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La digestion
Informations pour lenseignant
Pour fonctionner, notre organisme a besoin dnergie. Celle-ci est fournie
par lalimentation. Cependant, les aliments que nous consommons, pour la
plupart composs de molcules de grande taille (lipides, glucides, protides),
ne sont pas directement utilisables par nos organes. Ils doivent donc tre
digrs au pralable.
Les constituants organiques des aliments
Les lipides
Communment appels graisses, les lipides sont des drivs dacides gras. Un
acide gras est une chane dune vingtaine datomes de carbone dont une extrmit
comporte une fonction acide. On distingue diffrentes catgories dacides gras.
Les uns, dits saturs, sont abondants dans le beurre, la charcuterie et les viandes
de mouton et de buf. Les autres, dits insaturs, se rencontrent dans la plupart
des huiles vgtales, dans le poisson et les viandes de porc et de volaille.
Les glucides
Les glucides, ou sucres, sont constitus par lenchanement dunits lmentaires
de glucose, de fructose ou de galactose. Selon la longueur de leur chane, on
distingue les sucres simples et les sucres complexes. Parmi les sucres simples (de
faible longueur de chane), citons le saccharose (sucre de notre alimentation) ou
encore le lactose (sucre du lait). Parmi les sucres complexes (de grande longueur
de chane), on trouve lamidon et la cellulose, un constituant de la paroi des
cellules vgtales prsent dans les aliments de type fibre.
Les protides
Les protides, ou protines, sont constitus dun enchanement dacides amins
dont il existe vingt types diffrents. Les protines sont abondantes dans de
nombreux aliments dorigine animale (ufs, viandes, poissons, fromages), mais
se rencontrent aussi dans certains produits vgtaux (soja, haricots, fves).

Lexique
Constituants organiques :
par opposition aux constituants
minraux (eau et sels minraux),
les constituants organiques sont
des molcules composes
datomes de carbone,
dhydrogne et doxygne.
Ils regroupent les lipides,
les glucides, les protides
et les vitamines. Les protides
possdent des atomes dazote
en plus des atomes de carbone,
dhydrogne et doxygne.
Enzyme : une enzyme est
une protine implique dans
la ralisation dune raction
biochimique. Elle nintervient pas
directement dans cette raction,
mais en augmente la vitesse de
droulement. Les enzymes
digestives facilitent les ractions
de dgradation des
macromolcules prsentes dans
les aliments. Elles permettent
leur transformation en molcules
plus simples (plus courtes).
Par exemple, lamylase active
la dgradation de lamidon,
les protases celle des protines,
les lipases celle des lipides.

La digestion se dfinit ainsi comme le processus qui permet la transformation des aliments en nutriments, molcules de petite taille, utilisables
par les cellules de nos organes. Cest donc un processus de simplification
molculaire. Ce processus associe deux types dactions sur les aliments :
des actions mcaniques de fragmentation, de trituration et de mlange
des aliments et des actions chimiques de dgradation des molcules
contenues dans les aliments sous
laction de sucs digestifs.
Bouche
Glandes
La digestion se droule dans lappareil
salivaires
digestif. Celui-ci est constitu dun tube
sophage
ouvert ses deux extrmits, la bouche
et lanus. Il comporte des glandes et
Foie
Estomac
organes annexes : les glandes salivaires,
Pancras
Vsicule
le foie, la vsicule biliaire et le pancras
biliaire
Intestin
(figure 1).
grle
Gros
La digestion commence dans la bouche
intestin
Rectum
par la mastication des aliments. Ces
Anus
Appendice
derniers, sous laction des dents, sont
broys et transforms en une bouillie, ou Figure 1. Organisation de lappareil digestif de lhomme.

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bol alimentaire, imprgne de leau des aliments libre par la mastication
et de la salive produite par les glandes salivaires. La salive contient une
enzyme, lamylase salivaire, qui facilite la dgradation de lamidon cuit en
maltose, sucre plus simple.
Le bol alimentaire est envoy au fond de la bouche par la langue. Au
niveau du pharynx, il est orient vers lsophage grce labaissement de
lpiglotte qui ferme lentre de la trache (figure 2).
Voile du palais
Langue
Pharynx
piglotte
Trache
sophage
Figure 2. La dglutition.

