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Rviser son bac

avec

Franais 1re, toutes sries

Avec la collaboration de :
Alain Malle
Valrie Corrge

En partenariat avec

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Une ralisation de

AVANT-PROPOS

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traditionnelles dtoffer vos connaissances grce aux articles du Monde. Citations,
pistes de rflexion,arguments, exemples et ides cls :
les articles sont une mine dinformations exploiter pour enrichir
vos dissertations et vos commentaires. Trs accessibles,
ils sont signs, entre autres, par Pierre Assouline,
Philippe Sollers, Yves Bonnefoy (entretien), Robert Sol, Michel Contat, etc.
Inspire de la presse, la mise en pages met en valeur
linformation et facilite la mmorisation des points importants.
Slectionns pour leur pertinence par rapport un thme prcis
du programme, les articles sont accompagns :
de fiches de cours claires et synthtiques, assorties des mots cls
et repres essentiels retenir ;
de sujets de bac analyss et comments pas pas
pour une meilleure comprhension.
Sans oublier la mthodologie des preuves et les conseils pour sy prparer.

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Comment optimiser vos rvisions et tre sr(e) de matriser


en profondeur les thmes et les enjeux du programme de franais ?
Le jour du bac, comment rendre une copie qui saura faire toute la diffrence
et vous assurer la meilleure note possible ?

SOMMAIRE

p. 5

chapitre 01 Dfinition(s) et volution du genre


romanesque du xviie sicle nos jours
chapitre 02 Le personnage de roman : du hros lanti-hros
chapitre 03 Personnage romanesque
et vision(s) du monde

p. 20

LE TEXTE THTRAL ET SA REPRSENTATION, DU XVIIE SICLE NOS JOURS

p. 27

chapitre 04 Lvolution des formes thtrales depuis le xvii sicle


chapitre 05 Le thtre et la question de la mise en scne

p. 28
p. 34

CRITURE POTIQUE ET QUTE DU SENS, DU MOYEN GE NOS JOURS

p. 41

chapitre 06 Place et fonction du pote au fil des poques


chapitre 07 Versification et formes potiques
chapitre 08 Lcriture potique : redcouvrir la langue,
redcouvrir le monde

p. 42
p. 48

p. 6
p. 14

p. 54

LA QUESTION DE L'HOMME DANS LES GENRES DE L'ARGUMENTATION,


DU XVIE SICLE NOS JOURS

p. 61

chapitre 09 Les formes de largumentation


chapitre 10 La rflexion sur l'homme travers les textes
argumentatifs

p. 62
p. 68

ENSEIGNEMENT DE LITTRATURE PREMIRE L

p. 75

chapitre 11 Vers un espace culturel europen :


Renaissance et humanisme
chapitre 12 Les rcritures, du xviie sicle nos jours

p. 76
p. 82

LE GUIDE PRATIQUE

p. 89

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LE PERSONNAGE DE ROMAN, DU XVIIE SICLE NOS JOURS

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le personnage de roman,

du xviie sicle nos jours

LESSENTIEL DU COURS

Aux sources du genre: de


lauditeur au lecteur.
Le terme roman a t utilis
pour la premire fois au Moyen
ge, pour dsigner un rcit
littraire, gnralement crit
en vers, rdig en roman (en
langue vulgaire) par opposition au latin. Cest cette forme
du roman que troubadours et
trouvres utilisent pendant tout
le Moyen ge, afin de raconter
les exploits des chevaliers. Le
rcit crit nest alors quun support pour la mmoire, puisque
la littrature est profondment
orale: ses destinataires sont des
auditeurs et non pas, comme
aujourdhui, des lecteurs. Cette
littrature sadresse dailleurs
un public restreint, celui des
seigneurs et de leur cour.
travers ses romans (Le Conte du
Graal, Le Chevalier la charrette,
etc.), lun des auteurs les plus
clbres de cette priode,
Chrtien de Troyes, a ainsi
sucrer un genre narratif
enchanant des pisodes suivis
mais aussi entrelaant diffrentes histoires clbrer les
exploits dhommes valeureux
dans un temps lgendaireet
mettre en relief les lments
culturels et religieux du xiiiesicle.
Ces trois aspects sont, prcisment, les orientations qui guident, aujourdhui encore, notre
perception du roman. En effet,
nous sommes attentifs la faon
dont chaque auteur module les
spcificits du genre romanesque,
au hros motif central du
roman et enfin la vision du
monde qui transparat travers
luvre.
Au xviesicle, grce la diffusion
de limprimerie, le roman bnficie dun public plus large qui devient lecteur plus quauditeur. Les
uvres majeures sont les romans
satiriques de Rabelais (Pantagruel,
1532, Gargantua, 1534, suivis de
trois autres Livres) qui traitent
dans un registre burlesque les
thmes majeurs de lhumanisme:
ducation, religion, guerre.

