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LALLGORIE DE MERLIN

Cette courte allgorie existe en latin dans un manuscrit du XIVe ou XVe sicle, la Bibliothque de Paris ; notons que le nom de Merlin nest pas mentionn dans le titre. On la trouve aussi dans un abrg alchimique, le Artis Auriferiae (1593), sous le titre de Merlini-Allegoria, profundissimum Philosophici Lapidis Arcanum perfecte continens . Louis Figuier (1819-1894), surtout connu pour ses beaux livres de vulgarisation des sciences et des techniques, a crit un ouvrage apprci, mais critiqu pour quelques inexactitudes, quil a intitul L'Alchimie et les Alchimistes (1854) o lon dcouvre la traduction de lAllgorie de Merlin qui est prsente ici. Louis Figuier introduit lallgorie par ces lignes : La prparation de la pierre philosophale est souvent prsente, dans les ouvrages de cette poque, sous la forme dallgorie ou de parabole. Une de ces allgories fort admire au Moyen ge a beaucoup excit la sagacit des adeptes ; on la connaissait sous le nom dAllgorie de Merlin, bien que le clbre enchanteur nait rien eu de commun avec les alchimistes. Sur les origines de ce petit texte, il ajoute : Lauteur de cette allgorie nest pas connu ; la couleur orientale de son style lui a fait attribuer une origine arabe, mais limitation de ce style est trop aise pour que cet argument ait de la valeur. Lexpression de pierre philosophale que porte le titre de lallgorie, ne se trouvant jamais chez les auteurs arabes, cette pice appartient sans doute quelques crivains du Moyen ge. Lallgorie de Merlin est apparent au rcit de la Parabole de Madathanus et lAllgorie de Duenech. Une partie de cette lgende se retrouve aussi dans le XLVIIIe emblme de lAtalante fugitive de Michel Maier qui est plac ici la suite de lAllgorie. Cependant chez Maier qui connaissait lAllgorie de Merlin, cest le roi de Perse Xerxs qui est soign, et non Merlin. Le roi Merlin de lallgorie ressemble peu notre Merlin lenchanteur, cependant il a pu tre choisi pour ses qualits de mage plutt que pour sa royaut, et aussi parce quil connaissait la fontaine de Jouvence de Barenton. Notons que Nicolas Flamel voque Merlin dans son Dsir dsir et Bernard le Trvisan, dans sa Parole dlaisse.

