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Sigmund Freud

La morale sexuelle "


civilise " et la
maladie nerveuse des
temps modernes

- Collection Sciences humaines -

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Table des matires


La morale sexuelle " civilise " et la maladie nerveuse des temps
modernes.....................................................................................................1
(1).........................................................................................................2
(2).........................................................................................................9
(3).......................................................................................................15
(4).......................................................................................................21

La morale sexuelle " civilise " et la


maladie nerveuse des temps
modernes
Auteur : Sigmund Freud
Catgorie : Sciences humaines

Licence : Domaine public

(1)

Dans son Ethique sexuelle qui vient de paratre V. Ehrenfels s'attarde sur la
diffrence entre la morale sexuelle " naturelle et celle qui est " civilise ".
Selon lui, la morale sexuelle " naturelle est celle qui permet une souche
humaine de conserver de faon durable une bonne sant et son aptitude
vivre, la morale sexuelle civilise " celle qui chez ceux qui l'observent
stimule un travail culturel intense et productif. La confrontation entre la
proprit constitutive et la proprit culturelle d'un peuple illustre au mieux
ce contraste.
Tout en renvoyant le lecteur pour une meilleure apprciation de cet
important courant de pense l'uvre mme de V. Ehrenfels, le ne veux
en retirer que ce qui peut se rattacher ma propre contribution.
Il est ais de supposer que lorsque rgne une morale sexuelle civilise les
individus sont entravs dans leur sant et leur aptitude vivre et qu'en fin
de compte le prjudice que portent ces individus les sacrifices qui leur
sont imposs atteint un degr tel qu'il menace indirectement leur but
culturel. V. Ehrenfels attribue galement la morale sexuelle qui rgne sur
notre socit occidentale contemporaine tout une srie de dommages dont
il est oblig de la rendre responsable et tout en reconnaissant qu'elle est
pleinement justifie pour faire avancer la civilisation, il en arrive estimer
qu'il faut la rformer.
Ce qui caractriserait la morale sexuelle civilise qui nous domine ce serait
le transfert d'exigences fminines la vie sexuelle de l'homme et la
rprobation de toutes relations sexuelles sauf celles qui sont conjugales et
monogames.
La prise en considration de la diffrence naturelle entre les sexes oblige
du reste punir moins rigoureusement les carts de l'homme et admettre
en fait pour lui une double morale.
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La morale sexuelle

Mais une socit qui se commet avec cette double morale ne peut pousser "
l'amour de la vrit, de l'honntet et de l'humanit " au-del d'une certaine
limite troite et elle est oblige d'induire ses membres voiler la vrit,
prsenter les choses sous un jour faussement favorable, se tromper
eux-mmes et tromper les autres. La morale sexuelle civilise est encore
plus nocive car elle paralyse par sa justification de la monogamie le facteur
de slection virile, le seul dont on puisse attendre un effet d'amlioration
de la constitution, car la slection vitale est rduite au minimum chez les
peuples civiliss, du fait de l'humanit et de l'hygine.
Or, il manque au mdecin, parmi les prjudices qui sont charge de la
morale sexuelle civilise, celui dont nous allons discuter en dtail, ici, la
signification. Je veux parler de l'accroissement imputable cette morale,
de la maladie nerveuse moderne, c'est--dire de cette maladie nerveuse qui
se rpand si rapidement dans notre socit contemporaine. Il arrive qu'un
malade nerveux attire l'attention du mdecin sur l'opposition qu'il faut
observer dans la gense de la maladie entre constitution et exigence
culturelle, en disant par exemple : " Nous, dans notre famille nous sommes
tous devenus nerveux parce que nous voulions tre quelque chose de
mieux que nous ne le pouvions, de par notre provenance ".
Il arrive frquemment aussi que le mdecin est rendu pensif en observant
que ceux qui succombent la maladie nerveuse sont justement les
descendants de pres ayant des origines rurales simples et saines, issus de
familles frustes mais vigoureuses qui viennent en conqurants dans la
grande ville et permettent leurs enfants de s'lever en un court laps de
temps jusqu' un haut niveau culturel.
Mais ce sont surtout les neurologues eux-mmes qui ont proclam bien fort
le rapport entre " l'accroissement de la maladie nerveuse " et la vie civilise
moderne. Comment justifient-ils cette dpendance, c'est ce que nous
verrons en examinant quelques extraits des dclarations d'minents
observateurs.
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La morale sexuelle

(...) " La question primordiale est de savoir si les causes de maladie


nerveuse dans notre existence moderne que l'on nous prsente se sont
suffisamment accrues pour expliquer une augmentation considrable de
cette maladie - on peut sans hsiter rpondre affirmativement cette
question, comme nous le montrera un coup d'il rapide sur les formes de
notre vie moderne.
" Il ressort dj clairement d'une srie de faits gnraux que les conqutes
extraordinaires des temps modernes, les dcouvertes et les inventions dans
tous les domaines, le maintien du progrs en face de la concurrence
croissante ne sont acquis qu'au prix d'un grand travail intellectuel et ne
peuvent tre maintenus qu' ce prix.
Ce que le combat pour la vie exige de productivit de la part de l'individu
s'est considrablement accru ; il ne peut y satisfaire qu'en dployant toutes
ses forces intellectuelles ; en mme temps, les besoins de l'individu, et ses
prtentions jouir de la vie se sont levs dans tous les milieux ; un luxe
sans prcdent s'est propag des couches de la population qu'il ne
touchait pas du tout auparavant; l'irrligiosit, le mcontentement et
l'avidit ont gagn des cercles plus tendus de la population ;
l'accroissement dmesur de la circulation, le rseau universel du
tlgraphe et du tlphone ont compltement transform les conditions du
trafic ; tout a lieu dans la hte et dans l'agitation, la nuit sert aux voyages et
le jour aux affaires, les " voyages de dtente " eux-mmes deviennent une
fatigue pour le systme nerveux ; des grandes crises politiques,
industrielles et financires communiquent leur excitation des cercles de
la population beaucoup plus larges qu'autrefois ; l'intrt pour la vie
politique est devenu chose tout fait commune ; les luttes politiques,
religieuses et morales, les activits de parti, l'agitation lectorale, le fait
que les associations croissent de faon excessive, tout ceci chauffe la
cervelle, contraint l'esprit faire sans cesse de nouveaux efforts et mord
sur le temps de dtente, de sommeil et de repos ; la vie dans les grandes
villes est devenue de plus en plus raffine et agite.

