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21/6/2015

JohnDewey,Lartcommeexprience,uvresphilosophiquesIII

JeanPaulRIOPELLE,L'hommageRosaLuxemburg,1992(dtail)[*]

JohnDewey,(2005),Lartcommeexprience,uvres
philosophiquesIII,traduitdelanglais(USA)parJean
PierreCometti,ChristophDomino,FabienneGaspari,
CatherineMari,NancyMurzilli,ClaudePichevin,Jean
PiwnicaetGillesTiberghien,PrfacedeRichard
ShustermanetPostfacedeStewartBuettner,
PublicationsdelUniversitdePau,ditionsFarrago,
pp.418.
StphaneBastien

Delartcommeexprience
Cestavecjoieetreconnaissancequenousdevonsaccueillircetroisimevolumeen
franaisdesuvresphilosophiquesdeJohnDewey:Lartcommeexprience.Les
quatorze chapitres qui composent ce texte volumineux sont issus d'un cycle de
confrencessurlexprience esthtique et les arts livres par Dewey en 1931
Harvard, dans lesquelles le philosophe proposait une vision de l'art dans le
contextedessocitsmodernesdmocratiques.Ellesserontpubliesparlasuite,en
1934, sous le titre : Art as Experience. Par lentremise de ces exposs
philosophiques,Deweycherchait,entreautres,contrecarrerlescritiquesaccusant
sa philosophie pragmatique de ngliger la dimension esthtique/imaginative,
voire spirituelle/idale, de lexprience humaine. Mais pour bien saisir la
profondeur de lesthtique pragmatique de Dewey, il est pertinent de la situer
brivementdanslensembledesaphilosophieetdelvolutiondesapense.
Entantquhritierdelapprochepragmatiqueamricaine(C.S.Peirce,W.James),
John Dewey est surtout apprci (et souvent critiqu) pour son pistmologie
instrumentalistequiinsistesurlerleactifdelintelligenceetsacapacitdeguider
laction[1], ou encore pour son programme pdagogique dapprentissage par la
pratique ( learning by doing )[2]. Ce faisant, Dewey voulait redonner la
philosophieuneplaceprpondrantedanslarnedesdbatspublicsetunefonction
constructiveencequiatraitauxproblmesquiaffectentltrehumain,tantdanssa
vie quotidienne que dans ses recherches scientifiques de pointe. Mais dans le
mondefrancophone,nousoublionsparfoisquecettephilosophieengagenefut
nilepremier,nilederniermotdupenseuramricain.
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Influenc dabord par lidalisme allemand (Hegel) et le transcendantalisme