Le bol alimentaire progresse alors dans lsophage grce la contraction


des muscles qui constituent sa paroi. Il se dverse ensuite dans lestomac.
ce niveau, il est mlang au suc gastrique produit par la paroi gastrique
et malax sous laction des contractions de cette paroi. Le suc gastrique
contient des enzymes digestives, notamment des protases comme
la pepsine, qui favorisent la dgradation des protines en molcules
de plus petite taille, les peptides. La paroi gastrique produit galement
des scrtions acides (acide chlorhydrique) qui crent les conditions
favorables laction des protases. Le bol alimentaire, selon la nature
des aliments ingrs, sjourne entre 2 et 4 heures dans lestomac. sa
sortie, il est devenu compltement liquide. On le qualifie alors de chyme.
Il arrive dsormais dans lintestin grle (qui mesure 7 8 m de long) o il
est brass sous laction des muscles de la paroi intestinale. Il y subit aussi
laction des sucs pancratique et intestinal, ainsi que de la bile. La bile
est une scrtion du foie stocke dans la vsicule biliaire et dverse dans
lintestin grle la suite dun repas. Elle contient diffrents lments dont
des sels biliaires qui participent indirectement la digestion des graisses
en permettant leur mulsion, cest--dire la formation de microgouttelettes
lipidiques sur lesquelles les enzymes digestives (des lipases) pourront
agir plus facilement. La bile permet galement de neutraliser le chyme
gastrique acide. La vsicule biliaire na ainsi quun rle de stockage.
Son absence nempche pas le droulement de la digestion, la bile tant
dverse directement dans lintestin dans ce cas.

Lexique
Lymphe : liquide issu du sang
dans lequel baignent les cellules
de notre organisme. La lymphe
est aussi canalise et circule
dans des vaisseaux
lymphatiques. Ces derniers
rejoignent le rseau sanguin
au niveau du carrefour entre
la veine jugulaire et la veine
sous-clavire gauche.
Sucs digestifs : les sucs
digestifs sont des scrtions
de glandes digestives. Les sucs
contiennent des enzymes
digestives. Ils portent le nom
des glandes qui les produisent
(suc gastrique pour lestomac,
suc pancratique pour
le pancras, suc intestinal pour
lintestin grle).

Que se passe-t-il quand on avale de travers ?


Normalement, les aliments une fois mastiqus sont pousss par la langue vers le pharynx. Le
voile du palais remonte fermant la cavit nasale et lpiglotte sabaisse fermant la trache. Les
aliments sont ainsi orients vers lsophage. Cependant, il arrive parfois que lpiglotte ne
ferme pas la trache. Dans ce cas, cest la fausse route. Les aliments passent dans la trache.
Le fait de tousser permet de les faire remonter pour dgager la voie respiratoire.

propos du pancras

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Le pancras est un organe ayant une double fonction. Il produit le suc pancratique qui est
dvers dans lintestin grle par le canal pancratique et participe ainsi directement la digestion. Il produit galement des hormones, linsuline et le glucagon, qui jouent un rle essentiel
dans la rgulation du taux de glucose sanguin (glycmie) entre 0,8 et 1,2 g/L. En cas dhyperglycmie (glycmie leve), linsuline favorise la transformation du glucose en glycogne (un
polymre de glucose). En cas dhypoglycmie (glycmie faible), le glucagon intervient et permet
la rgnration de glucose partir de glycogne.

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LA DIGESTION

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propos du foie
Le foie est un organe trs important pour le fonctionnement de notre organisme.
Il remplit plusieurs rles. Il permet de transformer et dliminer certaines molcules
comme lalcool, les mdicaments et les produits chimiques. Il produit la bile qui
contribue la digestion des graisses. Il joue aussi un rle essentiel dans le systme
immunitaire, notamment par la scrtion de facteurs de coagulation. Il intervient
dans la rgulation de la glycmie en permettant le stockage de glucose sous forme
de glycogne. Il permet aussi la synthse et la dgradation de lipides.