Dfinition(s) et volution
du genre romanesque
du xviiesicle nos jours

e roman a connu des formes et une reconnaissance


variables entre le xviiesicle et notre poque. Quelles sont
les sources du genre romanesque? Quelles ont t les
grandes tapes de son volution?
xviiesicle:

du roman pastoral
au roman danalyse

Avec la Renaissance, les divertissements de Cour, les


modes et les comportements se transforment: les
spectacles et les arts remplacent ainsi peu peu les
tournois et autres jeux du Moyen ge o la violence
primait. Apparat alors le roman pastoral, genre
illustr par Honor dUrf (LAstre) ou Madeleine
de Scudry (Cllie). Il met en scne, dans un territoire
imaginaire, des personnages en habits de bergers
ou de nymphes dont toute la vie est tendue vers
lamour et lharmonie. Leurs parcours amoureux
donnent des rcits trs longs, fonds sur le dtail des
motions et des progrs faits par les protagonistes

sur la Carte du Tendre. Cependant, ce type de


romans, malgr son succs, se trouve discrdit. En
effet, les personnages semblent dune perfection
peu crdible et latmosphre est ressentie comme
trop idyllique.
Le roman danalyse est un autre genre trs en
vogue au xviie sicle. La Princesse de Clves, de
Mme de La Fayette, en est une parfaite illustration.
Chef-duvre du classicisme et du roman danalyseancr dans lhistoire rcente (et non plus dans
une Antiquit lointaine ou une histoire de lgende),
avec des personnages inspirs de personnes relles,
le roman voque, dans une langue trs pure, les
troubles de la passion amoureuse dont il restitue
les plus fines nuances.
Au xviie sicle, le roman est vari dans ses formes
comme dans ses codes, et a un lectorat divers.
Cependant certains points communs se dgagent:
la narration dpisodes centrs autour de personnages que le lecteur suit dans leur parcours ; une
prose au service de laction et de la peinture des
sentiments.
xviiiesicle:

pistolaire

Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, comtesse de


La Fayette (1634-1693), auteur du premier roman
psychologique.

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

lessor du roman

Dans la seconde moiti du xviie sicle, et tout au long


du xviiie sicle, le roman par lettres se dveloppe et
connat un grand succs.
La forme pistolaire permet lauteur de jouer sur
les frontires entre ralit et fiction. Plusieurs de
ces romans se prsentent ainsi comme un change
rel de lettres, dont lauteur affirme alors ntre que
le dcouvreur et lditeur. Cela permet, bien sr, de
contourner la censure ou la condamnation (pour
immoralit ou irrligion), mais cela offre galement
la possibilit de faire entrer plus facilement le lecteur
dans un univers dont il pense quil est vrai.
En outre, le roman a autant de narrateurs quil y a de

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REPRES

LESSENTIEL DU COURS
UVRES CLS
xviie: La Princesse de Clves,
premier grand roman danalyse
Le rcit de Mme de Lafayette sancre
dans lhistoire relle, le xviesicle,
sous le rgne dHenriII, environ
120 ans avant sa rdaction. Les personnages sont inspirs de personnalits relles de la Cour dalors,
mlant ainsi ralit historique et
fiction (ce qui offre aux lecteurs
le plaisir du dcryptage). La
langue est extrmement classique
absence doralit et mesure dans
lexpression pour mieux rvler
les troubles et les secousses engendrs par la passion amoureuse.

