,n'auf<tc)d donn
'n;nn~e

.9n.<ye

a la /t'<'puh<t</ue,

~fS(/tc;

</[;(' de beHes

~tf/N'onaffendftttfWent'snctes.(A la

bonne

paroles,
heure !j

M.i'ab))~nal)rycxposcc'nf)e~xf'hnpitres:
.<o/sf

/Mh'</fyNf' c~

/<'<

~r<e s!<f~r)e, les

cnusns qui ont fait avori.erd~i))~lic" esprances. !.a sottise et la faufe furent l'opposition
de la presse f'onservntriceftu ministre Mline,
l'inintelligence des catholiques qui, aux apprnfhes des lections de 1898, adoptet'ent l'ide de
f/~ns~ rcff/f<;re /'[ft)fin {;)'
~rr~m df
f;;e;<sc, et ]'ent)'aHiementave))~')eauxquels ils
cdrent en refusant sur beaucoup de points
)eur appui des candidats fpodcrc.<
C'est, au moment o la politique pontincaie t.lit
.'u'rivf'e non son apoge, mais a une certaine ptAnimde de force, o un ministre modre, prside par

dveloppant les consquences de la politique de l'Esprit nouveau et existant dj depuis deux


ans, s'tait carrment pos en antagoniste des sectaires et maintenait, malgr foutes les pressions, aux
catholiques soumis la loi commune t. leurs droits,
leur libert, la facult de s'organise'' et de dvelopper
M. Mline,

moment que les journaux


rfractaires redoublrent d'ardeur, que. voyant venir
l'chance de nouvelles lections, ils se mirent avec
plus de frnsie que jamais a faire le sicae de l'opileurs uvres, c'est

a ce

nion.

Ceux des catholiques qui e<men< M/ffcf'nf! par


l'ide de rsister f't des sectaires, ft des perscuteurs
dont nn n'aurail plus retrouve u.n seul exemplairc
parmi les membres du gouvernement d'n/or.f. c! qui
f<urn)'en< [rtuenM des perscutonsafin de p0!o;r crier
f~n'H faut se dfendre, ne dmlaient pas ou ne voulaient pas dmler la perfidie de ce mot. qui venait
caresser en eux et rveiller des affections monar
chiques mal teintes.
Par une fortune que n'avaient jamais eue et que
n'auront plus de longtemps les catholiques, il y avait
au pouvoir un homme sur lequel on n'avait d'abord
pas fait beaucoup de fond, mais dont la modration
et les allures simples cachaient de rares qualits de
combatif et d'homme d'Etat. Sans rien sacrifier de la
doc<rtne de la neufra~e du. pouvoir en mnft'erc re/;
f/t'euse, il personnifiait depuis prs de deux ans la
politique de l'esprit nouveau )) pour laquelle les
1. M. Mline conservait aux catholiques leurs droits, leur
libert, malgr toutes les pressions, la condition qu'ils se
soumissent la loi commune,c'est--dire la !<is)ation sc6Jrat.e. qu'il leur appliquait aussi rigoureusement que leurs
pires ennemis.

radicaux et les socialistes bavaient voue une morcelle

haine.

rent~cte; ~urif~tcc
f;eM[<s/rm<'r('<<ecomba;<redaf[sdesco<tons
Il

~Hfu'<

deu.E ~/c'tut<.r

.a[;o)'aMe.Aux incessantes provocations, interpethtions et menaces de t'extreme-gauche, At. MUnf

avaitinffexibtement rsiste, disant exp)ifih:-ment et


f.u)'e!a
sous toutes les formes Je ne veux pas

~!Lerre!ridecre)igieuset.~
o

Nous avons cite plus haut les termes dans


lesquels Af. rabb Dabry relve la t'aute suprme
et les revendications provoquantes qui amenrent, se)on[ui.)a raction anticlricale. A ses
yeux, les groupes de droite dans la Fdration
e!ectora)e perdaient tout.
qu'itsvou)aienLiiejas!ot~ne le savait (pte trop.
f)svou)nicntdes<'andi(~atscatholiques )). des canCe

didats prenant t'ci~g'ag'ement crit de poursuivre


l'abolition des lois contraires a la )i!)erterchaieuse.
~jaOiarnhre, ou <!e ne jamais emcNreu!i mauvais
vote. D'autres aHaicntptus loin. t)aus une des
sances du Congres nationai, dans la section o t'f'n

s'occupait dj fr:mc-ma<'<umerie. on demaudad'exi~er de tout candidat la deetaratiou crite (~'it n'etau.


pas franc-maon. J'tais )a par hasard. Je me dis
Ils sont fous.

C'est ce qu'i) appe))e sottise, aveuglement fanatiqne, pour ne pas (tire crime~.Pon)'en faire
I.

Qt,ol nsl., purmi Ims Ir.s lunnna~: ~I'Ia;,l dH1j\lIIi~

jF.~)isr'.ee[uiqmtl'efinpf)s(hf.'i)))i)nt'

nl~

ressortir la leon, ttret\e,eu'citant un jour-

n.'dratii, les fautes des cathoiiques dans les


lections, et., entre autres, t'intransigcancede
ceux qui, entre un candidat sectaire et. un candidat modr, ont. refus leur vote celui-ci
EKGAGEMEKT
QUAND !L REFUSAIT DE PRENDRE L

EXfGE,ME~fr;PAHE<'R)T.DErOM)!\TTnEr.F.St.f)!

M\('o.n)'ESD!TES[NTA\<.n'.Lt:s'
L.) tactique en c))e-)n;ne peut et!'e matire
discussion. Mais c.e qu'il est tout fait intressant de constater, c'est q~i'on appelle rpubtieain modre cetui qui refuse de s'engager
combattre la )egistation antichrtienne. Et on
ajoute avec une sorte de dsespoir

t.['jourdu\o!f',nousavnnscuni!i<t'<'tan'csf)~
)))~s.<<2;NnftFrf.-<<if-;)t;'tfK:tntf)t]~'fVuixd('[Jusf)U(''
n~Hsn'nut'iolis pour les sectaires, si [o[ia\nitsuni

t:~joIitiqu<'<ifhonsfnsquf'),(''nn\Htnm!scoi)s('~
lait.
Ron'ardo~shif'i! aussi !as!s!i(~~q)h'noos\pno!is

(i~trac'nt.sa<<sn~us<th'<!('ii!rj)asuub)ic)'qu('
c'est ~a)'!afjU(')a))t'rs(''fu!iunrs)r('en!t[Francc,
fp)ctf's Frres et )csSa')n's

ont,

fjtt'!chassos,()uc

vinp;ttni])e coles ont t f''rinf''cs,<~unl'enscia;~ement


retigieuxat proscrit, (juctc~'eprescn~an! du Pape
a. ctecons'edte, que tes f'gtisess'~nt. menaces, <]))r
!'epou\anteest.cn)reef)ans les mes et. t'e.ft'roi dans

iesfan)ijtes,que)ai~ainea<tef)ec)~aineeentre[es
citoyens fte Dotre malheureuse patrie, plus violente

f'tptnsimptacahteqnc jamais.
t.

Page 978.

.\i[!si, ce qu'obtenaient d'un cte je/.cle aposfoHque, !'in!et)ige!!ce des ))csoins.sociaux, la fuaiadressepo)itique)e perdait. Sur un coup de de eiec.
torat on jouait iei'rui). de plusieursanueesde travaux.

(t'appticationminutit'usearegagncric~erraiuperdu.
la politique de conqute lente qui allait droit au
rur du peuple paria pntration deia doucc innnencnevang'e)ique,recommenaient a se substituer
la potique J('<'f'f;e;tdtc'<</o~.s'bt'u;/o)<t('.<.arb)i)'at)'c.
A

J~p/o~-sc/t0</t/<'s'.qui:d!a[tian'esauterd'un
H'este

brusque le voile d'oubli jet sur les anciennes

<[uerenes,qutaHaitremettreenpr6sencn)es\io)ents
de tous tes partis, reveine)'tes passions antirehH'ieuses a moiti teintes, et amener les sages euxmmes,

parlanecessitedesedefendre.a commettre

)a faute suprme.

part, peut-tre, l'accent emphatique et quelques outrances (te iogique,!eca)'()ina!Rampnn!a


aura fort app)'(''ri(\s'i)cr~!)eu connaissat~
comme i)nest pas improbable, cette apologie
du Hautement et de ses rsulta! \!aisi!reste
a voir si les faitsta justifient.
A

L'Esprit nouveau. Les deca.ra.tions


Le ministre de )'instrnetion publique et des

cu)tcs, (!ans]e cabinet deCasitni)'-Perier,tai). (n'-

c!tpeparA).Spuner,t'aHcienconfi(!ent.i'i))spirateurdeGamhetta, rapporteur du fangeux article 7, en 1880.


Dans !a sance du 3 mars

],94. avant

a s'ex-

phqner sur une dcision du Conseil d'Etat, qui


avait cass un arrte du maire de Saint-Denis
interdisant au clerg d'accompagner les convois
funbres au cimetire, et le port de tout emblme religieux sur la voie publique, comme
attentatoire la libert commune, Spuller y
trouva une heureuse occasion de placer au nom
du gouvernement une dclaration de tolrance.
Il le fit avec courage et tmoigna d'un esprit
sincrement libral. Ses paroles devaient avoir
un lgitime retentissement toutefois leur signification aurait t bien plus considrable, si
cette profession de libralisme avait t oppose l'application de quelque loi oppressive.
plutt qu' une mesure administrative brutale
.Quand la Rpublique avait a tuttcr contre la coa
lilion des anciens partis, quand l'Eglise servait de
lien tous ces anciens partis, j'ai suivi, a celle
poque, la politique exige par les circonstances,
et que l'intrt, suprme de la Rpublique commandait. Je ne regrette rien de ce que j'ai fait alors.
L'article 7, ce fameux article 7 que !'on reprsente
souvent, comme le suntmum, le point culminant des
perscutions diriges contre t'Egiise. j'en ai t )<'
rapporteur, et je ne te regrette pas.
Mais cela veut-il dire que je doive fermer tes veux
sm' ce qui se passe aujourd'hui ? Cela veut-i) dire
que ces luttes rcug'icuses qne je dplorais tout a
l'heure, que je dplore encore, que je signale comme
un danger qu'il faut viter, comme un pri! que nous
avons tous intrt a conjurer, je ne les aie pas dep)orees, mme au temps ou j'y prenais une part si

ardente? Non, messieurs, et s'il me t'atiait aujourd'hui invoquer ce que je considre comme )e plus
prcieux des tmoignages,parce qucc'estcetu) d'une
conscience qui n'a jamais fiecin, je m'adresserais a

mon honorable et cher ami M.Brisson;je)ui demanderais de se rappeler ce qu'it me disait iui-incmt'
()ans une con\'ersat]on intime, a savoir que !aiut!e

cor[trc)ectericaHsme, rendue ncessaire par l'actton

politiquedet'Eg'iise.aeteequiaiaitieptusde

mal a la Rpublique, ce qui l'a empche de trtom

p)terdixans, quinze ansptns tt*.1.

Ehfjien!messieurs,jecrois,d'uneconvictionpro-

t'onde, qu'aprs vingt-cinq annes de dure, aprs


les preuves de rsistance et de vitalit propre que
)uRepubIiqueadonnecs,cettelutte doit, sinon cesser.

aumoinsprendreuuautre caractre..Je soutiens que


rgtiseci)ang'eene-mtnc,qn'etJee\otue.maigre sa
prtention a l'immutabitife..te disque maintenant.

an]icudeser\irde!ienan\partis<!e!n<marc!tie,

\oustatoye/.scjeteraiatetedetadmuc!ati<Je
que dans ce mou\ementrHg')ise vous entranera
peut-tre. \ous.repn!))icains.p)usloin <me\ous ne

(Hs

\oud)'texanef',car,s!\ous)i'yprenc7.g'arde.c!!e
reprendra.sur les fouies t'actiou que vous a\cxper-

mte.

C'est pourquoi, messieurs, j'estime qu'i) ne faut


rie!! abandeimer de nos anciem~cs traditions dans

nos!u!!es)nccssantes;tupromde)asocietescculiere
mais j'estime aussi qu'il est ncessaire
(ju'nn esprit nouveau anime ceUedentocratie et ceux
qui la reprsentent.
et civile

f.cquct?

).Avecquciq\)f.srcgretsenp)m.).H)'issendoitcn't'cnt'urc(tunn'nea\']'s.

Je vais m'expliquer, messieurs. Cet e.spr!t uou


veau, le voici: c'est qu'au lieu de In guerre mes-

quine, tracassire,

vexatoire. (P;'o<es<aftons t't

Fc-f-

~.pp~udtssemeftts mt centre.)
Je serai certainement entendu au dehors, et
lorsque je dis qu' une situation nouvelle il faut une
politique nouvelle, je suis sr d'tre compris par tous
ceux que n'aveuglent pas leurs passions.
Cet esprit nouveau dont je parle, je ne prtends
pas que, sous aucune prtexte, il doive tre un esprit
de faiblesse, de condescendance,d'abandon, d'abdication, je dis au contraire que ce doit tre un esprit
haut et large de tolrance, de rnovation intellectuelle
et morale.tout diffrent de celui qui a prvalu jus<)'efnc ~Ottche.

qu' prsent.
Je dis M. Goblet, qui m'a lait l'honneur de m'interrompre et de me crier comme on me l'a cri datis
les runions publiques Avouez que vous tes avec
le Pape je lui dis qu'il ne serait pas plus indigne
de moi que de lui-mme de reconnatre dans le Pape
actuel un bonnne qui mrite les plus grands respects
parce qu'il est investi de la plus haute autorit inorale. (B:rc<atna<;ons<t<'eT<e)ne~axe/te.)
.Messieurs, je vous rpte que je ne parle pas a
cette tribune comme sectateur d'une religion quelconque. Je parle comme homme public, comme rpublicain, comme citoyen, comme un de ceux qui sont
h'plus attachs aux institutions qu'iront contribue
n'appartiens aucune rehgion je suis
a
affranchi de tout joug confessionnel je suis et je me
sens tout a t'ait libre. Et prcisment j'use de cettee
libert Oui, je le dclare, je n'en suis que plus libre
pour affirmer qu'au-dessus de toutes les querelles, de
toutes les confessions religieuses, plane un principe

Je

suprieur, le principe de la tolrance qm est )aptus


glorieuse conqute'de la philosophie. (/ftto'rN/)itOttSCtfe.Ktremc~aitche.)

Ce langage si net, cette attitude si rsolue

d'un ministre de grande autorit ne pouvaient


manquer de provoquer les clameurs de )a gauct)c. Pour cette partie de la Chambre, parler de
tolrance tait un scandale; Spuiter tait devenu
clrical.
Les sentiments de M. Spuller n'taient pas
seulement les siens propres, mais aussi ceux
du Prsident du Conseil. M. Casimir-Prier fut
amen, en effet, par la discussion, s'expliet voici quelles
quer sur l' esprit nouveau
furent ses paroles:
t/honorahte mimsLre des cultes a dclare que, dans
la cotKtuitea tenir par t'Etatut'egard des ides reliniouses, une politique nouvelle pouvait tre appli(~uee. C'est aussi mon sentiment. Nous n'avens rien
l'uvrc acheve
a renier, nous ne renions rien de
(par la Rpublique). Mais, aprs huit ou dix ans
d'efforts, le moment n'est-il pas venu de constater
que dans le combat engag entre l'autorit religieuse
et le pouvoir laque, le pouvoir laque a remport ta
N'est-il pas temps de constater qu'il n'y
victoire
nptns a faire ta grande guerre, ctn'cst-i) pas sage
de dire qu'il serait tout a fait puril et. indigne de la
Rpublique d'entreprendre une petite guerre de
taquineries mesquines? (Bxc~fmoHo~s rc.rtrone

?.

.f/uHC/tc..4/.)/j!6[ttdfSsemen<snNCt~)frf(~()d;'(iif<)

jW.A'e~cGo~~W/~<sf('f/7't.~t'~i~'cst'c~f'

t ~(ffc~c.

Lesqueffes ?Y
A/. /e.Pf'es;'d<< d;t Coti.<c!<.
Un demande quettes
sont les vexations, quettes sont tes taquineries do!)t
nous parlons. Je n'en vois pas aujourd'hui, mais si
jamais nous les voyons apparatre, nous y mettrons
Utt terme..Si nous entendons, en effet, tre )c< (tcfenseut's nergiques des droits cle l'Etat, nous croyons
aussi avoir autre chose a faire que d'amiuer les
citoyens les uns contre les autres a propos des ques-

tionsreligieuses.

avait donc une reu)itH.H;ia


exist parmi les membres du ctcrgc, parmi beauL'A'.s/jn<<to;ti;ct<M

coup de caUtoiiques. Chez eux. comme on ta


dit, il n'tait autre que la mentaHte issue du raliiement.H y eut aussi comme un esprit nouveau en littrature et en ~)ii!oso[diie, manifest
par t'votution de certains honnues remarquai)!es, vers le cat))oHcisme. Cet esprit avait pntr dans la politique, tes repubticaius progressistes ne craignirent pas de s'en faire honneur.
du moins en parotes. L'importance du concours
ventuel qutes cat!K)!iques pourraient )eur

donner ne leur chappait point pour le rendre


possible, ils cessrent de les traiter ouvertement
en ennemis.

est juste de rapporter ce rsultat, a la politique pontificale. Toutefois ne perdons pas de


vue les circonstances extrieures qui v contriH

burent peut-tre te ptus directement.

De mme qu'en Allemagne la crainte du socialisme avait t pour le prince de Bismarck le


commencement de la sagesse, en France le bruit
des bombes anarchistes n'tait sans doute point

tranger au mouvement de volte-face auquel se


dcidait enfin le pouvoir, oppresseur des
liberts religieuses. D'audacieux attentats conbombes de Ravachol et d'autre la socit
tres anarchistes, vers la fin de 1892 bombe de
Vaillant la Chambre des dputs, le 3 dcembre 1893; bombe d'Emile Henry au caf de
t htel Terminus, 12 fvrier 1894 bombes de
i.i rue Saint-Jacques, 20 lvrier, et de l'glise
de la Madeleine, 15 mars avaient rpandu
la peur des doctrines dissolvantes, d'autant que
certains criminels avaient prtendu expliquer
~u justifier leurs actes en s'autorisant des principes du socialisme matrialiste.
Dans t'nervement produit par ces secousses
-uciates, comment ne se serait-on pas souvenu
de l'incomparable puissance morale que porte
un elle la religion? Ce n'tait donc pas seulement te langage pacifique de t'Egiise. c'tait.
aussi le besoin qu'on avait de son concours
en vue de l'ordre social, <mi rapprochait dette
l'autorit sculire. En recherchant la paix religieuse, le gouvernement pourvoyait aux intrts les plus graves de la socit, en mme
temps qu'il appliquait, conformment a ses nou\elles vues politiques, des principes de modrauon et de tolrance.

Et quand, Lyon, le M juin 1894, pour ve!)


ger l'anarchiste Henri, l'Italien Caserio eut assassin le Prsident de la Rpublique, Ai. Carnot, le pays comprit plus que jamais la haute
ncessite des rformes d'ordre moral, protectrices et conservatrices de la socit et ce
turent, vraisemblablement, les aspirations gnrtes vers l'apaisement et l'ordre qui, aprs
la mort de Carnot, portrent a la charge suprme de la Rpublique M. Casimir-Perier, le
27 juin 1894 1.
En outre, le gouvernement franais tait
alors occup prparer de loin l'alliance francorusse, dont il esprait tirer de grands avantages. Prsident, ministres et chefs de groupe
faisaient un chaleureux accueil aux avances du
Tsar. Les relations avec les ttes couronnes et
les hauts dignitaires de leur entourage sont
pour les Pontifes parvenus des dmocraties rpublicaines une bonne fortune trs envie. En
dehors des satisfactions de la vanit personnelle
et des services que la France pouvait en retirer,
cette alliance ne manquerait pas de fortifier
dans le pays les doctrines rpublicaines en leur
donnant aux yeux du monde le prestige qui leur
manquait.
L'alliance franco-russe mritait bien une accalmie du radicalisme. Les opportunistes, qui
voyaient dans cet accord une aubaine providen1.

page

Cn.BoTA, f,ft
47.

grande ~f;t'<t'

tff.f

m<hf)f!f/f! f!f Fffmcr.

tieite pour leur gouvernement, u'hesiterent pas

rayer de tour programme l'anticlricalisme


nii)itant.L'acca)mie religieuse, qui en rsultea

rait, donnerait l'illusion d'une paix diinitive.


Ce qui ne manquerait pas d'exercer sur le Sou-

vcrainattie une influence trs heureuse 1.

Mais le rsultat, le plus clair des promesses

tolrance solennellement apportes parle


ministre Casimir-Perier devait tre de prouver
que les rpublicains se partagent en denx
classes ceux qui ne veulent pas de la libert
religieuse et ceux qui, voulant la donner, ne le
peuvent pas.
Encore convient-il de noter la valeur exacte
des dclarations gouvernementales, avant d'en
de

''hercher les effets.

En politique, les mots n'ont qu'une importance fort relative, et ce sont les faits, seuls,
qui ont une valeur relle. Les faits, ds le jour
mme, donnrent l'Espr~ nouveau le plus ca~'gorique dmenti, et les ministres l'enregistrrent sans se troubler.
Les faits, les actes, la conclusion cle cette faineuse sance se condensaient dans l'ordre du
1. LON DE CHEYSf.AC,

Le ;Ra)[:<'Htf?it.

jour Bartliou. Cet ordre du jour tait l'attitude


que la majorit gouvernementale imposait au
ministre; c'tait le programme ordonn, les
instructions signifies et dont on n'avait pas
se dpartir, la formule des rapports intervenir entre le gouvernement et les catholiques.
Comment tait rdige cette formule? Un ordre du jour ouvertement sectaire, propos par
.\1. Brissou, et affirmant la rsolution de poursuivre une politique antictricatc avait t repouss mais par 302 voix contre 119 fut vot

celui-ci:

La Chambre, cox/f'u~fc <i<;)is lu < u/o~c t~N ~;);f!'t'<


~etnf~t. de fn!ft;tic<H'r /ff. <&;s' <'f/tut)/tcf!tNc.s cl cle (tf/<')td)'c/et.(~'u/tst<cf~'<(tt/(;;<)< )'assu a l'ordre du

jour.
oi! la manifestation de cette majorit ;);odc)'e.oit cet ordre du jour que M. t'abbDa))ry dfigure, parce qu'il n'est pas assez presen-

tab)e:nOn adopte un ordre du jour qui expri-

mait la connance dans le gouvernement et en


mme temps tejtsir de maintenir les lois rpu-

))tieainesette()e[endreir~tat!aque~,undsir

tunide, sans doute? et. dont


une agrable desinvotture:

il

dit cn-uite. avec

iat'acc.f'.n
]'<'<(!ite.uua\.)!o!cs)u'l't~sj!))'!t]tou\'eaucLu;)\ai)
Ceci tait ~()U[')aga)f'rio. pour sauver

tiiumhtte.

Cependant, peu de jours aprs, la Vert<~

faisait cette observation:

Nous signalons la contradiction flagrante qui existe


entre les dclarations du Pape aux catholiques franais, et les dclarations ministrielles sur le maintien
des lois de perscution. Ces dclarations rpondent
malheureusement un ctat de choses qu'il est trop
ais de constater; elles ont. pour but, de consacrer cet
tat de choses, pour le soustraire aux revendications
des catholiques. Ds lors, est-il possible des
catholiques de n'en pas tenir compte, de par.)')'
ne pas s'en apercevoir, et de les tenir pour non

avenues?.

Ces reflexions nous sont principalement suggres


par un article du A'of-'MN Monteur df ~ornc, qui

prtend exprimer les sentiments des catholiques franais a l'gard des dclarations ministerieHcs.
Voici ce qu'il dit:
f,f'.s6f~[rmnf!on.s.sur <cs<o;n'ont ncct~'hcitt'F
r/tt'unc ;n)poWancc secondatre pendant cette session,
personne ne songe a une abrogation. Peut-tre auraiton pu mettre moins de ferveur dans ces aditesions.

Maislan'taitpat'ienuddudebat.))
n

Les affirmations sur les lois de perscution n'ont qu'une importance.secondaire! Com
ment. Ce n'est pas le nud du dbat Mais pourquoi
doncya-t-itdepuissi longtemps lutte en France, si
Comment

cen'estcausedece)a!Etpourquoi,sicen'estpas

cause de cela, le Pape at-il fait entendre sa voix


aux catholiques de France ?
a

LeA~ou!)C!fMon;'<f!frd<'Rnmco~ONfe:Cequi
tait, en cause, c'tait l'anticlricalisme, d'une par!.
ia<(politique nouvelle )'de l'autre. Grce a M. Bris-

son, la question tait nettement pose, et la Chambre


/'f< ~'nnc/iee en ~aueut* de la paix.

7\insirordrcdujourBarthou,auxyeuxdu.\f<N
rffttt Moniteur de Rome, est l'acte mme du traite

de paix qui sera le point de dpart de la politique

nouvelle.
Pour mettre une pareille apprciation, il faut que
le Nouveau Moniteur de Rome prte vraiment trop de
navet a ses lecteurs, puisque cet ordre du jour, on
ne saurait l'oublier, tranche en faveur des lacisations
la question pose par M. Brisson, dont on repousse
les procds violents, sans carter sa doctrine.

N'est-il pas curieux de voir comment te journal cr pour soutenir la politique pontificale
entend l'application de t'Encyciique ?`f
Ht n'est-ce pas une justice duc M. t'abb
Dabry de dire que, s'il oubliait trop facilement
le but de celle-ci, il tait bien en accord de vues
avec celle-l ?
L'Osservalore romano, plus discret par tradition et par situation, disait, en partant des
dclarations de M. Spuller et. de CasimirPerier
De [elles

dclarations officielles peuvent, en effet.

.imenerdes temps nouveaux pourtn France,.ste~ex


.'innt KKU'/es' d'actes encnrp plus explicites c! cn~m
j7<-ttx-.

Or, voici les actes qui suivirent immdiatement. Le 1] mars, huit jours aprs cette

fameuse sance, M. de Baudry d'Asson, pour


'sonder les dispositions du Cabinet, interpelle
sur *i'app)ication de la loi des i-ahriques.
\1. Spuller repond au nom du gouvernement.
Ce n'est qu'en excipant du droit canonique et du
caractre mystique de l'Eglise que certains vques
rclament, Mais le gouvernement ne connat pas le
droit canonique, je caractre mystique de l'Eglise est
sans action sur lui. ~'A'fn/ constdo'c <yuc le )'e~!emet~
des j'abr~/ues <[tt np/jar<tf;tft e.EC~us~cmettt, c'est son
droit. Il l'a exerc, il continuera l'exercer dans sa
plnitude, sans faiblesse, sans abaissement, avec une
;n~f.Tt'Mf modcrait'on. H est bien entendu que par
inflexible modration, le gouvernement veut dire
qu'il ne s'cartera en rien de la ligne qu'il s'est trace que ni pnr supp~tcoit0t[)' ni pnr prires. ni po<'
menaces, il n'abandonne)'~ h; icr<'a)'tt SNr lequel il
.s'est p/tfcc la )'euendfea<oft e< rc.ro'etce de tous les
droits de /'E<o< et ce n'est pas le bruit qu'on fer.t
autour de la pense souveraine du lgislateur, qui
empchera le gouvernement de faire son devoir.
(./0[ft'no/ n~tc;ey.)

.Et, p)us bas, il insist encore


Il ne faut pas de mprise

vous tes en prsence


d'un gouvernement qui ne cache pas ce qu'il veut
faire. Ce sera avec ta plus inflexible modration et
!a n)us grande nergie.

Cela dit, le gouvernement, contre l'ordre du


jour Raudry d'Asson, et contre un autre, tout incolore, de Mgr, d'Hutst, ayant rctame t'ordre

(tu jour

pur et simple, la dro:<e <oM~ entire, y


compris Mgr d'Huist, l'exception du seul
Ai.

de Baudry d'Asson, vo'e pour le gouverne-

ment

Dans les.premiers jours de mai, le journal le


;)/o)tde avait publi une information de Rome,
selon laquelle le Pape se disposait a tmoigner
ouvertement son approbation au petit nombre
d'vques qui avaient protest contre l'excution de la loi sur les Fabriques. Aussitt le
.'l/a<m se hta d'affirmer que cette nouvelle ferait, le jour mme, le sujet d'une conversation
entre le Prsident du Conseil et le Nonce apostolique. Il ajoutait
Aucune illusion n'es! possible. Le moindre encn))rag:ement parti de Rome, la rsistance des vqnes
contre une loi ne portant aucune atteinte ni n leur
ministre spirituel, ni au Concordat, risquerait de

rendre ;nd~endaMf le n)f!n<)'t';t de ff<t;t&<M.adt' ~a':


f<f,se auprs du Vatican, ainsi que la prsence d'un
nonces Paris, et compromettr.ntg'avempnt te votf
du budget des cultes.
Voil l'inflexible modration. Comme elle ressemble l'indigne chantage qui lut le procd
habituel des sectaires, aux jours les plus

tristes!

Enfin, pour dtruire les dernires illusion.


s'il en restait, le 19 mai, lors de l'interpellation
sur la circulaire du Nonce, Mgr Fcrrata, aux
vques, relativement la loi sur les Fabriques

iu

Prsident

ctm'ation

d~t

Conseil lit a la h'ibunu tu du-

suivante:

Je ne crois pas pomoir mieux i'au'e que de. vous


donner communication des instructions que, des le
7 )rta)'sd<:<)t';r, aprs u!!e question de M. (Jocbin,
j'adressai a notre ambassadeur au Vatican
Monsieur l'ambassadeur,

ie~de

ce mois, a la
Cttambre des Dputes, au sujet d'une question pose
par M. Cocbin sur un arrte du maire de Saint-Denis,
n'a pas ebapp a votre attention. H vous suffira
de lire le Journal O~ctc~ pour vous pntrer de la
Le dbat qui s'est engage,

penseeduGouvernemeut.
Toutefois, en prsence des en'orts qui sont taits
pour dei~aturer le sens et la porte des dctarations
du ministre, il me parait utite de les prciser e) de
vous tuettre a m!t~e d'affirmer que LHtti'-spi;ci'XL!
L'ETAT ET S.\ MOU.~tISSION
['OUES LES LOIS SO.\T LA COX!'n'ju.\ ESSEM'tELL!: U\ X):

CL!;HG[' r<JUR LES

DnotTS

UL

I'OHT)OL.EL'ETOLE[iAKC):ru'A)'AISE.X'r.

Si,atous)esdegresdejabi)'ai'c)ne,iec)<'rgete
comprend, il trouvera )'Htat dispose u s'opposer aux
mesures que pourraieut inspirer t'injustice ou la pas-

sion.

notre ]ang'age tait au contrai~'e interprte


comme un abandon des droits de la socit taque.
comme une promesse sans coiK)itious. !ec)erne
s'apercevra bien vite qu'it ne trouvera pa", pour
Si

arrter ses empitements, ()eGou\cruenK'ntptns

f~rme et ptusresotu (me cetuitrui


d:ms)edomaine<!e!a conscience.

respecte )'En)ise

Je suis assur que ce tangage sera compris Home,


et que le Saint-Pre verra notre volont de fortifier
cu France, auprs des prlats les plus ardents et les
moins disciplines, les conseils de sagesse qu'ils
tecoivent du Vatican.

Brisson, Watdeck-Rousseau, Combes luimme, n'auraient-ils pas accord la paix au prix


qu'y mettait Casimir-Perier, la soumission des
catholiques toutes les lois? Par o donc l'esprit nouveau se distinguait-il de l'esprit ancien
et de l'esprit actuel? Explique qui pourra, d'o
venait au gouvernement de la Rpublique cette
incroyable impudence, de prtendre seconder les
vues du Pape en exigeant la soumission du
cierge des lois sclrates.
Mais aussi, mais surtout, explique qui
pourra comment les directions pontificales,
dont le suprme et unique but tait d'urnr toutes
les forces conservatrices dans une invincible
rsistance la lgislation antireligieuse, par
tous les moyens honntes et lgaux, pouvaient
engager les rallis a donner, sans conditions,
leur concours au gouvernement qui faisait hautement, de leur obissance cette lgislation,
la condition pralable de l'apaisement comment ils se flattaient d'en observer fidlement
l'esprit, en accordant crdit absolu au cabinet
qui faisait de telles dclarations, en s'abstenant
de toute opposition, de peur de contrarier ses
dispositions ~auoraMes

Ceux qu'on traitait alors d'esprits chagrins,

indisciplins, rfractaires, n'avaient-ils pas pour


eux l'vidence, quand ils protestaient qu'il fallait s'aveugler volontairement, pour croire une
relle pacification, pour saluer avec allgresse,
comme le faisaient les coryphes du Ralliement,
le triomphe d'une politique nouvelle ? Et nanmoins l'piscopat, le clerg le plus influent, les
chefs du Ralliement, la masse docile les suivre, tous s'obstinaient dans cet aveuglement.
L'EsprM nouveau.

Les faits et les actes.

D'ailleurs, pour bien mesurer les bienfaits de


l'esprit nouveau, on n'aura qu'a se rappeler
d'abord quelle tait la situation religieuse en
France, l'poque o il se leva, et constater
ensuite les amliorations qu'il y introduisit.
Le tableau de cette situation a t trac, avec
autant de modration et de nettet, dans la clbre dclarationdes cardinauxfranais en 1892.
Nous la reproduisons ici.
I.

L'athisme pratique est devenu la rgle d'action de quiconque, en France, porte un titre officiel,
et la loi de tout ce qui se fait au nom de l'Etat. Tandis
que tous les gouvernements du monde civilis inscrivent le nom de Dieu dans leur constitution et l'invoquent dans les circonstances solennelles de leur vie
nationale, chez nous il n'est plus invoqu, et les
prires publiques, dictes par la constitution repu-

hlicaine de 1875 pour la rentre des Chambres, ont


t abolies.
La prire a t supprime, de fait, dans la plupart
des coles officielles, les crucifix proscrits des salles
de classes, la loi du repos dominical abroge.
Pour bien faire sentir aux soldats qu'ils ne doivent
avoir rien de commun avec la religion, d leur est
interdit d'assister en corps aucune crmonie religieuse, et mme de pntrer dans nos glises pour
y rendre leurs morts les derniers honneurs.
Enfin, la lgislation encourage la profession publique d'athisme, en dcernant les mmes honneurs
a tous les genres de spulture, et en facilitant les
crmonies funbres d'o est bannie jusqu' l'ide de
Dieu.
Il.
On nous menace de ressusciter et d'appliquer avec une nouvelle rigueur les articles organiques
annexs au Concordat, articles contre lesquels le
Saint-Sige n'a pas cess de protester, et dont unn
grand nombre sont tombs en dsutude par la force
des choses.
Mais dj la libert des vques est notablement
amoindrie; toutes leurs dmarchessurveilles, mme
eplles qui n'ont d'autre but que leurs rapports ncessaires avec le Saint-Sige.
Leur administration est constamment tenue en
chec par les refus que FEtat oppose aux nominations
faites par eux aux titres ecclsiastiques.
On.) port une graveatteintela dignit du sacer
doce
des arrts, jusque-l inous, qui,
au mpns des lois les plus sainles, autorisent le
prtre infidle contracter une union sacrilge que
l'Eglise rprouve.
On ne s'est pas content d'effectuer des rductions

par

budgtaires qui atteignent les premiers pasteurs,


mais on procde des suspensions arbitraires de
traitement, infliges par voie disciplinaire, a des
prtres Pnalit trange, qu'aucune loi ne justifie,
qu'aucun jugement ne sanctionne, et que le gouvernement n'a .pu baser que sur des prcdents emprunts aux pires abus de l'ancien rgime et sur
te texte tronqu et dnature de i'articte j(i du Con-

cordat.
Nous rappelons ia suppression, par extinction.
du traitement des chanoines le plus grand nombre
des vicaires privs de la minime subvention qui leur
tait alloue sur les fonds de l'Etat le traitement des
aumniers de prisons rduit un chiffre drisoire
les biens des menses piscopales livrs, pendant la
vacance du sige, a des commissaires civils qui dpassent, dans leur gestion, tout ce qu'avait pratique
l'ancien droit rgalien, et qui, non contents d'administrer ces biens, les alinent aux enchres publiques enfin, le budget des cultes progressivement
rduit des proportions qui laissent en souffrance
des services utiles et. les intrts les plus respectables.
Les religieux franais ont t expulses de
III.
leurs demeures au mpris de leurs droits de citoyens,
au nom de lois surannes dont l'existence mme a
pu tre conteste par de hautes autorits juridiques,
et en vertu des dcrets arbitraires dont les victimes
ont vainement demand des juges. Mme i l'tat de
dispersion auquel la violence les a rduits ils sont
durement atteints dans leurs intrts matriels, et
avec eux les congrgations de femmes, que semhlaient devoir protger la personnalit civile que
FUtat leur reconnat, et plus encore les bienfaits

qu'elles rpandent sous la double forme de l'enseignement et de la charit.


Les lois fiscales, en effet, prparent bref dlai
la ruine d'un grand nombre de communauts. La
rigueur avec laquelle ces maisons sont frappes dtpasse tout ce qu'on avait vu jusqu'ici. Aux impts
ordinaires qu'elles paient en vertu du droit commun,
a l'impt de mainmorte rgle par la toi de 1849, on
a ajout deux charges d'exception 1 Un impt sur
un revenu qui n'existe pas dans la plupart des cas,
impt qui manque de base par consquent 2 un
droit dit d'accroissement, droit doublement injuste,
puisqu'il a pour prtexte une mutation qui n'a pas
lieu, et puisqu'il fait double emploi avec l'impt de
mainmorte destin a racheter la mutation absente.
En sorte que, contrairement tous les principes qui
rgissent cette matire, les congrgations paient, en
ralit et dans des proportions exceptionnellement
lourdes, plusieurs fois l'impt pour le mme objet.
C'est principalement dans l'enseignement
IV.
religion
qu'ont tprises des mesures contraires
et a la libert des consciences. En premier lieu, l'instruction religieuse a t bannie de tous les examens
auxquels peut tre soumise la jeunesse, afin, sans
doute, qu'elle s'accoutume a n'y attacher aucune importance et a la regarder comme une .~hose superftue puis, peu peu. elle a t limine du programme des tudes et mme, ce qu'on ri peine a
croire, du programme des coles maternelles.
L'enseignement primaire a t rendu gratuit ,
passant ainsi aux mains de l'Etat qui. seul, paie les
matres. Bientt il fut proclam obligatoire)), et.
du mnif coup, t'enfance fut mise a la discrtion de
!'Eta t.; enfin, l'en'.eignemcntfu) rendu laque)),

la

c'est--dire soustrait a toute influence religieuse.


On voudrait s'abriter sous le nom spcieux de neutralit, comme si la neutralit en ducation tait possible comme si le silence sur Dieu n'tait pas une
manire de !e nier. Au reste, on voit tous les jours
cette neutralit se transformer en une hostitit flagrante. L'enseignementreligieux n'est pas seulement
cart de l'cole primaire, il y est souvent couvert
de mpris par des hommes sans croyances, incapables de se contenir et srs de n'tre pas dsavou-.
Les ministres du culte, mme les voques, sont
dpossds de leur droit de surveillance sur l'enseignement. Ils ne peuvent phjs franchir le seuil de
l'cole primaire d'autre part, les instituteurs sont
autoriss et encourags ne plus conduire leurs
lves au catchisme ni t'g'tise. Il leur est interdit.
mme en dehors des heures de classe, de laisser tudier le catchisme dans les locaux scolaires.
Enfin, comme couronnement de l'uvre, te droit
d'enseigner dans les coles publiques est enlev aux
membres des congrgations religieuses, frappas ainsi
d'incapacit, malgr les maximes qui garantissent

l'accessibilit des fonctions publiques


citoyens.

il

tous tes

L'enseignementsecondaire et suprieur s'est inspir


des mmes principes. Dans les lyces et. collges.
l'instruction religieuse a t dclare facultative les aumniers y sont plutt totrs que maintenus, mais leur action est paralyse autant que possibte. Le mme proslytisme s'tend ouvertement aux

jeunes filles, et l'on ne peut nier que c'est dans le


mme dessein d'hostilit a la foi chrtienne que l'on
a install, en pleine Sorbonne, un cours d'histoire
(tes religions. destin a confondre dans te mme d-

dain l'erreur et la vrit, et a propager ainsi le


scepticisme.
Pendant ce temps, nos coles libres fondes au
prix de tant de sac)-ilices,sontcnbui!eanulle difncultes, soumises de la part de l'Etat des exigences,
ades formalits de tons genres qui en compromettent
le dveloppement et te sncces, et e))es ne trouvent
personnepourtes dfendre dansies consens dei'instruction publique, d'o l'on a euso!nd'exchn'e]cs
reprsentants de la religion.
Plusieurs de nos eco)esccc!esiastiques ont t fer
mes par dcrets. Les autres somaujou!'d'hui prives
du droit de former des stagiaires pour la direction
de nos collges libres.
Nos grands sminaires, remplis des enfatus du
peuple, ont t compltement prives! des honrses
accordes juscme-)a aux coles ecclsiastiques, alors

que)'Etat!esmuHip]iepartoutaineurs.

nnu notre enseignement suprieur, aprs quelques jours de libert, s'est vu tout a coup decouronne
par !.t suppression du htre d'Universit, puis arrte
da])s son expansion par )a mesure qui a cxetu ses
tnaih'cs de la participation aux examens.

\i'neureouiescr\ice!ni]i)aireestob)ig'a-

tcn'e pour tous les citoyens e) o, par consquent.


les familles ont plus que jamais le droit d'exiger de
l'Etatdes mesures de prservation pour la foie! les
moeurs de leurs fils. on a)u'oge la loi de 1<S74 qui avait
organise l'aumnerie militaire. Ce service essenhel
est rduit a des proportions insuffisantes en tetnps
de guerre; en !cmps de paix, on peut dire <m'il
n'existe p)us.

nn

<e!e

compromis le recrutemen! du
par l'enrlement des sminaristes, e! grave

a gravemei~t

ment mconnu le caractre du prtre par la totnnhtaire qui, en certains cas, menace de t'arracher a
l'autel pour lui mettre, au mpris des lois de l'Eglise,
les armes la main. Et cependant le ministre sacerdotal, qui dure autant que la vie, n'est-il pas un
service social et patriotique plus qu'quivalent au
service militaire et en temps de guerre, je clprg'e
sculier et les religieux n'ont-ils pas toujours fait

gnreusementleur devoir ?
VI.
La lgislation, qui mconnaissait dj le
caractre sacre du mariage, livre la famille aux
ravages des passions, l'instabilit, tous les matheurs qui en sont la suite, par la loi antichretienne

rt antisociale du

divorce.
Le clerg est systmatiquement exclu.
VII.
comme tel, des commissions !~ospitalires, des bureaux de bienfaisance; on lui refuse la plus simple
participation a la charit dans les etabtissements
que l'assistance publique des pauvres
et des malades est, personne ne l'ignore, une institulion cre par l'Eglise catholique.

alors

VHI.Sanspretehdredresserunetistecomplete

prises

par le gouvernement contre la


religion, nous devons encore signaler les entraves
apportes au libre fonctionnement des caisses de
retraite pour le cierge; le retrait de la personnalit
civile des diocses, les difficults toujours croissantes
leves contre les libralits faites au profitdes tablissements religieux; l'obligation impose a ces
tablissements, sans aucun texte de loi et contre la
volont des bienfaiteurs, d'aliner les immeubles qui
des

ieursontdonncsouleguesmme avecdes charges:


iepouvoirexorbih'mtnnribueanxmairessnr l'usage

dese)ocbese)sur)eseiefsdesegHses;lasujetiou

c~Mssnc des cntisci! de fabrique :')i'cgnrf)f)ps conseils municipaux et bientt leur dsorganisation complte, sinon leur destruction, par suite du nome!
article ajout la loi de finance d'aprs lequel les
comptes et budgets des fabriques doivent tre soumis
toutes les rgles de la comptabilit des autres tablissements publics.
Nous le demandons u tout homme impartia), quelles
que soient ses croyances ou ses opinions religieuses
Peut-on, aprs cet expos qui est loin d'tre complet,
affirmer que le gouvernementrpublicain n'a jamais

la pense de ~rot'sser en quoi que ce soH la relip:on, ou de res<ret'ndre l'exercice du culte fyu'a aucou/u em/~eter sur le donmne
cun moment
religieux et attenter la libert de conscience ?
eu.

n'a

Voil dans quel rseau la perscution religieuse avait enserr la France chrtienne Or,
l'Esprit nouveau devait-il en relcher une seule
maille ? Allait-on rapporter, ou laisser tomber
en dsutude une seule de ces mesures iniques ?`?
Rendrait-on Dieu quelque place dans la socit, quelque libert l'Eglise, au prtre l'entre de l'cole, ou la scurit dans l'exercice de
Non, tout subsiste, tout s'applises devoirs ?
que, comme par le pass, et sur plusieurs points
des plus graves, les rigueurs, comme nous
allons le voir, s'appesantirontencore davantage.
Il fallait avoir ce tableau sous les yeux, pour
bien comprendre combien est MONSTRUEUSE l'affirmation de M. l'abb Dabry, quelle aberration, quel aveug!etnent inou l'esprit libral

peut entraner, mme les prtres /4 aucun


moment du sicle nous n'avons l aussi libres
ni aussi respectes que pendant les /)M!< annes
o nous avons ~)'a<<u ce~e poM<t~Me.

Libraux libres-penseurs, les ministres de


l'Esprit nouveau n'avaient ni la fermet de principes ni la rsolution ncessaires pour tenter un
accord sincre avec les catholiques. Ils en eussent t empchs par leurs ides antireligieuses et, d'ailleurs, la crainte de passer pour
clricaux les tenait toujours la merci des sectaires. C'est peine si, en sollicitant leur indulgence, ils se risquent faire esprer aux
catholiques la tolrance du gouvernement, accorde comme une aumne faite a regret. Ils
parlent de politique nouvelle, mais en ayant soin
de faire comprendre aux sectaires, que l'Eglise
sera
eux en ennemievaincue, l'Eglise
qu'ils continueraient la tenir en laisse et
qu'ils voulaient seulement relcher la chane.
M. Spuller dclarait intangibles les lois scolaires, qui taient, elles seules, la dchristianisation de ta France, et elle allait se poursuivre avec plus de rigueur sous les ministres
modrs que sous le gouvernement radical.
Casimir-Perier dclarait aussi hautement la
mme tribune

par

.Vous n'f;)'u)ts t't'c~ t'cNtcr, ~offs Nf

t'o~'on. rj\')!

de ~'~frc achete. Les lois dont ;Vs'a~t'<son//c


/j6~rtmoi'ne de la Rpublique, nnus les nron.s' <)/)/
f/uees et nous les opp/x/ufrons.

Et il ajoutait:
Le moment, n'est-il pas \enn de constater que dans
le comhnt engag entre l'autorit re)igieuse et ie
pouvoir )a!que, le pouvoir laque a remport in vic-

toire ?

Encore, la tolrance qu'il promettait condition qu'on ne la contestt point, la cessation


d'une politique vexatoire et tracassire dpassait-elle ce qu'on pouvait attendre d'un pouvoir
domin par la Franc-Maonnerie.
N'oublions pas, en effet, que le cabinet Casimir-Perier tui-mme comptait sept francs-maons, et que le Prsident Fe)ix Faurc appartenait aussi la secte 1,
Sous l'influence des causes prcdemment indiques, une dtente passagre s'est produite
Lorsque M. Spuller posa. sa candidature a Paris, en 187U.
prouva le besoin de s'acqurir les suffrages des FF.. il
se fit donc admettre a ta loge Les Hros de t'HMma.n.t<e,
et y pronona un discours r)e!'(''f'eptinn o nous rftf'vnn'i
le passage suivant
Vous avez accuelli en moi un de ceux qui portent la
rote au nom du suffrage universel. ma reconnaissance pasera
d'autant plus grande, que vous avez entour cette rception d'apparat et d'un ccremoniatauquet je ne suis pas habitu; je suis vritablement bloui de la faon dont vous
m'avez accueilli, j'en suis trs mu, car c'est. la premire
fois que je me trouve dans une assemble de francs-maons.
et cette reunion deviendra, un gran.) exampie dn)M la <t!?'cfMOK fjf ma vie poKM~Me. (L't/oWM.i") mars t89't.)
1.

il

t'uppui'kdijjluluatiqutis, on doit le reconnatre; mais on verra tout l'heure combien


prcaire tait cet avantage. A l'intrieur, le gouvernement ferma les yeux sur la rorganisation
des maisons religieuses. Il n'eut rien opposer
l'essor des uvres sociales, qui correspondait
des ncessits de rformes, contre lesquelles
aucune force dans le pays ne songeait ragir;
el c'est peut-tre la libert de cette action sociale
qui fit. illusion plusieurs des catholiques, prtres ou laques, noblement dvous ces
uvres.
Mais, sans nous arrter montrer par le dtail quel point cette tolrance fat prcaire et
illusoire, est-ce que, si les ministres de l'Esprit
nouveau avaient eu la volont tant soit peu efficace de mnager la libert religieuse, ils n'auraient pas pu en donner quelque gage, mme
sans avoir revenir sur les faits accomplis ?`?
Il n'tait pas au pouvoir de M. Spuller de
changer la loi, ni mme de rapporter certaines
mesures iniques, soit; mais qui t'aurait empch de remplacer la direction des cultes le machinateur de toute oppression l'gard du
clerg et de l'Eglise, ce Dumay, auquel la Heuue
'a(;o;t;it~f<e (1896) rendait un liommage significatif.: On doit M. Dumay une suite de mesures prises sans bruit, et qui toutes, d'une manire aussi adroite que dcisive, ont jugul les
zlateurs du clricalisme
M. Spuller avait port ses dclarations a la
dans les

tribune depuis huit jours peine, quand M. Ducircumay adressa aux prfets (le 9 mars) une
la.ire confidentielle, que l'Esprit ancien et envie

l'Esprit nouveau

MONSIEUR LE PRFET,

Je crois devoir vous rappeler que, suivant les prs


criptions dos circulaires ministrielles des 31 juillet 1882, 15 mai 1885 et 8 lvrier 1886, rotatives a
l'application du dcret, du 11 prairial an XII, vous
devez non seulement me fournir un tat rcapitulatif
des mutations opres dans le personnel du clerg de
votre dpartement pendant chaque semestre, mais
vous devez aussi m'adresser, au ~tu' et mesure </u.'t'/s
uous sont transmis par l'autorit diocsaine, tous les
avis individuels des mutations opres dans le cours
du trimestre.
Ces tats individuels doivent tre accompagns
d'une notice xomHtOtre sur ~'ATTITUDE et /tt co~on'rr.
de chaque ecclsiastique nouvellement promu.
Recevez, monsieur le prfet, l'assurance de ma

considration trs distingue.

Pour

le mtnts<<'e

Le conseiller d'Btai,

Directeur des Cultes,


CH. DUMAY.

conduite Le clerg de l'Eglise


de France favoris du systme des ~tches. bien
avant l'arme franaise, les fonctionnaires de
la Rpublique et les honntes bourgeois plaf'c, comme les rservistes, sous la surveillance
L'aM:h<de et la

de la haute police ou des dlgues. N'insistons

pas sur le caractre de cette basse et outrageante inquisition, mais notons ce qu'elle promet pour les nominations dans l'piscopat et le
clerg.
Un mois aprs (avril 1894), l'application de la
nouvelle loi sur les fabriques donne encore au
gouvernement l'occasion de montrer son penchant la tolrance. 1 .'archevque de Lyon
ayant engage les desservants et fabriciens de
son diocse a tablir la comptabilit des fabriques selon les rgles anciennes, le Conseil des
ministres dfre sa circulaire au Conseil d'Etat,
suspend le traitement de l'archevque comme
au bon temps ce n'est pas tout, M. Spuller
adressa aux archevques et vques de France
une circulaire leur ordonnant de lui communiquer dans le plus bref dlai toutes les instructions qu'ils ont pu donner aux desservants et
fabriciens, afin de pouvoir apprcier ces instructions et svir au besoin.
A la mme poque (avril 1894), la session des
conseils gnraux fut une occasion de tter
l'opinion rpublicaine sous la pression radicale, elle se montra nettement hostile la cessation de la guerre religieuse Spuller et Casimir-Perier n'eurent qu' se rsoudre, de peur
d'tre abandonns par leurs amis, reculer,
se contredire, se donner un lamentable dmenti.

Vint la loi sur le droit d'accroissement (mars

quivalait une nouveiie


et dfinitive expulsion des Congrgations, c'tait
une confiscation pure et simple.
Ecoutons M. l'abb Dabry
1895). Cette foi fiscale

propos de la loi d'abonnement vote aux mois


de mars et d'avril 1895 par la Chambre franaise, les
catholiques mme rallis eurent un de ces accs qui
fut comme le retour soudain et momentan d'une
maladie qui aurait laiss des germes, ou d'un vice
dont on se serait mal guri. Il est vrai qu'avec le
tempramentfranais, ces accidents sont plus faciles,
surtout quand il y a a point et au moment voulu des
agents de dsordre pour les provoquer.
Qu'tait-ce que la loi d'abonnement? Une simplification et un adoucissement des lois de decftn&)'e ~880 et de dcembre 1884 qui faisaient peser
sur les congrgations religieuses des taxes exorbitantes dites de droit d'accroissement . En dehors
des impts que tout le monde paie et qu'elles payaient
comme tout le monde, on avait voulu exiger des
congrgations un impt spcial pour le soi-disant
accroissementdes biens qui leur venait de leur corn
merec. Tandis que depuis 1883 la plupart des congrgations s'taient soumises cette loi, cinq d'entre
elles et les plus importantes, savoir les Frres
des Ecoles chrtiennes, les Pres du Saint-Esprit,
les Lazaristes, les Sulpiciens, et les Missions trangres. avaient fait des difEcuItes et avaient tellement
montr par leur rsistance au Bsc, les inconvnients
d'application de cette loi que le ministre Ribot, dans
le projet de budget de 1895, rsolut de la simplifier
et de t'amliorer. La simplification, ce fut qu'une
.;<
dclarationunique tait substitue a ta dclaration

multiple

a qui amenait des exagrations mon,

trueuscs; l'amlioration, ce fut qu'taient soustraits


la taxe tes biens acquis avec ['autorisatio!f du
gouvernement, en tantqu'iisontetaffectesetqu'iis
continuent d'tre reeUoment employs, soit des
uvres d'assistance gratuite en faveur des infirmes,
des malades, des indigents, des orptK'iins, ou des
enfants abandonns, soit aux oeuvres des missions
franaises l'tranger. Cette dtaxe en t'aveu)' des
(ouvres bienfaisantes ou patriotiques avait t vai
nement demande en 1884 par Mgr Freppel et par
Ai.

r''iourens.EIIefutvotee par la Chambre de 1895

Voil cette loi qui alluma une incendie si terrible


parmi les catholiques. Ceux qui jusque-l s'taient
soumis ne parlrent plus que de rsistance. Ceux, au
contraire, qui avaient rsiste, mais sans fracas,
ctaprsdixans de luttes, avaient amen te pouvoir
s'amender, et c'taient, nous venons de te dire, les
cinq grandes con~rn'ations.voulaietu continuer te
mme systme faire les coucessions incvitabtes et
rsister sur les points o ils taient forts, pour arriver progressivement d'autres amliorations.
Ce n'tait pas t'aft'aire des premiers qui ne parlaient que de tout pourfe:.dre, ou plutt de tout
souffrir jusqu'au tuartyre. et sur (nut'esprit rfractaire avait suffisamment soufftc pour <~u'itseares
sassent. l'espoir de batayer enfin l'esprit nouveau. ))
llu'y avait, en effet,dans cette intemprance subite
d'hrosme que deux choses d'abord i'ternette conspiration monarettiste qui, en 1884, avant d'autres
arguments contre le parti rpublicain, avait laisse les
congrgations tranquines, c'est--dire les avait
ahandonneesc))es-mcmcs:dyavaitensuitc)a
griserie ('inanim des l'eres de ia('r;t', qui leur

succs avait littralementtourne lu ltu, et qui avaient


fait une chute dans les filets dors de l'aristocratie.
C'est eux qui menrent toute la campagne, et si
fait sortie
on veut savoir ce que la passion tout
hors de ses rives peut dicter de propos violents et
ter de scrupules mme des religieux, il n'y a qu'
relire les articles par lesquels ils essayrent de faire
le sige de l'opinion et harcelrent ensuite les congrganistes qui n'taient pas de leur avis.
On trompait le public sur les dispositions des congrgations religieuses, faisant connatre des dcisions
qui n'taient pas encore prises et afnrmant une unanimit qui n'existait pas on rpandait profusion
des journaux, des brochures, des circulaires coutidentielles on allait de couvent en couvent menacer
de tarir la source des aumnes, on territiait surtout
les pauvres religieuses en un mot, on faisait de cette
affaire, non pas l'uvre haute et surnaturelle rcktme par la gravit des circonstances, mais une sorte
de point d'honneur, une course, un grand prix que,
par tous les moyens, faHaitcnleveri.1.
Et cependant, les choses n'allaient pas aussi bien
qu'on et voulu, et il y avait parfois des hsitations.
Alors on faisait intervenir le Pape. On dnaturait ses
paroles et ses actes, on lui prtait une action a double
face, on distinguait sa pense prive et sa penst
publique, on crait une opposition entre Lon XIII
e~ le cardinal Rampolla, entre le Vatican et la Nonciature. Le Saint-Pre avait beau intervenir d'une

maniretrssignineative,onmaintenaitqn'dyavnit
'1. II serait plus exact de dire, qu'en beaucoup d'endroits,
les suprieurs ecclsiastiques, les vques, mme personnellement, intervinrent auprs des communauts, pour les dcider subir la loi.

une question de principe iutang'ifjle et inviolable.


