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L ES MO DE S DE P RO D U CT I O N S E MI O T IQ U E

Par Lucie Guillemette et Josiane Cossette Universit du Qubec Trois-Rivires lucie_guillemette@uqtr.ca

1. RSUM
ECO

Umberto Eco aborde lunivers smiotique non comme tant compos de signes, mais bien de fonctions smiotiques (signes-fonctions). En regard des triades de Peirce, il labore donc une smiotique non rfrentielle : les expressions utilises peuvent ltre pour se rfrer aux choses ou aux tats du monde, mais renvoient la culture et aux contenus labors par une culture. Un signe (signe-fonction) ne correspond plus un rfrent prcis et fig (ctait le cas avec le sig ne linguistique), mais peut revtir plusieurs significations, peut dsigner diffrentes ralits en regard du contexte socioculturel. Par exemple, un octogone rouge ne revt pas la mme signification en Afrique quen Amrique, o, en raison dune convention qui a donn lieu un usage culturel, on lassocie arrter . Toutefois, mme dans la culture amricaine, loctogone rouge peut changer de signification, sil se trouve par exemple dans un manuel de gomtrie.

Ce texte peut tre reproduit des fins non commerciales, en autant que la rfrence complte est donne :
Lucie Guillemette et Josiane Cossette (2006), Les modes de production smiotique , dans Louis Hbert (dir.),Signo [en ligne], Rimouski (Qubec), http://www.signosemio.com/eco/modes-de-production-semiotique.asp.

2. THORIE
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2.1 ORIGINE ET FONCTION


La thorie du signe de Eco a t dveloppe dans les annes soixante-dix (1972). Elle rejoint la conception de Derrida (1967) (voir le chapitre sur Derrida) selon laquelle il y a absence de signifi transcendantal (un seul signifi, un seul contenu, absolu, par signifiant, par forme du signe), mais plutt une chane de signifiant signifiant, infinie, sapparentant la smiosis illimite de Peirce ( aussitt quun signe [] a atteint le niveau de linterprtant, il est prt [] devenir le ground dun n ouveau signe (Fisette, 1990 : 16)). Dans le sillage de ces deux thoriciens, la thorie dveloppe par Eco met laccent sur la non-univocit de la signification du signe et parlera, cet effet, de signe-fonction. Cette thorie, qui comprend les modes de production smiotique , dbouchera par la suite sur des thories de la lecture, selon lesquelles la signification dun texte peut tre dgage par un lecteur modle (voir le chapitre sur la coopration textuelle).

2.2 THORIE DES CODES


La thorie des codes de Eco a t trs critique et lui-mme la remet en question dans Smiotique et philosophie du langage (1988 [1984]). la notion de code, il prfre celle dencyclopdie, qui rendra lactivit de signification possible (voir le chapitre sur la coopr ation textuelle). On doit retenir entre autres, de cette thorie des codes, deux dfinitions de base (1988 [1984] : 69-70) qui seront importantes dans ses thories de la lecture :

Dnotation : expression/mot pris au sens littral. Par exemple : Le chat est gris. Connotation : second code qui prend appui sur le premier : mtaphores, tropes, double-sens (le second code prsuppose un signe plurivoque). Par exemple : Broyer du noir.

2.3 THORIE DE LA PRODUCTION DU SIGNE


La notion de signe comme quivalence (expression = contenu) est remplace par Eco, pour qui le signe dborde le simple signe linguistique (ex. : le panneau darrt nest pas un signe linguistique, les nuages non plus, etc.). Il propose plutt une reprsentation du signe comme infrence et systme dinstructions contextuelles, cest--dire que le signe est une instruction pour linterprtation (1988 [1984] : 33). Nanmoins, une donne sensorielle, mme mdiate par une empreinte, une trace, une rduction de dimensions, reste un signe interprter (Eco, 1978 : 6). Comme trop de choses sont signe (infrences naturelles, quivalences arbitraires (par exemple, pq), diagrammes, dessins, emblmes, cibles), Eco limine la notion de signe pour conserver uniquement lactivit de signification et voir comment fonctionnent les processus de signification. Ltude des possibilits de production du signe montre quil existe un continuum smiosique allant du code le plus fort (ratio difficilis) au codage le plus le plus ouvert et indtermin ( ratio facilis) (voir le tableau plus bas, tir dEco, 1992 : 60). La condition dun signe nest pas seulement celle de la substitution, mais aussi celle de lexistence dune interprtation possible. Le contenu interprt fait aller au-del du signe originaire ; il est toujours ce qui ouvre quelque chose dautre. Typologie des modes de production smiotique