Portrait de Montesquieu, 1728 (Muse national du


chteau de Versailles).

personnages crivant les lettres. De ce fait, des points


de vue divergents sur un mme pisode se confrontent,
et le lecteur a le plaisir de saisir les incomprhensions,
de comparer les perceptions de chacun, comme sil
observait les faits selon une multiplicit dangles.

sicle: le triomphe du roman


raliste
xixe

la suite des Lumires, mais galement sous linfluence du dveloppement industriel et de lessor
de la bourgeoisie, le roman connat, au xixesicle,
un grand succs et soriente majoritairement vers
une reprsentation fidle de la ralit sociale sans
se limiter la classe dirigeante.
Le mouvement littraire du ralisme sattache ainsi
dcrire scrupuleusement les faits et gestes de personnages issus du peuple ou du grand monde.
Dans la mme ligne, le naturalisme poursuit cette
ambition mais avec un aspect scientifique plus
marqu. Pour Zola, le roman doit tre une sorte de
laboratoire grce auquel on peut tudier les comportements humains, les rvler voire les dnoncer.

TROIS ARTICLES DU MONDE


CONSULTER
Modiano, prix par surprise p.10-11
(Raphalle Leyris, Le Monde dat du 11.10.2014)

Alain Robbe-Grillet p.11-12


(Michel Contat, Le Monde dat du 20.02. 2008)

Maupassant, chroniqueur vagabond p.13


(Robert Sol, Le Monde dat du 19.12.2008)

Portrait de Jean-Jacques Rousseau par Alain Ramsay,


1766.

Vers le contemporain
Aux xxeet xxiesicles, le roman est toujours un
genre particulirement pris par les auteurs,
comme par le public, et la varit qui la toujours
caractris saccrot encore.
Certains romanciers creusent la veine du xixesicle
et sattachent la description du rel. Parmi eux,
de nombreux auteurs, marqus par la violence
de la premire moiti du xx esicle, prennent
position par rapport linsupportable (la guerre,
le nazisme, toutes les formes de totalitarisme) dans
des romans engags: Cline, avec Voyage au bout
de la nuit, Malraux, dans LEspoir, Camus avec La
Peste, etc.
Dans les annes 1950, le Nouveau roman refuse la
psychologie des personnages et toute subjectivit;
les auteurs de ce courant (Robbe-Grillet, Duras,
Sarraute) ne livrent que lextrieur des choses et des
tres, laissant au lecteur le soin de construire un
personnage et un univers.
Enfin, les frontires entre fiction et ralit se
brouillent, avec des genres comme lauto-fiction,
mlant autobiographie et fiction.
Le roman, en offrant un univers fictionnel, permet
au lecteur de svader du rel et de savourer les
plaisirs de limagination. Mais, parce que le parcours de personnages individualiss forme le pivot
de cet univers, le roman est en mme temps un
rvlateur et une vasion de ce rel. Ses formes,
extrmement diverses, en font ainsi un outil privilgi pour interroger notre monde ainsi que nousmmes: notre condition humaine pour reprendre le titre dun roman de Malraux.

les chefs-duvre du
roman pistolaire
Dans Les Lettres persanes (1721)
Montesquieu voque des thmes
majeurs de la philosophie des
Lumires par la vision dcale de
Persans voyageant en France.
La Nouvelle Hlose (1761) de
Rousseauest la correspondance
amoureuse entre deux amants.
Cette uvre prfigure les thmes
du romantisme.
Les Liaisons dangereuses (1782),
de Choderlos de Laclos,prsentent
les aventures libertines de deux
hros scandaleux.
xixe:

ralisme et naturalisme
Lambition totalisante du
courant raliste est illustre par
le titre que choisit Balzac pour
rassembler ses romans: La
Comdie humaine. Loin de traduire une intention comique, ce
titre signifie la volont de saisir
les masques et les divers tats ou
conditions des hommes.
Flaubert (Lducation sentimentale) et Maupassant (Une Vie,
Pierre et Jean) cherchent galement montrer aux lecteurs les
parcours de personnages parfois
trs humbles, en privilgiant une
narration objective.
Les Rougon-Macquart uvre soustitre par Zola Histoire naturelle
et sociale dune famille sous le Second Empire, 20 romans (Nana,
Germinal, La Bte humaine)
labors partir denqutes trs
fouilles, permettent lauteur de
dresser un tableau complet de tous
les milieux sociaux.

