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Histoire du thtre
Thtre Grec Antique
Cest avec le thtre grec antique que commence lhistoire du thtre europen. Il prend
naissance dans les spectacles de la civilisation minoenne dits dionysies.

1. Dionysos dieu grec du vin, de la vigne, et de la fertilit,


du pre Zeus et dune mre mortelle Sml, adopt par les Romains sous le nom de Bacchus
- Dionysos reprsent par la mythologie grecque : Pousse par Hra jalouse, dguise en sa
nourrice, Sml demande contempler Zeus, de qui elle est enceinte, dans toute sa majest.
Zeus ayant promis doit se prsenter muni de sa foudre, qui tue sur le champ Sml. Zeus tire
alors son fils du ventre de sa mre et, sentaillant la cuisse, y coud lenfant pour mener sa
gestation terme. Cest lorigine de lexpression tre n de la cuisse de Jupiter . La cuisse
pouvant tre une dsignation euphmique pour les organes sexuels.
2. Dionysies :
- cest la fte ddie au dieu du vin Dionysos pendant laquelle la population grecque fait des
processions, des danses et chante des dithyrambes des chants la gloire des hros grecs
accompagns probablement de gestes qui prsentaient les paroles
3. Trois principaux festivals de thtre sont :
a) Dionysies champtres de dcembre janvier
b) Les Lnennes de janvier fvrier
c) Les grandes Dionysies de mars avril
- Les grandes Dionysies ont lieu Athnes et durent de 5 10 jours

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- La premire journe est consacre au concours de dithyrambes


- La deuxime est celle des comdies
- Les trois jours suivants sont consacrs la tragdie un auteur par jour
- vers 6e sicle avant J.C. ce coutume devient formalis, les femmes ne sont plus autorises y
participer
- cette fte a eu lieu autour du temple de Dionysos ou sur lagora dans la rgion
de Corinthe (agora dsigne le lieu de rassemblement, le march de la cit).
4. volution du festival :
- Les hommes chantent dans un lieu spcialement consacr cet effet orchestre
- Progressivement, un lieu spcifique sintgre au temple pour les reprsentations thtrales.
- Au milieu de lorchestre, on installe thymele un autel
- La clbration commence avec la conscration dun bouc

en grec TRAGOS

scne du sacrifice (muse du Louvre)


- Le pote Arion (625- 585 av. J.-C.) transforme les dithyrambes en compositions littraires, ce qui
fait introduire la production littraire dans cette fte grecque

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- Les dernires annes du 5 e sicle av. J.C. > importance du discours politique et juridique qui
conduit lindividualisation des personnages
5.

Thespis dIcare, auteur du VIe sicle av. J-C. introduit le premier personnage, en

rvolutionnant les dithyrambes. Selon la tradition, on pense que cest Thespis lui-mme qui a jou
ce rle du premier personnage, il est donc le premier acteur.

la modification de Thespis consiste intercaler des vers parls dans les chants du chur

le protagoniste joue tous les rles, cest la forme primitive du thtre

il a utilis des masques pour distinguer diffrents personnages

Thespis rpond aux questions du chur il devient Hypokrites celui qui rpond en
changeant de masques en fonction du personnage quil joue

Ce personnage incarne la nature divine et les membres du chur des humains qui
commentent ses paroles
Cette reprsentation faite en prsence dun public marque le dbut du thtre
Daprs les lgendes, Thespis a voyag dans toute la Grce antique en performant son spectacl
6.

538 av. J-C., Pisistrate a organis le premier concours de tragdie Athnes et cest

Thespis qui la gagn


- Les auteurs des tragdies sont choisis par larchonte (Lun des magistrats qui gouvernaient une
rpublique grecque.)
- Concours de ttralogie (Ensemble de quatre pices (trilogie tragique et drame satyrique) que les
premiers potes grecs prsentaient aux concours dramatiques des Dionysies.)
- Larchonte nomme les diffrentes composantes de la reprsentation. Il nomme les chorges, les
potes, les protagonistes. ARCHONTE : Dans la Grce antique, Citoyen charg dorganiser ses
frais un chur de danse pour une reprsentation thtrale.
- Les churs tragiques sont composs des 12 puis quinze choreutes et les churs comiques de
vingt-quatre
- Les chorges fournissent quelquefois de la nourriture et du vin aux spectateurs
- Le protagoniste est lun des trois acteurs, il recrute le deuxime, le deutragoniste, et le
troisime, le tritagoniste.
- Toutes ces personnes sont des hommes, les rles des femmes sont aussi jous par des hommes
- Les femmes, les mthques (trangers) et probablement les esclaves peuvent aussi assister aux
spectacles en compagnies des citoyens
- Dix juges tirs au sort parmi les citoyens dcident des personnes gagnantes

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- Six rcompenses :

2 aux meilleurs protagonistes

2 aux meilleurs chorges

2 aux meilleurs potes


7. Phrynichos - Sa plus clbre pice, La Prise de Milet, compose peu aprs la prise
de Milet par les Perses, qui eut lieu en 493 av. J.-C. , mut le public jusquaux larmes. Mais Milet
tait colonie athnienne et sous influence de sa cit-mre. Phrynichos fut condamn payer une
amende de 1000 drachmes ( pour avoir rappel les malheurs du peuple ), aprs quoi il fut mme
dcrt que plus aucune pice sur le sujet ne devait tre produite.
- Phrynichos a introduit le premier personnage fminin jou par des hommes qui portaient des
masques de femme
- Phrynichos a introduit galement des sujets contemporains
- Cependant ces pices ne se sont pas conserves jusqu aujourdhui ce qui concerne galement
toutes les pices du 6e sicle
8. 5e sicle av. J.C. le concours thtral devient trs populaire en Grce
- les gradins de bois sont remplacs par ceux de pierre
- pendant le festival, on btit un btiment en forme de rectangle appel Skene (tente) qui se
trouve en arrire de lorchestre. Ce btiment sert aux acteurs qui jouent plusieurs rles changer
de costumes et de masques
4e sicle av. J.C. la Skene devient un btiment permanent
9.

Caractre religieux du thtre grec malgr lvolution du thtre, celui-ci reste

strictement lie la religion :

on clbre toujours Dionysos au temple et on garde son culte au thtre

le thtre se droulait toujours pendant les Dionysies et les Lnennes (aussi la gloire de
Dionysos)

on semploie au thtre instaurer la communication avec les dieux


10. Ve sicle avant J.C. Lge dor du thtre grec

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Eschyle (532 456 av. J.C.) :

Rduit le chur aux 12 personnes

Introduit probablement le deuxime acteur

A crit plus de 80 pices dont 7 se sont conserves

LOrestie
LOrestie est

une trilogie dramatique

dEschyle reprsente

en 458 av.

J.-C. aux Grandes

Dionysies dAthnes, o elle remporte le premier prix. Elle est compose de trois tragdies centres
sur

la

geste

des Atrides : Agamemnon,

Les

Chophores et les Eumnides ;

un drame

satyrique intitul Prote(aujourdhui perdu) tait cens la complter. Cest la seule trilogie lie
conserve.
Agamemnon :
-

prologue

parados entre du chur

pripties

exodes sortie du chur

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Sophocle (496-406 avant

J.C.)
-

considr comme le plus grand dramaturge grec

il a crit 122 pices (dont une centaine constitue des tragdies), mais seulement 7 se sont

conserves
-

il a introduit le troisime acteur tritagoniste

les acteurs jouent toujours plusieurs rles laide de diffrents masques.

Il introduit premiers lments de dcor des panels paints Pinakes

ses pices sont pleines de meurtres

contrairement Eschyle le rle des dieux dans ses pices est minimal

dipe roi est considr comme la tragdie la plus parfaite

Il rompt avec la trilogie

Il dveloppe la psychologie des personnages qui sont souvent des solitaires

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Euripide (480-406 avant J.C.)

il a crit 90 pices dont nous nen reste que dix-neuf

ami de Socrate

forts personnages fminins qui expriment la passion physique et psychique

les thmes deviennent plus modernes, dans ses pices il se demande par exemple sur la

justice des dieux


-

son uvre principale Mda/Mde et aussi Electre

508 avant Jsus-Christ on a fond un nouveau concours concernant les dithyrambes pour les
hommes et les garons
- leurs performances sont accompages par des instruments musicaux lyre et cithare
11. De la satire la comdie
501 avant J.C. invention du drame satyrique
Le satyre est une crature de la mythologie grecque. Les satyres, associs aux mnades , forment
le cortge dionysiaque , qui accompagne le dieu Dionysos.
Les premires reprsentations figures de personnages ressemblant des satyres datent
du vie sicle av. J.-C. Le Vase Franois montre trois personnages ayant les oreilles, les membres
infrieurs et la queue dun cheval.
-

Ve sicle, le dramaturge doit prparer aussi un drame satirique sur un sujet mythologique dans

un langage familier, sujets lgers

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la seule pice qui a survcu Cyclope dEurypide

Avec le temps, le public prfre la comdie la tragdie probablement cause de son lien avec les
vnements contemporains
4e avant Jsus-Christ
487 avant J.C. le premier concours de comdie
-

le chur dans les comdies a souvent t composes des cratures non humain, telles que

grenouilles, oiseaux ou mmes des nuages


-

costumes sont drles souvent avec un ventre artificiel

les masques sont des caricatures souvent des personnages rels

le seul auteur connu des comdies Aristophane (448-380)


-

seules 11 pices ont survcu des 40 quil avait crites

il se moquait des personnages publics, des dfauts des hommes toute la critique est

autorise durant les Dionysies


-

lauteur des pices entre mme sur la scne pendant les pauses parabasis pour tenir un

discours qui ne doit pas forcment concerner le thme de sa pice


411 av. J.C. Lysistrata Pour arrter la guerre, refusez-vous vos maris , il sagit de la guerre
entre Athnes et Spartes, ATTENTION : les personnages fminins sont toujours jous par des
hommes qui portent des masques de femmes

le temps de la comdie concide avec le dclin du gouvernement grec

336 Alexandre de Macdoine et prend le pouvoir Athnes la comdie se dsintresse


des sujets politiques au profit de ceux concernant les murs ce quon appelle la nouvelle
comdie par opposition lancienne comdie

lamour devient le sujet de prdilection

le rle du chur devient de moins en moins important, mais les dialogues sont toujours
versifis

les masques sont plus ralistes que dans lancienne comdie sauf ceux des esclaves et
certains hommes gs
MNANDRE (342-291 av. J.C.) le seul reprsentant connu de la nouvelle comdie :
-

ses personnages parlent dans un dialecte dpoque

sujets concernent des problmes quotidiens

Le Dyscolos titre de sa pice la plus conserve

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Thtre Latin
1. Introduction : Le terme thtre latin dsigne lensemble de la production thtrale cre
en langue latine du temps de la Rome antique.
Les Romains se sont certes inspirs de la culture grecque, il nen reste pas moins que leur thtre
puise sa source dans une culture qui nest pas celle des Grecs : ce nest quultrieurement que la
production latine imite le thtre grec.
Remarquons que la civilisation romaine a connu trois rgimes fort diffrents :

Une royaut jusqu la fin du VIe sicle

Une Rpublique jusqu vers la fin du Ier sicle

Un Empire dont la partie occidentale sest effondr cause des agressions barbares
2. Dbut du thtre latin :
Le thtre latin nat avec des jeux (en latin ludi, do ladjectif ludique en franais) qui constituent
un rituel dorigine religieuse chez les Romains les ftes religieuses, mais galement les
triomphes, les enterrements, les anniversaires sont loccasion des jeux .

Le mime trusque :

lhistorien Tite-Live atteste quen 364 av. J.C., pour vaincre la peste qui stait empare de la

ville, on a organis des jeux scniques mis en scne par des acteurs dEtrurie

la civilisation romaine absorbe continuellement les cultures des peuples conquis, y compris

celle des Etrusques et plus tard celle de la Grce antique

il sagit dun spectacle dit mime o les rles sont purement gestuels, sans paroles, avec

laccompagnement musical, les acteurs ne portent pas de masques, cest par ailleurs le seul
spectacle o jouent des actrices

Le mime est donc lantipode du thtre grec o les acteurs portaient des masques, des

costumes et des gants

La pantomime succde au mime ballet sujet mythologique o lacteur accompagn


dun chur de danseur et un petit orchestre portait un masque

Latttelane un autre genre emprunt aux Etrusques qui doit son nom la ville
dAttelane

le spectacle met en scne des personnages typs, sexprimant sous le masque

les histoires mises en scnes sont construites partir des canevas auxquels on ajoute des

bouffonneries des personnages principaux

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les personnages les plus de lattelane sont :

Maccus goinfre et niais

Dossennus vagabond bossu

Pappus vieillard avare

Bucco bavard

latellane est lanctre de la commedia dellarte


La satire les deux communauts romaines les plus organiss : militaires et rurale

avaient depuis longtemps leur propre fte au cours desquelles se droulaient des jeux scniques

loccasion dune victoire ou dune fin de moisson se jouaient des sayntes dites des satires

le terme satire dsignait dabord un plat compos de choses diverses

le satire est alors un texte en vers partag par deux acteurs amateurs, qui se provoquent

sous un masque dcorce ou maquills, avec lobjectif de dcontenancer ladversaire


3. Importation du thtre grec :

lhistorien Tite-Live signale le commencement du thtre grec dans la Rome antique par un
spectacle de Livius Andronicus qui comme le premier vers 240 avant J.C. a traduit une comdie et
une tragdie grecques et les a jous Rome. Ces spectacles sont cependant marqus par
lempreinte de chants et de danses.