2.3.1 FONCTIONNEMENT DU TABLEAU La classification des modes de production (et dinterprtation) smiotique stablit selon quatre paramtres : 1. 2. Le travail matriel requis pour la production de lexpression, soit la reconnaissance, lostension, la rplique ou linvention. Le rapport type-occurrence (abstraction-manifestation concrte), qui schelonne de la ratio facilis (la manifestation concrte de lexpression concorde avec son propre type expressif selon des conventions institutionnalises et comprhensibles lorsquon connat le code. Par exemple, les symptmes sont reconnaissables grce leur conformit un type (1988 [1972] : 144)) laratio difficilis ( le type de lexpression concide avec le type du contenu (1988 [1972] : 145), par exemple une flche qui signifie aller tout droit le signifie par un lien motiv et dans divers types de situation. Cependant, mme dpourvue de tout contexte, elle demeure spatio-sensitive) (1988 [1972] : 144).

3. 4.

Le continuum matriel former (htromatriel motiv, homomatriel, htromatriel arbitraire). Le mode darticulation et sa complexit, qui va des systmes o sont dtermines des units bien codifies ceux dont les units sont difficilement reprables (1988 : 141).

Dans le cadre de ce chapitre, nous nous arrterons aux points 1 et 2 et naborderons pas les suivants en raison de leur trs grande spcificit.
REMARQUE : SIGNES ET SIGNES-FONCTIONS Les objets enregistrs dans les cases correspondant la rubrique rapport type-occurrence empreintes, symptmes, indices, exemples, vecteurs, etc. semblent tre des signes selon l'usage tabli par les classifications traditionnelles. Mais, selon cette typologie de Eco, ce nen sont pas. Ils sont ainsi nomms puisque ce sont des simplifications pratiques : au lieu de /empreintes/ on devrait mettre lexpression /produire des empreintes/, au lieu de /vecteur/, /imposer un mouvement vectoriel/, etc. Il sagit vraiment de signes-fonctions et non de signes .

2.3.2 RECONNAISSANCE La reconnaissance a lieu lorsqu'un objet ou un vnement est interprt par un agent, qui ne l'a pas produit, et qui le met en relation avec un contenu. L'objet ou l'vnement, qui est produit soit par la nature ou l'action humaine, est interprt soit en fonction d'une corrlation prvue par un code, soit en fonction d'une corrlation prvue directement par le destinataire. Cet acte de reconnaissance permet d'identifier l'objet en tant qu'empreinte, symptme ou indice (1992 : 72).
REMARQUE : DESTINATEUR/DESTINATAIRE Eco parle ici du destinataire tel que Jakobson le prsente dans son schma de la communication. Un destinateur (qui nest pas ncessairement une personne, cela peut tre simplement la nature, un panneau de circulation, etc.) envoie un messag e quil transmet laide dun code (linguistique, culturel). Le destinataire est en quelque sorte linterprte qui, matrisant ce mme code, dgagera la signification du message.

2.3.2.1 EMPREINTES, TRACES Habituellement, les empreintes et les traces ne sont pas produites consciemment, ni explicitement pour signifier. Leur signification, bien que la plupart du temps involontaire, est cependant tire par le destinataire en vertu d'un appentissage pralable : par exemple, un chasseur doit apprendre distinguer les empreintes d'un coyote de celles d'un loup (signe comme unit culturelle). Selon la prsente typologie, les empreintes sont des lments intgrer dans une fonction smiotique, elles ne sont pas des signes, mais bien des signes-fonctions. La trace est aussi interprtable grce sa nettet : selon la temprature, une trace floue pourra signifier le passage peu rcent d'un homme dans la neige, ou encore sa direction. Dans ce cas, les traces peuvent tre produites explicitement pour signifier, voire pour induire quelqu'un en erreur : un humain qui a march reculons pourra donc tromper sur sa provenance et sur sa destination. Les traces et les empreintes se distinguent des indices en ce qu'elles sont formes d'un matriel autre que l'objet ou l'agent qui les a laisses : le pied nu (chair humaine) laisse un empreinte dans la boue ; les skis (matire plastique) qu'on trane laissent une trace dans la neige. La rsultante (empreinte ou trace) diffre de l'agent, tandis que l'indice est souvent constitu d'une partie de l'agent (un cheveu noir pour un bandit aux cheveux noirs). 2.3.2.2 SYMPTMES Les symptmes sont toujours utiliss en regard dun contexte prcis : par exemple, des taches rouges sur le visage peuvent tout aussi bien tre le symptme d une rougeole que dune forte fivre. Ils ne sont pas produits consciemment. Par exemple, la fume est un symptme permettant didentifier la prsence dun feu. Inversement, la fume dun feu produite dlibrment pour signaler la prsence de pcheurs cho us sur une le dserte devra plutt tre considre comme un indice de prsence humaine, puisque consciemment produite. 2.3.2.3 INDICES La prsence dindices permet, par infrence, de conclure la prsence dun agent (humain, animal, vhicule, etc.) qui les a laisss. On qualifie dindices les traces qui ne sont pas des empreintes ou des symptmes. Consquemment, leur fonctionnement est contraire celui des symptmes. Les indices sont aisment falsifiables. Par exemple, un cambrioleur aux cheveux noirs peut dcider de parsemer des cheveux blonds sur le lieu du crime.