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La morale sexuelle

Les nerfs sont plat et on cherche se dtendre par l'accroissement des


stimulations et par des plaisirs trs pics, ce qui ne fait que fatiguer
davantage ; la littrature moderne s'intresse surtout aux problmes qui
donnent le plus penser, qui remuent toutes les passions, et prnent la
sensualit, le got du plaisir et le mpris de tout principe thique et de tout
idal ; elle offre l'esprit du lecteur des cas pathologiques, des problmes
de psychopathes sexuels, des problmes rvolutionnaires et d'autres
encore.
En nous administrant fortes doses une musique importune et bruyante on
nerve et on surexcite nos oreilles ; les reprsentations thtrales excitent
et emprisonnent tous les sens ; mme les beaux-arts se tournent par
prfrence vers ce qui est curant, hassable, vers ce qui excite et
n'hsitent pas non plus nous mettre devant les yeux, avec une fidlit
rvoltante, ce que la ralit contient de plus horrible.
" Cette description d'ensemble nous montre dj toute une srie de dangers
que comporte le dveloppement culturel moderne elle peut encore tre
complte par certains dtails ! "
BINSWANGER : " On a caractris la neurasthnie spcialement comme
une maladie tout fait moderne et Beard qui nous en devons la premire
description distincte croyait avoir dcouvert l une nouvelle maladie
nerveuse qui s'tait spcialement dveloppe sur le sol amricain.
Naturellement cette hypothse tait errone; cependant le fait que ce soit
un mdecin amricain qui ait pu saisir et retenir le premier les traits
caractristiques de cette maladie indique sans aucun doute le lien serr
entre cette maladie et la vie moderne, la chasse effrne l'argent et aux
possessions, les progrs formidables du domaine technique qui ont rendu
illusoires tous les obstacles temporels et spatiaux la circulation. "
KRAFFT-EBING : " Le mode de vie d'innombrables hommes civiliss
prsente de nos jours quantit de facteurs antihyginiques qui permettent
aisment de comprendre que la maladie nerveuse se propage fatalement,
car ces facteurs nocifs agissent en premier lieu et le plus souvent sur le
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La morale sexuelle

cerveau.
Il vient de se produire, au cours des dix dernires annes, des
transformations des conditions politiques et sociales des nations civilises dans le domaine commercial, industriel et agricole particulirement ; elles
ont modifi considrablement profession, position civique et proprit et
cela aux dpens du systme nerveux qui doit satisfaire l'accroissement
des exigences sociales et conomiques en multipliant la dpense d'nergie
tout en ne pouvant rcuprer que trop insuffisamment. "
Ce que j'ai objecter ces thories - et beaucoup d'autres qui paraissent
analogues - ce n'est pas qu'elles sont errones mais qu'elles s'avrent
expliquer insuffisamment les particularits de l'apparition des troubles
nerveux et qu'elles ngligent prcisment le facteur tiologique le plus
important. Si l'on renonce aux formes imprcises de la " nervosit " et si
l'on envisage les formes qui caractrisent l' " tat de malade nerveux "
l'influence nocive de la civilisation se rduit essentiellement la rpression
nocive de la vie sexuelle des peuples (ou des couches) civiliss par la
morale sexuelle " civilise " qui les domine.
J'ai cherch apporter la preuve de cette affirmation dans toute une srie
de travaux spcialiss; je ne vais pas me rpter ici; mais je veux exposer
les arguments les plus importants auxquels m'ont conduit mes recherches.
Une observation clinique pntrante nous donne le droit de distinguer des
tats de maladie nerveux deux groupes : les nvroses proprement dites et
les psychonvroses. Dans les premires, les troubles (symptmes) qu'ils
s'expriment par des facteurs physiques ou par des facteurs psychiques,
semblent tre de nature toxique ; ils se comportent tout fait comme les
phnomnes qui accompagnent un excs ou une privation de certains
poisons nerveux.
Ces nvroses - qui sont runies le plus souvent sous le nom de
neurasthnie - peuvent tre produites, sans exiger le concours d'une
affection hrditaire, par certaines influences nocives de la vie sexuelle ; et
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La morale sexuelle

de fait la forme de la maladie correspond si bien au type de nocivit que


l'on peut assez souvent dduire d'emble de l'image clinique l'tiologie
sexuelle particulire.
Par contre entre la forme que prend cette maladie nerveuse et les autres
influences nocives de la civilisation, auxquelles les auteurs attribuent la
responsabilit de la maladie, il n'existe pas une correspondance rgulire
du mme ordre. On peut donc dclarer que le facteur sexuel est le facteur
essentiel qui provoque les nvroses proprement dites.
Dans les psychonvroses l'influence de l'hrdit est plus importante, ce
qui les provoque est moins transparent. Mais un procd d'enqute
particulier, connu sous le nom de psychanalyse, a permis de reconnatre
que les symptmes de ces troubles (hystrie, nvrose obsessionnelle, etc.)
sont psychognes et dpendent de l'activit de complexes de reprsentation
inconscients (refouls).
Cette mme mthode nous a aussi fait connatre ces complexes
inconscients et nous a montr que, gnralement parlant, ils ont un contenu
sexuel : ils ont leur source dans les besoins sexuels de personnes
insatisfaites et reprsentent pour elles une sorte de substitut de la
satisfaction. Nous devons donc voir dans tous les facteurs qui sont nocifs
pour la vie sexuelle, qui rpriment son activit et dplacent ses buts des
facteurs pathognes pour les psychonvroses galement.
La valeur de la distinction thorique entre nvroses toxiques et nvroses
psychognes n'est naturellement pas infirme par le fait que chez la plupart
des malades nerveux on constate des troubles ayant l'une et l'autre origine.
Qui est prt maintenant rechercher avec moi l'tiologie de la maladie
nerveuse avant tout dans des influences nocives exerces sur la vie
sexuelle voudra bien suivre les explications ci-dessous qui sont destines
insrer le thme de l'accroissement de la maladie nerveuse dans un
contexte plus gnral.
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La morale sexuelle