L'ALLEGORIE DE MERLIN
Un roi, voulant dtruire de puissants ennemis, se prpara soutenir contre eux la guerre. Au moment de monter cheval, il ordonna un de ses soldats de lui donner boire de leau quil aimait beaucoup. Celui-ci, rpondant, dit : Seigneur, quelle est cette eau que vous me demandez ? Cest, dit le roi, leau que jaime le plus et dont je suis aim entre tous. Le soldat alla aussitt et lapporta. Le roi la reut et but longtemps, jusqu ce que ses membres furent enfls et ses veines remplies ; il devint extrmement ple ; alors ses soldats lui dirent : Seigneur, voici le cheval, vous plat-il de monter ? Mais le roi, rpondant, dit : Sachez que je ne puis monter. Pourquoi ne pouvez-vous monter ? dirent les soldats. Sachez, leur dit le roi, que je me sens appesanti et que jai de grandes douleurs de tte ; il me semble que tous mes membres se dtachent de moi. Je vous ordonne en consquence de me placer dans une chambre claire, dapporter cette chambre dans un lieu chaud et sec, entretenu nuit et jour une chaleur modre. Ainsi je suerai ; leau que jai bue disparatra, et je serai dlivr. Les soldats firent ce que le roi avait ordonn. Au bout du temps requis, ils ouvrirent la porte et trouvrent le roi demi-mort. Les parents coururent aussitt vers les mdecins dEgypte et dAlexandrie, quil faut honorer entre tous, et les amenrent avec eux en leur racontant lvnement. Ceux-ci ayant vu le roi dclarrent quil tait facile de le dlivrer ; les parents dirent alors en sadressant aux mdecins : Qui de vous sen chargera ? Nous, sil vous plat, dirent les mdecins dAlexandrie ; mais les mdecins dEgypte reprirent : Cela ne nous plat point ; cest nous que ce soin regarde, car nous sommes les plus anciens. Les Alexandrins y ayant consenti, les mdecins dEgypte prirent le roi, le couprent en petits morceaux, et, layant humect avec un peu de leur mdecine, ils le remirent dans sa chambre dans un lieu sec et chaud, entretenu nuit et jour, comme auparavant, une chaleur modre ; on le retira presque mort et ne conservant quun souffle de vie. Ce que voyant, les parents se mirent crier en disant : Hlas ! Le roi est mort ! Il nest point mort, reprirent les mdecins, ne criez pas, car il dort, et son sommeil va finir. Ils reprirent le roi, le lavrent avec une eau douce jusqu ce que le got de la mdecine et disparu ; ils le lavrent encore avec la mme mdecine et le replacrent dans le mme lieu quauparavant ; mais, quand on le retira, les parents se mirent de nouveau crier forcement : Hlas ! Le roi est mort ! Nous avons tu le roi, reprirent les mdecins, afin quil reparaisse en ce monde, aprs sa rsurrection au jour du jugement, meilleur et plus fort quauparavant. Ce quentendant les parents, ils regardrent les mdecins comme des imposteurs, et aussitt ils leur enlevrent leur mdecine et les chassrent hors du royaume. Cela fait, ils se mirent dlibrer entre eux, pour savoir ce quon devait faire de ce cadavre empoisonn. Il fut convenu de lensevelir, de peur que lodeur de sa putrfaction ne devint nuisible ; mais les mdecins dAlexandrie, entendant cela, vinrent eux et dirent : Nensevelissez pas le roi, car si vous le voulez nous vous le rendrons plus sain et plus beau quauparavant. Mais les parents se mirent sourire en disant : Voulez-vous vous moquer de nous comme les autres ? Sachez que, si vous ne tenez pas vos promesses, vous ne sortirez pas de nos mains. Les mdecins prirent donc le cadavre du roi, le lavrent jusqu ce que toute la mdecine qui restait fut enleve, et le firent scher. Ils prirent ensuite une partie de sel ammoniac et deux partie de nitre alexandrin, quils mlrent avec la poudre du mort ; avec un peu dhuile de lin, ils en firent une pte et la placrent dans une chambre faite en forme de croix, avec une ouverture la partie infrieure ; ils le placrent au-dessous de cette

ouverture, dans un autre vase, fait en forme de croix, et le laissrent l une heure. Enfin ils le couvrirent de feu et soufflrent jusquau point de le faire fondre ; il descendit alors par louverture dans la chambre place au-dessous. Enfin le roi, revenant de la mort la vie, jeta un grand cri : O sont les ennemis ? dit-il. Je les tuerai tous, sils ne viennent sans retard se soumettre moi. Tous accoururent donc vers lui en disant : Seigneur, nous voici, nous sommes prts obir vos ordre. Cest pourquoi depuis ce moment, les rois et les puissants des autres nations lhonorrent avec crainte comme auparavant. Et, quand on voulait voir de ces merveilles, on plaait dans un vase une once de mercure bien lav, et on jetait sa surface peu prs la grosseur dun grain de millet, des ongles, des cheveux ou du sang du roi, et en soufflant lgrement les charbons, on trouvait la pierre que je sais bien ; on projetait un peu de cette pierre sur du plomb purifi, lequel prenait aussitt la forme que je sais bien ; on plaait ensuite une partie de cela sur dix parties de cuivre, et le tout devenait excellent et dune seule couleur ; on prenait alors cette troisime pierre, on la mlait comme plus haut avec du sel et de lor ; on la liqufiait, et on jetait ces sels dissous sur du petit-lait de chvre. Ainsi saccomplissait luvre excellente entre toutes. Conserve, frre, ce trait et veille bien sur lui, car la meilleure chose est sottise parmi les fous, mais non parmi les sages. Voil le chemin des trois jours royaux par lesquels, avec un peu de travail, un grand bnfice test rserv.

EMBLEME XLVIII
DE LATALANTE FUGITIVE
Le Roi, ayant bu des eaux, a contract un mal et, soign par les mdecins, il obtient la sant.

Epigramma XLVIII. Riche en peuples, en biens, un roi aimait les eaux Dune source, et sen fit apporter par ses gens. Il en boit longuement ; ses veines sen emplissent. Ple, il est assist par de grands mdecins. Et quand ils lont purg par la sueur, le ventre, La bouche, on voit ses joues qui se teignent de roses.