Avec une audace sans gaie on crivait: triomphe
quand il et fallu crire condamnation.

Les vques, il est vrai, mme les plus empresss suivre les directions pontificales, pensaient un peu diffremment.
L'injustice criante de la loi, la violation du
droit de l'Eglise auraient suffi pour appeler
leurs protestations. Mais l'application mme de
la mesure s'offrait avec un caractre rvoltant
un oubli ou une erreur dans la dclaration entranait, comme chtiment, une taxation supplmentaire laisse l'apprciation des agents fiscaux ceux-ci pouvaient, par mauvais vouloir,
pntrer dans les communauts clotres ou non
clotres, forcer les portes, fermes tous, des
Clarisses, des Trappistines, des Carmlites
les communauts taient rduites aliner une
partie de leurs immeubles pour payer a la fois
les dix annes d'arrir qu'on leur rclamait et

l'impt de l'anne courante.


Mgr Isoard, voque d'Annecy, qui, le premier, s'est ralli la Rpublique, au lieu de
voir, dans la loi d'abonnement, une simplification et une amlioration, crit publiquement
L'HONNEUR

commande

Dt: s)': nEFr'sEn a payer un


impt qui est manifestementinjuste. L'noNXEUR conMANDE a tous les citoyens d'empcher, par Tous LES
MOYENS qui sont en leur pouvoir, l'excution de mesures injustes ci ingales.

plus fortes protestations est celle du


cardinal Lecot, dont les dispositions conciliantes
sont connues de tous. Aprs avoir rsum ses
reproches la loi nouvelle, qui obligera les tablissements hospitaliers renvoyer les malades,
les incurables, les vieillards indigents, les enfants abandonns et les infirmes, il poursuit en
Une des

ces termes
Le clerg sculier voit les pauvres tous les jours,
il les entend, il sait avec quelle facilit ou peut sou-

lever une population, en menant au bon moment sur


la place publique uu enfant puis d'anmie ou un
vieillard mourant de faim, parce que le budget des
bonnes religieuses qui les nourrissaient est pass A

l'impt.

Et il tremble que des influences moins calmes et


moins chrtiennes que les ntres ne trouvent, dans
ces situations nouvelles, l'occasion d'un appel triom
phant aux audaces du socialisme.
A-t-it toit de le craindre
1
Mais un autre souci ,non moins grave el non mon!
terrible daus ses consquences, envahit t'ame des
prtres qui tudient la marotte des vnements cou

temporains.
Tout t'avenir

France est daus i'euseignemenL1


Dj, depuis que le tacisme antireligieux domine
dans les coles, le progrs se l'ait rapide vers tes
ides d'indpendance et de libert morate absolue
le sens moral tend a disparatre dans les jeunes gnrations le mpris de ta vie s'y rencontre comme )e
de la

couronnement de tous !es mpris mpris de )'nu


Lorue, mpris du devoir, mpris de la conscience. e!e

Et oit va cette gnration ainsi forme? L'avenir


nous le dira de plus en plus. mesure que nous
avancerons \'ers)afin de ce siecte. et, sans nu)
doute, bien des meacu//)a retentiron! sur des
poitrines angoisses qui pousseront trop tard peultre le cri du repentir.
Mais au moins, jusqu'ici, l'me de !a femme n ete
a peu prs respecte en France, et ia jeneuse a
conserv, par quelques coles connnu!)a!cs et Lm
grand nombre d'coles libres, les traditions mnraies
qui gardent sa foi et protgent sa vertu.
Avec la loi prsente, un certain nombre de ces
eco)es va se fermer. De nombreuses jeunes Lilles
chapperont il l'influence religieuse, et dev)endr0!)t
tn~c proie facile ponr tous les ainateurs d'indepet~dancc et de plaisir.
C'est la honte, la ruine des nm;n!'s et le rgne de
tabestiatite prpares peu n peu par des lois incom-

prises, au

moins dans

leurs consquences.

()t<arf)<f vques errivh'ent. avant le vole de


la loi, a)) prsident de la RepobHqoe, presque

tous en termes plus que modres: on2<' se bornrent faire savoir par leurs.s'cmcttt~.s'/?<
~)'e!;ses qu'ils avaient fait des demarcl~'s ~'p!)/<'
ne firent rien, ne dirent rien.
Cette loi inique allait tre pour te-commu-

religieuses une source deruines et deh'ihntations de toutes sortes. Peu de mois aprs, eie
entre en cours (Fexecution.nya une vritable
mobilisation des huissiers et, sur l'ensemMe du
territoire, les poursuites sont engages. Dans
le diocse de Saint-Rricuf, tes Cona'regations
nauts

qui ne sont pas en rgle avec )e droit d'accroissement reoivent sommation d'avoir a payer,
dans le dlai de hu; jours, sous peine de saisie
et de vente, des sommes de 20.000, de 50.000
francs, et mme de 80.000. Dans le Finistre,
une premire srie de poursuites attaque presque toutes les maisons des L'rsunnes et des Augustines. Ici ou l, il y aura quelque rpit.
quelque tolrance mais toujours on demeurera
la merci du lise. Il est juste de reconnatre
qu' aucun moment les poursuites ne seront plus
pres que sous le ministre Mime.
En janvier 1896, )e rappel

notre ambassadeur au Vatican, en portant un coup sensible


au Saint-Pre, laisse voir tout d'un coup la fragilit de l'entente diplomatique. Ai. Lefebvre de
Bchaine, maintenu Rome depuis 1870, tait
personnellement trs apprci du Souverain
Pontife, qui, au premier bruit de son dpart, fit
savoir au gouvernement de la Rpublique
quelle grande satisfaction ce serait pour le
Pape, accabl par i'age, de continuer a traiter
par le mme intermdiaire. Dmarche inutite.
Que s'etait-i) donc passe? Apprenant que la
loi contre les associations religieuses s'laborait, et voyant dans ces prescriptions nouvelles
une autre cause de ruine pour les intrts catholiques, Lon XIII avait cru pouvoir s'en ouvrir
discrtement, mais avec douteur. a M. .cfebvre
de tichnine et celui-i rapporta tes plaintes du
cle

Saint-Pre au gouvernement. 11. n'en fallut pas


davantage pour te compromettre et le perdre.
Le gouvernement de la Rpublique lui fit durement observer qu'il ne supporterait point
des
ft-ce mme sous la forme de regrets
observations sur les lois qu'il lui convenait de
prparer, que c'tait une atteinte aux droits de
l'Etat, une ingrence dans la politique inf'rieure de la France, et que c'tait par l Nonce,
non par l'ambassadeur de France, que le SaintPre devait formuler ses observations, s'il avait
en faire.
Quelle cruelle ironie dans ce rappel de M. Lefehvre de Hhaine pour complicit d'MG~RENcn,
avec le Pape, dans la politique intrieure de la
France

C'tait l'poque o M. Mline prenait le pouvoir. Que lui devons-nous, ce ministre modr, qui avait sans cesse la bouche les mots
d'apaisement et de conciliation ? Sa manire,
a lui, de rompre avec la politique tracassire
et vexatoire, a t de suspendre plus de traitements de curs que ses prdcesseurs radicaux,
'e!ia;ieuses avec
de traquer les comtu'r
dessus 'f".(, d'applus d'apret fiscale, et
pliquer rigoureusement l'infme loi scolaire
avec un zl dont les sectaires auraient, eu lieu
d'tre jaloux. Aussi s'en faisait-il publiquement
un titre leurs yeux.
M. Mtine. ce chef du cabinet le plus modr,

dclarait devant la Chambre, le 27 novembre 1890, que les lacisations faites par son gouvernement, en sept ou huit mois, taient dj
quelque peu suprieures en nombre celles du
ministre prcdent (le ministre BourgeoisCombes)
et le 3 novembre 1897, il se vantait
d'avoir devanc les dlais que la toi lui laissait,
disant. Le nombre des lacisations facultatives que nous avons.faites gale en moyenne

celles de M. Poincar, celles de M. Combes luimme. Aujourd'hui les lacisations reprennent


une marche ascendante. o
M. Mline, l'espoir des rallis, soutenu e).
sauv dans les crises par le concours de la
droite, incapable de se maintenir sans son
appui, continuait donc d'affirmer son anticlricalisme, et sentait les catholiques tellement sa
merci par leur plate attitude, qu'il les rcompensait de leurs votes complaisants, en leur lanant publiquement l'outrage. Le Journal 0~<c!'e<
juin 1897) tale son langage insolent

(!

.Que vous imvoix


de
droite
les
qui peuvent grossir notre
portent
majorit, si nous ne cdons rien de notre programme ? ~pp/QNdt.ssemeftts au centre.
fntet-rxpM. le prsident du conse~.

tt~x /'t'.E<)'c;ne ~af<e/!<)

Car voil la diffrence qu'il y a entre nous et,


vous, c'est que, vous, vous faisiez des concessions
& t'ex).r6me gauche de votre parti, aux collectivistes,
dont vous etiex prisonniers (/ip/)/')N~;si;f'~<'nfs
cc))frp). tandis que la Droite ne nous demande j'as.

nous, de sacrifier notre programme rpublicain,


sachant trs bien que nous ne le sacrifierons jamais.
Est-ce ciair?(.4p/.</Ndtsse~eN/s<;Kfn<)'<)

Oui, c'est clair, et d'une clart cynique.


Les partisans du Ralliement quand mme
considrent comme un succs important d la
politique pontificale, d'avoir opr un nouveau
groupement des partis. Son rsultat, crit
.M. l'abb Naudet, a t surtout de diviser l'ancien parti rpublicain. Des portes longtemps
fermes se sont enfin ouvertes aujourd'hui,
pour dfendre nos liberts menaces, notre action et nos votes se confondent avec l'action et
les votes d'hommes qui jadis agissaient et vo-

taient contre nous.


Un nouveau groupement des forces a t
opr sous l'influence du Ralliement, ce n'est
pas contestable mais l'examiner de plus prs,
il apparat avec vidence que les effets de cette
commotion des partis ont t dsastreux pour
la cause catholique, et quec'estia un des pires
rsultats du Ralliement. Que s'est-il produit
Tout d'abord, s'il y a eu un rapprochement
entre les catholiques et' les rpublicains modrs, ce fut au prix d'un dsastre, de i<) dsorganisation des forces conservatrices avec lesquelles le gouvernement avait d compter jusque-l. Du jour o le Ralliement a prvalu.
l'opposition a cess d'tre.
Comment une entente entre les rallis et les

opportunistes aurait-elle pu les remplacer ? Les


rallis n'ont pas cess d'tre suspects et compromettants pour les allis qu'ils recherchaient,
et qui se dfendaient ouvertement de t'accord.
D'ailleurs, les uns et les autres runis, de quelle
action nergique, de quelle rsistance taient-ils
capables? L'opportunisme, ieur point de contact, n'est qu'un expdient et ne saurait tenir
lieu de principe il conduit, on devait bien le
voir, de concession en concession, de dfaite en
dfaite.
Mais, de plus, parce que les rallis ont com-

promis les opportunistes, en s'alliant avec eux, ils


sont cause que les opportunistes eux-mmes
sont devenus suspects et proscrits 1 leur tour.
Oui, la politique dite pontificale a divis )e
parti rpublicain, mais en divisant d'une par).
elle a uni de l'autre elle a spar les opportunistes des radicaux, mais pour jeter les radicaux dans les bras des socialistes; et cette
alliance des partis extrmes, leur fusion en un
bloc a rend)) possibles les. violences extrmes
dont nous souffrons aujourd'hui.
L'volution du parti radical remonte au commencement de l'anne 1893. Elle avait t prpare par les dcisions du Conven) maonniique de 1891, que nous avons cites. A Fpoque
dont nous parlons, l'union lectora)e entre radicaux et socialistes s'laborait les premiers
a<'rcptai(')it un programme socialiste minimum.
M.\). Ch'mence.in,

Penehn et

MiHer.md se t'ai-

saient les avocats, les vrais patrons des grvistes (te Carmaux. Une partie des conservateurs, des monarchistes tant alle la Republique, les vrais rpublicains, pour ne pas se
souiiter ce contact, pour ne pas se compromettre, s'loignaient grands pas vers la gauche.
Une partie des opportunistes devinrent radicaux, et tes radicaux attaient sceller l'altiance
avec les socialistes. Au lieu d'amliorer ta Rpublique, les rallis n'ont servi qu' la rendre
plus violente, plus aigu, plus dtestable.
On peut dire que, sans le Ralliement, nous
n'aurions pas eu la froce raction de ces dernires annes. La loi sur les associations, la
dispersion des Congrgations, la spoliation du
clerg et la rupture du Concordat, ce ne sont
pas seulement des catastrophes que le Ralliement
a t impuissant a prvenir, ce sont premirement des reprsailles contre sa tentative d'envahir la Rpublique.

APPENDICE AU CHAPITRE Yt)


Le livre de M. l'abb Dabry

i'abh Dabry prsente son ouvrage comme


un volume d'ht's/ot're et souvenirs.
Les souvenirs de fauteur, son rle personne),
les articles mme crits par lui dans la srie
de journaux qu'il traversa, y :iennent, eu effet,
une place prdominante. C'est bien son droit.
Mais l'histoire, dfaut d'une compite impartialit, requiert une dignit de ton, un respect
des personnes et de leurs intentions, dont l'absence se fait trop remarquer chey. M. i'abb
Dabry.
Nous avons choisi jusqu'ici nos citations avec
rserve, pour n'avoir pas insister trop tt sur
cette considration cependant i) est ncessaire
d'ajouter qu'au lieu de faire de Fhistoire.
t'abb Dabry est rest au-dessous du
pamphlet.
Ht quand on songe que les injures dverses
chaque page de ce livre sur les hommes tes
ptus dignes de respect, mme aux veux d':)d\er
M.

saires non catholiques, tombent d une ptume


sacerdotale, ou prouve un sentiment, trs pnible voir dans quets excs la passion entranee
ccux-t mmes qui devraient te mieux savoir la
contenir.
Le Po~&t6/to;t, revue srieuse, a cru pouvoir
prsenter, recommander ce livre ses lecteurs.
Le compte rendu, insre sous la ptume de
.M. Geoffroy de Grandmaison, nous apprend
qu' il donne la note exacte en bien des cas
On a dj pu en juger.
Tout en faisant des rserves sur la forme,
AL de Grandmaison s'exprime avec faveur sur
les pages vengeresses contre les rfractaires, o
Lt'~rc r~/tto/M/t ~M pr<)'e qui s'indigne des obstacles levs par les maladroits la parole du
Souverain Pontife
Cette motion du prtre,
elle se traduit, en accusant tes monarchies (te
n'avoir jamais accept la religion que comme un
dcor o!i un instrument de rgne (p. 722), en
accusant les conservateurs d'avoir, aprs le
!uast du cardinal Lavigeric, pouss jusqu'aux
iimhes les ptus invraisemhabtesla ha'ne des ides
et la haine de personnes, de s'tre montrs impies, insolents, taches (p. 76). Du reste. il n'est
question, de !e))r part, presque a chaque page,
d'injures imque de rage cle brutalits
mondes
Puisque M. de Grandmaison signale des dh)!!s b!en caractristiques sur la t'cn/c. nous en

un

citerons un ou deux. Ce sont des lignes assez


caractristiques, en effet, notre avis pour discrivain, ft-il prtre, ou surtout,
s'il l'est.
M. t'abb Dabry, aprs avoir reproduit la
lettre du cardinal Rampolla la ~r!<, ajoute
La I/'ertM tait dj dans l'endurcissement de t'o"
gueilleux qui a dit Non serviam! Aprs tt lettre du
cardinal Rampolla, il y eut dans le cur de ses
rdacteurs comme une sorte de rage concentre qui
allait leur faire perdre toute mesure et les pousser,
en fait de vilenies et de basses manoeuvres, toutes
les extravagances. Nous en retracerons le triste
tableau. (p. 314).

Et, propos de la candidature de


Gayraud, contre M. de Blois

AI.

l'abb

Le moniteur officiel de cette campagne de rvolte


et de diffamation fut la V/'tte, toujours fidle son
systme de commettre le mal sans en avoir le cou
rage, publiant des correspondances anonymes avec
les rticences et le geste faux qui sont habituels dans
la maison, empruntant aux feuilles radicales leurs
diffamations /jett<-<r(; commcu~es e< payes, les
reproduisant avec ou sans rserves, sans responsabilit toujours, inondant et essayant de suffoquer le
public de consultations venimeuses de canoniste'9
hors ligne ou de thologiens trs graves, faisant
songer aux pires traits de Tartufe, et se mettant. dans
le cas, pour une besogne aussi vile et aussi
scandaleuse, de
pat-donne par les catholiques (p. 5-13).

jamais

Autre spcimen de la manire dont M. t'abbe


Dabry traite les adversaires de ses ides

Lille un

chanoine rancuneuxqutvct'sait sa bile dans une publication ayant pour titre la


Semaine religieuse de Cambrai. Depuis que l'abb
Lemire tait en situation dans le Nord et savait s'ac-

Ilyavaita

qurir une popularit grandissante, il nourrissait


contre lui les sentiments de la jalousie la plus mesquine. De plus, royaliste impnitent, tout pntr
d'esprit gallican et jansniste,il portaitaLon XIII,
et tous ceux qui lui obissaient, une haine invtre qui se traduisait par la littrature la plus lourde,
mais la plus fielleuse et la plus perfide. Imbu du
principe que la fin justifie les moyens et que tout est
bon contre un adversaire, il passait son tempscollectionner des petits papiers qu'il raturait, taillait,
recousait, et prsentait de faon leur faire dire le
contraire de ce qu'ils signifiaient. Incapable de pntrer l'esprit d'un texte dont il tait toujours prt
mutiler la lettre, il tait un peu infrieur a ces lgistes
a face parchemine dont il est un spcimen des plus
remarquables. 11 peut y avoir dans le diocse de
Cambrai des personnes qui son faux air d'austrit
inspire quelque sentiment d'estime je ne crois pas
qu'il ait un ami.
Le dit chanoine, dont le nom de Delassus.. (p. -166).

C'est ce que M. Geoffroy de Crandmaison


appelle "cofot/er~tuto/cnce)'. Ailleurs, tonjours en ctoyant, M. Dabt'y se vante d'avoir
secoue M. le chanoine Delassus comme un prunier n (p. 650). Il crit encore, an sujet du livre

de M. l'abb Deiassus

sur l'amricanisme

Une chose aurait d gner le boit chanoine dans


sa dmonstration. C'est que tous les complices de la

conjuration antichrtienne, tous les hommes d'Eglise


dangereux qu'il dsignait un un la mfiance ou
mme l'animadversion du public avaient reu et

recevaient encore tous les jours les bndictions et


les encouragementsdu Souverain Pontife Il prenait
donc Lon XIII pour un homme bien aveugle ou bien
sourd que pas le moindre bruit de cette terrible conjuration ne serait arriv son oreille La difficult
ne laissait pas que de l'embarrasser (p. 649).

Ne doit-elle pas aujourd'hui embarrasser


quelque peu, et meilleur droit, le bon abb
Dabry lui-mme, depuis que le Souverain Pontife a lev le chanoine Delassus la prlature,
en mentionnant qu'il le faisait pour rcompenser la valeur et la solidit de ses crits ?
Voici le tour d'un autre, encore propos de
t'amricanismc, n puisque ce mot inexact est
consacr , dit M. de Grandmaison
Leur instrument le plus docile ce moment-t et
le plus complaisant fut l'abb Charles Maignen, qui
venait de s'illustrer dans la campagne contre les
vques d'Amrique, et surtout contre la mmoire du
P. Hecker. Absolument dpourvu de scrupule, il
s'tait attaqu la mmoire d'un mort universellement vnr, comme d'autres, & ce mme moment,
s'attaquaient l'honneur d'une religieuse et d'une
femme. Son pamphte), publi d'abord en articles

dans la fertte, tait ieUement odieux que r;;n/<ft~


Il
;N;'[ui avait t refus par i'archcvcil de Paris.!)
voulut triompher de ia.ettre du Pape au a rdin.d
Gibbons, comme si t'expos de doctrine qui tait fait
dans cette Lettre avait quelque chose de commun
avec la caricature de critique qui constituait son
livre!
Au fond, tout ce qui se rapportait au P. Hecker
lui tait bien gal. Il faiait atteindre Hecker. parce
que Hecker tait le nom gnrique qu'it se ptaisa~t
a donner aux reprsentants de la dmocratie chr
tienne et a tous ceux qui, dans leurs discours et dans
conduite, s'inspiraient des directions politiques
et sociales du Saint-Pre.
Ds le commencement, il s'tait pos en face du
Pape comme un antagoniste dtermin, il peine d
guise par un anonymat transparent ou par quelques
pseudonymes. Il cra Rome, au sortir du Sminaire
franais, un petit organe lithographi soi-disant pour
servir de lien entre les anciens etves de cet tablissement, en ralit pour entretenir et propager
l'opposition aux directions pontificales. H inonda
)'.4u<or!'<e et la Gazelle cle France de lettres tant!
signes, tantt non signes. Sa frasque la plus grave
fut une lettre injurieuse t'adresse du comte de Mun.
oui) t'accusait de trattir son pass et rOEuvrc des

<'erc)es,etdetomberaundegroonn'auraitjamais
pu )e supposer, parce qu'il obissait au Pape. H fut
immdiatement frapp par )c Cardinal-Archevquede
Paris, qui le rvoqua de ses fonctions d'aumnier
du Cercle Montparnasse. Quand fut fonde la )''<')';)e.
c'est lui qui dit la messe pour appeler les bndic
lions du Ciel sur un journal qui se proposait. de
r~'sistc!'nu Snu\'erain Pontife, d'entretenir tapo's-

cution, et de dsoler l'Eglise. H en a t depuis un


des piliers, une des gloires, certainement un de ceux
qui sentie plus apprcis et le plus cstims du
public de ce journal, parce que le plus venimeux, le
plus capable de tout et le plus absolu 1.

Arrtons-l ces exemples: Ils suffisent pour


faire regretter qu'un tel livre ait t pris au srieux par une revue recommandable.
Les /~ude.'i (25 septembre 1905), lui consacrent aussi un compte rendu. On nous avertit
bien que nous trouverons chez A!, l'abb Dabry
les exagrations, les prjugs, les dformations dj signales dans un livre analogue de
M. l'abb Naudet x. Mais si nous attendons de
cette grave revue un jugement sur son uvre,
il faudra nous contenter de ces deux lignes
Ce sont des documents pour les historiens de demain regards en face par des hommes de sens
droit et de volont ferme, ils dmontrent que sans
discipline, les causes ]es plus jnstes ne sauraient

prvaloir.

Mais si l'on veut un spcimen de la large justice que


i ses amis, il suffira de le voir
placer Hugene Veuillot au-dessus de son frre Louis, comme
polmiste '< Ce serait banal de dire nne son style est caractris par une impeccable ordonnance des ides et une redoutable proprit d'e.\pression:cequ'Uyaasigna'ercjiex
cet crivain de race, c'est qu'i! est outill pour les discussions
comme personne, et. que sur le terrain de )apo)f'miqucit il
est sans cgai.)';)s!u<mc son ft'ere[.f)uis\'euiiiot,trop emporte et qui se dcouvrait souvent. n'a manie- nette arme
J.

M.l'abbeDabry sait rendre

avec)am8memaitrisequelui.n

bien!

je le dis regret, mais presse par


un sentiment imprieux regardes e;) ~ace yar
des /tO;):fHes de sens droit el de t;o~o;)/c ~nne,
mme moins claires que les rdacteurs des
Etudes et du Polybiblion, ils devaient leur arraEh

cher un cri de rvolte contre cette cynique apologie tente par un prtre, qui nous dve)oppe
en sept cents pages la thse d'aprs laquelle
t'Egtise, en France, n'aurait jamais joui, dans
ce sicle, d'une libert gale celle que la RpuMique sectaire, athe et franc-maonne fui
a laisse de 1890 ]898, moins qu'ils n'en
aient, eux aussi, oubli le tableau. Ces documents, ceux que j'ai cits, par exemple, leur imposaient une protestation contre des pages otf<)'a~e6tf~e.<!

l'gard d'minentes personnalits

catho)iques que ces revues, je n'en doute pas,


estiment dignes de tout respect ou bien leur
silence devient, en pareil cas. une acceptation et.
une sorte de complicit.
Et ce n'est pas le moindre signe de la dcadence et de rabaissement dont tant de catHotiques semblent si peu disposs a se relever, que
de voir leur organes les plus srieux, hypnotiss. eux aussi, par ces pontifes du RaHiement.
comme s'ils avaient craindre de passer pour
reheHes ou hrtiques, en osant, regarder en
face, a),'M t< .sens droit, la situation laquelle
ces funestes thories tes rduisent comme catholiques et comme citoyens.

CHAPITRE

VIII

Les Causes de l'chec


La mprise sur les causes de l'hostilit de la
Rpublique envers l'Eglise, et sur la sincrit
ou l'efficacit du bon vouloir du gouvernement
pour mettre un terme l'oppression des catholiques, expliquerait dj l'chec de la politique
pontificale. Cependant plusieurs autres causes
y ont aussi contribu on perdrait un spectacle
instructif en les ngligeant.
La fin et les moyens, tout a tromp l'attente

dans le Ralliement. La pacification religieuse


tait le but qui devait s'obtenir par ia coalition
de toutes les forces honntes du pays, unies pour
l'affranchissement de la libert. L'intervention
papale choua dans son effort pour les grouper et le moyen manquant, le but fut manqu
aussi. Comment se produisit cet insuccs?
I.

Les ambiguts de la situation

II eut pour cause premire l'ambigut des

documents pontificaux, et de la situation cre


par l'intervention publique du Pape.

Seule, en pareil cas, une direction parfaitement nette, et acceptable pour tous, pouvait
tre efficace. Celle qu'apportait i'Encyctique devait. par suite des circonstances et en vertu de
l'action politique laquelle elle trayait la voie,
accrotre, aggraver les dissentiments, jusqu'
les convertir en divisions profondes. Offerte

dans le dessein de donner aux forces conservatrices l'unit et l'accord dans la poursuite du
elle allait, par cette ambigut, donbut tinat
ner lieu des interprtations fort diverses, voire
opposes, et, consquemment, servir de point de
dpart des lignes de conduite compltement
divergentes 1.
Que signifiait, en effet, l'acceptation de la

demande par le Pape?


A considrer la teneur de l'Encyclique et le
commentaire donn par le Souverain Pontife
lui-mme, elle ne comportait, nous l'avons vu,
rieu de plus que [a sincre soumission de fa)!.
excluant t'arricre-pense de troubler la paix
publique, et celle d'une opposition systmatique.
~(''publique

l\uus('avuns<jg!dein(')i!c.\p)nj'<oH'-k'tH'ns

.tci\'direpout'quepc['sonnen('s('nn''[))'cnnfs[n
Notre Enseignement: un de ces moyens est daccepter sans arrire-pense, avec cette loyaut par1. Le journal
tKtf''te interprte

la FertM pouvait, a bon droit, s'estimer


des prescriptions de l'Encyclique; :'Un.<'t's
n'tait pas moins fond A soutenir qu'il reprsentait mieux

t!ipoutiqnpnontin('nte.nKssc)'eo)!Sfnpf'n.ef!t'[<t.'t'D<'rctM~i<disa!!tfprinf'ipat producteur duRajtiement.


!~H'!)!i)esti)'<U)es.

faie qui convient au chrtien,'te pouvoir civit sous


ta forme o, de fait, existe. Ainsi fut accepte,)'

France, le premier Empire, au lendemain d'une


effroyable et sanglante anarchie ainsi furent accepts
les autres pouvoirs, soit monarchique, soit rpublicain, qui se succdrent jusqu' ce jour1.
Les exemples d'acceptation apports par te
Souverain Pontife confirment-ils autre chose
que la soumission sincre au pouvoir constitu ?'?
Quel Pape, ou mme quel gouvernement, a considre que la loyaut de cette acceptation inter-

disait d'tre royaliste sous !e Premier Empire,


librt sous la Restauration, Jgitinnste avec la
Monarchie de Juittet.royatistc ou rpublicain
au temps du Second empire ? Voil cependant,
selon Lon XIII lui-mme, le sens et la porte

de son conseil.

Nous n'mons jamais rien voulu ajouter ni au\


apprciations des grands docteurs sur la valeur des
diverses formes de gouvernement, ni la doctrine
catholique et aux traditions de ce.Sige Apostolique
sur le degr d'obissance d au\ pouvoirs consti

tus 2.

'Le

<et'ra;'a eoftS/t<K<[<mnc/. te) que les paroles


pontificales l'avaient dlimit, n'tait-il pas le

seul que ies monarchistes eux-mmes eussent

adopt? Qui faisait une opposition anticonstitu).LettrR!n).\('~)i'<j[iH!t)'<nn-;us.

:.L~[tn;.i.\tgri\inU~uu,~tt!ur.s!.s!)7.

tionnelle? Se tenir sur le terrain de la Constitution, c'est lui obir. Utre anticonstitutionne),
c'est, se mettre hors de la loi, puisque la Constitution c'est la loi. Mais quiconque, n'ayant pas
l'admiration ni l'amour de la Constitution, emploie pour la changer, les moyens ~auj;, estil inconstitutionnel? Alors il faudra dire que la
soumission la Constitution et la loi emporte
l'adhsion de cur et l'amour.
Mais si le Souverain Pontife demande aux
catholiques autre chose qu'une .sincre soumission de fait, ce n'est plus sur les exigences du
bien social et d'un devoir de conscience qu'il se
prononce son action prend le caractre d'une
intervention directe dans la politique, et en a
tous les inconvnients. Le moindre est qu'ainsi
interprte, elle tendrait exclure de l'union
qui va se former, les monarchistes, auxquels on
ne peut demander le sacrifice de leurs convictions, de leurs attachements et de leurs esprances. Le premier rsultat serait donc la
division.
Hien de plus curieux que les efforts des interprtes modrs de cette politique, pour trouver
!(n moyen terme entre ces deux positions, et dduire de l'Encyclique une attitude qui soit quel'qne chose de plus qu'une simple soumission de
fait, et de moins qu'une adhsion formelle. Or,
qu'attendre,
pour donner
cloiinei~,['inil)iiisioii
l'impulsion ~l un
(lit ~ittendi-e, poiii~
tiii pavs.
d'un programme ouvrant le champ a des distinctions byzantines ?

Sous le pseudonyme de Ch. Bota, parut rcemment un livre trs document, trs impartial, ayant pour titre La grande ~m<e des ca~to/toues de France. La grande faute, on le
pense bien, c'est le manque d'union. Notre
situation politico-religieuse est fort exactement
expose dans ce livre exempt de passion, qu'on
attribue un membre de la Compagnie de
Jsus.

Si telle est vraiment sa qualit, on s'explique


qu'il ait cru devoir dtendre la politique du Ralliement et prsenter comme moyen d'union l'acceptation de la Rpublique.
Eh bien coutons son commentaire je ne
dis pas celui qu'il fait des documents euxmmes, ils n'en comportent pas d'aufres que les
propres explications du Souverain Pontife
mais il tait naturel d'examiner aussi les circonstances, pour en mieux dterminer le sens.
Celle sur laquelle M. Cl). Bota s'appuie prin
cipalement., et non sans vraisemblance. est la
diffrence entre les essais antrieurement tents,
spcialement celui de IT'~Mtt de la /raNce chre<;e;(;te, et les directions pontificales.
L'Lnton. de la France c/tre~'et~ie, qui avait
pris pour base la ne;</raH~ politique, s'est sentie dsavoue par le Souverain Ponlife, el a d
se dissoudre. Lon XIH demandait donc quelque chose de plus que cette neutralit.
Le 2 mars 1891, avait t publie une
L'e/joo.se de .S. G. /e (rdt'~fd h'tf'/)ard. fff'r~e-

ue~ue de Pfo't's, aMa" ca~toH~ues


iittH ~u;' leur devoir .soct'a~.

qui

Fo;

con-

Appel par notre ministre, disait-il, a nous tenir


en dehors et au-dessus des comptitions politiques,
nous avons la mission de rappeler que t'Egtisc ne condamne aucune des formes diverses de gouvernement,
de mme qu'elle ne s'asservit a aucun parti. D'ailleurs, la question qui s'agite aujourd'hui est beaucoup plus haute que toutes les questions politiques.
It

s'agit, en effet, de savoir st<6tF<'o)!cc rfs~ertchrc-

ttctmc (~t si elle ces.s'o'c de <'eff'c lelle est la vraie


question pose depuisun sicle.
11 ne faut pas, disait-il encore, restreindre ta question, nous allions dire la rapetisser a des comptitions de formes politiques, de Xpubtique ou (Je -\tottarchie. Le Pape Lon XIII, suivant )a tradition constante du Sige apostolique, nous dit, dans l'Encyclique SttjOtO~t'.c c/ts//(ma' !/E~)ise. gardienm'
de ses droits, et non moins respectueuse des droUs
d'autrui, ne prtend pas qu'il lui appartienne de
rgler quelle est la forme du gouvernement, quc!)es
sont les institutions que doivent prfrer les peuples
chrtiens dans les choses civiles. Elle ne condamne
aucune des formes du gouvernement, pourvu que la
religion et la loi morale soient !'espectees.
Faisons trve an\ disseiniments politiques.
Quand la foi es! en pril. redirons-nous avec
Lon XIII, tous doivent s'unir d'un commun accord

pour la dfendre.

les

Puis son Eminence invitait tous


hommes
honntes tous les gens de bien
se porfcr ta o les appelle le prit religieux o~t so-

lieu
au
striles.
cicti",

de

"s'user

eu htHes puhtiquus

),

Nous sommes assur que les hommes honne!cs


qui ne subissent pas le joug des sectes antichrtiennes s'uniront aux hommes de foi sur ce terrain
des liberts civiles et religieuses.
Nous ne voudrions pas, ajoutait-il, de dnomination de parti. Pour nous, c'est la France c/treite~te
qui, sans renier aucun des progrs lgitimes de notre
sicle, s'unit pour dfendre sa foi, ses traditions et
ses gloires nationales contrles hommes qui \oudraient la dchristianiser. Il appartient a tous ceux
qui acceptent ce programme de le poursuivre par les
voies lgales, avec calme et nergie.

l'eu de temps aprs s'ouvrail a Paris ic ving),[etne Congrs catholique. AI. Chesnetong s'y
fit le promoteur eioquent de ce projet
Le devoir me semble trs clairement trac.
Union de tous les catholiques entre eux, sans acccption de pa!'tis politiques, surle terrait~ del rcven-

dicatio!tetdetadel'ensedcstoisctdes)incrtcsdeta
i''ranceei[['etienHe,etparcot!sequ(;ntdetabrogatio!i
ou de la revision profonde des lois qui ont sacrifie ou

mutile ces liberts alliance avec tous les hommes


loyaux et sincres qui, sans partager absolument
tontes nos croyances, s'associeraient nettement pt
explicitetnent, par amour del justice, a nos reven-

dications.

Ufet)J.tsctL)rmatntcoitttlc(tcvin'1.niem-

bres, qui prit )et!tred'<'Union de la France


Dans sa premire sance, le
19 juin, ce comit arrta le texte. d'une dctaration par laquelle il demandait le concours des
chrtiens et de tous les honntes gens. quelles
que fussent leurs opinions politiques, pour dfendre et rclamer d'un commun accord les
liberts civiles, sociales et religieuses. Il
offrait de plus son concours tous les comits
locaux poursuivant le mme but.
chrtienne

Le rapprochement entre t'~ftto;t

la ~r'a<t(;e
chre~enne f l'Encyclique, au point, de vue du
but principal, et mme du moyen a chercher
dans l'accord de tous les honntes gens frapperait les moins attentifs 1. Cependant, peu de
temps aprs la LeMre (ht Pape aua: cardinaux
~'<mpai's, et la suite d'un voyage du cardinal
Richard Rome, '< l'Union de la France chrtienne fit publiquement cette dclaration
e/e

/<;i;f~~<<wfccc/cttfNN('s'taitt'uudec sut'
LEtvuilu.precis<)))''nt)cterr;nf)s<jrlt.'qucl,toutdi:ei]-

liment politique mis a part, tes gens de bien noivent s'unir


comme un seul homme, pour combattre, par tous les moyens
lgaux et honntes, ces abus progressifs de ta lgislation.
Le respect que l'on doit aux pouvoirs constitus ne saurait l'interdire'; il ne peut importer ni le respect, ni beaucoup
moins l'obissance sans limites h toute mesure lgislative
La diff'[ueiconqtte, dicte par ces mmes pouvoirs.
'unce, on le verra plus loin, est qu'ici, les catholiques restant sur leur terrain, et fideiesaleurs principes, appellent
L eux tous les honntes gens et les hommes d'ordre, tandis
)')e la politique du Ralliement les conduit a se ranger dericre ceux qui n'ont pas les principes catholiques et no
hu rclamer nucd'un faux !ilx'i'a)isiik'.

un (et'ruiit de neutralit politique pour grouper autour de la dfense religieuse le concours tfcscht'etiens et de tous les honntes gens, quelles que fussent
leurs opinions. Ce terrain de neutralit ne paraissant

pas rpondre aux dsirs exprims par le Saint Pre.


le comit de l'Union, dont la dfense religieuse tait
l'unique objet, croit remplir un devoir en se sparant.

Cette note attestait qu' ses yeux, son programme et celui de Lon XIII diffraient en un
point capital, celui de l'attitude politique de-

mande aux catholiques militants.


Cependant, remarque M. Ch. Bota, l'Union
voulait l'effacement des partis politiques, c'est-dire la suppression au moins momentane des
manuvres lectorales, ou autres, tendant au
changement de la forme du gouvernement; elle
imposait la trve aux discussions sur les lois
constitutionnelles. Elle professait que la religion doit tre hors des partis et au-dessus des
partis.
Hn consquence, laissant chaque cathohque
la libert de ses opinions, l'n:on devait recevoir dans ses cadres, ou soutenir comme candidat, quiconque se dclarait catholique, sans se
proccuper de savoir s'il tait royaliste, ou bonapartL'tf, ou rpublicain. Elle entendait tre
catholique avant tout.
Or, nous exptiquc-t-on, cette neutralit poH-

tique

l'gard du gouvernement tait une atti-

tude peu favorable. Des raisons qu'on en


apporte, une seule, la vraie, sur laquelle nous
reviendrons, est retenir c'est l'insuffisance de
cette attitude pour raliser l'accord, jug ncessaire, avec les rpu'bticains modrs et lib-

raux.
Il fallait donc en venir J'acceptation loyale
c). sans arrire-pense, que demandait LonXHL
royalistes catho
!iques, dsirant concilier leur fidlit politique avec
leur fidlit religieuse, auraient voulu garder, en
face du rgime tabli, l'altitude de la rsignation
.s;'<f;net'euse. Ni condamnation de la Rpublique, ni
acceptation de ce gouvernement.
M. Chesnelong, et avec lui les

Plus loin, M. Ch. Bota, analyse une note de la


Correspondance nationale, publie ds le mois
de mars 1892, apportant les dclarations du
comte de Paris, le mot d'ordre donn au parti.
Je cite un extrait de cette analyse, et la conclusion de M. Ch. Bota

Si l'on demande encore aux monarchistes de ne


prendre, pour les lections prochaines , aucune
position qui soit de nature crer des divisions,

c'est un sacrifice momentan qu'ils pourront faire


en vue de l'union. Mais une adhsion formelle el
erp~'ctte aux tns(t<[<<t0!).s rpublicaines, qui serait
la ngation directe de leur foi politique , ils ne la
donneront jamais. Sous ce rapport, ils resteront in-

l)rnn)ah)es.

Et la note se terminait ainsi:


grand parti politique, qui ;i derrire lui uhf
longue tradition de fidlit et devant lui de srieuses
esprances d'avenir, on peut, en effet, tout demander,
hormis le suicide
Aussi sommes-nous persuads
qu'il suffira d'avoir signale ce pril pour qu'il soit
vit, et pour qu'en cherchant un terrain nouveau,
on se proccupe de ne pas mettre a l'entre une
barrire qui en fermerait de prime abord l'accs aux
A un

t.

monarchistes.

Voil donc la position officiellement prise, sinon


par tous les monarchistes, du moins par le jMWt
monarchiste, en regard de la politique dite de Ralliement. C'est bien, au fond, la resolution que nous
avons dj saisie dans le langage des monarchistes
catholiques abandonnant l'Unton de la France c/)retienne. Pas d'acceptation formelle et explicite du
gouvernementtabli)) les. monarchistes ne consentent qu' des s~ences momentans sur leurs opinions.
1. C'est aussi la. raison que fit valoir le centre catholique
a propos du septennat. Voici les paroles de Windthorst,
au congrs de Cologne
Mais, objectent nos adversaires, il n'est pas moins vrai
que, par rapport a la loi militaire, les dsirs dit S~i-Pcfc
n'ont pas t satisfaits.
OMt, cela est indniable, le Pape avait conseill le vote
de cette loi toutefois son dsir ne repose pas sur le contenu matriel du projet, mais sur sa raison d'opportunit et
des considrations politiques.
Sans doute, Lon XIII a de bons motifs d'esprer que ses
vux se raliseront, et s'il nous avait t possible de dfrer son dsir, nous l'eussions fait volontiers, mais
l'impossible nul n'est tenu.
Nous n'aurions pu consentir cela qu'en sacri'innt notre

propre existence.

Mais il y a des silences qui parlent; il y a des


trves qui prparent les revanches il y a des rsignations qui semblent tre des protestations. Des
)'est~na<tons, des trves, des s~enees de cette sorte
auraient-ils suf soit pour mettre fin aux divisions
entre partis, soit pour assurer aux catholiques
l'alliance, juge ncessaire, des rpublicains honntes et libraux? Les cardinaux franais et le
Pape ne le croyaient pas; aussi demandaient-ils
davantage, sans foire imposer pourtant la ngation d'une foi politique, ni mme le suicide d'un
parti , ceux qu'ils invitaient cesser toute revendication d'ordre politique tant que l'exigeraient les
circonstances.

Remarquons que cesser toute revendication


d'ordre politique tant que Fexigeraient les circonstances, si c'est l tout ce qu'on attend, n'excderait point le programme de l'Union de la
France chrtienne ni celui de l'Union conserva<nce.

Mais non, elles ont t rejetes parce qu'eiies


repoussent <'aeeep~a<:on. formelle et explicite
f<H gouvernement ~aM
.
Ici je m'arrte pour recueillir les claircissements que M. Charles Bota nous donne
Acceptation,' non point ncessairement de sympathie et de prfrence, car il est entendu
et
Lon XIII le dclarera
que chacun reste libre de
garder ses convictions et ses attachements intimes
mais acceptation pratique, Impliquant ]'abstention

d'actes qui tendraient changer la forme du g'ouvcr.

acceptation dclare et publique, qui cmpe


cherait les partisans de la forme actuelle de suspecter
notre franchise 1 acceptation non point limite une
priode lectorale ou une tactique transitoire, mais
sans arrire-pense, sans limite explicitement ou implicitement assigne cette attitude 2.
Ce n'est pas dire non plus que les cardinaux.
pas plus que Lon XIII aprs eux, aient voulu dsigner par ces expressions acceptation franche,
loyale, sans arrire-pense )), une rsignation dfinitive et sans esprance. On remarquera, au contraire,
comment Lon XIII fait ressortir la contingence des
formes de gouvernement,que modifient frquemment
les circonstances.. Si donc on demandait quelle
dure devrait s'tendre, dans la pense des cardinaux
et. de Lon XIII, l'acceptation de la Rpublique, nous
croyons qu'il faudrait rpondre avec les cardinaux
Tant que l'exigera l'intrt de la religion et avec
Lon XIII Tant que le demandera le bien social
commun. Mais il est noter qu'ils n'ont point euxmmes parl du caractre transitoire ou dSnitif de
)'accep;a<t'on ils ont parl pour la situation actuei'e.
non pour des situations futures qui nous sont inconnement

nues 3.
Le mot adhsion ne se trouve ni dans la Dclaration
des cardinaux, ni dans ['Encyclique. It parat quelque
peu synonyme d'attachement. Le mot nceep;o;)'on qui
1. Les partisans de la forme actuelle, est-it besoin de te
rpter, sont de parfaite mauvaise foi dans leur suspicion,

et ont assez montr qu'aucune dclaration, moins d'alter


jusqu' une apostasie de conscience, ne se fera accepter
pour sincre.

2. Page 283.

3.(~n de

)a pnge 183.

veille l'ide de t'est~nfftton Ho~oo~u'c, rend mieux


la pense des chefs ecclsiastiques. De mme, il n'a
jamais t demand aux catholiques (le se dire rpublicains, expressions qui, par pUc-mme, semble indiquer une prf~erenceabsolue pour la forme du gouvernement 1.

Je demande de bonne foi si tout cela n'a pas

l'air d'un rbus Et comme voi) les catholiques


franais clairement orients
La rsignation silencieuse des chefs de
l'Union de la France chrtienne, des rsignations, des trves, des silences , comme y consentait le parti monarchiste, ne pouvaient suffire
pour mettre fin aux divisions et tablir l'accord
cherch et cependant le mot d'acceptation
n'veille que l'ide de rsignation volontaire .
Faute d'avoir consenti l'acceptation ~or/neMe et explicite du gouvernement tabli , ils
sont rests hors des directions pontificales et,
d'autre part, ce n'est pas une adhsion qu'on
attend d'eux.
Et toutefois, encore, cette rsignation. uo~onlaire, mais non silencieuse. ni de~'fuMue et sans
~sperotee, qui n'est point une adhsion, doit
tre une accepMton non point limite une
priode lectorale ou une lactique transitoire,
mais sans arrire-pense, sans limite explicitement assigne cette aM~ude .
Mais encore, si vous demandez Cette accep1.

Note df In page 301.

ta'ion, est-elle dfinitive? Non. Alors elle


Elle est
Pas davantage.
est transitoire ?

sans arrire-pense. C'est une rsignation volontaire et aveugle, qui se traduit par l'acceptation dclare et publique d'un gouvernement
sur la forme duquel toutes les restrictions
intimes sont autorises, et qui n'impfiquc point
une rsignation dnnitive et sans esprances
Et notez qu'il n'entre aucunement dans ma
pense de railler l'auteur de ces propositions; il
s'en tire comme il peut.
Nous ne sommes mme pas au bout de la difficult, car ia question se pose aussi Cette ac
ceptation franche et loyale, toute diffrente de
la simple soumission de fait, quel objet prcis
va-t-e]!e donc s'appliquer? A la lgislation antireligieuse ? Non, assurment.
Aux hommes
du pouvoir ? Non, pas davantage. Tout le monde
concdera que pour changer la lgislation, le
changement du personnel gouvernemental peu!
tre ncessaire, et que l'Encyclique n'a pas pour
but d'assurer l'inamovibilit aux ministres.
Alors, c'est donc l'institution elle-mme or,
ce ne peut tre au simple fait de son existence
qui, comme fait, ne saurait tre le terme d'un
acte dpassant l'acceptation de fait c'est la
forme du gouvernement que s'adresse ncessairement cette acceptation dclare et publique.
Mais que devient, en ce cas, la rserve des convictions personnelles, des prfrences ?
Encore, s'il s agissait d'une pure question

d'Ecole Mais je demande comment un homme


ayant dterminer les principes selon lesquels

devra tre prt a rpondre de son action publique et de sa vie politique, pourrait tirer quelque chose d'une pareille mixture, et fonder
quoi que ce soit de solide sur cette acceptation
pleine d'quivoques et de contradictions.
M. Drumont a pu crire avec vrit
il

Les catholiques ne comprennent pas ce que le Pape


leur demande. Une interventionaussi active du Pape
vis-a-vis de reprsentants des anciens partis, de monarchistes qui peuvent avoir t de trs mdiocres
politiques, des opposants d'une maladresse incroyable, mais dont la plupart sont de braves gens
et rie fervents chrtiens, ne se serait comprise que
d.ins le cas o le Souverain-Pontifeaurait pu jouer
rle de mdiateur.
Tout aurait t chang si ceux qui nous gouvernent
avaient dit loyalement Toute lutte a ses entrainements nous avons vraiment t un peu loin. Nous
vous garantissons qu' l'avenir nous respecterons les
fh'oits des catholiques. Garantissez-nous, de votre
cote, qu'ils cesseront de faire une opposition systmatique au gouvernement.
Rien de tout cela ne s'est produit. T.es catholiques,
monarchistes ou non, qui sont des citoyens comme
les autres, continuent tre traits comme des parias.

Baudryd'Asson rclamait un oratoire au Palais


Bourbon pour y faire ses oraisons, on le lui refuserait. et on amnage une piscine au docteur Grenier
pour y faire ses ablutions.
Devant un pareil tat do choses, les instructions
Si

du Pape apparaissent n la majorit des catholiques


comme de vritables logogriphes. Les catholiques,
je l'ai dj dit vingt fois, ne comprennent mme pas
ce que le Pape leur demande, et plus les commentateurs commentent, moins on comprend.
En dehors mme de toute concession du gouvernement au principe de l'galit des citoyens, on se
serait expliqu que le Pape, par bont, par amour
de la paix, pt s'interposer auprs d'insurgs,
d'hommes conspirant ouvertement, violemment, refusant au gouvernement les moyens de fonctionner.
On avouera que tel n'est pas le cas. Il est impossible, je crois, d'imaginer soumission plus complte
que celle des catholiques, u quelque parti qu'ils
appartiennent. Ils don~c~t leur argent qu'on gaspille, ils donnent leurs enfants qu'on fait tuer stupi
dment, faute de prendre les plus lmentaires prf'.intions ils obissent tout ce qu'on leur ordonne
.ivec une docilit qui touche la servilit.
On dcuple tes impts, on impose au pays les
charges les plus crasantes personne ne bouge, personne ne proteste, personne ne pousse un cri dans
la rue. Qu'est-ce que les partisans du Ralliement
peuvent rclamer de plus ? Qu'est-ce qu'ils entendent
par adhrer ? Franchement, ils ne peuvent pas exiger
cependant que les catholiques, transports de joie
devant la situation actuelle, aillent chez Flix Faure,
chez Loubet ou chez Brisson, pour leur faire mimi
sous le menton en les appelant Camille.
Le Christ ordonnait purement et simplement de
payer le tribut Csar. Le Vicaire de Jsus-Christ,
ou du moins ceux qui donnent ses paroles une
signification qu'elles n'ont probablement pas, vont
p)ns loin ils disent des Franais qui sont chez

uux, ({Lu sont, nous le reptons, les e~aux de ceux


qui les oppriment, qui n'ont pas t vaincus comme
les Juifs l'avaient t par les Romains
Non seu-

lement remettez la pice d'argent il Csar, mais laissez-vous prendre vos culottes par lui et faites-lui
risette par-dessus le marche en trouvant qu'il est bien
mia'non 1.

II.

Les Interprtations exagres

Si telles sont les interprtations bnignes du


itaHicment et leurs consquences, qu'en sera-t-il
des interprtations outres? Quel nouveau troubie vont-elles jeter dans une situation dj si
pou claire, et quels nouveaux obstacles l'accord, l'union, vont en surgir ?
Voici le jugement porte sur les ardents fauteurs des directions pontificales, par un matre
respect, qui se fait aussi le dfenseur de la politique de Lon XIIi, mais en se plaant exclusivement sur le terrain de l'Encyclique, et qui
parat faire abstraction de l'action personnelle
exerce par le Pape. Le R. P. Janvier, l'orateur
de

Notre-Dame, s'exprime ainsi

'Jeux-ci, anciens partisans des gouvernementsnouveaux, n'avaient gure d'autorit pour prcher la
sourmssion au Pape. On les avait entendus parler
.ne une libert excessive du Concile du Vatican, du
Syllabus, du pouvoir indirect de l'Eglise dans les
choses temporelles, on les avait trouvs d'une indul1.

La Libre Parole, 2 fvrier

1897.

gcnce extrme pour la dvolution, accusai vite tes


bons, excusant plus vite encore les mchants, prchant toujours le pardon et la patience vis--vis des
perscuteurs et frappant, sans assez de scrupule, sur
les perscutes. On s'tonna que, tout d'un coup, ils
fussent devenus les partisans si rsolus des ides
romaines, et on les et facilement accuss de faire
ce qu'ils avaient tant reproch aux anciens partis, de
se servir de la religion pour amener le triomphe de
leurs ides politiques.
Ce zle pourtant, et t louable dans sa substance,
et aurait pu produire des fruits, s'il n'et us d'interprtations qui dnaturaient parfois la pense de
Lon XIII et d'armes qui contrariaient les desseins
de pacification du Pontife. Les interprtations foraient la doctrine du Pape sur la ionue du gouver
ncment, et l'attnuaient sur la question des lois.
Il y avait une tendance affirmer des propositions
que Lon XIII n'avaient point mises, soutenir.
par exemple, que la dmocratie tait le gouvernement
idal en gnral et en' particulier pour la France,
Mais nous avons eu occasion de le dire, ce n'est point
l'ide de saint Thomas, le docteur de Lon Xlil, i)i
des philosophes catholiques. Le gouvernement idal,
dans le raisonnementabsolu, c'est la monarchie, imitation du gouvernement divin, le plus parfait des
gouvernements,qui possde prcisment le bien total,
car il possde l'unit. Mais tant donne la faiblesse
humaine, d'ordinaire, le gouvernement qui convient
le mieux aux peuples, c'est la monarchie tempre
d'aristocratie et de dmocratie, gouvernement cl'un
so~, conseill par plusieurs choisis par le peuple
et pat'mi les plus vertueux.
Cette monarchie tempre ne se confond nullement

aveclc gouvernement parlementaire

comme il existe

aujourd'hui. La seule chose qu'enseignt Lon XIII,


c'est qu'en soi toutes les formes de gouvernement
sont acceptables. Prtendre qu'il avait exalt la
forme rpublicaine au-dessus des autres, c'tait outrepasser sa parole et sa pense, et blesser inuttle.
ment une foule d'hommes qui avaient le droit de
garder spculativementleurs prfrences.
La mme note exagre se rencontrait dans l'affirmation que la Rpublique tait dfinitivement tablie
eu France. Qui donc peut ainsi dcider de l'avenir
et dans notre pays, o hlas! les choses sont si
mobiles, qui peut assurer que l'on ne brlera pas
demain ce qu'hier on a ador ?
Quand il s'agissait de la lgislation, on tait porte
dans cette catgorie se tenir en de des vues de
I.on XIII. On tait ennemi de toute protestation et
de toute rsistance, on avait souvent l'air d'insinuer
qu'aprs tout, l'on pourrait se rsigner aux lois mauvaises. Du moins on se plaisait il rappeler et grouper les excs et les violences des anciens rgimes,
sans partcr des services que ceux-ci avaient rendus,
et l'on semblait vouloir attnuer par ces souvenirs
l'odieux des perscutions nouvelles. Ajoutons que,
glissant trop lgrement sur des jours de sang et de
tyrannie cruelle qui n'ont pas manqu a notre histoire depuis plus de cent ans, on se plaisait exagrer trangement l'importance de certains progrs
incontestables, et quelquefois mme on s'essayait
rhabiliter des hommes presque tous ennemis passionns de l'Eglise, et dont plusieurs taient jamais
condamns par tout ce qu'il y avait de saiu dar.s
t'opinion catholique.
Nous n'avons pas besoin de dire ce que ce procd

d'iiistoirc et de phitosup)nepurtcamc lui d'inacceptable chacun peut en juger facilement.


Mais il faut savoir que, loin d'tre l'cho de la pense de Lon XIII, cette note lui tait formellement
oppose.

Et le R. P. Janvier cite ici plusieurs passages des Encycliques de Lon Xlll, qui sont,
en effet, la condamnation de ce libralisme.
Nous y reviendrons.
Ce qu'il importe

surtout de relever ici, c'est.

l'intemprance, l'audace avec laquelle ces nouveaux aptres de l'obissance, l o le Souverain Pontife ne prescrivait qu'une loyale acceptation du lait, posrent et imposrent l'obligulion d'une adhsion de principe. On et dit que
le Pape avait voulu faire au profit de la Rpublique ce dont il se dfendait si fort rgard
des anciens gouvernements, et solidariser la
cause de la religion avec la forme rpublicaine.
Que la dfaveur visible o taient ces gouvernements d'ancien rgime auprs du Souverain
Pontife, ses avances la dmocratie, et les ten
dances manifestes de son action politique aient
offert quelque prtexte ces excs, il est facile
de le concevoir mais, quoi qu'il en soit, ils ne
pouvaient manquer d'aviver les dissentiments et
d'entraner, comme le remarque le P. Janvier,
de regrettables carts de conduite.
Leur enthousiasme de nophytes ne s'ac-

commodait d'aucun dlai, d'aucun scrupule,


quelques-uns en avaient montr si peu, chanla Rpuger de cocarde en un tour de main
blique leur paraissait apporter de tels bienfaits
dans les plis de sa robe, ou sous son bonnet,
qu'il leur semblait misrable de lui marchander
son hommage. M. l'abb Dabry, par exemple,
crit avec un laisser-aller charmant
Cette question de l'acceptation de la Republique
tait, en dfinitive, accessoire, mais, dans le cas, eMe
avait une grande importance et, n'tant pas rsolue,
elle arrtait tout. Toute la vie de l'Eglise, toute t'influence d'un clerg bien intentionn, toute la prosprit d'un peuple tait donc sui-pe~duc u)tc j'ormct/Me

Ce

n'tait qu'une formalit, mais elle s'impo-

sait tout prix. Bien qu'accessoire, comme le


dit justement M. Dabry, elle prit le rang du
principal, et le principal devint 1 accessoire:
c'est--dire que, selon la remarque du P Janvier, la rsistance la perscution religieuse fut
subordonne au succs de la cause rpublicaine,
au point de faire donner la prfrence, dans les
lections, des candidats rpublicains, mme
antireligieux, sur des candidats catholiques,
mme minents, s'ils taient monarchistes.
Aux lections de 1893, qui marqurent la dchance de la droite et la ruine de l'opposition,
1.