D'une faon trs gnrale, notre civilisation est construite sur la rpression
des pulsions. Chaque individu a cd un morceau de sa proprit, de son
pouvoir souverain, des tendances agressives et vindicatives de sa
personnalit ; c'est de ces apports que provient la proprit culturelle
commune en biens matriels et en biens idals. En dehors de l'urgence de
la vie, ce sont bien les sentiments familiaux, dcoulant de l'rotisme, qui
ont pouss les individus isolment ce renoncement.
Ce renoncement s'est fait progressivement au cours du dveloppement de
la civilisation ; la religion en a sanctionn les progrs spars ; la part de
satisfaction de la pulsion laquelle on avait renonc tait sacrifie la
divinit ; le bien commun acquis de cette manire tait dclar " sacr ".
Celui qui, de par sa constitution inflexible, ne peut prendre part cette
rpression de la pulsion s'oppose la socit comme " dlinquant ",
comme outlaw, dans la mesure o il ne peut s'imposer elle comme grand
homme, comme " hros ", de par sa position sociale et ses aptitudes
minentes.
Il est probable que la, ou plutt les pulsions sexuelles, car une enqute
analytique nous apprend que la pulsion sexuelle est l'assemblage de
nombreux composants, des pulsions partielles, est plus fortement faonne
chez l'homme que chez la plupart des animaux suprieurs ; elle est en tout
cas plus constante chez l'homme car elle a triomph presque totalement de
la priodicit laquelle elle semble lie chez les animaux.
Elle met la disposition du travail culturel une quantit extraordinaire de
forces et cela, sans doute, par suite de la proprit particulirement
prononce qui est sienne de dplacer son but sans perdre essentiellement
en intensit. On appelle capacit de sublimation cette capacit d'changer
le but qui est l'origine sexuel contre un autre qui n'est plus sexuel mais
qui est psychiquement parent avec le premier.

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En opposition avec cette aptitude au dplacement dans laquelle rside sa


valeur culturelle, il arrive que la pulsion sexuelle subisse une fixation
particulirement tenace qui la rend inutilisable et la fait dgnrer
l'occasion en ce qu'on appelle des anomalies. La force originaire de la
pulsion sexuelle est probablement plus ou moins grande suivant les
individus ; le montant qu'elle consacre la sublimation est certainement
fluctuant. Il nous parait que c'est la constitution inne de chaque individu
qui dcide d'abord de l'importance de la part de la pulsion sexuelle qui se
montrera chez l'individu capable d'tre sublime et utilise ; en outre la vie
et l'influence intellectuelle exerce sur l'appareil mental russissent
fournir une nouvelle part la sublimation.
Ce processus de dplacement ne peut srement pas se perptuer
indfiniment pas plus que ne le peut dans nos machines la transformation
de la chaleur en travail mcanique. Une certaine dose de satisfaction
sexuelle directe parat indispensable la plupart des organisations et
lorsqu'il y a frustration de cette dose qui est individuellement variable, le
chtiment en est des manifestations que nous devons, en raison de leur
nocivit pour la fonction et de leur caractre subjectif de dplaisir, ranger
au nombre des tats de maladie.
De plus larges perspectives s'ouvrent nous, si nous considrons le fait
que la pulsion sexuelle des tres humains ne vise pas du tout
originairement servir la reproduction mais a pour but certaines faons
d'obtenir du plaisir. C'est ainsi qu'elle se manifeste dans l'enfance de
l'homme o elle atteint son but l'obtention de plaisir non seulement sur les
organes gnitaux mais encore sur d'autres points du corps (les zones
rognes) et peut ainsi renoncer tout ce qui n'est pas ces objets agrables.

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La morale sexuelle

Nous appelons ce stade celui de l'auto-rotisme et nous attribuons


l'ducation la tche de le limiter car sa prolongation rendrait la pulsion
sexuelle impossible contrler et utiliser ultrieurement. Le
dveloppement de la pulsion sexuelle va ainsi de l'auto-rotisme l'amour
d'objet et passe de l'autonomie des zones rognes leur subordination au
primat des organes gnitaux qui sont au service de la reproduction.

Au cours de ce dveloppement, une partie de l'excitation sexuelle fournie


par le corps propre est inhibe en tant qu'elle est inutilisable pour la
fonction de reproduction et, en mettant les choses au mieux, elle est
assigne la sublimation. Les forces utilisables pour le travail culturel sont
ainsi acquises, pour une grande part, par la rpression de ces lments de
l'excitation sexuelle qu'on appelle pervers.
En nous rfrant l'histoire de l'volution de la pulsion sexuelle nous
pourrions donc distinguer trois stades de civilisation un premier stade dans
lequel l'activit de la pulsion sexuelle, hors mme des buts de la
reproduction, est libre; un deuxime stade o tout est rprim dans la
pulsion sexuelle, l'exception de ce qui sert la reproduction et un troisime
stade o la reproduction lgitime est le seul but sexuel autoris. Ce
troisime stade correspond notre morale sexuelle " civilise " d' prsent.
Si l'on prend ce deuxime stade pour niveau, on doit constater d'abord que
pour des raisons d'organisation, un certain nombre de gens n'y satisfont
pas. Pour toute une srie d'individus, ce que nous avons mentionn plus
haut, le dveloppement de la pulsion sexuelle de l'auto-rotisme l'amour
d'objet, avec pour but la runion des organes gnitaux, s'est accompli de
faon incorrecte et pas assez radicale et il rsulte de ces troubles du
dveloppement deux faons de dvier de la sexualit normale, c'est--dire
de la sexualit qui est salutaire la civilisation : ces dviations se
comportent presque comme un positif et un ngatif l'une l'gard de
l'autre.