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

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xviiie:

UN SUJET PAS PAS

Romans et histoire.
Anticipation
Romans de Jules Verne anticipant
sur des techniques inconnues
son poque: voyage spatial dans
De la terre la Lune, sous-marin
dans Vingt mille lieues sous les
mers, tlvision dans Le Chteau
des Carpathes.
Principe de luchronie: Philipe
Roth, Le Complot contre LAmrique, part de lide que Franklin
Roosevelt na pas remport les lections en 1941. Charles Lindbergh,
devenu prsident, signe un trait
de non-agression avec lAllemagne
nazie ric-Emmanuel Schmitt,
La Part de lautre, o Hitler russit
son examen dentre aux BeauxArts de Vienne, bouleversant ainsi
lhistoire de la seconde moiti du
xxe sicle.

Dissertation: Dans quelle mesure


la lecture des romans permet-elle
de connatre une priode historique
et une socit?
connatre les milieux sociaux dans
lesquels voluent les personnages, puis
nous verrons en quoi ces enseignements
trouvs dans les romans peuvent tre
sujets caution du fait que le romancier
est dabord un crivain, un artiste qui
exprime sa vision de la socit en visant
un engagement ou dans une perspective essentiellement esthtique. Enfin,
nous rflchirons dautres objectifs des
romanciers, et attentes des lecteurs de
romans, que de sintresser la dimension
historique ou sociale de la vie humaine.

Le plan dtaill du
dveloppement

Romans ancrs dans une poque


Balzac, La Comdie humaine, pour
faire concurrence ltat civil.
Zola, Les Rougon-Macquart,
somme romanesque de vingt volumes prsente comme LHistoire naturelle et sociale dune
famille sous le Second Empire.
Stendhal, Le Rouge et le Noir,
Chronique de 1830.
Romans historiques
Lpoque de Louis XIII: Alexandre
Dumas, Les Trois Mousquetaires.
Les guerres de religion,le massacre de la Saint-Barthlemy:
Alexandre Dumas, La Reine Margot.
Tmoins ou acteurs
dvnements historiques
La guerre de 14-18: Barbusse, Le Feu;
Roland Dorgels, LesCroix de bois.
La guerre civile espagnole de
1936: Malraux, lEspoir.
Lunivers concentrationnaire
pendant la Seconde Guerre mondiale: Jorge Semprun, LeGrand
Voyage et Lcriture ou la Vie.
Le colonialismeen Afrique du
Nord: Driss Chrabi, Le Pass
Simple et Les Boucs; en Afrique
noire: Sembne Ousmane, Les
Bouts de bois de Dieu.
La rvolution communiste en
Chine: Malraux, La Condition
humaine.

Honor de Balzac.

Lintitul complet du sujet


Un philosophe a dclar quil avait beaucoup plus appris sur lconomie et la politique dans les romans de
Balzac quen lisant les conomistes et les historiens.
Dans quelle mesure la lecture des romans permet-elle
de connatre une priode historique et une socit?
Vous rdigerez un dveloppement structur, qui sappuiera sur les textes du corpus, les romans que vous
avez tudis en classe et vos lectures personnelles.

Lanalyse du sujet
Exposer les lments de la problmatique: paradoxe
de la fiction romanesque se posant en concurrente
de lhistoire. Citer la question et dgager son aspect
provocateur.