Les catholiques rpublicains, page 173.

qui se passa pour l'lection dfaut de Casgnac est un fait vraiment rvlateur d une aberdroit,
ration d'esprit qu'un estimerait,
invraisemblable chez des catholiques sincres.
Son concurrent ralli, M. Laudet, dont la vandidature avait surgi comme un mauvais champignon par un mauvais temps, inquiet de l'issue
de son aventure lectorale, adressait publiquement, quatre mois avant le scrutin, au candidat
radical, la promesse de se dsister en sa faveur,
ce

bon

encasdebaltotage.

Ainsi ce catholique fervent, qui tait venu disputer son sige au brillant champion de la cause
religieuse et porter le trouble dans un fief lectoral exemplairement fidle, promettait ses voix
au candidat del. loi sectaire, du service militaire impos au clerg, de la lacisation des
coles, l'approbateur des suspensions de traitement et de toute les vexations des sectaires.
Ht contre qui? Contreleptusintrpidedefenseur
de la libert religieuse, du clerg et ue la foi

chrtienne.
A la mme h~ure, le journal la Cr'om qui,
pour lors, prchait avec zle le Ralliement, reprochait Paul de Cassagnac, de faire voter

pour les radicaux, de prfrence aux rallis.


Qu'il est difficile, parfois, de connatre son devoir
Le Pape dsire, bien entendu, que nous
votions pour les catholiques t'aHis~
iiepubtiquc.

ta
Oui!titaisM.deCassa;nac,h.ti,hetcveuLpas(;t

nous auathmatise si i~uusttc~utfjtjspasptutt pour


les radicaux! Que t'airu?Y
Sign :t-'AMAH.

La rplique qui suivit, ce n'ait vaut la peine

d'tre cite:

Qu'on soit PAMAHN, c'est fcheux, mais c'est, un


droit.
t.
Seulement ce qui n'est pas un droit, surtout dans
un journal qui s'appelle la C't'oM:, c'est de calomnier
les gens en leur imputant des penses qu'ils n'ont
jamais eues.
Car c'est un abominable mensonge, (t'oser affirmer
f[ue j'ai dit, ou crit, de uoier plutt/'our des t'adt-

c(tN.B(yuepoufdes)'a;Htes.
Si je l'avais dit, si je l'avais crit, il y a plus d'un
rallie qui en aurait subi les cruelles consquences.
-Nul n'ignore que la plupart des rallis ont d leur
lection un gros appoint de voix monarchistes.
Ht si, en ce moment encore, je battais bruyamment le rappel de ces voix monarchistes dj justement. irrites par les rallis, qu'est-ce qui resterait
ces transfuges du parti conservateur ?
Que j'engage vivement les monarchistes qui ont
vot pour M. Piou le lcher, comme il les a lchs,
et M. Piou, comme tous les autres rallis, restera
entre deux sells, entre les vrais rpublicains, qui ne
voudront pas de lui, et les vrais conservateurs, qui
n'en veulent plus.

L'ai-je fait ? Non. Le ferai-je ? Non.


Car j'estime, et quelle que soit mon irritation It'u'itnnc contre des hommes qui ont chang d'opinion.

(;ouns MME d'un mandat lgislatif, qu'ils avaif!~


sollicit pour un autre but
j'estime QU'ON ALftArr
Tonr de ne pas voter pour les ralties, partout ou
leurs candidats sont seuls, ou bien en prsence des
Au

radicaux.

Hst-cc clair? C'est mme tout le contraire de ce


que la Cro!T; affirme.
Car il faudrait tre, et MAUVAIS CATHOLIQUE,et MAL'
vAis PATRIOTE,

pour prfrer un radical, un oppor-

tuniste, u un rpublicain sincrement chrtien.


Et puisque la C'Ot'.B m'oblige nie dfendre contre
une accusation aussi notoirement fausse, aussi pcrlidc, aussi outrageante, je lui dirai ceci
Hyaun mois, trois dputes de la Droite ont e[e
Chargs d'une mission officielle, par un grand nombre
de leurs coUgues. Cette mission consistait a faire
une dmarche auprs du groupe des raHis. La d-

marche a t faite.

Et dans une entrevue (lui a eu lieu ent!'e le gnera!


de FrescheviUe, dpute du Nord et prsident du
groupe des rallis, et les trois dputes de la Droite
monarchiqueceux-ci ont pos nettement les deux
questions suivantes
lNous voulons savoir, avant de prendre la rsolution qui conviendra, ce que feront les rallis dans
les circonscriptions o les dputes de la Droite
monarchique occupent le mandat lectoral ?
Quelle

sera leur attitude?

2 Nous voulons savoir ce que feront les rallis,


vis--vis des candidats de la Droite monarchique,
en cas de ballottage ?
Parmi les trois dputs qui out pos
ces questions
claires et nettes, et qui n'taient
pas les premiers
j'en
connais
venus,
un particulirement

C'est moi.
Eh bien, j'ai le regret de dire. qu' l'heure o
j'cris, je ne connais pas encore la rponse des rallis

Que pouvais-je faire ?


Que devais-je faire ?
Que voulaient faire mes deux collgues d'ambassade ?
Nous pouvions, nous devions rdiger une note
comminatoire et publique, et obliger les rallis
s'expliquer devant tout le monde, ce qui les et
quelque peu gnes dans leurs agissements de taupes.
Et le rsultat de notre intervention et t de les
faire abandonner par les lecteurs monarchiques.
Dans cette situation, PAS UN SEui. n'EKTnn
ft revenu.
Car l'appoint des voix monarchiques venant a leur
manquer, a eux qui avaient t Tous lus comme mo
narchistes, ils taient outrageusement battus et routes.
L'avons-nous fait ?
Avons-nous cd a un juste mouvement de mauvaise humeur et de colre lgitime ?
Non, non encore 1
Et c'est moi que l'on ose accuser de faire voter
pour les radicaux plutt que pour les rallis
Et dans un journal qui s'appelle la Croix!
En vrit, ce serait tre dgote de faire son
devoir, si on l'accomplissaitpour autrui et non pas
uniquement pour la satisfaction de sa conscience
Et je dis au rdacteur de la Crots;
Soyez PAMALIN, si vous ne pouvez pas tre autre
chose mais soyex loyal
surtout a l'endroit d'un
<'atho]ique comme moi, qui ai rendu quelques
scr-

ne

vices dans ma

viea]a cause religieuse, et qui devrais

m'attendre des attaques venant de partout excepte


de la part. d'une feuille qui se dit conservatrice et.
chrtienne 1.

Aux lections de 1898, Paul de Cassagnac se


trouva de nouveau en prsence de M. Bascou,
appel par t't/ntuers libre-penseur judasant et de M. Laudet. Celui-ci n'ayant obtenu,
au premier tour, qu'un nombre de voix infime,
se dsista purement et simplement.
On eut alors ce spectacle inou et scandaleux,
de voir l't/nt~ers, l'organe officiel du Ralliement
et qui se faisait si hautement gloire d'tre
bon, joMrn.6t<, donner une tette prfrence la
forme rpublicaine sur la dfense religieuse,
qu'il ne rougit pas de mettre le libre penseur
dclar, le juif Bascou, sur un pied d'galit
avec l'orateur catholique, dont la courageuse
loquence avait fait chouer plus d'une fois les
projets des sectaires.
7,'/ectfof: de M[t'a)tdc.

candidat rpublicain et catholique, ne


se prsentera pas pour le scrutin de ballottage. Il se
retire purement et simplement, c'est-u-dire sans conseiller ses lecteurs de reporter leurs voix sur l'un
M. Laudet,

ou l'autre de ses adversaires. Les journaux rfractaires et leurs obliques allis l'en blment. Ils pr1. L'Autorit, ]2 aoQt 1893.
2.

2i mai

1898.

tendent qu'tant cathotiqure! homme d'ordre, il


<~e\ait se dsister en faveur cteAt.de Cassagnac, qui,
se proclame dfenseur des intrts con
servateurs et religieux.
L'U~t~e/'s ne s'associe pas ce btame. AL Laudel,
rpublicain, ne peut vraimer~t appuyer A'I. de Cassagnac, monarchiste csarien, dont le grand titre e)cc
toral est de crier depuis vingt ans, sans danger.
comme sans russite, dt des gobeurs, que. demain il
tranglera la rpublique. Et, ce que M. Laudet, repu
hlicain, ne saurait faire, n'est certes pas demande
M. Laudet, catholique soumis, selon le devoir et
)e bon sens, aux directions pontificales, dont M. de
Cassagnac est l'ennemi le plus violent.
Avant l'ouverture de )a campagne lectorale, et
maintes fois depuis qu'elle est ouverte, nous avons
dit que te-catholique entr dans la Rpublique afin
de la rendre habitable, d'y dfendre efficacement nos
droits, d'en faire le gouvernement de tout le monde,
serait de repousser la fois les sectaires et les refractaires. C'est encore notre programme. Entre le re
publicain qui veut maintenir les lois de perscution,
et l'homme de parti, qui, tout en se dclarant conservateur et chrtien, bafoue, diffame la politique de
i'Egtise et rve d'arriver a l'ordre par le dsordre,
nous restons a l'cart. Or, qui donc est. plus que
M. de Cassagnac cet homme ta ?
On nous objectera qu'au cas prsent, la retraite
silencieuse de M. Laudet, port comme rpublicain,
peut aujourd'hui profiter au sectaire semi-judai'sant.
rpublicain aussi. Nous n'en savons rien. Mais la
crainte d'un danger ne nous prcipitera pas dans un
autre, et, pour viter le vote de M. Baseou, nous
n'irons pas favoriser faction de M. de Cassagnac.

chaque

Le vote de M. Bascou serait mauvais, l'action de


M. de Cassagnac serait funeste. Elle voudrait rendre

impossible tout accord en vue de la paix religieuse


entre les rpublicains modrs et les constitutionnels
renforcs de ces conservateurs qui, sans se dclarer
leurs allis, acceptent et secondent, comme chrtiens
et amis de l'ordre, la politique du ralliement telle
que l'ont acclame nos derniers congrs.
En jouant ce vilain jeu, M. de Cassagnac, fidle
lui-mme, reprendrait d'ailleurs, dans la Chambre, le
rle qu'il y a dj rempli. Il y serait le porte-parole
des rfractaires quand mme, et appuierait les revendications catholiques de manire les faire
chouer. Bref, au lieu de chercher l'apaisement, afin
de recouvrer, non d'un seul coup, c'est impossible,
mais en dtail, nos droits, il raviverait les colres, et
aiderait ainsi les radicaux refaire contre l'Eglise
la concentration rpublicaine.
Non! M. Laudet, catholique avant tout, ne devait.
pas se dsister au profit de M. de Cassagnac. Il a
fait son devoir en laissant il ses lecteurs tnutp leur

jibert. Eugne l'cut/M.

Faire chec aux monarchistes dans les lec-

tions, en leur suscitant des concurrents, mme


l o le succs de ces candidats catholiques tait
certain; leur enlever les voix des lecteurs catholiques, pour les reporter sur le candidat rpublicain, au dtriment de la dfense religieuse; supplanter les journaux conservateurs et les ruiner,
en leur opposant des organes ratlis qui venaient
jouer le rle de dissolvant telle fut la grande
besogne du Ralliement, jusqu'au jour oit la vio-

lence de la prescution le contraignit faire face


a uu autre adversaire encore continua-t-il silencieusement son oeuvre.
Ds les lections de 1893, il russit dissou-

dre l'opposition parlementaire 1, non sans tre


lui-mme victime de sa manuvre. Partout o
les rallis se prsentrent en criant Nous acceptons la Rpublique a Lille, Roubaix, a
Saint-Etienne, ils furent crases, tandis que
leurs grands chefs, Mackau, Albert de Mun,
Piou, restaient sur le carreau.
Mais ce qu'on n'a pas vu, c'est que les succs
ainsi obtenus contre les monarchistes catholiques, aient t, comme on l'annongait, un prlude de victoires sur le terrain du Ralliement et
de dfaites infliges aux ennemis de l'Eglise.
La dchance des forces catholiques s'est
accentue de jour en jour, jusqu' cet effacement complet qui excite aujourd'hui la piti
railleuse de leurs adversaires.

empcha des rlections assures dans la Vende,


Gironde, les Ctes-du-Nord, le Morbihan, etc., (!tc. Cette
politique itt chouer MM. de La Bassetiere, de Lur-Saluees.
Le Provost de Launa.y, de Lamarzelle. Pour n'insister que
sur ce dernier nom, M. de Lamarzelle, ce royaliste, dont
i'orUiudoxie n'avuit ~)us ctc juge assez sre pour lui valoir
l'appui des partisans de la nouvelle politique religieuse,
devenu plus tard snateur, ne s'est-il pas montr le plus
loquent et le plus brillant dfenseur des droits de l'Eglise
dans ces dernires annes?
1.

ta

III.Le Parti pris des

sectaires

Cependant, si on ne regagnait pas d'un ct


ce qu'on sacrifiait de l'autre, la manuvre conduisait au dsastre. Pour bien la conduire, il
fallait aux rallis beaucoup de sang-froid, de
mesure, et cette dignit de tenue que donne la
fermet des convictions. Ils en manqurent
compltement. Leur empressement maladroit,
obstin, malgr l'accueil dcourageant des sectaires, devenait une nouvelle cause, non moins
certaine, d'insuccs.
A ceux-ci, nous l'avons dit, leur opposition

violente

contre

les

gnreux

desseins de

Lon XIII, il faut attribuer tout d'abord cet


chec.
Parfois on a trop accus les catholiques d'tre responsables des maux qui nous accablent. Avant tout,
les ennemis de la pacification, les auteurs de la ruine
dont nous sommes menacs, ce sont ces hommes qui
voulaient tre seuls les matres de la France, exploiter sa fortune leur profit, conduire le peuple et
gagner ses suffrages force de mensonges et force
de promesses faites aux apptits excits, et dominer
)<' gouvernement par la peur qu'ils savaient lui ins'
pirer. Comme ces hommes se rendaient compte que
tes catholiques et leur religion taient la puissance
la plus capab]c d'arrter leur uvre d'ambition, de
convoitise et d'iniquit, itsformej;eju(<[<'t:).s[t'eoni
ptot d'anantir en France lu christianisme, foutant

aux pieds les plus lmentaires notions de libert ci.


d justice pour te sentiment do la majorit de la
nation .
Quand le Pape donna les directions dont nous
avons parl, la sagesse de l'Encyclique ne leur
chappa pas. On pourrait dire qu'ils furent les plus
clairvoyants en saisir le sens, en mesurer la
porte pratique. Aussi, depuis la dite Encyclique,
vraie messagre de paix pour tout homme de bonne
volont, qu'on en considre le fond ou la
hommes de parti ont redoubl d'acharnement impie )).
Pour empcherl'ide du Pape d'aboutir, ils ont proMst contre son intervention, ils ont dclare que la
distinction faite entre les pouvoirs constitus et la
lgislation tait inadmissible, ils ont demand et sou
tent obtenu que le gouvernement affirmt l'unit
inang'ible de la rpublique et les lois d'oppression
udictes par elle, ils ont publi que jamais ils n'accepteraient de voir entrer au pouvoir des catholiques
qu'ils savaient parfaitement tre des hommes d'une
conscience et d'un patriotisme sans reproche. lis ont
pouss le gouvernement, hlas plus d'une fois avec
succs, non pas seulement maintenir les lois mauvaises, mais encore des dits nouveaux de tyrannie.
Ht qu'on ne dise pas que les catholiques les ont excits, non. Saisissant, pour en venir leurs fins, les
moindres prtextes, et sachant au besoin les taire
surgir, ils ont profit de certains incidents qu'en
d'autres temps ils auraient jugs inoffensifs pour
donner champ libre leurs rcriminations, montrant
par l leur parti pris de sacrifier leurs passions
antireligieusesl'intrt gnral de la nation, dans ce
qu'il y a de plus digue de respect, En un mot, 'l'un
ct, ils ont employ tous les moyens pour empcher

ces

le gouvernementde donner satisfaction aux lgitimes


rclamations des catholiques et du Pape, ils ont lait

l'impossible pour dcourager les catholiques et leur


prouver qu'en France, la Rpublique est insparable
de l'iniquit des lois et de la haine religieuse, et par
consquent qu'on ne peut s'y rallier.
Voil les vrais et les plus grands coupables dans
cette affaire. Ennemis du bien public et de la religion,
ces hommes sont, dans notre socit, le levain des
discordes dont nous mourons
Mais cette rsistance farouche, haineuse, ne
pouvait tre une surprise pour personne. Or,
c'est en ces hommes-t que la Rpublique tait
incarne, c'est leur parti qui la dominait. La
campagne faire pour pntrer dans la place

devait

tre

mene autrement qu'une pastorale


politique. Les avances gracieuses, le subit en-

thousiasme des rallis, dont la plupart taient


les adversaires dclars de la veille, leur attitude
contrite et confite, tout tait de nature a inspirer
la dfiance et provoquer l'irritation contre ce
masque de rpublicanisme mal ajust.
La tactique des rallis se faisait prendre
en
dfaut, avant mme qu'ils eussent commenc
les oprations. Pour mnager une conversion,
une volte-face aussi complte, les actes auraient
d,'i prcder les dclarations
il fallait convain
cre l'opinion publique, au lieu de l'enlever au
chant de la ~arset~a~e. Mais, il est juste de
1. Le

P. Janvier, ouvrage cit, page 113.

l'avouer, ce n'tait pas au pouvoir des rallis.


Le reniement de leurs convictions, et l'abandon
de leurs droits, taient la condition indispensable d'une adhsion sincre.
Ils crurent suppler tout par l'immigration
sur la terre rpublicaine. C'tait oublier, erreur
impardonnable, que la politique repose ncessairement, dans tous les Etats, sur l'opposition
des partis. Prtendre l'effacer, envahir le camp
adverse et en arborer la cocarde, pour substituer une autre politique la sienne, c'est
anssi naf qu'impossible. Cependant on ne parlait pas d'autre chose. Il s'agit pour nous.
dclarait un des chefs rallis, dans un Congrs,
df monter sur la machine, pour la conduire. On
devait bien s'attendre ce que ceux entre les
mains de qui elle tait, dploieraient un violent
f'ffort pour jeter ces intrus bas.
Qu'on se rappelle l'effet produit par les dclarations retentissantes du cardinal Lavigerie.
\L Ranc crivait dans le Paris
Au lieu du

parti monarchiste, nous aurons en face


nous, aux prochaines lections, le parti cathotique.
t embrigadement
.du clerg sous )a direction des
''vaques, c'est--dire que nous aurons repousser un
.i-saut qui ncessitera encore l'union de tous les
'pubhcains, de tous les hommes dvoues aux ides

Rvolution.
Nous ne redoutons gure le rsultat. Les clricaux
qui jusqu'ici ont t battus en compagnie des bonapartistes, des royalistes et des boulangistes, veulent
)a

tre battus pour leur compte. Ils le seront. L'Eglise


combattra cette fois visage dcouvert tant pis
pour elle si le lendemain elle paye les frais de la

guerre 1.
Le Raclical renchrissait sur le Paris.
S'emparant de quelques dclarations imprudentes et inexactes du cardinal Lavigerie, il s'exprimait ainsi
rsulte de ces paroles
t Que c'est pour obir au Pape infaillible que les
catholiques se rallieraient la Republique
2 Que leur adhsion aurait surtout pour but de
combattre pour la religion la plus incompatible avec
le progrs moderne et les ides rpublicaines.
Nous savions tout cela, mais jamais ce n'avait t
dit d'une faon aussi nette, aussi prcise, par un
personnage aussi autoris.
II

Il est acquis maintenant que l'volution des

catho

liques n'est qu'une tactique habile destine a procurer nos adversaires un terrain plus avantageux
pour marcher l'assaut de nos institutions. C'est par
ordre de l'Eglise et dans l'intrt de l'Eglise que cette
manoeuvre est excute et, si elle russit, nous allons
assister la lutte, plus acharne que jamais, entre
l'absolutisme chrtien et ]a libert de conscience. Car
ce sont ces deux principes incompatibles que des
rpublicains nafs ont cru pouvoir marier.

Tous les jours, depuis lors, le parti au pouvoir n'a cess de rpter, par tous ses organes
1.

Juillet 1891.

Nos ennemis, autrefois, s'appelaient bonapartistes, orlanistes, royalistes, et plus rcemment


boulangistes aujourd'hui, plus hypocrites, et
par consquent plus dangereux, ils se cachent
sous le nom de rallis. C'est dans ce nouveau
parti que se sont rangs tous les ennemis de la
~'publique. Nous devons combattre rsolument

quiconque s'y rattache.


!V. Les dfiances et la faiblesse des libraux
Refoul violemment par les sectaires, le mouvement de conversion tent par les rallis a-t-il
moins contrari les libraux? Il est clair que, de
leur accueil, dpendait principalement le succs
de l'volution dirige

par le Souverain Pontife,


puisque l'entente avec eux en tait le but.
L~urs dispositions sont exactement retraces
dans ce court passage du grand organe libral,

le

Temps

L'ultramontanismes'exerant en faveur de la Repu


btique n'est pas moins dangereux que l'ultramon.
tantsme dirig contre elle, et nous n'avons pas plus
f)e got pour l'un que
pour l'autre 1.
Un dfenseur modr du Ralliement, comme
M. Ch. Bota, sera moins suspect de partialit
que ses adversaires, pour dire le succs de la
nouvelle politique auprs des libraux
On ne pouvait leur opposer (aux seclaires),
une
t. Juillet 1891.

force numriquement suprieure, qu'en constituant,


un large parti d'honntes gens , suivant l'expression de Lon XIII, par l'accord pratique des catholiques et des rpublicains libraux. Mais ni les libraux ne se prtrent loyalement cette entente, ni
les catholiques ne prirent les moyens de l'obtenir
ou de l'imposer.
Il tait visible qu'en gnral les libraux se rapprochaient de l'Eglise moins par sympathie que par
opportunisme et avec une rserve peu attirante.
Outre que l'opportunisme vit d'expdients et, parce
qu'il re s'appuie pas sur des principes, semble vou
a l'instabilit et au manque de suite, ne sait-on pas
quelle dfiance tmoignent aux catholiques, ces libraux libres-penseurs comme nous en avons connu
beaucoup, dont le libralisme est surtout une attitude
politique, et qui, par le fond de leurs ides et df
leurs sentiments, sont hostiles l'Eglise ?
Le catholicisme, qu'ils n'aiment pas, les importune
par sa vertu enveloppanteet insinuante. Ils redoutent
de le voir, pour peu qu'une porte lui soit entr'ouverte.
-imposer aussitt de faon indiscrte. De mme que
beaucoup d'hommes redoutent le joug intrieur de
la conscience, parce que la conscience a le droit et
te devoir de dire son mot sur tous les actes de la
vie humaine, ainsi ces libraux craignent l'influence
de l'Eglise, parce qu'ils sentent que la direction spirituelle ne peut manquer de s'tendre, grce n la
compntration des intrts humains, sur quantits
d'affaires temporelles et c'est la mme crainte d'une
discipline, lgitime mais gnante, qui fait protester
le faux libralisme dans la vie publique contre l'an
torit ecclsiastique,et dans la vie individuelle enn!r~
les exigences austres de la conscience.

Ou sont-ils, du reste, les libraux sincres,

!](-

s'inspirant jamais que du seul principe de la libert ?


Existent-ils mme, s'il est vrai, comme le dmontrcrait sans doute une psychologie attentive, que la
tibert est recherche moins pour elle-mme que
comme un moyen et en vue d'un bien ultrieur ?
En politique, les Mbraux aux arrire-penses antireligieuses sont plus spcialement, paratyss par la
peur d'aller.')droite. Une sorte de respect humain
entretient et dvetoppe cette apprhension. Aussi la
!;)chquecs!-e))eh'es connue, dans )e camp voisin.
de ]cs traiter de clricaux pour les ramener a gauche.
f)s se garderaient bien d'entretenir, mme en apparence, des relations cordiales avec l'Eglise: c'est a
peine s'ils se risquent, avecdcsprcauhons qui sol!ici!cntt'indu)gencedes sectaires,a[uif.')irei'aum0ne
de ]a tolrance, ayant ainsi l'air de la supporter a
regret, comme on subit un mal invitable. Trop t'aihtes
pour ne pas pactiser avec les directions.)e gauche.
iissonf trop dfiants j'uur faire une a))i.'u)CH)ova)e
.neeceUesdedroi!e.

Les ministres de)'esprit nouveau))taient de

!e)s!)ommes. Ils partirent de politique noHve))e.


mais en ayant soin pourtant de taire comprendre aux
sectaires que le pouvoir spirituel serait trait par
eux en ennemi vaincu, l'Eguse qu'ds continueraient
a la tenir en laisse et qu'i)svou!aient seulement retaeher la chane.

le ministre Casimir-Pericr et ceux qui suit. Si on retraait l'histoire des chefs des centres pendant
ces derniers temps, et si l'on anah'satt scrupuleusement leur
action politique, on serait dans ta triste nMigation de reconnatre que t'hesitation et la transaction perptuelle avec
.Si

!f"i))rincinesyontjoue)eprint;ipa!r)(\J.-U.Rirr:nr,

<'ott<)'~u('e<!tf'H'on,pagei).
9.

\lt'cnt se :f.n'f)f'rcht d'avoir

pour !'Hg]i';f (tes complaisances excessives, ils ne surent point, ou ne voulurent point se soustraire la direction de la puis-

sance autrement tyrannique qu'est la franc-maonnerie. Et que peut-on attendre des pouvoirs publics,
quand c'est rellement cette secte qui tient en main
la trame des faits politiques ?
Les Loges continurent en effet inspirer les majorits dans les cabinets, ta Chambre, au Snat.
Au moment o se constitua le ministre de t' esprit
nouveau )), on fit remarquer que, sur onze ministres,
sept taient francs-maons. Des constatations ana.
logues furent faites quand se formrent les cabinets
suivants. Et si la franc-maonnerie fut un instant
peut-tre un peu dconcerte, bientt elle renfora
ses positions politiques, confiante en sa puissance,
et veitta faire avorter les tendances librales
1.

V.

Le principe libral

En quoi consistait la politique du Ralliement ? A dtacher du parti monarchiste tes


membres du clerg et les fidles soumis
leur influence, pour les mettre la remorque de
ces libraux, des opportunistes. Tel tait Je but
rel de ce qu'on a appel les directions pontificales. Les actes de Lon

XIII

et de son secr-

taire d'Etat tendaient gnralement former autour de M. Mline et des opportunistes, ou des
progressistes, une majorit avec l'appoint des
). 1"

P.irNe. ch.lpih'c

H!,

page 5].

catb('ik[u''s. On a pu dire trus exactement: le


!diiement, c'est t opportunisme
AI. Combes ne l'a pas mal caractris dans
son discours la fdration radicale-socialiste
de Lyon, le 3 septembre 1905 En ce qui concerne l'espce btarde de libralisme qui se recommande la fois du Pape et de la Rpublique, il n'y a pas de distance apprciable l'il
entre l'entourage de Al. Aynard et celui de M. de
Alun progressistes et libraux se conduisent a
chaque instant, dans leurs volutions parlementaires, sous l'impulsion des mmes ides.
C'est dur, mais c est vrai et juste. Et c'est une
grande lumire sur la situation.
En effet, s'il est exact que les causes prcdemment indiques ont influ, pour une bonne
part, sur l'issue de cette malheureuse tentative,
la principale, il faut le dire, moins de prendre
volontairement le change, doit tre attribue
au principe mme d'o cet~evotution procdait.
Le libralisme M religion est la mort,
comme en politique, et la mort sans honneur.
Le salut de la cause religieuse, en temps de perscution, est dans l'intransigeance de la doctrine, dans l'intransigeance des principes, et
surtout dans l'intransigeance de la conduite.
Dans les moments de crise, ce qu'il y a de
pins important et de plus press, c'est de remonLr.Kt'):CnHY:.sAC,f.('nff!)tf?ntt)~.

ter aux principes, d'exposer les principes, de


soutenir les' principes, non pas seulement en
dclarations sonores, qui deviennent menteuses,
pour ainsi parler, autant que creuses, quand la
conduite est en dsaccord avec elles, mais par
l'action qui en est la vraie rvlatrice.
Le vulgaire croit, a dit Hello, que dans les
moments de crise, en face des grosses affaires
et des grosses ncessites de la vie, il faut oublier les principes qui ne servent a rien, et recourir aux expdients qui servent :') tout. Eh
bien voil l'absolu contraire de la vrit. Les
principes ternels, les vrits primordiales sont
l'actualit suprme des jours de crise et de
danger.
Si c'est la vrit catholique qui est attaque,
c'est la vrit catholique qu'il faut dfendre et
non la libert, fruit de la vrit, ~er~r/.s /t~c<'b;'< uo.s x; et il faut la dfendre,
non pas sur !e
terrain de la libert pour tous terrain d'embuscades et de chausses-trappes o l'ennemi
a
russi nous attirer et o la dfaite est sre.
mais sur le propre terrain de la vrit, le terrain ca~oH<jfMe o la victoire nous attend 1.
L'erreur du Ralliement, la grande cause de
ses revers, a t l'abandon du terrain de la dfense de la foi, pour celui de la libert
com-

mune.

C'tan un grand pas en arrire, plus encore.


une retraite d'une position imprenable sur une
). L'ABBVML, Ncessit f!'u!tp~M cay/toH~ue.

plaine ouverte de tous cts, l'abandon du principe pour l'expdient.


Parce que nos ennemis dguisent hypocritement leurs attaques, on a teint de croire a
leur sincrit, et l'on s'est flatt de les vaincre
avec des armes semblables, par les voies dtournes. Nous ne sommes pas, disent-ils, ontils dit du moins, pendant longtemps, nous ne
sommes pas des anticatholiques. C'est le clricalisme q~te nous combattons. Nous ne luttons
pas contre la religion, mais pour ta libert.
Au lieu de leur rpondre, selon le cri du bon
sens et l'vidence des faits Mensonge et hypocrisie C'est le catholicisme, la religion, la foi
que vous attaquez! on a dit Eh bien! nous
aussi, nous voulons tutter pour la libert.
Comme vous, nous sommes libraux, et nous ne
craignons pas de cluitter notre citadelle, pour
descendre en ce champ de la libert.
Sans doute, les protestations, les discours, les
dclarations d'apparat maintenant la vrit
et ses droits mais, .dans l'action, c'est ?ur l'expdient seul qu'on s'appuyait.
La grande faute a t la descente en masse
sur ce terrain vague de la tihert. On agitait les
bras en criant Libert Libert La chose est
belle, mais le mot a tant servi Une opposition
qui se borne rclamer la libert, a l'air de
n'tre inspire que par des raisons personnelles
et contingentes 1. Et puis tout le monde se pr1.

R. Havtu'd de la Montagne.

tend libral, mme les pires sectan'es. 11 n'y yet


pas d'oppression, de tyrannie qui ne se couvre
du nom de libert. Les trangleurs entre les
mains de qui nous sommes expliquent leur libralisme en disant qu'ils privent du droit la
libert les ennemis de la libert
Il faut le redire encore, le Halliement a t
funeste, parce qu'il a dserte le terrain de la
dfense religieuse, catholique, le seul OH puisse
se lettre l'union de <OKS les hon/t~es ~cM sans
excep~'on. Les vrais libraux, mme sans partager nos croyances, peuvent s'y runir nous,
parce que la dfense de la religion comprend la
dfense de toutes les vraies liberts, tandis que
ceux dont le libralisme ne saurait aller jusqu'
vouloir le respect de nos droits sont de faux libraux, dont il n'y a pas davantage a attendre
sous le drapeau de la libert pour tous.
Htas on l'a trop bien vu.
Ces modrs avec (pu les catholiques allaient
lier partie, c'taient des hommes imbus du droit
nouveau, formellement hostile la vraie religion et l'Eglise ces patrons, dont les catholiques devaient se faire les clients, c'taient,
ces candidats de M. t'abb Dabry, qui leur
refusaient la promesse de combattre les lois
antireligieuses c'taient ces opportunistes,
sceptiques en matire religieuse et en matire
politique, vrais auteurs de la dsorganisation
du pays, ennemis sans foi ni loi, qui avaieut
poursuivi outrance te parti conservateur et an

nut scandaleusement ses lections. Les opportunistes, ce sont eux qui ont dchane la guerre
religieuse, ruin le pays, et sem partout la

corruption.
Dpasss par les partis extrmes dont ils
avaient aiguis les apptits et dchan les
haines, ils s'appelaient maintenant les modrs.
Mais les modrs sont-ils jamais une force en
temps de rvolution ?
[/tuen!~es modres.'11 n'y a qu'eux pour mener
a bien les grandes rformes anticlricales. Si j'tais
du Bloc, je soutiendrais avec une sainte fureur ces
excellentes auxiliaires. Rcapitulons. Le premier
coup de pioche donn aux institutions religieuse.-)
venait de Gambetta et Ferry, rpublicains modres
fa perscution qui somnolait se ravive en 1901 avec
la loi contre les associations, dont l'auteur fut Waldeelt-Rousseau, rpublicain modr enfin le 10 fe
vt'ier '1905, M. bouvier, notre Rouvier qui, jadis,
flirtait avec M. le baron de Mackau, Rouvier qui,
dans un accs d'enthousiasme, Guyot de Villeneuve
ses fiches en holocauste, oui, Ronvier prenait la tte des troupes antiromaines , les menant
a l'assaut de l'antique citadelle difie par le gnral
Bonaparte et le moine Chiaramonti.
Ce fameux projet de sparation, auquel 375 dputes, par un vote solennel, ont souscrit d'avance, por
lait cinq signatures. Une seule, celle de M. BienvenuMartin, mane d'un radical les quatre autres, celles
de MM. Loubet, prsident de )a Rpublique Rouvier, prsident du Conseil Delcass, ministre des

offert

Aft'atrestrat~'e['es;l'~[en(te,tuhnstrcdel'In[erieu)',
1-j

appartiennent des hommes qui oui toujours steg'e


au Centre, et qui reprsentent, dans la Rpublique,
l'esprit de conservation et de conciliation. 1
On pourrait en dire autant des rformes antisociales. Qui a livre aux apptits des socialistes
la fortune prive des citoyens ? C'est un ministre modr, celui de M. Mline, dont les socialistes applaudissaient le projet de rformes
financires, comme ouvrant la porte a l'expro-

priation du capital.
La politique de Lon XIII tait une politique
de conciliation. Le Ralliement en fut ['expression complte il aurait d en tre le triomphe.
L'application mal comprise, mal dirige, d'une
politique dont les prils galaient les avantages,
aboutit des consquences dsastreuses
Le Ralliement n'a t que la conciliation
outrance. Il n'y eut plus de guerre, parce qu'ou
ne se battait plus, plus d'opposition, parce qu'on
cda, qu'on lcha sur
y eut conciliation, parce que tout fut livr, et livr sans conditions.
D'habitude, quand une pacification se fait
quand une rconciliation se produit, c'est que le
vainqueur, le plus fort, a fait aux vaincus des
conditions honorables, qui permettent d'oublier
les anciens ressentiments.
L'ancienne opposition, on l'a vu plus haut,
s'tait souvent montre prte dsarmer, a
cesser la guerre contre la Rpublique, si elle

tout.

1.

R. HAVAHD DE

LA MoKTAGKK, E.j;ftntC)t

de COttSCtOtCC.

consentait la paix, en donnant des gages de


sincrit. Les catholiques opprims, traqus de
toute part, ne pouvaient attendre d'elle la restitution de tous leurs droits, l'abandon ou l'abrogation des lois perscutrices; mais la Rpublique
aurait pu, elle, renoncer aller plus loin dans
cette voie, elle pouvait adoucir l'application des
lois votes et
il

ne tenait

taire des concessions en un mot,

qu

elle de prouver une volont

d'apaisement. L'opposition monarchique, en


1885, en 1890, ne lui demandait pas autre chose;
mais elle estimait que, sans cela, la continuation de la lutte s'imposait. La terme et inbran!able rsistance aux empitements du pouvoir
sculier, a laquelle on conviait tous les enfants
de l'Eglise, sous le drapeau du ralliement,
devait-elle cder ce terrain-l ?Y
Cependant, par une lamentable inconsquence
o ie -libralisme rvlait du premier coup sa
faiblesse, tes promoteurs du Ralliement, vou!.utt pacifier les esprits, faire cesser les divisons, rtablir l'unit nationale, ne s'adresse'cnt qu'aux victimes, au lieu de s'adresser aux
bourreaux. Ce ne sont pas les perscuteurs
qu'ils invitrent ne plus perscuter Ce sont
les perscutes qu'ou exhorta a
ue plus se
plaindre. Au lieu de se servir de leur autorit, de leur crdit, de leur inSuence
pour
nrreter les svices et obtenir quelque suspension de la guerre faite aux catholiques, ils
se
burucrent a demander aux catholiques de mc)-

tre Lus les armes, et de se confier (a gn-

rosit de leurs adversaires irrconcitiabfes et


impitoyables.
Exiger quelque gage d'apaisement, y pensait-on C'et t gner, paralyser les bonnes
dispositions du gouvernement, sur fesquetfes on
se refusait garder des doutes. Non, cdons,
dsarmons, rendons-nous merci; il ne se peut
que te tibratisme rpublicain ne se laisse toucher par tant de confiance et de soumission.
Quand le cabine! Casimir-Perier promet de
faire rgner l'esprit nouveau, qui donc aurait
l'insolence de demander quelque claircissement sur i'applicahon qu'il compte en taire? La
))erscution antrieure et ses cruelles expriences tombent du coup dans f'oubti. Il se trouve
des raUis pour voter l'ordre du jour qui, sur
te champ mme, donne un dmenti a ces esprances et M. de Mun, que sa conscience cm
pche de l'accepter, s'abstient de voter contre la
resolution impose au ministre de dfendre
!es droits de f'Htat !aquc.
Voici .\).te)ine au pouvoir. Lui qui a fan)
pari de conciliation et d'apaisement, pourra-t-d
ne pas accorder aux catholiques de la Cham
bre, sans lesquels il lui sera impossible de gou
verner, quelque assurance sur t'appucation du
droit d'accroissement, de la !oi concernant les
fabriques, sur les nominations fies voques ? Et
puisqu'i) est leur discrtion, vont-ils se do;)
ner enfin un autre rote que celui de dupes?

I\OUS N'AVONS AUCUN t'ACTi': AVEC

~f.MHNH, dont

nous estimons le cat'actet'c; NOUS M: i.ui AVONS))!


.~ANUAL'GL'N GAGE, nous ne lui demandons ni places
ni fn\'cur; nous sommes simplement, du HONS~'nA.\
(\ts, des patriotes du.-iintet'cssHS, d'irrductibles de

Jcusoursdet'ot'dt'e.

Voit la dclaration de M.

de

Mackau, publie

parteCau<Ot6'.

M.Mtine,ajoute-t-it,peL!ttretecommetif'ctnent du salut ce serait un crime de dcourager sou effort.


Les rattisu'ontpas eu d'autre rote (p~ecetui
du soutiens de l'opportunisme. Aujourd'hui enrore, ils n'en ambitionnent point de plus beau,
ni de plus utile. Mais en quoi ce ministre
?t fline differait-it donc d'un ministre radical et
-crtairc.s'it ne voulait ou ne pouvait accorder
aux cathotifpies un minimum de scurit ?
H n'en diffrait pas, les faits l'ont montr.
Et pour ne pas dcourager la bou))e\otontt'
ininistrieDe taquette il s'obstine a croire, en
~k'pit des tmmitiations et des vexations confii.
rmes, )e bon ratti laissera passer les iniquits
i~'sphts criantes; ittaisseras'entasser les ruines
religieuses, il deviendra muet, ce cJKunpion de
la foi, de peur une, s'il rompait le silence pour
a venger les droits, son audace devienne nnc
provocation.

Lors(jueA[.deBaudryd'sson, pour

son

Certes dispositions )d)r.dcs du cat)inet Sput-

ter, iuterpeite sur l'odieuse toi des Fabriques


(mars t80t), la droite rallie, tout entire, se

spare de lui, et, carrment, le dsavoue, dclarant qu'elle se dsintresse compltement de


l'interpellation, o elle ne voit qu'une maladresse compromettante.
Tandis que la loi sclrate d'abonnement est
mise en cours d'excution, que les menaces, les
saisies, les extorsions iniques font rage contre
les communauts religieuses, et que, dans les
couvents ces spoliations abominables font ver-ser des larmes, provoquent des gmissement'
la tribune du Parlement demeure vide et muette.
Les Fabriques sont mises au pillage, les nominatious piscopatcs rvlent des intrigues
scandaleuses de la direction des cultes, aucune

voix ne s'lve.
Plus tard, ce sont les suspensions de traitement portes ~n masse contre'les vques et les
prtres, coupaMes d'avoir donn un tmoignage
public de leur sympathie aux Pres Assomptionnistcs; toujours mme silence.
En ralit, il n'y a plus de droite. il n'y a a

peu prs plus d'opposition catholique la


Chambre.
Et quand la loi sur les Associations, o se
dcide le sort de la vie religieuse en France, ramne enfin en scne un des grands chefs du Ratliement, cette tribune, ancien champ de bataille
o se droutrent tant de luttes glorieuses, devient, une acadmie de jeux nnraux, un tournoi

gtant, o partisans et adversaires de la proscription font assaut de bonne grce, de congratulations, s'enguirlandent rciproquement; o
t'extrme-gauche et les socialistes encouragent
de leurs applaudissements l'orateur catholique.
L'opposition du Ralliement, disons-le, a t
une opposition sans nergie, sans force, impuissante et nnite au point de vue politique, et
dshonorante pour la foi chrtienne, car la dignit de nos convictions et les principes qui en
sont la base immuable, sont devenus l'objet
de compromis, comme (le vulgaires intrts
humains. Ce principe rebours, qui est le principe du moindre mal, a t le dissolvant funeste
par lequel on a vu s'effriter de jour e'n jour le
bloc, jusque-l toujours rsistant, de la dfense
ratholique.
Oui, le Ra))iemen). est la principale cause de
cet affaiblissement des caractres, de cet affaiscatholidue en !)'ance, et de
sement de ~'me catholique
f'mdiffrence gnrale qui revtent aujourd'hui
chez nous une mentalit si extraordinaire.

l !i'I"

l,

V. La part des rfractaires


Etait-ce la faute des rfractaires site Ratliement a t'ait aussi piteuse figure? Est-ce leur
rsistance qui l'a contraint tant de capitutaHons? Qu'y a-t-il donc de vrai. dans le repro''tic qu'on leur souvent adresse, avec tant.

d'amertume et de violence, d'avoir fait chouer


`I
les desseins du Souverain Pontife?
Veut-on dire (ju'il aurait tenu a feu)'soumission d'apaiser les sectaires, pris d'uuerecrudf"
cence de haine contre ce qu'ils appelaient des
avances hypocrites? Le bel effet qu'aurait produit, par exemple, Paul de Cassagnac s'jt avait
t capable d'une si triste palinodie, en venant
la Rpublique, enseignes dployes N'et-ce
pas t provoquer un formidable clat de rire
ou un paroxysme de rage ?
S'il ne dpendait pas d'eux de calmer l'irritation et la haine des sectaires, auraient-iis eu
le secret d'endormir les mnances des libraux
opportunistes ?
Ou est-ce dire qu'en grossissant les rangs
des rallis, ils y auraient introduit une force
nouvelle ? On aura beau multiplier le nombre de
ceux qui dsarment, on n'augmentera pas celui
des vrais
Je comprends, surtout si on ne regarde qne
l'Encyclique, qu'on reproche certains catholiques d'avoir combattu les directions pontificales mais leur opposition devient excusable,
si on en considre le vritable objet, qui fait
la rsistance une action politique dmocraticolibrate.
Je comprends qu'on blme certains excs de
paroles, d'crits, les rcriminations amres, les
critiques outrance contre le Sonvcrain-Pootife el. le cardinal RampoDa.

combattants. 4

Il y a eu videmment, chez quelques-uns, la


dtermination de se renfermer dans un silence
douloureux et inactif, chez les autres, de se dsintresser des affaires publiques.
Mais o est la proportion, le rapport mme
de cette attitude, avec l'insuccs de la pacification religieuse 4"1
Je dis o est le rapport? Car, ces mmes
hommes accuss d'avoir fait chec la politique pontificale, s'ils ont refus de se rallier,
sans gages, des institutions qu'ils considraient, bon droit, comme ennemies jures de
leur foi et de l'ordre social chrtien, n'en ont
pas moins toujours donn leur concours aux
autres catholiques, et n'ont pas manqu de
s'unir tous les hommes d'ordre, chaque fois
que l'intrt de la paix publique le demandait.
C'est avec leur appoint, c'est en plus d'un
cas, grce leur initiative ou leur intervention, que des candidats relativement modrs
ont t lus a la prsidence de la Rpublique,
que les ministres moins avancs ont t maintenus au pouvoir; et, dans les lections, les plus
influents d'entre eux, nous l'avons vu, pratiquaient l'entente entre les honntes gens, plus
sincrement que les rallis ne le faisaient avec
eux, catholiques.
Les rfractaires, si on veut leur donner ce
nom, ont combattu, il est vrai, les tendances de
la politique ponticale; ils ont protest, parfois
en oubliant la modration, la mesure et le rcs-

pect, contre une action politique qu'ils taient


en droit de juger inopportune et dangereuse

dans ses consquences; mais il y aurait erreur


et injustice leur reprocher d'avoir exerc,
dans la dfense religieuse, une action contraire
aux vues du Souverain Pontife.

serait aussi une vue trop simpliste de porter uniquement son attention sur cette rsistance
Ce

d'un petit nombre de catholiques, sans considrer, d'autre part, l'activit les influences
bien autrement tendues et efficaces, les intrigues incessantes par lesquelles les instigateurs
<)u Ralliement, appuys par tous les transfuges
de la monarchie, par la masse dmocratique,
par le haut et le bas clerg, travaillaient faire
prvaloir la nouvelle politique. Il faut lire ce
sujet les dtails singulirement piquants et instructifs que M. Lon de Cheyssnc donne dans
son tude sur le Ralliement.
Et, enfin, qui sont-ils donc, ces rfractaires
M
capables d'enrayer un tel mouvement par leur

puissante obstruction ?

L'opposition des royalistes

quel honneur on lui


fait en en parlant Elle a t plus tapageuse que
relle. Loin de compromettre le ralliement, elle lui
a rendu service. Combien d'hommes parmi les opportunistes et les politiciens modrs ont accept la
main des catholiques rallis, qui ne l'auraient point
fait s'ils les avaient souponnes coupables du pch
monarchique ? Les royalistes, en s'levant contre les

rallis, leur ont dlivr un certificat de rpublicanisme. Que pouvaient-ils faire de mieux ? Cette opposition est, aux yeux de qui veut rflchir, le fait qui
aurait d contribuer le plus au succs des directions
pontificales.
Un homme d'esprit a eu la malice de dire Les
monarchistes servent au moins deux choses ils
soutiennent de leur bourse et de leur dvouement
les uvres catholiques, et ils fournissent aux rallies
un moyen d'expliquer leur chec. Cette rcrimi.
nation contient la quintessence des regrets mi~
par les Croix de province, l'Univers et les chefs des
catholiques rpublicaniss. Est-elle vraie pour ceta ?
Non. Cette fausse excuse ne trompe que les nafs.
Les royalistes, je le rpte, n'ont pas compromis la
politique de Lon XIII. Ils lui ont prt, en lui refusant leur adhsion, le plus utile concours qu'elle pouvait en attendre. Si elle a choue ou si elle doit un
jour subir les humiliations de l'chec, on ne saurait
en rejeter sur eux la responsabilit. C'fst aitteurs
qu'il faudrait en chercher la cause 1.

Toujours la grande querelle des no-rpublicains avec les monarchistes Ils s'en prennent
plus volontiers aux partisans des anciens rgimes qu' leurs nouveaux corligionnaires
politiques, peut-tre parce qu'ils trouvent plus
facile de triompher de ceux-l que de ceux-ci.
Leur verve est intarissable contre les monarchistes condamnes par leur propre impuissance,
alors qu'ils avaient les destines du pays entre
1. LON

DE CHEYSSAC.

Le JMt:<'meM<.

les mains, et convaincus ensuite d'opposition


strile et aveugle, en empchant l'avnement de
la bonne Rpub)ique. Ils n'ont pas su faire Je
bonheur de la France, quand il ne tenait, qu'
eux de l'assurer selon leurs vues et, aujourd'hui, ils le sacriSent volontairement de peur
qu'elle en soit redevable d'autres institutions.
Il y aurait bien deux fortes rserves faire
sur cette sentence. D'abord, ne dirait-on pas
qu'aprs les ruines de la guerre, aprs la chute
de l'Empire, les troubles rvolutionnaires qui la
suivirent et les horreurs 'de la Commune dans
l'universel dsarroi, dans les dchirements politiques, la restauration d'un pouvoir monarchique se pouvait conduire tout i'aise, comme une
idylle parlementaire ?:r
De plus, on oublie trop que, si les monarchistes, dont les fautes, d'ailleurs, ne sont pas
niables, ont chou dans leurs essais et tentatives, c'est prcisment dans la mesure o ils
ont manqu de confiance dans leurs principes
politiques. Si le pouvoir leur a chapp, s'ils ont

laiss s'implanter la Rpubtique, c'est pour


avoir confi le ministre aux tibraux ortanisfes qui les trahissaient moiti et flirtaient
avec les rpublicains.
Vingt ans d'checs Le beau thme
pour un
virtuose comme M. l'abb Dabry
Pendant vingt ans, les chefs des partis dynastiques avaient eu carte b)anche, avaient
eu la direc-

lion exclusive, absolue, sans condition et sans con-

!ro!e. des forces conservatrices, on pourrail dire,


e!i employant une expression alors synonyme, des
forces catholiques; car aprs la guerre, ce sont les
catholiques qui remplirent les cadres a peu prs
vides de t'arme monarchiste. Qui les a\ait empches de faire ce qu'ils voulaient ? Apres la guerre
non seulement les monarchistes avaient la direction
des forces conservatrices, ils avaient celle du pays.
Ils taient les matres. Dans t'Assemble nationale,
ils taient la grande majori!e. Si la monarchie tait
si indispensable au salut social, au salut de la religion. de la famitte et de la proprit, que ne la faisaient-ils ? Et si on objecte que leur choix hsitait
entre plusieurs monarchies possibles, que ne sacrinaient-its leurs prfrences au bien commun? Au
contraire, pendant les huit ans o ils furent rellement les matres, ils ne s'appliqurent qu'a deux
clioses faire la Rpublique, et la faire pour t<'s
autres, eu s'en excluant mutuellement ou Rn aya!]!
bien soin de s'en tenir volontairement en de))ors.

Mais quand on aura bien tale toutes ces impuissances, mme en exagrant les faiblesses, en
depiagant les responsabilits, en travestissant
les intentions, en couvrant, d'ironie les catholiques, sans pargner la figure auguste de
Pie IX 1, il ne sera pas difficile aux adversaires
1. Quant aux catholiques,
dit encore M. )'abM Dabry
ils taient aveugtes pnr autrn nhosp, par )me sorte d'id~a)

mystique cre~p:ir)f'spt)h)[Ct'p)c's de tout f't'fju'its avaient

nu

accun~)~rdeH!n<!eursuruittu)'c))cautour[)t-neux

personnages presque )cgenf)a!rps

<~)auihord.

Pie

et

cnmte de

du mouvement cathotico-rpubticain de ferme]


la bouche ceux qui les jugent de si haut.
Vingt ans d'checs, soit, mais si vous corn
parez votre uvre la ntre, rpondront te~
monarchistes, si vous mettez en balance les rsultats du RaHiement avec ceux qu'obtenait
l'opposiiton conservatrice, est-ce que, par
contraste, nos checs ne sont pas des triomphes ?7
Qu'avez-vous fait de ces forces catholiques
dont vous avez voulu nous enlever la direction ?`t
Les deux figures taient augustes et imposantes, toutes
deux marques du signe de la perscution et plus grandes
de tout le respect qui s'ajoute au malheur.
La ncessit de se dfendre contre ies rvo)utionnaires italiens et de dfendre la socit contre l'invasion des principes les plus pernicieux avait donn i Pie !X une attitude
militante et intransigeante qui en avait fait comme la personnification du droit, de )a vrit, et le prototype
du combattant contre-rvolutionnaire.Pour anathmatiser ie sicle.
it s'tait de plus en plus mis a distance de lui, et.l'ascension
dans !a pure rgion de l'immuable, du transcendant f't de
i'absoh) s'tait comme acheve, en mme temps qu'eHe semb)ait prendre une forme visible, lorsque dep.iN)f'- .!e sa

souverainet temporelle, )e Pontife s'tait entern)e dans ~a


prison symbollique du Vatican.
L'enthousiaste religieux et la rigueur des principes ou )a
proc)amation du dogme de l'Immacule-Conception,la publication du Syllabus, la dfinition de t'mfaiitibitit pontificale et la croisade pour la dfense des Etats du Pape. avaient
jet les catholiques militants, tait incroyante. La Cit de
Dieu tait toute reconstruite dans leur programme et dans
leurs esprances rien que d'absolument
n'y pouvait en
trer tout ce qui ne cadrait pas avec lapur
doctrine intgrale
que leur imagination avait rsve en tait rejet d'avance
et ne pouvait en faire partie. Cette doctrine qui ne renfermait pas seulement un systme religieux, mais historique
et politique, ne laissait pas la moindre prise A )a libre
prtation et ne souffraitpas de rserve. r.Hp ,n!t .signeinterpar
ie terme courant de contre-rvo!u!!o)).

Elles se sont vanouies elles sont disperses,


ananties.
Qu'avez-vous fait de cet esprit catholique, de
cette fermet de principes, de cette dignit morale, qui sont l'honneur de notre ici ? Jusqu'
l'heure du Ralliement, cet honneur, nous
l'avions maintenu intact et respect il inspirait
les chefs, il soutenait la foule des croyants.
Vous, dans la capitulation gnrale, vous l'avez
livr. O le retrouver aujourd'hui ? Ah notre
intransigeance tait strile, dites-vous mais
comme votre modration a t complaisante,
servile, lche Nos ennemis comptaient encore
avec uous, vous tes leur rise ils nous honoraient, ils n'ont pour vos compromissions que
du mpris.
Vingt ans d'checs Vous avez raison d'en
taler le nombre, puisqu'aujourd'hui le fait se
substitue au droit, et que la grande raison pour
nous dpossder est que nous n'avons pas
russi. Mais sans rappeler qu'aprs les complications extrmes des premires annes, nous
nous sommes trouvs aux prises, pendant les
deux tiers de cette priode, avec l'anticlricalisme dchan, et avec vos sourdes menes qui
faisaient son jeu votre insu, ne voyez-vous
donc pas quelles reprsailles cruelles et inexorables vous appelez? N'avez-vous pas prvu que
les raisons invoques contre le anciens partis
vous condamneraient plus rigoureusement encore ?

Que parlez-vous de vingt annes ? TRENTE


Voil ce que vous endossez, en
ANNES D'CHECS
iiant votre cause celle de la Rpublique, mais

d'checs sans gloire, sans honneur, d'checs


honteux, humiliants et infamants.
La Rpublique laquelle vous vous tes rallis, dont te triomphe vous a t aussi citer que
celui de votre foi, du moins en ce sens que c'est
du triomphe de celle-l que vous attendiez le
triomphe de celle-ci, et que vous avez cru ne
pouvoir mieux agir qu'en faisant taire devant
la raison d'Etat les revendications les plus imprieuses de la conscience catholique la Rpublique a t mieux servie qu'aucun autre parti
par les vnements aucun autre n'eut plus de
chances de se fonder jamais.
Et, aprs trente annes de rgime rpublicain, ses partisans en sont arrivs, par leurs
fautes, par leurs crimes, remettre en discussion, en pril, ce mme rgime qui, sans leur
stupidit malfaisante, serait trs probablement
devenu le rgime incontest du pays.
Le Raltiement et la Rpublique, que n'ont-ils
pas vu tourner a leur profit ? Ce fut d'abord la
disparition du comte de Chambord, qui mou rot
laissant aprs lui, durant plusieurs annes, le
parti royaliste dsempar.
Malgr la fusion, il. y avait une sorte de barrire presque insurmontable, entre les anciens
lgitimistes, hommes d'autorit, et les nouveaux
royalistes, anciens et tout rcents ortamstes,

et parlementaires. Le parti tait profondment


scind, divis, quoique unifi dans la forme, en
apparence et par force, autour du comte de

Paris.