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La morale sexuelle

Ce sont tout d'abord - en dehors des personnes qui ont d'une faon gnrale
une pulsion sexuelle hyperintense et qui ne peut tre inhibe - les divers
genres de pervers chez lesquels une fixation infantile un but sexuel
provisoire a empch le primat de la fonction de reproduction et les
homosexuels ou invertis chez lesquels, d'une faon qui n'est pas encore tout
fait lucide, le but sexuel a t dtourn du sexe oppos.
Si la nocivit de ces deux formes de troubles de dveloppement est plus
rduite que ce quoi on aurait pu s'attendre il faut justement attribuer cet
allgement la composition complexe de la pulsion sexuelle qui permet
la vie sexuelle de prendre encore une forme finale utilisable alors qu'un ou
plusieurs composants de cette pulsion se sont exclus de son
dveloppement. La constitution des personnes qui sont frappes
d'inversion, des homosexuels, se distingue mme frquemment par le fait
que leur pulsion sexuelle est particulirement apte la sublimation
culturelle.
Si les perversions et l'homosexualit sont faonnes avec plus de force et
surtout de manire exclusive, ceux qui en sont atteints deviennent
socialement inutilisables et malheureux ce qui fait qu'il faut reconnatre
mme dans les exigences culturelles du deuxime stade une source de
souffrance pour une certaine partie de l'humanit. Le destin de ces
personnes qui par constitution dvient des autres est multiple et varie
suivant qu'elles ont reu en partage une pulsion sexuelle absolument forte
ou une pulsion sexuelle plus faible.
Dans ce dernier cas, lorsque la pulsion sexuelle est faible en gnral, les
pervers russissent rprimer totalement les penchants qui les mettent en
conflit avec les exigences morales de leur stade culturel. Mais ceci reste,
idalement, la seule performance qu'ils russissent car ils utilisent pour
rprimer leurs pulsions sexuelles les forces qu'ils utiliseraient sans cela
pour le travail culturel. Ils sont la fois inhibs en eux-mmes et paralyss
en dehors. Il leur arrive ce que nous rpterons plus tard au sujet de
l'abstinence des hommes et des femmes qu'exige le troisime stade de
civilisation.
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La morale sexuelle

Quand la pulsion sexuelle est plus intense, tout en tant perverse, il y a


deux issues possibles : la premire, sur laquelle nous n'avons pas nous
attarder, est que les gens concerns restent pervers et ont supporter les
consquences de leur dviation par rapport au niveau culturel ; la deuxime
est de loin la plus intressante, c'est le cas suivant : sous l'influence de
l'ducation et des exigences sociales on arrive bien sr une certaine
rpression des pulsions perverses, mais c'est une espce de rpression qui
n'en est pas une, et qu'on caractriserait mieux en l'appelant un manqu de
la rpression.
Les pulsions sexuelles, il est vrai, ne s'extriorisent pas alors comme telles
- et c'est en cela que consiste le succs - mais elles s'extriorisent d'autres
manires qui sont tout aussi nocives pour l'individu et le rendent tout
autant inutilisable par la socit que ne l'aurait fait la satisfaction telle
quelle des pulsions rprimes et c'est l que rside l'chec de ce procs qui
la longue fait plus qu'quilibrer son succs. Les phnomnes substitutifs
qui apparaissent ici par suite de la rpression de la pulsion constituent ce
que nous dcrivons comme la maladie nerveuse et plus spcialement
comme psychonvroses (voir au dbut).
Les nvross sont les gens de la catgorie suivante ayant une organisation
rcalcitrante ils ne parviennent, sous l'effet des exigences culturelles, qu'
rprimer en apparence leurs pulsions, avec sans cesse des checs ; pour
cette raison, ils ne maintiennent leur coopration aux uvres culturelles
qu'avec un grand dploiement de forces et un grand appauvrissement
intrieur ou bien, par moments, sont obligs de s'arrter parce que malades.
J'ai dcrit les nvroses comme le " ngatif " des perversions, parce qu'en
elles les motions perverses s'extriorisent, aprs refoulement, partir de
l'inconscient mental parce qu'elles contiennent l'tat " refoul " les
mmes penchants que les pervers positifs.
L'exprience nous apprend que pour la plupart des gens il existe une
frontire hors de laquelle leur constitution ne peut pas suivre l'exigence de
la civilisation.
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La morale sexuelle

Tous ceux qui veulent tre plus nobles que leur permet leur constitution
succombent la nvrose ; si la possibilit leur tait demeure d'tre plus
mauvais, ils s'en seraient mieux trouvs.
L'ide que perversion et nvrose se comportent l'une envers l'autre comme
positif et ngatif se trouve souvent confirme de faon non quivoque par
l'observation des personnes appartenant la mme gnration. Il est trs
frquent que chez des frres et surs le frre est un pervers sexuel, tandis
que la sur, pourvue en tant que femme d'une pulsion moins forte, est une
nvrose, mais ses symptmes expriment les mmes penchants que les
perversions de son frre sexuellement actif ; par suite, dans beaucoup de
familles, les hommes sont gnralement sains mais immoraux un point
qui est socialement indsirable, les femmes elles sont nobles et
hyperraffines, mais de graves malades nerveuses.
C'est une des injustices flagrantes de la socit que le standard culturel
exige de tout le monde la mme conduite sexuelle, les uns y parvenant sans
effort grce leur organisation, tandis que les autres se voient imposer par
cela les plus lourds sacrifices psychiques : c'est l une injustice que l'on
djoue le plus souvent en ne suivant pas les prceptes moraux.
Nous avons jusqu'ici pris pour base l'exigence de ce que nous supposons
tre le deuxime stade de civilisation, en vertu duquel toute activit
sexuelle soi-disant perverse est rprouve, mais par contre le commerce
sexuel appel normal reste libre. Nous avons vu que mme dans cette
rpartition de la libert et de la restriction sexuelles un certain nombre
d'individus sont carts comme pervers et d'autres qui s'efforcent de ne pas
tre pervers alors qu'ils devraient l'tre, tant donn leur constitution, sont
pousss dans la maladie nerveuse.
Il est ais maintenant de prdire ce qui va se produire si l'on restreint
davantage la libert sexuelle et si l'on lve l'exigence culturelle au niveau
du troisime stade, c'est--dire si l'on rprouve toute activit sexuelle qui
n'est pas exerce l'intrieur du mariage lgitime. Le nombre des
personnes fortes qui s'opposent ouvertement l'exigence culturelle sera
(2)

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La morale sexuelle

considrablement accru et il en sera de mme du nombre des personnes


faibles qui, places dans le conflit entre la pousse des influences
culturelles et la rsistance offerte par leur constitution, fuient dans l'tat de
maladie nvrotique.