Sous laction des enzymes digestives, les macromolcules de glucides, protides


et lipides contenues dans les aliments sont ainsi transformes (coupes) en
leurs lments simples : oses, acides amins, acides gras et glycrol (figure
3). Leau et les sels minraux, molcules dj de petite taille, ne subissent pas
de transformation au cours de la digestion. Les oses, les acides amins, les
acides gras, le glycrol, leau et les sels minraux sont appels nutriments. Au
niveau de lintestin grle, ces molcules, du fait de leur petite taille, traversent
la fine paroi intestinale et rejoignent le sang ou la lymphe : cest labsorption
intestinale. Ce passage est facilit par limportante vascularisation de
lintestin et la structure particulire de sa paroi qui comporte des replis euxmmes composs dautres replis (ou villosits), ce qui augmente la surface
dchanges. Les nutriments, une fois dans le sang, sont apports aux organes
o ils seront mis en rserve ou bien utiliss pour produire de lnergie ou
pour la synthse de nouvelles molcules.
Macromolcules contenues dans les aliments
Glucides

Salive
Sources
d'enzymes
digestives

Suc gastrique
Suc pancratique
Suc intestinal

Protides

Lipides

Nutriments

Oses

Acides amins

Acides gras et glycrol

Figure 3. La digestion : une simplification molculaire.

Les aliments non digrs (comme les fibres) ne peuvent pas traverser la
paroi de lintestin grle pour rejoindre le sang du fait de la taille importante
des molcules qui les composent. Ils continuent alors leur progression vers
le gros intestin ou clon (qui mesure 1,5 m de long) o ils subiront laction
de la flore bactrienne naturellement prsente ce niveau. Les bactries
ralisent en effet des fermentations partir des molcules non digres,
comme la cellulose des fibres ou encore lamidon non cuit des bananes
quelles dgradent partiellement. Le gros intestin est aussi le sige dune
importante absorption deau vers le sang. Les selles vacues par lanus
contiennent toutes les matires non digres ou partiellement digres
ainsi que des bactries. Leur couleur (jaune, verte ou marron) est lie aux
pigments prsents dans la bile (sels biliaires).

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La digestion dure environ 24 h chez la majorit dentre nous. Les aliments
sjournent en effet entre 2 4 h dans lestomac, 6 7 h dans lintestin grle,
6 7 h dans le gros intestin et 6 7 h dans le rectum (partie terminale du
gros intestin).
Les petits bruits digestifs
Pourquoi notre ventre gargouille-t-il ?
Les gargouillis du corps sont dus aux liquides et aux gaz prsents dans lestomac
et dans lintestin.
Pourquoi rote-t-on ?
Le rot est d lexpulsion par la bouche de gaz provenant de lsophage ou
de lestomac. Il survient gnralement lorsque lindividu boit ou mange trop vite
et a donc aval de lair de manire prcipite. Il peut aussi tre la consquence
de la consommation de boissons gazeuses. Le son produit rsulte de la vibration
de lorifice sophagien quand les gaz le traversent.
Pourquoi pte-t-on ?
Certains des aliments que nous consommons subissent laction des bactries
dans le gros intestin. Celles-ci ralisent des ractions de fermentation qui conduisent une production de gaz comme le dioxyde de carbone, lhydrogne et le
mthane, mais aussi du sulfure dhydrogne, un gaz nausabond (odeur duf
pourri). Les aliments qui favorisent les pets sont les lgumes (choux, radis,
brocolis, etc.), les produits laitiers et les aliments base de farine. Le son produit
rsulte de la vibration de la peau autour de lanus quand les gaz schappent.

Les liquides et leau consomms par un individu (eau


de boisson et eau des aliments) se retrouvent dans le
sang aprs avoir t absorbs au niveau de lintestin
grle et du gros intestin. Leur limination partielle se
fera dans lurine. Celle-ci est forme par les reins qui
filtrent le sang arrivant leur niveau. Elle se compose
95 % deau et 5% essentiellement dure et de
chlorure de sodium (sel). Notons que lure est trs
toxique pour lorganisme et ne doit pas saccumuler
dans le sang. Lurine est stocke dans la vessie, puis
vacue via lurtre vers lorifice urinaire (figure 4).