Cette division relle, qui a subsist longtemps, fut la vraie cause de l'impuissance o
s'est dbattu ce nouveau chef de la dynastie, un
des hommes les plus remarquables de son
temps, par l'intelligence, la science et l'honneur.
A la mort de celui-ci, ce fut bien pis encore.
Le duc d'Orlans tait jeune, bien jeune pour
faire face aux obligations qui pesaient sur lui.
L'exil mettait entre le prince et ses partisans une barrire difficile franchir il permettait surtout aux malveillants de semer la
dfiance 1.
D'ailleurs, depuis le jour o l'Eglise se dgagea de toute solidarit avec la monarchie par
un clat qui quivalait la rpudier publiquement, celle-ci vit les abandons se multiplier
parmi ses anciens serviteurs, le pays se dtacher, se dtourner d'elle. Les demi-trahisons
n'affaiblirent pas moins sa cause que la dsertion ouverte. 1 es journaux monarchistes devenaient de plus en plus incolores, n'osaient gure
aller aux lecteurs le visage franchement dcouvert. Les comits n'existrent bientt plus gure
que de nom. Moiti par incertitude du devoir,
moiti par peur d'une lutte si difficile, l'effacet. Lu.L\

Ui: (_:tH;\SSAC, L<;

tifttit'ft~Cttt.

ment devenait l'attitude presque gnrale des


royalistes.
La Rpublique nu sut pas profiter de l'inertie o tait tomb leur parti, pas plus que de
l'clipse longue et douloureuse que subit le parti
imprialiste aprs la mort du prince impnal.
Avec lui s'tait envoie l'espoir d une restauration possible et prochaine. Le prince Jrme,
dsormais l'hritier direct de Napolon, tait
loin, bien loin de runir les partisans du rgime imprial. Un grand nombre d'entre eux se
refusrent mme, et hautement, a le reconnatre, tellement il les avait froisss par ses ngations religieuses et son adhsion la Rpu-

blique.
Et partir de la mort du prince imprial, jus-

qu'au moment relativement loign o le prince


Victor se spara de son pre publiquement, on
peut dire que le parti imprialiste n existait plus

officiellement.
Quelles occasions merveilleuses, inoues pour
la Rpublique, de faire table rase de tous les
vieux partis, de toutes les oppositions, de s'installer jamais sur ces ruines amonceles, et de

s'imposer comme la forme dsormais acquise


du gouvernement, par l'absence de tout candidat srieux, dangereux la royaut et

l'Empire

vraiment, ils ont beau jeu, les nophytes


de la Rpublique, accabler les partis monarchistes du reproche d'impuissance, et les somAh

mer, pour cette raison, de leur cder la place.


Et, justement, l'Eglise faisant pour la dmocratie ce qu'elle n'avait jamais tent en ces
derniers sicles, en faveur de la monarchie, venait de mettre son service l'immense autorit
et les forces incalculables dont elle dispose.
Dociles l'action pontificale, le clerg, en
masse, et tout d'abord les vques, brisant les
liens d'ancienne fidlit, rompaient bruyamment, pour la plupart, avec les partis monar-

chiques, ou s'enfermaient, except deux ou


trois, dans la rsignation la plus silencieuse.
Du haut en bas de la hirarchie, les uns par
esprit de discipline, les autres par entranement
et zle dmocratique, mirent au-dessus de tous
les devoirs le loyalisme rpublicain.
Ce fut une pression sans exemple, opre sur
les fidles au nom de la religion, et sous la forme
la plus imprieuse, celle d'une obligation de
conscience.

Rome parlait, agissait, gourmandait. Beaucoup d'vques, que le gouvernement s'efforait


de choisir parmi ceux qui lui opposeraient le
moins de rsistance, rduits par ses cyniques
empitements se comporter en fonctionnaires,
et ne recevant de Rome que des conseils de conciliation, de temporisation, d'effacement, n'levaient la voix que de loin en loin le plus souvent, leur silence dconcertait chez les fidles
toute vellit de combattre, quand leurs dmarches publiques ou leur action personnelle n'ap-

portaient pas la Rpublique nu appui plus


direct.
Il y eut sans doute, parmi le c,)erg, des ractions contre l'entranement gnrt, surtout
parmi les prtres que l'ge, l'exprience, le souvenir des anciennes luttes ctairaient sur les ralits de la situation. Cependant, la nouvelle
orientation flattait les instincts ns de son origine populaire. On vit le jeune clerg se lancer
imptueusement dans la voie ouverte.
Les Ordres religieux qui, prcdemment, et
quoi qu'on en ait dit, demeuraient trangers aux
proccupations politiques, durent, par dfrence
et soumision envers une auguste volont, servir
la politique pontificale, sinon par une action
extrieure, du moins en usant de leur influence
considrable pour la faire prvaloir (fans les
consciences.
Un seul fait, qui fut divulgu, t'poque, par
la presse, fera juger de la pression exerce
sur
les Communauts. Par ordre suprieur ies reliigieux, dans certains Ordres, et des plus importants, durent refuser de recevoir les journaux
catholiques les plus courageux combattre l'oppression franc-maonne et la lgislation sectaire, pour raison d'opposition a la politique
pontificale.
On les vit donc reniant les anciens dfenseurs
de la libert de l'Eglise, oubliant les dvouements qui les avaient sauvs, traiter en ennemis
de l'Eglise ceux qu'ils avaient toujours estims

ses plus termes appuis dans nos longues luttes,


ne plus vouloir connatre ceux qui s'taient toujours battus pour eux.
On devine, ce trait, quelle mentalit se forma
sous une action si imprieuse, dans des milieux
o l'estime de la perfection et le zle de la dis.
cipline occasionnent facilement le scrupule. Il
n'y eut plus de bon religieux, comme il ne pouvait y avoir de bon chrtien, sans une absolue
conformit avec ce qui se couvrait du nom de
directions pontificales, sans une rserve absolue l'gard de la Rpublique. La libert de
jugement devenait un scandale, ta seule rserve
crait du malaise.
Plus rcents d'origine, les Pres Assomption-

nistes avaient cr, par une nouveaut hardie.


une puissante organisation de presse pour tutter contre la dchristianisation de la France,
furent contraints de reptier leurs forces et de se
mettre prcher le Ralliement. Aprs avoir t
encourags hautement, et ious d'abord, pour
ce concours, lorsqu'enfin ramens par la ptus
imprieuse ncessite aux revendications de ta
conscience catholique, ils devinrent
un embarle
ras pour
gouvernement, cetui-ci n'eut qu'
signaler leur opposition comme nuisible
ses
desseins pacificateurs Rome dsavoua t'uvre
et. sacrifia les ouvriers.
Les autres journaux catholiques, a l'exception d'un petit nombre, concouraient aussi
au
triomphe du Rattiement et de l'ide rpubti-

caine, les uns faisant campagne avec enthousiasme, les autres servant par le silence et l'abs-

tention.
Les principales associations catholiques, l'AcMon librale populaire, fille authentique du Ralliement, l'/tsMe.ta&'ort catholique de la ieunesse
~ranpatse, qui fait cause commune avec elle,
sans parler du Sillon, qui a du moins le mrite
d'une attitude politique plus nette, sont autant
de forces conspirant dans le mme dessein.
En presse d'un aussi formidable concours
de puissances, n'est-il pas drisoire et puril de
rejeter sur les rfractaires la responsabilit d'un
chec ?

VI.

La Constitution et la lgislation

Il faut revenir aux causes internes.


La distinction entre la Constitution et la Lgislation, sur laquelle reposait la politique du
Ralliement, rendait, elle seule, son insuccs

invitable.
Excellente pour colorer d'un prtexte, ou, si
l'on veut, pour justifier l'adhsion la Rpublique. elle se retournait par l mme contre le
principal but de la politique pontificale; en rendant impossible la rsistance aux lois antireligieuses.
Ce jugement peut paratre os. Cependant je
crois ais de le rendre plausible par quelques
simples observations et, au surplus, la politique n'tant point une science abstraite, mais

exprimentale et d'ordre pratique avant tout,


nous verrons ensuite si les faits sont l pour lu
confirmer.
Objecte-t-on la politique antichrtienne de la
Rpublique, que nul catholique ne peut en conscience accepter? les directions pontificalesrpondent Il est vrai, cette politique est dtestable,
aussi, loin de s'y soumettre, il faut la combattre
nergiquement, car accepter la forme d'un gouvernement, ce n'est nullement en accepter la
lgislation ce sont l deux choses diffrentes,
et dont la distinction K a une importance majeure et sa raison manifeste
La qualit des lois dpend non de la forme
d'un pouvoir, mais des personnes qui dtiennent ce pouvoir sous un rgime dont la forme
est excellente, la lgislation peut tre dtestable et, par contre, sous le rgime dont la forme
est l plus inparfaite, peut se rencontrer une
excellente lgislation.
Or, premirement, le sens qu'on donne l'acceptation de la forme de gouvernement est ici
de grande importance. Si elle signifie simplement la soumission au pouvoir tabli, que demande l'Encyclique, la distinction est, en effet,
applicable.
Et cette remarque suffit pour mettre ici hors
de cause l'autorit pontificale et le respect d
ses enseignements.
Mais il est bien clair que, plus on inclinera
vers l'acceptation publiquement dclare, vers

l'adhsion formelle, comme ce lut la tendance,


pour ne pas dire l'exigence du Ralliement, et
comme y poussait l'action politique du Pape,
plus il deviendra difficile, en pratique; de combattre la lgislation d'un rgime auquel il faudrait plutt donner des gages.
L'observation suivante donne encore plus de
poids celle-ci.
En second lieu, le Souverain Pontife en posant
cette distinction comme possible, n'a pas voulu
dire qu'elle se prsente avec un caractre universel et absolu. Il y a, sous ce rapport, lgislation et lgislation. Certaines lois sont indpendantes de la Constitution, d'autres sont les applications directes de ses principes, et comme
son dveloppement organique.
Cette remarque prend encore plus d'importance, quand il s'agit de rgimes constitus
nouvellement, ou d'origine conteste Dans le
royaume de Prusse naissant, aurait-on facilement concili l'opposition au militarisme avec
t'attHchement la monarchie ? Sous le premier
Empire, la rsistance aux rformes du code
civil qui rglaient la transmision des fortunes et
changeaient l'organisation de la famille, ou aux
dcrets qui fondaient une nouvelle noblesse,
aurait-elle pu s'accorder avec une adhsion sincre au rgime? Cependant cette lgislation
tait distincte de la Constitution.
En troisime lieu, si l'on vite de confondre
des notions qui sont trs distinctes, socit, Etat,

gouvernement, on est amen constater le


caractre spcial des constitutions rpublicaines,
La suct~ tant le tout moral, compos de membres unis les uns aux autres par des fins communes et par les mmes intrts, on donnera le
nom d'E~ l'autorit organise pour maintenir l'ordre dans la socit et promouvoir le
bien gnral c'est la personnification juridique
de la nation, le sujet et le support de l'autorit.
Le ~ouuerneHM~est la mise en uvre de l'autorit souveraine, l'exercice de cette autorit,
la runion des personnes entre les mains desquelles sont les pouvoirs publics. Enfin la Cottstitution est la loi qui rgle l'exercice ou la dlgation de la souverainet, les attributions des
pouvoirs publics et les droits essentiels des individus. La ~orme du ~oft~erneme)~, au sens o
nous l'employons dans ces discussions, est une
expression impropre, qui dsigne plutt la
forme de l'Etat, la forme rpublicaine, et non la
forme du gouvernement direct ou du gouvernement reprsentatif.
Ceci pos, on conoit parfaitement que la distinction faire, pratiquement, entre la forme
de l'Etat et les hommes qui exercent le gouvernement, soit plus facile dans les Etats jouis-

sant d'une organisation trs ancienne, que dans


un Etat en formation. Et, en outre, elle sera
plus ou moins aise selon les diffrentes formes
d'Etat.

La Rpublique a cela de particulier, comme


rgime, comme systme de gouvernement,
qu'elle est diverse, complexe, multiple et qu'elle
prsente autant de conceptions diffrentes
qu'elle a de gouvernants.
Elle n'est pas la mme ni aux Etats-Unis, ni
en Suisse, ni au Chili. Elle vaut, suivant, les
hommes qui la dirigent et t'incarnent. Il est moralement et matriellement impossible de sparer, dans la Rpublique, l'ide de l'application

qui en est faite.


Or, l'ide rpublicaine, par qui est-elle ralise en France? Par des hommes qui ne lui ont
fait prendre forme et ne l'ont maintenue qu'en
lui donnant l'anticlricalisme, c'est--dire la
guerre la religion et la dchristianisation du
pays, pour programme politique, pour fondement, ou, du moins, pour raison d'tre de l'ins-

titution.
C'est pourquoi il est trs exact de dire que les
lois infmes et sclrates qui lacisent les coles,
le mariage, qui envoient les prtres la caserne
et dtruisent les Congrgations, sont des lois rpublicaines, au mme titre que les lois consti~u~onneHes, et plus encore, car celles-ci ont t
votes, l'Assemble nationale, par une coalition de monarchistes et de rpublicains, tandis
que les autres sont uvres de rpublicains purs,
uvres de haine et de passion sectaire.
Or, la lgislation qu'il s'agirait de distinguer

de la terme de l'Etat, ce sont ces lois rpubli-

caines 1.
En fait, quoi qu'il en soit dans l'ordre spcula1. Voici les paroles prononces

par M. de Marcere, au

Snat, dans la rcente discussion de la sparation de l'Eglise


et de l'Etat, propos du rapport de M. Maxime Lecomte
(17 novembre 1905)
L'honorable M. Maxime Lecomte, dans son discours, a
(fit que le sort de la Rpublique elte-mme tait li -<t
celui de la loi il a tabli une coNNExmi c~Mere, (th.s'utMc,
entre !s Rpublique et la to: dont nous nous occupons.
C'est un i'EocD de discussion qui ne serait pas bien grave
si l'on n'prouvait une certaine surprise voir qu'on assimile, qu'on incorpore en quelque sorte la Rpublique
dans un texte de loi.
Mais ce procd n'est pas nouveau. Depuis quelque
vingt uns, toutes les fois que, d'un certain cte ae la
Chambre ou du Gouvernement, on a prsent des lois ou
pris des mesures administratives qui avaient pour objet de
porter atteinte a la religion catholique, on a employ le
mme procd, le mme subterfuge, et l'on a prsent ces
lois, ces mesures administratives comme indispensables a1
l'existence mme de la Rpublique ou, mieux encore, comme
constituant la Rpublique elle-mme.
Ainsi a-t-on fait, par exemple, lorsqu'on a propos pour
la premire fois des lois qui avaient pour objet manifeste
de commencer cette lutte dirige par les partis installs au
pouvoir, et qui ont assum, semble-t-il, la tache de dtruire
la religion.
Lors de la discussionde l'article 7, le fameux article 7 qui
a t le dbut de cette guerre, dissimule alors, dont on ne
laissait pas'pressentir )e but rei, j'ai entendu tout le monde
dire Cet article 7. c'est de l'essence de la Rpublique.
Et on l'a dit plus tard des lois subsquentes sur l'enseignement, de toutes celles qui ont t prsentes plus tard, et
qui eurent pour objet de porter atteinte la loi religieuse,
aux croyances nationales, de tout cet arsenal de menaces et
d'injures diriges contre l'Eglise. C'est de l'essence de la Rpublique, j'emploie l'expression parce qu'elle a t constamment employe par nos adversaires, par nos contradicteurs,
si vous aimez mieux, et quiconque ne vote pas cette loi,
quiconque n'approuve pas les mesures qui ont t prises par
le Gouvernement dans un sens dtermin, est exclu de la
Hpublique.

i,if,

il y a trois choses insparables, ~HttMt~s~'t-

/j/M, du rgime en vigueur la forme rpubliraine de l'Etat, les hommes qui exercent le gouvernement, la lgislation qui est leur uvre.
Personne, et cette affirmation ne comporte
d'exception d'aucune sorte, personne n'a 'tent
de dlier cet troit faisceau, sans se heurter u
des impossibilits. Personne n'a pu faire accepter son adhsion la forme rpublicaine, s'il
combattait visage dcouvert les sclrats qui
dshonorent la Rpublique. Personne n'a pu
lui marquer une faveur sincre, la respecter, s'il
ne marquait les mmes mnagements, le mme
respect aux rpublicains qui la constituent et la
reprsentent au nom de la libre-pense athe et
franc-maonne. Personne n'a su opposer la

lgislation rpublicaine une relle rsistance,


sans attaquer la Rpublique et les rpublicains
au pouvoir. Personne ne s'est abstenu de faire
la guerre au gouvernement, aux ministres jacobins, sans renoncer en mme temps tout effort
srieux contre l'oppression qui pse sur les catholiques.

Examinons les faits, et d'abord, le plus saillant, le plus instructif de tous, l'attitude du Souverain Pontife Lon XIII l'gard de la Rpublique et son action sur les catholiques de

France1.

1. Au dbut dctn discussion sur la sparation des giise.s


et de FEtat, M. Hiboi, voulant tuctirc en garde ses cu)!egues

Ln ce qui coucerne les rapports de la Papaut


;t\cc la Rpublique, il est impossible de ne pas
constater que Lon XIII dut renoncer presser
l'application des principes noncs dans ses

Encycliques.
Il avait dit

Si donc une socit poursuit autre chose que les


a\ antages extrieurs et les biens qui assurent la vie
ptus d'agrments et de jouissances si elle fait profession de ne donner Dieu aucune place dans l'administration de la chose publique et de ne tenir aucun
de la Chambre contre les dangers d'une rupture trop
brusque du Concordat, s'exprimait ainsi
Le Concordat n'a pas empch l'Etat depuis cent ans
de reprendre compltement son indpendance vis--vis de
l'Eglise. Il n'a pas t un obstacle a ce qu'on appelle la scularisation.
Aprs en avoir dcrit les effets qui embrassent toute la
lgislation antichrtienne, M. Ribot poursuit en ces termes
Pensez-vous qu'il fut sage d'carter iintluence modra.<
!riee qui pouvait venir de Rome et de livrer compltement
ce clerg a toutes les incitations pouvant lui venir de ces
partis politiques qui n'taient pas favorables, vous le savez
bien, a l'tablissementet a la consolidationde 'a Rpubliquef
Non, je ne crois pas qu'il ft indiffrent u'avoir garde des
rapports avec le Saint-Sige, Rome voit quelquefois de plus
l!nut que ces partis politiques dont je parlais l'instant.
~ftftf! Mn Pape comme Lon XIII a pass sur le <ro?te
ponK~ea!, il est peimM <!e dire que SOH :tt/!Menee )t'tt pas
t mauvaise, mme pour la fondation et le dveloppement de notre Rpublique.
Si, a!t ;tett de trouver Home un esprit lev, Mne
eompfe/)e;ts:0)t trs /taM<e des choses de la po)i'<at<e e<
M~e influence modratrice, ~o~s au~'o/m ~o;t~e une
hostilit contre la Rpubliqac ~f!!tc<!tse, je vous demande
si cette u!)!-e que vous avez accomplie et qui constitue
'tue rvolutionplus ofa))t!e, soyez-en srs, ~Mc
pourra
t'e~'f fft suppression dit budget des cMties, je nevous de!)KO(f!e s: ces rformes auraient ptt cife HccontJttfs satts
de pttts grandes dt~!cMt<es?.

compte des lois morales, elle s'carte d'une faon


trs coupable de sa fin et des prescriptions de la
nature. C'est moins une socit qu'un simulacre, et
une imitation mensongre d'une vritable socit et
communaut humaine. (Encycl. SftpMntt'a; chris<Mna:,1890.)

s'il est

qui s'applique ce
jugement, c'est bien notre Etat rpublicain.
Il avait dit encore dans la mme Encyclique
Certes,

une socit

Comme le sort des Etats dpend principalement


des dispositions de ceux qui sont la tte du gouvernement, l'Eglise ne saurait accorder ni son patronage ni sa faveur aux hommes qu'elle sait lui tre
hostiles, qui refusent ouvertement de respecter ses
droits, qui cherchent briser l'alliance tablie pur
la nature mme des choses entre les intrts religieux
et les intrts de l'ordre civil. Au contraire, son
devoir est de favoriser ceux qui ont de saines ides
sur les rapports de l'Eglise et de l'Etat, et s'efforcent
de les faire servir par leur accord au bien gnra)

Cependant, il est inutile d'y insister, aprs ce


que nous avons vu plus haut le Saint-Pre, en
accordant son appui la Rpublique, n'a pu
faire autrement que d'accorder aussi son patronage ces mmes hommes de gouvernement,
qui refusaient ouvertement de respecter les
droits de l'Eglise.
Aussi, ne doit-on pas trop s'tonner que les
fidles, leur tour, ceux qui se piquaient de
se conformer aux vues du Pape, aient si mal ob-

serv la ligne de conduite contenue dans les


lignes qui suivaient
Ces prceptes renferment la rgle laquelle tout
catholique doit conformer sa vie publique. En dfinitive, partout o l'Eglise ne dfend pas de prendre
part aux affaires publiques, l'on doit soutenir les
hommes d'une probit reconnue et qui promettent de
bien mriter de la cause catholique, ET POUR AUCUN
MOTIF, IL NE SERAIT PERMIS DE LEUR PREFERER DES
HOMMES HOSTILES A LA RELIGION.

Quant aux directions pratiques renfermes


dans la Lettre aux Franais, ou dans les autres
actes par lesquels le Souverain Pontife nous traait le devoir politique, on peut leur appliquer
cette remarque de M. Lon de Cheyssac
il

Le besoin qu'il avait de mnager les hommes dont


condamnait les erreurs, lui a fait introduire dans

telle ou telle de ses lettres les plus solennelles des


mnagements calculs, qui ont paru compromettre
ips heureux effets de son enseignement.

Le mme auteur en cite un exemple qui n'est

pas compltement tranger notre sujet, celui


de la Dmocratie chrtienne.
L'encyclique sur la condition des ouvriers avait
donn une vigoureuse impulsion l'action que les
catholiques exeraient depuis quelque temps pour
prparer la rorganisation du travail et de la socit
sur des bases plus chrtiennes. Des laques et des

prtres, entrans par un zle que la prudence ne


temprait, pas suffisamment, crurent bien faire en
donnant ;i celte action des formules et des mthodes
qui rappelaient trop la langue et les attures des rvolutionnaires et des socialistes. C'tait une tactique
prilleuse. On le comprit Rome. Le Souverain
Pontife dans une nouvelle encyclique eut soin de
dgager l'action populaire catholique de cet entra!
nement, et de mieux prciser la direction qui lui
convenait. Mais sa confiance dans les bons procds
lui fit croire qu'une simple concession de langage
donnerait la vrit une force plus pntrante il
consentit nommer dmocratie chrtienne ceUc('
action evang'lique. Ce fut un triomphe pour ceux
qui voulaient atteler la Rvolution au char de l'Eglise
et du Christ. Le mot dmocratie tait leur portetendard. Ils feignirent de ne point s'apercevoir que
Lon XIII avait essay de le vider de son sens nature)
et politique, adopt par eux, pour le remplir d'une
signification chrtienne. Nous avons fait avaler ie
mo!, dirent-ds daps l'intimit; on avalera bien la

chose el f'idc.

C'est ce qui eut lieu.

Le mme besoin do mnager les institutions


et les hommes qui les reprsentaient., la mme
propension favoriser le gouvernement rpublicain, sont causes qu'on chercherait vainement
dans les directions donnes par Lon XIII aux
catholiques franais le rappel prcis de ces devoirs civiques du chrtien que ses Encycliques
plus gnrales inculquaient si fortement.
Cependant, la hirarchie de ces devoirs
se trouve

quelquefois injustement bouleverse, soit par le malheur des temps, soit plus encore par la volont perverse des hommes. II arrive, en effet, que parfois
les exigences de l'Etat envers je citoyen contredise))!
celles de la religion l'gard du chrtien, et ces con
ffits viennent de ce que les chefs politiques tiennent
pour nulle la puissance sacre de l'Eglise, ou bien
affectent la prtention de se l'assujettir. De l des
lottes, et, pour la vertu, des occasions de faire preuve
de valeur. Doux pouvoirs sont en prsence, donnant
des ordres contraires. Impossible de leur obir a tous
les deux simultanment Nul ne peut sert!)' de;u'
maMre. Plaire l'un, c'est mpriser l'autre. Auquel
accordera-t-on la prfrence ? L'hsitation n'est pas
permise. Ce serait un crime, en effet, de vouloir se
soustraire a l'obissance due a Dieu pour plaire aux
hommes, d'enfreindre les lois de .sus-Christ pour
obir aux magistrats, de mconnaltre les droils de
l'Eglise sous prtexte de respecter les dro;'is df

l'ordre cM.

Les chrtiens entourent donc d'un respect religieux


la notion du pouvoir, dans lequel, mme quand il
rside dans un mandataire indigne, ils voient un
reflet et comme une image de la divine Majest. Ils
se croient tenus de respecter les lois, non pas cause
de la sanction pnale doit elles menacent les coupables, mais parce que c'est pour eux un devoir de
conscience, car Dieu ne nous a pas donn l'esprit de
crainte. Mais, si les lois de l'Etat sont en contradiction ouverte avec la loi divine, si elles renferment
des dispositions prjudiciables a l'Eglise, ou des
prescriptions contraires aux devoirs imposs par la
religion si elles violent dans le Pontife Suprme
l'autorit de Jesus-Cbrist, dans tous ces cas, il y a

obligation de rsister, et obir serait un crime dont


les consquences retomberaient sur l'Etat lui-mme.
Car l'Etat subit le contre-coup de toute offense faite
la religion.
Dans ce dluge universel d'opinions, c'est la mission de l'Eglise de protger la vrit et d'arracher
l'erreur des mes, et cette mission, elle la doit remplir saintement et toujours, car sa garde ont t
ronns l'honneur de Dieu et le salut des hommes.
Aluis, quand les circonstances en font une ncessit,
ce ne sont pas seulement les prlats qui doivent veiller l'intgrit de la foi, mais, comme le dit
saint Thomas Chacun est tenu de manifester puhliqucment sa foi, soit pour instruire et encourager
les autres fidles, soit pour repousser les attaques
des adversaires.
Ueculer devant l'ennemi et garder le silence,
lorsque de toutes parts s'lvent de telles clameurs
contre la vrit, c'est le fait d'un homme sans caractre, ou qui doute de la vrit de sa croyance. Dans
les deux cas, une telle conduite est honteuse et elle
fait injure Dieu elle est incompatible avec '<*
salut de chacun et avec le salut de tous elle n'est
avantageuse qu'aux seuls ennemis de la foi car rien
n'enhardit autant l'audace des mchants que la fai
blesse des bons.

Assurment, l'Encyclique aux Franais n'avait


pas pour but principal de les exciter la rsistance contre la tyrannie religieuse, mais de leur
inculquer le devoir de la soumission envers le
gouvernement tabii, tout en maintenant le droit
et le devoir de cette rsistance. Assurment en-

core, ce droit et ce devoir y sont affirms avec


gravit mais cette affirmation est une dclaration gnrale de principes qui laisse i'arrire-

plan l'application pratique. Les occasions n'auraient pas manqu d'y revenir et de l'encourager, d'y insister.
Pour ne rappeter que la plus sclrate de ces
lois, la plus manifestement contraire au droit
naturel et la plus pernicieuse pour la-foi, quelle
autorit est intervenue prs des catholiques frangais, depuis l'poque du Ralliement, pour leur
remettre sous les yeux le devoir de ne pas admettre l'cole sans Dieu, l'cole athe, et maintenir
des enseignements aussi applicables a leur tat
que ceux-ci ?Y
Et d'abord, en ce qui regarde ta famille, il importe
souverainementque les enfants ns de parents chrtiens soient, de bonne heure, instruits des prceptes
de la foi, et que l'instruction religieuse s'unisse n
l'ducation, par laquelle on a coutume de prparer
l'homme et de le former dans le premier ge. Sparer
l'une de l'autre, c'est vouloir, en ralit, que, lorsqu'il
s'agit des devoirs envers Dieu, l'enfance reste neutre
systme mensonger, systme par-dessus tout dsastreux dans un ge aussi tendre, puisqu'il ouvre, dans
les mes, la porte de l'athisme et la ferme u la religion. Il faut absolument que les pres et mres
dignes de ce nom veillent ce que leurs enfants,
parvenus l'ge d'apprendre, reoivent l'enseignement religieux, et ne rencontrent dans l'cole rien qui
blesse la foi ou la puret des murs. Cette sollicitude

/jo[fr l'ducation de leurs e;)t;.t<, c'es< <a loi th'ut<te.


de co'tcef'f avec ~t loi na~u<'c/<e, qui <t;joxc u~;
joarents et rien ne saurait les en dispense)'. L'Eglise
gardienne et vengeresse de l'intgrit de la foi, et
qui, en vertu de la mission qu'elle a reue de Dieu,
son auteur, doit appeler la vrit chrtienne toutes
les nations et surveiller avec soin les enseignements
donns la jeunesse place sous son autorite, l'Eglise
a toujours condamn ouvertement les coles appeles
tnf~tes ou neuh-es, et maintes fois averti les pres
de famille, afin que, sur ce point si iurportant, ifs

demeurassent toujours vigilants, toujours sur leurs


gardes. Obir ici a l'Eglise, c'est faire uvre d'iu'
tert social et pourvoir excellemment au salut com-

mun (Encycl. ~VoMtsstma GaMorum Gens, 1884).


C'est donc une troite obligation pour les parent,
d'employer leurs soins et de ne ngliger aucun effort
pour repousser nergiquement toutes les injustes
violences qu'on leur veut faire en cette matire, et
pour russir garder exclusivement l'autorit sur
l'ducation de leurs enfants. Ils doivent, d'ailleurs.
pntrer celle-ci des principes de la mor.ie chre.
tienne et s'opposer absolument a ce que leurs enfants
frquentent les coles o ils sont exposs boire te
funeste poison de l'impit. (Encycl. Sapten/t'a; C/trtf:~t<-c, 1890.)

Qu'est-ce qui u empch l'episcopat franais


d'imiter en ce point la rsistance de l'piscopat
belge ? Le cabinet libral, prsid par M. FrreOrban, prsentait aux Chambres en 1879 une loi
sur l'enseignement primaire, qui avait pour but
'le soustraire l'ducation du peuple a faction de

t'Kgtise, et posait le principe de l'cole neutre.


Un article, l'article, 4, mettait un local dans
l'cole la disposition des ministres du culte,
qui taient admis y donner l'instruction religieuse en dehors de t'tieure des classes. Ce projet, avant mme d'tre dpose, avait t l'objet
de protestations vigoureuses de la part de l'piscopat qui, aprs le vote de la loi, condamna
dans une lettre pastorale collective le nouveau
rgime d'enseignement comme dangereux el
nuisible de sa nature, favorisant t'indift'rentisme et constituant un attentat la foi, la pit
et aux droits religieux du peuple belge . It
dclarait en outre qu'on ne pouvait, en conscience, soit frquenter les coles neutres, soit
cooprer leur fonctionnement. Des instructions pratiques adresses au clerg, non destines tre publies, mais qui furent divutgues, dterminaient d'une faon trs prcise
les devoirs des confesseurs. Le jugement des cas
particuliers tait rserv aux voques. Un instant le ministre librt espra triompher de
cette rsistance par des conseils de conciliation
obtenus de Lon XIII, mais les voques maintinrent les droits de leur autorit et Rome les
flicita de leur victoire.
Pourquoi a-t-it t impraticable pour nos voques, d'agir avec cette fermet, dans une question d'une telle gravit, et dont dpendait tout
l'avenir de t'Egtise et de la religion en France ?`I
Pourquoi leurs protestations, leurs avertissc-

ments, d'abord nergiques et courageux, se


sont-ils affaiblis d'anne en anne, et comment
en est-on venu, en France, la pure et simple
acceptation du fait ? On peut mettre en avant
divers motifs. Le plus vrai, le plus vident, c'est
qu'une opposition rsolue cette loi nfaste et
monstrueuse aurait ncessairement pris le caractre d'une lutte contre les institutions, et qu'il
aurait t ncessaire d'aller contre la direction
gnrale qui poussait la conciliation par toutes
les voies.
Pourquoi, ni sur la loi des Fabriques, ni sur
la loi d'accroissement, ni sur la loi des Associations et la ruine dfinitive de l'enseignement
chrtien, qui taient autant d'attentats contre les
droits de l'Eglise et ceux des citoyens catholiques, Rome, tout en faisant parvenir au gouvernement ses dolances et ses rclamations, n'a-telle fait entendre publiquement autre chose que
des conseils de conciliation, ou s'est-elle abstenue de donner une direction positive, laissant
aux vques ou aux instituts religieux, dans ces

conjonctures d'une gravit suprme, la libert


de s'incliner ou de rsister, suivant leur propre
apprciation, sinon parce qu'elle reculait jusqu' la plus extrme limite, devant la difficult
d'opposer cette lgislation criminelle une rsistance ouverte, sans brant.er en mme temps
l'institution rpublicaine dont elle estimait !'af
fermissement dsirable ?
Pourquoi les vques durent-its renoncer, en

France, enseigner que c'est un devoir pour le


catholique de bien voter, et aprs une courageuse mais passagre dfense de leurs droits,
se sont-ils rsigns faire disparatre des catchismes la leon qui concernait ce devoir?
Parce que )e gouvernement y voyait une attaque
directe contre lui. Alors il fallut bien choisir
on prit le parti de lui donner satisfaction.
L'affaire des catchismes e/ectot'ffux',
dit M. Ch.
Bota,
avait t dfre au Pape, ds le dbut, la
suite d'une interpellation faite la Chambre sur l'enseignement i)!gat )) du catchisme dans les coles
communales, et d'une enqute sur les catchismes
contenant des instructions suspectes. ).e pape profra
ne pas intervenir directement, pt pria j'archevf'qun de
Paris de se mettre en rapport, il ce sujet, avec les
vques. Le cardinal Richard dut dcliner la mission
dlicate qui lui avait t offerte. Bientt, du reste,
dfense fut faite d'enseigner dans les lyces Jes leons
incrimines. Puis le gouvernement, impatient, prit
)e parti de dfrer les leons au Conseil d'Rtat. Le
nonce a)ors fut charg de donner aux voquas le conseil de se rsigner, pour viter des inconvnients
plus graves, au sacrince que l'on jugea impos pour
les circonstances.Jusqu' la fin de l'affaire, Lon XIII
eut soin de s'abstenir d'actes et de paroles qui eussent
pu engager les principes ou sa dignit.

Pourquoi, enfin, tant de complaisances


)'gard des hommes du pouvoir, tant de protestations obsquieuses, auxquelles se taissront
entraner certains hauts dignitaires de !Hg)isc,

dcernant des loges hyperboliques des hommes d'Etat incrdules et fauteurs (le perscution Pourquoi tant de dmarches contraires
la dignit, de la part du haut clerg, des catholiques engags dans le mouvement ralli et rpublicain, sinon parce qu'il leur tait impossible
de flatter le rgime sans flatter les gouvernants,
de s'attaquer ceux-ci sans s'attaquer celui-l?
Aussi en vint-on rhabiliter la mmoire des
hommes de ce rgime. Gambetta, Jules Ferry,
el, les autres, ces rpublicains dits modrs, mais
sectaires authentiques, et les vrais entrepreneurs de la dchristianisation du pays, seront
aujourd'hui jugs avec modration, on en fera
l'loge, en attendant que, selon te vu du
P. Maumus. la postrit rende aussi justice
de Waldeck-Rousseau
la grande mmoire
M. Watdeck-Rousseau avait une ide trop haute
'tu r)e de t')]omme d'Etat pour ne pas savoir qu'on
i]e gouverne pas en accumulant des ruines Rien de
petit ne pouvait, entrer dans cette grande me; au
cime haine, et la haine religieuse moins encore que
toutes les autres, ne pouvait trouver place dans ce
nob!e cur. (Lettre du 15 aot 1904.)

Et l'on aurait voulu que les simples fidles,


non contents d'accepter le gouvernement de fait,
mais faisant publiquement acte d'adhsion la
forme rpubHcaine, trouvassent en mme temps,
et eux seuls, le moyen de s'opposer avec rso-

tut ion,

par tous les moyens honntes et lgaux,

nia lgislation rpublicaine?

`!

Mais non; et dans le fait, tout ce qu'on attendait d'eux, c'tait, mesure que leur ini')uencc
crotrait dans les affaires publiques, d'obtenu'
l'amlioration de cet tat. Ce sont les termes du
cardinal RampoHa, dans sa lettre la ~m<. La
diffrence entre ['Encyclique et cette Lettre,
entre les proccupations que l'un et l'autre documents manifestent, donne la mesure exacte de la
diffrence ent-re la distinction spculative et la
conduite, pratique.
Et l'on esprait que la masse des fecteurs
trouverait une rgle de conduite dans cette distinction, que les conducteurs du peuple euxmmes taient incapables d'appliquer?
Les lecteurs, qui sont simplistes, qui n'entendent rien aux subtilits de f'Ecofe. ne pouvaient comprendre que la forme du gouvernement tut distincte des fois et des institutions, et

quescra))ier)aRpu)))ique.cenefutpasse

rallier aux rpublicains. Pour eux, Rpublique


et rpublicains, forme du gouvernement effets.
c'est la mme chose.
Voil pourquoi, tout cela. propag par les
voques, par les prtres, par des faques inconsquents ou ambitieux, jeta un immense dsarroi dans la masse fectorafe.
Aussi le nouveau parti, dit ~crn/. dit f<f~)o/f'~[;e f''ons'ft'(/onftc~, ne servit qu'a une chose
affaiblir mortellement les forces conserva-

trices, au profit des rpublicains dits modrs,


ngateurs des droits de l'Eglise, et des rpublicains radicaux, ses ennemis jurs.
Du moment o l'on acceptait la Rpublique
faisant une telle besogne, c'est que son ouvrage
n'tait pas mauvais. Et alors, tant qu' faire de
s'y rallier, le peuple, qui entend ses intrts et
ne voit qu'eux, vota pour les vrais rpublicains.
amis du pouvoir.
Quant l'opposition parlementaire des chefs
et des partisans du Ralliement, et quant leur
rsistance par tous les moyens honnles el
/c~au.r, selon le programme qu'ils avaient jur,
est-ce se montrer injuste d'en dclarer la
faillite ?
Mais l'a question demande a tre considre
de plus prs.

CHAPITRE IX

La Rsistance. Les moyens honntes


et lgaux
Les directions pontificales, si Ion n'entend
pas seulement par ce mot les enseignements du
chef de i'Eg)ise, mais aussi les tendances de sa
politique et leur lgitimes interprtations, sont
devenues, sur ce point de la rsistance aux lois
oppressives, une source d'quivoques fatales, et
de malentendns rendant irratisaMe l'union que
ces directions cherchaient tablir, en vue
d'une dfense nergique.

Essayons d'ctaircir la question.


Qu'est-ce que/c/f;')'aMco;)sh<Mhont!e< sur
lequel on invite tous les catholiques et les
hommes d'ordre se grouper ?`1
En quoi consiste, jusqu'o va, o ~ui aller,
la rs!once lgale ? Que comprennent tous les
moyens honntes et lgaux ). auxquels ils sont
invits recourir ?'1

Le

terrain constitutionnel

Le <cn'6tt;tco;ts<t'~t0fi<!e<, au sens obvie et


naturel du mot, est le terrain dlimite par la

Constitution. C'est celui de la soumission au


pouvoir, par t'observation loy ale des lois fondamentales de t'Etat.
Etre plac sur le terrain de la Constitution,
c'est tout simplement, si l'on ne cache pas de
piges sous les mots, lui obir.
Payer l'impt, s'acquitter du service militaire, ne pas rsister au pouvoir tabli dans
l'exercice lgitime de son autorit, observer les
lois de son pays, ne rien machiner contre l'ordre
public et la scurit sociale, c'est se tenir sur le
terrain constitutionnel.
On peut bien dire que jamais on ne vit un
peuple s'y cantonner aussi scrupuleusement que
le ntre. Il n'est pas seulement soumis la constitution, il t'est toutes les exigences dn pouvoir. On l'accable de charges nouvelles, d'impts toujours accrus. Il paie, il paie toujours, et
sans broncher. It passe, sans rsistance, par
toutes les chinoiseries et fantaisies d'une administration outrageusement formaliste. On le dirait cr pour tre administr. M. Drumont crivait un jour Si les prfets convoquaient tous les
catholiques sur iaptace, pour midi prcis, cette
fin de recevoir (les coups de pied quelque part.

ils arriveraient tous midi moins un quart, pour


tre srs de ne pas les faire attendre.
Ce terrain, ainsi dlimit, est videmment

celui que marque t'Encyciique.


Il est parfaitement acceptante pour tous. Rpublicains et monarchistes peuvent s'y rejoindre
et s'y grouper. 11 est trs facile. en effet, d'tre
monarchiste et de demeurer sur le terrain constitutionne). Pas plus que les autres, les monarchistes ne songeaient, mme pour la ralisation
de leurs plus chers espoirs, encourir, en le
quittant, les responsabilits d'nnervolution.
Mais rien de plus n'est exig, pour n'en pas
sortir, que de se tenir dans les hmites de la loi.
La fidlit la Constitution, se concilie, chez le
citoyen, avec le droit de faire obstacle au gouvernement avec le bulletin de voie. Car toute
opposition qui se borne, comme manifestation.
au bulletin de vole, estfgatcptconstitutionneiie.
Dans cette acception, )e.s moyens honntes et
vraiment un sens. ils signifient
quelque chose ils peuvent mme, nous le verrons, signifier beaucoup de choses On conoit
la rsistance, et on en entrevoit les rsultats.
Ainsi, tout se tient dans le programme trac

c/u.Tont

par t'Encycfique.

Mais le Ralliement, qui est le vritable aboutissant de la pontiqne pontificale, a fait prvaloir, a vonfu imposer une autre interprtation.

Il n'est pas contestable, en effet, que cette politique restreignait le terrain. L'Encyclique nous
montrait celui de la soumission, les directions
pontificales nous attiraient sur celui de l'adhsion elles circonscrivaient le terrain constitutionnel l'acceptation dclare, publique, du
rgime rpublicain, par consquent l'adhsion, car l'acceptation publique qui ne serait
pas une adhsion, cacherait une vile hypo-

crisie.

s'agit plus seulement d'obir la Constitution, mais d'en professer les principes.
Or, se dcore)' co~.s/t/ft/tonoe~, selon l'esprit
de ces directions, est tout autre chose que se
placer sur le terrain constitutionnel.
E<re co?M<:<H<tonne~, j'en demande pardon
aux casuistes et aux ergoteurs, c'est, tout bonnement, <e rpublicain, c'est accepter la Rpublique pour le gouvernement dfinitif et inconII ne

test du'pays.
Ne dites pas que cette acceptation peut se
concilier avec des rserves intimes. Ce n'est pas
vrai. Elle ne comporte aucune rserve. Les distinctions de l'cole peuvent avoir une valeur
spculative. Mais, dans la pratique, je dfie un
honnte homme, ayant dterminer les principes de sa vie politique, ayant assumer des
responsabilits, je le dfie de se dctarer constitutionnel, s'il ne l'est pas rellement.
Beaucoup de gens, et des plus honntes,
direz-vous, mme mls la politique. ont pu

accepter publiquement la Rpublique, sans tre


de vrais rpublicains.
Oui, mais quel spectacle vous donnent-ils
Celui d'hommes qui se sont mis aux pieds un
boulet entravant absolument leur marche. En
prenant cette situation quivoque, ils sont peuttre parvenus se faire donner un sige mais,
sur ce sige, ils demeurent clous, paralytiques
de la rsistance, condamns par cette situation
mme, ne pas sortir des ambiguts et tromper l'attente de tout le monde.
Voyez la figure qu'ont faite presque tous les
dputs nationalistes, dans cette dernire lgislature. Quel spectacle ont donn au pays ces
dfenseurs de nos liberts se faisant les soutiens
du cabinet Bouvier qui engage son existence
dans le vutc de la loi de sparation ?
L'~tc<to;t <t6cra<c po/ju~t're, en laquelle le Raltiement sincarne,
ca~to~ue de
la jeunesse ~'<mpatse, qui en est pntre aussi,
n'entendent pas autrement le terrain constitutionnel. Elles voudraient bien qu'on les crt
plus larges d'ides, plus vraiment librales
aussi, multiplient-elles, en les variant de ton.
suivant'les milieux et les gens, leurs appels
tous les concours mais ces belles paroles auxquelles trop de gens de bonne foi se laissent
prendre, n'empchent pas ces associations de
n'tre au fond que f'o)!.s<t~t~'o)U!C~e.s. c'est-dire de faire profession de foi rpublicaine,
quoiqu'et!es dclarent eu mme temp:- bannir

l'e.ta~tt

la politique et, par consquent, ne les empchent pas, non plus, de faire une politique
intransigeante, une politique de division, mal
dguise sous les invitations l'accord universel, et de striliser toutes les nergies qu'on met
teur service, en leur passant ce billon de

l'acceptation du rgime.

Ces directions dites pontificales, dont les ten-

dances sont trangres au ministre spirituel,


s'imposaient-elles avec l'autorit de celui-ci ?`!
Nous verrons plus bas que, quand on s'en rfr
lui, c'est l'autre interprtation qu'il nous ramne. Cependant il faut reconnatre que le ton
de ces directions tait pressant.
Voici, par exemple, !a note officteuse parue
dans l'Osservatore romano du 1-1 juin 1897. Elle

suivait l'allocution au Sacr-Collge du 1"' mars


de la mme anne, o Lon XIII tait encore
revenu sur la question du terrain constitutionnel
et lgal, et prcdait de peu de temps la mission
donne deux religieux, de porter son mot
d'ordre en France, avant les lections.
M. l'abb Dehon rsume ainsi cette note
D'aprs eue, te Pape nous penne) de garder nos
j'reterences rotatives au !neiUeursys!einea'ouvcrncmentat,!i'it s'agit de prfrences ))[eori(jucs, d'ordre
speeutatif.Uxe nous dfend pas non plus de conLes Directions poftit/!cs:es politiques et soctaies.

pugeM.
4.

server nos sentiments intimes, concet'nant les sou-

venirsdu pass.

Le langage de ces libraux a des formes abso-

lues qui font vraiment frmir. Conoit-on que )e


Pape puisse dfendre de garder ces prfrences,
et interdire de conserver ces sentiments ?
Mais i) dclare, contrairement aux assertions des
sectaires etdesrfractaires,queles diverses formes
du pouvoir, y compris les formes rpublicaines,
sont compatibles avec les principes de 'a raison et
de la doctrine chrtienne.
Cela va sans dire mais notons que cela aussi
est d'ordre purement spculatif la uense du
Pape n'est certainement pas d'appliquer ce compliment la rpublique existante.

catholiques
l'acceptation du gouvernement tabli. Ce gouverne
ment, nous ne devons le combattre ni de faon d!p(-<f,
ni de manire ;'ndu'ec<e. C'est sur le terrain constitutionnel que nous devons nous placer.
Le bien commun, dit-il, impose aux

Cette fois, dira-t-on, il u'y a plus moyen d'esquiver. Le terrain sur lequel nous devons nous
tenir est celui o on ne combat la rpublique ni
(le faon directe, ni de manire indirecte, o on
ne l'attaque ni en face, ni de ct, o. par consquent. on en accepte expressment la forme,
en se dclarant constitutionnel.
Il faut bien avouer que l'argument, de prime

abord, parat juste. Aussi les catholiques rpublicains et les soi-disant tels, se sentent forts,
avec cette direction, pour reprocher aux autres
d~ n'tre pas dans la bonne voie.
Et, comme ceux-ci, se heurtant des exigences qu'ils estiment contraires leurs droits,

aux prcdents historiques, cherchent naturellement s'appuyer sur les exemples donns, en
pareitie '<ceurence, par les catholiques des
autres pays, les zlateurs des directions pontificales, persuads que l'histoire tout entire doit
tre un hommage leurs thories, s'approprieront ces mmes exemples, et iront mme en
chercher d'autres dans les premiers sicles de
l'Eglise. A les entendre, pour ne parler d'abord
que du ntre, l'histoire contemporaine de l'Allemagne et de l'Irlande, celle de Windthorst et
d'0'Connelt,sont l prcisment pour apprendre
aux catholiques franais le devoir d'tre constitutionnels, et leur recommander la politiaue du
Ralliement, comme le plus sr moyen de dlivrance.

Il sera dit qu'on ne nous aura pas fait grce


d'une seule altration de la vrit.
Celle-ci a mme l'air d'une gageure. Est-ce
trop dire, quand on nous prsente Windthorst
ralli
comme le Modle (/u

Oye~plutt.

pa;<

Whindthorst a accept l'empire allemand dans des

conditions beaucoup plus dplorables encore et il


l'a fait hautement, courageusement, loyalement,
comme nous devons accepter la Rpublique.
En vain Bismarck, connaissant toutes les raisons
que le chef du centre catholique avait de tmoigner
son hostilit l'empire allemand, s'est appliqu sans
relche, a le rejeter dans l'opinion publique, en affectant de l'appeler Reichsfeind, l'ennemi de l'empire Windthorst n'a cesse de protester de son loyalisme, et de maintenir a son opposition le caractre
le plus parfaitement constitutionnel.
Et pourtant, tous les griefs que les catholiques
franais peuvent avoir contre la Rpublique, il les
avait contre l'empire allemand, et combien plus
nombreux et plus puissants
Ancien ministre du roi de Ilanovrf*, il .1 accept
l'hgmonie du mme roi de Prusse, qui avait dtrne
et dpouill son roi.
Catholique ardent, il a accept un empire, incarn
dans une dynastie protestante, irrductiblement hostile en tout temps au catholicisme, perscutrice jusqu'en ce sicle mme o la tolrance est a l'ordre du
jour, et dont la prpondrance, malgr les tendances
plus librales du souverain actuel, tournera presque
forcment au profit du protestantisme, comme l'influence de la France tourne, malgr nos gouvernants
eux-mmes, au profit du catholicisme.
Au retour de cette guerre de 1870, dans laquelle
les catholiques allemands avaient vers leur sang a
flots pour la plus grande gloire du roi de Prusse,
aussi bien que pour la patrie allemande, il avait vu
ses corligionnairesrecueillir, pour prix de leur loyalisme, la perscution la plus acharne, les voques
et les prtres emprisonns, les sminaires disperss,

tous les ordres religieux exds, les biens de l'Eglise


conGsqus, les fidles ranonns tracasss de mille
faons.
Cependant il ne s'est jamais laiss aller la
moindre dclaration inconstitutionnelle.
Est,ce donc que l'empire lui promettait plus
d'amendement, que nos gouvernants ne nous en promettent ?
Mais c'tait le temps o Bismarck hurlait la tribune le mot tant rpte Nous n'irons jamais a

Canossa

Sans se laisser arrter par ces fanfaronnades du


chancelier de fer, qui tait pourtant un adversaire
d'une autre taille que nos Brisson et nos Barthou, la Petite Excellence faisait ce que nous de-

vrions faire.
Il se donnait de garde d'adresser au gouvernement
de vaines provocations qui n'eussent fait que justifier
les perscutions dont l'Eglise catholique avait se
plaindre. Au lieu de dclarer purilement, comme le
fait M. de Cassagnac, qu'il appelait de ses vux te
jour o il verrait le peuple jeter le Reichstag et l'empereur tte premire dans la Spre, ou de demander

a un des princes catholiques allemands de renverser

l'Empire obstinment perscuteur, il s'appliquait a


tirer jour par jour de cet Empire mme tout ce qu'il
tait possible d'en obtenir.
Et ainsi, peu peu, pendant des annes, par un
patient usage des liberts que l'empire lui trissai). il
forait les perscuteurs a lui accorder des )iberts
nouvelles, et a rparer une a une les anciennes injustices. On sait que l'oeuvre n'est pas encore acheve.
Or, d'un ct, les catholiques aiemands avaient
beaucoup moins de liberts que nous
de l'autre

cot, ils avaient beaucoup plus de motifs de se


plaindre que nous.
Donc, loin que leur- exemple se retourne contre ta
politique dite du ralliement, il nous la rccommatKic,
au contraire, comme un s~ moyen de d)i\rance;
et Windhorst. n'a t si grand que parce qu'il a t
le modle du parfait ralli 1.

Pour en faire la remarque

premire
ligne de ce curieux extrait, s'il tait vrai que
Windthorst ait accepte hautement, dlibrment
le gouvernement allemand, comme on le donne
ici croire, et que cette conduite dut servir
d'exempte aux rraugais, que s'ensuivrait-il?
H s'ensuivrait, tout simplement, que l'Alsace et
la Lorraine auraient d en faire autant. Est-ce
la ce qu'on a voulu dire?
Mais en dehors de l, quel rapport entre ce
cas et celui des citoyens libres d'un pays, en
prsence d'un changement de gouvernement ? A
moins d'assimiler la France chrtienne devant la
Rpublique un pays annex, vaincu, conquis,
ce qui serait une faon de revenir a la vrit.
La ralit, dans l'histoire de Windthorst et du
Centre allemand, a des couleurs toutes diffrentes de celles de ce tableau.
ds la

Windthorst.deux fois ministre du roi de

Hanovre, venait de quitter les Sceaux en


et tait devenu procureur gnral a Celle.

180.').

!.M.t.'Aim)SP)F.KnE,);,)f(.nt~H('.i't)nnrs!SU'~

(:!MparM.t'nbh~Nauc!et:pou~Mf)t'cf;~)nt;a'ffso))<
!)erf<?<!ft6(;<a!tt<

Ce in), dans ce poste que le surprit la catastrophe de 1866. Les malheurs de sa patrie ne
durent pas le surprendre car il ava)t vu les lib-

raux du Nord et du Sud de l'Allemagne pousser


la centralisation unitaire et prparer l'hgmonie de la Prusse.
Il aimait son roi, son pays natal, sa patrie, et

tout avait sombr dans les champs de bataille


de la Bohme. Ses .sentiments lgitimistes hautement affirms ne lui permirent point de rester
fonctionnaire sous le rgime nouveau. It donna
sa dmission, pour se jeter dans la politique militante et dfendre le fdralisme particulariste
contre les doctrines unitaires des libraux'.
1.
Voit comment il accepta hautement le gouver-

nement du vainqueur.
Mais, si nous passons du point de vue politique celui des liberts religieuses, l'annexion
promettait plutt des avantages. )~a condition
des catholiques, dans plusieurs parties de l'Allemagne, spcialement clans !c Hanovre, tai!,
cette poque, plus malheureuse qu'en Prusse.
Les catholiques, en minorit, se voyaient souvent, selon l'expression de l'abb Kannengieser,
crass contre le mur. Les guerres de la Rvolution et du premier Empire avaient boulevers
l'Allemagne, mme au point de vue religieux.
La hirarchie catholique avait presque disparu.
1. L'ABB KANNESGiEsEn,

Ca</toHottes allemands, C'est

&

rot ouvrage, et au Rveil d'un peuple, du mme auteur,


dont les travaux sont si justement estims, que nous empruntons tous les dtails cits ici.

Son

rtablissement fut difficile et trs long, en

Hanovre surtout. Une premier vch y fut rtamais l'organisation du second,


bli en 1824
celui d'Osnabrck, ne s'accomplit qu'en 1859.
En Prusse, la Constitution de 1850 assurait
aux catholiques lies conditions que leur enviaient d'autres pays dont la majorit tait ultramontaine. A ce point de vue, Windthorst n'avait
pas regretter le rgime ecclsiastique du
Hanovre. Ces franchises dont l'Eglise jouissait
sous le sceptre des HohenzoUern commenaient,
il est vrai, a tre menaces par la leve de boucliers des libraux. Mais quand l'orage finit par
crever, aprs la guerre de 1870, il y avait dj
plusieurs annes que l'annexion du Hanovre
tait consomme, sans qu'il
patriote
catholique mme une possibilit de lutter pour
t'indpendance.
Le futur fondateur du Centre catholique attemand, l'illustre Mattinckrodt, Westpha'ien d'origine, avait rv, autant que les protestants, pour
la Prusse, l'hgmonie de t'Attemagne. Tl attendait de cette restauration de t'~mpire gcrtnamque, les meilleurs rsultats pour le libre dveloppement du catholicisme dans son pays. Car,
malgr toutes les incartades librtes, la Prusse
toujours trs adroite avait, dans cette priode,
des mnagements infinis pour ses sujets catholiques. Il n'y avait pas, avant 1870, un pays
eu Europe o t'Egtise fut aussi libre, on peut
dire uusi favorise. Les ;\u!r,ic)iicns cl tes Bava-

ait

rois avaient les yeux fixs sur Berlin, et en comparant leur situation celle de leurs frres catholiques du Nord, le regret les mordait au
cur. Plus d'un se prenait dsirer la domination de la Prusse en de comme au del du

Mein.

Voil quelle tait, au point de vue de la libert


religieuse, la position de Windthorst. vis--vis
du gouvernement tranger, dont il lui fallait,
bon gr mal gr, subir la domination. Encore
une fois, quel rapport avec celle (les catholiques,
majorit de la nation, en prsence de la Rpulique qui venait leur imposer l'athisme social et
la franc-maonnerie ?

