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LEtat- Providence

au sens large : dsigne un tat qui intervient dans les domaines conomique et social,
au-del de son rle d'tat-gendarme;
au sens troit : dsigne uniquement les interventions sociales de l'tat par
l'intermdiaire du systme de protection sociale.

Pour mieux comprendre la dfinition de lEtat providence, il est ncessaire dabord de


clarifier la notion de risque social.
Dfinition des risques sociaux
Les risques sociaux peuvent tre dfinis comme des vnements incontrlables provoquant
soit des dpenses importantes pour lindividu (la maladie ou laccident, par exemple), soit
une diminution sensible de ses revenus habituels (chmage, cessation dactivit, par
exemple). Ces risques ont bien sr toujours exist : la vieillesse ne date pas daujourdhui
(mme si beaucoup plus de gens latteignent aujourdhui quavant) ! Mais dans une socit
traditionnelle, cest essentiellement la famille, dans une moindre mesure la paroisse (c'est-dire lEglise), qui assure cette prise en charge des individus subissant des risques sociaux.
Les liens de dpendance sont alors trs forts, en particulier entre les enfants et les parents. La
rvolution industrielle et les transformations de la socit qui lont accompagne ont
boulevers ces solidarits traditionnelles : lurbanisation et la faiblesse des rmunrations des
travailleurs imposent la rduction de la taille des familles, la taille des logements rend
impossible la prise en charge de parents gs, etc Paralllement, les individus, se
diffrenciant de plus en plus, revendiquent une autonomie personnelle grandissante : ils
prfrent pouvoir sadresser une entit abstraite, lEtat providence, expression de la
solidarit collective, plutt que de dpendre de leur famille, par exemple.

Dfinition de la protection sociale

La protection sociale est donc un systme qui offre aux individus une protection collective,
dshumanise (car administrative) contre les risques sociaux. Cette protection sociale a aussi
comme avantage dtre (ou du moins cest son objectif) universelle, cest--dire de concerner
lensemble des personnes vivant sur le territoire national. Concrtement, la solidarit
sexprime travers le financement de la protection sociale : tous les citoyens sont appels
financer les dpenses de protection sociale, indpendamment de leur situation personnelle
face aux divers risques sociaux. Ainsi, un salari sans enfant paie des cotisations pour
financer les allocations familiales, et un travailleur peu expos au chmage ou la pauvret
contribue nanmoins au financement de lUNEDIC ou du RMI. Mais tous en profitent selon
leurs besoins le moment venu, quand ils sont malades, au chmage ou trop vieux pour
continuer travailler.

La redistribution des revenus

La protection sociale se traduit par une importante redistribution des revenus. Cette
redistribution est dabord horizontale, cest--dire indpendante du revenu des personnes.

Cest le cas des remboursements maladie, par exemple : les personnes en bonne sant,
quelles soient riches ou pauvres, financent par leurs cotisations les dpenses des personnes
malades, quelles soient riches ou pauvres. Mais elle peut aussi tre verticale, cest--dire
redistribuer largent des plus riches vers les plus pauvres. Cest le cas notamment du RMI
qui est financ par les impts pays par lensemble des Franais, et notamment les plus
riches, mais dont les prestations sont rserves aux mnages les plus modestes.