Artre rnale
Rein droit

Rein gauche
Veine rnale

Uretre

Vessie

Ce que les lves doivent connatre


Urtre
sur ce thme la fin du cycle 3
Orifice urinaire
Chez lhomme, lors de la digestion, les aliments
Figure 4. Lappareil urinaire de lhomme.
passent dans lsophage, lestomac et lintestin. Au
cours de leur trajet, ils sont transforms en petits lments, les nutriments,
capables de traverser la paroi de lintestin grle pour rejoindre le sang. Le
sang les distribue aux organes dont ils permettent le fonctionnement. La
partie non digre des aliments est limine sous forme dexcrments aprs
passage dans le gros intestin. Les reins filtrent le sang et produisent lurine
qui permet llimination deau et des dchets contenus dans le sang.
Raliser une dissection

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Une dissection peut permettre aux enfants de bien comprendre comment les
organes sont organiss et quels sont leurs rles. Le lapin est un bon modle pour
tudier la digestion car ses organes sont suffisamment gros pour tre reprs
aisment par les lves. Par ailleurs, la dissection est assez facile. Elle ne ncessite
pas de comptence technique particulire. Une limite, cependant, peut tre laver
sion des lves pour la dissection ou le fait que certains dentre eux possdent un
lapin comme animal domestique.
Il est prfrable que lactivit se droule en demi-classe. Cependant, lusage dune
camra relie un cran de tlvision ou un tableau interactif peut faciliter les
observations, les lves restant leur place dans ce cas, ce qui autorise un travail
en classe entire.

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LA DIGESTION

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Dissquer lappareil digestif du lapin


Pour la dissection de lappareil digestif du lapin, il est prfrable de travailler avec
un lapin entirement dpouill. Il est possible de sen procurer auprs dun leveur
ou dun boucher-volailler en spcifiant bien quil ne doit pas tre vid de ses
organes digestifs. La tte du lapin peut tre coupe par lenseignant avant larrive
des lves, ce qui vite certaines ractions de rpulsion notamment la vue des
yeux de lanimal.
Par ailleurs, il est important que la date de lactivit soit proche de la date dabattage sous peine dodeurs fort dsagrables lies la prsence de restes alimentaires dans le tube digestif de lanimal.
tapes suivre pour la dissection de lappareil digestif du lapin :
(voir matriel ncessaire p. 202)
Dposer le lapin dpouill sur le dos sur une grande planche et le fixer laide
1
de petites pointes plantes dans les pattes.
laide dune pince, soulever la peau au niveau de labdomen dans
sa partie infrieure. Faire une incision laide de ciseaux puis
dcouper en remontant le long de la cage thoracique jusquau
cou (1).
2
Dcouper ensuite latralement la peau pour pouvoir observer
les viscres (2).
Dgager dlicatement lsophage et la trache (situe en avant
de lsophage).
Suivre lsophage et reprer lestomac et le foie.
Dgager les intestins avec prcaution. Dcouper laide de ciseaux le msentre,
membrane reliant les anses de lintestin grle la paroi de labdomen (cf. photos
p. 18 du livret couleur).
Drouler le colon et taler le tout sur la planche.

Des sites intressants sur le corps humain


Possibilit de tlcharger le dossier de presse de lexposition CradExpo
(30 novembre 2004 8 mai 2005, Cit des sciences et de lindustrie) :
www.cite-sciences.fr/francais/ala_cite/serv_pro/presse/cradexpo.htm
Le corps humain au cycle 3, acadmie de Toulouse : vido tlcharger
sur le trajet des aliments chez lhomme, document daide la dissection du
tube digestif du maquereau : http://pedagogie.ac-toulouse.fr/sciences31/
cahierdexperiences/lecorpshumaincycle3.htm

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