Sans doute la condition des catholiques allemands a subi par la suite les changements les
plus malheureux. Mais on s'abstient de pousser
la comparaison jusqu' mettre en parallle leur
conduite et la ntre. C'est l pourtant que le
rapprochement serait lgitime et instructif.
Pourquoi, si l'idal du parfait ralli est !c mme
des deux cts du Buin, ne pas nous propose!'
pour modle, ne pas se faire gloire d'avoir imit
l'organisation et ~'attitude du Centre catholique

allemand

Tout d'abord, le parfait ralli qu'on nous


vante, et son prdcesseur, Mallinckrodt. n'ont
jamais recul d'un pas, ils ont gard le fro~t
haut, sous la fltrissure de ~ftc/M~t))~, ennemi
de l'Empire, que Bismarck s'efforait de taur im-

primer. "Mous n'attaquons ni t'E~at, ni )a Constitution, se contentaient-ils de rpondre; nous ne


faisons que dtendre les droits de l'Eglise. On
sait avec quelle intrpidit. Est-ce cette urc
assurance que se piquent d'imiter nos constitutionnels, auxquels la seule apprhension d une
accusation analogue fait oublier toute vellit
1
de rsistance?
Avant la guerre franco-allemande, les cathoUques allemands n'avaient pas d'organisation.
Ils taient en scurit presque complte, et,
comme rien n'tait attaqu sur le terrain politiques, les dputs catholiques avaient pu, sans

hsitation, s'engager dans d'autres partis. Ce


fut donc une terrible preuve pour ces mes vail.
tantes, quand, au lieu d'un empire mixte qui
voult les tolrer et les protger. ils se trouvrent en face d'un empire protestant rsolu i
extirper le catholicisme.
Comment Mallinckrodt s'y prit-il pour reformer les cadres? Quelle fut la base de son organisation?J.) commena par demander auxlecteurs de rserver leurs voix aux seuls candidats qui s'engageraient entrer dans la fraction
catholique et en suivre les principes. Est-ce
la voie qu'a suivie le Ralliement pour obtenir
l'homognit de la rsistance ? Aussi, de part
et d'autre, la diffrence des rsultats permet
d'apprcier la diffrence des mthodes.
Le devise de Matlinckrodt Pour <a t.'cr;. le
droil el la libert, fu), adopte par le Centre

suivaient ce vateureux chef s'engageaient a dtendre ces trois grandes choses


avec toute ['nergie de leur volont et de leur
intelligence. Mais chez nous? La troupe incohrente, recrute par le chef de l'Action librale,
crie de bon cur Vive la libert 1 Volontiers
encore, elle rclame le respect du droit, sans que
ses membres, pour une bonne part, sachent au
juste o il est. Mais s'engager dfendre la vrit,
source du droit et sauvegarde de la vraie
tibert? Combien parmi ses membres commenceraient par demander Qt;:c< esl uo't<<M
Cependant, sans se piquer d'tre libral, et
tout au rebours de ce qu'on voit en France, le
Centre l'tait rellement. On se tromperait en le
croyant compos d'tments pariattement homognes. Dans ce parti, il y a des divergences
d'opinions trs prononces, voire mme des antagonismes de caste et de race. On y trouve des
fodaux, des
dmocrates et
clriioci-ates
clos fo(l~itix,
(le, particutaristes
1)~11-tictitai-i,,tes
et des
et des unitaires, des Prussiens et des Atlemands
du Sud, des conomistes de nuances diamtralement opposes, Indpendants les uns des
autres, et diviss sur les questions politiques,
Us sont unis par le lien de la vrit religieuse.
Le Centre n'est pas, il est vrai, un parti strictement confessionnel mais quiconque ne se
placait sur le terrain du christianisme positif n'y
tait pas admis. Il faDait tre chrtien irrprochable et sincre pour marcher avec le Centre.
Que les ratiis ont donc raison d'en appcter il
les dputes qui

son exemple, et qu'ils l'imitent heureusement


Pour eux, c'est l'entente politique qui doit primer l'unit de croyances n'importe pas leur
bloc et, dans un pays essentiellement catholique, le parti constitutionnel tient pour adversaires les catholiques qui se refusent arborer
la cocarde rpublicaine, tandis qu'il se pique de
marcher d'accord avec des rpublicains, libraux
de nom, mais, en fait, antichrtiens.
Les timides, ajoute l'historien des catholiques
allemands, eussent voulu une latitude encore
plus grande. Us craignaient que ce puritanisme
ft un obstacle au recrutement et l'expansion
dn Centre. Leurs conseils avaient quelque chose
de spcieux, rflexion faite, on n'en tint aucun
compte, et on eut mille fois raison. Tandis que
libraux et conservateurs de tout acabit se sont
transforms, affaiblis, effrits, le Centre est
rest inbramabie. et chaque lection, il est
sorti de l'urne plus nombreux et plus riche en
hommes de valeur.
H ajoute dans une note A l'origine, la cration du Centre a rencontr parmi les catholiques des adversaires trs chauds. Des prudents
et des sages craignaient que ce parti ne devnt
pour le gouvernement un prtexte de persculion. Ils recommandaient l'effacement le silence.
Si on les avait couts. l'Eglise catholique eut
t touffe en Prusse.
Pour maintenir la cohsion, la discipline
dans un parti si bariol, l'organisateur du Cen-

tre recourut surtout deux grands moyens


il exigeait que ses amis politiques fussent sans
tout est bon
reproches, comme sans peur,
dire,
et il tenait par-dessus tout l'union
active avec les vques.
Les intrts les plus sacrs de la religion
allaient tre attaqus. Etait-il possible de les
dfendre, si on ne vivait pas soi-mme conformment cette religion ?
Mallinckrodt, en imprimant it son parti ce cachet d'intgrit morale et d'austrit, appliquait
longtemps par avance les recommandations
rcemment faites par le Saint-Pre Pie X.
Qu'un dput catholique put se battre en duel
et violer ainsi ostensiblement les lois de la
sainte Eglise, c'est ce que l'on n'admettait pas.
Celui qui passerait par-dessus ce prcepte cesserait d'appartenir au Centre.
Un des orateurs les plus brillants du parti.
impliqu dans un de ces affaires banales qui
courent les rues de Pans, et dont notre scepticisme sourit avec tant d'indulgence, dut comprendre qu'il avait a disparait.re de la scne
politique, et il donna sa dmission sans clat et
sans rcriminations.
Le plus grand malheur qui puisse arriver a
une Eglise, disait Windthorst, c'est la nomination d'voqus que la peur, la faiblesse ou l'ambition rendent servilt's. La Prusse n'a pas
connu ces vques au moment de ia persculion. 11 n'est rien qu'on n'ai) tent pour provo-

quer dans l'piscopat, je ne dis pas une dtection ou une flonie, mais la simple scession
d'un prlat plus faible ou moins clairvoyant que
les autres. Ce fut en vain.
Matlinckrodt tait convaincu que la lutte ne
serait possible, que si les pasteurs soutenaient
les fidles par leurs paroles et par leurs exemples. Il voulait que son parti se groupt troitement autour des vques et de tous tes voques.
A cette condition seulement, il esprait le salut.
Les vques prussiens entrrent sans peine
dans cet ordre d'ides. Les clbres runions de
Fulda, o, chaque anne, ils dbattaient les
grands intrts de l'Eglise et arrtaient la 'ign
de conduite commune, lurent le foyer d'o la
lumire rayonnait sur l'Allemagne, le point centrt d'oit partaient tous les fils de l'organisation catholique.
Ecoutons maintenant le P. Maumus nous prsenter, son tour, dans O'Connctl, le type du

parfait constitutionnet:

Souvenons-nous de t'exempte jamais mmorable


d'0'Conne!s catholiques devraiet)! toujours avoir
prsent, a l'esprit te souvenir de ce grand homme
qui. respectueux de l'autorit tablie, n'a pas de.
bandeaux rvolutions te succs de sa magnifique
entreprise; il tout attendu des institutions librales
de son pays Celui qui vous prche l'insurrection
ourdit contre vous une trahison, disait-il; t'uve/ff.
..u'retex-[e,)ivre.<-[enraLuoritepour qu'ette en fasse

justice. Irlandais, le spectacle le plus agrable aux


ennemis de votre foi serait de vous voir violer vos lois.
Vos oppresseurs ne demandent rien tant que de vous
voir en armes, de vous entendre pousser des cris
sditieux contre l'autorit, pour avoir de nouveaux
prtextes de vous opprimer encore davantage. Le
jour o l'Irlande recourra a la force, elle perdra
tout espoir de reconqurir sa libert. Point do dsordrs, point de troubles, point de socits secrtes,
point de trames, point de complots contre l'autorit
tablie. O'Connel ne croyait donc pas que [e renversement du gouvernement britannique tut la condition indispensablea la libert de l'Eglise en Irlande,
il pensait au contraire, et il avait raison, qu'une tentative de ce genre amnerait une oppression plus
lourde. Il attendait tout de la libert, et sou esprance
ne fut pas due seulement il sut se servit-, avec
une ardeur infatigable, des armes lgales que lui
donnait la constitution de son pays t.

Est-il exact, d assimiler la condition des catholiques franais en face de la Rpublique, celle
des Irlandais en face de t'Angteten'e ? Sommesnous donc, comme ceux-ci, un peuple tombe
depuis de longs sicles sous une domination
impossible secouer? N'avons-nous, dans notre
pays, o nous reprsentons l'immense majorit
des citoyens, d'antres droits faire valoir,
d'autre terrain dfendre, que ceux d'une minorit opprime de tout temps par des vainqueurs
d'une religion diffrente?
1.

Les cM</tuiK~.tcf, e< tu <tber<c ~uftM~ftf.

t)~~

'U.

Si l'on veut tirer de l'exemple d'O'Connell


quelque chose d'instructif sur le Ralliement, il
vaudrait mieux te chercher dans tes causes de

l'agitation qu'il souleva.


Voici le rcit qu'en fait M. Pierre Veuittot

Au commencement du sicle, le ministre anglais,

plus ou moins sincre, promettait leur mancipation


aux catholiques d'Irlande en change de certaines
concessions. La principale tait le droit pour le gouvernement britannique, d'opposer un uefo i la nomination comme vque de tout prtre manquant de
iot/aHsntc envers la personne du souverain. Ce n'tait
pas ta une question d'ordre gnra), intressant la
doctrine mme de l'Eglise et sa constante pratique
l'gard des pouvoirs tablis. Cependant, elle avait
son importance, tant a la fois religieuse et nft/tona~.
Le t'ctp crait un nouveau tien de sujtion pour l'Irlande. Aux yeux de presque tous les catholiques
anglais, ce ne pouvait tre un obstacle. La plupart
des anciens chefs et les pairs furent d'avis qu'il fallait accepter le veto. Les vques et O'Connell prirent
la tte de l'opposition. Pie VII, alors prisonnier en
France, fut consult. Rpondant au nom du Pape,
Mgr Quarantotti dclara que les catholiques pf)N;'at'en< accepter avec reconnaissance. La permission
ne dissimulait pas le dsir toutefois, ce n'tait point
un ordre. L'opposition persista. Deux annes s'coutrent. En 1815, une lettre du cardinal Litta faisait
savoir que Rome tait toujours du mme avis. Si le
Parlement se prononait en faveur du projet, le Saint
Sige ne se refuserait point de communiquer au gouvernement tes noms des prtres dsigns pour l'cpiscopat, et les ministres seraient en droit d'opposer

le Me;o. En attendant, la majorit grossissank' ([es

catholiques irlandais, conduite, souleve par O'Connell, redoubla d'efforts. Quatorze ans plus tard,
l'mancipation tait arrache au Parlement ang'f.'ns,
1.
sans aucune restriction. Rome en fut heureuse

Rome fut heureuse du succs de sa rsistance,


comme elle flicita plus tard t'piscopat belge
du rsultat qu'il obtint, en dclinant ses conseils
de conciliation sur la question des coles.
Ce pourrait tre un encouragement pour l'initiative des cathoHques franais. Mais ce passage
contient autre chose de vraiment dlectable.
J'prouve une jouissance, je !& dis sans malignit,
voir comment un fervent ralli, tel
qu'est M. Pierre Veuillot, sait se garder des in-

consquences qui nuiraient sa thse.


Ne serait-on pas tent de croire qu' ses
yeux, la nomination des voques, en Irlande,
regarde moins directement FEgtise que ne la
regarde la forme du gouvernement, en France ?`?
Le choix des vques n'tait pas une question
purement religieuse, mais nationale aussi,
parce que )c veto aurait cr aux catholiques
irlandais une nouveau lien de sujtion. Et cette
considration les excuse de ne s'tre pas conforms l'avis de Rome. En France, au contraire, cet avis ferait aux catholiques un devoir
Imprieux d'accepter la Rpublique, comme si
1. Cit par M. t'abbe Naudet
Pourquoi les c~;)oK~;es
ont ~efdtt la {)a<f<K!e, page 108.

la forme du gouvernement n'tait pas, bien


autre titre, une question nationale.
O'Connell, appuy par les vques d'Irlande,
a pu diverger d'avis avec Rome dans une affaire
ecclsiastique, et poursuivre dans son indpendance de citoyen l'mancipation religieuse de
son pays et nous, dans une affaire qui, de sa
nature, est essentiellement politique, on voudrait que nous abdiquions cette indpendance,
on voudrait nous obliger n'attendre notre
mancipation que d'une forme de gouverncmcn!
incompatible, chez nous, avec la libert de la

foi?
On n'a pas manqu d'invoquer aussi, en

faveur du Ralliement, l'exemple des premiers


chrtiens.
Mme dans quelques crits manant de membres du haut clerg, cet exemple nous a t prsent comme celui de notre devoir constitutionnel et de notre soumission aux lois de la Rpu-

blique.
Or, il semble qu'une saine thologie ne peut
accepter cette assimilation, car la situation
sociale des premiers chrtiens tait toute diffrente de la ntre.
Le P. At, dans une srie d'excellents articles,
sur la Lgalit e< le Droit 1, a rsum, d'aprs
le grand philosophe catholique, Jacques Bal]. Le Btoc cattioK~fe, juillet-novembre 1905.

ms, les trois causes spciales qui expliquent la


ncessit de leur soumission aux lois de l'Empire. Leur attitude, sous l'empire paen, fut ce
qu'elle pouvait et devait tre.
Les lois sous lesquelles ils gmissaient taient-elles
injustes dans leur cause en d'autres termes, taientelles rendues po;' l'autoril lgitime ? Question insoluble a une poque trouble, quand les Csars, aprs
la famille des Jules, viennent de partout, qu'ils se
succdent de courts intervalles, que les voies qui
mnent au trne sont anormales, puisque le Snat a
abdiqu, que les prtoriens dcident de tout, et que
l'argent, le vin et le poignard sont les moyens qu'ils
emploient pour renverser le matre de la veille et
proclamer celui du lendemain. L'empire est a l'encan. Dans cet effroyable bouleversement social, le
pouvoir de fait, qui est ici celui du plus fort, s'imposait aux chrtiens.
Les lois de l'empire taient-elles injustes en ellesfnentes ? Il faut distinguer celles qui prescrivaient
l'accomplissementdes devoirs de citoyen, telles que
)e service militaire, le paiement des impts, les prestations et autres charges sociales pouvaient tre
justes, moins qu'elles ne fussent exagres ou mal
rparties. L'Evangile ne dfendait pas aux chrtiens
de se soumettre ces lois, mme injustes souffrir
n'est pas un pch c'est quelquefois de la vertu
dans le cas prsent c'tait de la prudence. Les chrtiens pouvaient-ils rsister les armes la main ? Malgr le clbre passage de Tertullien Nous ne
sommes que d'hier, et dj nous remplissons vos
villes et nous ne vous laissons que vos temples ,
il ne faut pas oublier que si un jour les chrtiens

c'est une chose


cessrent d'tre en minorit
ils
vrifier et qui ne se ralisa pas tout d'un coup
une faiblesse, parce que te nombre
ne suffit pas pour tre la force ils avaient dans leurs
rangs beaucoup de femmes et d'enfants, de pauvres
esclaves et des ouvriers on comptait les patriciens.
S'ils taient organiss dans leurs glises, groupe
atuonr des papes et des vques, ils ne l'taient pas
xnc~/('tf'< l'argent, qui est le nerf de la guerre,
le prestige et l'influence, qui sont d'un si grand
secours, leur manquaient. Que vouliez-vous qu'ils
fissent en face de la centralisation de l'Etat, qui tait
devenue irrsistible sous les Csars, et qui broyait
toute rsistance ? Spartacus sorti des cratres refroidis du Vsuve fit trembler Rome la tte de quarante
mittc esclaves qui avaient secou leurs fers. fi
fut dfait. I.es chrtiens ne purent pas suivre cet
exemple la prudence vangelique leur dfendait de
verser leur sang inutilement le sang est d'un trop
grand prix it faut que les rsultais paient cette

encore

dpense.

Un motif ptus puissant devait les empcher de lever


l'tendard de la rvolte <'m<ere< de l'Eglise oats~ue cet hurt domina tout. Les chrtiens taient
dnoncs aux magistrats comme ennemis de l'empire on avait nccnmm contre eux les prjugs, et,
comme on dit aujourd'hui, on avait cr un courant
d'opinion. Comment se dtendre ? en refusant le service militaire, l'impt, les prestations et les autres
charges qui pesaient sur tous les citoyens ? en descendant dans la rue ? Leurs ennemis triomphaient
ta preuve tai! f'ai!c (me les chrtiens venaient trouMer Fordre public et renverser tes pouvoirs tg'itimes i) n'y avait plus qu'a
dernier dcret

un

pour tes exterminer jusqu'au dernier. H valait mieux


souffrir.
Une autre considration
celle-ci d'ordre mysexplique la passivit hroque des premiers
tique
chrtiens pendant trois sicles de perscution. Ils
reprsentent <a priode miraculeuse de l'histoire
de l'Eglise nous disons miraculeuse , non pas
simplement surnaturelle, parce que l'existence de
l'Eglise n'a jamais cess d'tre surnaturelle car son
tablissement dans le monde romain demandait une
grce miraculeuse, dont elle ne sera pas favorise
quand elle aura pris possession de l'humanit, sans
cesser d'tre assiste d'en haut. Les publicistes qui
ont trop accord aux causes secondes pour expliquer
son triomphe sur le paganisme ont gliss, avec des
intentions excellentes, dans un demi-rationalisme,
qui tendait diminuer le miracle, c'est--dire l'action
divine de ce grand fait qui est le nud de l'histoire
des apologistes de premire marque les rfutrent.
Ce miracle, pour tre tangible, demandait que les
chrtiens fussent comme anantis et que l'action divine ft seule sensible. Alors se vrifiait la lettre
ces paroles de saint Paul, qui rsument si bien cette
priode dramatique Dieu a choisi la faiblesse pour
confondre la force. Les chrtiens se laissaient
gorger sans se plaindre. Le Matre les avait envoys
comme des agneaux au milieu des loups le Matre
mort sur la croix, qui triomphe par sa dfaite mme,
servait d'exemplaire aux premiers chrtiens, plus
prs de lui, plus semblables lui, entrant dans une
participation plus troite sa passion, afin que leur
sang, avec le sien et comme le sien, devnt la rdemp
tion d'un monde perdu d'erreurs ,de corruption et
d'orgueil. C'est le mystre du Christ qui s'accom

prolongea dans les ges, mais noN pas


darts)am6memes)n'< En vingt endroitsdivers.f~'i)
serait trop long de citer ici, les Pres et les apo)o.
gistes ont mis cette considration dans fout son jour.
plissait

il se

Mais quand les lois de l'empire furent directement contraires la loi divine, quand elles
prescrivirent aux chrtiens de brter de l'encens
sur l'autel des faux dieux, le devoir changea
avec la situation. Placs dans cette alternative
de renier leur foi ou de mourir, les chrtiens n'hsitrent pas, ils moururent. Mais ici le sang ne
fut pas inutile. La terre qui le boit produit
une vgtation d'mes sublimes, qui feront rou-

gir le paganisme par leurs vertus, qui rpan-

dront dans la corruption d'un monde expirant


les vertus de Jsus-Christ et prpareront le
monde nouveau issu de t'Uvangite.
Quoi qu'il en soit de ces prcdents historiques, on nous ramnc aux directions pontificales dont le sens est si clair, si formel: ni
attaque directe, ni attaque indirecte contre le
pouvoir accept et reconnu pour le gouvernement dfinitif du pays.
C'est cette ligne de conduite que les ratlis
ont voulu rester fidles.
It est vident que, dans cette seconde accep-

tation du terrain constitutionnel, ~t'c.st.s~artfe


lgale, les moyens honne/M e< ~egraMa- dont
on peut user en ce cas, se rduisent la rsis-

tance, aux moyens qui ne sont pas en contradiction avec la loi car la loi mane du pouvoir, et rsister la loi, c'est rsister au

pouvoir.
En consquence, la rsistance ne devra pas
sortir des bornes de la <e~6th<c.
La rsistance lgale
La rsistance lgale, les moyens honntes et
lgaux, ce seront tes ptitions,' les confrences,
les tournois parlementaires, la presse, les associations, l'action lectorale, tout cela, en vue
d'obtenir l'amlioration des lois, mais sans que

rien autorise leur rsister ouvertement, directement, tant qu'elles n'imposent pas aux citoyens
des actes incompatibles avec l'obissance due

Dieu.

C'est l'esprit de la politique contenue dans la


lettre du cardinal Rampolla la Vrt~ le plan
du Souverain Pontife est que les catholiques,
mesure qu'ils auront pris plus d'influence
dans le pays, obtiennent l'amlioration des lois
contraires aux droits de l'Eglise.
C'est l'esprit qui a inspir la politique des
rallis dans des circonstances demeures prsentes la mmoire de tous, dans l'attitude prise
et conseille au nom de cette politique devant
l'application de toute la srie des lois sclrates,
jusqu'aux fermetures d'coles, en Bretagne.
O est l'homme de bon sens qui ne com-

prenne qu'ici, de la rsistance, il ne reste que le


mot, vide de toute ralit ? La rsistance par les
moyens lgaux ainsi entendus, c'est la rsistance de ceux qui ne rsistent pas, une rsistance permettant toutes les capitulations.
On a beau dire que le droit finit toujours par
primer la force. Ue n'est l qu'un prtexte fallacieux, presque une mauvaise plaisanterie. Les
Franais n'ont qu'a jeter les regards autour
d'eux ils constateront que trop souvent, hlas
la force prime le droit. Voyez les Polonais, les
Danois, les Irlandais, les Bors, pour lesquels
le droit sommeille d'une faon sculaire, et qui
n'ont pas cess un instant d'tre les victimes de
la force. Et les Franais eux-mmes n'chappent
gure, que je sache, sous la troisime Rpublique, la victoire scandaleuse de la force sur
le droit.
C'est donc purement un leurre, de prtendre
que la <~/aH/e est le vritable, le seul terrain o
les catholiques peuvent remporter des victoires
dmiitives. Ils n'y peuvent remporter que des
dfaites de jour en jour plus crasantes.
On fait valoir, contre l'application des lois
injustes, l'appel aux tribunaux et si, d'aventure, quelque magistrat est assez indpendant
pour juger selon l'quit, dans les limites
troites o l'on enferme la loi qu'il applique, les
rallis, partisans de la rsistance lgale, les parfaits constitutionnels, ne manquentpas de saluer
avec enthousiasme cette aurore de justice.

Mieux que les manifestations de la rue, s'crientils, mieux que le refus de l'impt ou les campagnes contre le Crdit public, un arrt de
Cour dfend la cause de la libert. C'est par la
voix de la justice qu'il rpond l'arbitraire.
Rien de moins srieux, rien de moins vrai.
Une victoire de la lgalit, sous le rgime
actuel, n'est jamais qu'phmre et transitoire.
Elle est, tout d'abord, si exceptionnelle, qu'on
doit plutt la considrer comme un allgement
passager dans l'oppression, que comme un succs positif. Mais quand il arrive aux magistrats de se montrer indpendants, on les met en
disgrce, ou on les rvoque carrment, comme
cela se passa au temps de l'puration lgendaire. Ces scandtes sont si frquents qu'on ne
s'en tonne mme plus. Les magistrats qui ont
invoqu les lois favorables aux catholiques sont
injuris, menacs, dnoncs publiquement.
Et les lois sur lesquelles its ont cru pouvoir

s'appuyer sont aussitt remises sur le mtier,

on les modifie, on les change. Le lendemain de


l'arrt qui vous renvoie indemne et donne tort
au gouvernement, surgil un nouveau texte qui
vous donnera tort vous, et raison au pouvoir.
I,'instabilit des lois demeures tutlaires de la
libert, rend donc la lgalit galement instable
et phmre. 11 ne faut pas compter sur les lois
protectrices du droit quand elles sont bonnes,
par hasard, elles deviennent dtestables le len-

demain.

Mais ce n'est pas assez dire. Ne pas vouloir se dpartir de cette rsistance qui s'interdit
d'enfreindre la ~/t;~c, de cette relance lgale au nom de laquelle les chefs du RaUiement ont condamn, en toute circonstance, ont
desarm, en Bretagne, la vraie rsistance des
lois de perscution, c'est souscrire d'avance
la ruine absolue de sa cause.
Une chose devrait suffire ramener au bon sois
ceux qui se contentent de la rsistance lgale il y a
que la proscription, la perscution sont inscrites dans
la loi mme, de telle faon que la loi, au lieu d'tre
inexpugnable
un bouclier, une gide, une citadelle
pour le droit, en est, tout au contraire, la ngation.
la destruction.
Le fort de la Rvolution, sous la premire rpublique, fut de ne pas donner aux pires violences,
aux plus infmes sclratesses, aux plus odieux
crimes, la forme d'un abus de pouvoir, d'un attentat,
mais bien de les investir du caractre de la lgalit.
C'est au nom de la loi qu'on a coup le cou a
Louis XVI et Marie-Antoinettet, massacr plusieurs
centaines de mille hommes
Lh;s derniers (thrunuvik'h.
fltri par nos
vertueusement
fut
1903,
juin
accompli
rpublicains. Mais un officier de Belgrade, peu de temps
aprs le crime, donnait cette leon aux Franais scandalises
93 et la Commune, on devrait comprendre
Quand on a fait
serbe,
en tuant un roi et une reine qui deshonoque l'arme
raient le pays, s'est montre patriote, n
Ah
sans doute, nous avons toujours, nous, la mme
excuse la lgalit. En 1793, nos jacobins ont dfre aux
tribunaux le roi et la reine de France. Et les tribunaux ont
rendu galement leur arrt de mort. Donc si nous demandons aux rpublicains qui stigmatisaient,tes officiers serbes

LL'cpouvfmtabie meurtre
le 11

C'est au nom de la loi

qu'on a confisqu les pro-

prits particulires
Au nom de la loi encore qu'on

dcrt les sus-

pects

Au nom de la toi encore qu'on a dcrte les susDe mme, sous la troisime rpublique, tout ce
dont nous souffrons, tout ce dont nous souffrirons
car a no fait que commence)' vient de
encore
la loi et viendra de la lgalit.
Les dits qui ferment nos coles religieuses et
jettent deux cent mille enfants catholiques sur le
pav, c'est Ia<(<e~6[M));
Les dits qui ferment les couvents et chassent les
congrgations,c'est la lgalit
Les dits qui lacisent les hpitaux, c'est la /f'/a-

Me));

La mise hors la loi d'une partie de la population


franaise, la confiscation de ses biens, c'est la lgalit

L'arbitraire dans farine nationale, c'est la

Me));

/t'(/u-

Pardon, Messieurs, n'avf/vons pas fait la mme chose


en 'f1793?"
ils nous repondront:~DisH'M~uo.Le.soUiciers serbes n'avaient pas la loi pour eux. Ils ont assassine

un roi et une reine. Nous autres, nous avons dfre aux tribunaux le roi et la reine de France. Les tribunaux ont rendu
lgalement leur arrt de mort. Ce n'est pas du tout la
mme chose! )
En effet, pour l'honneur de la Serbie, reconnaissons que
ce n'est pas la mme chose. Les rgicides franais ont t
plus hypocrites et plus cruets. Dans le Konak serbe, en deux

heures,a<ff'-n!]i.L(.'srcgicidc'sfranaisontinu~L'ai~)n's

victimes de k'nk's tortures. Lun!.sXVt et M.u'ie-Antoinettt:


ont subi des angoisses morutes que tes rogicides serbes ont
pargnes leurs souverains. l,e meurtre de )a reine Dr.~a
nefut.en effet,qu'uneidylle,siuuie compare au meurtre
de la reine Marie-Antoinette. (RonEli'r H.tvAUM DE LA MoNTAtii,
~M~c/~ ~o~scte~ce.)

L'unpot sur le revenu, qui achtera de ruiner le


pays, avec les retraites ouvrires, avec l'expropriation des mines et des chemins de ter, ce sera la
/e~a/t<e));
Cotnmea cette heure,l'exctusionde nous tous des
fonctions publiques, te vol dans les urnes lectorales, )a candidature officielle qui vicie le suffrage
universel, c'est encore, c'est toujours la lgalit

Undictateur,unautocrate,unfou furieux, tels que


Nron et Caligula, font de la violence des actes personnels la rvolution en fait des actes lgaux.
Et, avant peu de temps, il n'y aura plus, dans les
lois savamment expurges, rien qui nous dfende et

nousprotge.

Alors, que diront ces partisans purils de la rsistance lgale?


Comment en appelleront-ils la lgalit, retourne spcialement contre eux?
A quels tribunaux, quelles cours,

quels magistrats s'adresser, quand la loi tout entire nous sera


hostile?
Car il serait idiot de soutenir que la loi est respectable, uniquement parce qu'elle est la loi.
Montesquieu, qui avait la prtention justifie d'in
terprter l'esprit des lois, a crit
Une chose n'est pas juste parce qu'elle est dans
a

!.I..iJf'gn!itf'.p]e1cgitinif
1. l~.9
(,Ile lgitini(, fout.
foitt. tn)''n)~sn)s
t~itiip
un gouvernement en apparence regutier, eUe lgitime les attentats contre
les droits individuels. On a entendu M. Vall, garde des sceaux
du cabinet Combes, s'efforant de justifier il la tribune les
violences commises contre de pauvres religieux expulss,
rpondre a cette interruption' indigne d'un snateur C'est
un cambriolage'! Oui, mais nlnrs c'c.s< fut MntMota~e
t<;f/Mt.'(yuttntt<fO~!c:etdu2ijuinH)U~.)

~t<ut;c/<e)tf:dot<E~'cduttt.ot</uf's[t;/<f'['sf
~u&'ie.))

Il y a des lois dtestables et mprisables.


Et c'est le plus saint des devoirs de les violer, de
les fouler aux pieds 1.
On sent bien que le bon sens, la dignit mo-

rale, la conscience et l'honneur protestent avec


vhmence contre cette soumission absolue la
lgalit.
Mais comment sortir d'affaire, sans se mettre
en opposition avec cette rgle si formelle des
directions pontificales ne combattre le pouvoir
i
ni directement ni indirectement
Car, encore une fois, rsister la loi, c'est
rsister au pouvoir qui l'a promulgue et qui
la fait excuter.
Une rsistance la loi qui ne serait pas une
rsistance au pouvoir, ce n'est qu'un mot, un
jeud'imagination, une pure chimre. C'est pour
cette raison, nous t'avons constat, que, qui
entend ne point rsister au pouvoir est oblig
de renoncer, en tait. rsister aux lois. La prescription du Saint-Pre, en nous dissuadant de
toute rsistance au pouvoir, nous fait-elle donc
un devoir de nous soumettre la lgatit ?
Non. Cette prescription qui semble si formelle
a besoin d'tre explique. Prise au sens absolu,
elle impliquerait des contradictions auxquelles
personne ne peut s'arrter. Elle dmentirait les
l.P.tULDKC,\s&\CKAC,t'/l;f;f;Mc,5tio\'(jn)hreH)U:

enseignements les plus positifs du Souverain


Pontife Lon XIII, et ceux de l'Eglise.
Il est donc ncessaire de l'entendre avec les
rserves que comportent ces enseignements, et
qu'ils ont toujours spcifies.
Nous avons de Lon XIII cette dclaration
trs explicite, dans sa lettre Mgr Matliieu,
dj cite, o il explique ses directions Nous
n'avons jamais rien voulu ajouter, ni aux apprciations des grands docteurs sur la valeur des
diverses formes de gouvernement, NI A LA DOCTRINE HT AUX TRADITIONS DE CE SIGE APOSTOLIQUE
St'H LE DECK D'OBISSANCE D AU POUVOIR CONS-

TITU.

Or, la doctrine catholique, les traditions du


Sige apostolique, et le Saint-Pre Lon XIII,
qui a rappel leurs principes avec tant de gravit et de ctart dans plusieurs de ses actes, imposent au droit qu'un gouvernement a d'tre
obi, ces deux conditions essentielles que les
titres et l'exercice de ce pouvoir soient lgitimes.
Ces conditions sont donc ncessairement supposes dans la note du H juin, et dans toute

autre prescription, sur laquelle certains interprtes des directions pontiiicates voudraient
s'appuyer pour condamner la rsistance aux
lois.

Elles nous ramnent la premire acception


du terrain constitutionnel.
Ici, comme sur la question mme de t'Encyciique et du Hattiement,
nous sommes dsormais

l'erreur des ralassez avancs pour le dire,


lis, si fconde en consquences dsastreuses, a
t de prendre un principe gnral de conduite
comportant des conditions pratiques vrifier,
vrifier par eux, et de t'appliquer aveuglment,
sans examiner s'ils le faisaient dans les conditions supposes. Pesons-les.
L'exercice normal du pouvoir
Lgitimit des lois

Inutile d'exposer ici en dtail ta thorie de la


loi. Bornons-nous quelques observations ncessaires pour juger les cas de lgitime rsistance.

Tenons-nous en mme, au caractre premier


et essentiel de la loi, qui est d'tre dicte eu
vue du bien gnrt et dans l'intrt de tous.
Lea; proprie et prMctpt~t'~)' f'~ptet'y orjtocnt ad
6o<t[<y7t comnM/te. (S. Thomas.)
Que demande le bien public? Oue le pouvoir
civil respecte les principes sur lesquels toute
la proprit, !a famitte, le mariage, la religion, la morale, la libert, la hirarchie sociale, la distribution quitable des
charges publiques, la paix entre les ctasses,
l'honneur et t'influence du pays au dehors.
Mais ne semble-t-il pas qu'en numrant ces
biens primordiaux de la socit, on voque,
comme dessein, du mme coup, la srie des
attentats commis sous le rgime actuel, e!. en

repose

son nom, contre chacune de ces institutions

sacres?

Cependant, quand le pouvoir exerce une action contraire ces fins de la socit, quand il
lgifre contre le droit naturel, contre les droits
de Dieu et de l'Eglise, quand il dsorganise la
famille, quand il viole la morale, quand il confisque les biens, blesse les personnes, crase les
faibles, perscute les bons, quand il bannit Dieu
de la vie du pays, quand il dfend d'apprendre
aux petits enfants l'adorer et bnir son nom,
quand il multiplie les mesures lgislatives et administratives ayant pour but d'arracher au pays
sa religion, alors ce pouvoir n'est plus l'autorit la loi perd sa saintet et devient la pure
lgalit, une force brutale qui commande sans
droit.
Ce serait le lieu de rappeler les divers passages des Encycliques de Lon XIII, cits plus
haut, o il reproduit, dans toute sa force, cet
enseignement de la doctrine catholique.
Doit-on l'obissance de telles lois ? Est-il
permis, est-il obligatoire d'y rsister ?
Il n'y a qu'un cas o la rsistance, j'entends
la rsistance positive, active, soit un devoir pour
le chrtien. C'est celui o la loi humaine est directement contraire la loi divine, o elle place
)e citoyen dans la ncessit de choisir entre
ce
que Dieu commande et ce que l'Etat exige,
comme dans les lois proscrivant le culte divin.
Alors s'applique ncessairement la parole

sacre

Vous ne pouvez pas servir deux ma-

tt'esta fois il vaut mieux obira

Dieu qu'aux
hommes. C'est 'la rsistance des martyrs,
toutes les poques de l'histoire.
Mais lorsque les lois, sans imposer la violation'd'un prcepte divin, sont injustes et nulles,
comme contraires au bien public, telles que les
lois oppressives de la libert religieuse, les lois
qui frappent (Fe taxes arbitraires une classe de
citoyens, qui dpouillent l'Eglise de ses droits
essentiels et consomment l'apostasie de la nation, quel est le devoir du chrtien ?
Sachons d'abord, et demeurons fermement
convaincus que cette lgislation antireligieuse
de la troisime Rpublique est absolument nulle
et sans valeur au point de vue du droit, du devoir et de la conscience.
Evidemment, comme nous l'avons dit. en partant des cErtiens sous l'empire des Csars,
l'Evangile ne dfend pas de se soumettre ces
lois, tant qu'elles ne commandent rien de contraire la loi divine. Supporter, souffrir l'injuslice n'est pas un pch c'est quelquefois
une
vertu dans le cas cit, c'tait de la prudence.
It peut y avoir, de nos jours aussi, des raisons
de supporter, par prudence, certaines de
ces
lois, c'est--dire pour viter les scandales et les

troubles.
Mais, c'est tout autre chose de courber la tte
sous la tyrannie pour ce motif, ou d'engager tes
citoyens catholiques en tolrer les exigences

par ta crainte de maux plus grands et autre


chose de leur prcher cette acceptation au nom

du respect d la loi, la lgalit.


Qu'il n'en soit donc plus question
Lt maintenant, rserve faite de la question de
prudence et d'opportunit, est-il lgitime de rsister ces lois, de les tenir pour non avenues,
de les violer, de les fouler aux pieds, de les braver, en courant les risques de cette attitude, par
consquent en s'exposant des poursuites, aux
amendes, la prison ?
Oui, cent fois oui.
Le grand malheur de la France catholique,
sa grande faute, est de ne t'avoir pas fait.
La grande faute, le grand malheur et la
grande illusion depuis vingt-cinq ans a t de
chercher des atermoiements sans fin, d'puiser
tous les moyens de procdure, toutes les tentatives de concessions, pour esquiver la rsistance
effective, et prolonger tant bien que mal une
situation qu'une opposition rsolue et inbranlable pouvait seule sauver. Voil un quart de
sicle que nous sommes trafns de droute en
droute par ce malheureux lgalisme, et nous
ne semblons pas disposs ouvrir les yeux 1. n
Le principe du moindre nM/, qui est l'me de
cette politique, a caus en France plus de maux
au catholicisme, la foi, l'me du pays, en
cette priode, il a occasionn plus de ruines
que n'et fait la rsistance, mme violente, ces
fois sclrates.

1.

r.f:m DE CrniYssAc, Le Ralliement.

On parle sans cesse, et en termes alarmants,


du redoublement de rigueurs que la rsistance
provoquerait mais on ferme aveuglment les
yeux et on se tait sur l'aggravaticin de maux toujours croissants, qui a t la consquence directe
de tant de faiblesses.

Jugeons-en par un seul exemple, celui de

ta

loi scolaire.

S'il est une loi videmment injuste, videmment contraire la volont nationale, contraire
au bien public, c'est bien celle-l. Droit inalinable du pre de famille dans l'ducation de ses
enfants, droit imprescriptible de Dieu sur la
socit, droit de l'enfant la vrit, tous les
droits les plus sacrs, tous les intrts de l'individu, de la famille et de la nation sont sacrifis par cette loi, qui pose l'athisme !a base
de l'ducation nationale.
Loin de moi, la prtention de dterminer les
responsabilits dans un tat de choses trs dlicat et trs complexe, o le jeu des initiatives,
des liberts tait parfois si entrav mais enfin,
si les catholiques de France, encourags, soutenus, stimuls par leurs vques, avaient refus
de subir la loi, et, malgr les rigueurs des tribunaux, persist ne pas envoyer leurs enfants
l'cole sans Dieu, croit-on que les consquences
de cette rsistance auraient t aussi graves que
l'ont t celles de la soumission ?
t. ~< L.i n~ni.r.ltisniinn <1f tVfnif. nvrp f's~nH~tp dp Mes
Ferry, ne pouvait, avoir fi'auh'e conspquen q~e s6pa-

Car, si, aujourd'hui, la lui disparait, si lc


prtre est devenu un tranger, un ennemi, un
objet de haine pour le peuple, si les masses
vivent dans le parfait oubii de Dieu, dans la parfaite indiffrence a son gard, et sont tombes,
par suite, dans une dgradation de murs plus
honteuse que celle de pays infidles; si, l'heure
actuelle, certains doutent tellement de la vitalit
du catholicisme en France, que le refus d'accepter la loi de sparation entre l'Eglise et l'Etat
achverait, leurs yeux, sa ruine n'est-ce pas
le rsultat de cette soumission? N'est-ce pas
parce qu'on n'a point rsist ? Qu'aurait-on pu
prvoir de plus lamentable ?
Le premier dsarmement qui cul lieu en 1880,
aprs l'excution des dcrets du 20 mars, a t
le pas fatal dans lit voie qui menait aux catastrophes.
Jules Ferry et les ministres qui avaient fait appel
par leur dcret clbre aux lois existantes pour supprimer les ordres religieux (1880) taient, parat-i:,
dans toutes les transes le jour de l'excution. Si
nos agents trouvent devant eux, derrire la premire
porte enfonce, un revolver, celui du propritaire
ration des Eglises et de l'Etat. Cette consquence s'est produite le jour o une gnration de citoyens tout entire est
parvenue la vie politique aprs avoir t instruite dans
Fecole neutre. Les fautes du Vatican n'ont fait que prcipiter l'heure o un peuple lev officiellement en vue d'une
sparation radicale de la science et de la religion aevait exiger que cette sparation ft galement introduite dans tes
rapports du pouvoir laque et de la puissance religieuse.
(DE LANESSAK, dans un article sur la sparation. Frattce, de

Bordeaux,n'du 10

fvrier 1905.)

qui dfend l'inviolabilit de son domicdc, si le revoiver part et le renverse, nous sommes sans reconrs.
Si les religieux expulss rentrent chez eux le soir
tnme ou se rorganisent en face, que ferons-nous ?
Ils s'attendaient une rsistance, qui et tout sauv,
en engageant une bataille ncessaire. Cette rsistance n'eut pas tien. Les religieux, escorts d'un avocat, sortirent a la suite d'un agent qui leur avait
touch l'paule du bout des doigts, et ils s'adressrent aux tribunaux. La partie est gagne, aurait
dit Jules Ferry nous aurons comme ressource suprme le tribunal des conflits 1.

Quand est venue la loi scolaire, tes courages


taient branls d'avance. H y eut, encore, ce
moment, des efforts admirables, mais partiels et
passagers. Une fois qu'on est sorti du terrain
des principes, pour entrer dans la voie des expdients, des compromis, et que, sous le faux prtexte, par le vain espoir de sauver ce qui peut
tre encore sauv, on consent laisser fouler
aux pieds des droits sacrs, il devient trs difficile de s'arrter sur la pente 2.
La destruction de la vie religieuse en France
et la suppression de l'enseignement chrtien par
la loi hypocrite et impie de 1901 offraient encore
une occasion d'opposer la tyrannie une rsis1. LON DE CHEY.ssAc, Le Ralliement.
2. Cette attitude dsastreuse, ayant prcd le

Ralliement,
ne lui est pas imputable. Mais le Ralliement procde des
deux mmes sources un faux libralisme et l'inditterentisme politique, qui se refltaient mme dans les cerits de
quelques vques.

tance videmment, justifie. Mais cette poque,


l'opinion gnrale des catholiques, peut-tre
surtout de ceux qui pouvaient influer sur les
dterminations prendre, ou de qui elles dpendaient, tait tellement investie par la politique
du Ralliement qu' ses yeux, les irrflchis et les
brouillons pouvaient seuls parler de lutter pour
la libert de l'enseignement, en affrontant les
sanctions de la loi.
On n'aurait pas t suivi, dit-on mais pour
que la masse, pour que les troupes suivent, il
faut que des chefs les entranent et passent
devant Qui l'a tent ? Alors, qu'en sait-on ?
La rsistance peut-ette aller jusqu'aux moyens
violents ? Oui.
Evidemment, la question comporte des distinctions, elle exige des rserves, et la rponse
affirmative suppose certaines conditions. Les
thologiens discutent mais quand on a, parmi
eux, pour soi, Saint Thomas, Bellarmin et
Suarez, sans parler de beaucoup d'autres, on
peut considrer une opinion comme soutenable.
Dans un cas comme le ntre, la religion ne
prescrit point de ne pas rsister.
Mais si le pouvoir suprme fait un abus scandaleux
de ses droits, s'il les tend au del des justes limites,
s'il foule aux pieds les lois fondamentales, s'il perscute la religion, s'il corrompt la morale, s'il outrage
ta dignit publique, s'il attente l'honneur des
citoyens, s'il exige des contributions illgales et dis-

proportionnes, si! viole le droit du proprit, s'd


aline le patrimoine de la nation, dmembre les provinces, le catholicisme dans ce cas prescrit-il encore
t'obistsance ? dfend-il de rsister ? oblige-t-U les
sujets de rester comme l'agneau sous les g'rites de la
bte froce ? ne pourra-t-il exister chez les particuliers, ni dans les corps principaux, ni chez les classes
distingues des citoyens, ni dans la masse totale de
la nation, le droit de s'opposer, de rsister, aprs que
tous les moyens de douceur, de reprsentation, do
conseil, de prire, auront t puises ? Dans des circonstances si dsastreuses, l'Eglise laissera-t-elle les
peuples sans esprance et les tyrans sans frein ?
Ces purets sont de Balms.

elle fait cho aux plus


beaux gnies du catholicisme, et la voix des
peuples, qui se sont levs vingt lois dans l'histoire pro ar-t's el ~octs, justifiant leur rsistance
par la saintet de leur cause et l'lvation de leurs
sentiments, qui n'empruntent rien aux passions
basses et crimineHes des rvolutionnaires, et ont
mrit les bndictions de Dieu et radmiration
de la postrit.
Une nation catholique, comme la ntre, n'est
pas dans la mme situation sociale que les premiers chrtiens, sous les Csars. Elle pouvait
rsister avec (les chances, avec la .certitude de
vaincre donc elle le devait.
Ces lois, ne l'oublions point, ne sont pas des
lois, mais des violences, de vrais brigandages.Ici
s'applique, dit le I'. Al, dans les articles dj
On entend sa rponse

cits, l'axiome de droit nature!, que tous les philosophes et tous les jurisconsultes admettent
Vim vi repellere, omnia

jura permillunt. Et

il

ajoute cette belle page


Balms ne permet a personne de condamner les
Espagnols qui se retranchent dans les sierras et.-font
ia gurilla contre les armes de Napolon dont les
ossements blanchissent ta Pninsule ni la dfense
hui'oque de Saragosse, o les femmes combattent
ct des hommes pour la dlivrance de la patrie
c'est le droit qui s'tait dresse contre le vainqueur
des Pyramides, de Marengo et d'AusterIitz et le rejetait par del des Pyrnes.
Nous admirerons ternellement la Vende, debout.
dans ses hocages pour son roi et pour sa religion,
fatiguant les armes de la Republique, et ne cdant
qu'a la force sous les coups rptes de Hoche, qui
un instant dsespre d'en avoir raison.
Plus prs de nous, la Belgique catholique a conquis par les armes sa nationalit contre la Hollande
protestante elle conserve dans ses archives le bref
de Grgoire XV[ qui consacrait sa victoire.
La malheureuse Pologne s'est jete dix fois sous
les pieds des chevaux des cosaques, qui sabraient
femmes et enfants et noyaientdans le sang sa sublime
rsistance. Quel thologien oserait lui jeter la pierre ?
Quand les Bors ont disput a l'Angleterre leurs petites rpubliques, jaloux de leur pauvret fire et des
champs qu'ils cultivaient en libert, qui n'a pas
applaudi aux dfaites qu'ils ont infliges aux armes
impriales ? qui n'a pas protest contre ls succs de
la force brutale ? Si un thologien a trouv dans
i Hcntut'e un texte, ou dans le bullaire des papes un

canon qui condamne ces hros, qu'il les fournisse.

~tntUt;cpc/<ereot)tNt<</uraj;)e;)tt~u'i). A l'heure
qu'il est, la France cathotique est en proie a la perscution dchane par des pouvoirs de hasard, qui
n'ont pas d'autre ressource pour durer.
Il est permis de dfendre sa maison et sa vigne
contre le voleur qui les envahit, sa vie contre l'assassin qui le, menace, son j)onhenr contre le catomniateur qui cherche a le souitter, sa libert contre
le tyran qui l'opprime la perscution blesse tous
ces intrts la fois car dans la question religieuse
la proprit, la vie, l'honneur, la libert sont en jeu.
Resterons-nous passifs devant cette situation?
Aprs un trop long sommeil, les Franais de France
se sont ressaisis, semhte-t-it ils font face l'ennemi
avec un courage qui va croissant.
Est-ce permis ? Ce qui n'est pas permis, c'est de
ne pas se dfendre et d'invoquer la thologie du respect envers les puissances en restant les hras croiss.
De toutes parts des ligues se forment sous diffrents vocables on proteste dans des runions nombreuses
des confrenciers parcourent le pays et
cherchent soulever l'opinion les comits de dfense
sigent nuit et jour et font les signaux de dtresse
on recueille des fonds de secours on ramasse les
blesss sur les champs de bataille au Parlement,
dans la presse, des \oix gnreuses retentissent pour
les revendicationsdu droit opprim ce spectacle est
rconfortant.
Mais si les catholiques, unis aux libraux sincres
et aux honntes gens de tous les partis, allaient plus
loin, s'ils refusaient l'impt :'t un gouvernement
tyranniquc, s'ils tuaient son crdit en retirant leurs

capitaux des caisses publiques, ils ne dpasseraient.


pas les limites d'une lgitime dfense.
Quand les Bretons seront attaqus une seconde
fois, quand ils verront leurs prtres traqus et privs
do leurs modiques ressources pour vivre, les surs
arraches de leurs demeures comme des malfaiteurs
de droit commun et jetes la rue en attendant d'tre
tranes dans les prtoires si les Bretons accourent.
arms et rsolus vendre cher leur vie, s'i] le faut,
s'ils se retranchent derrire les murailles, s'ils font
pleuvoir des pierres sur la tte des assaillants, si les
femmes versent de l'eau bouillante si dans ce choc
entre la force brutale et le droit viol le sang coule
si de vaillants soldats sont contraints de gagner leurs
galons dans cette guerre d'un genre nouveau, l'histoire fltrira les perscuteurs sauvages, mais la thologie absoudra les dfenseurs du droit.

C'est la politique du Ralliement qui les condamne.


Entre cette politique et la rsistance, non pas
mme violente, mais seulement d'insoumission
aux lois, il y a conflit et, dans ce conflit, la
politique a desarm la rsistance.
Depuis le premier jour o elle prvalu), en
1880, en poussant les Congrgations non encore
excutes sparer leur cause de celle des autres instituts, par cratf~e de paraiYrc ~r<t;'e opposition ft la Rpublique, jusqu' l'heure o M. de
Mun e) M. l'abb Gayraud ont dsarm les Bretons prts donner du sang, de peur' q'ue celte
ht~e les desa~e~tonn<7< de ~< ~epuM~ue, la rai-

son premire devant laquelle tous tes autres doivent s'effacer n'a point vari :)7;)c/au<f'tft
~!t)'e<'o;)/f~'<ffh'e/jtf~/t</uc.
Je ne sache pas quelque chose de plus tristement suggestif cet gard, que la lettre publie
par M. l'abb Gayraud, quand le salut de la Rpublique eut triomph une fois de plus, en cette

dernire circonstance.
Le pril personnel des citoyens, t'crasement
de la libert, la perscution dchane, le proccupaient moins, aurait-il sembl, si l'on ne con
naissait l'ardeur de sa foi et de son zle religieux, que la consolidation du rgime abominable qui ruine la religion, bannit Dieu, et dchristianise la France. Et plutt que de supposer ses lecteurs un sentiment de rvolte
l'gard de la Rpublique, ce n'est pas leur
foi de catholiques, c'est au MeraH.sme smccrf
de ces braves Bretons qu'il attribue leur dtermination hroque.
On ne s'attendait gure voir le libralisme
en cette affaire. Mais comme il relve les

situations!

La rsistance a la tyrannie maonnique des jacobins dgnres n'est pas, dans le pays de Lon,
un

mouvement antirpublicain et ractionnaire. C'est


une protestation nergique de la conscience religieuse
opprime, une sainte cotere des citoyens lss dans
leurs rlroits de pres de famille et blesss dans jeurs
senthnenLs tes plus ~g'ttnnps. C'fs< ~fid[~;)o<tnn (!'f<n
~~f~'//s;))rx;'))r<ri'fn)('re\o]tc)'<n)ir't)xiacn))inisnh'

des sectaires qui dtiennent le pouvoir, ~ten Je plus.


La politique de parti demeure trangre ce mou'.e-

mentadtnirah)e.Cf'ser<:tf)f~K<ro/ttso!('n!er.s<6t~ot
cai/!o/t'<yuft/uedf't.uttrner cette rt'Stsiance contre la
''e/.t!t!)/t(/)<ee</e-metTte.))
n'est pas moins certain que ces abominables d-

Il

crets,s'<~snc~on<pasp('rdrede<ct'ram~'tdee;'e/)[<&Hea<n< en arrtent l'essor dans notre pays et fournissent de ~eritabies arguments a ceux qui ne savent
ou ne veulent pas distinguer, dans la rpublique,
comme dans la monarchie, entre le rgime et les
hommes qui le rcpre~c/~e~~ et c'est l encore le
juste grief des rpublicains libraux et des catholiques de la Bretagne contre le ministre et sa poli-

tique criminelle. Vivent les Surs


Vive la Rpublique librale

A bas Combes

Illgitimit du pouvoir.
La Rpublique.
La iegitimite du pouvoir, son exercice normal, sont les deux conditions essentielles du
droit qu'itad'trc obi.
Nous venons de voir que le rgime actuel perd
absolument ce droit lorsque, par un abus trs
illgitime, il impose au pays des lois tyranniques,
contraires au bien public, aux droits de Dieu et

det'Egtise.

Mais puisque l'obligation de ne point contester la lgitimit mme de ce pouvoir est la


grande raison mise en avant pour s'opposer
la rsistance que !escatbo)iques auraient t

en droit de lui faire, qu'ils avaient, peut-on dire,


le devoir de lui faire, et qu'ils ont commis la
faute presque irrparable d'abandonner, il devient important d'examiner ses titres.
J'carte ici tout autre point de vue, et dclare
ne vouloir tirer d'autre conclusion que celle qui
se rapporte la question prsente.
Mais enfin, du moment qu'on rctame en faveur (le ce pouvoir un respect plus ahsolu qu'on
ne le fit peut-tre pour aucun autre pouvoir civil,
les citoyens catholiques sont bien en droit de
demander, avant de renoncer a se dfendre
contre sa tyrannie, si ces titres justifient des prrogatives si spciales.
Il serait extraordinaire, en effet, de le leur interdire, si ce gouvernement n'est pas lui-mme
plus lgitime que ses lois.
Qu'importe ? dira-t-on, c'est un gouvernement
de fait, personne ne le peut contester, et pour
cette raison seule, comme le Souverain Pontife
Lon XIII l'a clairement dmontr, tous les ci
toyens lui doivent soumission.
Il importe beaucoup, au contraire. Comme gouvernement de fait, il doit tre, en effet, accept, au
sens de l'Encyclique, et sous les autres conditions qui rendent le pouvoir respectable. Mais
dans le cas d'abus tyranniques lgitimant la rsistance d'un peupler il est clair, il est indiscutable que cette rsistance sera plus tt et plus
facilement lgitime contre un simple gouvernement de fait, sans titres, sans racines profondes

dans le pays, qu' l'gard d'un rgime tabli sur


d'antiques assises.
Or, qu'est-ce que la Rpublique ?`I
Lon XIII, crivant Mgr t'voque de Grenoble, le 22 juin 1892, crivait:
En ~6tt<, depuis Mn~deft:r ans, /f< Rpubli-

e.

oh.s/<nc/nen/ con.sacre par


f/xc, en /)'f<nrc,
le vceti popu/OH'e. Elle a repu la double Sftnc<t'on,

dit temps el de la volont ;:a/<ona/e 1.

Encore une fois, le droit de la Rpublique au


respect et l'obissance de tous, dans les conditions normales d'un gouvernement, sont ici
hors de cause. Mais ces paroles contiennent une
apprciation de fait, dont la vrit n'emprunte
rien l'autorit de celui qui' parle, et dpend
tout entire du rapport entre la proposition
nonce et la ralit historique.
La ralit rpond-etie cette affirmation ? Il
est vraiment permis d'en douter. Les apparences
qui ont fait illusion beaucoup de gens, ou dont
ils se paient, ont bien pu, plus forte raison,
tromper ou sduire le Souverain Pontife, qui
voyait les choses de moins prs.
On peut numrer les titres de )n troisime
Rpublique, ils sont exceptionnels
Son origine premire a t criminelle
Son tablissement )ga), frauduleux
1. Cit par

M.

l'abb Dehon:~esD~ec<ons??o~M~s,

~tte6'(.sot'Kt!es,pagcS8.

Sa ratification par la volont nationale, encore

plus illusoire;
Elle n'a cess d'agir chaque jour contrairement la fin qui, seule, lgitime le pouvoir
Elle est rvisable, en vertu mme de la Constitution.

Et l'on ferait presque un crime aux catholiques de rsister ouvertement sa lgislation


abominable, ou d'en poursuivre le changement
par les voies lgales, parce qu'il ne faut pas
qu'on puisse les accuser d'hostilit envers la

Rpublique
Glissons sur sa premire origine. Elle est
souille. C'est la rvolution accomplie en face
de l'ennemi envahisseur, par une poigne d'ambitieux dmagogues qui, sans consulter le pays,
le poussaient aux catastrophes, sous prtexte

de venger ses dsastres

L'Encyclique aux Franais leur demande de


passer condamnation sur cette origine criminelle car, s'adressant nous, c'est videmment
la Rpublique que Lon XIII fait allusion,
quand il parle de ces gouvernements dont l'introduction a pu tre illgitime, violente, mais
que le temps a valids, quand leur pouvoir s'est
assez fortement tabli pour se faire reconnatre

par la socit.

1. Ces mmes patriotes indomptables ne devaient-ils


rechercher le patronage du vainqueur qui tenait encore lepas
franais sous sa botte, pour imposer au pays le rgime soi
rpublicain Voir ~es origines nXcm~xif. de ~ni.fmc
Mpttf)K~Me, par M. nE Roux.