Daprs Tite-Live cette particularit dadaptation du thtre grec est due un accident :
malade, Livius est incapable de prononcer son texte et il le fait chanter par son esclave. Livius se
met alors danser et mimer le texte chant

Comdie la grecque :

la comdie est associe un spectacle typiquement grec. Cest pourquoi sa structure

thmatique et stylistique reste typiquement grecque

a)

il existe deux genres principaux de la comdie romaine :


comedia palliata joue en pallium (manteau grec), constitue une adaptation dune comdie

grecque

elle imite la comdie nouvelle et en particulier celle de Mnandre

il sagit dun texte en vers accompagn du chant et de la danse

les noms des personnages, ceux de lieux etc. sont grecs

les acteurs jouent tout dabord sans le masque qui ne sera introduit quultrieurement

le chur nexiste pas la comdia palliata

quatre importantes squences du spectacle :


prologue

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scnes dexposition introduction des personnages


pripties
fin heureuse souvent invraisemblable o des dieux interviennent, o se passent des miracles

deux grands auteurs de la palliata :


Plaute
Trence
b)

comdia togata joue en toge, costume typiquement romain, porte sur des sujets

concernant le bas de lchelle sociale Rome

La tragdie :

il reste peu de fragment qui ont survcu jusqu aujourdhui

linstar de la comdie, la tragdie sest galement dveloppe au centre des deux

thmes en pallium et toge


a)

la tragdie praetexta :

voque grands moments de lhistoire romaine

la reprsentation dune tragdie sachve par un exodium une fin qui constitue une farce
interprte par un jeune acteur portant un masque

la tragdie steint progressivement avec lavnement de lEmpire

lauteur le plus connu : Snque a cependant vcu pendant la priode impriale

les tragdies composes par Snque ne sont pas des textes destins tre jous, ils sont

des uvres littraires


4. Le spectacle Rome :

les premiers thtres sont des installations en bois dsinstalls aprs les spectacles

le pouvoir est peu enclin la prennisation de ces difices

les thtres romains sinspirent de ceux construits en Grce

cest cette poque quon invente le rideau de scne

le premier thtre a t construit en 55 av. J.-C. par Pompe pour clbrer ses victoires

guerrires

ce thtre nest pas adoss une colline comme ctait le cas dans la Grce antique

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5. Comparaison entre le thtre grec et le thtre romain :

Thtre grec
1. theatron, 2. thumel
3. orkhstra, 4. parodos, 5. prosknion, 6. skn
Thtre romain
7. cavea, 8. vomitoria,
9. siges dhonneur,
10. vomitorium principal,
11. proscenium (pulpitum), 12. frons scenae, 13. scena
a)

les spectateurs accdent leurs places par des vomotoires

b)

les portes de lamphithtre mnent directement lintrieur de la cavea

c)

le chur disparat tout dabord dans le thtre romain pour ntre rintroduit que par

Snque, il perd cependant sa place privilgie, celle de lorchestre lorsque le chur apparat (en
principe dans les entractes) il joue au niveau des comdies
d)

lorchestre est dsormais occup par des spectateurs qui sont repartis selon leur statut social

et politique
e)

lavant-scne grec proscenium est conserve mais dans des dimensions plus imposante, il est

prsent un endroit dcor de statues, colonnes, bas-reliefs


f)

machines, trappes font aussi partie du spectacle

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g)
h)

le thtre romain est dlimit par un mur qui stend derrire la scne
sur les cts de laire de jeu sont places des loges et des coulisses

6. Acteurs
a) lacteur romain sappelle histrio terme qui, selon Tite-Live, vient de ltrusque ister. Il est
pourtant possible galement que les acteurs sont appels ainsi en rfrence sa fonction celle de
raconter une histoire. Historio dsigne un acteur du point de vue sociale. En reprsentation il est
appel actor
b) vue limmensit des difices thtraux la qualit requise chez les acteurs cest une voix forte
la mgalophnia
b) les acteurs sont des esclaves ou affranchis, leur appartenance au monde du spectacle les prive
de la citoyennet et de leurs droits civiques
c) leur statut social est ambigu dune part ils sont adors par la socit romaine (surtout ceux qui
jouent visage dcouvert mime et pantomime), de lautre ils ny ont aucun droit
7. Reprsentation :
a) les costumes marquent lappartenance sociale des personnages :
costume grec palliata
costume romain togata
tunique esclaves
manteau voyageurs
robe femmes
b) perruque :
blonde pour les jeunes premiers
blanche pour les vieillards
rousse pour les esclaves
c) chaussure :
comdie les acteurs portes des crepidas sandales
tragdie des chaussure pourvues des talons 20 30 cm cothurni
8. Art potique Eptre aux Pisons dHorace :

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a) le trait dHorace est crit sous la forme dune causerie pistolaire adresse aux gens de Pise
b) cet ouvrage se propose comme une continuation de La Potique dAristote
c) luvre dHorace ne concerne pas le jeu thtral, mais la composition de luvre thtrale
d) avec Horace, on commence poser lcriture dramatique la question du ralisme des
personnages et de la vraisemblance du discours dsormais le personnage doit imiter la ralit
e) principe de distinction entre la tragdie et la comdie
f) principe de composition une pice doit comporter cinq actes
g) lthique thtrale :
Horace indique que certain dnouement de laction ne sont pas dignes du thtre, il dconseille le
recours aux dieux qui rsolvent les problmes poss par la pice
laction doit tre digne de lintrt et conduire vite vers son dnouement
le chur ne doit pas tre un personnage gratuit, il doit tenir un rle bien prcis
pour Horace, certaines scnes qui reprsentent la violence, ne doivent pas tre montres
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Le Thatre au Moyen-ge
TABLE DES MATIRES
INTRODUCTION
I. LE THEATRE EN FRANCE
A. CRISE DU THEATRE SERIEUX FRANCAIS
B. LE THEATRE RELIGIEUX ET PROFANE
II. LE THEATRE EDIFIANT
A. LE TROPE
B.LABANDON PROGRESSIF DU LATIN
C. LE DRAME LITURGIQUE
D. LE DRAME SEMI-LITURGIQUE DANS LE JEU DADAM
E. LES MIRACLES ET MYSTERES
III. LE THEATRE AMUSANT
A. LES MORALITES
B. LA SOTIE
C. LA FARCE

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INTRODUCTION
Lhistoire de notre littrature nationale commence au Xe sicle. Jusqualors, dans une douce
volution, la population cherche son unit, la langue son quilibre et lesprit franais sa formule. Au
IXe sicle, le peuple franais est en quelque sorte uni grce au puissant empereur Charlemagne. Il
saffirme dabord de manire chevaleresque et religieuse ; la France se bat loyalement pour
dfendre la chrtient contre les infidles. Pour ce qui est de la langue, le franais que lon connat
aujourdhui a subi et continue encore de subir des mutations. La langue que lon parle dans les rues
troites et sinueuses des villages mdivaux nest pas le latin de Cicron et de Csar, mais celui du
peuple, le latin vulgaire, qui a t simplifi et qui donne alors la langue romane. Les premiers
monuments de celle-ci sont le Glossaire de Reichenau qui date du VIIe sicle et le Serment de
Strasbourg prt en 842. Pour ce qui est des premiers textes littraires romans, retenons La
Cantilne de sainte Eulalie, Xe sicle, et la Vie de saint Alexis, au XIe sicle.
Nous pourrions diviser la littrature mdivale en deux priodes : la premire allant du Xe au XIIIe
sicle, la seconde comprenant le XIVe et le XVe sicle. Aprs les rudes invasions, la France prend
conscience delle-mme avec Charlemagne. Puis elle clot, aprs avoir secou les terreurs de lan
mille, la vie et lart.

Elle devient ds lors une sorte de force tenace agissant au nom de la

foi. Son essence ardente et ses passions courageuses sont trs bien reprsentes par lart

I. LE THEATRE EN FRANCE

A. Crise du theatre serieux francais


Dans les annes 1620, le thtre srieux franais traverse une crise importante sans que le public
sen rende compte. Pourquoi ?

On avait perdu le sens tragique. La tragdie t remplace par des drames. La tragdie
(drame) racontait les aventures dun roi ou dun autre grand, le chur dplorait la situation, mais
tous sarrangeait. Il faudra attendre Racine pour que la vritable tragdie renaisse. ( Mauvaise
fin : lhomme se perd et est incapable de se racheter. La pice souvre sur un moment crucial, une
dcision qui va bouleverser la vie du personnage)

Influence de 2 genres venus de ltranger : la Tragi-comdie et la Pastorale(Italie et


Espagne). Ces 2 genres sont voisins mais prsentent des caractristiques diffrentes :

Tragi-comdie : Tragdie qui se termine bien (contraire au genre). Ce sont des


pices o le romanesque est important et o lauteur prend des liberts avec les rgles qui
rgissaient le thtre grec ancien. LAcadmie Franaise voudra les restaurer partir de 1635.
Lauteur mettait en scne des accidents (actes de violences) et mlangeait les genres.

Pastorale : Mettait en scne des bergers, bergres et leurs amours dans un cadre
campagnard. Il reprsentait en fait lamour comme dans les salons hupps.

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Ces 2 genres ont t les fleurons du baroque et faisaient appel des trucages jusqu larrive du
classicisme. Ils ont familiaris le public lgant avec la psychologie, ltude des murs et ont
ouvert la voie la TRAGEDIE CLASSIQUE.
Si thtre srieux franais a retrouv de llan et est reparti, cest grce Alexandre Hardy et
lAcadmie Franaise.

Alexandre Hardy tait le premier auteur de mtier (dabord ambulant puis seulement pour
Lhtel de Bourgogne). Il nhsitait pas mettre en scne des accidents. Ses pices annonaient la
tragdie classique. Il a supprim le chur, donner plus de mouvement interne, des discours plus
ralistes et apporte de limportance lanalyse psychologique. Il a crit 600 pices.

LAcadmie Franaisea t cre en 1635 par le cardinal de Richelieu (homme dglise


mais aussi politicien). Il voulait faire du roi Louis XIII un roi absolu, et de la France la plus grande
puissance europenne. Pour ce faire, il a mit la noblesse et les protestants (qui faisaient un tat
dans ltat) au pas. Ensuite il se rendit compte quil avait fait une unit politique mais quelle
ntait pas assez solide. Il cra alors une unit culturelle pour la souder : LAcadmie Franaise.
Il ordonna aux acadmiciens de faire un dictionnaire, une grammaire et une posie franaises
(ainsi les Franais parleraient, criraient et penseraient en franais). La posie franaise comprend
un ensemble de rgles destines aux acteurs :

Rgle de biensance et de vraisemblance : Ne plus mettre en scne aux rles


principaux que des grands de la terre et leurs faire tenir des discours et des attitudes adapts
leurs statuts social (mais cela ne refltait pas la ralit). Ne plus mettre en scne daccidents
(rgle reprise aux grecs : laction se droule ailleurs et un messager vient la raconter). Le
messager est un personnage important, contrairement au thtre grec o il tait un personnage
drle qui devait divertir le public. Le rcit du messager sera appel plus tard le rcit classique.

Rgle des 3 units : 1) Unit daction, 2) unit de lieu et 3) unit de temps.

1.

Ne jouer que les actions principales. Un messager viendra raconter les actions secondaires

2.

La pice doit se drouler au mme endroit, dans le mme dcor. Plus question de dcors
multiples ou de tableaux diffrents.

3.

Laction raconte ne pouvait excder 24h (thtres). Au 18 e s. elle ne pourra excder le


temps de la reprsentation.
Ces rgles ont t un bien dans la mesure o les auteurs ont prit des liberts avec elles et elles
nont pas t armes de jaloux (descendre les adversaires). Elles ont apport une plus grande
dignit au thtre srieux franais, elles lui ont donn une certaine porte et plus de
vraisemblance. Le thtre daventure va seffacer devant le thtre psychologique.

B. Le theatre religieux et profane

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Dans les crmonies du culte Catholique des parties dramatises taient introduites. On jouait
certaines scne de la bible car comme dans la Grce Antique, le thatre une origine religieuse,
donc partir du 10 me sicle on reprsente linterieur des glises et en latin, de brefs drames
liturgiques, dont le sujet est tir de la bible il avait t oubli sous les Mrovingiens et les
carolingiens et renait au Moyen age en sinspirant de la vie lithurgique, alors que lglise chrtienne
a vivement combattu le thatre au dbut du moyen ge, cest elle paradoxalement qui le ranime
sous cette forme (drame liturgique). La procession du dimanche des rameaux est dsormais
clbre par des manifestations thatrales. Les contre-chants (ou repons) chants durant la messe
ou les heures du canon voquent la forme du dialogue.
Autour de lan 1000, les Trpes font leur apparition, par lintermdiaires des Tropes, des paroles
non liturgique prennent placent dans la messe. Un trope pascal anonyme constituant un dialogue
entre Marie et les anges et datant denviron 925, est gnralement considr comme lembryon du
drame liturgique.
En 970, ce type de reprsentation comporte une gestuelle et des costumes, qui apparaissent
comme une premire bauche de mise en scne.
A lextrieur des glises, camelots, vendeurs de drogues, arracheurs de dents, acrobates,
escamoteurs, montreurs de btes curieuses ameutent les badauds par leurs boniments
emphatiques (tel le Dit de lherberie , de Rutebeuf), comme le font de leur ct les
jongleurs, qui sont des conteurs ambulants. Ce thtre de la rue coule dans un moule
littraire le parler commun. Le clerg garde la haute main sur les reprsentations; cest
lui qui dirige le travail des nombreux corps de mtiers (confrrie) qui construisent les
dcors et les machines. Il rgle la mise en scne, lexcution musicale, et y tient mme
certains rles. Mais les lments profanes, par le biais des intermdes bouffons qui
tiennent en haleine le menu peuple, prendront dans le spectacle une place de plus en
plus importante.
II.A. LE TROPE.
Cest un ornement du chant grgorien au moyen dadditions, de substitutions ou dinterpolations de
textes musicaux ou poetiques.
B.LABANDON PROGRESSIF DU LATIN.
Texte anonyme anglo-normand de la seconde moiti du xii e sicle (1165), le Jeu dAdam est le
premier drame connu en langue vulgaire. Bien que trs proche du drame liturgique, il sen
distingue toutefois par une caricature des personnages.