Essayons de rpondre trois questions qui surgissent ici

Quelle tache impose l'individu l'exigence culturelle du troisime stade ?


La satisfaction sexuelle permise est-elle capable d'offrir un
ddommagement acceptable pour le renoncement auquel on est par ailleurs
contraint ?
Quels sont les rapports entre les prjudices ventuels que crent ce
renoncement et son exploitation culturelle ?

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La rponse la premire question touche un problme souvent trait et


que nous n'puiserons pas ici, celui de l'abstinence sexuelle. Notre
troisime stade culturel exige de l'individu isol l'abstinence jusqu'au
mariage pour l'un et l'autre sexe, et l'abstinence la vie durant pour tous
ceux qui ne contractent pas de mariage lgitime. Ce que les autorits
aiment affirmer, savoir que l'abstinence sexuelle n'est pas nocive et n'est
pas bien difficile pratiquer, de multiples mdecins l'ont aussi soutenu.
Il est permis de dire que la tche de matriser une motion aussi puissante
que celle de la pulsion sexuelle autrement qu'en la satisfaisant peut
rclamer toutes les forces d'un tre humain. La matrise par la sublimation,
par la drivation des forces pulsionnelles sexuelles de buts sexuels sur des
buts culturels plus levs, seule une minorit y parvient et encore de faon
intermittente et beaucoup plus difficilement dans la priode de l'ardeur
juvnile.
La plupart des autres deviennent nvross ou subissent quelque prjudice.
L'exprience montre que la plupart des gens qui composent notre socit
ne sont pas btis pour le devoir d'abstinence. Celui qu'aurait rendu malade
une moindre restriction sexuelle le devient d'autant plus prcocement et
d'autant plus fortement par suite des exigences de la morale sexuelle de
notre civilisation prsente ; nous ne connaissons pas en effet de meilleure
sauvegarde contre la menace qu'imposent la tendance sexuelle normale
une constitution dficiente ou des troubles du dveloppement que la
satisfaction sexuelle elle-mme.
Plus une personne a une disposition la nvrose moins elle supporte
l'abstinence ; les pulsions partielles qui se sont soustraites un
dveloppement normal, dans le sens que nous avons mentionn plus haut,
sont devenues prcisment en mme temps d'autant plus difficiles
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La morale sexuelle

inhiber.
Mais mme ceux qui seraient rests en bonne sant, dans les conditions
d'exigence du deuxime stade de civilisation, succomberont alors en grand
nombre la nvrose. Car la valeur psychique de la satisfaction sexuelle
s'lve avec sa frustration; la libido l'tat de stase se trouve maintenant en
mesure de dtecter l'un ou l'autre des points faibles qui font rarement
dfaut dans la structure de la vita sexualis et de percer l pour obtenir une
satisfaction substitutive nvrotique sous forme d'un symptme
pathologique. Celui qui sait comment pntrer les conditions qui
dterminent le fait de devenir malade nerveux se persuade bientt que
l'accroissement des maladies nerveuses dans notre socit provient de
l'augmentation des restrictions sexuelles.

Ceci nous conduit immdiatement la question de savoir si le commerce


sexuel dans le mariage lgitime peut offrir un ddommagement total la
restriction qu'il subit avant le mariage. Nous disposons d'un matriel si
riche pour y rpondre ngativement que nous avons le devoir de n'en
donner qu'un bref rsum. Rappelons avant tout que notre morale sexuelle
civilise restreint aussi le commerce sexuel l'intrieur du mariage mme,
puisqu'elle impose aux gens maris la contrainte de se contenter d'un
nombre de procrations le plus souvent trs rduit.
Ceci a pour consquence qu'il n'y a de commerce sexuel satisfaisant dans
le mariage que pendant quelques annes, encore faut-il naturellement
soustraire le temps pendant lequel on doit mnager la femme pour des
raisons d'hygine. Aprs ces trois, quatre ou cinq annes le mariage, en
tant qu'il a promis la satisfaction des besoins sexuels choue, car tous les
moyens trouvs jusqu' prsent pour empcher la conception gtent la
jouissance sexuelle, perturbent la sensibilit fine des deux partenaires ou
agissent directement comme facteurs de maladie ; la peur des
consquences des relations sexuelles rduit tout d'abord la tendresse
physique rciproque des deux poux ; elle rduit aussi par la suite, la
plupart du temps, l'attachement moral qui tait destin hriter de la
passion fougueuse du dbut.
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La morale sexuelle

La dsillusion mentale et la privation physique qui deviennent ainsi le


destin de la plupart des mariages ramnent les deux poux leur situation
d'avant le mariage : ils se trouvent seulement appauvris d'une illusion et
doivent de nouveau faire appel leur nergie pour matriser et dtourner
leur pulsion sexuelle. Il est inutile de rechercher jusqu' quel point
l'homme alors en pleine maturit russit dans cette tche. L'exprience
nous apprend qu'il se sert trs frquemment alors de ce fragment de libert
sexuelle que lui impartit quand mme, bien qu'en silence et contrecur,
le code sexuel le plus strict.
La " double " morale sexuelle qui dans notre socit a cours pour les
hommes est le meilleur aveu que la socit qui a dcrt ces prescriptions
ne croit pas elle-mme la possibilit de les suivre.
Mais l'exprience montre galement que les femmes auxquelles le don de
la sublimation de la pulsion n'choit en partage que dans une faible
proportion, en tant qu'elles sont les porteuses des intrts sexuels de
l'humanit, les femmes qui peuvent sans doute se satisfaire d'un nourrisson
comme substitut d'objet sexuel, mais ne peuvent se satisfaire d'un enfant
qui grandit, les femmes dis-je, dues par le mariage tombent dans des
svres nvroses qui assombrissent toute leur vie.
Dans les conditions culturelles d'aujourd'hui, le mariage a cess depuis
longtemps d'tre la panace contre les troubles nerveux de la femme ; et si
nous les mdecins nous continuons le recommander dans de tels cas,
nous savons bien pourtant qu'il faut au contraire qu'une jeune fille soit en
trs bonne sant pour " supporter " le mariage et nous dconseillons nos
clients masculins expressment d'pouser une jeune fille atteinte dj avant
son mariage de troubles nerveux.
Le remde la maladie nerveuse issue du mariage serait bien plutt
l'infidlit conjugale ; mais plus une femme a t leve svrement, plus
elle s'est soumise srieusement aux exigences de la civilisation, plus
l'effraye cette solution et, dans le conflit entre ses dsirs et son sens du
devoir, elle se rfugie une fois de plus dans la nvrose. Rien ne protge
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La morale sexuelle