C'est assurment le cas de la Rpublique, qui


depuis trente annes est notre gouvernement de
fait. Personne ne saurait lui en contester les
droits. Mais la discussion nous amenant examiner si le gouvernement rpublicain a, dans
ses titres, de quoi justifier le caractre oitangible dont on prtend le revtir, force nous est
bien de les peser.
Mon unique but, en cela, est d'prouver ls
arguments contraires ma thse je dclare,
dans la sincrit de ma conscience, n'avoir aucune intention directe de favoriser les adversaires de ce rgime. Mais ce n'est pas, non plus,
une raison pour moi de m'abstenir, si cet examen leur offre une occasion facile de triomphe.
C'est un fait indiscutable, en effet, que ce gouvernement, rvolutionnaire, par origine, n'a
jamais t, comme l'exigent les principes fondamentaux du droit moderne, vatidement reconnu
et accept par la nation.
H doit son extrait de naissance, son tat civil
au fameux amendement Wallon.
Jusque-l, il y avait un rgime vague et indtermin, qui pouvait ressembler une Rpublique, mais qui n'en tait pas une, car il n'en
portait pas rgulirement et lgalement le nom.
L'Assemble nationale ne voulait pas de la
Rpublique, pas plus que la France, d'ailleurs,
qui avait lu une majorit monarchique. Le nom
de Rpublique demeurait un pouvantail, et les
terribles leons du pass semblaient garantir

qu'on ne retomberait, pas encore une fois


dans ce rgime dont les essais avaient t si
funestes.
A plusieurs reprises, on essaya, sans succs,
de le faire proclamer. La rpugnance et la
crainte contrecarrrent tous les projets. C'est
ainsi que, le 23 juillet 1874, M. Casimir-Perier
dpose une proposition tendant consacrer
l'existence du systme rpublicain. Cette proposition est rejete par une majorit de 41 voix.
Le 29 janvier 1875, M. de Laboulaye prsentait
un amendement stipulant Le gouvernement
.de la Rpublique franaise se compose de deux
Chambres et d'un Prsident, chef du pouvoir
L'amendement fut encore repouss,
excutif.
mais seulement la majorit de 24 voix.
Enfin, arriva l'amendement Wallon, aux termes duquel le Prsident de la Rpublique franaise est lu la pluralit des voix par les deux
Chambres runies et est nomm pour sept ans x.
Sous des formes diverses, plus ou moins attnues, dissimules, c'tait la proclamation officielle de la Rpublique, puisque le mot y tait et
y recevait la conscration.
Et remarquez avec quelle obstination, avec
quel aveuglement, les hommes du Centre gauche
les modrs
les Perler, les Laboulaye,
les Wallon, s'enttaient vouloir fonder le rgime
C'est qu'ils espraient en demeurer les
matres.
1
Donc, l'amendement Wallon, plus heureux

que les propositions Casimir-Pcrier et Laboulaye, fut vote.


Voici les chiffres authentiques

votants.
absolue.
l'adoption.
Contre.
Nombre
Majorit

Pour

de

705
353

353
352

Soit, UNE voix de majorit


Ce vote avait eu lieu, d'ailleurs, au milieu d'un

dsordre inou.
Lors du dpouittement du scrutin, on avait
d'abord trouv dans les urnes 734 bulletins,
c'est--dire dix de plus que le nombre des
dputs.
On avait vot les uns pour les autres. Et les
jours suivants, il fallut que le Journal O~tct'ey
enregistrt les rectifications.
Deux dputs, M. Leurent, du Nord, et
M. Mallevergne, dclarrent qu'ils auraient vot
co)t<)'e, s'ils avaient vot.
Mais, suivant la rgle absurde et stupide qui
rgit le parlementarisme, le vote, ayant t proclam, demeurait Acouts.
C'est une des beauts de ce rgime dltre.
Un scrutin, mme faux, devient dfinitif, du
moment qu'on a proclam le rsultat.
Vainement, vous viendrez, le lendemain, affirmer qu'on vous a fait voter contre votre opinion,
en sens contraire de votre volont seriez-vous
vingt-cinq formuler cette dctaration et la ma-

jorit ne serait-elle que (<'u<te voix, comme dans


le cas prsent, le scrutin RESTE Acouis
Assurment, la fondation de la Rpublique,
de granUNE VOIX de majorit, manque un peu
diose.

Eh bien cette voix, cette unique voix, n'existe


mme pas. M. Target, ancien dpute a t'Assemble nationale, a crit dans le Soleil. en septembre 1902, une srie d'articles fort intressants
sur les vnements qui ont prcd et suivi le
vote de l'amendement Wallon. Il y raconte qu'il
est port comme ayant vot cet amendement
or, il tait absent de Paris, il tait La Haye
ce jour-la. C'est un collgue qui a extrait son
bulletin de la boite et l'a mis dans l'urne. ne
rclama pas, pour obir au duc Decazes, qui le
dtourna de porter la tribune une protestation dsormais inutile.
Sans doute ce ne fut l qu'un incident de la
premire lecture du projet de loi pour l'organisation du septennat. Mais il fut dcisif. C'tait
la pousse qui dtermine un branlement considrable prpar d'avance. Dans la suite de la
discussion, une forte majorit parlementaire se
dgagea et, en troisime lecture, l'amendement
Wallon, puis l'ensemble du projet compos
presque entirement de propositions dues a
l'initiative des membres de l'Assemble, recueillit un nombre imposant de suffrages.
L'amendement Wallon, qui, en ralit, n'avait
pas t vot, qui, en ralit, avait t rejet,

n'en est pas moins la vraie origine lgale de la


Rpublique, puisqu'on n'aurait pas pass outre,
si on n'en avait pas prodame l'adoption.
Cette seconde tare d'illgitimit est peut-tre
moins grave que 1 absence d'une smcre ratification par le pays.
Un gouvernement, quel qu'il soit, s'il se rclame du droit moderne, ne devrait se considrer comme lgitim que par la volont nationale, librement et directement consulte. En
dehors de cette consultation, il ne devrait y avoir,
pour les partisans de ces principes nouveaux,
qu'usurpation et violation du droit de la nation.
Or, la consultation nationale directe n'a ni cr
ni ratifi la Rpublique.
Elle a lu des candidats rpublicains, souvent
grce au vol, la violence el la corruption,
grce a la mollesse des conservateurs mais
jamais la Rpublique n'a pos la nation la
question claire et franche Voulez-vous de moi'?
Pourquoi les rpublicains, au lieu de se cotitenter d'une origine discutable, mesquine, sans
autorit, comme l'est forcment toute origine
~a)'/c;nc;)/tre, se sont-ils toujours refuss si
nergiquement chercher pour leur gouvernement, une origine autrement grande, autrement

prestigieuse, l'origine popM/cttrc ?

Mais, mme en laissant de ct la question du

plbiscite direct, il est vraiment impossible de

reconnaitreque le suffrage universel ait donn:')dt


Rpublique la ratificatton de la volont nationale.

Dans une rcente brochure de M. Emile Macquart, ancien rdacteur du Sfcfe, sur ~a ;Morades cffe/tOtts et
~t'ooneHe, nous lisons

~<

M<

Re/jrc.s'e~ah'on propor-

France qu'mi gouvernement de la mh).ot'itH. Los etn'-de 18f7 t'cpr.sentaient


49 p. 10(J des lecteurs inserns; les e)us de ]<S8t,
Jamais nous u'avons

eu eu

~')jj.).0(J:ceuxde,]S8.),l:Jp.iOO;ceuxdeJ889,
'tr)p.i(JU:c('uxdel8K!,llt).tOO;ceuxde]898,
l5p.lOO;ecuxdel80~t9p.10().t.aCiuunf)rcne
reprsente doue (qu'une minot'i!e.U))C loi vote par
ta C'tta)nhre,~)'uniumnite. n'est ('expression de la
votunte que d'uuei~iL~n'ite d'lecteurs.
Voici unest,atisti(j))eetn)H'unteeat)jcurna)
r~')ti't;E)'s:
"At;ha<)ue scrutin, les voix non rcpresent.ees,
c'est-u-dirc le-- voix donnes a des reprsentants
non t'tus.condanmes des lors, cnx et, tcurs lecteurs. au siience et u l'impuissance partemettf.a ires, sontptusnonibreusesqncles voix reprsentes, c'est-a-dirc que t'ensem))ic des voix donnes aux vainqueurs.
VoiY

oLtenues

par los clus,

H!i:!8Sl.t.776.000
En]S85.
3.042.000
Enl883.t.5M.OOO

En
En

t8M.
t90S.

4.900.000'
5.051.000

~'oit non
reprisenO:n.
5.C.OO.OOO

0.000.000
5.800.000
5.U:)3.000
5.870.000

Voici encore ~'apprciation, ['aveu. de M. Puut


Deschane), ancien prsident de la Chambre des

dputes, dans ni) discours prononc )e dimanche 20 aot 1905, Nogent-Ie-Rotrou, sur la
repr~drtation proportion ne))e
L'org-atmiatiott lectorale actm;i)c du ta France cs<
!f;tcmo;sh'uost<.j[[ est mout'qu'uj~ pays enitise
puisse cou';e)'\et'si )ong[pi)]p--ce r<))e&ffr&f/c.

r.ai'ep['sentationnationu)edc\ruit[['ct'iina~'edu

pays:ot',c'estdc\cttuuu)ioucmmnunddire (;ue,

depuis trente ans, les dputes e)as, soit au scrutin


d'arrondisseaicnt, soit au scrutin de tiste, )t'u))t
/af;M!tsre/jrESE;tie<antOt<t'e des ei'cc<<; [<& de sorte
que, eu l'ait, c'c.(~~e;ntt;n;c~)tt<y();(;'erf)(',pt

qu'u!)etoitoteeuquc]ques\oixdeinajori!<;partt"i
Cttandj['es/'cu(fT/f;))F<'<'optn;o)[dc~)('tHOp.)LM~
scu<cf~c;!<df'.sc<ec<Ct't'nscf7;s.
Harrive que des majorits sont unses en nuncrin'

'['ehJepuh';esJeiupa)'LOW\oix.)e)au!t'ep:))''J~.(~M).
Le dpartement du ~ot'd,a~ecr)UU.UOOhabitants de

j'tusquetessixdeparte<nen!sdnSud-Kst.aci)tq
dputs de moins. Roubaix, avec 1~").000 habitants,
u'aqu'u!t dpute,et le dpartement des Basses-Alpes,
avec U5.000 habitants, eu a cinq.
A~)frc <)r~aNtsa<!o<: poh'ttf/uc rc/x~'f dune
.)' d<
,ftc<tons
pures
cette dmocratie qui se rec)ame de

[atotdunomurcyartoyeotdro~ettsf'ntcnf.'e'est~
r(-~tmedcra)'b;;rc!<re<duprt'r)~c.

Hicndcpinsjttsue.
Le mode mme du scrutin corrompt,

[esuf-

i'rage. Depuis trente mines, sauf un court intervalle, de 1885 1889, nous sommes rgis par
le scrutin d'arrondissement. C'est Gambetta,
tui-mme, qui dclare ce mode de scrutin une
sophistication du suffrage universel
Je dis que le scrutin d'arrondissement, ce n'est
t'as de la confiance a l'gard du suffrage universe),
c'en <;st la sophistication. Oui, quand vous aurez dcoupe la France, quand vous l'aurez rogne
vous
te ferez, si ceta vous ptat,
quand vous aurez t'ai).
de petites ch'conscriptioMs qui compteront 12.000,
15.000 ou ~0.000 tccteurs, dont le tiers s'abstiendra
de votet', cl o il y aura trois ou quatre candidats qui
disposeront du reste des votants quand, dis-je, vous
aurey. ainsi fait, je vous le demande, rein sera i)
vraiment un manf'atairc de ta France \e sera t-i)
pas plutt un procureur fonde de pouvoirs, nomme
par nn nombre infime et intresse d'tectenrs dans

une circonscription7

Oit est la majorit retie?`7


Sons b; ministre Combes, en octobre )!i0:i, nn de
t'abien Ccsbron, a dresse
pnte de ~i.xne-et-Lou'e,
une statistique intressante. )'m tirant de t'Ouest a
t'Kst nne ligne partant de )'ernboncbnre de la Sevr
Niortaise et aboutissant a j'entree dn Rhne en
r'rance, on ditise la France en deux parties .\or()
et Sud. Le Nord s'tend sur ~86.9U5 kilomtres carrs, il contient ~3.87C.OOO habitants, il se partage en
M dpartements, reprsentes a la Chambre par
H4C dputes. Le Sud comprend 2~0.302 kilomtres

carrs, 14.610.000 habitants, et 42 dpartements reprsents a la Chambre par 229 dputes. Le Nord a
donc environ un tiers plus d'importance que le Sud.
'poque o
Or, parmi les 346 dput.- du Nord,
M. Fabien Cesbron a effectu ce calcul,
on compsoit une
antiministriels,
ministriels
176
tait 170
et
majorit antiministrielle de six voix. Parmi les
tes 229 dputs du Sud on comptait 176 ministriels
et 53 antiministriets soit une majorit ministrielle
de 123 voix. M- Combes ayant,
toujours a cette
117 voix de majorit, ces 117 voix lui
poque,
! aient fournies exclusivement par le Sui qui ne
constitue qu'un tiers de la France, tandis que les deux
autres tiers rpudiaient, six voix de majorit, la

politique de M. Combes. Pmez-vous donc devant 'a


beaut d'un systme d'aprs lequel 33 millions d'habitants. en majorit hostiles M. Combes, taient
contraints de cder le pas a quatorze millions. en
majorit partisans de M. Combes

Autre statistique 304 dputs ont vot, en


mars 1903, la mort de plusieurs congrgations. Ces
304 personnages reprsentaient 3.693.SI3 lecteurs
sur 11.219.992 dont se compose le corps lectoral.
Les congrgationsbretonnes ont t condamnes. Or
il y H. dans les cinq dpartements de Bretagne,
831.588 lecteurs. 55.517 ont choisi des dputs hostiles aux congrgations. On a donc nglig de mettre
en ligne la volont des 776.071 autres lecteurs La
Hretagne aurait beau multiplier les scrutins, son zle
lectoral serait sans rsultat elle est crase par
les dpartementsmridionaux. Or la Dclaration des
(h'ohs de j'homme, Charte du rgime, stipule ce qui
s!ti! La souveramet rside dans le peuple, elle

est indivisible, aucune portion

du pouptc

ne pcu~

exercer la puissance du peuple entif)'~)~.


Ainsi donc, quette est, dans la France d'aujourd'hui, la base du pouvoir? Le nombre. Du
nombre dcoulent la morale et la lgalit. Or,
puisque nos adversaires n'ont pas pour eux le
nombre, puisqu'ils ne triomphent qu'en sophistiquant te suffrage universe), la dmonstration
est faite rien, pas mme la doctrine rcpubticaine la plus pure, pas mme la Dclaration (tes
droits de l'homme ne nous oblige au respect de
la lgalit, au respect du pouvoir, autrement
que comme gouvernement de fait.
Lors donc que le Souverain Pontife Lon XtH1
crit De/jU)'.s n)t~<-dea; ans, la A'c~[<b~!fc,

en/'Ya.;tf.c,cs<o~/t~etn<'))<consacrce~a)'~e!<yt<
pop)t!(!)'c.
f< repu ht Jou~c sa~e/t'of) ~x
lemps el de la ro'on/p na~ooa~e o, ce jugement
ne saurait forcer l'assentiment des Franais.
~laisit claire la direction que !e Pape vnulut imprimer aux cathotiqucs.

/e

Or, cette Constitution rpubticaine qui n'a


jamais reu validement la sanction du consentement national, prsente essentiettement,
son origine, le caractre d'une solution THAKS.\cT(0!EL[.ett'HOV[SOir!f:s.
=.
'). Cih; p!n' ?.f. ttobert Havurd f)e la Montagne
Ri'amot
f!e conscience.
:Nni~nn)L'['n)'t''[M'anssurr~Ht'qut;suonnu\A'f~)ttt'));x
2. Non; 11011; rn j'M('l'oI1S RU' ('('1yncskion au\ 1?I~~rm~il..

fie f!rnMen)).f<;<M<(Oft)<f'f,[)~t'M.Hsu.)tf. professeur


r'.K'uNeftf droit dpris.

!'L

ht

Lu Constitution de 1875 n'est point une uvre


thorique et systmatique, comme Ftaient beaucoup de Constitutions antrieures, principalement celles qui ont t votes par des Assembles Constituantes proprement dites. Elle contient une solution minemment pratique, obtenue, aprs de longues difficults, par un esprit
de transaction et de sagesse moyenne. Dans tes
lois constitutionnelles ainsi rdiges, on s'est
content d'organiser )es pouvoirs publics et de
dterminer leurs rapports, et l'on s est abstenu
de tonte dclaration de principes.

Elles ne renferment ,en effet; aucune <yaro;)lie des f~'o~.s, c'est--dire aucun article constitutionnel assurant aux citoyens la jouissance de
tel ou tel droit individuel et tes protgeant contre le )gis)ateur lui-mme, par l'interdiction de
faire aucune loi qui les entame ou qui les viole
ni aucune disposition sur l'organisation du pornir ~u~tctfttre, sauf l'institution de la Haute
Cour de justice, qui est plutt un organe politique. Nos lois constitutionnelles sont absolument muettes sur l'organisation judiciaire et
sur l'administration de la justice, qui ne sont
mme pas vises dans celle de ces lois qui est
relative l'organisation des pouvoirs publics.
C'est ce qui a permis au chef de l'fiction /:&erft/e d'crire rcemment que, dans l'tat actuel,
la France n'a pas de Constitution.
Le mot est curieux a entendre partir d'un
groupe qni s'est form snr le terrain constitu-

lionnel et qui presse tous les catholiques de s'y


rallier. Mais il n'en est pas moins exact.
H n'y a donc pas de terrain constitutionnel en
dehors de la forme du pouvoir tabli.
En sorte que, se dclarer constitutionnel, c'est
ncessairement se dclarer pour la forme rpublicaine, et rien autre chose.
Cette forme d'Etat, proclame a Paris le
4 septembre 1870, et depuis tacitement accepte
par le pays, tait en droit provisoire, puisqu'aucun pouvoir constituant ne l'avait encore con-

firme.
On a vu, tout l'heure, comment elle obtint
cette sanction et quelle en est l'autorit. Mais
l'esprit et l'intention des lgislateurs doivent tre

aussi considrs.
La Constitution de 187o fut une solution transactionnelle, consentie entre plusieurs partis, au
moyen de sacrifices rciproques, o, par consquent, on a fait entrer des principes, non pas
incompatibles, mais qui, jusque-t, n'avaient pas
figur dans une mme Constitution. La majorit
qui vota celle-ci fut, en effet, compose en bonne
partie de monarchistes, rallis par raison, et
sous rserves expresses, cette forme de gouvernement, et de rpublicains, qui, pour fonder lgalement l'Etat rpublicain, consentaient
l'organiser dans des conditions nouvelles. Il
y eut des ngociations et un trait.
Toute facilit serail donne la France
pour s'en

dgager (de la forme rpublicaine), le jour o le rtablissement de la monarchie, redevenu possible, serait
agr par le vu national. C'est sur ce terrain trs
nettement dfini qu'une entente fut tablie entre ce
groupe dtach du parti monarchique et les personnages de la minorit rpublicaine
Ce qui rendit la solution possible, c'est qu'on
la combinait de manire laisser aux divers

partis qui y adhraient l'espoir de faire triom-

pher plus tard et compltement leurs principes


propres, si le milieu devenait favorable
Ces esprances avaient pour aliment la revision des lois constitutionnelles, qui tait rendue
relativement facile et pouvait tre totale. La revision totale fut le prix du consentement des monarchistes. Cette procdure de revision a dj
npere deux fois la premire fois, en 1879, elle
a port sur un seul point, mais trs important
la seconde fois, en l.S'M, elle a eu une ampleur
considrable.
Dans cette dernire circonstance, le prsident
du Conseil s'exprimait ainsi devant l'Assemble
nationale
Nous ne serions pas dignes de prsider aux destines de ce grand pays, et d'avoir la confiance du
Parlement, si nous nous faisions l'illusion de croire
qu'un texte insre dans une Constitution peut assurer
L

f!f

page

DE BROGUE, Ne~e des Dmx-Mont~f!


Tft.'tStOn ftc.s' )n).s' co/).MMttO!tKe!tef,. J5
836.

Drn

Il

propos

a\'n[ MM,

cette Constitution l'ternit. Ce que nous vous de


mandons, c'est de tlclarer quc )aHpubtiquc est
aujourd'hui la forme dfinitive du g'ouvcrncmcn),
qu'elle n'accepte pas dans ce pays dont elle a la
direction lgitime, des conditions d'existence lgale
infrieures celles des gouvernements qui l'ont prcde et que, comme eux, elle a le droit de se d:'j

fendre.

Aussi, la loi du 14: aot 1885, portant rvision


partielle des Iois,constitutionnenes, dcidc-t-e))c,
art. 2 La ~onne rcpttbHcof'nc ~M ~ofwrnotx'~
ne peut ~at're ~'o6/e< d'une proposition de rcr'tst'on.

Les dclarations du prsident du Conseil prouvent combien tait instable la forme rpublicaine, puisque, prs de dix ans aprs le vote de
la Constitution, les rpublicains eux-mmes ne
se sentaient pas en droit de la considrer comme

dfinitive.
Quelle est la vertu, quelle est l'efficacit, an
point de vue du droit et celui du fait, de la
rvision opre en 1884 ? Le Congrs constituaitil une vritable et lgitime reprsentation nationale ? Etait-il investi d'un mandat assez direct

pour transformer le rgime tabli, en supprimant le droit de revision ? Et, supposer sa dcision valable, jusqu' quel point est-elle capable
de prvenir et de frapper par avance de nullit
constitutionnelle la dcision contraire que pourrait prendre une nouvelle Assembte ?'1

Sur cette dernire question, on a beaucoup

discut thoriquement. Mais, en pratique, la dclaration de 1884 ne saurait prvaloir, selon le


droit moderne, contre le suffrage universel et
l'accord de ses reprsentants.

Il faut bien reconnatre que la loi n'a rien dit..


et que, d'ailleurs, .aurait-elle spcifi l'impossibilit
pour tes deux Chambres de limiter t'avance t'uvre
du Congrs, cette interdiction et t ittusoire, car
on ne peut pas empcher individuellement les
membres de deux majorits de s'entendre et de faire
un pacte, dont, sauf le cas de trahison, personne ne
peut prvoir la violation, puisqu'il manerait de deux
majorits qui, remues, ne sauraient alors se transformer en minorit 1.

En fait, demande M. Esmain, comment la


thorie de la revision limite peut-elle s'imposer
au respect de l'Assembte Nationale ? On doit,
je crois, reconnaitre que, comme pour le respect
de la Constitution devant le Corps lgislatif, it
faut s'en remettre la conscience de l'Assemble, au sentiment de la rgle, qui presque toujours dominera la majorit. Mais lui-mme
admet que la revision en bloc de nos lois constititionnelles n'est pas rendue impossible.
D'ailleurs, avec combien de choses, on en
conviendra, ta conscience de t'Assemble, si elle
tait bien compose, pourrait-elle avoir comp1. M. Naquet, a la
15 murs 1894 (~oto'Ha:

Chambre des dputs, s&mca du


Officiel du 16).

ter, dans le temps actuel? Sa principale, sa


plus imprieuse exigence devrait-elle tre de
maintenir, avant tout, la forme rpublicaine du
gouvernement ?
Au surplus, on peut lire dans le journal l'Univers, la date du 29 aot 1893, plus d'un an
aprs le Ralliement, sous ce titre CoNSt'i.TATMN
DE DROIT CONOMIQUE

lEn.dro:<es<-ceaccep/e)'stncremet)</a

d'~ adhrer auec le .~r;ne proAssurment


pos d'en obtenir la rvision ?
La Constitution qui nous rgit admet expressment '< la rvision des lois constitutionnelles en
tout ou en partie; Donc c'est la Constitution
cHc-mme qui nous donne le moyen <t'y derog'pr, mf'mc de t'abroger en totalit.
3 Celle ~acu~p .s'u&.st.s<e-<-<'He e;)/tcrc depuis
Cons<t'<M<:oft que

~[fe<ct<oteo)).;<:<M/!on<H<tt7?<!OH<j!S84
~<.ry. ?~

proc/am La ~or~ne du gouvernement

ne peu< pas ~atf'e ro~'e< d'u~e proposition de


rvision ?
Oui, cette facutt subsiste, elle est
de l'essence du rgime rpublicain. La volont
nationale ne peut tre enchane. Ce qu'ette a
fait hier, elle peut le dfaire demain.
3 Oue< sens ar!'&Mex-);ous donc il la loi
de 1884 ?
C'est pure affaire de procdure

lgislative. Aujourd'hui, nul ne saurait demander la runion d'un congrs en vue de procla-

mer directement )a monarchie. Mais on pourrait


demander cette runion aux fins d'abroger la loi

de 1884. Le terrain ainsi dblaye, la facutt de

rvision totale renatrait dans sa plnitude.


Sign

:L)tCt)t(;teM/)ro~esseu)'dedrot<.

Politiquement, la question de la forme du


gouvernement, telle qu'elle existe, demeure
donc absolument livre la discussion, rserve
faite de ta soumission due tout gouvernement
de fait existant, tant qu'il remplit les fins du
pouvoir.

arrtons maintenant a cette


condition dernire, qui pourra nier que te gouOr, si nous nous

vernement de la troisime Rpublique s'en soit


absolument affranchi, non pas dans quelque
circonstance passagre, mais par tout l'ensemble de la lgislation religieuse que lui-mme dctare insparable du rgime?
C'est le cas d'appliquer les enseignements
pontificaux.

Itn'cstptuspossibtc de contester que les pa-

rotes de Lon XIII, au dbut de sa Lettre aux


Franais, tombent directement sur le gouvernement de ta Republique. Le Souverain Pontife,
dans son admirable droiture, a pu se laisser
surprendre par d'hypocrites protestations ou
par des informations intresses, et ne pas rendre la Rpublique responsable des menes haineuses dont le catholicisme tait la victime
mais, aujourd'hui, s'il est lgitime, autant qu'oiseux, de laisser hors de cause la forme rpubti-

caine considre abstraitement, c'est indiscutablement sa forme concrte, la Rpublique existante, l'institution rpublicaine qui vrifie ces

douloureuses constatations

En pntrant fond, l'heure prsente encore, la


porte du vaste complot que certains hommes ont
forme d'anantir en Francs le christianisme, et l'animosit qu'Us mettent a poursuivre la ralisation de
leur dessein, ~'ou/ont au~' pt'eds les plus e/eme;t<K)res
ttoh'oos de /ft)crte el de justice pour le sc;!<t'men< de
~< m~/urde de /ft /~d~ et de /'espcc~
/jouf ~es drotL't'nftMeNfth/es de <'E~t'sc f'fd~o/t~tte, comment ne senons-Nous pas saisi d'un vive douleur ? Et quand
Nous voyons se revtcr, t'une aprs t'autrc, tes consquences funestes de ces coupables attaques f/Nt
consptrf'nt u /<t ;'[tt;~e des xiftt's, de
rc<fj<t e;
tnetue des t)dcrc<t! /jo/t'if(/ueK s(t~/ente;d cunt/')'s, comment exprimer tes amertumes qui Nous inondent et
les apprhensions qui Nous assigent ?

n'est pas moins indiscutable que, si ces


autres dclarations du mme Lon XIII peuvent
tre appliques dans les faits, les catholiques
franais sont en droit de les invoquer
U

<~uand on est sous le coup ou sous la .menace d'une


domination qui tient la socit sous la pression d'une
violence injuste, ou prive l'Eglise de sa libert lgitime, il est permis de chercher une tKt<re organisah'on poh'~ue, sous A~teHe f< soit possible d'o~t'r
avec libert. Alors, en effet, ce que l'on revendique,
ce n'est pas cette libert sans mesure et sans rgle,
mais c'est un certain allgement en
vue du saint de

tous;

ut

coque t'oit c)n;['citcu!iiquctuc~ c'est d'ar

i'ivct'icc~u<h')o toute licence est donuoe au mai,

)cpouvoh'dct'nire te bien ne.soit pas entrave~.


1,
Les moyens honntes et lgaux

Si donc, au lieu de ne consentir envisager


ces graves questions que sous un aspect limit,
resserr et incomplet, ou les examine dans leur
ensemble, sans faire un choix intress parmi
les principes qui doivent regter notre conduite,
il est t'acite de se rendre compte que les nto~/eM
honntes e< /f~M<.c auxquels nous avons la
libert de recourir pour notre dfense, sont loin
d'tre aussi restreints que te pensent ceux qui
commencent par mettre au-dessus de tout la
Rpublique intangible.
Les mmes abus auxquels pouvaient prter les
tendances de la politique pontificate, relativement l'attitude des catholiques vis--vis du
gouvernement rpublicain, se sont invitablement reproduits dans l'interprtation de ces
moyens /ton)t<~fs R< lgaux.
Mais de courtes observations suffiront a dissiper ces malentendus.
En premier lieu, il importe de bien remarquer que le Souverain Pontife, en adjurant les
catholiques et tous les honntes gens de ne rien
ngliger dans l'emploi de ces moyens, n'a voulu
). EncycMque C~eWat.

leur indiquer que le plus pressant devoir, mais


nullement fixer la limite de leurs droits.
En outre, l'objet mme de l'Encyclique et les
mnagements que demandait un acte officiel et
solennel, obligeaient Lon XIII parler de [a
Rpublique comme d'un gouvernement rgulier,
exerant normalement, ou peu prs, le pouvoir.
Enfin le Souverain Pontife avait pu tre induit en erreur sur la res~onsabitit qui incombe
directement ce pouvoir, et se laisser tromper
par ses protestations menteuses. Mais il n'est
personne de bonne foi qui puisse aujourd'hui

partager cette illusion.


Or, il est vident que les /Mt/e;t& /to<t~<eN c<
<c~t<.E ont plus ou moins d'tendue, selon qu'il

s'agit d'u)) pouvou' dont les droits sont incontestables, anciennement acquis, et qui, malgr
des abus, ne se dtourne pas cle ses fins naturelles, ou d'un gouvernement de fait, ne se maintenant que par des attaques </Kt conspirent a la

rttt)tc des ;);?)()'<, de /(:< f'cMf~'Cti, < nicmc des


/n<)'/s politiques .suf/eot~f~ (;<)/))pf'ts.
A plus forte raison, s'tendra le droit de rsis-

tance, qui, mme dans ta premire hypothse,


n'est point puis par les moyens honntes et

lgaux.
Refuser de reconnatre des lois de perscution,
refuser de s'y soumettre, les violer ouvertement
en revendiquant des droits imprescriptibles, et
mme, en certains cas. rsister cette oppression par la \io)en' e. rien en !u)tt cela qui ne soit

honnie, parce que rien qui sorte de la justice

et du droit.
Oui, mme avec le scrupule de combattre la
Rpublique, on peut aller jusque-l, sans que
ce soit attaquer directement, per se, les institutions on peut persister intrpidement dans cette
rsistance, lorsque les droits les plus sacrs de
l'individu et les droits essentiels de l'Eglise sont
en jeu, dt la chute des institutions s'ensuivre
car, si elles venaient succomber, pour s'tre
identifies avec la lgislation inique. cette consquence indirecte, per accidens. n'entacherait
point l'intention des opprims.
Une prudence plus ou moins claire, la
crainte du pire, la faiblesse des caractres, les
incertitudes de conscience et les difficults de la
situation ont pu empcher les catholiques de
recourir ces moyens, mais, encore une fois,
leurs droits, et peut-tre leurs devoirs, du moins
en certains points, allaient jusque-l.
Le Pre Maumus, dans l'~Hse e/ la ~ra~ce
mof/er?~ traite de la rstsfaoec l'oppression,
inscrite dans les principes de 1789, et la justifie
par la doctrine des plus minents thologiens,
dans le cas o il s'agit, non de droits individuels, mais de droits publics, viols par le pouvoir'. Il y apporte les rserves que comporte
une question aussi grave.
Sur le point de savoir si la rsistance peut
i.

1897.

Chapitre \'nL

aller jusqu' vouloir changer la forme de gonvernement, la rponse est encore affirmative, a
ta condition quta tyrannie soit parfaitement
dmontre et vraiment intolrable. Et quant
dcider qui il appartient de dposer le gouvernement tyrannique, il dit avec raison
Cependant gardons-nous de croire qu'un citoyen
peut, de son autorite prive e) sans aucun mandat.
provoquer ta dchance du gouvernement etabH.
Dans tous les Etats, il y a des mcontents et des
rebottes; des hommes qui, pour satisfaire leur am-

bitionouteursrancunes.n'hsitcr.'uentpasacxposcr
le pays aux plus terribles aventures, et, si on recon-

nat, a chaque citoyen, le droit de s'insurger contre


Je pouvoir, c'en est fait de la paix et.dota tranquittit publique: Httes seront a ta merci d'un groupe
d'audacieux qui ne reculent. jamais devant tes catamits qu'entrane une rvolution. Aussi c'est avec une
profonde sagesse et une grande connaissance des
besoins sociaux que ls thologiens confient aux
pouvoirs puhhcsso~ te droit ()c()eposiHoi~:ff<'fj);-

<f<~rnnnorHm.c't'r;nm,on/)r/['rftr</))';r''Nn(/)~'f)))c
ff/t~uorim)..scd f(ue<')f')'Mc /);<b<;cf< procffyf~dfftn f.<;
ce n'est p~s a quetqucs prsomptueux (~t'it appartient de refrner ta tyrannie, c'est te droit des pou

voirspubtiesseuts~.xCes pouvoirs putuics sont):!

)'eprescntntiounationateende)torsde)aque))eitn*y
a que des factieux.
)'~)i

bien! Commen!, a)or-' que )a rsistance vio-

).f!f'tn.;));).f.,).!h.nt,ch!)pih'ev!.

(ente serait Lgitime, peut-on conteste)' ceux


des catholiques qui considrent le gouvernement
actuel comme un flau destructeur de la religion
et de la patrie, que ce soit un moyen honnte et
/eget< pour la France chrtienne voulant se reprendre, se sauver, se rgnrer, de faire appel
l'opinion publique, de l'agiter, et de disputer,
dans la lice lectorale, le mandat populaire aux
rpublicains qui ne partagent pas leurs principes, afin de faire entrer dans la reprsentation
nationale des partisans d'un autre rgime et

qu'ainsi, lgalement, constitutionnellement, il


soit mis fin un tat de choses qu'ils sont en
droit de regarder comme la mort. dans leur
pays, de la foi religieuse, de l'honneur national,
de la scurit sociale ?
Qu'on diffre d'avis avec eux, c'est parfaitement explicable et lgitime.
Mais qu'on leur refuse cette libert, qu'on leur
conteste ce droit, qu'on prtende les sparer de
ceux qui mnent le bon combat et exiger d'eux,
monarchistes, une acceptation publique de la
forme rpuhlicai'ne avant de croire la sincrit de leurs intentions comme catholiques, c'est,
en vrit, aussi absurde qu'arbitraire et rvoltant.
Politiquement, aucune autorit ne condamne
ni ne peut contredire les prfrences, les convictions, et les esprances des monarchistes
socialement et religieusement, ils restent en
droit de penser que ces prfrences, ces convictions, ces esprances, loin de faire obstacle

la restauration propose, la serviraient mieux


que le rpublicanisme libral.

L'ancienne opposition conservatrice tait parfaitement honn/e et lgale les dsaveux, la


suspicion jet sur elle n'ont eu pour rsultat que
de drouter toute rsistance vritable

CHAPITRE X

Les directions pontificales sous Pie X


Si, du vivant mme de Lon XIII, c'tait un
abus dplorable de placer sous l'gide des
directions pontificales, les inconsquences, les
faiblesses, les erreurs et les injustices qui caractrisent la politique des Rallis, cen est un
moins totrabtc encore de persister dans cette
prtention, sous le nouveau pontificat.
J'avise ici les contradicteurs que leur malignit
sera due, s'ils s'attendent me voir porter
quelque atteinte, envers l'un des deux Papes,
la vnration qui leur galement due car je
me garderai bien de les opposer l'un l'autre.
Heureusement, i] n'en faut pas tant pour ruiner cette prtentton. Une attitude, non contraire, mais diffrente, de la part de Pie X,
envers la France, suffit pour la dtruire. Or,
qui voudrait dire qu'entre la ligne de conduite
de Lon XIII et cette de Pie X. il n'y a pas de
diffrence ?Diffrence discrte, comme elle de-

vait t'tre ncessairement, mais diffrence claire,


vidente.
Elle se manifeste par les paroles du SaintPre, et elle se manifeste par son silence. Ce
qu'il dit et ce qu'il ne dit pas accentue chaque
jour, dans une note admirablement calme et sereine, le caractre de son action.
Ce n'est pas mettre une opposition entre
Lon XIII et son successeur de constater que
le gnie du premier te disposait user plus largement des ressources de la diplomatie et de la
politique, tandis que Pie X semble se confier
surtout en la force intrieure de l'action catholique.
C'est ici le lieu de se rappeler les paroles que
le cardinal Lavigerie adressait, en ternies plutt durs et excessifs, au directeur de l'L'ntuers.en
le pressant d'entrer dans le mouvement des
directions pontificales
Laissez-moi, Monsieur, vous dire avec autant de
sincrit que de tristesse, combien je m'afflige de voir
l'Utuuers suivre une voie qui le spare de N. S. P. le
Pape. Un journaliste ne peut tre catholique qu' la
condition de l'tre avec le Pape et comme le Pape,
non seulement dans les choses qui sont dfinies et
par consquent immuables, mais encore dans celles
qui sont susceptibles d'interprtations et de changement dans les opinions, dans les jugements sur les
personnes, dans la direction de la politique ecctCsiastique. Chaque Pape est libre. Il peut, souvent
mme il doit np pus ressembler a sou prdcesseur.

parce que les vnements ont change, et les devoirs


avec eux.
Or, dans ces divergences uaturelles et ncessaires,
c'est avec le Pape ut~ant que nous devons tre, parce
que seul il a grce pour diriger l'Eglise de Dieu dans
les circonstances o la Providence l'a plac. Si nous
sortons de l, le principe d'autorite n'est plus permanent dans l'Eglise il n'y a plus pour les catholiques de centre toujours obligatoire ils tombent
dans l'esprit de division et de secte. Oui )i0;t est
mecunt, co;t<ff ;ne est. Oui non con~'e~at ;rtecuni,
s/jm-tf. Cette sentence, je l'ai entendue prononcer
contre vous dans une circonstance rcente avec une
nettet et une tristesse dont le souvenir m'effraie.
Comment vos amis d'autrefois, mme les plus dvous, pourraient-ils hsiter entre vous et le Vicaire
de Jsus-Christl?
Et, le Souverain Pontife Lon XIII lui-mme,
dans une lettre date du 17 juin 1885, Son
Em. le cardinal Guibert, disait

.Ceux qui, entre deux directions diffrentes,

retenir
celle
s'en
du
prsent pour
poussent
au pass,
d'obissance
font
l'Autorit
qui
envers
ne
pas preuve
te
de
diriger,
ressemblent,
droit
le
devoir
les
et
et
a
qui,
quelques
aprs
rapports,
sous
a ceux
une condamhation, voudraient en appeler au futur concile
ou un Pape mieux inform.
Ce qu'il faut tenir sur ce point, c'est donc que,
dans le gouvernementgnral de l'Eglise, en dehors
des devoirs essentiels du ministre apostolique imposs a tous les Pontifes, il est libre a chacun d'eux
t.V~OM't')jt)tiCOLLEVtLLli,LeCt'<!t)t[itLftU!e)'!e.

suivre la rgle de conduite que, selon les temps


et les autres circonstances, il juge la meilleure. En
cela il est le seul juge,ayant sur ce point non seule
ment des lumires spciales, mais encore la connaissance de la situation et des besoins gnraux de
la catholicit,d'aprs lesquels il convient que se rgle
sa sollicitude apostolique.
de

Par consquent, les hauts principes que le

Pape Lon XIII rappelait aux catholiques de


France pourront bien conserver encore leur valeur directive, parce qu'ils appartiennent une
doctrine que ne varie pas mais il en sera tout
autrement de sa direction politique, trangre
aux devoirs essentiels du ministre apostolique
imposs tous les pontifes, et d'un caractre si
personnel. Elle demanderait tre maintenue
par son successeur.
Qu'est-ce que Pie X a maintenu ?
Le directeur de la C)'oM;, M. Fron-Vrau,
dans un article intitul Re/our de ~onie, dat
du 25 avril 1904, crivait
Dans ses grandes lignes, cette direction reste toujours la mme, mais S. S. Pie X veut profiter de ia
situation nouvelle qui rsulte de son avnement pour
effacer les dissensions entre catholiques et leur demander avec instances de faire l'union en face de
l'ennemi commun. C'est le point sur lequel Sa Saintet a le plus insist.

Cette citation prouve, tout d'abord, que le

directeur de la Cf'OM; rapportait l'impression, la


constatation d'une diffrence.
Il ne serait ni difficile, ni tmraire, de faire
le dpart entre les grandes lignes qui sont conserves, et les autres.
Ce ne sont pas les vnements intrieurs de la
France, mais le changement de pontificat, qui
crait une situation nouvelle.
Le Saint-Pre allait en profiter pour effacer
les dissensions entre catholiques. Mais il n'a rien
demand ceux qu'on traitait de rfractaires
c'est donc, sans doute, auprs des autres que
Sa Saintet a insist pour obtenir l'union en
face de l'ennemi commun.
On ne doit pas accorder un crdit exagr
aux informations prives. Cependant,j'en citerai
une qui se recommande par un caractre manifeste de vracit et d'objectivit.
M. Louis Dimier, ancien professeur au lyce
de Valenciennes, qui fut, il y a deux ans, oblig
de quitter ce poste et l'Universit, pour une simple visite rendue des religieux que l'Etat chassait de cette ville, obtint, dans un,passage
Rome, au mois d'avril 1904, la faveur d'une audience prive, dont il crivit le compte rendu
quinze jours avant le ~e/our de jRome de
M. Fron-Vrau.
I! y avait eu le matin inesse papale Saint-Pierre,
et l'on ne croyait pas que Sa Saintet, cause de la
fatigue de cette crmonie jointe aux tracas des
affaires ordinaires, voult recevoir personne ce jour-

l. Je n'en lus pas inoins reu te soir mme. C'tait


lundi dernier, 11 avril. Il n'y eut, autant que j'en pus
juger, que quatre autres audiences avec a mienne,
toutes cinq fixes aprs six heures et demie.
L'ombre commenait d'envahir les portiques et les
escaliers du Vatican. Dans la cour Saint-Damase, te
soleil touchait de ses derniers rayons le troisime
ordre des fameuses toges de Raphal. Deux lampes
brlaient dans l'antichambre o l'on nous fit asseoir
d'abord. On venait d'eu tirer les rideaux. Par l'entrebillement de ceux-ci, un coin de ciel plissant se
laissait apercevoir, et le chaos de toits sans style qui
s'entasse aux abords de la porte Anglique. A fin
trieur, de nobles tapisseries franaises, trois pices
des Mtrac~es de Jesus-CArt'st de Jouvenet, talaient
leur pompeuse parure tout au long de ces larges murailles. La vue de ces tapisseries charmait l'ennui
de l'attente. Elle rappelait le prestige de nos arts
d'autrefois elle me remplit de l'ide de la France
traditionnelle et sculaire, en faveur de laquctte je
venais parler.
En proie aux lments de destruction terrible que
le nom de Rpubliquediscipline, compromis par l'effacement de nos chefs, refroidis par le vague des
programmes et l'incertitude des principes, je venais
chercher quelques-unesde ces paroles sans lesquelles
nul de nous n'espre la rparation de tant de ruines.
M'couterait-on ? Saurais-je me faire entendre ? Le
Vatican n'a rien qui gne un catholique et un Franais. H n'y a pas d'ide vraie, point de noble sentiment qui n'ose parler et se dcouvrir dans cette maison du genre humain, devant le Pontife universel.
Mais la politique, pu ce qui se couvre de ce nom.
drat~'c. faut de rapports naturels, fausse tant d'au-

thentiques ressorts, que la droiture des intentions


n'empche pas de craindre, mme en cet endroit-l.
I.'esprit du dernier Pape, qui tint par tant de ctes
de celui des princes de ce monde, n'habite-t-il point
encore quelque coin de ces lambris ? La politique,
qu'on vit s'y abriter vingt-cinq ans, n'y g'arde-t-elle
point quelque retraite ?
Nous ne demandons pas au Pppb de se rendre
patron de l'action monarchique. Les faits auxquels
cette action s'tend ne sont point au niveau d'une si'
haute investiture. Le pouvoir d'Eglise, dont dpend
le tout de l'homme, n'en a pas moins ses termes prcis, qui le gardent de s'tendre au dtail de toutes
choses. Presss de dtruire l Rpublique, persuads
que de cette destruction dpend le bien de l'Eg'Iise
France, nous n'avons point l'indiscrtion d'en
en
requrir le commandement de 'Rome. Mais on nous a
fait croire longtemps que Home ordonnait le contraire. Des journaux catholiques ont assur que la
lutte politique pour la dfense de l'Eglise n'chappait pas aux dennitions du Saint-Sige, qui la voulait appuye avant tout de dclarations rpublicaines.

Rpublicaines, ah

non.

Monsieur, te Saint-Pre ne parle pas franais.

Savez-vous Un peu l'italien ?


dis-je au camrier.
Je Suffisamment,
n'osai
ajouter
de savoir plusieurs

pas
que
langues m'avait prcisment valu les sarcasmes de
M. Maxime Lecomte, devant le Snat de
mon pays.
A votre tour, monsieur.
J'entrai.
Le Pape tait debout devant sa table de travail.
Daus le temps qu'on me nommait, et que, selon la

rgle, je faisais une premire g)~[flc\t~n sur le


seuil, il me dit, en me tnontrant une chaise prs df

lui:

-S accontodt (Asseyez-vous).

Je n'avais point escompt un abord


usai avec reconnaissance.

si tacite.

J'ei]

Saint-Pre, lui dis-je,

je suis un professeur
chass de l'Universit de France, pour une visite rendue il des religieux Afaristcs, disperss par les dernires )'oi: te jour qu on les chassa de la ville que

j'habitais.

Des cardinaux m'avaient fait de grands compli-

ments sur l'infamie dont je fus victime. Le Pape se


contenta d'en reiever le ridicule par un rire averti
et significatif.

J'ajoutai aussitt
Je prie Votre Saintet de souffrir que je lui
soumette quelques rflexions sur la dfense de l'Eglise
en France.
Sa Saintet me dit simplement

Parlez.
Je la regardai un instant en silence, connue un
homme qui prend ses dispositions.
Le Saint-Pre me fixait d'un air o le srieux et la
fermet faisaient une impression trs grande. Je
me
sentis mattre de ma pense. Ce que j'avais rsolu de
dire, et soigneusement mis en ordre, cadrait cette
imposante gravit. C'tait un point de doctrine,
orient il est vrai l'action publique quelques ides
simples, appuyes de faits palpables, concernant )e
libralisme, tel que jadis le condamna Pie IX. Pour
m'assurer de n'en rien omettre, j'en avais compos
une note en italien, dont je demandai permission de

me servir.

Le Pape dit
Je la lirai moi-mme.
Aussitt qu'il eut cette note entre les mains, il commena de la lire, l'approchant de la lumire, avec une
grande attention, le regard fixe sous les lunettes d'or.
et prononant tout bas toutes les paroles. Je me tenais
immobile, attentif ne rien perdre d'une pareille entrevue, ni de la personne du Pontife, dont j'admirais
les manires simples et t'air de parfait naturel dans
une gravite si soutenue.
Voici la traduction de cette note, aussi fidle que
possible, en conservant le style abrge de t'origina)
NCONVMENT DOCTRINAL DU RALLIEMENT.
LA PLUS
GRANDE PARTIE DES CATHOLIQUES LIBRAUX ONT TROUVE

FIDELITE AUX ENSEIGNEMENTS DU PAPE UN PRTEXTE EXCELLENT D'ABRITER LES PRINCIPES AUTREFOIS
CONDAMNS PAR LE PAPE. PREUVE.
OuAND 0\

DANS LA

CHERCHE MAINTENANT CET ANCIEN PARTI nnRAL, ON NH


LE TROUVE PLUS. COMMENT EST-CE QUE CELA PEUT P!'
FAIRE ? C'EST QUE LES LIBRAUX
ONT CHANG DE NOM,
ET PORTEM DSORMAIS CELUI DE RPUBLICAINS CATHO
LIQUES.

DEUX EFFETS DE CETTE CONFUSION 1 Sous


LE COUVERT DE CETTE APPELLATIONPOLITIQUE, LES LIBRAUX
ONT PU OSER DIRE QU'ILS N'TAIENT TELS QUE POUK
OBIR AU PAPE. 2 ILS ONT PU COMBATTRE
SOUS LE
NOM DE RFRACTAIRES )) CEUX QUI N'ONT JAMAIS VARI
DANS LA FIDLIT AUX ENSEIGNEMENTS DU PAF.? CONCt.tt
NANT LE LIBRALISME.
TELLE EST EN FRANCE L'IDENTIT
LIBRALISME
DU

AVEC LA

RPUnUQUE, QUE PLUSIEURS ANTILIBRAUX

\ON CROYANTS SE SONT VL-S DANS LA NCESSSIT fE SE

t'AIRE MONARCmSTES, ENCORE QUE LA MONAUCIHE NE

I'UfSSSEI':THEQUECATHOHOUE.

Tout ]c temps que dura la iecturo de ce qui prcde, je ne vis ni n'entendis rien de la part de
Sa Saintet, qui marqua! autre chose qu'une Cd)e
et scrupuleuse attention. Ce qu'on va lire obtint davantage.
La note continuait ainsi:
DEMARQUE.

REGARDES COMME nOKS


CATttOHOUES,ET rAntt CEUX-LA UN PRTRE MfME, ONT
H't'H CONDUITS PAR t.f: SEUL NOM DE KPUBUCAtNS, A
JJES HOMMES

A]tAI\'DONi\'ERr.ESA[N'['-SrEGEnA\SLEHCH.TVOTEt)n
CHAMBRE FnAXAtSErOUn LE VOYAGE A ROME DU
PREStDENT.

LA

A la mention de ce fait immdiat,

miser, confir-

mation de tout ce qui prcdait, je vis le Pape s'in!erromprc.


Sans me regarder, mais avec force,!)dit comme

pariant a tui-mme:

rf'rn (C'est pourtant vrai).


CotaEppure
fut dit d'un air parfaitement naturcf.It

ne

parut pas qu'une impression plus forte que la volont


)'et arrache. Je n'aperus chcy. le Pape nul regret

dei'avoirdi).

Sa Saintet reprit sa )ec)ure aussitt.

PoLtTIQUEMENT
ON NE G.\UNE RIEN. TANT QUE LP:
NOM nR HrL'BLIQUE N'EST PONT EN DISCUSSION, LE GOUVERNEMENT EST ASSURE OU!' I.A MAJORITt: SERA TOIJ
JOURS ANTICLRICALE. LA MAONNERIE NE CRAINT PAS
OPPOSITION REPUHLICAtNE
Ot'POStTION MONARCHIQUE.

UNE

ELLE NE CRAINT QU'UNE

J'avais ajoute pour Tinir, crivant pour moi sent:


DNONCER UN Anus )NTOLnAnr.E. CEm'AtNs PnEs.
MENACENT DE. L'ENFER CEUX QUt N'ADHRENT PAS A LA
HPUBUQUE,ET CERTAINS PRTnES nEFL'SENT A CEUX-LA
L'ABSOLUTtON.

Le Pape, aussitt et avant de reposer le papier,


se retourna vers moi en souriant
E n '/Mf.sfo pN)~o (c'est a ce point)? dit-il.

Etitmitdec(*)te]anotc,pout'iagat'der,ace<'p)i

m'a paru.
La )ih)'c conversationcommena )a-()essus, et dura
jusqu' la fin de l'audience, qui, selon l'ordinaire.
ne sfprojongca point. J'en pourrais rapporter )e
dtail exact, pour l'avoir scrupuleusement not au
sortir du palais, dans un restaurant de ta ptace SaintPierre. Jcnecroispasutitece rapport. Outre qu'un
entretien n'tant pas compos de termes prcis et
j)eses comme ce qu'on vient de lire, je risquerais par
ta des indiscrtions, inexcusables en ces matires.
PnurtatU, rien n'empche de redire te sens de ce
que cet entretien a contenu do plus imporlant. Le
voici.
SA SAtNTETt': NE VEUT POINT ni' TOUT QU'ON APPELLE.
UNE QUESTtn~ )m CONSCtENCE, POUn LES CATHOLIQUES
RPUBLIQUE.
D)! FRANCE, ('ELU: D'ADHEnEn A

L'EGLtSE DOIT nEMANDER QUE

[.

DANS LES

ELECTtONS LES

CATUOLtOUES VOTENT SANS DfSSIDENCE, ET nnENT DE


LEUHS SUFEnAGES L\ PLUS GItANDE SOMME CONTHE I.EUns
COMMUNS ENNEMIS. TouTK SC!SS!0\ ENTnE EUX. D'OU
S'ENSUtVE UNE DtSPEnSION DE CES SUFFnAGES, EST

NCESSAIREMENT RPROUVE. MAIS DE

SAVOIR SI

LE

GOUVERNEMENT RESTAURATEUR DE L'ORDRE, CELUI SUE,


DEVENUS LES MAITRES, ILS DEVRONT TABLIR, DOIT ETRE
LA HPUHLIQUE, ORLANS, BONAPARTE SA SAINTET
PRONONA DIRECTEMENT CES MOTS C'EST L'NE CHOSE
O ROME N'A RIEN A DIRE, ET OUI \'E REGARDE QU'EUX
SEULS, CATHOLIQUES ET FRANAIS.

J'tais frappe de l'air de grande libert dont ces


prcieuses reponses m'taient accordes. Manifestement te Pape ne s'appliquait il rduire ni ses discours, ni les miens. Ce n'tait point un de ces entretiens on les grands affectent soit de parler constamment pour viter les questions indiscrtes, soif de
laisser parler toujours afin de n'avoir point i rpondre. J'oserai presque dire que Sa Saintet et moi
avons parl par parties gales. On remarquait en
M. de Maistre vivant, qu'il partait sans se surveiller,
et que pourtant il ne disait, pas d'imprudences.
C'est, disait-il, que je m'applique ne rien penser
qui ne puisse tre dit. L'absence de contrainte de
Pie X m'a paru de cette noble et. suprieure espce
Je l'ai trx.ve diffrent, de plusieurs de ses portraits non moins diffrent des tableaux que plusieurs
nous on) traces de lui. Pie X n'a paru a mes regards
ni faible, ni abattu par l'ge, mais prcisment !c
contraire. L.; que j'ai recueilli de son entretien marquait moins la bont et l'onction, qui ne font pas
question venant d'un Pape, que la lucidit, l'application et la rigueur de rflexion, une pense directe,
un got des faits, beaucoup d'indiffrence pour ce
qui n'est que grimace, en un mot ce qu' l'Action
~'anat'se nous apposerions un ralisme intellectuel.
Quant a la volont, cette auguste prsence
me l'a
fait. sentir ferme et rsolue. Il m'a paru
que ce Pape

n'aurait point de matre, qu'il ne connaitrait d'inclination et de loi que celle d'une raison scrupuleuse
et patiente, applique aux plus grands intrts que
les hommes aient connus mme en ce monde.
Ces penses me suivaient, repassant la porte de
bronze. Au dehors, la nuit, s'tendait. Les petits tramways de !a place de Venise jetaient en glissant de
bleus ectnirs dans l'ombre. Au fond de la place immense et solitaire, se dressait sur le ciel profond
le subtime aspect de Saint-Pierre. Ces impressions
physiques mlaient leur majest a tout ce que je
venais d'entendre. Et je sentis une piti profonde
pour ceux qu'une attitude publique oblige a faire fi
de ces choses, et se passer de ces leons.
L. DIMIER.

L'impartialit nous fait un devoir de ne pas


dissimuler l'effort qui a t tente pour infirmer
ta vateur de ce rcit.
Un journaliste rpublicain, M. Loois Latapie,
publia, quelques semaines pres te compte
rendu d'une conversation avec le cardinal Merry
del Val, dont la tournure aurait t toute diffrente. Nous le citons aussi. Mais on ne peut
s'empcher d'en remarquer les allures tendancieuses on y sent trop la proccuption de prvenir mme le mauvais effet du voyage de
M. Loubet Rome, et la crainte
que le Vatican
1.

La LtbffM. H mai

1W)4.

et les catholiques n'en aient quoique ressentiment contre la Rpublique. Au surplus, voici
la pice:

.Le cardinal Merrydel Val, qui

vient d'ouvrir la

portodesoncabinet,souritdenous voir rire.


J'ai t tout de suite frappe par la ressemblance du
cardinal espagnol avec )c fameux torador Mazxantini; des dents ctatantes, un menton b)eu,t'ceit en
amande mais il a plus de pense dans )e f'ron) haut,
et ptus d'aristocratie dans t'aHurc plus soin'e.
Tout de suite Mgr Aterry dct Val m'explique qu'd
ne faut pas tenter de faire par)er le Pape, en cc
moment.
Vous pensez bien que si le Saini-P~re a quoique
chose adir, aprestevoya~'ede M. LouhetaRome,
il voudra donner a ses dclarations.
H fera donc des dclarations ?
pentetre, rpond te cardinal avec hsitation.
Il suffit. Je comprends que la protestation est dcide. Nfais je vois aussitt que Son Eminencc m'oppose un front ferme. Je n'cn saurai pas plus aujourd'hui sur les dispositions de Pie X a propos du
voyage du prsident de la Rpublique. Je m'empresse
de porter !a question sur un autre sujet.
Nous ne savons plus, Eminence, a quoi nous
en tenir, en France, sur les prtendues dclarations
pontificales a l'gard de la Rpublique. Les ennemis de nos institutions rpuMicaincs ont repris cou
rage aprs l'avnement du Pape nouveau la mort
de Lon XIII a t pour eux comme une dlivrance
n adonc quelque chose de chang ?
Je puis vous repondre avec nettet f/ n't/
n

'/f'ndccftan~.

Cependant, ces articles, ces interviews, ces

commentaires.?

