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Tout l'univers de l'art lyrique

La Flte enchante, frie et richesse dun conte initiatique

La Flte Enchante se classe videmment parmi les opras les plus populaires, sans doute
parce que, dit-on, il peut toucher tous les publics cest luvre lyrique que lon conseille
traditionnellement ceux souhaitant dcouvrir lopra ou que lon montre aux enfants. Mais, et
cest bien connu, la Flte Enchante est aussi un opra riche de sens, un parcours initiatique
la fois philosophique et symbolique, empreint des convictions maonniques de Mozart. Et la
Flte est sans doute encore un peu plus : une uvre innovante pour lpoque, dune complexit
et dune extrme varit de styles, et qui prfigure aussi manifestement lcriture musicale
venir.
Ce sont ces multiples facettes et diffrents degrs de lecture de la Flte Enchante que nous
explorons aujourdhui.
***
La Flte enchante a suscit tant de
commentaires et danalyses quil parat difficile de
vouloir en dcrire la richesse musicale et
symbolique sans donner limpression de revenir
sur des donnes et des explications dj bien
connues. Pourtant il ne faut pas oublier tous ceux
qui vont dcouvrir pour la premire fois le plus
populaire des opras de Mozart. Il y aura encore
aujourdhui parmi le public quelquun qui pourra
faire plus tard la mme confidence que le cinaste
Ingmar Bergman : Javais douze ans quand jai
vu pour la premire fois la Flte enchante lOpra de Stockholm (). Elle devint une
compagne de vie . Avec son adaptation quasi lgendaire de lopra de Mozart, le cinaste danois
inaugurait magistralement en 1975 la vogue du film-opra. La Flte enchante est une uvre
aussi attachante que fascinante parce quelle marque le terme dun aboutissement esthtique en
tablissant une harmonie entre des lments apparemment inconciliables. Mozart a-t-il voulu

composer un opra frique populaire comme il sen donnait dans plusieurs thtres des
faubourgs de Vienne ? Ou bien tait-il avant tout inspir par la solennelle majest du message
maonnique ? Les aventures fantastiques dun prince courageux parti dlivrer une belle
princesse deviennent un parcours musical o se croisent et senrichissent inspirations savante et
populaire, frie et gravit, amour et sagesse, enfance et maturit. Testament musical, La Flte
enchante apparat aussi comme un testament spirituel. Le conte de fes initiatique dlivre un
message philosophique inspir par les idaux de la franc-maonnerie. Mais au-del de la
symbolique maonnique, lultime chef-duvre lyrique de Mozart est compos pour toucher tous
les publics. Nul besoin dtre initi pour se laisser entraner dans ce monde merveilleux o lon
dcouvre les chemins qui mnent des tnbres vers la lumire de la sagesse et de la beaut.