aussi srement sa vertu que la maladie. L'tat de mariage qui devait faire
prendre patience la pulsion sexuelle de l'homme civilis pendant sa
jeunesse ne peut donc pas assumer les exigences de sa propre priode
d'existence; pas question alors qu'il puisse ddommager du renoncement
antrieur.
Mme celui qui consent aux dommages causs par la morale sexuelle
civilise peut faire valoir, en rponse notre troisime question, que le
gain culturel provenant d'une restriction sexuelle aussi pousse fait
vraisemblablement plus que contrebalancer ces maux qui ne frappent
svrement qu'une minorit. Je me dclare incapable d'quilibrer ici le gain
avec la perte, mais pour ce qui est de l'apprciation des pertes, je pourrais
avancer toutes sortes de considrations. En revenant au thme de
l'abstinence que j'ai effleur plus haut, je dois affirmer que l'abstinence
cause encore d'autres dommages que ceux impliqus par les nvroses et
que la plupart du temps on n'a pas pleinement valu l'importance de ces
nvroses.

Le retard du dveloppement de la sexualit et de l'activit sexuelle auquel


tendent notre ducation et notre civilisation n'est tout d'abord certainement
pas nocif, il devient une ncessit si l'on considre combien tardivement
les jeunes gens appartenant la classe instruite sont capables de se suffire
eux-mmes et de gagner leur vie. Ceci nous rappelle au demeurant
l'interdpendance troite entre toutes nos institutions culturelles et la
difficult d'en changer une partie sans en changer le tout. L'abstinence bien
au-del de la vingtime anne n'est plus sans causer des dommages chez le
jeune homme et ceci mme si elle ne conduit pas la maladie nerveuse.
On dit sans doute que le combat contre cette puissante pulsion et
l'accentuation qu'il exige de toutes les puissances thiques et esthtiques de
la vie de l'me " trempe " le caractre, et ceci est vrai pour quelques
natures dont l'organisation est particulirement favorable ; il faut y ajouter
que la diffrenciation des caractres individuels qui est notre poque si
marque n'a t rendue possible que par la restriction sexuelle.
Mais, dans une bien plus forte majorit de cas, le combat contre la
sensualit consume l'nergie du caractre disponible et ce juste au moment
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La morale sexuelle

o le jeune homme a besoin de toutes ses forces pour se conqurir une part
et une place dans la socit. Le rapport entre la sublimation possible et
l'activit sexuelle ncessaire oscille naturellement beaucoup pour les
individus diffrents et aussi selon les professions. Un artiste abstinent ce
n'est gure possible ; un jeune savant abstinent ce n'est certainement pas
rare.
Le dernier peut par sa continence librer des forces pour ses tudes, le
premier verra probablement son efficience cratrice fortement stimule par
son exprience sexuelle. D'une faon gnrale, je n'ai pas acquis
l'impression que l'abstinence sexuelle aide former des hommes d'action
nergiques et indpendants ou des penseurs originaux ou des librateurs ou
des rformateurs aviss ; elle forme plus frquemment des honntes gens
faibles qui disparaissent plus tard dans la grande masse qui a coutume de
suivre contrecur les impulsions donnes par les individus forts.
Le fait que la pulsion sexuelle n'en fait qu' sa tte et n'a pas un
comportement accommodant s'exprime aussi dans les rsultats produits par
les efforts d'abstinence. L'ducation civilise ne tend qu' la rpression
temporaire de la pulsion jusqu'au mariage et se propose alors de la laisser
libre pour l'utiliser. Mais les mesures extrmes russissent mieux que les
mesures modres s'opposer la pulsion. La rpression va trs souvent
trop loin ce qui provoque ce rsultat non souhait que la pulsion sexuelle,
une fois libre, parat endommage de faon durable. C'est pourquoi, pour
l'homme, la pleine abstinence durant la jeunesse n'est souvent pas la
meilleure prparation au mariage.
Les femmes le sentent bien et prfrent ceux d'entre leurs prtendants qui
se sont dj comports en hommes avec d'autres femmes. Les dommages
que cause la nature fminine la forte exigence d'abstinence jusqu'au
mariage sont tout particulirement tangibles. Visiblement, pour l'ducation,
la tche de rprimer la sensualit de la jeune fille jusqu'au mariage s'avre
difficile car elle emploie pour cela les mesures les plus rigoureuses.

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La morale sexuelle

Non seulement elle interdit toute relation sexuelle et attribue un prix lev
la conservation de la chastet fminine, mais encore elle loigne de
l'individu qui devient une femme toute tentation en la maintenant dans
l'ignorance totale de la ralit du rle qui lui est destin et en ne tolrant en
elle aucune motion amoureuse qui ne puisse conduire au mariage. Le
rsultat en est que lorsque brusquement les autorits parentales leur
permettent de tomber amoureuses, les jeunes filles ne sont pas prtes
psychologiquement et elles vont au mariage sans tre sres de leurs
propres sentiments.
Par suite de cet ajournement artificiel de la fonction amoureuse, les jeunes
filles ne rservent l'homme qui leur a gard tout son dsir que des
dsappointements ; leurs sentiments les rendent encore dpendantes de
leurs parents dont l'autorit a engendr chez elles la rpression sexuelle et
elles se montrent physiquement frigides ce qui empche chez l'homme
toute jouissance sexuelle valorise. Je ne sais si le type de la femme
anesthsie se rencontre aussi en dehors de l'ducation civilise, mais je
pense que c'est probable. En tous les cas, l'ducation forme exactement ce
type de femmes et ces femmes qui conoivent sans plaisir se montrent par
la suite peu disposes enfanter souvent et dans la douleur.