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Trilogie inspire par le dogme de lIncarnation (Tentation, Pch, chtiment dve et dAdam,
Meurtre dAbel par Can, Procession des prophtes du Christ), il comprend 942 vers et comporte
des didascalies latines riches et prcises.
D. LE DRAME SEMI LITURGIQUE DANS LE JEU DADAM.
Ds la fin du XIIme sicle, saccomplit un changement radical : avec le Jeu dAdam et ve, la
plus ancienne pice de thtre qui a pour objet de raconter la msaventure de Adam au
paradis, compose en franais par un moine anglo-normand, la pice se joue sur le parvis,
en langue vulgaire (le drame sacr smancipe du latin), avec des acteurs lacs et un dcor
multiple (le Paradis, Jrusalem, lEnfer). Cest le drame semi-liturgique, qui prend le nom de
miracle quand son argument provient de la Vie des Saints (le Jeu de saint Nicolas). Il et se
dploie sur le parvis de lglise, au grand jour de la place publique.
E. LES MIRACLES ET MYSTERES.
De nombreux rcits bibliques sont reprsents, de la Cration la Crucifixion. Ces pices sont
appeles mystres de la Passion, miracles ou encore pices saintes.
Des mansions spcifiques sont dresses autour de la nef, le paradis tant gnralement situ au
pied de lautel, une gargouille (tte monstrueuse avec une gueule bante) reprsentant lentre de
lenfer de lautre ct de la nef. Acteurs et spectateurs se dplaent dun bout lautre de lglise
selon les ncessits du rcit.
Les pices sont divises en pisodes, couvrant chacun des milliers dannes et runissant des lieux
trs loigns, laide de raccourcis allgoriques.
linverse de la tragdie grecque, qui sorganise autour de la progression vers un apoge
cathartique, le thtre mdival voque le salut de lhumanit et ne cre pas de tension
dramatique intense.
III. LE THEATRE AMUSANT
A.LES MORALITES
Dans le mme temps, on voit donc apparatre des pices folkloriques, des farces profanes et des
drames pastoraux, tandis que se perptuent les multiples formes de divertissement populaire. Tous
ces genres influent sur le dveloppement, au xv e sicle, dun thtre moraliste.
Bien que vaguement inspires, pour le thme et les personnages, par la thologie chrtienne, les
moralits, la diffrence des cycles, ne sont plus bass sur les rcits bibliques. Ce sont des
pices autonomes, joues par des professionnels. lexemple dune pice comme Tout le monde
(anonyme, xve sicle), elles voquent les tapes de la destine de ltre humain, laide de figures
allgoriques (la Mort, la Gourmandise et divers dfauts ou qualits, etc.).

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Les acteurs font alterner action et musique. Ils exploitent les ressorts comiques des dmons et des
figures allgoriques du vice pour crer une forme de drame populaire qui rencontre un vif succs.
B.LA SOTIES
La sotie ou sottie tait une satire dramatique ne du mlange de la farce et de la moralit. Ce
nouveau genre fut mis en honneur par les Enfants Sans Souci, joyeuse runion de jeunes gens
dont le chef sappelait le Prince des Sots. Ils furent autoriss parCharles VI lever des chafauds,
Paris, sur la place des Hallespour y reprsenter leurs soties. La libert de leurs attaques alla
souvent jusqu la licence; ils ne respectrent ni la religion, ni la politique, ni mme la vie prive
des personnages quils mettaient en scne. II est vrai quils commenaient par se jouer euxmmes, et se livraient les premiers la rise de la multitude. Nanmoins lextrme hardiesse de
leurs satires, le langage irrvrencieux quils se permettaient dans des allusions que tout le monde
pouvait comprendre, leur firent de nombreux ennemis parmi les gens de robe, dglise et dpe.
Mais ils furent presque constamment protgs par la royaut. Charles VIII seul, dans un moment
de colre, leur enleva les privilges quils tenaient de Charles VI; Louis XII les leur rendit. Ce prince
supporta avec une admirable patience les railleries souvent indcentes des Enfants Sans Souci

C. La farce
La farce est un genre thtral n au Moyen ge, qui a comme but de faire rire et qui a souvent des
caractristiques grossires. Son origine remonte lantiquit grco-romaine, et on en trouve dj
des traces chez Aristophane et Plaute, et surtout dans lesatellanes latines.
Lexique
Aristophane : pote comique grec du 5eme av J-C.
Plaute : auteur comique latin.
Attelanes : Comdies bouffonnes dans la Rome ancienne, comdies primitivement improvises
(anctres de la commedia dellarte), appartenaient un genre tout fait populaire, originaire de la
Campanie, dallure grotesque et vulgaire.
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La comedia dellarte
Quest ce que la comedia dellarte ?
Cest un genre de thtre populaire italien, apparu avec les premires troupes de comdie avec
masques en 1528. Signifiant littralement : Thtre interprt par des gens de lart , autrement
dit : des comdiens professionnels, le terme est, de nos jours, utiliss dans de nombreuses langues
dont le franais.

I/ Origine de la comedia dellarte.

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Ce genre se dveloppe en Italie au XVIme sicle. Il dcoule de la tradition latine, le pantomime,


les acteurs jouent toute leur vie le mme rle. La comedia dellarte, cest lart dimproviser partir
des techniques que le comdien a appris tout au long de son volution travers le personnage et
aussi les techniques qui sont consign dans des centonis.
Les centonis sont de petits cahiers (souvent des canevas) o sont consignes toutes les techniques
des anciens comdiens. Il sagit en quelques sortes dune ligne directive dimprovisation. On peut y
trouver de nombreuses intrigues ou histoires, des tirades ou des dclarations damour, des
tentatives de suicide ou des fourberies de valet.
Les comdiens doivent jouer masqus, les masques ne recouvrent que le haut du visage afin de
permettre de mieux distinguer le son de la voix. Avec les masques, le jeu est alors plus ax sur la
gestuelle du corps et sur le langage. Chaque masque dsigne un personnage particulier.
Les comdiens font partis de troupes itinrantes, ils voyagent donc de vile en ville pour divertir les
gens du peuple. La troupe est souvent compose de 9 15 personnes et portent des noms
originaux et tonnant comme les jaloux ou les confiants . De plus, cest une cration
collective, tous les comdiens y improvisent avec leur personnage fixe pour rendre lhistoire
intressante, drle et pleine de rebondissement.

II/ Les personnages


Pantalon :
Origine : Ce personnage vient de Venise
Symbolise : Il symbolise le pouvoir et la richesse de Venise, mais aussi lamertume de sa chute.
Profession : Il est marchand
Costume : Pantalon porte un costume dOrigine Vnitienne. Goldonie (auteur dramatique italien) le
dcrit ainsi : La robe noire et le bonnet de laine sont encore en usage Venise, et le gilet rouge
et la culotte coupe en caleon, les bas rouges et les pantoufles, reprsentent au naturel
lhabillement des premiers habitants des lagunes adriatiques, et la barbe qui faisait la parure des
hommes, dans les derniers temps . A lorigine, il tait revtu dun long manteau rouge, la zimara,
qui devient noire, peut-tre en signe de deuil quand Venise perdi le royaume de Ngrepont (ou
dEube) en 1470.
Caractre et apparence : Pantalon est un vieillard avare, laspect misrable. Shakespeare le
dcrit ainsi : Les chausses bien conserves de sa jeunesse se trouvent maintenant trop larges
pour sa jambe amaigrie, sa voix, jadis forte mla, aiguise, en fausser denfant, ne fait plus sifflet
aigrement dun ton grle Mais, il ne sagit que dune apparence, car en ralit il peut
soudainement devenir vif et mchant, grognon et ambitieux. Il samourache des jeunes filles quil

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russit impressionner par son air solennel. Il est pre de deux jeunes filles ou un fils. Il se fait
toujours exploiter ou tromper pas quelquun son diable de valet Arlequin se joue souvent de lui.
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Le docteur :
Origine : Vient de Bologne
Symbolise : Le pouvoir intellectuel
Costume : Il porte une longue robe noire, comme les hommes savants de Bologne, il met des
chausses noires, une robe plus courte, noire galement, lui tombant sur les genoux. Il est coiff
dune toque noire. Plus tard on le voit portant galement une large fraise et un feutre extravagant.
Caractre et apparence : Il est gros, gras, et son ventre prominent lempche de se pencher et
le gne marcher. Il est tantt lami, tantt le rival de Pantalon, mais reste gnralement moins
important que ce dernier. Il est plus libidineux que son compre. Il ne cesse de parler, de plus dans
un latin de cuisine. Derrire ses grands discours, se cache toutefois, une profonde ignorance.
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Arlequin :
Origine : Ville basse de Bergame (dont les habitants sont rputs pour leur sottise).
Profession : Valet
Symbolise : Il reprsente la fantaisie, le mouvement et la vie.
Costume : Il porte, un chapeau qui ne couvre pas compltement son crne ras. Son costume
haut en couleur avait peut-tre pour origine, un vtement misrable trou, couvert par divers
morceaux de tissus. Au XVIIme sicle, les loques deviennent des triangles bleus, verts et rouges,
disposs symtriquement et bords dun galon jaune. Il porte des chaussures plates, plus lgres,
lui permettant daccomplir mille pirouettes et acrobatie. Une bourse et une batte lui servant de
gourdin son accroches sa ceinture.
Caractre et apparence : A lorigine rustre naf et balourd, le personnage est devenu plus rus,
vif, cynique immoral, usant parfois dun langage scatologique. Optimiste, il trouve toujours une
solution tout. Paresseux, gourmand et coureur de jupons, il sait aussi tre gentil et fidle. Il est
le prfr des enfants, car, bien des traits, il leur ressemble. Aussi, il sapparente au chien par sa
fidlit et son obissance, au singe par son agilit et au chat par son indpendance, Arlequin aime
samuser et faire de lesprit.
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Brighella :
Origine : Ville haute de Bergame, o lon se croit plus intelligents que les autres de la ville basse,
comme Arlequin.

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Profession : Valet
Symbolise : La ruse
Costume : Il porte un costume blanc, accompagn dune veste et dun pantalon large galonn sur
les coutures de bandes dtoffe vertes. Par-dessus, il porte un manteau court, la tabaro, et, il est
coiff dune toque borde de vert. A sa ceinture, il porte une bourse en cuir et un poignard.
Caractre et apparence : Son animal ftiche serait le chat pour son agilit. Il affiche assurance
et dignit et ne laisse personne parler de lui. Il a une haute estime de sa personne. Il reprsente,
aux dires de Goldoni : un valet intrigant, fourbe et fripon . Il est un serviteur malhonnte,
dissimulant ses vritables intentions sous un aspect aimable. Autrement, il a des points communs
avec Arlequin, il est paresseux et rus, intress et amateur de la gente fminine. Il est ingnieux
et combinard, travaillant toujours seul, mme sil fait parfois appel au service de son compre
Arlequin. Brighella se spcialise aussi dans les mariages quil aime combiner, mais toujours pour
soigner ses propres intrts et berner tout son monde. A noter que son nom vient du mot italien
briga qui signifie querelle .
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Pierrot :
Origine : Franaise.
Profession : Valet.
Symbolise : Navet et honntet.
Costume : Cest un des seuls personnages ne pas avoir de masque. Il est vtu de blanc comme
polichinelle.
Caractre et apparence : Le Pierrot naf, amoureux, et rveur que nous connaissons tous, nest
apparu quau XIXme sicle. Dans la comedia dellarte il se nomme tout dabors, Pedrolino. Il
apparat comme un valet naf mais honnte. Il est amoureux de Colombine. Cest un personnage
fort, riche et drle, bien loign du Pierrot lunaire que lon connat. Cest aussi un poltron. Son plus
gros dfaut est probablement la distraction, lorigine de la plupart des quiproquos de la comedia
dellarte. Joueur, il aime faire des farces, et se dguise volontiers, notamment en femme. Il peut
galement pleurer, mais il fait aussi preuve de gloutonnerie apparemment sans fin ; plus il pleur
plus il mange.
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Polichinelle :
Origine : Naples
Profession : Valet
Symbolise : La fourberie

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Costume : Il est vtu dune large blouse, serre au dessus du ventre par une grosse ceinture de
cuir, laquelle un sabre en bois et une bourse sont attachs. Son pantalon est galement trs
large. Son cou est orn dune large collerette molle. Il est coiff dune sorte de grande calotte
blanche ou dun haut bonnet sans bord.
Caractre et apparence : Son nom vient du mot italien Pulcinella qui signifie petit
poussin , appel ainsi car il piaille pour attirer lattention. On raconte que le diable laurait prit par
le dos puis laurait laiss tomber, do sa fameuse bosse. Cette dernire rend son apparence
horrible, mais aussi son ventre prominent, son nez crochu en bec de rapace et ses sabots ;
Dapparence gentille, il peut se montrer trs cruel et se transformer en tueur gages. Il est
toujours arm. On se mfie toujours de lui. De plus, il est un vritable camlon. Autant il peut
jouer les stupide, autant il peut sincarner en mettre, en magistrat, en pote, ou encore en
savant ? Personnage balourd, il est bavard et ne sait garder un secret, do lexpression, secret
de polichinelle .
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Colombine
Origine : Francaise (Ricciolina, elle, est italienne)
Profession : Femme de chambre.
Symbolise : Indpendance et franc-parler.
Costume : Colombine est une soubrette. Elle a deux jupons, un corsage rayures et un tablier
blanc. On la voit parfois habille en Arlequine, du fait de son amour du valet.
Caractre et apparence : Cest une demoiselle qui ne sait garder sa langue dans a poche et a
oubli dtre sotte. On la connat aussi sous les noms de Ricciolina, Diamantine, Marinette, Violette,
Caroline, Cest une fille-mre qui a abandonn son enfant et qui est femme de chambre dune
grande dame de laristocratie. Dans certains cas, elle a t sduite par Arlequin puis abandonne.
Par chance, il lui arrive dtre protge par une fe ou une marraine magicienne qui la fait marier
Arlequin. Comme ce dernier, elle est fondamentalement optimiste, bien que nayant plus dillusion.
Elle dborde dnergie. Elle est piquante et indpendante. Elle sait utiliser les hommes pour
parvenir ses fins. Vis--vis de son matre, elle a un sacr franc-parler et reste libre dagir sa
guise. Elle est la parfaite allie de sa matresse dont elle favorise ses amours.
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La sorcire
Origine : Inconnue
Profession : Sorcire.
Symbolise : La magie.