2.3.3 OSTENSION Lostension constitue le premier niveau de signification active. Elle se produit, par exemple, dans le cadre de la premire convention adopte par deux personnes ne connaissant pas la mme langue. Elle est en quelque sorte la constitution dun code, aussi temporaire soit-il. Par exemple, au Mexique, un touriste franais ne parlant pas espagnol na qu montrer ses souliers pour indiquer un cireur de chaussures quil dsire quon les cire. L'ostension peut aussi tre un cas de synecdoque : dsigner un objet pour exprimer la classe dont il est issu (montrer une maison en particulier pour indiquer que lon cherche un endroit o loger), ou une mtonymie et dsigner une partie seulement d'un objet pour l'exprimer tout entier (montrer une cigarette pour savoir o se procurer un paquet). 2.3.4 RPLIQUE On obtient une rplique lorsque lon produit une occurrence dun type abstrait (1988 : 143). 2.3.4.1 RPLIQUES DUNITS COMBINATOIRES Les mots reprsentent un bon exemple de rpliques dunits combinatoires, tout comme les idogrammes, les notes de musique, les drapeaux, etc. 2.3.4.2 RPLIQUES DE STYLISATIONS ET DE VECTEURS Eco dfinit comme stylisations certaines expressions apparemment iconiques (1992 : 85) qui sont en fait le produit d'une convention. Certains motifs reprsentent une stylisation dune ide de base, comme en ce qui concerne les figurines dchec ou les jeux de cartes. Dans ce dernier cas, couronne + barbe signif ie roi . Peu importe le style gnral de la carte, qui nest jamais identique dun jeu de cartes un autre (rplique), ces deux units nous permettront de savoir que nous sommes en prsence du roi. Les vecteurs, quant eux, sont rgis par la ratio difficilis et expriment tout un bloc dinstructions dpendant du contexte dans lequel ils sont insrs (flches, doigts points). Il y a aussi des vecteurs linguistiques. Face au vecteur /celui-ci/, nous devons reprer quel nom masculin prcde loccurrence du vecteur afin de dterminer quel substantif /celui-ci/ dsigne. 2.3.4.3 STIMULI PROGRAMMS ET PSEUDO-UNITS COMBINATOIRES Stimuli programms et pseudo-units combinatoires sont un ensemble d'lments non smiotiques visant provoquer un rflexe chez le destinataire (1992 : 91). Ce rflexe est expressif et le destinataire ne peroit pas ncessairement [ces expressions] comme des phnomnes smiotiques (1988 [1972] : 143). Selon la thorie de Kandinski (peintre), telle couleur entranera tel stimuli, etc. Il en va de mme pour les synesthsies (des sensations correspondant un sens voquent spontanment des sensations lies un autre sens ; ex. : la perception de sons amne la perception de couleurs) quil est possible de retrouver dans la musique, le dessin, le cinma, la danse, etc. 2.3.5 INVENTION Les cas d'invention sont [] ceux o lexpression est trs souvent invente au moment o le contenu est dfini pour la premire fois (1988 [1984]: 58). Besoin est, bien sr, de rendre cette corrlation acceptable et de faire en sorte quelle soit pertinente. Un cas dinvention rsiderait, par exemple, dans les dcouvertes scientifiques : on doit trouver un terme, un symbole (expression) en corrlation avec la molcule, le gne dcouverts, etc. (contenu). L'invention constitue le point critique de la classification des modes de production smiotique parce qu'il s'agit de dfinir un mode de production selon lequel quelque chose a t transform partir de quelque chose d'autre qui n'a pas encore t dfini (1992 : 104). Seulement, aprs maintes rflexions des smiologues quant lorigine des langages qui perdurent depuis le Cratyle de Platon, Eco propose quant lui que toute nouvelle invention de code repose sur un fond de culture qui, elle, est dj organise. En somme, [l]es cas d'invention sont donc tous ceux o la rgle de corrlation entre expression et contenu est propose pour la premire fois (Eco, 1988 : 147).

