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Classicus : auteur approuv une autorit dans son modle, et

quon propose comme modle aux classes. (Le dclin de


lenseignement et du classicisme vont de pair.)
Lappellation de classique, entendu comme point de perfection,
engage alors un jugement de valeurs positif, qui sous-entend
un classement donc un litisme.
Tout lenjeu va donc consister opposer des poques et parmi
elles des crivains de bon got des crivains de mauvais
got et dfinir des critres dvaluation, enjeu de querelles
acadmiques, commencer par la fameuse querelle des
Anciens et des Modernes. 11
La question du classique devient une question historique qui
engage une dfinition de la littrature. 11
Ce sont videmment les modernes, les hritiers de Desmarets,
qui noncent la thse la plus radicale selon laquelle la France
de Louis XIV a non seulement rattrap lAntiquit, mais elle la
en outre dpasse.
En Allemagne, en revanche, le retour lAntiquit opr par
Winckelmann au milieu du XVIIIe sicle puis par le Sturm und
Drang de Goethe et Schiller a permis de maintenir le mot
classique dan son sens historique premier : l o n France
tout bon auteur peut devenir un classique, y compris les
contemporains, en Allemagne seuls sont classiques les auteurs
de lAntiquit, grecque de prfrence et non plus romain
comme dans lart franais.
Pour la nouvelle gnration littraire inspire par lexemple
des littratures du Nord, ladjectif classique renvoie la
prtention indue de la part des Franais imposer lEurope
leur imitation dsormais strile de lAntiquit. 28
Le mot et la notion de classique apparaissent donc comme
une invention polmique du jeune romantisme franais,
pour se dfinir, et l encore, cest Racine qui fait figure
dauteur emblmatique du sicle de Louis XIV.

Le classicisme est une littrature dpasse, qui vient aprs


lheure, l o le romantisme est de son temps.
Comme Stendhal, cest moins la littrature du XVIIme sicle
que condamne Hugo que limagination
En identifiant les valeurs universelles du classicisme la
langue franaise, Nisard put donc opposer le franais la
langue intellectuelle , langlais la langue commerciale .
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Limitation de la nature est insparable de limitation des
Anciens dans la mesure o la seconde montre la voie la
premire, qui nest pas reprsentation immdiate et pauvre du
donn sensible, ni mme embellissement par ajout
dornements, mais saisie plus exacte de lessence [] On
aboutit ainsi une vritable recration fidle lesprit de la
chose imite plutt quaux dtails contingents de son
incarnation dans le monde sensible.
Il sagit finalement moins dexpurger que de rehausser la
ralit en la modlisant par une forme exemplaire dont
lesthtique transfigure le statut banal ou choquant du rel en
le portant une puissance nouvelle.
La mimsis est donc un mouvement de dcouverte, o
lingenium est une fois encore tributaire du judicium. Si la
reprsentation est un art de lloignement du monde sensible
et contingent, cest pour mieux se rapprocher de sa forme
intelligible. Par la mimsis, il revient lart daccrotre la
beaut du monde.
Dans lart des jardins comme dans lcriture, la nature est donc
le produit luxueux dune haute culture qui pousse lartifice
jusqu cacher son pour mieux enchanter son public.