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Costume : Celui dune sorcire.


Caractre et apparence : Elle ne donne jamais rien gratuitement, et exige toujours une
contrepartie. On la consulte gnralement pour quelle donne quelque chose, afin de provoquer la
mort. Cependant la Commedia dellarte tant une comdie et ne visant ainsi que le rire, ce nest
jamais la mort quelle apporte, mais seulement une apparence de mort. Car, en fin de compte, il y
a toujours lespoir dun renversement de la situation.
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Llio
Origine : Inconnue.
Profession : Inconnue.
Symbolise : Le jeune premier.
Costume : En raison de son rang aristocratique, le costume est somptueux, tel un habit de cour.
Elle na pas de caractristique particulire. Elle suit la mode de lpoque.
Caractre et apparence : Avec son amour Isabelle, il est lorigine des amours contraris, des
conflits et des jalousie qui figurent laspect psychologique de la Commedia dellarte. Toute laction
se situe autour des deux amants, qui, eux, sont au-dessus de tous, du commun des mortels, et
sont touchants. Llio a eu plusieurs noms : Florindo, Landre, Flaminio, Ottavio, Il est dans les
nuages et va utiliser les services de ses valets et de la soubrette, tout en conservant son autorit.
Car, il ne faut pas oublier que derrire son apparence sympathique et attendrissante, il deviendra
un futur Monsieur Pantalon, que lon apercevoir dans ses explosions de colre. Sa gestuelle est la
fois baroque et classique.
Isabelle
Origine : Inconnue.
Profession : Inconnue.
Symbolise : La jeune premire.
Costume : En raison de son rang aristocratique, le costume est somptueux, tel un habit de cour.
De mme que pour Llio.
Caractre et apparence : Avec son amour Llio, elle est lorigine des amours contraris, des
conflits et des jalousie qui figurent laspect psychologique de la Commedia dellarte. Toute laction
se situe autour des deux amants, qui, eux, sont au-dessus de tous, du commun des mortels, et
sont touchants. Elle est ravissante, gracieuse et raffine. Elle semble vivre dans un monde part et
lorsquune situation devient embarrassante, elle feint un vanouissement. Elle est assez
superficielle et adore les bijoux et les chapeaux. Colombine est sa confidente. Mais plus tard, avec
le temps, elle deviendra aussi une Madame Pantalon.
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Le Capitaine Matamore
Origine : Espagnol, Franais, Italien ou Allemand.
Profession : Capitaine dans lArme de son pays.
Symbolise : La guerre.
Costume : Varie en fonction de son pays dorigine. Espagnol, il est empanach, porte une
immense collerette, un large chapeau plumes et de hautes bottes revers, sans oubli son pe
longue et releve dangereusement. A lorigine, il tait compos galement de buffles, dune longue
pe et dun casque.
Caractre et apparence : Adepte des entres fracassantes, lpe la main, il part au pas de
charge vers les coulisses, et en ressort tout aussitt tremblant. A travers lui, lon se moque des
mercenaires, tranant la misre, pillant les fermes, mais incapables de se battre. Il fait penser un
coq avec une pe. Il se pavane et raconte ses haut-faits, la plupart imaginaires. Il aime
multiplier le nombre de ses ennemis par bravoure. En ralit, cest un poltron et un faux-brave, qui
tremble la simple ide de se battre. Il tombe facilement amoureux des belles femmes, qui se
servent de lui. Sa vantardise perptuelle en fait galement la victime toute dsigne dArlequin ou
de Brighella.
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Scaramouche
Origine : Inconnue.
Profession : Valet dun petit seigneur.
Costume : Ne varie jamais : il est tout de noir vtu.
Caractre et apparence : Il est le fils ou petit-fils de Matamore. Il se prtend prince, marquis,
seigneurs de contres aussi lointaines quimaginaires. En ralit cest un valet, dun petit seigneur.
Il est capable daccomplir de vritables exploits, comme celui de donner un souffler avec le pied,
mme un ge trs avanc. Noublions pas son clbre interprte, Tiberio Fiorilli, qui fit
ladmiration de Molire quand ils partageaient le thtre du Petit-Bourbon.

III/Molire et les italiens


Linfluence de la Commedia dellarte sur Molire est si bien remarquable sur ses uvres que lon
peut sans conteste affirmer que ce dramaturge franais a contribu lhistoire de ce genre. Se
partageant dabord la salle du Palais Royal en 1658, Molire et les Italiens vont longtemps se
frquenter. Molire vouera une admiration extraordinaire pour Tiberio Fiorilli, interprtant le
personnage de Scaramouche.
Il va montrer sa parfaite assimilation de leur technique, de leur repertoire, et surtout, ses pices se
finissent toujours bien, et cest lune des caractristiques principales des pices italiennes. Tous les
malheurs qui peuvent sabattre sur les personnages ne sont quphmres, et il vaut mieux en rire,

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car, tt ou tard, un retournement de situation est toujours possible. Comme cest le cas par
exemple dans Tartuffe qui est une succession de malheurs engendrs par limposteur, sacharnant
sur ses bienfaiteurs et sur les jeunes amants. Tout semble compromis. Mais cest alors que, alors
quil sapprtait faire arrter ses bienfaiteurs, il se fait, finalement, lui-mme arrter par ordre du
roi. Les jeunes amants peuvent alors raliser leur vu le plus cher : se marier. On retrouve ainsi
les fameux valets, ou zanni, de la commedia dellarte, mais sous dautres noms. Ainsi, au lieu
dArlequin, Brighella, Colombine, Rosaura, nous avons Toinette, Dorine, Maitre Jacques, Sganarelle,
Toujours confidents de jeunes amoureux, ils se chargent de faciliter leurs rencontres et leur
mariage, et ils critiquent et taquinent toujours aussi vivement leurs vieux matres colriques. Quant
aux mdecins, ils sont toujours tourns en drision Tels Don Juan et son valet dguiss en
mdecin, se moquant de ces gens l, en affirmant que ces habits leur donnaient de lesprit . Ou
encore du Malade Imaginaire , fabuleuse parodie grotesque de toute la mdecine, avec ses
dialectes incomprhensibles, et ses traitements composs uniquement de lavements et de
saignes.

IV/ Carlos Goldoni


Carlos Goldoni est une personne qui marque un tournant important pour la commedia dellarte.
Goldoni est n en 1707 Venise. Il devient avocat. Mais, sa passion pour le thtre va le pousser
quitter dfinitivement son mtier en 1747, pour se faire engager comme auteur attitr au Thtre
SantAgelo, Venise.
A cette poque, la commedia dellarte rgne encore en matre dans les thtres italiens et fait
figure de tradition nationale. Or, Goldoni critique avec virulence ce genre thtral, comme lillustre
sa phrase : Il ne se passe sur les scnes publiques que de dgradantes arlequinades,
dimmondes jeux de mots, des intrigues mal venues et, de plus, malmenes, sans murs, sans
ordres (A noter toutefois quil parle ici de la Commedia dellarte franaise en pleine dcadence
son arriv en 1762 au pays de Molire).
On le surnomme, le Molire italien . Goldoni, restera tout dabord fidle la tradition, mais va
petit petit la faire voluer ; il fait peu peu tomber les masques de la Commedia dellarte en
persuadant les comdiens dapprendre par cur le rle de leur personnages, et dabandonner les
rponses improvises. Il parvient supplanter les pices canevas par des pices crites de bout
en bout, de plus, il veut remplacer les culbutes (les chutes) et les artifices par la vrit de la vie,
montrant des caractres, des personnages rels, avec leurs passions complexes et contradictoire.
Admirateur de Molire, il est galement fascin par la socit et ses travers, comme lillustre bien
La Trilogie de la villgiature . Selon lui, le 18me sicle, et le sicle de la femme, rgnant
incontestablement dans tous les domaines ; que ce soit des arts, de la politique et des relations

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sociales. Son Arlequin dclare dailleurs, dans Femmine puntigliose : Le sexe triomphe et les
hommes son rduits au rang desclaves enchans. Ses hrones de caractre sont nombreuses :
le nombre de ses pices portant des noms fminins le prouve. Ses personnages incarnent le
charme et la vivacit de la pice, et aussi une nouvelle conception de la vie, par les hrones, qui,
cette fois ne repose pas uniquement sur le mariage. Ses hrones annonce lmancipation et le
rveil fminin.
En 1962 Goldoni arrive en France, il y passera ses trente dernires annes. Il prsentera sa
rforme du thtre au roi Louis XV, et mourra en 1793.
Il faut comprendre que Goldoni na pas dtruit limage de la Commedia dellarte, il apporte juste un
nouveau thtre en Italie, Tout comme Molire la fait en France.

V/ XVIIIme : La rvolution des Zanni


Au dbut du XVIIIme sicle, sous linfluence des volutions politiques et sociales, les valets vont
adopter une nouvelle psychologie. Ils deviennent plus arrogants, srs de leur valeur, voire de leur
supriorit. Brighella et Arlequin, avant, se reconnaissaient certes pauvres et dpendants de leur
matre. Mme si cela ne les empchait pas de les tourmenter, ils avaient admis cette situation
sociale, conomique et hirarchique. Dsormais, ils sont plus optimistes, et, tel Figaro, ils ont
lespoir que leur situation sociale un jour sinversera.
Le titre Crispin rival de son matre , de Regnard, est parfaitement vocateur de cette nouvelle
psychologie. Dans la pice de Beaumarchais, Figaro, pour pouser Suzanne, nhsitera pas
revendiquer ses droits et rclamer les avantages de la noblesse. Les valets ne sont plus violents,
mais russ dsormais. Fini les bastonnades de foire. Mais les ressorts comiques restent les
mmes : le hasard triomphant, les travestissements, les quiproquos, et les fins joyeuses.
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Le thtre de la Renaissance
Renaissance : A ce formidable bouleversement de la civilisation le thtre semble dabord rester
tranger. Comme si rien navait chang dans la vie matrielle et conomique. Comme si les
grandes dcouvertes, Copernic et la mditation des humanistes navaient pas impos une nouvelle
image de lhomme et de sa place dans le monde, la vie thtrale du XVI sicle se poursuit
lidentique du XV sicle et propose les mmes spectacles le menu peuple mais aussi pendant
longtemps les clercs, les intellectuels se pressent devant les trteaux pour voir les jeux difiants,
moraux ou joyeux du moyen ge tardif quon les combine (un mystre ou une moralit une farce,
souvent) ou quon les reprsente seul, non seulement les genres mdivaux passent tels quels au

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XVI sicle, mais il y restent vivants parfois jusqu laube du sicle suivant. Ni naissance ni
renaissance en ce domaine..
Pourtant ce thtre de forme mdivale ne peut chapper au changement ni aux rvolutions qui
marqurent profondment et durablement la socit. Limprimerie ou la multiplication des
comdiens et des troupes professionnels surtout amenrent de srieuses inflexion dans la diffusion
et la rception de tels spectacles. Mais les genres mdivaux ont subi le contrecoup des
dplacements et failles culturels et religieux qui traversrent le XVI sicle ; ils se virent ignors ou
utiliss, contests, voire interdits. Au XVI sicle les acteurs amateurs, coliers ou comdiens
professionnels mlangent dans leurs reprsentations le religieux et le profane , on jouait la suite
histoires cest--dire mystres et farces ou jeux moraux et farces joyeuses ;
La Renaissance voit natre la volont des souverains de mieux contrler les divertissements
populaires subversifs, notamment lessotties qui ridiculisaient rgulirement les membres de la
famille royale et de lglise, avec parfois un contenu politique particulirement partisan. Cest
cependant lglise, chaude par la Rforme, qui va promulguer la premire interdiction complte :
cest celle des mystres, en 1548. La mme anne, la premire comdie rgulire , limitation
de lantique, est prsente devant le roi Henri II Lyon : il sagit de La Calandria, laquelle le roi
et la reine font un triomphe, ainsi qu son instigateurMaurice Scve, montrant bien la prfrence
du pouvoir pour les genres nobles hrits de lantique, et surtout sans rfrent social
contemporain. Plusieurs reprsentations royales vont par la suite installer la tragdie comme
divertissement de cour, mettant loccasion en scne la famille royale elle-mme [1]. La comdie ne
connatra pas le mme honneur, et aprs quelques reprsentations royales tantt glorieuses tantt
calamiteuses des spectacles dEtienne Jodelle notamment, tous les types de comdies furent
interdits par dit du Parlement de Paris de 1588 1594, scellant ainsi le destin du thtre
mdival et populaire. Cette priode vit cependant refleurir lart du mime comique, celui-ci ntant
pas soumis la nouvelle loi, et la farce continua dexister sous des formes plus ou moins
clandestines.
Definition de la Farce :
La farce est un genre dramatique qui a comme but de faire rire et qui a
souvent des caractristiques grossires, bouffonnes, et absurdes.
En 1549, Joachim du Bellay encourage les crivains restaurer le modle antique. Si le texte du
thtre mdival tait le produit dune commande passe par un organisateur un crivain
anonyme (par exemple pour les mystres), le rapport littraire sinverse alors : ce qui devient
premier, cest luvre, lcriture dramaturgique, mais aussi les dramaturges, qui ne sont plus
anonymes et saffirment comme crivains, en brandissant loccasion leur portrait en tte du livre,
habitude frquente chez les potes de la Pliade.