DISCOURS XLVIII. Alors que Xerxs, le fameux et trs puissant roi de Perse, conduisait son arme travers des lieux secs et incultes sous la chaleur ardente, il ne cracha pas quelques gouttes deau trouble quun soldat lui prsentait, mais il les but avec beaucoup de plaisir et rcompensa celui qui lui avait apport cette offrande par un trs riche prsent. Et certes si quelquun notre poque mme (ainsi que lattestent certaines histoire trs rcentes) voyage aux confins de la Perse, il ne trouve que rarement, dit-on, des fontaines deau douce, car les eaux stagnantes y sont sales et le sol lui-mme prsente une grande abondance de substance sale sa surface. De mme le roi dont les philosophes ont fait mention est tourment par la soif et a donn lordre quon lui prpare une grande quantit deau douce et, quand on la lui a apporte, il boit jusqu satit, comme chacun peut le voir daprs lallgorie de Merlin. La gurison du roi malade et ayant perdu toute couleur est entreprise par divers mdecins. Les Egyptiens chassrent les humeurs encore crues en faisant boire leurs mdecines, humeurs dont Hippocrate affirme quon doit les purger quand elles ont subi une coction, moins quelles ne soient fluides et mobiles. Alors en effet il faut les faire sortir rapidement pour viter quelles nattaquent et nassaillent des parties ou des viscres plus nobles. Cest de l que sont survenus chez le roi des symptmes dangereux, comme la lipothymie et la syncope. Les mdecins alexandrins arrivant les derniers auprs dun mal devenu chronique furent tenus pour plus heureux puisquils rendirent le roi sa sant primitive. Prodiguer des soins un si grand roi parat chose ncessaire, puisque lorsquil a t guri il offre son mdecin une main bienveillante et un visage serein. Noua lisons quun grand nombres de gurisons furent rcompenses par divers rois de faon magnifique. Ainsi Dmocrite reut deux talents de Polycrate, tyran de Samos ; Erasistrate (qui, selon Pline, fut le disciple de Chrysippe et eut pour mre la fille dAristote), pour avoir guri le roi Antiochus que rendait malade lamour de sa belle-mre Stratonice, obtient cent talents de son fils Ptolme ; Jacques Coctier, mdecin du roi de France Louis II reut de celui-ci, comme honoraires, une pension mensuelle de quatre mille couronnes ; et nous ne faisons pas mention dautres, plus rcents. Mais la gurison de notre roi est rcompense par un prsent et un prix bien plus grands encore. Herms et Geber disent en effet dans le Rosaire : Celui qui aurait accompli une seule fois cet art, sil devait vivre mille ans et nourrir tous les jours quatre mille hommes, ne serait pas dans le besoin . Et Senior le confirme en disant : Celui qui possde la pierre de laquelle on tire llixir est aussi riche que celui qui possde le feu. Il peut donner du feu qui il veut, quand il veut et autant quil veut, sans danger ni manque pour lui. Le pre de Dmocrite fut si riche quil donna un banquet larme de Xerxs, et un certain Pythius offrit au mme roi la solde et le ravitaillement de son arme pour cinq mois, condition quil ne contraignt pas son fils cadet, unique consolation de sa vieillesse, se rendre dans le camp royal et quil lui permt de le garder chez lui. Mais le roi barbare, accueillant dune faon trs indigne la requte de Pythius, ordonna que son cadet ft tranch en deux parties et fix sur des pals de chaque ct de la voie royale par laquelle larme tout entire devait passer, comme le note Sabellicus au Livre II de la III Ennade. Pourtant les richesses des hommes ne sont rien en comparaison des biens de ce roi, qui sont sans mesure et sans nombre. Lorsquil a t guri et libr des eaux, tous les rois et tous les puissants des autres pays lont honor et craint. Et

quand ils voulaient voir lun de ses miracles ils plaaient dans le creuset une once de mercure bien lav et projetaient dessus comme un grain de mil de ses ongles, de ses cheveux ou de son sang, chauffaient lgrement avec des charbons, laissaient le mercure refroidir avec les autres corps, et trouvaient la pierre que je sais. Cest le roi dont le comte Bernard rappelle quil donne six (te ses conseillers autant de son royaume quil en possde lui-mme, pourvu quils attendent quil ait recouvr la jeunesse dans le bain et ait t par de vtements varis, savoir, dune cuirasse noire, dune robe blanche et de sang pourpre. Car il promet de donner alors chacun de son sang et de les rendre participants de ses richesses.