3. APPLICATION : LES AVENTURES DE ROBINSON CRUSO , DE DANIEL DEFOE


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Extrait de Les aventures de Robinson Cruso Daniel Defoe (1934 [1893] : 164) Un jour que jallais mon canot, je dcouvris trs distinctement sur le sable les marques dun pied nu ; jamais je ne fus saisi dune plus grande frayeur ; je marrtai tout court comme si jeusse t frapp de la foudre, ou comme si jeusse eu quelque apparition. Je me mis aux coutes, je regardai tout autour de moi ; mais je ne vis et nentendis rien []. Jy retournai, dans lesprance que ma crainte ntait peut -tre quune illusion ; mais je revis les mmes marques dun pied nu, les orteils, le talon et tous les autres indices dun pied dhomme. Je ne savais quen conjecturer ; je menfuis vers ma fortification, tout troubl, regardant derrire moi presque chaque pas et prenant tous les buissons que je rencontrais pour des hommes.
***

Dans cette courte analyse du passage des Aventures de Robinson Cruso, portons notre attention sur les divers objets producteurs de sens que nous identifierons et interprterons en regard de la typologie des modes de production smiotique. Les aventures de Robinson Cruso prennent place sur une le dserte, o Robinson a chou. Or, qui dit le dserte dit absence de prsence humaine si ce nest celle de Robinson, narrateur du rcit. Dcouvrant sur le sable les marques dun pied nu , pourrions-nous dire une empreinte, Robinson effectue une raisonnement bas sur labduction (avec linduction et la dduction, le troisime type de raisonnement selon Peirce) : empreinte dun pied nu = passage dun agent qui appartient le pied qui a laiss les marques = prsence humaine autre que la sienne sur lle. De plus, ce phnomne peut avoir lieu puisque Robinson est lui-mme humain : une reconnaissance de lempreinte humaine sest effectue en premier lieu et, de l, Robinson a pu savoir que lagent en question tait un humain. tant convaincu quil tait seul sur lle jusqu cet instant prcis, Robinson est pris de frayeur . Cependant, comme aucun indice visuel ou sonore ne lui confirme immdiatement cette prsence je me mis aux coutes, je regardai tout autour de moi ; mais je ne vis et nentendis rien , Cruso dcide de retourner auprs de lempreinte, quil observe minutieusement. Encore une fois, cause des diverses parties qui la composent ( orteils , talon , etc.) et que Robinson reconnat grce une connaissance pralable du corps humain, il conclut un pied nu , donc une prsence humaine. Comme la typologie sur laquelle repose cette analyse repose sur la production smiotique , donc sur la production de sens, nous avons observ les signes-fonctions et la signification sur laquelle ils ouvrent. En bref, nous sommes en prsence du phnomne de reconnaissance, plus prcisment dune empreinte produite par un pied nu (htromatriel), qui signifie quil y a une prsence humaine autre que celle de Robinson Cruso sur lle.

4. OUVRAGES CITS
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DEFOE, D. (1934) [1893], Les aventures de Robinson Cruso, Tome I, Tours, Mame. ECO, U. (1965) [1962], Loeuvre ouverte, Paris, Seuil. ECO, U. (1988) [1971], Le signe, Bruxelles, Labor. ECO, U. (1992) [1975], La production des signes, Paris, Livre de Poche. ECO, U. (1988) [1984], Smiotique et philosophie du langage, Paris, Presses universitaires de France. FISETTE, J. (1990), Introduction la smiotique de C.S. Peirce, Montral, XYZ diteur.

5. EXERCICES
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A. Identifiez les divers modes de production smiotique dans les extraits suivants des Aventures de Robinson Cruso (plusieurs processus ou signes-fonctions peuvent convenir) et expliquez, par rapport lextrait, linterprtation engendre par les signes -fonctions, producteurs de sens.

1.

2.

Je lassommai dun coup de crosse : jaimais mieux men dfaire de cette manire que de faire feu sur lui, de peur dtre entendu des autres, quoique la chose ft fort difficile une si grande distance ; il et dailleurs t impossible aux sauvages de savoir ce que signifiait ce bruit inconnu (1934 [1893] : 207). Puis, avec mille grces dont jignorais le sens, il [Vendredi] mit son sabre mes pieds avec la tte du sauvage []. En me le montrant, il me demanda par signes la permission de le voir de prs. [] Aprs lavoir longtemps considr, il revint moi avec larc et les flches du mort ; et moi, rsolu de men aller, je lui ordonnai de me suivre, en lui faisant entendre que je craignais que les sauvages ne fussent bientt suivis dun plus grand nombre. Il me fit signe ensuite quil allait enterrer les cadavres, de peur quils ne nous fissent dcouvrir (1934 [1893] : 209).