Introduction
Nous nous attacherons tout dabord voir quand
et comment les romans peuvent tre de bons professeurs dhistoire et dconomie et permettent de

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

I. Les romans peuvent permettre de


connatre une certaine priode historique, une socit donne.
a) Des romans vocation historique
Romans historiques: romans se proposant de faire revivre telle ou telle priode
de lhistoire travers les aventures de
personnages de fiction.
Exemples: la rvolte antirpublicaine des
paysans bretons dans Les Chouans de Balzac ou Quatre-vingt-treize de Victor Hugo.
b) Les romans ancrs dans une situation
historique
Romans fortement et volontairement
ancrs dans une situation historique prcise qui leur
sert de cadre permettant aux lecteurs de simmerger
dans une poque, un milieu.
Exemples: romans ralistes et naturalistes du
xixesicle tels que Le Rouge et le Noir de Stendhal,
sous-titr Chronique de 1830 Madame Bovary de
Gustave Flaubert, sous-titr Murs de province.
c) Lvolution des personnages dans un contexte social
Romans construits autour de personnages qui voluent dans un contexte social dont le lecteur simprgne, presque malgr lui.
Exemples: Thrse Desqueyroux de Franois Mauriac,
laction se situe dans la bourgeoisie du bordelais,

Ce quil ne faut pas faire


Dvelopper une argumentation
tranche dans un seul sens, lexpression
dans quelle mesure invitant
rechercher des nuances.

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REPRES

UN SUJET PAS PAS


EXTRAITS CLS

catholique et bien-pensante de la premire moiti du


xxesicle Les Choses, de Georges Prec, 1965, soustitr Une histoire des annes soixante, restituent
les dbuts de la socit de consommation.

III. Le roman peut avoir dautres proccupations que


de vouloir rendre compte dune ralit historique
ou sociale
a) Les situations universelles
Le roman manifeste surtout un intrt pour les
situations universelles, les passions ternelles, indpendamment de leur contexte historique ou social.
Passion amoureuse: La Princesse deClves de
Mme de Lafayette LeLys dans la valle de Balzac avec
Mme de Morsauf Lcume des jours de Boris Vian
avec Colin et Chlo.
Illustration de l'ambition, de l'arrivisme: romans de
formation du xixe: Julien Sorel, Rastignac, BelAmi
Exaltation des sens et de la vie: Nourritures terrestres

Gustave Flaubert.

de Gide, avec le personnage de Nathanal.


b) Le roman philosophique
Le roman peut galement emprunter une autre voie,
trs loigne des proccupations sociales, celle des
ides, de la philosophie.
Exemple:philosophie existentialiste thorise dans
Lexistentialisme est un humanisme (essai) et illustre
dans La Nause de Sartre.
Labsurde est romanc dans Ltranger, aprs avoir
t thoris dans Le Mythe de Sisyphe (essai) par Camus.
c) Dautres voies romanesques: criture et jeu
Enfin, certains romans scartent dlibrment de
tout ancrage social ou historique, voire de toute
vrit historique.
Exemple: Le Nouveau roman prfre laventure de
lcriture lcrituredune aventure.La Jalousie,
Les Gommes dAlain Robbe-Grillet La Modification
de Michel Butor.
Jeu des contraintes formelles de lOulipo: La Disparition de Georges Prec, sur le principe du lipogramme, en faisant disparatre la lettree.

Conclusion
Il faut rcapituler les lments de la rflexion, ouvrir
sur la grande richesse du genre romanesque qui
volue sans cesse et continue de solliciter, la fois,
lhistoire et limaginaire.

SUJET TOMB AU BAC SUR CE THME


Question liminaire
Quelles visions du peuple les trois extraits du corpus donnent-ils? (Sujet national, 2011, sries ES, S)
Corpus: Victor Hugo, Les Misrables Gustave Flaubert, Lducation sentimentale mile Zola,
La Fortune des Rougon.

Le saccage des Tuileries


Frdric assiste au saccage du
palais des Tuileries au cours de la
rvolution de 1848.
Tous les visages taient rouges;
la sueur en coulait larges gouttes
[]. Et pousss malgr eux, ils
entrrent dans un appartement
o stendait, au plafond, un dais
de velours rouge. Sur le trne, en
dessous, tait assis un proltaire
barbe noire, la chemise entrouverte, lair hilare et stupide comme
un magot. Dautres gravissaient
lestrade pour sasseoir sa place.
"Quel mythe! dit Hussonnet. Voil
le peuple souverain!"
(Gustave Flaubert, Lducation
sentimentale, 1869.)
Insurrections rpublicaines
Le coup dtat du 2dcembre 1851
suscite des insurrections rpublicaines en Provence.
La bande descendait avec un lan
superbe, irrsistible. Rien de plus terriblement grandiose que lirruption
de ces quelques milliers dhommes
dans la paix morte et glace de
lhorizon []. Quand les derniers
bataillons apparurent, il y eut un
clat assourdissant. La Marseillaise
emplit le ciel, comme souffle par
des bouches gantes dans de monstrueuses trompettes qui la jetaient,
vibrante, avec des scheresses de
cuivre, tous les coins de la valle.
(mile Zola, La Fortune des
Rougon, 1871.)