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Ainsi, la prparation au mariage fait chouer les buts mmes du mariage.


Quand par la suite la femme a surmont le retard de son dveloppement et
qu'au fate de son existence de femme sa pleine capacit amoureuse se
trouve veille, sa relation son mari est depuis longtemps dtriore;
pour avoir t jusque-l docile, il ne lui reste comme rcompense que le
choix entre un dsir inapais, l'infidlit ou la nvrose.
Le comportement sexuel de l'homme est souvent un prototype de tous les
autres modes de raction dans le monde. Un homme qui conquiert
nergiquement son objet sexuel manifestera, nous en sommes convaincus,
la mme nergie inbranlable dans la poursuite d'autres buts. Qui, par
contre, renonce pour toutes sortes de raisons satisfaire ses fortes pulsions
sexuelles aura dans les autres sphres de sa vie un comportement
rconciliant et rsign plutt qu'nergique.
Si l'on prend le sexe fminin dans son ensemble, on peut facilement
constater que la vie sexuelle est le prototype de l'exercice d'autres
fonctions. L'ducation interdit aux femmes de s'occuper intellectuellement
des problmes sexuels pour lesquels elles ont pourtant la plus vive
curiosit ; elle les effraye en leur enseignant que cette curiosit est
antifminine et le signe d'une disposition au pch.
Par l, on leur communique la peur de penser et le savoir perd de la valeur
leurs yeux; l'interdiction de penser s'tend au-del de la sphre sexuelle
en partie par suite d'associations invitables, en partie automatiquement
tout comme l'interdiction de pense, d'origine religieuse, faite l'homme,
la loyaut aveugle des braves sujets.
Je ne crois pas que, comme l'a affirm Moebius dans un travail trs
discut, la " dbilit mentale physiologique " de la femme s'explique par
l'opposition biologique entre travail intellectuel et activit sexuelle. Je
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La morale sexuelle

pense au contraire que l'infriorit intellectuelle de tant de femmes, qui est


une ralit indiscutable, doit tre attribue l'inhibition de la pense,
inhibition requise pour la rpression sexuelle.
Quand on traite de la question de l'abstinence, on ne diffrencie pas assez
nettement deux de ses formes : l'abstention de toute activit sexuelle et
l'abstention de relations sexuelles avec l'autre sexe. Beaucoup de gens qui
se vantent d'avoir russi tre abstinents n'y sont parvenus qu' l'aide de la
masturbation ou de satisfactions semblables qui se rattachent l'activit
auto-rotique de la prime enfance. Mais, prcisment, cause de ce lien,
ces substituts de la satisfaction sexuelle ne sont nullement inoffensifs : ils
prdisposent aux nombreuses formes de nvroses et psychoses dont la
condition est la rgression de la vie sexuelle ses formes infantiles.
La masturbation, du reste, ne correspond nullement aux exigences idales
de la morale sexuelle civilise et elle entrane les jeunes gens dans les
mmes conflits avec l'idal que ceux que donne l'ducation, conflits
auxquels ils voulaient chapper par l'abstinence. Ensuite, elle corrompt le
caractre, premirement, par de mauvaises habitudes : en lui apprenant
atteindre des buts importants sans se fatiguer, de faon agrable, au lieu d'y
parvenir par une vigoureuse tension d'nergie, c'est--dire en suivant le
principe du prototype sexuel, et deuximement, dans les fantasmes qui
accompagnent la satisfaction en levant l'objet sexuel un degr
d'excellence qu'il n'est pas facile de retrouver dans la ralit.
Un crivain spirituel (Karl Kraus dans le journal viennois " Fackel ") a pu
mme, en renversant l'argument, exprimer cyniquement la vrit en ces
termes : le cot n'est qu'un succdan insuffisant de la masturbation.
La force de l'exigence de la civilisation et la difficult du devoir
d'abstinence se sont combines pour faire de l'vitement de la runion des
organes gnitaux des deux sexes le cur mme de l'abstinence et pour
favoriser les autres modes d'activit sexuelle, ce qui quivaut pour ainsi
dire une semi-obissance. Depuis que les relations sexuelles normales
ont t si inexorablement perscutes par la morale et aussi - par suite des
possibilits d'infection - par l'hygine, les relations entre les deux sexes,
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La morale sexuelle

relations d'un type qu'on appelle pervers o d'autres points du corps


reprennent le rle des parties gnitales ont vu, c'est indubitable, leur
importance sociale s'accrotre.
Ces activits ne peuvent pas tre juges aussi inoffensives que d'autres
excs dans le commerce amoureux : elles sont condamnables sur le plan
thique car elles rabaissent cette chose srieuse que sont les relations
amoureuses entre deux tres humains un jeu agrable sans danger et sans
participation le l'me. Une autre consquence de l'aggravation de la
difficult d'une vie sexuelle normale est qu'elle conduit la satisfaction
homosexuelle se rpandre; il faut ajouter tous ceux qui sont dj
homosexuels de par leur organisation, ou le sont devenus dans l'enfance, la
grande masse de ceux qui voient, la maturit, par suite de la fermeture de
la voie principale d'coulement de leur libido, s'ouvrir largement le bras
latral de l'homosexualit.
Toutes ces consquences de l'exigence d'abstinence qui sont invitables et
inintentionnelles ont pour point commun de dtriorer fondamentalement
la prparation au mariage qui, du point de vue de la morale sexuelle,
devrait pourtant tre le seul hritier des aspirations sexuelles. Tous les
hommes qui, par suite de pratiques masturbatoires ou d'exercices sexuels
pervers, ont satisfait leur libido autrement que par une voie et des
conditions normales ont dans le mariage une puissance diminue. Et les
femmes elles-mmes auxquelles il ne reste que des moyens semblables
pour protger leur virginit se montrent anesthsies envers les relations
sexuelles dans le mariage.