(Emerson)desonpaysnatal,Deweytaittoutlafoisdfenseurdelhumanismeet
du naturalisme, partisan de la thorie de lvolution (Darwin, Spencer) et parfois
procheduvitalisme(Bergson).Dunaturalismeetduvitalisme,ilprserveraunsens
accru de notre appartenance au monde naturel et de la continuit entre lactivit
humaineetcelledelanatureengnraldelidalismeetdutranscendantalisme,il
conservera lide de lhumain comme tre de culture, inscrit dans une histoire,
soumisdesexigencesmoralesetintellectuelles,maisgalementcapable,parlart
et la science, de transformer et de crer son monde. Parmi les uvres
philosophiquesdeDewey(etellessontnombreuses),aucunenetmoignemieuxde
larichesseetdelacomplexitdesapensequesonlivreconsacrlexprience
esthtique,nommcihaut,Lartcommeexprience.
Soulignons dailleurs la qualit de la traduction du texte, qui pourra aussi nous
clairer, au passage, sur la vision deweyenne de lexprience esthtique. Si, dans
lensemble,lestraducteursontcrubondenepasimposerun vocabulaire par trop
adapt,ilsontnanmoinsprislalibert,dslepremierchapitre,doffrirquelques
variationsintressantes.Eneffet,lechapitrepremierintitulenanglaisThelive
creaturefutsimplementtranspos,enfranaisparLtrevivant.Quoiquenous
perdions (en traduction) le terme crature , nous en flicitons nanmoins les
traducteursdavoirchoisilexpressionltrevivant,quirefltecorrectement,selon
nous, lesprit implicitement vitaliste du texte tout en suggrant la dimension
proprement humaine de lexprience esthtique. En revanche, le choix de
consommation pour traduire le mot anglais consummation , nous semble
correct, exact, mais moins vocateur, puisquil perd ce sens de la jouissance, de
lexaltation ou de la flicit que Dewey associait lexprience esthtique. Nous
aurionsainsiprfrleterme,plusenflamm,deconsumation...
Enfait,ladifficultdetraduireunphilosophecommeDeweynersidepasdansla
technicit de son vocabulaire, ni dans lobscurit de ses propos, mais bien
linverse : Dewey dsirait composer une philosophie solidement structure et
oprationnelle, mais aussi accessible au commun des mortels il croyait, en bref,
sadresserauxnonphilosophes,toutenrtorquantsesadversairesphilosophiques
(dont Bertrand Russel, par exemple). Le problme, cest que Dewey utilisait des
termesordinairespoursignifierdesdimensionsdelaviehumainequi,siellessont
lapanage de tous, ont malheureusement t occultes par des sicles de dbats
thoriques spcialiss. Cest en ce sens que le mot exprience , si simple en
apparence, a pu susciter tant de confusion, au point o Dewey a parfois souhait
compltement labandonner[3]. Pourtant, si nous voulons comprendre ce
quentendait Dewey par lart comme exprience , et en quoi sa vision peut
encore nous servir aujourdhui, il serait dsirable den saisir un tant soit peu la
signification,aussivaguesoitelle.
parcourir lensemble de luvre, nous voyons que Dewey accentue la valeur
polysmique du terme exprience (tel quen tmoigne, entre autres,sonautre
chefduvreExperienceandNature,publien1925).Maislabase,lexprience,
selon Dewey, doit tre comprise en termes de relation, dinteraction et de
transaction. Ceci signifie dabord que les tres ou entits impliqus dans les
interactionsnesontpaspremiers,maismergenttraverslinteraction.Ainsi,pour
Dewey,quecesoitdanssespratiquesscientifiques,danssesactivitsartistiques,ou
danssestchesquotidiennes,ltrehumainestprincipalementuntreenrelation,
ou en termes cologiques, un organisme en interaction avec et dans un
environnement, que celuici soit simplement physique et biologique ou plus
spcifiquement humain, social et culturel. Dans Lart comme exprience, Dewey