Voulez-vous parler de l'article de M. Dimier qui


a fait tant de bruit dans le monde catholique ? Le
Pape a reu M. Dimier pendant un trs court instant.
Celui-ci a prsent une feuille de papier sur iaqueUc
taient inscrits, en une sorte de rsum, les propos
qu'il voulait l'aire entendre au Saint-Pre et qu'il
craignait sans doute de ne pouvoir dvelopper verbalement. Le Pape a jet les yeux sur ce papier il
C'est pourtant
a dit il un moment, on italien
vrai. Or, il n'est pas mme possible de savoir a
quels mots, a quel propos cette rflexion s'appliquait
Et c'est iu-dessus qu'on a chafaude tout un systme

pour arriver

dmontrer

que le

pape Pie

avait

adopt, vis-a-vis de la Rpubliquefranaise, une politique toute diffrente de celle que Lon XIII avait
pratique. Croyez-vous que des questions (('un ordre
si ejeve se traitent. ainsi et que des dcisions dont
]es consquences sont si graves peuvent tre ainsi
rvles, par hasard, dans une conversation de
fjttetqucs minutes avec un journaliste qui passe ?
Le journ je Saint-Pre crnira ncessaire de
modifier les directions fixes par son prdcesseur, il le
fera dans des conditions telles que tous les cathotiques pourront j'cntendrc, te comprendre et connatront au moins ce qu'i) attend d'eux. Jusque-l, il
ne peut y avoir qu'erreurs ou suppositions de la
part d'hommes, d'ailleurs sincres le plus souvent,
qui viennent surtout chercher ici t'cho de leur propre
pense, l'excuse de leur passion, et finissent par
croire, de bonne foi, avoir compris ce qu'ils ds:-

entendre.
Le Pape a emptoy tout le mois d'octobre dernier

r:)ien).

t'lude des affaires de France. Il s'es!. fait ['eme~re


tous les dossiers concernant votre grand pays. Il a
lu tous les rapports rdiges par les conseils des
cardinaux et sur lesquels s'est fonde la conviction
de son prdcesseur, et d'o sont sorties les instructions l'adresse des catholiquesfranais. Lorsqu'il a
rendu ces .dossiers, ces rapports la Secrtairerie,
vers la fin d'octobre, Pie X a dit simplement ceci
Il n'y a rien a changer.
Cependant, nous avons vu les catholiques royalistes, en France, qui boudaient Lon XIII, s'pm
presser d'accourir auprs de Pie X.
fi

Ce sont eux qui ont chang d'ide et non le

Pape. S'ils taient venus a Lon XIII, Lon XIII les


aurait accueillis comme l'a fait son successeur.
- Cependant il les a quatins un jour, dans une
lettre, de rfractaires .
Mfractaires C'est une reproche et non pas
une excommunication. Les royalistes franais seraient encore des rfractaires s'ils faisaient servir la reUgion leurs desseins politiques. L'Eglise
veut vivre en paix avec les pouvoirs rgulirement
tablis voil tout. L'Eglise ne peut se soKdui'txe)'
avec ue!t parti, puisque les partis qui ~ouucrnc;
changent avec chaque pn~s. Ce sont ]a des vrits
immuables qui survivent aux Papes, aux gouverne-

ments et aux gnration'


Le cardinal s'est un peu chauff. Il teve en un
geste de sentence sa main trs fine, trs soigne.
Cette main est un pome d'ivoire:
Bientt il reprend Mgr Gaspari a fait part au
Saint-Pre de la conversation qu'il a eue avec vous.
Il lui a dit Li confusion qui rgne dans ls esprits.
en Ffance, ).i suite des interprtations varies de

prtendus propos qu'il aurait tenus, ou de preuves


de bienvcillance qu'il aurait accordes a quelques

personnages.

C'est la

rptition de ce qui nous est arrive


en Espagne , a fait remarquer le Saint Pre.
En effet, Pie X a reu un jour un personnage espagnol qui lui tait signal comme un catholique forvent, et il lui a fait cadeau de sa photographie avec

une ddicace chaleureuse. A quelque temps de l,


nous apprenions que ce personnage, dvoue corps
et urne la cause de don Carlos, se servait des trois

mots crits par le Pape pour attester qu'il bnissait


les efforts des carlistes. Nous nous sommes vus forcs do dsavouer cette campagne qui risquait de
nous attirer les remontrances du gouvernement espagnol. J'ai, surl'ordreduSaint-Pere,ecritune lettre
au chef autorise des catholiques Barcetonc.
Communiquez donc cette lettre a M. Latapie.
a dit le Pape. Le cas qu'il veut eclaircir est le mme.
Et voici cette lettre. J'en ai fait prendre copie pnur
vous par le secrtaire. Pie X recommande aux catholiques de ne pas engager la religion dans leurs disputes politiques, et leur dfend de s'ou faire une arme
contre les pouvoirs publics.
'nn~tssantatnst.e'est-a-dtrcen respectant
les pouvoirs tablis
vous uous conformerez /a
ligne de conduite trace par le Saint-Sige dans de
muHtp~es documents officiels auxquels Sa Samtetc
t'eut que les catholiques prtent l'attention qui leur
est due sans se laisser distraire par les dtuerses tnterpretaftons qu'on voudrait aHrtbuer 0 de simples
fcmotfyna~es de bienveillance que Sa Saintet a pu
donner tel ou tel de ses ~s sans se proccuper de
sarotr tt f/ue~ partt it appartenoti.

/dt)c)ne<~to~'t'ctr~t/reprend te cardinal en
ctctant sa belle main sontencieusc.

L'entretien est termi!te.


Voit donc la rponse aux artictes de M. Faut de
Cassagnac, aux commentaires de M.'Dimier et, en
gnrt, aux propos des serviteurs des partis dchus
qui se sont trop presss d'annoncer des directions
pontiNcates nouvelles sans se proccuper, d'ailleurs,
des reprsailles que cette opinion rpandue pouvait
attirer sur le Saint-Sige.
Cette prcision tait d'autant plus ncessaire que
le Saint-Sige se trouve forc d'lever aujourd'hui
une protestation propos du voyage de M. Loubct a
Rome, ce qui pourrait aggraver la fausse ide qu'on
s'est faite sur l'attitude que le Vatican veut observer

l'gard de la Rpublique.
Il est prs de huit heures. Je me retire. La fracheur
du soir entre par les fentres ouvertes. Je m'arrte
un instant pour respirer la paix profonde qui monte
d'une cour immense et dserte entre des murs da
briques roses. Au milieu, une vasque de pierre pteine
d'eau limpide est comme une coupe ou comme uns
sbitie tevce vers te ciel, et te ciel favorable verse
dans son cristal tout l'or du soleil mourant.
a

Louis

LATAPIE.

Or, le piquant de l'affaire est, que le dmenti


que M. Latapie s'est efforc de faire donner
M. Dimier par le cardinal Merry del Val, est
retomb sur lui-mme.
A peine l'article de la Lt&e~ avait-il paru
que, trois jours aprs, t'Ossert.aore ronano lui
n)f'tigeaitu*nc forte rectification.

On

lit dans la Cr'dM'du. 17 mai

1904

Voici la traduction intgrale des dmentis publis


dont nous
par !'0sserua<ore Romano du 14 mai et
tlgraavons donn dj a nos lecteurs un rsum
phique
reproduite dans les journaux ita Nous avions vu
liens la nouvelle d'une lettre suppose du Saint-Pre
au prsident de la Rpublique franaise, et nous nous
tions abstenus de la dmentir, croyant que les journaux franais le feraient eux-mmes.
dmenti n'a pas t formule, et
Mais puisque ce
les
que quelques feuilles catholiques, tout en faisant
rserves ncessaires, ont reproduit ce prtendu texte,
nous croyons devoir dclarer sans tarder que la IeUr
sus-indique est invente de toutes pices.
des 'informations re Et puisque nous parlons
cueillies et divulguesdans la presse franaise, nous
ne pouvons passer sous silence certaines relations
d'interviews que M. Latapie aurait eues, lors de son
rcent voyage il Rome, avec des personnages minents de la cour pontificale.
des
Nous n'entendons pas apprcier la valeur
entretiens que le rdacteur de la LtbfWe rapporte
avoir eus avec Son Eminence le cardinal-secrtaire
d'Etat. Disons seulement que si le Saint-Pre voulait
faire des dclarations, il n'aurait recours, ni des
journalistes, ni a des interviews prives de plus,
en ce-qui concerne les paroles prtes pcr M. Latapie
<'t <'?" A~en'j; de~ Val, nous sommes en mesut'e d'(t~~'rmer que, en ce point, beaucoup de choses ont t
changes.

D'autre part, fe sens de t'entretien de M. Di-

mier avec le Saint-Pre est entirement conforme aux dclarations faites par un personnage ecclsiastique de Paris, dont l'autorit ne
serait conteste par personne.
M. l'abb Odelin, vicaire gnral de Paris, au
retour d'un plerinage conduit par lui Rome,
interrog sur les intentions du Saint-Pre, a
parle absolument dans le mme sens que M. Dimier. Son tmoignage, tout aussi explicite, a
t reproduit par la presse. N'est-il pas croire
que M. l'abb Odelin aurait dmenti cette information, si elle avait t inexacte ?
Ce qui m'a le plus frapp en lui, c'est son merveilleux bon sens, la nettet de ses vues et sa parfaite
connaissance des choses dont il parle. Entre la poli
tique de Lon XIII et celle de Pie X, H y a certaine-

ment une diffrence, qui me parait consiste!' prcisment en ce que Lon XIII faisait de la politique, et
que Pie X n'en veut pas faire et n'en fait pas.
L'union sur le terrain constitutionnel, Pie X la
recommande, lui aussi, mais en des termes qui se
prtent malaisment aux exagrations intresses.
Voici ce qu'il m'a dit. Je garantis au moins le sens
de ses paroles
Vous tes royalistes, restez royalistes vous tes
imprialistes, restez imprialistes vous tes rpublicains, restez rpublicains mais royalistes, imprialistes ou rpublicains, si vous tes catholiques, unissez-vous pour la dfense de l'Eglise.
Et le Pape, tout en parlant, illustrait son langage
d'une sorte de graphique, par lequel il mettait, d'une
manire plus tangible, le catholicisme et lu dt'ens"

religieuse en dehors et bien au-dessus de [a politique


et des intrts de parti.
En somme, le Pape n'a cure des opinions politiques des catholiques franais. De la doctrine dite

du ralliement, il ne retient que la partie traditionnelle et thologique, par laquelle l'Eglise a toujours
enseign l'obissanceaux lois civiles,en tant qu'elles
n'ont rien de contraire la loi de Dieu.

D'ailleurs, le rcit, mme de M. Latapie apporte une confirmation tout ce que nous avons
dit.
Que comporte ce document ofliciel qu'il nous
prsente victorieusement, et auquel Je cardinal
Pas autre
Merry de! Val semble se rfrer ?
chose que le ressert des pou;;ot'rs c/nM-s, avec
toutes les nuances et diffrences mettre entre
la situation rgulire de t'Espagne. et la tyrannie
maonnique qui opprime la France.
Le respect des pouvoirs tablis, voil donc,
d'aprs Pie X, en quoi se rsumerait la ligne de
conduite trace par le Saint-Sige dans de multiples occasions officielles. Nous les avions donc
bien interprts. La mme autorit du SaintSige nous a suffisamment marqu les limites
de ce respect et les conditions de la soumission.
Voil les grandes lignes qui ont t mainte-

nues.
ct politique de )a question,
Pie X, depuis le commencement de son PontiMais, sur tout

te

nca), observe vokmt.airemeut une silence au!ant


significatif qu'aucun discours.
Cependant, il a dj trac, en main) acte, son

programme, condens, d'ailleurs, dans un seul


mot
et ce mot, lui seul, exprime clairement
la diffrence dont nous parlions.
Pie X ne nous invite pas, comme les mterprtes de la politique de Lon XIII, nous cantonner sur le terrain de l'ordre ncessaire, de la
libert pour tous il nous appelle former <.n
rARTfDEDtEU.

CHAPITRE XI

Solution et Conclusion
Les enseignements de Lon XIII

apportaient

la France une doctrine de salut.


Aussi, n'avons-nous point chercher ailleurs

la solution du cas qui nous occupe et la conclusion de cette tude.


Le lecteur aura peut-tre trouv longue la
voie par laquelle on l'y .acheminait, mais ]t tait
ncessaire de dissiper les malentendus provenant des circonstances, des tendances de la
politique pontificale, et surtout des audacieuses
interprtations des libraux, dont le rsultat et
t l'oppression de la libert et de la conscience
des autres catholiques.
La solution consistera simplement redresser
ces deux graves dformations qu ils ont fait
subir aux enseignements de Lon XIII fHtd~)'en<!sme poH~ue, et l'abandon du terrain catholique pour celui d'une a<t0t; /bera~.
Par une fausse application de sa doctrine sur

l'indiffrence de i'Egfise a t'gard des diverses


formes du gouvernement, on a prtendu justifier
l'obligation de )'u?)~o)-nt:'<c politique, et faire de
cette uniformit le terrain d'union. De lit, par
une consquence invitabte, on en est venu,
sous le prtexte de donner ce terrain d'entente
toute son extension, a rduire lafnrmation
catholique au thme libral du <<rfj~(.(~)tnu;),
de la libert pour tous.
Et. nous, convaincus d'tre mieux d'accord
avec la vraie doctrine, nous rclamons plus de
)atitude surle premier point, plus de fermet sur
le second et nous disons /t~pf'/c e'i /;o/th'<yM< el,
non pas action librale, mais ac~t'oo cef~ho~tfc.
L'indiffrence politique

La premire dformation est relative au jugement de t'Egtise sur ta valeur des divers systmes politiques.
M. de Mun, dans son discours de Vannes, en
1883, apprciait justement l'indiffrentisme
L'indiffrence politique est dans cette erreur pratique qui, s'appliquant un pays dtermine, y tient
tous tes gouvernements pour galement bons elle
est dans cette insouciance qui les accepte tous par
une dfaillance .coupable, et qui se rfugie dans le
chimrique espoir de trouver des expdients pour en

tirer parti.
C'est )a qu'est l'indiffrence politique, et c'est d'elle

que t'ijtush'e et a jamais regrette cardinal Pie a pu


dire qu'elle ne sera jamais qu'une vainc formule.
Une nation ne peut pas se passer de gouvernement,
et la forme qu'aura ce gouvernement, le principe sur
lequel il reposera, rien de tout cela ne peut tre indiffrent, je ne dis pas un homme qui aime son pays,
mais un homme qui prtend y vivre, parce que ce
sont autant de questions intimement lies l'ordre
social tout entier, a la prosprit publique, a )a secu
rit du tendemain, a la paix dj conscience et iu
repos dj famille.
Et si cette nation est la France, la question est
plus pressante, plus intuctahtc encore, parce que
dans ftt ou la Revo)ution i'a mise, le nouvernement, l'ordre lgal, a un si grand empire, une puissance si accablante que, s'il est mauvais, s'il est vicie
dans ses origines, dans ses doctrines et dans ses
reprsentants, il a sur les destines du pays une
influence chaque jour plus funeste, et qu'il arrive
une heure o le despotismede )'Rtat unit par touffer
la rvolte de la conscience.
El je dirais encore,je suis ici pour tout dire.
je redoute pour la France encore autre chose et
la raction ne me rassure pas plus que l'anarchie.
Cette politique-l, cette politique de la raction au
hasard et sans principes, c'cst]apo)itique des catastrophes, et ce n'est pas la mienne.
Ce que je veux, c'est, arrter le mat. c'est prvenir
la catastrophe, et je dis que. pour cela, il faut un
gouvernement que du choix de ce gouvernement
dpendent t'avenir et la scurit du pays et qu'il est
du devoir de tous les hommes politiques, de tous
ceux qui ont quelque action sur l'opinion de leur
temps, de dire ce qu'ils pensent d'une si grave ques-

lion, de tout faire pour clairer leurs concitoyens


pt pour hter l'heure de ce!!e(!e)ivrance ncessaire.

Lon XIII avait dit, en y apportant toutes les


rserves de droit L'Eglise est indiffrente aux
formes de gouvernement. Les libraux, sans
tenir aucunement compte de ces rserves, concluent sous une forme absolue donc les formes

donc
la forme du gouvernement, dans on pays, importe peu. C'est ce qui leur permet d'appelerlgamment l'adhsion la Rpublique !;M<' ~orde gouvernement sont galement bonnes

ynah'J'.

Or, l'indiffrence de ['Eglise ne se fonde pas


sur la valeur gale des divers systmes; ni
l'une ni l'autre de ces conclusions n'est contenue dans celle de Lon XIII, ne lui est quivalente. Ni l'une ni l'autre n'est exacte, car ni en
droit, c'est--dire abstractivement, ni en fait,

c'est--dire dans l'application. l'indiffrentisme


politique ne se justifie.
Avec l'autorit d'un thologien du Concile du
Vatican et d'un voque de haute doctrine,
Mgr Freppel s'en expliquait ainsi, en 1876, dans
une lettre Mgr Guilbert, alors voque de Gap,
propos d'un mandement de celui-ci sur les
deuotrsdMprc~reertpoh'~t~tfc.
Vous prchez, Monseigneur, pour l'Egiise et po.ur
le clerg, le systme de l'indiffrenceabsolue en n)a-

tire politique. Sous prtexte que l'Eglise peut s'ac


commoder il toutes les formes de g'ouyernp)T)ent, yous

dclarez on propres termes que ces diverses formes


de gouvernement, leurs changements, leurs modifications, leurs successions, c'est ce qui importe le
moins l'Eglise .
.L'Eglise peut s'accommoder toutes les formes
de gouvernement, cela est vrai mais non pas dans
ce sens absolu, que toutes les formes de gouvernement se vaillent, ni que l'on ne puisse ou ne doive
avoir de prfrence pour aucune.
Une telle proposition n'est vraie ni t)< ahsh'ftctn,
lorsqu'il s'agit d'un peuple quelconque, ni !)t co;tcrelo, lorsqu'il est question d'un peuple dtermine.
Elle n'est pas vraie in obs<)'ae<o, car c'est l'enseignement commun des thologiens que )a forme mogrand
narchique est celle qui convient davantage
conforme
tat, qu'elle est la plus rationnelle, la plus
& la nature des choses, a la monarchie divine, au
rgime de la famille, au gouvernement de l'Eglise
elle-mme. Vous parlez de saint Thomas et de Suarez mais la-dessus saint Thomas ne s'explique pas
autrement que Suarez, ni Bellarmin que Bossuet.
Vous ne citeriez pas an thologien de marque qui
fasse entendre une voix discordante dans ce concert
unanime
or it y a toujours quelque tmrit a
s'carter de l'enseignement commun des thologiens.
A plus forte raison cette indiffrence absolue pour
ls diverses formes de gouvernement n'est-elle pat
applicable a un peuple qui a son histoire, son caractre, ses traditions, son temprament. Non, il n'est
pas indiffrent, pas plus pour la religion que pour
autre chose, qu'un peuple ait un gouvernement conforme ou contraire a spn esprit traditionnel, ses
qualits morales, a sou organisation sculaire. Le
rgime politique d'une .nation n'est pas une forme

un

purement extrieure, un vtement qui recouvre le


reste sans le pntrer il atteint la vie religieuse et

morale d'un peuple, par les lois et les institutions


qu'il entrane u sa suite. Dire que c'est l ce qui
importe le moins l'Eglise )), c'est une exagration
que l'exprience et les faits dmentent tous les jours
et dans tous les pays.
Ce ne fut pas, d'ailleurs, la seule circonstance o t'illustre prlat se trouva amen rele-

ver, mme chez des membres du haut clerg,

sduits par de gnreuses illusions, le tolrantisme et l'indiffrentisme politique qui sont le


fond de t'esprit libral, et par lesquels on prparait les voies au Ralliement.
Les journaux publirent, l'poque de sa
mort, la lettre qu'il crivit Mgr Bellot des
Minires, vque de Poitiers, l'occasion de
son mandement de prise de possession. Nous en
citerons une autre, presque indite, adresse, dans la mme circonstance, en 1885,
Mgr Larue, nouvel evque de Langres.
Le document demande tre reproduit intgralement. H conserve entire son opportunit.
car nombre de catholiques, et peut-tre de prtres, y pourraient reconnatre leur tat d'esprit.
Angers, le

10

fvrier 1S85.

MONSEIGNEUR,

Vous m'avez fait l'honneur de m'envoyer votre


mandement de prise de possession du sige de
Langres, et je me suis empress de le lire avec l'at-

tention que mrite un document de cette nature. PourL'


le
nous qui, depuis do longues annes dj, portons
poids de la charge piscopale, rien ne saurait tre
plus intressant que de rocueiUir les premires impressions des nouveaux appels par la Providence
a-t-i[ pas en effet de
ij partager nos travaux.
quoi nous retremper nous-mmes, dans les effusions
sacerdotafes de ceux de nos frres qui ont reu tout
rcemment la grce de l'Ordination ? C'est comme
un rappel au devoir que nous avions promis de rem
ptir le jour mme de notre propre conscration episcppale. J'ai donc cherch, et, suivant mon attente,
j'ai trouv dans votre premire lettre pastorale les
sentiments qu'un prtre pieux et zl doit prouver
en prsence d'un ministre si redoutable. Pourquoi
faut-il qu'a des considrations profondment empreintes de l'esprit vangtiquo, vous ayez cru devoir
mler toute une srie de maximes qui me paraissent
blesser plus ou moins directement i'orthodoxie ?Y
J'ignore si vous avez cu connaissance des togcs que
vous dcernait ce propos l'un des organes les plus
accrdites do la U'anc-maonnerie, le Sicle mais
j'ai le regret de dire, comme vous me permettre;
de le prouver, que ces louanges des ennemis de
l'Eglise ne sont pas immrites..Je ne doute pas un
instant que l'exprience vous amen sous peu a mo
diuer votre langage mais encore faut-il que vos
ains dans l'piscopat ne rccutent ~as devant l'accomptissement d'un devoir, en vou" signalant, comme
il convient entre frres, les inexactitudes auxqueLes
vous me semblez vous tre laiss entramer par certaines ides d-jour se rsumant dans u'te <oMranM
excessive et une indiffrence exagre en matier::
politique.

;y

I.
(( Reprsentant du Bon Pasteur, dites-vous.
nous serons tout tous, sans distinction de camp et
de drapeau, de nom et de croyance. Ce mot de
croyance est de trop, croyez-moi, Monseigneur, et
vous en conviendrez sans peine pour peu que vous
veuillez y rflchir. Evque catholique, vous n'avez
pas le droit de confondre dans une seule et mme
catgorie et de ranger sur un pied d'galit parfaite
ceux qui croient la divinit de Jsus-Christ et ceux
qui la combattent. Mme sous le rapport de la charit, nous nous devons de prfrence aux Sdles.
Ce sont les propres expressions de saint Paul OpereMtfS bonufn ad onines. maxime atefn ad dontesit'cos
~t'det '(Gai. IV, 10). Faisons du bien a tous, mais
surtout & ceux qui partagent notre foi. Je comprends trs bien que les rdacteurs du Sicle, partisans do l'indiffrence en matire religieuse, aient
applaudi a vos paroles elles constituent en effet un
abus de langage regrettable. Vous tes uni aux uns
par les liens de la foi, vous tes spar des autres
par l'incrdulit ou l'apostasie et, par consquent,
vous ne pouvez pas dire, sans user d'quivoque dangereuse, que vous serez tout & tous sans distinction
de croyance. Par cette tolrance excessive, par cc
faux libralisme qui vous porterait :') no plus distinguer dans la politique entre juifs et chrtiens, entre
catholiques et protestants, vous favoriseriez sans le
vouloir l'opinion de ceux qui pensent que toutes les
croyances se valent. Une telle opinion vous fait horreur sans nul doute mais alors pourquoi vous servir 'd'expressions qui en sont la propre formule ?
Vous tendrez, ajoutez-vous, une main amie et
fraternelle tous vos diocsains, quelque opinion,
& quelque parti politique qu'ils appartiennent,

Quoi! mme quand cette opinion, quand ce parti


politique (car vous n'en exceptez aucun), fera de la
suppression du budget des cultes, de l sparation
de l'Eglise et de l'Etat, un article essentiel de son
programme, vous n'en tendrez pas moins une nMt'.t
amie et ~'atgt'neHe ceux dont la politique consiste
imaginer tous les moyens possibles pour dtruire
la Religion et l'Eglise ? Permettez-moi de vous dire,
Monseigneur, que la charit chrtienne ne va pas
jusque-l, elle reconunar'de mme le contraire dans
l'intrt d'mes qui doivent vous tre chres au premier chef; elle nous commande de combattre <Ies
ennemis de Jsus-Christ, au lieu de leur tendre une
main amie, et de troubler la conscience des fidle';
par des marques d'amiti qui leur feraient conclure
soit un manque d'nergie, soit a un dfaut de sin-

crit.
Vainement, pour justiner ce totrautismc dcpr
faux du nom de charit, croyez-vous pouvoir vous
appuyer sur un texte de saint Paul inexactement
reproduit A vos yeux, crivez-vous, comme a ceux
dl'aptre, il n'y a ni Juifs ni Gentils, ni barbares
ni esclaves. Saint Paul n'a jamais rien dit de
prei! voici ses paroles Influentes nof.'um (homincm~, ettm </m )'f)toM<tfr :n a~n&'one sccuttdftm
tftMt/Ment <~us f/ut c)'fU!t~ t'Hut;), [tbt ;io<t est ~e~tt<t.s

e~udcs[is,etc.,sedontn:a t;t6mnt6usC/trt's<[fs

(Col. 111, 10 et 11), c'est--dire L ou s'est op'-


le renouvellement de l'homme, il n'y a plus ni Juifs

ni Gentils, le Christ est dsormais tout en tous,


om;tM in om~tbtts. Ni le rang, ni la nation, ne sont
renouvellement.L'Eglise forme un
un obstacle
seul corps, quelle que soit, l'origine des membres qui
la composent. Voil le vrai sens du texte. Saint Paul

ce

ne t'ait nullement abstraction de la croyance ,


bien au contraire, il parle des fidles qui ont revtu
l'homme nouveau, et c'est d'eux qu'il dit Il n'y a
plus ni Juifs ni Gentils. Le Christ est tout en tous.
Il faudrait pourtant laisser aux textes leur vritable
signification, au lieu de vouloir les approprier
~ un systme tout moderne de fausse tolrance et
de fausse galit.
Aussi ne suis-je pas surpris de trouver sous
II.
votre plume, Monseigneur, ce que vous me permet
trez de considrer comme une erreur l'indiffrence
absolue en matire politique, ou, si vous aimez
mieux, la sparation absolue de la politique et de
ta religion. Car la politique n'tant pas autre chose,
chez un peuple chrtien, et ne pouvant pas tre
autre chose que l'application de la morale au gouvernement du pays, et la morale tant insparable
de la religion, suivant la doctrine catholique, il est
impossible que la politique ne vienne pas toucher a
la relig'ion par plus d'un cte. Que l'on ne confonde
pas les deux domaines, qu'on les distingue avec soin,
a la bonne heure, mais qu'on les spare de telle sorte
qu'ils n'aient entre eux aucun point de contact, c'est
une chose aussi errone en thorie qu'irralisable
dans la pratique.
Planant au-dessus de la sphre o s'agitent les
intrts purements humains, au-dessus de ces opinions ardentes qui partagent le monde en plusieurs
camps ennemis dans des directions diverses, nous
demeurerons tranger aux combats de la politique,
et nous nous maintiendrons au-dessus des luttes des
partis et des rgimes etc.
1.

Le

Congrs, dit national catholique de Reims,' t'cuni

Ou'est-ce dire, Monseigneur ? Et que peuvent


bien signifier au fond ces maximes si fort applaudies
par le Sicle ? Tout l'heure, vous tiez tout tous
voil mainte sans distinction de croyance , vous
nant planant au-dessus de tous les partis, de tous les
rgimes, et demeurant tranger aux luttes de la politique. Vous tes-vous.bien demand si une indiffrence si complte est possible, si une neutralit aussi
absolue est compatible avec les devoirs de votre ministre ? Veuillez donc, je vous prie, vous placer un
instant devant la ralit des choses.
Pouvez-vous nier qu'a l'heure prsente il y ait en
France un parti politique qui, aprs avoir chass la
religion de l'cole, de la caserne, aprs avoir entrav
son ministre auprs des malades de nos hpitaux,
annonce hautement le dessein de la bannir de toutes
nos lois et de toutes nos institutions ? Que, dans ce
parti, les uns, appels opportunistes, veuillent marcher plus lentement., tandis que les autres, intituls
radicaux, cherchent .'t brusquer,le dnouement, peu
importe quant au but de part et d'autre, savoir )a
dchristianisation de la France. Pouvez-vous contfster qu'en face de ce parti, il y en ait un autre
qui dfend aven nera-ie tout ce que vous avez misf'n 1896, & l'occasion du xvr centenaire de )a France chrtienne, aboutit a la dclaration suivante
'< Le Congrs dclare que l'exercice du droit de vote
constitue, pour les catholiques franais. l'accomplissement
de leur premier devoir publie; que l'usage de la libert
)ectora;e, garantie suprme de toutes les autres liberts,
ne peut tre fcond qu' la condition de l'union sans
T'&sefDe des catholiques et de leur organisation permanente
et lgale que leur action, DGAGE DE TOUTE AUTRE pRocCEPATro.\ ET )KD)ipE\'nAXTEDE Tous LES pAHis. doit se proposer
comme but principal ta dfense des intrts religieux et la
conquMe des rformes sociales compatibles avec les principes fondamentaux d'une socit chrtienne.

sion de dfendre vous-mme, et dont la charit entretient nos coles, nos sminaires, en attendant qu'il
vienne notre secours pour nourrir nos prtres
Et vous dites que vous allez planer au-dessus de ces
deux partis, demeurant tranger leurs luttes et
sans vous prononcer ni pour l'un ni pour l'autre?
Vous appelez purement humains des intrts oit,
par voie de consquence ncessaire, logique, les
intrts de la foi et de la religion sont engages au
premier chef Vous annoncez que, quelles que soient
d'ailleurs vos convictions, vos sympathies personnelles, vous allez, vous dsintresser d'un combat
dont l'Eglise de France est l'enjeu De deux choses
l'une, Monseigneur ou ce langage est uniquement.
imagin pour plaire au parti dominant, et alors il
manque de dignit ou bien il est l'expression d'une
pense srieuse, rflchie, et dans ce cas vous vous
exposez a commettre une injustice et une trahison.
Vous prtendez, dites-vous, <( rester dans l'atmosphre des principes ternels . Mais, laissez-moi
vous le faire observer, ces principes ne sauraient
demeurer a l'tat de pure abstraction ils sont d'une
application journalire bon gr, mal gr, vous serez
oblig de quitter cette atmosphre sereine, et de
renoncer a la contemplation des principes pour descendre sur le terrain des faits, pour lutter contre
ls administrations et les municipalits rpublicaines
(tranchons le mot), qui vous disputeront aujourd'hui
tel immeuble appartenant au diocse, demain te[
bien de fabrique, et ainsi de suite. Comment donc
vous maintiendrez-vous au-dessus d'un rgime dont
le premier comme le dernier mot est la spoliation
de l'Eglise ?
Vous abandonnez a la conscience de chacun la

?.

valeur des opinions humaines et des diverses apprciations des choses qui passent . Mais alors, que
devient votre mission de docteur et de juge des consciences ? Car enfin tous les actes humains sont dans
la catgorie de~ choses <~t passent, tant les actes de
ta vie publique que ceux de la vie prive. Quoi que
vous en disiez, les uns comme les autres ont un
caractre de moralit dont l'apprciation n'est nutlement livre la conscience de chacun, de telle
sorte que, ni l'voque, au for extrieur, ni le confesseur, au for intrieur, aient rien y voir. Vous insinuez ta une erreur que je ne saurais laisser passer
sans protestation. It est vrai que, vous laissant cntratner de plus en plus par vos ides sur la sparation de ta religion et de la politique, vous annoncez,
si)ns y apporter la rserve que demande la saine
doctrine, votre intention d'apprendre aux fidles a
obir aux lois de la Franco . Comment Mme a
la loi du divorce, qui est bien, suivant vos expressiens, une loi franaise, quoique contraire au dogme
catholique Mme la loi scolaire, fonde sur 'un
prtendu systme de neutratit religieuse que l'Eglise
ne pourra jamais accepter Vous apprendrez aux
fidles obir toutes ces lois, en dpit des prceptes
contraires ta religion Avouez, Monseigneur,
qu'un", formule tant soit peu restrictive n'et pas t
de trop pour maintenir t'intg'rtt des principes.
Mais non, pas de rserve votre adhsion i'tat
prsent des choses, aucune restriction dans vos respects et dans vos soumissions. Vous entrez dans un
diocse o la fatale loi scolaire a t applique avec
une extrme rigueur, o, par suite de leur vigoureuse rsistance, un grand nombre d'ecclsiastiques
ont t privs de tour traitement,~contre tout droit

et toute justice, ou, pendant les vacances du sige


piscopat,!e diocse a t dpoui]] indment de
plusieurs de ses proprits, c! vous ne trouvez sur
vos lvres et dans votre cur, je ne dis pas un mot
de Marne pour tout ce qui s'est pass (ce serait trop

exiger), mais pas mme une insinuation qui permette


d'esprer pour l'avenir une rsistance quelconque ?
Vous n'tes proccup que d'une chose, c'est de
rester dans l'atmosphre sereine des principes ternels.
Eh bien! permettez-moi de \ous)e dire, je suis
navr de tant d'irrftcxion et de faiblesse dans un
moment o nous allons aux abimes, ou ).i loi sur
je recrutement va tarir ta source des vocations sacerdotales, o la suppression du budget des cultes n'est
plus qu'une question de temps. Pendant que nous
combattons de notre mieux )e parti rpublicain,
dont le programme se rsume dans toutes ces destructions, vous allez /j/n))ef, suivant votre expression,
nu-dessus des hommes et des choses, demeurant
tranger aux combats de la politique. Si vos actes
devaient rpondre vos paroles, je plaindrais !e dior)''se de Langres d'avoir t Uvr a nue pareille ininteUigence de ta' situation. ~tais vous me permettrez
d'esprer que ces ma)heureuses pages ne contiennent
pas le vritabfe programme de votre piscopat. Et
si j'avais t assez heureux de pouvoir vous rendre
attentif aux consquences d'une attitude aussi molle
et aussi condescendantepour les erreurs du jour, ic
me sentirais consol de la peine que j'ai d prouver
en vous adressant cette lettre d'aiieurs toute confidentielle. Quoi qu'it en soit, je crois avoir remp)i
mon devoir par cette communication fraternelle, et
devant le tribuna) de Dieu o() nous comparatrons
s

tous un jour, je n'aurai pas me repentir d'avoir


c))erc)te redresser des ides qui ne sont aujourd'hui que des erreurs de jugement, mais qui, demain,
pourraient devenir facilement des fautes de conduite.
Agrez, Monseigneur, l'assurance de mes sentiments respectueusement dvous en Ntre-Seigneur.
+CnARLES-EM;[-n,

vque d'Angers.

L'Eglise n'a garde de professer une indiffrence absolue, comme si la potitiqne et la reli~'ion constituaient deux domaines, non seulement distincts, mais compltement spars.
Son indiffrence est corrlative de ses tiberts
ncessaires, de ses droits suprieurs et de sa
mission universelle. Ne pouvant consentir
tre infode, asservie a aucun systme politique, aucun parti, elle tient la balance gale
entre tons mais ce respect de leurs droits imp)ique, pour condition pralable. le respect du
sien et l'appui qui lui est d.
Ce principe suivi par l'Eglise dans ses rapports avec les gouvernements, est propose aux
catholiques pour modle de leurs sentiments et
de leur conduite. Non pas, certes, en ce sens
que, comme citoyens, ils doivent ou puissent tre
indiffrents, car l'Eglise et l'Etat ne sont pas
des socits de mme nature, mais en ce sens
que, comme catholiques, ils doivent, eux aussi,
placer au-dessus de tout les intrts de la religion.

Lon XIII expose lumineusement cette doctrine dans l'Encyclique, sur les principaux devoirs civiques du chrtien (Sap:en<ta C/u':s<Ktna',
(10 janvier 1890), en un passage o l'Encyclique

aux Franais est dj contenue.

Entre les gouvernementspolitiques, quelle que soi)


leut' forme, et le gouvernement (te la socit chrtienne, il y a une diffrence notable. Si la rpublique
chrtienne a quelque ressemblance extrieure avec
les autres socits politiques, c))e se distingue absolument d'elles par son origine, par son principe, pat'
L'Eglise a donc le droit do vivre et
son essence.
de se conserver par des institutions et par des lois
conformes a sa nature. Etant d'ailleurs, non seulement une socit parfaite en ette-meme, mais une socit suprieure a toute socit humaine, elle se refuse
rsolument de droit et par devoir a s'asservir aux
partis et. a se plier aux exigences muables de la politique. Par une consquence du mme principe, gardienne de son droit et pleine de respect pour le droit
d'autrui, elle estime un devoir de rester indiffrente
quant aux diverses formes de gouvernement et aux
institutions civiles des Etats chrtiens, et, entre les
divers systmes de gouvernement, eHe approttrc tous
ceux- f~m respectent la ret~ton et ta dt'sctp/t'ue ehrt/ouic des meeur.
Tel est l'exemple auquel chaque catholique doit
conformer ses sentiments et ses actes. Il n'est pas
douteu.; <yt;e, dons <tt sphre de /<t poHt)~uc, ti ne

puisse y auo;r,ma<t'ere (t de !~t<;mes d;ssenft'menfs


et ~ue, toute rescrue ~n/te des droits de ta ~'usttcc et
de ta !'er;'<e, on ne pff;sse chercher ('; ;n<rndutre dans
les ~af'ts tes /ftees '/f;e l'on esf;n!c de~Otr eonfrthucr

/)htse~'fcacement~fc<esf<u<<'esa[tbteft~ettc)'fd.
Mais vouloir engager l'Eglise dans ces querelles de
parti, et prtendre se servir de son appui pour triompher plus aisment de ses adversaires, c'est abuser
indiscrtement de la religion. Au contraire, tous les

partis doivent s'entendre pour entourer la religion


du mme respect et la garantir contre toute atteinte.
insparable des <ot's de la
/)e p<us, dfms la
ntoM~ el des deuo:M religieux, l'on doil /n)~'ou)'.s' ft
p/N.s
en premier c/tc~ se /)rfocctt/.)er Jf
s

/)n/fe

sf);
tntet'cts du catholicisme.

e~'t'eacement /)os.s'tMe les


Des qu'on les voit menacs,

tout dissentiment doit

cesser entre catho]iques, afin que, unis dans les


mmes penses et les mmes conseils, ils se portent
au secours de la religion, bien gnera) et suprme
auquel tout le reste doit tre rapporte.
La traduction franaise de cette Encyclique,
vulgarise parmi nous, contient une grave

inexactitude.L'indiffrence politique que ]'Eglise


professe pour elle-mme et propose comme modle aux catholiques, cette traduction en fait LA
RGLE de leur conduite. Telle est la rgle
laquelle chaque catholique doit conformer ses
sentiments et ses actes 1. x De l dcoulerait,
comme d'une source lgitime, l'erreur de l'indiffrentisme, et le Ralliement aurait trouv une

base. Mais les consquences seraient absurdes

et videmment mauvaises. Comment alors, !e


catholique oblig de prendre pour rgle cette
t. Encycliques

t.pageX8St.

fteL~nnXnf.n;o;)~f';nf;o))))ffrf'.<.'

indiffrence, pourrait-il prter serment de fidlit un gouvernement quel qu'il soit? Ainsi
serait justifie l'accusation porte contre les ca-

tholiques, d'abdiquer totalement leurs obligations de citoyens, qui, certaines poques, a


servi de prtexte aux perscutions, comme en
Angleterre. Et l'on arriverait l'intervention
directe de l'Eglise dans )a politique, l'absorp-

tion de la socit civile par la spirituelle.


Or, le texte latin porte
uorr.xRMpu'M
cogitationes ar/tonf.s ~t<c ~n't~t .s';<i~ft/o)'Hm
ch)'s<t<Mon<));o/:<o)'Lesensest non pas
que le citoyen catholique doit tre indiffrent a
l'gard des systmes politiques, comme l'est
l'Eglise, mais que, mme comme citoyen, il doit
se souvenir que l'Eglise est indiffrente, parce
que ses intrts sont d'un autre ordre el suprieurs, et qu'il doit, par consquent, lorsque ces
intrts sont en jeu. les placer, lui aussi, au
dessus de tout le reste.
Le contexte du passage confirme avec vidence cette interprtation.
Deux ans plus tard, en s'adressant la
France, le Pape n'aura qu' rappeler cette doctrine, et nous proposer le mme exemple.
Aprs avoir expos que la ncessit du bien
social exige la subordination aux gouvernements
tablis, il dira:

An

Par l s'expliqua [t'ehe-meme h sagesse de t'E~'tise


dans le maintien de ses rctahf)n',n\ec les nombreux

gouvernements qui se sont succd en France, en


moins d'un sicle, et jamais sans produire des
secousses violentes et profondes. Une telle attitude

est la plus sre et la plus salutaire ligne de conduite


pour tous les Franais, dans leurs relations civiles
avec la Hepubtique, qui est le gouvernement exis-

tant.

La conduite des catholiques se rgle donc par


les mmes raisons que celle de l'Eglise..
Or, t'inaiffrencc de t'Egtise est conditionnelle, comme on peut le voir dans toutes les
circonstances o elle renouvelle la dclaration
de s'accommoder aux diverses formes de gouvernement c'est toujours sous la rserve de
l'accord des systmes politiques avec les besoins
moraux et religieux de la socit.
H y a donc toujours, a ct du principe de
l'indiffrence, une question de fait, qui en dtermine l'application.
Et ainsi, le Rattiement se trouve ramen a
cette question inluctable les institutions politiques donnent-elles satisfaction ces besoins
moraux et religieux
Question pratique, question de fait, encore
un fois, dont ta solution dcidera de toute la conduite, et qu'il est impossible de se refuser laisser sans rponse, moins de verser dans l'indiffrentisme politique, et de traiter la politique
comme indpendante de la morale et de la

religion.

Lcrreur du italliement

a prcisment, con-

sist t'ermer les yeux sur cette question,


s'en dtourner volontairement, comme trop embarrassante, abdiquer le droit du citoyen et
son devoir de conscience.
Car le silence impos aux dissentiments politiques, quand )'intrt suprieur de 'a religion
est en cause, et la simple subordination au gouvernement de fait, admettent toutes les rserves 1
mais l'acceptation dclare et publique d'un rgime ne peut, sans une dloyale et pernicieuse
quivoque, s'adresser sa forme abstraite, elle
a ncessairement pour objet t'tat de choses
existant, et, par consquent, elle implique un

sur sa valeur.
Or, moins de sparer la politique de la reli-

jugement, pratique

gion, il est impossible de ne pas iui appliquer,


au mme titre, ce que dit Lon XIII dans l'En-

cyclique aux Franais


L'histoire d'un peuple rvle, d'une manire incontestable, quel est l'lment gnrateur et conservateur de sa grandeur morale
Elle rvle aussi quels en sont les lments corrupteurs.
Les constitutions politiques, comme les constitutions physiques, agissent suivant leur nature;
celle de la Rpublique franaise, telle que les
circonstances historiques et les passions irrligieuses l'ont faite, repose essentiellement sur la
souverainet du peuple, sur t'autonouue de la
raison et de la volont humaines, c'est--dire

sur la ngation pratique de l'Eglise, de Jsus-

Christ et de Dieu mme c'est pourquoi la lgislation scolaire, militaire et sociale, qui dans un
temps plus ou moins long doit ruiner en France
l'esprit chrtien, si Dieu ne fait un miracle, est
le produit naturel, logique, moralement ncessaire de cette constitution. Une rpublique franaise reconnaissant les droits de Dieu et de
l'Eglise diffrerait absolument de celle que nous
avons, et les rpublicains l'accepteraient plus
difficilement qu'une monarchie absolue, mais
antichrtienne.
On peut contester cette manire de voir, on
ne peut contester qu'elle ne soit celle de personnage&.connaissant fond les hommes politiques
de leur temps, et que l'histoire et l'exprience
ne leur donnent raison.
Quel qu'il doive tre, ce jugement pratique ue
se pourra imposer du dehors il ne pourra non
plus tre le mme chez tous, car les prjugs,
l'tude, l'exprience influent diversement sur lui.
C'est pourquoi la tentative ne saurait tre que
vainc, d'tablir l'uniformit en politique, et d'en
vouloir faire un terrain d'union, au lieu de
chercher cette entente dans la communaut de
principes et de sentiments religieux, suivant les
paroles prcites de Lon XIII li est invitable qu'en politique il y ait des dissentiments
mais les partis doivent s'unir pour garantir la
religion de toute atteinte, et placer au-dessus de
tout les intrts 'du catholicisme.

Si, donc, une ligue comme r/lc<t'c)'M~


veut faire lgitimement appel au concours de
tous les catholiques, ce sera un devoir pour elle
de respecter sincrement leur libert politique.
L'.4c<ton. Mer~e n'est, vrai dire, que l'organisation enfin ralise du Ralliement. A l'heure
actuelle, l'alternative se pose imprieusement devant elle ou de n'en pas professer la politique,

politique d'adhsion aux institutions rpublicaines, ou alors de se poser ouvertement comme


telle, et de renier, en consquence, la prtention
de runir toutes les forces catholiques, de s'en
constituer le centre et l'organe. Et cette obligation est d'autant moins contestable que les neuf
diximes de ses adhrents sont plus ou moins
hostiles ou indiffrents la Rpublique.
Le ralliement n'est pas une forme d'action poli-

tique facileorganiser et:') conduire. 11 tait encore,


aprs dix ans de vie, acphale et inorganis, lorsque
Mgr Lorenzelli vint occuper la nonciature de Paris.
Le cardinal secrtaire d'Etat lui prescrivit de remdier cette situation. On commena par chercher un
chef. M. Pion, qui applaudit ds-premiers au toast
d'Alger, accepta ce rle. Le mot de ralliement tait
dconsidre. Il fallut en trouver un autre. Celui
.d'action librale populaire, qui signifie a la fois non
et tout, fut accept. Restait le programme formuler. Celui des progressistes ou quelque chose d'approchant pouvait convenir. Il suffisait de quelques
formules creuses et banales pouvant servir de tambour et de grosse caisse aux honntes gens. La presse
existait et fonctionnait. Il ne manquait plus que l'ar-

gent. Avec l'argent, ou a l'loquence, on a les candidats, on a la publicit, on a tout. Cet argent finira
bien par venir.
M. Pion eut chercher pour son action un point
d'appui solide. La nonciature et la secrtairerie d'Etat
lui donnrent une sorte d'investiture, qui l'tablissait
le grand chef des catholiques de France, et son action
librale fut prsente comme la seule ligue politique'
ayant l'approbation et les encouragements du SaintSige. Comme l'argent vient des femmes,il y eut une
ligue patriotique des femmes franaises charge de
pourvoir l'entretien de la caisse. Le clerg appuya
de tout son pouvoir Ni. Piou, son action et sa ligue.
Des religieux se virent obligs de le seconder. On ne
saura jamais tout ce que M. Piou doit, en particulier,
aux Pres Jsuites.
Il importait d'assurer un monopole l'action librale et son chef. Le succs do l'entreprise en dpendait. On ne se contentait pas d'ordres vagues. Il
s'tait form Lyon, sur l'initiative de M"' la comtesse de Saint-Laurent, une ligue de femmes franaises. Ce n'tait pas une ligue politique. Elle entendait se tenir uniquement sur le terrain de l'action
religieuse. Les directrices vers lesquelles l'argent
afBua un jour, firent de larges distributions lors des
dernires lections lgislatives. M. Piou eut la part
du lion pour les candidats de l'action librale. I
aurait tout voulu, parait-il, et il ne cacha pas son
dessein d'unir la ligue lyonnaise la sienne, qui tait
de fondation plus rcente. Les dames de Lyon refusrent pour une raison trs simple elles ne voulaient
point faire partie d'une ligue politique. On les dnona de ce fait Rome comme royalistes et une
campagne trs nergique fut mene contre elles.

ans, des catholiques, appartenant il


divers partis, s'taient runis autour de M. Keller
pour tonner, en dehors des proccupations lectorales, une ligue de dfense religieuse. MM. de Marcere, Brunetire, etc., avaient donn leur adhsion.
Tout ('-tait sur le point d'aboutir, lorsque < C'ro; et
<)t:;c<s publirent une note dplorable. On se demanda si elle n'manait point du ministre de l'intrieur non, elle venait simplement de la nonciature.
Le nonce ne voulait pas une ligue de dfense dont
il n'eut pas t le matre. H avait sur son bureau
une lettre de dsaveu destine tre livre au public,
si M. Keller et persist dans sa volont. Quel, motif
allgufit-on la nonciature et dans les milieux informs, pour expliquer cette prohibition trange ?
11 ne doit y avoir en France qu'une seule ligue cathojique, l'action librale de M. Piou. M. Piou eut ce
jour-l une bien mauvaise presse.
Le voil maintenant chef unique des rallies dans
les luttes lectorales. Il s'impose, en outre, un
grand nombre de catholiques qui ne se croient point
rallis. i\ous trouvons ici l'invitable quivoque. Auxv
hommes, aux femmes, l'action librale se prsente
comme n'tant pas une ligue politique elle nglige
les questions de parti pour s'occuper exclusivement
de dfense religieuse. Cela s'crit, cela se dit partout,
jusque dans des re'n'Hites de dames prches par des
Rvrends Pres. <'royant ces belles paroles, de
nombreux royalistes, hommes et femmes, se font
enrler et portent concours et argent. Ils ont oubli,
tes pauvres, de regarder le drapeau sous lequel on
les enrle. L'action librale est rpublicaine; elle
travaille au maintien et a l'amlioration de la RpuMique. )'~ ses aptres ont l'audace de dire qu'eic
11

y a deux

nciaitpasdepotitique.Uetachertcsgensdehmonarchie pouf les jeter les yeux ferms dans la Hepublique, voil ce que fait faction librale et ce qu'nNc

neditpas.Iten'ubtigepaschact.u~desesadtierents

crier Vi\e la ttepubtique. II lui suffit de les enrgimenter dans une troupe qui pousse ce vivat.
En deux mots, l'action librale n'est pas autre chose
que l'organisation et la continuation du raUiemenL
sous la dictature de M. Piou. Je hausse les paules
toutes tes fois que j'entends dire le ralliement est
fini non, il n'est ps fini, il continue, il vit, il agit
par et dans l'action librale t.
Les preuves, cependant, abondent de toutes
parts, sur les efforts tents par M. Piou, pour
organiser le trust des ressources catholiques,
dans la presse, dans les lections, dans les
uvres mme. La rcente tentative de se rattacher les Associations /]a)'o;.s'.sta/s o, certes,
elle n'avait que voir, eu est encore un exemple 2.
Elles sont donc parfaitement lgitimes, les
protestations que soulve
<t&era~ par
ses agissements contre les journaux et les candidats catholiques hostiles la Rpublique parfaitement lgitime, leur revendication de n'avoir
pas moins part au concours de la ligue que des

t'to;t

candidats rpublicains, alors qu'elle tire principalement ses ressources des opposants au rgime
parfaitement lgitimes, les demandes
d'explications auxquelles donnent lieu les aveux

f.Lf:JL))';(".[!];')SS.\r.f'N!
2.

Von'

je

Sfoc

f:)o!:9Hf. novembre l'J05.

qui parfois chappent au chef de l'/lt:<:o;t/tbf'ft/c, et o if confesse, comme dans ce passage


entortill, le caractre dmocratique et rpublicain de sa figue
Si l'Action librale dfend la libert des catholiques, odieusement attaque, elle doit l'affirmer nettement, et

ne pas s'abaisser

craindre la ridicule

accusation de clricalisme. Si elle cro:< la dmocratie


de~n/ituemeni matresse de la socit nouvelle, elle
n'a pas a le cacher son devoir est, au contraire, en
reclamant les rformes ncessaires son lgitime
dveloppement, de ne se laisser jamais souponner
de complicit avec les gostes, ni de complaisance
pour les utopistes. Si enfin elle considre la question

de

de f/ouuernenMnt contme ~e~a~mf'nt {ran'


(;h<;c, elle ne doit pas plus se laisser accuser d'arrire-pense anticonstitutionnelleque de condescendance pour la
rpublique, que la
majorit de A). Combes nous donne sous le nom de
J<; ~ot'<nc

<(

rpublique du Bloc

1.

Lon \fit aux Kraucais laissait ceux des cathofiques qui considrent la Rpublique comme le flau de la religion et de la socit dans leur pays, le droit de
n'y pas adhrer. Sous le pontificat actuel, la
question politique est soigneusement laisse
l'cart toute l'attention porte sur l'action catho-

!Encyefique mme

de

l.CofftMfnt se tMj'e!t(!)'e. Le Con'espo)td(t)tf, 20 septembre 1904.


Les choses ont bien chang depuis l'anne
1888, o M. Pious'eerinit, dans un discours la jeunesse
royaliste de Toulouse :P.)sd'ef]uh'oque. nous ne voulons pas de )a Constitution de 1S75, parce qu'elle a t
viole. rr

tique/Qui donc aurait

le droit

d'engager les

autres, comme le fait M. l'iou ? Et si, depuis


quelque temps, ses tendances sont pi us ouvertement critiques, c'est qu'elles sont de moins en
moins tolrabtes.
dira bien
Son parti,
car c'est un parti,
haut qu'il a fait droit ces critiques dans le
rcent Congrs de l'Action Hberate (17-20 dcembre 1905), o, l'une des sances, il a trait
les monarchistes d'atties et de frres et on
citera, comme une rponse premptoire, cette
phrase de son discours, au banquet de clture
franchement une main droite et
Tendez
gauche.
La belle affaire D'abord, ce ne sont pas les
phrases qui importent, mais les actes. O sont,
jusqu'ici, les actes qui donneraient un sens
cette phrase ?
En outre, quel sens peut-ette avoir? De telles
dclarations dans la bouche de M. Piou, sont
parfaitement quivoques et plus il crie haut
arrire les quivoques et les rticences, plus
il s'en enveloppe. Allez quatre lignes plus bas,
vous lirez
Faites, messieurs, qu' ce moment elle trouve
sa porte un parti national et libral, nettement cons!t<uttonn~, fidle a l'esprit des temps nouveaux, prt
aux reformes justes et aux rsistances ncessaires

t'n parti neefn<')!< coos~H/M))))~ esl un parti

rpublicain. Comment le parti rpublicain de

i'iou

s'y prendra-t-il pour tendre franchement une main droite et gauche ?


Le geste se comprendrait de groupe
groupe, mais que peut-il signifier, quand il
s'agit d'une organisation, commune des catholiques ? L'Action librale reconnat-elle franchement pour ses membres les catholiques qui ne
sont pas nettement constitutionnels, ou les
AL

)ient-eHeendehors?t)n'yapasdemilieu.

Cei'c phrasologie ne saurait cacher la contradiction cjue renfermeraient de telles paroles,


s'il fallait les prendre au srieux.
Ce n'est qu'un faux geste, masquant une
action nettement favorable la Republique.
Quant! M. Pion s'adresse au grand public,
c'est toujours ceilc-l
il prconise. Tmoin
son rcent discours de Lille

qn

Qu'est-ce que c'est que se dfendre? Se dfendre,


c'est s'organiser.S'organiser, c'est s'associer, c'est
se grouper se g'r&uper, entendons-nous, sur !f"
."ftfn pratique, c'esf-a-du'e, ici, su;' le (errnt'n cons~
tfftfonnc!, avec un prog'rnmme politique repondant
aux dsirs et aux besoins du pays, qui veut garder
~cs liberts, mais les protger centre les abus du
parlementarisme, le, mensonge lectoral el les tyrannies administratives et aussi avec un programme
social qui rponde aux aspirations lgitimes et aux
besoins des classes laborieuses, sans verser dans

i'

l'utopie.

Quant ce que ]'on gagne se rclamer

obstinment du respect des institutions et du


terrain constitutionnel, sous couvert de dmocratie, mais sans accepter les lois du rgime,
l'article publi dans le ffad:ca/ du 20 dcembre
1905, sous ce titre Raction impuissante, en
donne une ide exacte. Il faut reconnatre que
ses observations ne manquent pas de justesse.
Le congrs tenu rcemment Paris par l'/icfton
/f&e;'a/epeutservir nous renseigner sur lesdispo
sitions probables des partis adverses en vue des prochaines lections. C'est ce titre qu'il convient de
s'en occuper un instant.
M. Jacques Piou, fondateur et prsident de cette
association ractionnaire, est un habile homme, qui
parle bien et ne se grise pas de priodes sonores
ayant observ que les intrts conservateurs s'taient
mal trouvs de leur alliance soit avec la cause de la
monarchie, soit avec celle du parti clrical propre-

mentdit,t~,btertooa:nt~eonX7/7,cof)se;Heoses

antt's de renoncer une opposition )'n;tMe o la RpuhH<jfue, d't; entrer au contraire p0f' la dt'rt't/er, et il
a cherch constituer un parti antidmocratique qui
ne ft ni monarchiste ni ouvertement clrical. Il se
distingue des monarchistes en ce qu'il (tccfptc la
~Ot'ntC )'epftM;'i'f!;ne, ET DES CLRIC.U'X EN CE Of'IL MET
LES
INTRTS DE
R.'GLISE AU SFCOI\'D
SECOND PLAN. Ce n'est ni
T,ES INTRTS
DL L'GLISE
un mystique, ni un fanatique c'est simplement un

politique conservateur, qui s'est donn pour but de


combattre la dmocratie, ft-ce sous le couvert de

laRpublique.

Or, savez-vous ce que cet homme astucieux a


invent comme plate-forme lectorale pour le mois

de mai prochain ? Tout btement la sparation des


Eglises et de l'Etat. Et cela est fait pour nous ras-

surer.