Gense dun opra frique compos pour un thtre populaire


Cest dans un contexte personnel difficile que Mozart rpond la sollicitation dEmanuel
Schikaneder, son ami et frre en maonnerie, qui lui demande dcrire un opra pour le
thtre quil dirige dans les faubourgs de Vienne. En ce printemps 1791, le compositeur, qui na
plus que quelques mois vivre, connat des difficults financires. Son dernier opra Cosi fan
tutte (1790) na pas rencontr le succs escompt. La mort de lempereur clair Joseph II a
priv Mozart dun prcieux protecteur. Son successeur Lopold II napprcie ni la musique ni les
sympathies maonniques du compositeur dont les uvres ne sont pratiquement plus joues
Vienne.
Cette morosit qui envahit progressivement la vie de Mozart est dissipe par la perspective de
pouvoir nouveau se livrer au travail quil prfre, composer un opra. A la tte du Theater auf
der Wieden depuis deux ans, Emanuel Schikaneder soumet Mozart le livret quil a rdig luimme et dans lequel il se rserve dj le rle de Papageno, lhomme-oiseau. Il installe le
musicien dans une maisonnette en bois, situe dans le jardin du Freihaus attenant au thtre.
On peut voir aujourdhui cette clbre petite maison au Mozarteum de Salzbourg o elle a t
transporte. Deux commandes viennent interrompre lcriture de la Flte enchante : la
premire est celle dune Messe des Morts dont le commanditaire souhaite garder lanonymat ;
lautre est celle dun opra loccasion du couronnement de Lopold II, La Clmence de Titus.
Il ne faut pas simaginer que Mozart composa La
Flte enchante pour le public inculte dun thtre
de seconde catgorie. Il est important pour
apprcier la porte de louvrage de se rappeler que
le Thtre Auf der Wieden ntait pas une baraque
en bois perdue dans la brume des faubourgs o se
seraient produits des acteurs et des chanteurs
dnus de talent. Certains prjugs tenaces
mritent dtre dissips. Il existait Vienne
plusieurs thtres de faubourg comme celui que
dirigeait Schikaneder qui tait lui-mme acteur et
chanteur, mais aussi dramaturge et metteur en scne. On donnait dans ces tablissements des
spectacles en allemand qui attiraient un large public. Llite intellectuelle, laristocratie et
lempereur lui-mme nhsitaient gure se mler aux spectateurs plus simples et peu cultivs.
Ces thtres proposaient des Singspiel (uvres en allemand qui comportaient des dialogues
parls et des parties mises en musique)et des ouvrages friques rehausss de mises en scne
spectaculaires utilisant des machineries complexes. Schikaneder vient donc proposer Mozart
de composer un opra frique sinscrivant dans ce genre qui rclame des pripties
extraordinaires o se rencontrent des animaux vivants, des orages spectaculaires, de mchants
sorciers et de bonnes fes Mozart ntait pas dans la ncessit de renoncer ses exigences
musicales pour sadapter une troupe mdiocre. Il se conformait la tradition du singspiel
alternant airs, duos, ensembles et churs spars par des dialogues parls. Lorchestre auquel
devait tre confie lexcution de sa partition se composait de 35 musiciens qualifis auxquels
sajoutaient des chanteurs de bon niveau, excellents comdiens de surcrot.

Une uvre pour initis ?


Le livret crit par Emmanuel Schikaneder a souvent t critiqu au point de pouvoir passer pour
indigne de la musique de Mozart. Certains nont voulu voir quun canevas grossier et dcousu
dans cet enchanement de pripties dignes dun conte pour enfants. Il est vrai que rien ne
manque la frie de ce livret foisonnant : on y croise un dragon, une Reine de la Nuit, un
homme-oiseau rest proche de lenfance, un mchant et ridicule gelier, des coups de tonnerre
et des animaux ensorcels par la musique dune flte magique. Derrire cette grande inventivit
dans le merveilleux, on devine aisment plusieurs niveaux de lecture complmentaires.
Sommes-nous dans le divertissement ou dans un ouvrage subtilement cod ? Ce qui distingue
demble la Flte enchante du conte traditionnel cest le surprenant retournement qui rvle
soudain la vritable nature des personnages quon avait dabord jugs porteurs des valeurs du
bien et du mal. La Reine de la Nuit, mre dchire par la sparation davec sa fille bien-aime
qui lui a t cruellement arrache, se mtamorphose subitement en une vritable harpie
assoiffe de vengeance et de pouvoir. Pourtant cest elle qui donne Tamino cette flte
enchante qui le protgera et le soutiendra dans la dtresse . A qui se fier ?
Les ingrdients du conte de fes sont runis pour
mieux senrichir dune rflexion philosophique et
humaine qui avait dj transform Mozart.
Comme beaucoup dartistes des Lumires, il
appartenait la Franc-maonnerie depuis 1784
date de son entre dans la loge appele la
bienfaisance . Que ce soit sur le plan dramatique
ou musical, plusieurs lments de la Flte
enchante renvoient directement la symbolique
franc-maonne. Par exemple, lomniprsence du
chiffre trois ou lopposition jour / nuit symbolise
par la Reine de la Nuit et Sarastro. Les preuves initiatiques que traversent le couple noble
form par Tamino et Pamina et le couple comique constitu de Papageno et Papagena,
sinspirent essentiellement des rites maonniques. Chacun dcouvre sa manire et son niveau
quil ne faut pas se fier aux apparences pour accder la vrit dans la fraternit et la sagesse.
De nombreux passages de sa correspondance tmoignent de limportance que Mozart accordait
son dernier opra. Il affirme souhaiter que ses auditeurs soient attentifs au livret et la
musique pour quils puissent en saisir pleinement le contenu et la porte. Ds la premire
reprsentation, aprs quelques ractions mitiges lacte 1, le succs est total. Soir aprs soir,
Mozart va observer les ractions du public pour sassurer de la bonne rception du message
philosophique qui affleure sous les enchantements du conte pour enfants.
On peut lire dans La Flte enchante le triomphe de la raison sur les tnbres de
lobscurantisme marqu par lavnement dun nouvel ordre spirituel et politique que symbolise
le couple form par Tamino et Pamina. Mais la mise en vidence de cette perspective irrfutable
ne doit pas conduire une lecture univoque. La Flte enchante nest pas une uvre rserve
aux seuls initis comme en tmoigne cet immense succs qui ne sest jamais dmenti. Au-del
des symboles maonniques Mozart dlivre un message universel de tolrance et de fraternit.