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rsumecettepositionphilosophique,quildfendaitdepuislongtemps,malgr ses
dtracteurs : () lexprience concerne linteraction de lorganisme avec son
environnement,lequelesttoutlafoishumainetphysique,etinclutlesmatriaux
de la tradition et des institutions aussi bien que du cadre de vie local (Lart
commeexprience:290).Parconsquent,lexprience,toujoursrelationnelle,nest
pas purement mcanique, telle la collision insensible des boules dans un jeu de
billard,maisbienorganique,dynamiqueetglobale,etintgretoutautantlesvaleurs
esthtiquesetlesidauxmorauxqueleslmentsdelenvironnementphysiqueet
biologique.
Plusencore,tre(vivant)lafoisdenatureetdeculture,lhumainpossdecette
capacit dentrer en relation avec son environnement par le biais des signes et
symboles, insufflant aux moindres parcelles du monde visible, une valeur et une
significationquiletranscendentetrenvoient,chaqueinstant,aumondeinvisible
des motions, des dsirs, des rves. En bref, nous pouvons dire que ce point de
jonction,cetteinterface,entrelanatureetlacultureestprcismentcequeDewey
appellelexprience.Encesens,lexprienceestlanatureculturellementhabite,
vcue et transige. Ses traits gnriques ne sont autres que ceux de toute
perception consciente. Elle est : transactionnelle, contextuelle (situationnelle),
spatiotemporelle, qualitative, narrative, etc. Ce sont les grandes catgories par
lesquellesnousfaisonssensdenotreexpriencepersonnelleparticulireet
linscrivonsdansledramepluslargedelexpriencehumaineuniverselle.Or,
pourDewey,aucuneactivithumainenattestemieuxdecetteaptituderejoindre
leparticulieretluniversel,quelartet,plusgnralement,lexprienceesthtique.
Surlexprienceesthtique
PourDewey,lexprienceesthtiqueestinsparabledelensembledenosactivits
ditesordinairesencequelleprserve,maisdemanireamplifieouintensifie,
lestraitsgnriquesdetouteexpriencenormale.Danslexprienceesthtique,
cestraitssontportslavantplandenotreconscienceparlintermdiaire
de limagination. Cest en quoi, affirme Dewey, lexprience esthtique est une
exprienceimaginative(Lartcommeexprience : 317). Par consquent, si lon
peut dire que lexprience esthtique se distingue de lexprience normale, cest
prcisment dans la mesure o elle lenrichit, par le biais de limagination,enlui
octroyantuneimportanceaccrue,unsensetunevaleurintrinsque.
Ainsi, selon le penseur amricain, lexprience esthtique ne se distingue pas
radicalement des autres formes dexpriences humaines : () lesthtique ne
sajoutepaslexprience,delextrieur,quecesoitsousformedeluxeoisifou
didalit transcendante, () [mais] consiste () en un dveloppement clair et
appuy de traits qui appartiennent toute exprience normalement complte
(Lartcommeexprience:71).Nisimpleluxedudandy,niidalsupranaturel
(transcendantal),lexprienceesthtiqueestrsonanceetrelationauseinde
luniversambiant.Telquenouslavonsdit,elleestuneinstance,certesplusviveet
amplifie, de la qualit densemble qui imprgne toute situation et partage les
mmes caractristiques de base que toute autre exprience. En fait, alors que
dautres formes dactivits (disons, par exemple, scientifiques) auront parfois
tendance occulter certains traits de lexprience comme la qualit ou la
temporalit,danslexprienceesthtique,ilssontmagnifisetmislavantscne
denotreattention.Deweycrit:()lexprienceesthtiqueestexpriencedans
satotalit,()uneexpriencelibredesforcesquientraventetembrouillent
sondveloppemententantquexpriencelibre,endautrestermes,desfacteurs
qui subordonnent lexprience directement prouve une chose situe audel
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delle(Lartcommeexprience : 319). Ou pour dire la mme chose autrement,