Si, aprs mre re~M;ton, il a dectde de porter


la lutte sur ce ferr<un,.c'es! qu'il n'en a pas trou~f
de meilleur c'est que, ayant bien observ, bien
cherch, bien consult, ;i, A CONSTAT QUE L'opposi

TION N'AVAIT RIEN DE CKAVE A REPROCHER A LA GESTION


DU GOUVERNEMENT RPUBLICAIN.

battu sur cette question, dj

Et alors, il s'est ra-

use et puise, de !n

sparation.

Attaquer la Rpublique sur le terrain de la


sparation vote et applique, c'est reconnatre
qu'on n'a rien u lui reprocher que de tenir ses pro
messes et de raliser progressivement son idf'a)
c'est, en ralit, lui rendre un hommage mrit. ))

On criera la division entre caLholiques qui


en devient responsable ? Par un juste renversement, c'est de telles prtentions qu'on appliquerait ces paroles de Lon XIII
Les hommes qui subordonneraient tout au triomphe
pralable de leur parti respectif, ft-ce sous le prtexte qu'il leur parat le plus apte la dfense religieuse, seraient ds lors convaincus de faire passer,
en fait, par un funeste renversement des ides, la
politique qui divise avant la religion qui unit. Et
ce serait leur ~au<e si nos ennemis, exploitant leurs
divisions, comme ils ne l'ont que trop fait, parve-

naient & les craser tous.

Car, enfin, comme l'crivait tout. rcemment

un de nos meilleurs publicistes, propos de la

loi de Sparation:
Onn'terajamaisdelattedesi''ranais,qui,tou)
en ayant des croyances, ont du tetnperament, qu'en
renversant ce rgime judo-maconnique qui nous
dshonore et nous livre l'ennemi, ils rentreraient

dans leurs droits entiers, dans leurs droits intgraux.


dans leurs droits pleins, au lieu d'tre traites comme
les Juifs d'autrefois, auxquels on voulait bien permettre de lire le Talmud dans l'ombre des ghettos..
Encore faut-il remarquer que les Juifs pouvaient
lever leurs enfants comme ils l'entendaient, tandis
que les catholiques ne le peuvent plus.
Si donc I'/lc<to;t librale ne veut pas voir s'lever des rvoltes contre sa prtention d'tre reconnue pour l'organe de l'opinion et de l'action catholiques, et contre les efforts des plus hauts
dirigeants pour attirer ou pousser tout le monde
vers elle, il faut qu'elle soit ouverte franchement
ceux qui ne sont pas rpublicains, et qui rclament le droit de faire aujourd'hui encore des
dclarations analogues celle que Mgr Freppel,
en 1891, porta au Saint-Pre, au nom des
dputs de la droite
Profondment attach au droit monarchique qui
est le droit national et historique de la France depuis
quatorze sicles, je suis convaincu que la forme et
les institutions rpublicaines ne conviennent nullement notre pays, et qu'elles en amneraientla ruine
religieuse, morale et matrielle, si elles devaient s'y
implanter d'une faon tant soit peu durable. L'expe-

rience de tous les jours ne fait que me confirmer


dans cette conviction. Si dans d'autres pays, comme
f'~ Suisse et aux Etats-Unis, la rpublique peut tre
une forme de gouvernement lgitime et utile, en
France elle n'a jamais t et ne sera jamais que la
forme politique et sociale de l'athisme. Le prsent
s'unit au pass pour mettre ce fait en dehors de toute

contestation srieuse.
C'est vainement, en effet, que l'on nous presserait
d'adhrer sans rserve et sans arrire-pense ta
Hpublique, sous prtexte de t'amliorer et de la
rendre chrtienne Oette adhsion, incompatible d'ail)curs avec )cs convictions des royalistes et des impria!is!es, ne ferait que fortifier les adversaires de la
rcti.H'ion, sans aucun profit pour la cause conservah'icc et catholique. Par cette adhsion, qui passerait
aux yeux du public pour une apostasie politique,
nous perdrions tout crdit ~auprs des masses popuhnres, qui refuseraient de croire la sincrit d'un
changement d'opinion aussi soudain que peu justifie.
Nos adversaires ne manqueraient pas de dire
Nous n'avons pas perscut la religion, puisque
nous avons russi obliger les clricaux a venir
a nous. )) Forts de cet argument, ils recommencetalent de plus belle opprimer les catholiques et
alors, quand arriveraient les lections, ils auraient
beau jeu pour persuader au peuple que les monarchistes ne cherchent qu' les tromper par des adhsions hypocrites. Nous sortirons de la lutte vaincus
et dshonors pour toujours.
On se plat dire et rpter que l'opposition des
royalistes et des imprialistes a la Rpublique est la
cause de la perscution religieuse, et que cette perscution cesserait, le jour o les conservateurs adh-

rcraient

rpublicaine. C'est la une erreur


ta forme
la religion
rpublicains

perscutent
absolue. Les
co!)nnc telle, parce qu'elle est la religion et que les
loges maonniques,foyers principaux des ides rpublicaines, ont jur la destruction du calhohcisme en
France. Cela est si vrai que si les rpublicains
avaient le choix entre une rpublique chrtienne et
une monarchie antichrtienne, ils se prononceraient
pour cette dernire, tant leur hostilit contre l'Eglise
es! indpendante de toute forme politique.
Ce serait aussi une illusion de croire que, parmi
tes rpublicains franais, il se trouve des esprits
tnodrs. disposs a rformer, dans le sens de nos
liberts chrtiennes, les lois scolaires ou militaires,
et toutes ces autres lois qui ont port de si graves
atteintes aux droits ()cs catholiques. Nous croyons
le savoir mieux que personne, nous qui sommes en
contact journalier avec eux. A part l'un ou l'autre
catholique fourvoy dans leurs rangs, tous sont unanimes maintenir ces lois nfastes dans leur intgrit, depuis M. Clemenceau jusqu' MM. Carnot et
Ribot. Ces lois sont, leurs yeux, l'essence mme
de la Rpublique.
Est-ce dire, comme quelques-uns voudraient le
faire accroire, que les conservateurs, royalistes et
imprialistes, cherchent faire une opposition systmatique et aveugle au rgunc de fait que nous
subissons, par suite de nos dsastres de ]870? Ce
serait dnaturer compltement l'attitude de la Droite.
Dociles aux enseignements de l'Eglise sur la soumission aux pouvoirs tablis, mme usurpateurs et perscuteurs, en tout ce qui n'est pas contraire a la loi
deDieuetaubiendupays.nous soutenons les propositions du gouvernement chaque fois qu'elles pa-

raissent raisonnables et utiles aux intrts de la


France. Mais quant adhrer au principe mme sur
lequel repose la Rpublique actuelle, c'est--dire u
deux ou trois lections vicies par la fraude, ).~ cor
ruption et la violence, sans que la nation ait jamais
t consulte sur la forme du gouvernement, et cela
en face d'un droit de quatorze sicles, contre lequel
une si courte possession de fait n'a pas pu prescrire
lgitimement, notre conscience et notre honneur nous
font un devoir de nous y refuser de la manire la
plus absolue.
Mgr Freppel ne fut pas le seul vque, ma
connaissance, qui, ayant port Rome, mme
aprs le Ralliement, des dclarations de foi mo-

narchique, n'en reut pas le plus lger blme.


L'action librale

L'orthodoxie constitutionnelle, rpublicaine,


dont on a voulu faire un dogme en politique, est
invitablement devenue une entrave pour la
cause religieuse. La recherche des alliances rpublicaines devait rduire l'action catholique
aux allures d'une action librale.
Disons-le tout de suite, pour couper court a
une discussion superflue en parlant ici d'action librale et d'action catholique, nous n'entendons pas demander que la ligue de l'/te~to;).
librale prenne le nom d'Action catholique. Ce
serait peut-tre dsirable. Mais la chose importe
beaucoup plus encore que le mot c'est de li

chose qu'on se proccupe ici, c'est d'une ralit


qu'on parte, en disant que sous l'influence du
!!attiemcnt, les catholiques n'ont plus su dfendre la religion et l'Eglise que sous le couvert
du libralisme; c'est un changement dans la conduite, et non seulement dans l'tiquette, qu'on
rclame, comme exig par la ncessit la plus
imprieuse, en demandant aux chrtiens de
France de s'entendre et d'agir non plus en libraux, mais en catholiques.
Il n'est pas davantage question pour nous de
savoir si cette action commune s'exercera extrieurement sous le nom de Par~t ca~ho/M/Mc.
On peut faire beaucoup d'objections cette
ide. Celles des dmocrates chrtiens ne nous
arrteraient gure. Ils en prsentent principalement deux, qui nous paraissent galement
fausses, et que d'aucuns invoqueraient, au contraire, pour la justiner. Un parti catholique,
disent-ils, serait un parti confessionnel et un

parti d'opposition.
Il est plus srieux et plus juste d'observer que
le catholicisme se dfend comme religion, et
non comme parti qu'il ne constitue pas par
son seul titre, un programme politique et social
et que cette dnomination de parti catholique
offrirait le grave danger de mettre directement
en cause l'Eglise et le clerg dans la bataille
lectorale. Ils auraient supporter tout le poids
et toutes les consquences d'un revers

Enfin, il ne faut pas oublier, non plus, que le


premier essai d'un parti catholique en France
.concida avec les symptmes de la formation'
d'un parti constitutionnel, qui se flattait de soutenir les intrts religieux en dehors de toute
attache politique, et introduisait, probablement
l'insu de son auteur, le principe de l'indiff-

rentisme.
Je ne veux pas d'un parti catholique, crivait Mgr Freppel, la fin de 1889, noMM~ lment de division ajout et ~a;~ d'auli-es. D'ailleurs, nous n'avons que trop souffert de la thse
de l'indiffrentisme politique. Tout cela n'a pas
d'autre but que de donner un relief exagr
des personnalits encombrantes. o
Et comme on lui objectait le Centre allemand,
dont le chef Windthorst tait son ami Il n'y
a pas de parit, rpondait-it en Allemagne on
est d'accord sur la forme du gouvernement, et
c'est cela mme qui nous divise, x
Mais, ici encore, de grce, n'en faisons pas
.une question de mot.
Si notre action, tout en se dnommant librale, devait redevenir une action vraiment catholique, le mal serait petit mais, qu'en s'attribuant de reprsenter la cause cathoHque, en prsence d'adversaires dont les rgles de conduite
sont si arrtes, on n'ose pas en invoquer de
plus solides et de plus hautes que les ides librales, c'est une cause de radicale faiblesse et
impuissance.

Tous tes grands penseurs catholiques du sicle


ont port des jugements identiques sur la nature
du mal qui travaille la socit chrtienne et sur
le remde qui peut le gurir. La Rvolution est
religieuse, a dit Blanc de Saint-Bonnet, le mal
est religieux, le remde est religieux. Nous n'en
sortirons que religieusement. Et Ai. Brunetire lui fait cho
C'est une illusion de croire qu'on triomphera,
avec un vague libralisme, de l'action combine du
jacobinisme et de la Franc-Maonnerie. Ceux-tu
sont aveugles, qui ne voient pas que le programme
de nos adversaires tant de dchristianiser
France, nous fuyons le combat et nous livrons la
patrie si nous feignons de croire que la lutte est

la

ailleurs.

Nous sommes tes plus anciens et les meiHeurs


des citoyens de France nous avons droit a
notre place, et notre trs grande place au
soleil pourquoi nous rsigner en jouir t'omhre des autres ? Ce n'est, le moyen de conqurir
ni la confiance du peuple, ni les gards de nos
allis, ni le respect de nos adversaires Le peupte nous voit attaquer comme catholiques, il
comprendra que nous nous dfendions comme
catholiques nos adversaires nous perscutent
comme catholiques, ils ne nous craindront que
comme catholiques.
Non, ce n'est pas le parti de la libert pour
tous, le parti du droit commun et de l'ordre qui

pourra triompher de la conjuration satanique

organise contre Dieu, la religion et l'Eglise


sans ngliger ces armes, les catholiques en ont
de plus efficaces, qui leur sont propres, dont ils
ne sauraient abandonner l'usage moins de renoncer vaincre et si les dnominations de parti
catholique, d'action catholique prtent quelque
malentendu, consentons les laisser de ct,
pourvu qu'on adopte franchement celle qu'
lance Pie X, et le programme qu )1 y enferme
II en est, et un grand nombre, nous ne l'ignorons

qui. s'associent et se groupent pour former


qu'ils
appellent le parti de tordre. Hlas vaines
ce
esprances, peines perdus De partis d'ordre capables de rtablir la tranquillit au milieu de la perturbation des choses, il n'y en a qu'un LE PARTI DE
pas,

DtEU.

Pie X, en cela, ne parle point autrement que


son auguste prdcesseur. Mais la politique du
U.dtiement :.) dform le plan de Lon XIII.
L'empressement des libraux et des rallis les
a fait outrepasser de beaucoup ses intentions.
Le Pape invitait les catholiques tendre la main

aux hommes d'ordre qu'ils trouveraient tablis


sur le terrain constitutionnel, se rapprocher des
libraux non-croyants, dont le concours leur tait
ncessaire pour triompher des sectaires et rsister uux: fauteurs du dsordre social. Mais que
s'est-il pass ? A l'inverse de ce qu'on avait vu
en Allemagne, o l'acceptation franche du chris-

tianisme demeurait le terrain sur lequel le Cent!'e catholique se prtait aux at!innces,che/.
nous, les catholiques se sont rallis sur le terrain des libraux. L'accord avec les rpublicains
a prim, il prime l'accord avec les catholiques
ft, par une consquence invitable, les principes
catholiques s'effacent devant les principes libraux.
Qui voudrait appeler cela )c parti de Dieu?
Et que sont donc les principes ? Les principes
font l'honneur et la dignit d'une vie, d'une
cause. Ce sont des vrits certaines, immuables
comme Dieu, servant de fondement solide
l'diEce des croyances et de la conduite. Avoir
des principes, c'est conformer sa vie, son action,
des rgles fixes de conduite, fondes sur une
conviction raisonne et profonde. Agir par principes, c'est agir avec la force que donne la possession certaine de la vrit.
Le Play a fait cette juste observation Ce
qui manque surtout aux hommes de notre
temps, c'est la fermet de conduite que donne la
confiance dans la force de la vrit. Avoir confiance dans la force de la vrit, c'est puiser
dans la conscience de ses droits et de ses devoirs cette conviction irrsistible qui donne une
nergie suprieure tout vnement.
Rien ne fait plus dfaut, en effet, aux hommes,
aux catholiques de notre temps. Mais n'est-ce
pas, en premier lieu, parce que rien ne manque
davantage n ]purs conducteurs?

Si nous avions confiance dans la force de la


vrit, ce n'est pas par des expdients que nous

dfendrions la cause sacre et inviolable de


Dieu, par des compromis, par ce dtestable
prinicpe, rebours de tout vrai principe, celui
du moindre mat, qui, depuis tant d'annes dj,
lgitime en France, l'abandon successif de toutes
tes positions, et permettrait presque de penser
que les martyrs ont t desmaladroits, car leur
affaire, aprs tout, aurait peut-tre pu s'arranger.
Est-ce que nous n'avons rien de plus haut,
de plus grand, de plus imprieux, pour ne pas
dire aussi, de plus srieux et de plus juste,
dans la religion, dans le Christ et l'Eglise, dans
nos droits de catholiques et leur antique possession, que ces ides de droit commun, de
libert pour tous, empruntes une cole qui
saurait encore s'en faire une arme pour nous
combattre?
/-o libert, s'crie M. Piou, la libert sous toutes
ses formes et sous tous ses aspects, dans le domot'ne
politique comme dans cftut de la conscience, voil
ce qui peut nous ~u~n, ? (Discours du Havre,
M

septembre 1902.)

Ce remde-ta est-il donc en

rapport avec la

nature du mal
Le libralisme, doctrine qui reconnat et
assure des droits gaux la vrit et l'erreur,
au mal et au bien systme purement ngatif.

n'osant, se prononcer entre le 'juste et l'injuste,


mais faisant de son indiffrence mme la base,
le programme de conciliation entre la vrit
chrtienne et les principes modernes, peut fournir aux catholiques des expdients, quand ils
ont traiter avec ceux qui le professent; mais
se placer d'eux-mmes sur ce terrain, est une
capitulation.
Cependant, voit ce que nous entendons prconiser chaque jour par l'Action librale. En
paroles, il est vrai, dans les confrences, les
Congrs, on exattera sans mesure l'action catholique, les droits des catholiques mais quand il
s'agit d'en venir au fait, l'attitude change, parfois dans le mme discours formons-nous donc
en phalange sacre d'lecteurs, pour reconqurir
nos droits et, dans ce but, rclamons la libert
que nous donnerons aussi aux autres, quand nous
serons les matres. Ators tout le programme
libral y passe Libert pour tous, gatit pour
tous. Ce n'est plus une ligue catholique, c'est de
l'action librale.
Nous avons sous les yeux l'appel qu'un des chefs
de l'opposition, M. Piou. adress:)it a ses lecteurs
de Saint-Gaudens, apres sa non-rtection. Il a
cent vingt lignes, ni plus ni moins. Or, pour Betrir
l'atroce perscution religieuse que nous subissons,
le dput sortant n'a que deux mots les consciences,
inquites. C'est exquis, n'est-ce pas ? D'ailleurs,
quoi bon, pensait-il peut-tre, traiter la question
religieuse ? La France n'en a cure. La France,

disait-il, n'a pas fait quatre rvolutions pour se soumettre docilement un rgime d'oppression politique et d'intolrance sectaire. Ce qu'elle veut, c'est
la libert pour tous, et l'galit devant la loi, ces
deux grands principes qu'elle a crits, depuis plus
d'un sicle, dans la Dclaration des droits de

l'homme.

Un homme avait dit, pariant a h reunion des


Patronages Ce n'es), pas l'heure de cacher son

drapeau les habilets, les sous-entendus, les quivoques ne sont plus de mise. Renier sa loi, la dissimuler mme est aujourd'hui une lchet. Nos
ennemis ont dchir tous les voiles. Ils ont l'audace
du mal ayons, nous, l'audace du bien. Arrire les
conseils de ceux qui, par leurs mnagements
incessants, acheminent l'opinion vers toutes les capitulations. Voici vingt ans que les hommes qui nous
gouvernent prsidents, ministres, fonctionnaires,
n'osent pas prononcer en public le nom de Dieu.
Prononons-le bien haut nous-mmes qu'il soit. le
gage et l'instrument de notre rdemption, a Comme
c'est beau, direx-vous, et. combien digne serait cet
homme d'arborer le drapeau Attende?., ce que vous
venez d'entendre c'est le
.)p

suis otsnnn.

\<f~7 mfs niies

de La Fontaine, vous allex maintenant admirer le


Je suis souris, vivent tes rats,
Jupiter confonde les chats.

La dmocratie , dit le tuf'me orateur, mais cette


fois il ne s'adresse plus aux purs des Patronages,
mais a son auditoire panach de Saint-Gaudens,
e la dmocratie, tant devenue souveraine, loin de

lui barrer la route, notre devoir tous est d'assurer son ascension paisible par le dveloppement des
lumires, le respect de la personne humaine, le cu~s
d'[m haut idal moral . Ici, ne vous y trompez pas,
ce haut idal moral , c'est Dieu, simplement. Seulement, on dit Dieu/) devant les bonnes mes, et
mme on le prononce bien haut, mais devant les
crtes rouges de Saint-Gaudens, haut idal moral
fait mieux et n'effarouche personne. Quant l'ascension paisible , c'est un mythe, ou mieux, une
figure de rhtorique. Oui, il y a lutte, il faut bien
en convenir. Mais, poursuit notre ex dpute, la
lutte n'est pas, comme on vous le dit, entre la dmocratie ~bf~ et la raction. Elle est entre la rpuplique jacobine et la rpublique librale. La premire conduirait la France la plus dure oppression et la guerre sociale. La seconde restaurerait
le rgne de la concorde et de la justice (c'est peuttre bien l le rgne de Dieu !) sous l'gide de la
vraie libert. C'est la seconde que je dfends, JacSur ce, on tire enfin
ques Piou, dput sortant.
le drapeau de sa gaine, on le dploie firement, on
le fait flotter au vent de la bataille, et, sur ses plis,
les catholiques stupfaits aperoivent crit AcnoN
Droit
Libert pour tous.
LIBRALE POPULAIRE.
Egalit devant la loi. Amlioration
commun.
du sort des trnvaiUeurs. Cependant que, des quatre
coins de l'horizon, accourent vers son ombre des
rpublicains radicaux dsabuss on ddaigns, des
francs-maons en rupture de loge, des protestants,
des juifs, des honntes gens, de tout ce que vous
voudrez enfin, except cependant des vrais catholiques.
L'Action librale puhulairrcrme. en effet, a la

hauteur d'un principe, cet aphorisme

que le catho-

licisme, en tant que cathoticismf.ct se prsentant


comme tel, est impuissant u triompher clans !a )nde
prsente. Les catholiques sont imites, en conspresen
quence, dissimuler leurs principes e!:j
ter, devant l'opinion nationale, seulement connue
des citoyens qui, forts du droit commun, revendiquent leur part de commune libert, au nom des
principes de libert, d'galit et de fraternit, inscrits par la Rvolution, dans la Dclaration des
droits de l'homme. Un leur apprend aussi que, pour
fortifier leurs revendications, ils doivent se rclamer
de toutes les bonnes volonts se confondre, se
noyer, si possible, dans l'immense arme des lionntes gens, et qu'ils finiront ainsi, tous unis sous le
drapeau libral, par faire triompher la cause de !a
seule libert en tout et pour tous 1.

se

Jetez un coup d'it sur l'almanach de l'Action


librale pour l'anne 1906 (pages LS agi), et
sur les rclames insres par les journaux, il
t'occasion de son rcent Congres (tel, l'c/atr du
18 dcembre), vous pourrez constater que tou)
l'loge dont se rclame, aux yeux du pays, te
chef de ce parti est d'avoir toujours t un parfait libra), et que son programme n'est autre
que le programme du libralisme, sans qu'on
puisse distinguer s'it mane d'un catholique ou
d'un juif.
de l'Action ~'&ct'ai!c pop!f're
est fonde, et le 17 mai 1902 les statuts en sont d-

.L'Association

f.M.L'n]i!C.\[!'L\Lf.s'~<p'?.s'~t'rff('L'~<-f~<f;
partie. chapitre

m.

poss, conformment a la loi. M. Piou rdige son


programme politique d'une si emouva!~e simplicit:

Lt'bef'tepoio'/ous.E~n/f'<cJero);(~f/o'.-Dro~

commutt. /lnt<oraf;'n;f du sort des iru~'H/Mt'ur.


Mais l ne s'arrte pas la tche de M. Piou; I'(;euvre est cre, il faut la faire vivre,!] faut la de\c-

lopper.

Piou l'injure de croire ou


de dire que ces formules tiberates expriment
adquatement sa pense, mais j'estime qu'on ne
btit rien de solide sur une quivoque. L est
la grande faiblesse du liberafisme. Antre ctiose
est d'en tirer un expdient, et autre chose d'en
faire un programme. Autre chose, d'accepter
l'accord avec certains adversaires sur le terrain
de ces ides et autre chose, de dissimu)er les
siennes, en ne se rclamant (p)e des leurs. 0))
est alors infailliblement victime de sa propre
habilet. Toute l'histoire du libralisme catho-

Je ne fais pas

M.

liqueenlmoigne.
Eh bien Je ne puis croire que les encourage
ments, l'appui ouvertement donns par Rome
aux rallis, AI. Pion, l'.4<~t'on librale. soient
suffisamment rcompenss par cette attitude.
Qu'on relise attentivement ce magnifique passage de l'Encyclique aux Franais, et l'on verr:)
si vraiment cette attitude rpond la pense de
Lon XIII
Avant tout, prenons comme point de depar) une
vrit notoire, souseritepar tout homme de bon sens

et hautement proclame par l'histoire de tous les

peuples, a savoir que la religion, et la religion seule,


peut crer le lieu social; que seule elle suffit il maintenir sur de solides fondements la paix. d'une nation.
Quand diverses familles, sans renoncer aux droits
et aux devoirs de la socit domestique, s'unissent
sous l'inspiration de la nature, peut- se constituer
membres d'une autre famille plus vaste, appele la
s<'cih''ci\i!c,ieur but n'est pas seulement d'y trouver
!c)ncy<'n de pourvoirateur bien-tre matriel, mais
surtout d'y puiser le bienfait de leur pert'ectiormRn!f't)noral. Autrement. la socit s'lverait peu au(!essusd'u!)e agrgation d'trcs sans raison, dont
h<ntcla vie estdans la satisfaction des instincts sensuels. Il a pins: sans ce perfectionnementmoral,
(!it'ncHe!nent on dmontrerait que la socit civile,

!oindedcve]nrpourl'hounne,cntantqu'homme,un

avantage, ne tournerait pas son dtriment.


Or, ]a moralit dans l'honune, par le fait mme
qu'e])e doit meth'e de concerttaut de droits et tant de
devoirs dissemblables, puisqu'elle entre comme lment dans tout acte humain, suppose ncessairement
Dieu. et, avec Dieu, la religion, ce lien sacr dont. le
privilge est d'unir, antrieurement a tout autrelie!),
l'homme Dieu. En effet, l'ide de moralit importe
avant tout un ordre de dpendance l'g'ard du vrai,
qui est la lumire de l'esprit l'gard du bien, qui
est la nn de la volont sans le vrai, sans le bien.
pas de morale digne de ce nom. Et quelle est donc
la vrit principale et essentielle, celle dont toute
\eritdri\e? c'est Dieu. Quelle est donc encore la
bont suprme dont tout autre bien procde ? c'est
Dieu. Quel est enfin le crateur et le conservateur de
notre raison, de notre volont, de tout notre tre,

comme ii est )ann do notre vie? Toujours Dieu.


Donc, puisque la religion est f'cxprcssion intrieure
et extrieure de cette dpendance que nous devons
Dieu titre de justice, il s'en dgage une grave
consquence qui s'impose Tous les citoyens sont
tenus de s'a!)ier pour niaintenir dans la nation le
sentiment religieux vrai, et pour le dfendre au
besoin, si jamais une cole athu, en dpit des pro

testations de la nature nt l'histoire, s'eff'or(:ait de


chasser Dieu de la socit, sre par l d'anantir le
sens moral au fond mme de la conscience humaine.
Sur ce point, entre hommes qui n'ont pas perdu la
notion de f'honntet, aucune dissidence ne saurait

subsiste!

Dans [e.- catholiques franais, [e sentiment re)iigieux doit tre encore plus profond et plus universel,
pu'squ'iis ont le bonheur d'appartenir la vraie reiig'ion. Si, en effet, les croyances religieuses furent,
toujours et partout, donnes comme base a )n moralit des actions humaines et l'existence de toute
socit bien ordonne, il est vident que la religion
c:n)to)ique, par le fait mme qu'e)!e est la vraie
Hg'Uso de Jesus-Cbrist, possde plus que toute autre
l'efficacit voulue pour bien reg)c!')a\ic, dans la
socit comme dans f'individu. En faut-il un clatant
exempte ? La France elle-mme le fournit.
A mesure qu'elle progressait dans la foi chrtienne, on la
voyait monter graduellement cette grandeur morale
qu'elle atteignit, comme puissance politique et militaire. C'e'it qu'A la gnrosit naturelle de son cur,
la charit chrtienne tait venue ajouter nn<! aboi~dante source de nouveUes nergies: c'est (jucson
activit merveilleuse avait rencontr, tout a la fois
comme ai~.niuon, lumire directive et garantie de

constance, cette toi ctu'etienuc qui, paria main de


la France, traa dans les annales du genre hnmam
des pages si glorieuses. Ht, encore aujourd'hui, sa
foi ne continue-t-etie pas d'ajouter aux gloires passes de nouveHes gloires? Unta voit, inpuisable de
genicet de ressources, muttiptiersur son propre soi
les (jenvres de charit; oit t'admire partant pour tes

paystointainso,parsonor,parleslabeursdeses
missionnaires, au p!'ixutenic de teur sang, ette ptopag'ed'ni! mme coup le renom de la r'rancee! tes
i~e))f.n!s(!e la religion catholique, nenoncer a de

~'Hesg!()ir"s.aucun Franais. queHes([uesoiej~tpar


ai[!em'ssescon\ictions,nei'oserait; ce serait renier
)a patrie.

t'itistoirc d'un peuple rvle, d'une manie!'e


ineontestahte.quct est t'tement gnrateur et conservateur desagrandeurmorale.Aussi, qneccttenient vienne a lui manquer, ni la surabondance de
l'or, ni la force des armes ne sauraient le sauver de
la dcadence n)o!'ate. peut-tre de ta mort. Oui ne
eo!!q)!'end maintenant que, pour tous les ]''raneais
qui professent Iaretig'ioncatholi(u.[C,ta g'audesot)icitudedoit ctre d'en assurer la conservation: et
cota a\ec d'autant ptus de dvouemeuL qu'au milieu
d'eux le christianisme devient, de la part des sectes.
l'objet d'hostilits plus implacables? Sur ce terrain,

i)snepeuven)sepermettreniindolencedans]'action.

division de pa!'hs;t'une accuserait une lchet


indique (!uchreticn,)'au!re serait tacaused'une faiblesse dsastreuse.

)!)

L'union dont le Saint-Pretragait le plan tait


donc une u~tort )Y~;f/euse, dont y'apcot'd e;</)'f
f.'yx'f~/f'o.s

formai')a base.ousn':(vunsphts:
i1

revenir sur les causes qui tirent dvier ce plan.


Mais c'est l'heure de s'y conformer. La religion,
l'Eglise ne seront jamais dtendues comme elles
doivent l'tre, si ce n'est pas leurs adeptes sincres.
Ils n'auront garde de refuser, ils solliciteront
mme, si l'on veut, le concours de tous ceux qui
cherchent avec droiture la libert et l'ordre, car
le christianisme offre ceux-l les garanties les
meilleures et les seules sres mais ce serait
dvier de leur but, droger leurs principes et
les dconsidrer, d'attacher plus de prix l'entente avec des libraux qui ne partagent point
leur foi, qu' l'union entre catholiques de faire
plus d'avance et de plus s'engager vis--vis
d'hommes avec lesquels on a seulement des liens
politiques et des ides librales communes, qu'
l'gard de ceux qui professent la vraie religion
et en soutiennent tous les principes.
Si cette union tablie premirement entre les
enfants de l'Eglise est ce qu'on appelle le po~f
catholique, alors, disons-le bien haut, le par/t
catholique est de ta plus absolue ncessit.
On a vu plus haut l'exemple tout rcent
d'aberration donn par M. l'abb Dabry, appelant l'entente lectorale mme avec les gens du
bloc anticatholique, mais rpublicains, contre
tout catholique conservateur.
Voici quelle restriction y apporte dans l'UniLw.s, rput le journal le plus orthodoxe,

M.

Pierre Veuillot, dont on connat le

zte

pour

le RaHicment
Ce langage soulve des protestations fort
vives et franchement nous comprenons qu'il

choque la grande masse des catholiques. On ne


s'tonnera pas de voir l'!7n:uers se joindre
ceux qui n'acceptent point, en aucun cas, de
voter pour un Trouillot.
Nous acceptons en toute sincrit la Rpublique inutile de dire que nous donnerons autant
que possible notre suffrage un candidat qui
l'accepte comme nous, un candidat de notre
nuance. S'il n'y en a pas qui la reprsente exactement, nous t'rons de prfrence au repu&h'cat'n,
mais la cond~t'on que M ne soit pas un

ennemi.

Par exemple, entre

Lasies et M. Ribot,
entre M. de Baudry d'Asson et M. Aynard, entre
M. de Rosanbo et M. Renault-Mortire, nous
n'prouverions pas une seconde d'hsitation.
Nous voterions avec ardeur et nous ferions voter
pour M. Ribot, pour M. Aynard et pour M. Renautt-Mortire. Ce serait tout simplement notre
devoir, puisque nous acceptons la Rpublique.
Ce serait, en mme temps, conforme la sagesse
et la loyaut.
Mais, nous sommes au scrutin de ballottage.
Il ne peut plus tre question de perdre
sa voix.
M. Lasies et M. Buisson
se trouvent seuls en
prsence. Demain, l'un des deux sera lu. Nous
n'hsitons pas plus que toLH a )'hcnre. Nous
ne

M.

donnons pas notre suffrage M. Buisson,


jamais Nous n'avons mme pas envie de nous
abstenir. Nous votons pour M. Lasies.
toujours pr C'est l'attitude que nous avons

conise.

Nous croyons, nous, que c'est un devoir d'aHer


de prcjerenrf; au ca/ho/t~e, et que la qualit de
rpubHcain, mme jointe celle du libral, ne
suffit pas pour justifier une autre conduite.
Et nous ne voyons pas comment une telle attitude, mme manant des interprtes, des organes
les plus attitrs de la pohtiquc dite pontificale,
peut se concilier avec l'esprit, sinon avec la lettre
de cette rgle trace par Lon XL (tans i'Encyclique sur les devoirs civiques des chrtiens, o,
aprs avoir dit que l'Eglise ne peut accorder
son appui et son patronage des gouvernements
hostiles ses droits, il ajoute
Au

contraire, t'Hg'tise promue, connue ette

)<;

doit,

ceux qui ont de justes sentiments a t'eg.n'd de )a


socit chrtienne. connue (te la socit ci\ite, et qui
veulent maintenir l'accord entre elles. Ces prceptes
renferment la rgle que tout catholique doit suivre
dans la vie publique, a savoir de favoriser les
hommes d'une probit reconnue et qui ont bien mrite du nom chrtien. Mais il ne peut sous aucun pr/c.Fif leur prfrer ceux qui lui sont hostiles.

Voici, d'une part. pour prendre l'exemple


cde,
Lasies, f'athotique, qui, en toute circonstance, a t le vaiitant dfenseur des droits
de t'Egiise et, de l'autre, AL Hibot, protes-

tant, libral surtout dans l'opposition, courageusement oppos, il est vrai, l'extirpation
des Ordres religieux, et l'abominable loi de
Sparation, mais enfin, l'un des princ'paux auteurs des mesures prises jusqu'ici contre la religion catholique, chef, par deux fois, du gouvernement, ses heures les plus mauvaises, qui
soutiendrait encore son uvre.
Si la qualit de rpub)icain doit assurer aux
yeux des catholiques la prfrence l'opportuniste Ribot sur M. Lasies catholique, mais plbiscitaire, qu'on ne nous parle plus de.dfense
catholique, et qu'on se contenle de faire de l'action rpublicaine.
C'est a quoi aboutit la politique du Ralliement. Combien j'aimais mieux celle de
1 tinion conservatrice, tant dcrie Catholiques

d'abord, monarchistes ensuite


A!, de Baudry d'Asson est royaliste, mais pas
un de ses votes la Chambre ne s'est gar, pas
une loi d'oppression n'a t fabrique, sans
qu'il protestt. M. Aynard, qu'on lui oppose et
lui prfre, partage avec M. Ribot la responsabilit du rgime dont il voudrait aujourd'hui
modrer les excs.
Rt, sur toute la ligne, il en est ainsi.
C'est, sans doute, un langage allchant que
celui de M. Piou, dans son rcent discours de
Li))e (!5 novembre 1905)
Nous ne voulons pas plus de juste rnitif'u <[nc te

Btnctt'cnveuthN-memc.

serait faire un mtier de dupes, presque celui


de complices, que de soutenir, sous prtexte d'un
moindre ma), ces candidats savamment retors, qui
parlent tous les langages et se promettent en secret
de saisir !a premire occasion de se faufiler dans le
Bloc par une porte de derrire, ou ceux dont l'ambition se borne former l'appoint d'une majorit
larg'ie. Pourquoi donc tous les dfenseurs de la
libert ne s'entendraient-ils pas ouvertement.?.
Jamais alliance n'aura t plus ncessaire et j'ajoute
plus honoraMe, car elle ne cache aucun sous-entendu.
Ce

Les conditions ne sont mme p)us a d<hathe:e)!<


sont traces d'avance respect des situations acquises
quand ceux qui les occupent ont combattu le bon
combat de la libert, et, pour les autres siges, se
tesdistribuerd'aprstesforcesnumriquesdcspartis se runir tous sur les mmes candidats au prmier tour et marcher ensemble, sans chercher se
diviser, sans jamais tirer les uns sur les autres.

Mais ,(iuis'ad)'e?'-e-t-it?i\on pas aux catholiques diffrant d'opinion avec lui, comme on

pourrait le croire, mais aux progressistes, aux

oportunistes, ces rpublicains plus ou moins


libraux, avec lesquels il n'a gure de commun
que le principe incertain de la libert pour tous,
invoqu non moins hautement par les plus enrags sectaires, et dont les prtendus libraux
ne sauraient pas plus obtenir le triomphe,
que nous assurer ensuite l'application sincre.
Mais d'o pourrait donc venir des catho)iques plbiscitaires ou monarchistes, cette prsomption derc)amcrdeta part dG).4<on/;hc-

traitement que tes opportunistes,


et d'attendre qu'eUe leur offre publiquement le
r<~c )e mme

mme accord'~'1
Dans ces conditions, personne ne sera ls, personne ne sera humilie, car, dans les luttes soutenues
en commun,il il importe autant d'viter de se faire tort
(jue de scfroisser.J.es partis ont uncticrte qui esl

unettuentde.Ieurforceetataquene~snerejKjn-

eeraient qu'en
Si

abdiquant.

cette.d!iancepubli([ue n'est pas possibie. au

moins, messieurs, nous qui appartenons a )'.4<;ff0)t


<tbera<e, nous apporterons, dans la lutte, le plus
tar~'e esprit de conciliation, ne revendiquant jamais
ni primaut, ni direction; combattant, aussi vaiuamrnent que nous te pourrons, a notre poste, aidant,
dans la mcsuf& de nos forces, les voisins qui soutiendront, a nos cts, la mme cause et ne connaissant, avec eux, d'autre rivalit que celle du dvouement.

C'et t l, entre catholiques d'opinions diverses, une noble et loyale entente. Tandis qu'
l'gard des progressistes et des opportunistes,
ces paroles n'expriment qu'une abdication lamentable. Elles donnent la mesure et la signification exacte de ce que vaut l'action librale,
snftstitnee a faction catbotique*.
1.
1. Il esl, curieux d'observer, par exemple, par rapport il
la sparation de l'Eglise et de l'Etat, l'attitude de ces libraux, de ces modrs, de ces progressistes,auxquels M. Plou
tend les deux mains, et auxquels il nous lie. Ce sont eux
qui, par ]a voix des Dbats et du Temps, leurs organes les
plus autDris~s. exigent aujourd'h!ii des cntj)ntiqucs t'aecep-

tationde)atoi.QueUeserataposturedeM.Piouetde
l'Action librale, si )ePapctae en

dissuade';t'.t.tatihertt'a
il

Et les faits sont, malheureusement, en trop


parfait accord avec ces humbles dclarations. Si
l'on considre l'effacement absolu de l'opposition parlementaire, son obstination suivre un
chef de gouvernement qui l'a toujours trahie, et
qui ouvertement engageait l'existence du Cabinet sur la question de la rupture avec l'Eglise
si l'on se rappelle la confiance follement prsomptueuse avec laquelle ces mmes hommes
se flattaient d'obtenir une loi presque quitable,
et, dans tous les cas, prtendaient agir selon les
intentions de Rome, on ne peut s'empcher de
trouver que M. Jules Delahaye apprcie cette
Opposition sa juste valeur, quand il dit
Voici, en peu de mots, ie bilan de la poHtique parlementaire de r/lchott librale
Presque tous les dputes de l'Opposition, ceux du
groupe de l'Action librale comme les autres, rangs
comme un seul homme, derrire qui ?
Derrire M. Ribot, qui les offre en gage M. Rouvier.
Presque tous les dputs de l'Opposition, ceux de
l'Action H&era~e comme les autres, se targuant, ainsi
que d'une supriorit d'esprit politique, d'oublier, en
raison de services rcents, mais, hlas par trop tardifs, que M. Ribot fut l'un des ministres les plus
sectaires de la troisime Rpublique et s'acharnant H
rhabiliter, par le tmoignage rpt de leur conconfiance dont Pie X aurait besoin, pnur prendre cette mesure, sie))e!uipara!tmeiUeure,sont-eHes bien servies par
de telles alliances?
7

fiance, le Rouvier du Panama, du palais Hoyat, le


Rouvier de toutes les hontes, de toutes les fourberies, de toutes les improbits.
Presque tous les dputs de l'Opposition, ceux du
groupe de l'~ch'o~ Hbdra~c comme les autres, soutenant comme la dernire colonne de l'Ordre, de la
Patrie, te mfrean<t qui, pour prolonger son pouvoir
et ses coups de Bourse, spare l'Eglise de l'Etat.
livre l'arme des Berteanx, la marine a des Thomson.

Presque tous les dputs de l'Opposition, ceux du


groupe de l'~ctton HbfM~- comme les autres, obligs
de courber la tte sous cet outrage de Jaurs Votre
Dieu crucifi, vous l'avez livr en change de quelques
prfets , parce que, en vrit, il sirait trop mal
leur nouveau chef, l'ancien complice des Ferry,
des Bourgeois, au protestant Ribot, de professer la
fdctit des catholiques au Dieu crucifi.
Est-ce pour de tels rsultats que les catholiques franais ont prodigu depuis plusieurs
annes leur dvouement et leur argent?
Est-ce de tels exemples qu'on leur devait, et
qui vont rveiller les consciences, soulever les
initiatives, rendre enfin aux citoyens le sentiment de leurs droits et. de leurs devoirs ?
Et si, d'autre part. on veut se donner la peine
d'observer quel niveau l'action librate se
maintient en fait de politique lectorale, on se
fera aisment une ide de ce que promet une~
organisation aussi ferme. Est-ce que les principes auxquels elle est tenue de faire honneur,
est-ce que les convictions qn'eHe reprsente,

devraient lui permettre de faire envisager aux


catfiotiques, comme une certaine satisfaction et
un commencement de succs, l'lection de dputes tels que M. Puyade ou AI. Louis Dreyfus ?
Ai. Puyade est radicat, ennemi de t'Egtise. A
qui, parmi nous, peut-H importer qu'il soit moins
serviie que ses concurrents, fietri qu'il reste,
d'ailleurs, par des accusations infamantes ?'(
M. Louis Dreyfus est radica)-socia)iste. infode
au Mac. Que gagnons-nous a ces prtendues dclaralions Hheraies, si ce n'est d'apprendre ce
que valent de feues formules ?
On lit dans l'almanach de l'Action librale,
pour !90(!. page ~7
/~ce;funs <ejyts<n<tt;es.

Nous n'avons pas lieu

de nous plaindre du Suffrage universe) en 1905.


Sur les 10 scrutins, 5 on) ek' favorables :') des )ibcraux ailleurs les etecteurs semhten! s'orienter vers
le socialisme.
Pour nons, tes e)ec)ioi~s snn~ pteincs d'~eour,~
gemeuts
non .seujcmen! nous ne perdons aucuu
sige; mais M. Leret d'Aubigny. rpubticaiu )iberal, conquiert La )''t(''che (Snrthe) notre ami M. Pasquier, a J.aon ()'). rcmphx'e nn progressiste;

\L Quesnef, rcpuntic.lin )ibe!d. succde a M. f.e-

c))e\'at)ie.r, progressiste, a Y\'etot M..Marin, repuhticain tiherat. a .\L hriee. progressiste, a Nancy
()'") a Ftorac mme, )a cit.idette des sectaires,
te candidat de l'administration succombe devant
M. Dreyfus qui doit, son succs a des dectarations

librales. II n'est pas jusqu'aux Pyrenes-Orientates


qui ne r\eient une )egere .nnenoration tes etec-

teurs de Cret prfrent le D~ Puyade, radical ind1.


pendant, des concut'rents plus serviles
Que personne ne voie ici la manifestation d'un
parti pris l'gard de l'/lc~tbn Mbrak. Le zle
de ses chefs est incomparable, on n'aura jamais
assez d'loges pour leur dvouement, pour l'empressentent et la gnrosit de tant d'hommes et
de femmes qui lui donnent )eur concours. Il y a l
un foyer de forces condenses, des trsors de
vertus chrtiennes et civiques. Ce serait folie de
vouloir les disperser.
Mais c'est un devoir de rclamer qu'on oriente
ces forces dans la vraie direction, et que ces
vertus s'affirment par des actes.
Plusieurs trouveront ces observations intempestives, voire mme fcheuses.
Depuis longtemps dj, en France, rien n'est
plus inopportun que la vrit. On prfrerait ne
rien savoir, afin d'tre dispens d'apprcier et
d'agir. Et si quelqu'un nous force ouvrir les
yeux, on le regarde comme un trouble-fte, do-

min par son humeur atrabilaire.


La situation est, cependant, on ne peut plus
claire.

sous les yeux la profession de foi de


Elle dbute par la Sparation de l'Eglise
et de f'Etat Si elle revient la Chambre, je ic voterai
rsolument avec les rpublicains soucieux d'assurer les d'oi'/s
de t'~ laque en mme temps que la tbcr~ des consEUe promet ensuite
l'impt progressif et global
ciences.
sur le revenu, la rduction du service militaire a un an,
1. Nous avons
M. Louis Dreyfus.

)'

<tenattcndantiesmiliccsMationaIcs",icmonopolcdel'Etat
et, le reste.
Elle est signe :Lo~tsDnF.YrttS, candidat radical-sociapour tes mines, chemins de fer, sucres, ptrole,
)iste.

L'~c/t(m<t~<;r<.t~ n'tant que le

~(~tc/ttc/~or-

.tc/tOtt/t&ra/eet
ces deux termes
/fMHtentC))< ayant une signification identique,
la critique de la politique du Ralliement s'applique ncessairement [Action librale. Reconnatre qu'elle est juste pour le premier cas,
et ne pas vouloir l'admettre ni rien entendre
dans lautre, serait, de la part des catholiques,
une inexcusable inconsquence et une impar~M<tMfc,

donnable incurie.

L'auteur ne pouvait donc, moins de tomber


dans un tel illogisme, rester en chemin. Ce n'est
vraiment pas sa faute si les erreurs du Rallie-

ment se perptuent dans l'Action librale si


celle-ci, l'insu peut-tre d'un grand nombre de
ses adhrents, n'est que la continuation de cette

politique funeste.
Et, aprs tout, que faudrait-il, pour faire droit
l'eut simaux critiques qu'on vient de lire?
plement, que l'Action librale soit vraiment ce
qu'elle dit tre. On ne lui demande pas autre

chose.
Le premier mot d ordre de sa propagande est

l'accord SANS DtsTiNC't'tONDEt'An'i'is. -C'est pour


le mieux. Mais qu'elle s'abstienne alors de se
dclarer nettement constitutionnelle
ce qui
exclut de cette organisation catholique les catholiques <]ui ne sont. pas rpublicains: qu'elle
affirme ouvertement ce dont elle n'a jamais eu
ni le courage, ni la volont, (ju'elle dsire et
recherche l'accord avec tes catlio)i(p)csmonar-

cliistes, non moins qu'avec les progressistes


qu'elle soutienne sincrement les candidats et les
journaux des premiers, non moins que ceux des
rpublicains et, surtout,
de nuire
ceux qui ne sont pas nettement constitutionnels et de miner leurs positions.
Sans cela, on aura beau prner 1 Action librale comme ta grande organisation qui doit centraliser les forces et les ressources des catholiques, ce sera un devoir de leur crier Prenez
garde Par le fait de leur irrflexion, beaucoup
vont trouver l un pige cette prtendue arche
sainte ne sera pour eux qu'une sounciere.
En seconcl lieu, l'Action librale est constitue
pour la dfense de la religion et de ses droits.
Qu'elle en fasse donc son vrai programme que
son attitude soit une qu'elle cesse de rserver
sa vraie profession de foi, ses dclarations de
principes catholiques, pour les congrs et les

cesse

banquets, tandis qu'elle n'ose parler devant le


pays que de droit commun, d galit, de libert
pour tous. Ce sont notre lui. xu/re /))<'< nos
t/(~.s Je <f(</tu<f</N<s quelle \eu! assumer fa
charge de revendiquer. de venger, de remettre
en honneur. Comment y parviendrait-elle, si
celle loi, ce Dieu, ces clroils ne peuvent

passer

qu' la faveur de taux principes, au nom desquels la porte leur sera encore plus )) referme
qu'elfe n'aura t entr'ouverte si elle en confie
la garde a des hommes qui, malgr leur libralisme, sont imbus des principes d'un droit hostile

ces droits-l, et qui sont, partisans de la scularisation de t'Etat ? Qu'en ce pri! suprme,
elle cherche en eux des aitis du jour, rien de
mieux, il le faut mais qu'elle le fasse sans dissimuler ses propres principes, sans s'effacer derrire ces hommes car ses allis d'aujourd'hui

seront demain ses adversaires.


Tout cela ne serait-il pas absolument juste,
quitable, honorable ? Et est-il besoin d'une rvoiution pour l'accomplir?

Cathoiiques de France, depuis longtemps les


calculs d'une sagesse trop humaine ont tenu
votre conscience en lthargie.
Ce n'est pas la politique, c'est la foi qui vous
sauvera.
Vous achverez de tout perdre, si vous ne
placez pas une bonne fois le loyalisme chrtien
au-dessus du toyatisme rpublicain.
La vraie prudence est de rsister intrpidement, quand le droit est viol.
L'honneur de Dieu ne se prte pas des compromis. t! se dfend a visage dcouvert.
L'homme dont l'honneur et une conscience
droite commandent les actions, prend toujours
le parti le meilleur.
Sa rsistance est toujours une victoire, la victoire de la conscience et de l'honneur. La force
enlve jamais.
Le magistrat qui descend de son sige, le soldat qui brise son pe, plutt que de cooprer a
ne la lui

prtre qui at'froute la


prison plutt que de faittirsa mission, sont tes
ta

tyrannie du pouvoir,

t(;

sauveurs de la tibcrte.

Si le nom de Dieu est presque aussi prudemment exclu du programme de vos candidats que
des discours d'un Prsident de la Rpublique,
ceux qui font marcher la Rpublique n'auront
rien craindre de vos candidats.
Tous nos maux vibunent d'une seule cause
un ne veut pus se montrer ~athutique.
LE SEUL REMDE SEttA DE

t AUiE

HONNEL'U

SES

CONVICTIONS CHRTIENNES.

Dans les plerinages et les processions, de


toutes parts, on chante A'~us cuft/uftx Dieu
Si c'est vraiment votre mot de ralliement, agissez comme des catholiques, c'est--dire aUirmezvcfus devant le pays comme des Franais qui ont
le droit de croire, d'esprer et d'aimer, ef qui
si on ne leur reconnat pas ce droit-ta, sont
rsoms le prendre et le faire respecter.
Soyez rpublicains, si c'est votre opinion;
soyez royalistes ou imprialistes soyez-le ouvertement, hautement mais ne soyez pas moins
franchement catholiques. Ptacex votre foi au
dessus de tout le reste. Quiconque la partage
est votre ami quiconque ne la respecte pas,
votre adversaire. Quand la religion est en cause,
tendez sincrement la main a tous vos amis,
faites tte a tous vos ennemis mais que, chez
vous, te catholique cesse enfin de se masquer
derrire te libral.

APPENDICE
;Un article de M. l'abb Gayraud
Les aptres du Hautement sont parfois amens a
confirmer par leur propre tmoignage les thses que
nous avons exposes.
Tmoins ces lignes extraites d'un article de

M.l'abbeGayraud, intitul :eComht.ff)!< et publi


dans La Croix du 7 fvrier 1905.
On y retrouve d'ailleurs des ides que nous avons
combattues chez le P. Maumus, et d'incroyables
iUusions.

Ma.isl'espritcombistequianime te btoc" et la Maonnerie, quand donc en serons-nous dlivrs? C'est un esprit


d'irrligion, ou plutt d'antireligion, et spcialement d'anticcatholicisme, dont le parti rpublicain se trouve infect chez
nous depuis ses origines rvolutionnaires. Hritier des fondateurs de la premire rpublique et de leur jacobinisme
anticlrical, il a toujours montre contre l'Eglise une hostilit
tracassire, injuste, maintes fois violente, comme s'il avait
le dessin arrt de crer une antinomie reelie entre l'ide
dmocratiqueet rpublicaineet l'ide religieuse et catholique.
Cette contradiction, qui est te fait des hommes, de leurs
doctrines philosophiques et de leurs prjuges, et non le rsultat logique d'une oppos'tion essentielle entre tes principes
des choses, se retrouve au fond de tous les dissentiments
politiques de l'heure prsente.
On peut dire. sans crainte d'erreur ni d'exagration, que
la grande faute (les hommes d'Etat du parti rpublicain, aprs
rtablissement de la constitution de t8;&. a t de ne.pas'
comprendre l'intrt premier et le principal devoir de la
Rpublique a cette poque. L'un et l'autre se confondaient
dans le besoin de faire t'unite nationale par la libert et la
solidar!ft''dmocratiques. Si Gambetlae). ses lieutenants
avaient alors t doues de la clairvoyance et de la fermet
qui sont les qualits maitresses des vritables hommes
d'Etat, c'est vers cet idal qu'ils eussent rsolument et sans
faiblesseorientclaRepubliqueuaissnnte.
Le triomphe des 3f!S tait la preuve de la popularit du
nouveau rgime et (te l'impuissance, dj manifeste tMr

l'chec d'une restauration monarchique, de tous les parais


de raction. Voil pourquoi ni l'hostilit de quelques-uns,
ni les dfiances de certains autres, ni les hsuations
d'un grand nombre n'auraient d servir de prtextes
la pousse anticlricale etirrhgieuse de la politique rpublicaine et de l'oportunisme rgnant. La libert
et la solidarit seraient alors demeures le but capital elle
caractredistinctii'de iaRepuDtique;ia guerre au clricalisme, aux Congrgations, l'Eglise, n'et jamais t
i'uvre principale, pour ne pas dire unique, de ce rgime
durant trente annes; la paix nationate, trouble sans cesse
par la politique antireligieuse des partis rpublicains, serait
depuis longtemps consolide dans tout le pays le sectarisme
maonnique,qui apparait maintenant comme le moteur secret
des ministres et des Chambres, n'aurait point domin notre
politique; enfin, le combisme, cette honte de la Rpublique
maonnique,n'et jamais vu le jour. La premire responsabilit en psera lourdement, devant l'histoire, sur les chefs
de l'opportunismed'il y a trente ans.
Sans doute, les circonstances attnuantes ne leur
ront pas. Si les Gambetta et les Ferry ont commis manquela faute
d'identifier la Rpublique avec la guerre l'Eglise, sous le
nom d'anticlrica.Usme, il est juste de confesser que, du ct
des catholiques, la claire vue de l'avenir politique et de l'alliance naturelle de la religion et de la dmocratie rpublicaine a aussi fait dfaut. Le clerg, dans son ensemble, et
les laques militants du catholicisme se sont
abrits trop
obstinment sous le drapeau des ractions monarchiques ou
suspectes de csarisme. Mais n'avaient-ils pas l'excuse de
l'hostilit sculaire du parti rpublicain franais contre
iEghse? Et celui-ci, matre du pouvoir, ne devait-il pas
comprendre la lgitime dfiance du clerg a
f'gnrc) et
s'appliquer en faire disparatre les causes?'(son
A quoi bon rcriminer encore.'<estpeinpperc)u<'p
voulais simplement indiquer que le combisme est !eresuitat
logique de.l'orienta.tion donne la Rpublique par ses
premiers hommes d'Etat, et qu'elle ne pourra se laver
de cet
opprobre qu'en reniant la tutelle maonnique et en devenant
)e rgime de sa devise originelle libert, galit, fraternit
Plus personne en France parmi nous ne rve d'intolrance
rel)gteuse:tout)e monde rclame l'c~alit
civile et politiquechaque citoyen aspire a plus de justice et de solidarit dans
le corps social.D<MM cet ef~~nemt des MpWts et ac)fM)fonM. quoi de plus facile que de <M<7a</e!' fa Rep);;)t;f/uf; des
pmMqMes honteuses du co)))&)'))e et d'en faire tf; ~oH)'en:fmen.t MHon.at de la pah; sociale par tf[ Koer/e dr tous
xot;
ta. commtme M ?
Si les lecteurs de ]906 nous donnaient une-mfhjDritrepublicaine prise de cet idal, qui donc j~mTU nous\se refuser.ntao'ier de tout cur :Vivelajnc~m)iquef.\

MES

NOMS CITS DANS CET OUVRAGE

~et:Ottt:f)cmtefL'308,333,
344,391,448,451.452,455,

456.460,466,469,470,481,
483,484.

~ndr~Lef<eHf')~OL
.-<):fMeM:)',J65.

tt())' ;L'at)M;, 101.

184, 193,

206.218, 224,237.?5,
238.475.
204,

ne;!on~'aht't!33<,379.

fetftsf!u.7a6t~S39.
f)f'(ah(t7/e/7M;e.<\481.

69, 90 96, 98, 102, 225,266.

/tCftM<M1.9.i.H5.MM.~U!
h13,15'i.i.M.
<<nttat:c<~fmu~,387.

~ssocMHom Catholique de tn.


Jeunesse Franaise, 308.

/~M)i<t'~nK!409.~U.3.

~sson~p~c~t'~KfLa Cro~
292,297,307.
333.

<)<'<ro)/tt(

fronce;,

52.

/))'f')/j't(s~LnMi~,483.

/h'M;ttotti,M!),330.
<)M!~<Chtn'tes;,133.

~t~f'P<i)'f!351,37S.

~?~d,476.

h'.s'))M.itt,390,395.

Bai9:m/L'o6M;,81.

tudes ~<;s~,M2.
Ffyuei~'t.)ite;,128.

BshH<'f!,351,372.
Be)'f!o!t/,89.

/c/?'j'?/,89.

Botft /Ct:ft)'!es;, 19, 37, 135. H'U,


202,248, 252.853, 25.').3!;5.

jBotti(H~et'Le9'~nf')'ct~,55.
Brisson ~e7t?' 1S9, 1