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

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II. Les romans traduisent une certaine vision de la


socit, par une criture qui reflte la sensibilit et
lunivers personnels des romanciers
a) Les romanciers et lobjectivit
Les romanciers ne peuvent prtendre la vracit et
lobjectivit des historiens. Ils ne peuvent sempcher
de dfendre une vision de lhistoire et des vnements, de manire assez subjective, voire partisane.
Exemple: Vision particulirement critique du
peuple dans Lducation sentimentale, de Flaubert
loppos La Fortune des Rougon, de Zola, donne
une vision sublime du peuple.
b) Lengagement de lauteur
Le roman peut mme devenir un instrument prcieux au service de lengagement de lauteur et
doit donc tre peru comme tel et non comme un
tmoignage objectif sur lhistoire ou la socit.
Exemples: Germinal de Zola est un roman de la lutte des
classes avec LeDernier Jour dun condamn et Claude
Gueux, Victor Hugo s'engage contre la peine de mort.
c) La sensibilit des auteurs
Les romanciers ne se contentent pas de rendre platement compte de la ralit sociale, ce sont avant
tout des crivains qui expriment leur sensibilit et
sadressent la sensibilit des lecteurs, travers un
style efficace qui leur est propre et en utilisant les
ressources de la cration romanesque.
Exemples: sublimation des foules rvoltes chez
Zola, les figures emblmatiques du peuple chez Hugo
(Jean Valjean, Cosette, Gavroche) dans La Condition
humaine, Malraux fabrique, avec sa sensibilit et dans
un autre style, le mythe du hros rvolutionnaire.

Gavroche
Gavroche participe lmeute parisienne de juin 1832.
Gavroche, compltement envol
et radieux, stait charg de la mise
en train. Il allait, venait, montait,
descendait, remontait, bruissait,
tincelait. Il semblait tre l pour
lencouragement de tous. Avait-il
un aiguillon? oui certes, sa misre; avait-il des ailes? oui certes,
sa joie. Gavroche tait un tourbillonnement. On le voyait sans
cesse, on lentendait toujours. Il
remplissait lair, tant partout la
fois. Ctait une espce dubiquit
presque irritante; pas darrt possible avec lui. Lnorme barricade
le sentait sur sa croupe.
(Victor Hugo, Les Misrables, 1862.)

LES ARTICLES DU

Modiano, prix par surprise

ien sr, Patrick Modiano


a trouv bizarre de
recevoir le prix Nobel de
littrature, comme il la dit
son diteur, Antoine Gallimard
irrel, aussi, a ajout lcrivain lors dune confrence de
presse. Bizarre, dabord parce
que cest sans doute le mot qui
revient le plus dans la bouche de
cet homme la timidit et la
modestie presque lgendaires,
inquiet dcrire toujours un
peu le mme livre. Bizarre,
aussi, parce que nul ou presque
nimaginait que la rcompense
puisse de nouveau revenir
un crivain franais, six ans
aprs Jean-Marie-Gustave Le
Clzio. Mais les membres de
lacadmie sudoise, naimant
rien tant que surprendre, en
ont dcid autrement. Le 9octobre, ils ont couronn ce grand
crivain de 69 ans luvre
enttante, lumineusement crpusculaire, en raison, de lart
de la mmoire avec lequel il a
voqu les destines humaines
les plus insaisissables et dvoil
le monde de lOccupation.
Cette priode de lhistoire
franaise est en effet centrale
chez le romancier n en 1945
Boulogne-Billancourt, auteur
dune trentaine douvrages travaills par lidentit et par la
perte, qui dira avoir toujours
limpression dtre une plante
ne de ce fumier mme si son
uvre est loin dtre rductible
ce sujet. Ses parents se sont
rencontrs en 1942: elle est
une actrice flamande; lui,
Albert Modiano, juif dorigine
italienne, frquente des
individus aux activits louches,
et pratique, sous une fausse
identit, le march noir pendant
la guerre.