lexprience esthtique est lexprience de lexprience [4], cestdire
lexprienceapprcieenellemme(etnonenvueduneautrefinlaquelleelle
seraitsubordonne).
Mais de quoi faisonsnous lexprience lorsque nous sommes dans un tat
esthtique? Les rponses de Dewey varient ce sujet, suggrant par l que
lexprience esthtique nest pas une exprience uniforme, homogne, mais nous
place demble dans lhtrognit, la diversit de lexprience. Mais nous
pouvons nanmoins en relever quelques aspects fondamentaux. Dabord, en
consonance avec son organicisme ou son vitalisme, nous pouvons dire que, pour
Dewey, lexprience esthtique est lexprience de la vie [5]. Ici, le sujet
humain, la fois actif et contemplatif, sprouve luimme en tant qu tre
vivant , pour reprendre ce que nous disions plus haut. Ensuite, comme nous
lavonssignal,ellerelvedelimmdiatetqualitativedelexpriencevcue.En
effet,commechacunsait,lexprienceesthtiqueconcernedavantagelaqualit
de lexprience en cours que la quantit. Celleci peut tre motive ou sensible,
mais elle peut galement tre intellectuelle ou spirituelle. Ainsi, mme
intellectuelle, lexprience esthtique est dite immdiate en ce quelle relve
dunejouissancedelexprienceentantquexprience[6].
Deplus,pourDewey,laconceptiontraditionnelledelabeautcommeunitdans
ladiversit(Lartcommeexprience:195196)estunenotionsusceptibledtre
interprtedediversesfaons.Maispourlui,ellenavritablementdeporteque
lorsquelleestcomprisecommerelationentredesnergies.Unitetdiversitne
peuventalorscoexisterquentantquesynthseconcrtelintrieurdelaquelledes
nergies (autrement antagonistes) interagissent et cooprent, de sorte que la
nouvelleentitformeuntout,disonsunetotalitorganise,maisquirespectela
spcificitdesparties.Lenouveaucontexteengendrparcesinteractionsconstitue
une situation . La situation proprement esthtique est alors un contexte dans
lequelcertainslmentsdelasituationressortentdavantage(telleslmotionouune
impression intellectuelle particulire), sans abolir ce sentiment de globalit de
lexprienceencours.
cet gard, lexprience esthtique, quelle provienne dune uvre dart
proprementditoudelacontemplationdelanature,estuneexpriencedunitoude
totalit. Non que les uvres dart ne puissent dfier les paramtres traditionnels,
classiques,delharmonieetdelaproportion.Aucontraire,etDewey(amateurde
jazz) serait le premier laffirmer, lactivit artistique volue le plus souvent par
coupdetransgressiondelacquisetdesidesreues.Ilnendemeurepasmoins,du
pointdevuecognitif,quelletablitaussiunenouvelleorganisationdesnergies,
formantunmondeouununiversdediscours.
Encesens,lesthtiquepourDeweyneselimitepasuniquementauxuvresdart
chevronnes,oucesobjetsextatiqueshorsdelordinaire,maisnousoffreun
regard unique sur lexistence quotidienne, parfois et peuttre trop souvent,
inesthtique ou comme le remarque Dewey, limite par des forces qui
encombrentetconfondentledveloppementnormaldelexprience,quilempche
datteindresonterme(consummationofexperience).Enrevanche,nousavons une
exprience (having an experience) lorsque celleci se parachve dans cet tat de
consumation ou de jouissance esthtique . Cest dans cette mesure que nous
parlonsdecerepas,decettemarchedanslanatureetbiensr,decetteuvredart:
ensembledexpriencesdiverses,dabordvcuesdansleurplnitudeimmdiateet
parlasuitecommuniques,encequellessontdevenuesobjetsderflexion,parle
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biaisdelammoireetdujeudelimagination(nonlimaginationfantasmatiqueou
capricieuse, mais limagination comme lieu de rencontre de lancien et du
nouveau)(Lartcommeexprience:317).Encoreici,pourDewey,nonseulement
lexprienceesthtiqueestuneexprienceimaginative,maisaffirmetil,toute
exprience consciente recle quelque degr une qualit imaginative (Lart
comme exprience : 317). Toute exprience possde ainsi un potentiel
dpanouissementesthtique.
Or,commenouslavonssuggr,chezDewey,lexprienceesthtiquetranscende
lartcommeactivitsingulire,isole.PourparaphraserEmerson,lhomologue de
Deweydanscedomaine,lebutdelartnestpasuniquementdeproduiredelart,
mais de rendre les hommes meilleurs, de les aider se transcender et se
perfectionner. Lart comme exprience devient alors lexprience comme art,
commesourcepotentielledeviebonne.
Pardellesthtique
De nombreux passages dans Lart comme exprience tmoignent de ce souci
quavaitDeweypourlunitoulacontinuitdelexprience,demmequepourle
potentielperfectionnisteetrformateurdelactivitartistique.Nonquelart
doittreauservice dune idologie politique (comme ce fut le cas dans plusieurs
rgimes totalitaires au 20e sicle). En fait, cest prcisment ce quil faut viter,
puisque cest justement lorsque lart soppose de telles tentatives dassimilation
idologique,quilactualisesavritablevaleurpolitiqueetmorale.Demme,silart
pouvaittrecritiquparunPlaton(LaRpublique)ouunRousseau(Discourssur
lessciencesetlesarts)commeuninstrumentdecorruption,cestuniquementparce
quildevenaitloutildespouvoirstablis,quitaient(etsontencore)corrompusou
dumoinspartisans.PourDewey,ladmocratieauthentiqueestunedmocratie
cratrice[7],oleshommesetlesfemmessontlibresdepoursuivrelavrit(la
science, la logique) et dinventer, par le biais de limagination, des manires
originalesetenrichissantesdinteragir(lart,lthique)lesunsaveclesautresetle
mondequilesentoure.
RemarquonsencorequechezDewey,limaginationagitsurchaqueaspectdenotre
expriencededeuxfaonsdistinctes,maiscomplmentaires : dabord elle permet
dunifier en un tout idalis la diversit des lments dune exprience que
ceuxci soient motifs, cognitifs ou proprement artistiques ensuite, elle est le
pouvoirdanticiper,parunreculrflexif,despossibilitsalternativesdexistenceou
directionsdelaction.Parcesdeuxqualits,ilenressortunetroisime,pastoujours
exprimeexplicitement,savoirquelimaginationestlelieudelaformationetde
lintgrationdesoioudelapersonne.Deweycrit:
[De] mme quil revient lart dtre unificateur, de frayer un passage
travers les distinctions conventionnelles (), de mme il revient lart
[comme exprience (imaginative) esthtique] de faire concerter les
diffrencesauseindelapersonneindividuelle,desupprimerlatomisationet
les conflits entre les lments qui la composent, et de tirer parti de leurs
oppositionspourconstruireunepersonnalitriche.(Lartcommeexprience:
292).