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Ce nouveau thtre renouvelle les sujets, ceci lui permet de souvrir de nouveaux horizons
parfois dlaisse par le thtre mdival, o le mystre invitait seulement le croyant dlaisser le
pch et rintroduire un univers philosophique.
lpoque, trois ouvrages sont connus par les lettrs, lArt potique dHorace traduit en 1541, lArt
de la grammaire de Diomde et le trait De la tragdie et de la comdie de Donat. Les principes
dHorace sont gnralement appliqus : pices de 1500 2000 vers, majoritairement en vers,
dcoupes en cinq actes avec dans la tragdie interventions de churs qui marquent des pauses
lyriques variations multiples. Les dramaturges grecs tels Sophocle et Euripide sont traduits mais
cest surtout Snque dont on admire le style et la rhtorique qui va tre imit par les premiers
tragiques. Pour la comdie, cest surtout Trence qui servira de modle, devant Plaute.
La Potique dAristote, traduite pour la premire fois en 1571, nest apparemment que trs peu lue
par les dramaturges du XVIesicle, et aucun de ses concepts nest utilis par les thoriciens
(notamment la catharsis et la mimesis, qui seront centraux lge classique), ce qui autorise
penser quelle nest dans tous les cas pas considre comme une rfrence normative majeure.
SeulsJacques Grvin et Jean de La Taille y font vraiment rfrence, le premier trs allusivement
dans son Brief Discours pour lintelligence de ce Thtre,
Dfinition de la sotie
La sotie, ou sottie, est une pice politique, dactualit, joue par les Sots ou les Enfants-sansSouci. Les Sots fondent leur systme de satire sur cette hypothse que la socit tout entire est
compose de fous. Par-dessus leur costume, ils revtent les attributs qui dsignent tel ou tel tat,
telle ou telle fonction : le juge, le soldat, le moine, le noble, etc.
M. Em. Picot, dans son tude sur la Sotie en France (in-8, 1878), compte vingt-six pices de ce
genre. Il fait remarquer que lasotie tait souvent reprsente avec une farce et une moralit, dans
des spectacles multiples ; dans ce cas on commenait par lasotie, sorte de parade bouffonne.
La Sotie neut pas toujours pleine libert ; sa plus brillante priode se place sous Louis XII.
En 1508, les Enfants-sans Souci jouent le Nouveau Monde, dont lauteur probable est Andr de la
Vigne; la pice est relative labolition de la Pragmatique Sanction de Bourges par Louis XI, et aux
esprances de son rtablissement par Louis XII.
En 1512, Pierre Gringoire, ou Gringore, fait reprsenter le Jeu du Prince des Sots, pice dans
laquelle il attaque violemment, avec la permission du roi et en sa prsence, le pape Jules II et
lglise. Cet ouvrage comprend un grand nombre de personnages, entre autres : le Prince des
Sots figure le roi Louis XII ; Mre-Sotte, lglise ; Sotte-Commune, cest le peuple, etc. Le Jeu du
Prince des Sots est une srie dallusions satiriques, dactualits vivement exprimes par les
contemporains. Elle tait suivie dune moralitintitule : Peuple franais, Peuple italique, lHomme
obstin, consacre elle aussi aux dmls de Louis XII avec le pape Jules II ; celui-ci tant
lHomme obstin. Plus que jamais donc se manifeste le formidable apptit dimages thtrales du

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public. Ce que nous saisissons des conditions de la reprsentation des mystres au XVI sicle
rpte le plus souvent ce que nous savons du XV sicle Mais sil est un point sur lequel insistent
les documents qui se font alors plus nombreux et plus dtaills cest la richesse du spectacle
costumes dcors machineries ; une mise en scne somptueuse enchsse ces longs mystres des
longues Histoires dans une mise en scne merveilleuse voil ce quon continue dattendre du
thtre populaire des mystre des comptes rendus ou le chroniques
La comdie quant elle, qui voulut rompre avec la tradition mdivale, ne simposa pas, on nen
compte gure plus dune vingtaine. Elle rsulte galement de limitation des pices de lantiquit et
essentiellement du comique latin Trence, un des auteurs les plus lus du XVIe, les grecs tant peu
connus ou trop politiques (notamment Aristophane). Elle emprunta galement la Commedia
erudita, comdie italienne florissante dans la premire partie du XVI e elle-mme issue de la
comdie antique dePlaute et de Trence, reprsente en Europe et la cour de France.
Tout comme la tragdie, la comdie se veut reflet, miroir de la socit. Elle raconte comme chez les
latins les amours contraris de jeunes filles et gens mais transposes dans la France de la
Renaissance, avec parfois des rfrences lactualit telles les guerres de lpoque : les lieux sont
parfois familiers du public, certaines pices se droulent Paris, et le cadre permet loccasion de
peindre le milieu bourgeois travers lintrigue. Les franais, comme les italiens ont adapt leur
thtre aux murs de leur temps.
On peut distinguer deux priodes dans cette production thtrale, la gnration de
la pliade (Grvin, La Taille, Belleau) qui illustre une approche nouvelle de la Comdie et en ouvre
la voie ; on y trouve une intention militante et polmique et parfois polmique
(notamment LEugne de Jodelle), puis la seconde gnration, partir des annes 1570 qui ne
cherche plus rvolutionner le genre (Pierre de Larivey, Odet de Turnbe) mais qui impose la
comdie litalienne dont linfluence restait trs discrte chez les premiers, plus patriotes.

La commedia dellarte
On peut galement voquer la commedia dellarte, terme invent par Goldoni pour dsigner cette
forme de dramaturgie en 1750, fit son apparition en France et diffusa son thtre qui connut un
grand succs et certains acteurs une notorit. partir de canevas ou sogetto esquisss
sommairement, on improvise des spectacles, le travail de lacteur tant un travail de composition et
de jeu qui met en relief son talent et o les rles se rpartissent en types. Chaque type se
reconnat par ailleurs au masque quil peut porter, certains personnages en tant dpourvus. Quant
lamour, il est lunique enjeu de la pice.
Mais, un sicle avant Goldoni, un dramaturge vnitien du XVIe sicle, Angelo Beolco, dit Ruzzante,
inventait une nouvelle forme de thtre. Dario Fo, qui a une admiration sans bornes pour celui quil
considre comme son plus grand matre avec Molire , lui rendit un hommage appuy dans le
discours quil pronona Stockholm, en 1997, pour la rception du Prix Nobel de littrature. Pour

10

lui, Ruzzante est un extraordinaire homme de thtre de ma terre, peu connu mme en Italie.
Mais qui est sans aucun doute le plus grand auteur de thtre que lEurope ait connu pendant
la Renaissance avant larrive de Shakespeare[5]. Il insista sur la qualit du thtre de Ruzzante,
quil considre comme le vrai pre de la Commedia dellarte, qui inventa un langage original, un
langage de et pour le thtre, bas sur une varit de langues : les dialectes de la Valle du P,
des expressions en latin, en espagnol, mme en allemand, le tout mlang avec
des onomatopes de sa propre invention[5].

Les troupes
Le premier thtre de cette poque est construit lHtel de Bourgogne par les Confrres de la
Passion et de la Rsurrection de Notre Seigneur Jsus-Christ en 1548, qui le louent des troupes
ambulantes tout en gardant les recettes. En 1624, Pierre Le Messier dit Bellerose parvient a
installer sa propre troupe lHtel de Bourgogne, et en 1628, les comdiens du roi sy
installent.Alexandre Hardy et Valleran Le Conte y produisent plus de six cents pices souvent
dinfluence espagnole et italienne.
En 1634, le Thtre du Marais, concurrent de lHtel de Bourgogne, accueille une troupe dirige par
Guillaume Desgilberts ditMondory. Il accueille notamment la cration du Cid de Pierre
Corneille en 1637, la pice trouve un grand succs auprs du public malgr un certain scandale:
lcriture ne respectant pas entirement les rgles classiques
Le thtre du Marais brle en 1644 et sa reconstruction, fortement inspire des thtres italiens,
permet le dbut de la mode des pices grand spectacle, pices machines, dans lesquelles les
mcanismes complexes des dcors prennent le pas sur lintrigue et lcriture littraire.

Les uvres
Le corpus thtral renaissant est particulirement htrogne, et sil comporte peine une
vingtaine de comdies rgulires et peine plus de tragdies, il est enrichi par de nombreuses
pices de genres varis et souvent transversaux, plus ou moins inspires de lantiquit.
*********

Le thtre franais et esthtique classique au XVIIe sicle


XVIIe sicle : Age dor du thtre
Auteurs principaux : Racine, Corneille, Molire

Thtre de cours
Farce est le genre mondain le plus apprci par les bourgeois et les gens du peuple
Mort de Mazarin en 1661 le roi Louis XIV quitte paris pour Versailles
Roi soleil grand amateur de divertissement partag par Monsieur son frre

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Monsieur prend sous son aile Molire qui fera jouer Versailles la comdie de ballet de
la princesse dEliade (pendant 25 ans)
1680 Louis XIV roi vieillissant se tourne vers Dieu et renonce aux plaisirs qui ont
ponctu son rgne
Lunique lieu de la vie redevient Paris

Le thtre Paris
Paris = seule ville connaitre une activit thtrale rgulire dans des lieux consacrs
Province = lieu de passage
Les salles
1548 : Construction dune salle de thtre lhtel de Bourgogne par la troupe Confrre de la
passion. Pendant longtemps en France on nimaginera des salles uniquement partir de ce modle.

Le thtre de collges
Il sagit de thtre scolaire, favoris par diffrentes confrries religieuses comme outil
pdagogique.

Acteurs et troupes
Les acteurs franais ne se spcialisent pas, ils jouent aussi bien la tragdie que la comdie.
Lattribution des rles des acteurs se fait gnralement en fonction de leur autorit, de leur position
dans la troupe. Lidentit dun acteur se fait par rapport la troupe laquelle il appartient.

Vie conomique
La profession de thtre peu rentable.
Le loyer des salles reprsente un financement important
Jouer la recette implique de jouer une reprsentation au gout du public et donc de pouvoir
constamment renouveler les pices en plus de grer la patience des fournisseurs et les attaques,
bassesses de la concurrence.
Parfois les troupes investissent une partie de leur argent dans une claque. De la mme manire il
existe des contre claques .Cette pratique ne suffit pas assurer la survie de la profession. Pour
survivre le thtre professionnel a besoin de subventions.
Au XVIIe on connait deux types daides :
Le clientlisme et le mcnat.

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Cest sous ses deux pratiques que la cration thtrale se dveloppe en France et sous Louis XIV
qui deviendra mcne de lart parisien.

Fusion et monopoles
Fin du sicle, renforcement de lactivit thtrale en France par une importance
politique qui plaait les troupes sous lautorit royale
1672 lopra prend le monopole. Toutes les compositions lyriques sont confies Jean
Baptiste Lulli
La fermeture du thtre du Marais reprsente un changement.
Les 2 troupes fusionnent et forment dans le jeu de paume de lHtel Gungaud une
troupe unique jusquen 1680
Dcret de Colbert ordonne la fusion de cette troupe et lhtel de bourgogne
Naissance de la comdie franaise
Le thtre ne possde plus le mme soutient le roi sen remet lglise et blme le
thtre pour son immortalit et sa futilit.
1697 le roi chasse les comdiens qui reviendront en 1716 aprs sa mort.

Lacteur dans la socit


Le mtier de comdien se pratique et se transmet dailleurs en famille.
Entre les annes 1630 et 1670 : admiration porte aux comdiens. Cest leffet de voix et de
diction et le charisme des comdiens qui provoquent lmotion de la reprsentation thtrale.
Cependant lattirance de la socit envers les comdiens reste limite puisque la morale religieuse
conteste et condamne les comdiens.
Le mpris lencontre des acteurs est nanmoins limit par le pouvoir royal. En 1641 Louis XIII a
fait publier une dclaration visant protger les comdiens des blmes et autres prjudices. La
mode du thtre et le pouvoir royal ne russissent pourtant pas rtablir lhonneur dune
profession suspecte (vis--vis du domaine religieux)
Les acteurs sont excommunis et doivent renier leur profession sils veulent avoir une spulture
chrtienne et tre rintgr dans la communaut.
Molire sest dailleurs vu refus une telle spulture et il faudra lintervention personnelle du roi
pour que Molire soit enterr dans un cimetire chrtien.

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LAcadmie franaise
1635 cration de lAcadmie franaise
Batailles entreprises pas les crivains pour rnover la langue et la littrature partir de
lhritage des anciens.
En la crant Richelieu constitue un corps qui aura pour but dofficialiser ces rflexions
et imposer tous une norme de la langue et de la littrature
Importance centraliste de lADF

Les grands genres dramatiques


Au XVIIe sicle les deux grands genres nobles sont la comdie et la tragdie.
Elles sont rgies par lesthtique classique :

pices divises en cinq actes

dbut de la pice accompagne dune longue exposition


composition en alexandrin

Les genres mixtes


Les gouts diffrents dun public divers favorise le dveloppement des genres mixtes au thtre
comme la tragi-comdie ou encore dautres genres phmres.
Les comdies ballets ont t cres par Molire avec sa comdie Les Fcheux en 61. Le succs de
cette formule pousse Molire continuer dans cette voie avec sa comdie Le malade imaginaire en
73.
Cest encore Molire qui cre le genre des tragdies ballets avec Psych en 71 en rponse une
commande royale.
En parallle Mazarin implante en France lopra italien qui connait un succs la fin des annes
1640.
Le schma dun thtre dcor unique est concurrenc par le spectacle machines.
Les spectacles machines impliquent une mise en scne qui se veut spectaculaire et qui en
mettent plein la vue.
La mixit de cette forme de spectacles sachve vers la fin des annes 1670 priode o lopra
prend son indpendance.

Comdie

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Mettra du temps simposer dans les salles parisiennes


Concurrenc par la comdie italienne, les genres mixtes + la farce apprcis du public
1630 russie sintgrer
Consiste blmer les murs castigat ridendo mores
Diffrent de la comdie tragique. Comdie franaise genre omniprsent dans les sicles venir
et imit par lItalie.

Molire
Cest entre les annes 1662 et 1666 avec LEcole des femmes, Tartuffe, Dom Juan ou encore Le
Misanthrope que Molire doit son prestige et aussi la protection du roi et du public de part les
sujets varis que traite ces 4 grandes comdies. Sinspirant du jeu italien Molire joue sur le genre
de la farce et de la comdie en mlangeant leurs procds.
Laction des comdies qucrit Molire est loin dtre classique. Ce nest pas laction elle-mme qui
se met en place ds le dbut dans ses pices mais souvent des discussions.
Il y a une relle complexit dans laction :celle-ci dpasse parfois la double intrigue. Molire crit
dabord ses pices pour susciter le rire provoqu par lexcs et la dmesure.
La comdie moderne reste la vraie innovation de Molire (comdie tient la fois au personnage mis
en scne et au lieu o laction se passe).
Molire ouvre sur un thtre psychologique cest dire un thtre o les bourgeois ne dpendent
pas des codes de la farce ou encore de la tragdie
Les comdies qui suivront seront donc marques par la dramaturgie de Molire.