Commenc avec une diminution de la capacit amoureuse des deux


parties, ce mariage se rompt encore plus facilement qu'un autre. Du fait de
la puissance amoureuse rduite de l'homme, la femme n'est pas satisfaite et
reste anesthsie, alors que sa disposition la frigidit qui provient de son
ducation aurait pu tre surmonte par une exprience sexuelle puissante.
Pour un tel couple, il est plus difficile de se protger contre la procration
que ce ne l'est pour un couple sain, car l'homme ayant une puissance
affaiblie supporte difficilement l'utilisation de contraceptifs. Dans cet
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La morale sexuelle

embarras, les rapports sexuels tant la source de toutes les contraintes, on y


renonce vite, abandonnant ainsi le fondement de toute vie conjugale.
J'exhorte tous ceux qui s'y connaissent confirmer que je n'exagre rien et
qu'au contraire je dpeins un tat de choses parmi d'autres aussi graves que
l'on peut observer aussi souvent que l'on veut.
Les non-initis ne peuvent vraiment pas croire combien il est rare de
rencontrer des hommes ayant une puissance sexuelle normale et combien il
est frquent de trouver la frigidit chez la moiti fminine des couples
maris domins par la morale sexuelle civilise qui est la ntre; quels
renoncements est li souvent le mariage pour les deux poux, quoi se
restreint la vie conjugale, le bonheur si ardemment dsir. J'ai dj dit que
dans ces circonstances l'issue la plus vidente est la maladie nerveuse je
veux cependant montrer encore de quelle manire un tel couple continue
avoir de l'effet sur son ou ses enfants peu nombreux.
On croit avoir affaire un transfert sur l'hrdit, mais si l'on y regarde de
plus prs il s'agit de l'influence d'impressions infantiles puissantes. La
femme nvrose, insatisfaite par son mari, est une mre hyperprotectrice et
hyperanxieuse pour son enfant auquel elle transfre son besoin d'amour et
elle veille en lui une prcocit sexuelle. La mauvaise entente entre les
deux parents excite la vie affective de l'enfant et lui fait ressentir
intensment, un ge encore trs tendre, l'amour, la haine et la jalousie.
L'ducation svre qui ne tolre aucune activit de la vie sexuelle si
prcocement veille assiste la force rpressive ; un tel conflit un tel ge
contient tout ce qui est ncessaire pour provoquer la maladie nerveuse qui
dure toute la vie.
J'en reviens maintenant ce que j'ai affirm plus haut savoir que
lorsqu'on juge les nvroses le plus souvent on ne prend pas en
considration toute leur importance. Il ne s'agit pas ici de sous-estimer ces
tats carts avec lgret par les parents, et aussi par les mdecins, qui
assurent avec aplomb que quelques semaines de cure d'eau froide ou
quelques mois de repos pourraient les supprimer.
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La morale sexuelle

Ce ne sont plus l que des opinions de mdecins et de profanes trs


ignorants, que des mots destins surtout offrir au patient une consolation
phmre.
On sait, au contraire, qu'une nvrose chronique mme si elle ne supprime
pas compltement toute capacit de vivre est un lourd handicap tout au
long de l'existence de l'individu, un peu comme le sont une tuberculose ou
une maladie de cur. On pourrait s'accommoder de cette situation si la
maladie nvrotique n'excluait des activits civilises qu'un certain nombre
d'individus faibles et permettaient aux autres d'y prendre part, au prix
d'infirmits purement subjectives.
Je dois, au contraire, attirer l'attention sur le fait que la nvrose, o qu'elle
porte et quel que soit celui chez qui on la rencontre, sait faire chouer le
dessein civilisateur et se charge justement du travail des forces mentales
rprimes, ennemies de la civilisation. Ainsi, en payant la docilit ses
prescriptions profondes par un accroissement de la maladie nerveuse, la
socit ne peut enregistrer un gain au prix d'un sacrifice, elle n'enregistre
en fait aucun gain. Prenons le cas d'une femme qui n aime pas son mari car
les conditions dans lesquelles son mariage a dbut et son exprience de la
vie conjugale ne lui ont offert aucune raison de l'aimer; elle voudrait bien
cependant l'aimer car cela seul correspond l'idal du mariage en vue
duquel elle a t duque.
Elle rprimera donc en elle toutes les motions qui veulent exprimer la
vrit et s'opposer ses aspirations idales et s'efforcera particulirement
de jouer le rle d'une pouse tendre et attentionne.
Une maladie nvrotique sera la consquence de cette autorpression et, en
peu de temps, cette nvrose aura fourni une vengeance contre cet homme
qui n'est pas aim et lui aura caus autant d'insatisfactions et de soucis que
l'aurait fait la simple confession du vritable tat de choses. C'est l un
exemple typique des performances de la nvrose.
On observe un chec similaire de la compensation, mme aprs rpression
d'autres motions qui sont hostiles la civilisation mais qui ne sont pas
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La morale sexuelle

directement sexuelles. Par exemple, celui qui est devenu d'une hyper-bont
par suite de la rpression puissante de sa tendance constitutionnelle la
duret et la cruaut subit par suite une telle perte d'nergie qu'il ne peut
accomplir tout ce qui correspond ses motions compensatrices et
finalement il est encore moins bon que s'il n'avait pas rprim sa tendance.
Ajoutons que, pour un peuple, la restriction de l'activit sexuelle
s'accompagne trs gnralement d'un accroissement de l'anxit de vivre et
de l'angoisse de la mort, ce qui perturbe l'aptitude de l'individu jouir et sa
prparation affronter la mort pour quelque but que ce soit ; cela se traduit
dans la diminution de sa tendance procrer et exclut de la participation
l'avenir ce peuple ou ce groupe de personnes. Tout ceci nous permet de
nous demander si notre morale sexuelle " civilise " vaut les sacrifices
qu'elle nous impose, surtout si nous sommes si dpendants de l'hdonisme
qu'il ne nous est pas possible de ne pas inscrire une certaine dose de
satisfaction et de bonheur individuels au nombre des buts de notre
dveloppement culturel.
Ce n'est certes pas au mdecin qu'il appartient d'avancer des projets de
rforme ; il m'a sembl pourtant que je pouvais souligner l'urgence de
telles rformes en largissant l'expos de V. Ehrenfels relatif aux
dommages causs par notre morale sexuelle " civilise ", en indiquant leur
rle quant l'extension de la maladie nerveuse des temps modernes.

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PDF version Ebook ILV 1.4 (mars 2010)