Cestdoncdirequelunitdelapersonne,dusoi,repose(dumoinsenpartie)surla
capacit de lindividu (s)imaginer et (se) projeter (dans) divers cours dactions
possibles et relier ensemble la varit parfois diffuse qui compose sa vie. Cette
synthsedelhtrogne,pourreprendrelexpressiondeKant,agitsurleplan
psychologiquecommeorganedecontinuitdelindividu,desortequelematriau
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brut htrogne de lexprience forme, avec le temps, et non sans travail et


souffrance,untoutunifietcohrent,brefunepersonne.Lapersonneestalors
comprisecommeunitdunevie,pourreprendrelaformulearistotlicienne[8].
Aussi,ilfautajouterquechezDewey,ilnyapasdesparationradicaleentreles
diverses facults ou capacits de lintelligence humaine. Pour lui, ce que nous
appelons communment lacte de rflexion, ce processus dvaluation et de
dlibration rationnelle, nest autre que limagination discipline par les rgles
formelles et pratiques de largumentation. Vue de cette manire, la dlibration
moraleestajournementdelaction[9],ditDewey,parlaquellenousprocdons
une rptition dramatique , en imagination, de divers plans daction[10].
Lactivitartistiquedevientainsilundesmoyensparlesquelsnousentrons,par
limagination et les motions (), dans dautres formes de relations et de
participations que les ntres (Lart comme exprience : 382). Que ce soit la
capacitdesemettrelaplacedelautre,denvisagerdesmodesdeviealternative,
ou dentrer en relation originale avec certaines parties de la nature ou de notre
environnement matriel, les uvres dart peuvent tre des points de convergence
entre nous et le monde. En ce sens, nous pouvons affirmer, avec Dewey, que
limagination est le principal instrument du bien (Lart comme exprience :
397).
Enfin, retenons que les propos de Dewey concernant lart comme exprience et
lexprience comme art, sinscrivent dans une perspective exprimentale, cest
dire,ausenslarge,uneperspectivesusceptibledtrervise,corrigeetamliore
avec le temps, selon les lieux, les besoins et les ncessits. Les esprits au
temprament idaliste seront enchants par tout ce qui rsonne de spirituel et
dthrdanslesexpossdeDewey,tandisquelestempramentsplusnaturalistes
serontravisparlaquantitdexemplesconcretsetlecaractresomatique,incarn,
delexprienceesthtique.Lesunscommelesautresdcouvrirontunephilosophie
riche et complexe qui dpasse les catgories et qui cherche sans cesse traquer,
dans ses moindres repres, ces aspects de lexprience capables de donner sens
notreexistence.Ilfautenvierceuxetcellesquiouvrirontetlirontcelivrepourla
premirefois
[1]Cf.JohnDewey,Reconstructionenphilosophie,uvresphilosophiquesvol.I,Publicationsde
lUniversitdePau,ditionsFarrago,2003.
[2]Cf.JohnDewey,Exprienceetducation,Paris,ArmandColin.1968.
[3] Voir les remarques pertinentes de Richard Shusterman dans sa prface pour Lart comme
exprience,uvresphilosophiquesvol.III,PublicationsdelUniversitdePau,ditionsFarrago,
2005,p.13.
[4] Cf. Martin Seel, Lart de diviser : le concept de rationalit esthtique, Paris, Armand Colin,
1993.
[5]NotonsqueDeweypoursuitcetgardunetraditiondepenseursmodernesquiontsitulide
devitalitaucentredeleurthorieesthtique,allantdeKantNietzsche,enpassantparGuyau
et Emerson, rmergeant chez Bergson ou encore Dilthey, etc. Mais chez Dewey, le principe
vitalnestpas,ensoi,mtaphysiqueausensspiritualisteduterme,quoiquilsoitsouvent
conucommetraitgnriquedelexprienceetdonc,nonrductiblesonsubstratmatriel.Il
faut le comprendre plutt en termes cologiques, comme principe dorganisation au sein des
interactions.
[6]Remarquonsparailleursquetouteexprience,selonDewey,prsentelafoisdeslments
cognitifs/rationnels et noncognitifs/motifs ou encore sensuels, mais que lun ou lautre de ces
aspectsestaccentuselonlecontexte,letypedactivitoummeletempramentdelapersonne.
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[7] John Dewey, (1997), La dmocratie cratrice, traduit par Sylvie Chaput,
http://agora.qc.ca/textes/dewey.html.
[8]IlreviendraPaulRicur,entreautres,darticulerdavantagecetteintuitionafindecomprendre
ladimensionnarrativedelidentithumaine(PaulRicur,Soimmecommeunautre, Paris,
Seuil,1990.
[9]JohnDewey,Exprienceetducation,op.cit.,p.115.
[10]Cf.JohnDewey,HumanNatureandConduct:anIntroductiontoSocialPsychology,Modern
Library,NewYork,1930.

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