La tragdie
La tragdie classique est compose de cinq actes et le nombre de scnes par acte varie. Laction
est issue de lhistoire ou de la lgende ; les personnages sont gnralement illustres et sont
tourments par de fortes passions. La tragdie classique avait ses rgles, dont la rgle des trois
units (unit daction, unit de temps, unit de lieu)

Lunit daction : les intrigues secondaires sont proscrites. Cela permet de concentrer
lintrt dramatique sur le sujet principal de luvre, de simplifier lintrigue.

Lunit de temps : la dure de la reprsentation thtrale doit concider avec la dure de


laction reprsente. la diffrence du thtre baroque o les vnements pouvaient stendre sur
plusieurs jours, mois, voire plusieurs annes, laction des pices classiques nexcde pas les vingtquatre heures. Cette rgle permet dviter linvraisemblance.

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Lunit de lieu : laction doit se drouler en un lieu unique. Lespace scnique concide
ainsi avec le lieu de laction reprsente.
Les rgles de la biensance devaient tre aussi respectes afin de ne pas choquer le public. La
vraisemblance tait galement de rigueur.
Les thmes tragiques sont souvent lhrosme, lhonneur et la vengeance, lamour, la fatalit,
lhomme face son destin, etc. Le dnouement dune tragdie est souvent malheureux (par
exemple : la mort).

Corneille et Racine
Ils sont les deux grands auteurs tragiques du XVIIe sicle.
Corneille se fait connatre aprs le Cid, quand il cre une longue srie de tragdie fin heureuse.
Pour lui, la tragdie svalue la auteur du pril dans lequel risque de tomber le hros. Le hros
cornlien nest pas marqu par la fatalit, il est libre de choisir son destin.
On lui oppose Racine dans la mesure ou il est considr comme le champion de la tragdie du
devoir et lui celui de lamour.
Son hros nest gnralement pas libre, soumis la passion pour ltre aim.

Potiques et dramaturgies
Les potes dramatiques sont aussi bien des auteurs de pices que des auteurs de discours sur le
thtre.
Entre les annes 1640 et 1670 il ne faut pas oublier que la popularit du thtre tient au fait que
les auteurs se proccupent de la prsence des spectateurs. Au sicle classique la potique laisse
place la dramaturgie vivante (le pome dramatique na plus le statut unique duvre littraire).
Pour les auteurs le spectateur est le destinataire principal des pices et se place comme son
meilleur juge. Cest donc avant tout pour le spectateur que les auteurs crivent leurs pices.
En 1660 Corneille rappel QuAristote disait dj que la posie dramatique a pour but seul le plaisir
des spectateurs et envisage dautres fonctions que celle de la purgation des mes (fonctions
dutilit).
Le thtre apprend au spectateur distinguer les vices et les vertus et choisir les vertus qui ont
elles seules une issue heureuse dans la fable dramatique contrairement aux vices. Le thtre a
donc un but dificateur.

Thtre au XVIIe sicle la suite

10

Pierre Corneille (1606-1684)


a)
b)

ses uvres dominent la scne franaise de la premire moiti du XVIIe sicle


lhrosme cest le trait particulier de laction de ses pices, ce qui est typique pour cette

poque
c)

les hros cornlien sont des tres qui, par leur seule force morale et leur seule volont,

slvent au-dessus de lhumanit


d)
e)

il est dabord lauteur des comdies dont Mlite (1629) ouvre la voie
en 1629, il prsent une tragi-comdie Le Cid qui dclenche une importante polmique connue

sous le nom de querelle du Cid :

on reproche lauteur de ne pas avoir respect les rgles dAristote sur la tragdie

Le Cid tait jou sur une scne compartimente ce qui soppose la rgle de lunit de lieu

laction se droulait en 36 heures au moins, alors que lunit de temps exige une action de
24h au maximum

lunit daction semblait tre galement compromise par la prsence dune jeune femme,
amie de Chimne, galement amoureuse du hros (Rodrigue)
f)

principales uvres :

1629 Mlite (comdie)

1635 Mde

1636 Le Cid

1640 Cinna

1642 Polyeucte
Don Digue et le comte de Goms ont dcid dunir leurs enfants Rodrigue et Chimne, qui
saiment. Mais le comte, jaloux de se voir prfrer le vieux don Digue pour le poste de prcepteur
du prince, offense ce dernier en lui donnant un soufflet. Don Digue, affaibli par lge et trop vieux
pour se venger par lui-mme, remet sa vengeance entre les mains de son fils Rodrigue qui, dchir
entre son amour et son devoir, finit par couter la voix du sang et tue le pre de Chimne en duel.
Chimne essaie de renier son amour et le cache au roi, qui elle demande la tte de Rodrigue.
Mais lattaque du royaume par les Maures donne Rodrigue loccasion de prouver sa valeur et

10

dobtenir le pardon du roi. Plus que jamais amoureuse de Rodrigue devenu un hros national,
Chimne reste sur sa position et obtient du roi un duel entre don Sanche, qui laime aussi, et
Rodrigue. Elle promet dpouser le vainqueur. Rodrigue victorieux reoit du roi la main de
Chimne : le mariage sera clbr dans un dlai dun an

Molire (1622-1673) Jean- Baptiste Poquelin


a)

son vrai nom Jean-Baptiste Poquelin

b)

fonde Paris lIllustre Thtre qui fait faillite des lors il parcourt avec sa troupe le province

c)

crit des farces et des comdies inspires par la commedia dellarte qui de retour Paris

obtient un vif succs


d)
e)

ce qui lui fait obtenir un soutien financier du frre du roi Louis XIV
1659, Les prcieuses ridicules est un triomphe et inaugure la comdie des murs en France

pices o sont analyses des comportement sociaux


f)

en 1661, Molire et sa troupe sinstallent dfinitivement au Palais-Royal actuel sige de la

Comdie-Franaise
g)

il meurt en 1673 lors dun spectacle o il joue le malade titulaire dans Le Malade imaginaire

le public qui croyait un jeu dacteur ne sen aperoit de rien


h)

principales uvres :

1659, Les Prcieuses ridicules

1662, Lcole des femmes

1664, Tartuffe

1664, Dom Juan

1669, LAvare

1670, Le Bourgeois gentilhomme

1672, Les Femmes savantes

1663, Le Malade imaginaire


Tartuffe (1664, version en 3 actes) rsum :

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Orgon est un bourgeois instruit et intelligent. Mais un jour il introduit chez lui un certain Tartuffe,
qui se prsente sous les dehors du plus parfait dvot. Orgon prouve tant dadmiration et de
confiance pour cet homme quil prend pour un saint personnage , quil lui lgue toute sa fortune
et veut lui donner sa fille Marianne en mariage. Mais Tartuffe est un hypocrite qui essaie de sduire
la propre femme dOrgon, Elmire. Celle-ci, pour le dmasquer, feint de lui donner un rendez-vous
galant ; Orgon, cach sous la table, entend tout et se rend enfin lvidence. Il veut alors chasser
Tartuffe de chez lui, mais il nen a pas le pouvoir, puisquil lui a lgu tous ses biens.
Heureusement, lintervention du roi amne le chtiment du coupable.

Tartuffe est un modle de comdie de caractre

Tous les personnages y sont vivants et intressants

La pice dclenche de nombreuses controverses chez les dvots du XVII sicle

Jean Racine (1639-1699)


a)
b)

considr comme lauteur tragique franais par excellence


il emprunte aux tragdies grecques le thme de lindividu accabl par la fatalit, celle-ci

prenant souvent la forme dune passion impossible


c)

ses personnage, plus crdibles que ceux de Corneille, souffrent et se dchirent jusqu la crise

finale
d)
e)

son thtre surprend cependant de lconomie dexpression au profit dune analyse de passion
principales uvres :

1667, Andromaque

1670, Brnice

1677, Phdre
Phdre (1677) rsum :
La fausse nouvelle de Thse amne sa femme, Phdre, avouer son amour pour son beau-fils,
Hippolyte. Celui-ci la rejette. Pour viter la jalousie de Thse qui revient, elle accuse, sur les
conseils de sa nourrice Oenone, son beau-fils davoir voulu la sduire. Thse maudit son fils.

10

Phdre, qui apprend quHippolyte aime Aricie, ne fait rien pour le dfendre. Oenone, chasse par
Phdre se suicide. Hyppolite est tu par lintervention dun monstre marin et Phdre sempoisonne.
Dans son agonie, elle avoue son mari sa passion coupable.
**************

Le thtre au XVIIIe me sicle


Que ce soit Paris ou en province, les nobles et bourgeois aiss apprcient le thtre.
A Paris, ils se rendent dans lun des quatre thtres de la ville : La Comdie Franaise
LOpra
Le thtre des Italiens (rappel en 1715)
LOpra Comique
De plus, les thtres de foire et les thtres de boulevard prolifrent ds 1595, St Laurent et St
Germain des Prs; pices courtes, en plein air sur des trteaux, aprs de multiples interdictions, ils
donneront naissance au mime et lOpra comique.
En province, on trouve peu de thtre mais pendant la Rgence, ceux ci se multiplient ; on y joue
les mmes types de pice qu Paris.
De 1715 1750, il y aura 266 crations thtrales : un record !
La Comdie Franais est le Thtre-franais, fonde en 1680, elle regroupe trois troupes, celle de
Molire, celle du Marais et celle de Lhtel de Bourgogne.
Avec le thtre des Italiens,il y a une rupture avec des reprsentions plus dynamiques. Le jeu
italien mobilise tout le corps de lacteur. Diction plus naturelle. Grande cohsion: Llio en est le
directeur. Lusage ancien de limprovisation renforce les changes entre les acteurs.
Catherine de Mdicis fera venir une troupe Paris en 1570 (Renaissance). Les comdiens italiens
seront bannis en 1697, ils sont accuss de parler trop souvent franais. Ils seront rappels par le
Rgent, en 1715. Ils jouent dabord en italien et ensuite en franais.
Cest dix-neuf ans aprs la mort de Louis XIV, qui avait chass la troupe des Comdiens Italiens,
que le Rgent les rappelle ; la troupe sinstallera lhtel de Bourgogne. En 1762, la troupe des
comdiens Italiens fusionnera avec celle de lOpra comique. A partir de 1773, le thtre franais
attaque la troupe ce qui conduira, en 1779, linterdiction de reprsenter des pices italiennes. Le
thtre des Italiens, dont la particularit est la prsence dune fosse dorchestre qui conduit un
espace de jeu rduit a longtemps utilis le masque en guise de costumes.

10

Piqre de rappel : en 1545 : En Italie, premires troupes professionnelles : La comedia dellarte. =


comdie de masques. Textes improviss partir dun thme, dun canevas rgl davance = un
scnario. Les personnages sont des types trs populaires. Masques ports sur la partie suprieure
du visage sauf pour les femmes et les jeunes amoureux.
La scne est rectangulaire ou trapzodale. La salle est claire durant toute la reprsentation par
un systme de chandelles jusquen 1784 : apparition des quinquets = lampes huiles.les risques
dincendie sont levs.
Les spectateurs sont debout sur le parterre, Les nobles sont prsents sur la scne jusquen 1759.
On vient pour se montrer en public. Les banquettes feront leur apparition la Comdie-Franaise
en 1782.
Il ny a pas de metteur en scne, souvent le dramaturge est chef de troupe. Beaumarchais, sera le
premier metteur en scne se nommer comme tel.
Les reprsentations se font 17 heures et sachvent vers 21h avec deux uvres : une longue et
une plus courte.
Le public,joyeux et bruyant,est constitu dhabitus et de versatiles (surtout les provinciaux et les
trangers). La claque impose toujours sa loi. Les dcors sont pauvres et assez conventionnels.
La condition des acteurs et leur niveau de vie augmente peu peu.
Les uvres ne sont pas protges et la notion de droits dauteurs na pas encore t exploite.
En 1777, Beaumarchais obtient de Louis XVI la cration de la Socit des Auteurs.
Beaumarchais invente le droit dauteur
Beaumarchais souhaitait dfendre le droit des auteurs face lomnipotence des Comdiens
franais. Il fonde en 1777 la premire socit des auteurs dramatiques.
Dans lhistoire du thtre, Pierre Augustin Caron de Beaumarchais est notamment lauteur
immortel de deux comdies uniques et originales : Le Barbier de Sville (1775) et Le Mariage de
Figaro (1784). Ha puis adul des philosophes des Lumires, Beaumarchais vhicule avant lheure
une pense rvolutionnaire dans ses uvres places sous le signe dune apparente frivolit.
Mondain, frquentant avec dlice les salons de laristocratie, cet ancien horloger nen est pas moins
un homme daffaire avis, conscient de son talent et du bnfice quen tirent parfois les autres. Le
3 juillet 1777, lors dun souper auquel il convie une trentaine dauteurs, Beaumarchais propose la
fondation de la premire socit des auteurs dramatiques. Il vient alors de connatre avec Le
Barbier de Sville un succs retentissant dont les dividendes sont pourtant loin de lui tre acquis.
Les Comdiens franais bnficient alors dun monopole qui contraint chaque auteur dune pice en

10

vers de leur proposer de jouer ses textes. La rtribution de lauteur par la Comdie-Franaise est
alors minime, sans commune mesure avec le succs dune pice comme Le Barbier de Sville. La
lutte engage par Beaumarchais en 1777 aboutit en 1791 la reconnaissance lgale du droit
dauteur par lAssemble Constituante.

Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais


-

n le 24 janvier 1732 Paris,est lune des figures emblmatiques du sicle des


Lumires.
Introduit la cour, habile courtisan et homme daffaires avis, Beaumarchais utilise

la comdie pour faire une satire radicale de la socit franaise, condamnant notamment les
privilges de la naissance et de la fortune, et faisant lloge de la libert dans ses pices les plus
clbres,le Barbier de Sville (1775) et le Mariage de Figaro (1784).
La censure est toujours active comme en tmoignent, sous Louis XVI encore, les difficults de
Beaumarchais pour son Mariage de Figaro.
Elle est plus que jamais la rgle, elle se fait soit :
par le public
par la Comdie franaise
par le pouvoir en place (qui partir de 1709,
censure les pices dsormais crites) .
Le Mariage de Figaro : 1784 comdie en 5 actes
Comme le Barbier de Sville, cette pice reoit un
accueil chaleureux du public.
Selon Beaumarchais toujours : La plus badine des intrigues. Un grand seigneur espagnol (un
hros picaresque ou picaro), amoureux dune jeune fille quil veut sduire, et les efforts que cette
fiance, celui quelle doit pouser et la femme du seigneur, runissent pour faire chouer dans son
dessein un matre absolu, que son rang, sa fortune, sa prodigalit rendent tout-puissant pour
laccomplir. Voil rien de plus. La pice est sous vos yeux . Loriginalit et lintrt de la pice sont
ailleurs, dans la critique des abus de lpoque. Lintrigue masque les messages sociaux dans un
mouvement de dbauche, de gaiet et dnergie. Figaro veut pouser Suzanne. Marceline, la vieille

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gouvernante de Bartholo, veut pouser Figaro quelle tient par la reconnaissance de dette quil a
jadis signe. Elle na pas encore reconnu en lui le fils quelle a jadis perdu. Le comte Almaviva
(lancien partenaire de Figaro est devenu son adversaire) prtend ravir Suzanne Figaro. La
comtesse Rosine espre bien reconqurir son poux volage. Le jeune Chrubin, amoureux de sa
marraine, fait figure de rival ingnu du comte, dont il suscite la colre
Il sagit vritablement dune comdie dintrigue, mais aussi dune comdie satirique puisque la
justice est ridiculise. La condition des femmes est voque : traites en mineures pour nos
biens, punies en majeures pour nos fautes sexclame Marceline. Les injustes privilges de la
socit fodale sont dnoncs vous vous tes donn la peine de natre, rien de plus remarque
juste titre Figaro dans sa tirade lacte V scne 3. Beaumarchais remet donc en cause le principe
de la naissance. Ainsi la rivalit entre le comte et Figaro semble un conflit historique ou politique
entre un Ancien Rgime moribond, saccrochant ses privilges iniques, et un monde nouveau
plein de jeunesse, de promesses et dincertitudes. Le Mariage de Figaro nest certes pas une pice
rvolutionnaire, (il sen dfend dailleurs dans sa prface, mme si cela semble aussi une manire
de se protger des censeurs) mais il justifie sans doute le mot de Beaumarchais : qui dit auteur
dit oseur . Cette pice a t censure pendant 4 ans et interdite durant loccupation allemande.
Elle dnonce les abus de lpoque, les privilges et lancien rgime. Sa critique expose de manire
thtrale est ose puisquelle est prsente directement un public dont la raction est immdiate.
On distingue :
les acteurs-auteurs (comme Dancourt)
les auteurs riches,comme Franois-Marie Arouet, dit Voltaire, n le 21
novembre 1694 Paris o il est mort le 30 mai1778, est un crivain et philosophe qui a marqu le
XVIIIe sicle et qui occupe une place particulire dans la mmoire collective franaise. Il esquisse
en effet la figure de lintellectuel engag au service de la vrit, de la justice et de la libert de
penser.
Figure emblmatique de la France des Lumires, chef de file du parti philosophique, son nom reste
attach son combat contre linfme, nom quil donne au fanatisme religieux, et pour le progrs
et la tolrance. Il est cependant diste et son idal reste celui dune monarchie modre et librale,
claire par les philosophes. Il agit dailleurs auprs des lites claires de lEurope des Lumires
en se servant de son immense notorit et prend, seul, la dfense des victimes de lintolrance
religieuse et de larbitraire dans des affaires quil a rendues clbres (Calas, Sirven, chevalier de La
Barre, comte de Lally).
De son imposante uvre littraire, on lit aujourdhui essentiellement ses crits philosophiques
en prose: contes et romans, Lettres philosophiques, Dictionnaire philosophique et sa

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correspondance (plus de 21000 lettres retrouves). Son thtre, ses posies piques, ses uvres
historiques, qui firent de lui lun des crivains franais les plus clbres au XVIIIe sicle, sont
aujourdhui largement ngliges ou ignores. La rputation de Voltaire tient aussi son style
marqu par llgance et la prcision, souvent au service dune ironie mordante.
les auteurs qui aspirent vivre du thtre comme Pierre Carlet de
Chamblain de Marivaux (Paris, (baptis le) 4 fvrier 1688 Paris, 12 fvrier 1763), communment
appel Marivaux, est un crivain franais. Homme solitaire et discret, longtemps mal compris1, il
fut un journaliste, un romancier, mais surtout un auteur dramatique fcond, qui, amoureux du
thtre et de la vrit, observait en spectateur lucide le monde en pleine volution et crivit pour
les Comdiens italiens, entre 1722 et 1740, des comdies sur mesure et dun ton nouveau, dans le
langage de la conversation. Il est, aprs Molire, Racine, Pierre Corneille et Musset le cinquime
auteur le plus jou par la Comdie franaise.
Pour la comdie, trois auteurs se dtachent : Regnard
Dancourt
Dufresny
Puis une nouvelle gnration dauteur fait surface : Destouches
DOrneval
Marivaux
En 1756, la comdie devient de plus en plus moralisante;en prose; volont dobserver les
conditions et les comportement sociaux. Elles critiquent les milieux financiers. ex : Turcaret ou le
financier, 1709. Chez Marivaux, tude des classes privilgies mais surtout tude des obstacles la
naissance de lamour : analyse des subtilits de lamour, particulirement sur le plan du langage,
marivaudage.
le drame bourgeois:
deuxime moiti du sicle; il nat du dclin de la tragdie classique, Rq. : succs rare de la tragdie
de Voltaire ; il est li lvolution de la socit. texte en prose. Volont dimiter la nature. Les
personnages sont emprunts la vie de tous les jours et sexpriment en langage ordinaire. refus
des conventions en usage dans la tragdie et la comdie. ex : Le fils naturel, Diderot et La Mre
coupable, Beaumarchais.
Dclin car genre trop srieux et pas suffisamment divertissant.
la comdie larmoyante:

10

genre marqu par la sensibilit et lmotion. ex Nivelle de la Chausse, Le Prjug la mode,


1735. Il montre le triomphe de la vertu.
Regnard et Lesage (1668-1747) ont eux aussi marqu la comdie de murs avec le Lgataire
universel (Regnard, 1708) et Turcaret (Lesage, 1709).
Le thtre du XVIIIe sicle est marqu aussi par des genres nouveaux, aujourdhui
considrs comme mineurs mais que reprendra et transformera le XIXe sicle, comme la comdie
larmoyante et le drame bourgeois qui mettent en avant des situations pathtiques dans un
contexte raliste et dramatique qui touchent des familles bourgeoises. Quelques titres explicites :
le Fils naturel (Diderot, 1757), le Pre de famille (Diderot, 1758), le Philosophe sans le savoir
(Sedaine, 1765), la Brouette du vinaigrier (Louis-Sbastien Mercier, 1775) ou encore la Mre
coupable (Beaumarchais, 1792).
Mentionnons enfin le dveloppement de genres qui associent texte et musique comme le vaudeville
( dcret du roi ou lopra comique ainsi que des textes de rflexion sur le thtre avec Diderot et
son Paradoxe sur le comdien, les crits de Voltaire pour dfendre la condition des gens de thtre
toujours au ban de lglise et les condamnations du thtre pour immoralit par Rousseau.
*********

Thtre au XIXe sicle


Introduction
vers les formules nouvelles :
Si la tragdie rjouit au dbut du XIX e sicle dune relative popularit alimente surtout par des
grands acteurs, tels Talma, Mlle George, Mlle Mars, lvolution sociale entrane par la Rvolution
de 1789 et surtout lavnement du romantisme font natre de nouvelles formes thtrales.

Le mlodrame
a)

cest la fin du XVIII e sicle quun genre nouveau, le mlodrame, commence semparer du

thtre du boulevard et du public sutrout aprs la Rvolution.

10

Guilbert De Pixrcourt

le matre et le thoricien du genre

entre 1797 et 1835, il a plus de cent mlodrames

son mlodrame le plus connu : Clina ou lEnfant du Mystre, 1800

c)

particularit du mlodrame :

recours aux moyens simples qui procurent des motions fortes au public populaire

il nglige la psychologie pour donner la priorit lintrigue et au spectacle (jeux de scne,

costume et dcor)
-

typisation des personnages :

un tratre odieux

une victime vertueuse

un jeune premier beau et hroque

un personnage grotesque, niais ou poltron


d)

1.

lmotion est porte son comble grce lopposition entre le pathtique et le bouffon
mlodrame, genre littrairement parlant mdiocre, influencera le drame romantique
THORIES DU DRAME :

a)
b)

cest la Prface de Cromwell (1827) de Victor Hugo qui thorise le drame romantique
ce manifeste illustre un long processus de thorisation de ce genre qua connu le premier quart

du XIXe sicle

10

c)

ce processus est commenc surtout par une connaissance plus large des uvres de

Shakespeare et des pices romantiques germanophones connues grce des immigrs allemands.
d)

Cela permet de remettre en question les rgles du thtre classique chres aux littraires

franais
e)

Le rle de traductions prcdes par dimportantes prfaces :

Wallenstein de Schiller par Benjamin Constant (1808)

Traduction de Shakespeare par Guizot (1821)

Shakespeare est jou deux fois par une troupe anglaise mal accueillis en 1822, ils
triomphent cinq ans plus tard (1827)
Ce sont surtout, publis entre temps, les essais sur Shakespeare qui ont permis au

public parisien de comprendre lauteur anglais :


-

Cours de littrature dramatique de Schlegel (traduit en 1814)

Racine et Shakespeare de Stendhal (1823-1825)

Stendhal
Racine et Shakespeare de Stendhal:
a)

Stendhal souligne la ncessit pour toute uvre dramatique de plaire au public contemporain

ce qui constitue pour lui la dfinition mme du romantisme :


Le romanticisme est lart de prsenter aux peuples les uvres littraires qui, dans ltat actuel de
leurs habitudes et leurs croyances, sont susceptibles de leur donner le plus de plaisir possible.

le mot romanticisme vient de litalien et dsigne un renouvellement littraire li au courant


politique libral

10

b)

Daprs Stendhal, Racine et Shakespeare sont des romantiques dans le sens o ils ont donn

leurs publics le spectacle rclam


c)

Racine nintresse les gens du XIX e sicle que par lanalyse psychologique de ses personnages

qui nquivaut pourtant pas


d)

Shakespeare au contraire

offre lexemple dun thtre qui nest pas prisonnier de conventions classiques

les modernes ont intrt marcher sur ces traces pour plaire leur contemporains
e)

le combat mort est entre le systme tragique de Racine et celui de Shakespeare

f)

Le romanticisme appliqu au genre tragique, cest une tragdie en prose qui dure plusieurs

mois et se passe en divers lieux


g)

les ides de Stendhal seront appliques par le thtre de Mrime, puis par le drame

dAlexandre Dumas Henri III et sa cour


5.

Cromwell (1827) de Victor Hugo :

a)

La Prface du drame constitue le manifeste du drame romantique

b)

Hugo distingue trois ges de lhumanit :

les temps primitifs sont lyriques

les temps antiques sont piques

les temps modernes sont dramatiques


c)

cest lide de lHOMME DOUBLE qui est lorigine du drame ce qui semble justifier le mlange

de genres
d)

puisque dans la nature le laid existe ct du beau, vouloir distinguer le grotesque au sublime

est une ide abstraite qui trahit le rel


e)

le drame romantique doit donc embrasser tous les genres

f)

Victor Hugo soppose lunit de lieu et celle de temps :

Lunit de lieu est selon lui invraisemblable

Cette rgle conduit le drame un tre plus un compte rendu des vnements qui se
passent en dehors de la scne quune mise en scne de ces vnements

Toute laction a sa dure propre comme son lieu particulier

encadrer une action en 24h est absurde, car les changements psychologiques se font en
plus de temps (Othello)

10

g)

lunit daction est la seule admise parce quelle rsulte dun fait : lil ni lesprit humain ne

sauraient saisir plus dun ensemble la fois

Hugo cherche pourtant assouplir cette rgle en lappelant lunit densemble


h)

le manifeste hugolien nest pourtant pas celui du ralisme

Hugo insiste sur la limite infranchissable qui spare la ralit selon lart de la ralit selon
la nature

le drame est un miroir o se rflchit la nature , mais cest un miroir de


concentration , un point doptique

puisque le drame reste toujours une production littraire, Hugo se prononce pour un drame
en vers ce qui loppose la plupart des thoriciens romantique

cependant Hugo nest pas toujours fidle cette rgle et il crit galement des drames en
prose :
-

Lucrce Borgia (1833)

Marie Tudor (1833)

Angelo (1835)

Victor Hugo
Le thtre de
a)

Victor Hugo :

ses pices les plus russies sont en vers :

Cromwell (1827)

Hernani (1830)

Marion de Lorme (1831)

10

Ruy Blas (1838)

Les Burgraves (1843)

b)

les drames en prose marquent aussi un recul par rapport au mlange des genres :

ils sont uniformment sombres moins dlments comiques que ceux en vers

cest Ruy Blas qui est imprgn le plus par le mlange de genre
c)

laction :

est charge dvnements

parfois invraisemblables

cest le hasard qui joue un rle dcisif au point de donner limpression que les hros
nadhrent pas leur destine
d)

les personnages :

une manifeste opposition qui repartit souvent les personnages entre les bons et les
mauvais caractres

empars de passions

lauteur ne soccupe pas tellement de leur analyse psychologique la Racine


e)

posie :

le lyrisme est incontestablement un trait caractristique du thtre hugolien qui semble


combler les imperfections de laction
f)

La bataille dHernani (encyclopdie Larousse) Pressentant un climat hostile, les amis de

Hugo dcident daller soutenir la pice le premier soir pour sopposer aux tenants dun thtre
traditionnel. la tte de ce mouvement se trouve Thophile Gautier. Il est accompagn de Balzac,
Nerval,

Berlioz

Leur

groupe

fort

faire

ds

le

dbut

de

la

reprsentation.