la recherche de lopra allemand


Le dernier opra de Mozart que Beethoven admire tant parce que chaque genre, de la chanson
jusquau choral et la fugue, vient sy exprimer ralise une synthse qui dessine les nouveaux
contours de lopra allemand dont les premiers chefs-duvre seront justement le Fidelio de
Beethoven ou le Freischtz de Weber. Depuis lEnlvement au Srail (1782), Mozart navait pas
eu loccasion dcrire un opra en langue allemande. Aprs Bastien et Bastienne (1768), petit
ouvrage compos dans son enfance, Mozart stait livr une autre tentative thtrale en
allemand avec une musique de scne pour le drame du baron von Gebler, Thamos, roi dEgypte
(1779). La Flte enchante se situe donc au terme dun parcours jalonn de rflexions sur la

possibilit de raliser un ouvrage en langue allemande. Quel pourrait tre le contenu le plus apte
donner naissance un opra national ? Chaque nation a son opra : pourquoi nous autres
Allemands ne laurions-nous pas ? La langue allemande nest-elle pas aussi chantante que la
franaise et que langlaise ? Jcris prsent un opra allemand pour moi (5 fvrier 1783).
La problmatique qui avait domin la composition de LEnlvement au Srail trouve son
aboutissement avec La Flte enchante.

Un aboutissement esthtique
Quand Mozart accepte au printemps 1791 la proposition dEmmanuel Schikaneder il ne sait sans
doute pas quil est si prs de la mort, mais il a certainement conscience quil vient de trouver le
moyen de sexprimer pleinement. Ce que le compositeur va dsigner comme un Grand Opra
apparat comme une uvre au style dune extrme varit, utilisant tous les genres musicaux de
lpoque en parcourant tous les niveaux de complexit dans lcriture musicale. Lemploi de la
langue allemande va jouer un rle de catalyseur poussant Mozart de continuelles innovations
dans le domaine vocal et choral. Il rinvente des formes traditionnelles comme les airs
conventionnels de la Reine de la Nuit transfigurs par une virtuosit surhumaine ; et il cre des
formes nouvelles comme certains airs de Tamino et Pamina qui annoncent le lied. Chaque
intervention du chur donne lieu de nouvelles explorations.
La musique populaire allemande la plus simple
ctoie de grandes pages symphoniques. Les
petites chansons de Papageno succdent aux
accents nobles et tragiques de l opera seria . La
majestueuse rigueur dun choral tranche sur les
spectaculaires vocalises acrobatiques du bel
canto . Les polyphonies les plus savantes
ctoient des musiques de glockenspiel . Et
pourtant cette mosaque de styles et de registres
parvient miraculeusement viter lcueil du
disparate pour se rsoudre en une unit
enchanteresse. Sans doute parce que lcriture musicale est toujours motive par un souci
defficacit dramatique. Mozart cherche constamment susciter lintrt de son auditeur qui
demeure sous le charme de la dcouverte. limage de la flte magique qui est au cur du rcit,
la musique doit changer les passions. Lafflig sera tout joyeux, le solitaire tombera
amoureux et elle pourra ainsi accrotre la joie et le bonheur des hommes (acte 1, scne 8).
Pratiquant dj le mlange des genres rig en thorie par lesthtique romantique, Mozart
compose un ouvrage unique par sa richesse dinvention et de significations. Il parcourt un sicle
entier dcriture musicale tout en annonant lavenir de lopra.
Catherine Duault
Lire galement :
Tout l'opra, pour aller plus loin
18 dcembre 2014

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