Luvre surprend par laudace des situations, lexaltation dun amour impossible, la dnonciation
dun pouvoir sclros et par ses vers acrobatiques. Les acteurs jouent devant une salle houleuse o
la violence dun clan domine lexubrance du clan adverse ; mais les partisans du romantisme
finissent par lemporter, partir du quatrime acte, situ dans le tombeau de Charlemagne Aixla-Chapelle. Cest un triomphe, mais le vacarme se poursuivra pendant les reprsentations
suivantes.
g)

Hernani (1830), rsum (source : Lagarde et Michard) :

Saragosse, dans la chambre de Dona Sol, la nuit, se rencontrent trois hommes pris de la mme
fille : le roi dEspagne Don Carlos, le proscrit Hernani qui sest rvolt contre le roi pour venger son
pre, et le vieux Gon Ruy Gomez de Silva, oncle de Dona Sol. Celle-ci aime Hernani et sapprte

10

le suivre. Mais lenlvement choue et Hernani doit regagner ses montagnes. Traqu par ses
troupes royales, il se rfugie au chteau de Don Ruy Gomez, qui se dispose pouser sa nice.
Surprenant le proscrit avec Dona Sol, le vieillard laisse clater sa fureur ; mais il refuse au roi de
lui livrer un hte, ft-il un rival. Il ne dshonorera point, par une telle infamie, ses anctres dont
les portraits ornent la salle. Don Carlos emmne Dona Sol comme otage. Cependant Hernani
promet son sauveur de mourir ds quil lexigera : le signal sera le son du cor quil lui remet.
Aix-la-Chapelle, prs du tombeau du Charlemagne, Don Carlos attend le rsultat de llection de
lEmpire ; il mdite sur le destin du monde domin par ces deux moitis de Dieu, le Pape et
lEmpereur . Dans lombre, un complot se trame contre lui : les chefs sont Ruy Gomez et Hernani.
Don Calos est lu : le voici Charles Quint ; alors il pardonne aux conjurs arrts par sa garde ;
Hernani, redevenu Don Juan dAragon, il accorde la main de Dona Sol. Hernani pouse donc celle
quil aime : tous deux gotent un instant de bonheur ineffable, mais le son du cor retentit : le
vieillard inexplorable vient rclamer sa proie. Dona Sol arrache le poison Hernani et boit avant
lui ; tous deux expirent et Ruy Gomez se tue son tour.

Alfred Musset
Le thtre dAlfred MUSSET :
a)

aprs lchec

de La Nuit Vnicienne (1830), Musset publie Un spectacle dans un

fauteuil (1833 et 1834), puis Comdie et Proverbes qui runissent des pices affranchies de
toute convention du genre ; ds lors Musset donne son imagination un libre cours : laction se
tient dans plusieurs lieux prsentant parfois des scnes qui durent peine quelques minutes
b)

Lorenzaccio (1834) est un drame romantique par excellence qui correspond le mieux la

conception de Stendhal

10

travers ses 39 tableaux sites clbres, jardins, rues, glises, palais sagite une
profusion de personnages de tous milieux avec leurs passions mesquines ou leurs aspirations
lves

tude psychologique de Lorenzo autrefois si pur tomb dans la dbauche lun des hros
les plus vivants et les plus complexe du thtre franais
c)

Lorenzaccio (1838), rsum :

Laction se passe Florence en janvier 1537. Le patricien florentin Lorenzino de Mdicis (ne pas
confondre avec Laurent le Magnifique), g de dix-neuf ans, jeune homme studieux, admirateur
des hros de lAntiquit latine et grecque, se voue la restauration de la Rpublique. Tche
difficile : son lointain cousin, le duc Alexandre de Mdicis (1510-1537), rgne sur Florence en tyran
avec lappui du Saint-Empire et du pape ; une garnison allemande assure sa protection ; le cardinal
Cibo, qui dfend la fois les intrts de Charles Quint et ceux du pontife romain, est son plus
ferme soutien. Lorenzo devient fidle serviteur du duc, son familier ainsi que son compagnon de
dbauche, afin de pouvoir librer Florence de ce tyran : il projette de le tuer, soulignant la passivit
et la lchet des grandes familles rpublicaines face leur devoir. Les rpublicains ne russiront
dailleurs pas prendre le pouvoir aprs la mort du Duc. Lchec de lacte de Lorenzo semblait
prdestin : en effet Lorenzo agit seul et personne na le courage de le croire et de se servir de son
acte comme dun tremplin pour instaurer une Rpublique. Le personnage ponyme sera assassin
par un homme quelque temps seulement aprs avoir tu le Duc car sa tte avait t mise prix.
d)

les comdies :

les comdies de Musset reprsentent une gamme trs varie de pices

lun de thmes principaux : la double nature de lhomme

les pices sont le plus souvent concentres autour du thme de lamour


e)

On ne badine pas avec lamour (1834) :

La pice se droule au chteau du Baron et a pour principaux personnages Camille, sa nice, une
jeune fille de 18 ans qui sort du couvent, et son fils de 21 ans, Perdican, rcemment titulaire dun
doctorat. Les deux jeunes gens se retrouvent aprs dix ans de sparation dans ce chteau si cher
leurs curs, o ils ont grandi, jou, et o ils se sont aims. Le Baron projette de marier les deux
cousins.
Perdican et Camille saiment depuis toujours, mais cette dernire, endoctrine par les surs du
couvent toutes victimes damours malheureuses, a appris ne pas avoir confiance en les hommes.
Elle a donc pris la dcision dy retourner et de vouer sa vie Dieu.
Camille continue malgr tout de cacher ses sentiments pour Perdican, par pur orgueil. Elle envoie
donc une lettre Louise, une religieuse de son couvent qui la fortement influence par lexemple

10

de ses propres malheurs pour la dissuader de quitter ce lieu o elle est en scurit , lettre o
elle explique quelle a tout fait pour se faire dtester de Perdican, et o elle affirme que ce dernier
est au dsespoir cause de son refus de mariage.
Au cours dune dispute entre Dame Pluche et Matre Blazius, Perdican tombe sur cette lettre.
Touch dans son amour-propre, il laisse lorgueil et la vanit le dominer, et dcide de la dtromper
en sduisant Rosette, une jeune paysanne, sur de lait de Camille, esprant ainsi rendre sa
cousine jalouse, lui donnant rendez-vous afin quelle assiste la scne.
Mais Camille apprend par Dame Pluche que Perdican avait lu sa lettre, et comprend ainsi son
comportement. Par vengeance, elle affirme Rosette que Perdican se moque delle. Rosette
saperoit de la mprise et perd connaissance. Camille et Perdican savouent finalement leur amour
dans la dernire scne, mais Rosette, qui les observait en cachette, ne supporte pas cette
dsillusion et meurt dmotion : Elle est morte ! Adieu, Perdican ! , conclut Camille. Ils se
quittent jamais.

Alfred Vigny
Le thtre dAlfred Vigny (1797-1863)
a)

Alfred de Vigny a commenc par ladoption de Shakespeare Othello(1829)

b)

il sessaie ensuite, sans grand succs, au drame historique Le Marchal dAncre (1831)

c)

Chatterton (1835) est un triomphe :

Cest un drame en trois actes

en prose

tir dune de trois nouvelles de Stello (1832)

dans la Prface du Chatterton Vigny critique le drame romantique, en lopposant


conception thtrale quil appelle : DRAME DE LA PENSE

sa

10

Jai voulu montrer lhomme spiritualiste touff par la socit matrialiste o le


calculateur avare exploite sans piti lintelligence et le travail.

pour corroborer sa thse, Vigny nhsite pas par ailleurs changer la vrit historique, en
modifiant le caractre de certains personnages

Vigny demande que la socit prenne en charge le petit nombre de potes qui donnent des
preuves de leur gnie
d)

Chatterton rsum :

Acte

1. John

Bell

ou

la

duret

des

puissants.

John Bell, riche industriel de Londres, est un patron autoritaire et un poux tyrannique : il refuse
de reprendre un ouvrier qui sest rompu le bras dans une de ses machines et brusque sa femme, la
mlancolique et douce Kitty, pour une erreur releve dans son livre de comptes. Chatterton, un
jeune pote sans fortune, a lou chez lui une modeste chambre; il sentretient avec son ami le
quaker, un familier de la maison, et, dans une profession de foi, oppose au matrialisme prosaque
de John Bell son idalisme exalt. Il souffre de se sentir incompris et envisage le suicide comme
une
Acte

dlivrance.
II. Kitty

Bell

ou

la

piti

de

la

femme.

Au cours dune promenade avec le quaker, Chatterton a crois Lord Talbot et quelques jeunes
nobles, ses anciens compagnons dOxford. Les voici justement chez John Bel : Lord Talbot signale
la noble origine de son locataire, le bruit qua fait la publication de ses pomes ; il ajoute des
allusions impertinentes lintimit quil croit deviner entre le jeune pote et la femme de son hte.
Aprs le dpart des visiteurs, Kitty Bell se plaint au quaker de leur attitude et lui avoue que la vue
de Chatterton suffit lmouvoir. Le quaker lui rvle le mal qui ronge le jeune homme. Chatterton,
cependant, sest rsolu crire une lettre au lord-maire pour obtenir un emploi ; il attend
anxieusement

la

rponse.

Acte III. Chatterton ou la misre du gnie. Chatterton, seul dans sa chambre froide mdite et
crit. Il se lance dans une diatribe contre la socit qui oblige le pote qumander des emplois.
Au moment o il va avaler de lopium, le quaker larrte et lui rvle lamour de Kitty. Il renat
pour un moment lespoir. Mais bientt, il apprend coup sur coup quun crancier veut le faire
arrter, quun critique laccuse de plagiat et que le lord-maire lui offre un emploi humiliant
de valet. Il boit alors le poison. Kitty, quagite un obscur pressentiment, lui arrache le secret de
son amour. Il tombe dans les bras du quaker ; et Kitty ne peut lui survivre.
Quaker/Quakeresse Membre dun mouvement religieux protestant, la Socit des Amis ,
fonde par George Fox en 1648-1650, qui prchait le pacifisme, la philanthropie et la simplicit des
murs.
1.

Le thtre aprs le romantisme :

10

Malgr le succs de quelques drames romantiques, le public semble progressivement prfrer le


drame bourgeois dfini au XVIIIe sicle par Diderot.
a)

la comdie dintrigue : concentre autour des situations bouffonnes ou pathtiques ;

reprsentants :

Scribe

Victorien Sardou

Labiche
b)

la comdie de murs fonde sur lobservation tourne la pice thse, reprsentant :

mile Augier

Alexandre Dumas fils


c)

le thtre naturaliste

la bataille naturaliste sest tendue la scne

Zola se prononce pour un thtre qui apporte la puissance de la ralit

Beaucoup de roman de Zola, de Goncourt et de Daudet ont t adapts la scne en


gnral sans grand succs

Reprsentant le plus illustre : Henri BECQUE Corbeaux (1882)

d)

le thtre symboliste : son reprsentant le

plus illustre Maurice Maeterlinck (1862-1949) prix Nobel 1911


e)

Pellas et Mlisande (1892)

Lhistoire

gnrale

est

une

histoire

damour

et

de

jalousie

entre

trois

personnes :Mlisande, Golaud et Pellas. Tout commence dans le chteau dArkl : Genevive a
reu une lettre de la part de son fils Golaud lui mandant son prompt mariage avec Mlisande,
rebours des vux de son grand-pre. Chose tonnante au thtre, la rencontre entre Golaud et
Mlisande est reprsente aprs la scne voque prcdemment alors que celle-ci lui est
postrieure dans le droulement des faits. Cette rupture dans la chronologie de la mimsis sera

10

dailleurs supprime dans le drame lyrique compos par Debussy. Cette rencontre a lieu dans une
fort o Golaud est perdu alors quil chassait. Il rencontre Mlisande en pleurs, craintive, timide et
envotante. Elle dit avoir perdu la couronne quun personnage mystrieux lui avait donne. Golaud
lemmne avec lui dans son chteau, o se trouve son demi-frre, Pellas. Avec le temps,
Mlisande et Pellas tomberont amoureux, mais tout nest que non-dits : ils navoueront leur
amour qu la fin. Cet amour nest que trs virginal, laune du caractre candide des deux jeunes
gens. Dans cette pice, lamour savoue voix basse . La scne des aveux (IV, 4) concide avec
lacm de la passion des deux personnages qui tente de sexprimer, au sens tymologique : elle
tente une sortie de ces deux corps prisonniers des convenances sociales. Cette seule treinte
passionne est rprime par Golaud dans le sang de Pellas. lacte V, Mlisande a donn
naissance une fille, mais ce sursaut de vie ne peut atteindre Mlisande, qui se meurt, non de la
blessure lgre que lui a faite sur son bras Golaud, mais de celle, incurable et incommensurable,
que celui-ci a faite sur son cur et son esprit en tuant Pellas.
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BIBLIOGRAPHIE
Pice de rfrence :
M. NDiaye, Papa doit manger, Paris, Les ditions de Minuit, 2003.
Ouvrages critiques :
Histoire du thtre dessin : de la prhistoire nos jours, tous les temps et tous les pays, avant
propos de Jean Dast, Paris, A.-G. Nizet, 1992.
BISMUTH, Herv, Histoire du thtre europen, Champion, 2005.
DEGAINE, Andr, Histoire du thtre dessin, Nizet, 2000.
PRUNER, Michel, BERGEZ, Daniel, Fabrique du thtre, Armand Colin, 2005.
UBERBERSFELD, Anne, Lire le thtre (I, II, III), Belin/sup.
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