10

Jusqu lge de 4 ans, il


parle flamand
Ce couple trange, entour
de drles de comparses, fait
vivre une enfance combien
bizarre Patrick Modiano.
N Jean (ses parents ajouteront
Patrick par la suite) en 1945,
il est suivi en 1947 par Rudy,
qui mourra lge de 10 ans.
Jusquen 1949, ce sont leurs
grands-parents maternels qui
soccupent des enfants: ainsi,
le futur crivain franais na-t-il
parl que le flamand jusqu
lge de 4 ans. Ses jeunes annes
sont marques par labsence
de ses gniteurs lentourage
inquitant, la prgnance dun
sentiment dinscurit, avec
des dmnagements incessants
( Nous changions si souvent
dadresse que nous les confondions et nous apercevions
toujours trop tard de notre
mprise , crira-t-il, en 1972,
dans Les Boulevards de ceinture),
avant les sjours en pension,
dont il svade toujours, lui
qui, une fois inscrit la Sorbonne, sera ce que lon appelle
un tudiant fantme le
terme convient la perfection
celui dont luvre sera hante
par tant de spectres. Du poids
de cette enfance et cette adolescence, il se dlestera en les
racontant avec une incroyable
distance dans Un pedigree
(2005), ce texte crit comme
sil sagissait de la vie dun autre,
parce quon la [lui] a impose.
Car le vritable acte de naissance, pour Patrick Modiano,
est la publication de La Place de
ltoile, au printemps 1968, chez
Gallimard. Alors que les vnements de Mai se prparent, ce
grand et beau jeune homme
(ami de Raymond Queneau, qui

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

lui donna des cours de maths et


qui sera son tmoin de mariage,
en 1970) se plonge dans le Paris
de lOccupation avec une forme
de rage froide. Suivant les pas
de Raphal Schlemilovitch, ce
roman est, par bien des aspects,
diffrent des livres venir dans
sa narration virtuose et hallucine, son recours une forme
de grotesque , mais il pose
nombre de pierres de luvre
quelle annonce: lvocation de
lOccupation, lerrance dans Paris, le mlange de personnages
fictifs et de personnages rels.
En 2007, lors de la parution de
Dans le caf de la jeunesse perdue, il nous disait: Jai toujours
incorpor, sans forcment le
faire exprs, des silhouettes de
personnes relles, anonymes ou
clbres, qui taient comme une
greffe sur la fiction. Je trouve
que cela renforce la fiction, que
cela lui donne une profondeur

de champ plus intressante,


comme au cinma.
Ce procd se retrouve dans
ses deux livres suivants, avec
lesquels La Place de ltoile
constitue ce que lon appellera
une trilogie de lOccupation:
La Ronde de nuit (1969) sur un
personnage qui travaille tout
la fois pour la Gestapo et pour la
Rsistance, et semble annoncer
le film Lacombe Lucien, dont
Modiano cocrira le scnario
avec Louis Malle et Les Boulevards de ceinture (1972), enqute
sur le pass dun pre, qui lui
vaudra le Grand Prix de lAcadmie franaise.

Affection du public
Les livres de Modiano le
font demble reconnatre
comme un auteur talentueux,
limposent comme une figure
littraire incontournable, mme
sil nest gure laise devant

POURQUOI CET ARTICLE?


loccasion de lattribution
du prix Nobel de littrature
Patrick Modiano en 2014,
Raphalle Leyris dresse un portrait de lauteur et propose une
analyse de son uvre. Marqu
dans son enfance par un sentiment dinscurit d au quasiabandon de ses parents et aux
dmnagements incessants,
Modiano na eu de cesse, dans
la trentaine de romans qui ont
suivi La Place de ltoile (son
premier roman, paru en 1968),
de revenir sur la priode de
lOccupation, pendant laquelle
ses parents se sont rencontrs.
Le candidat au bac trouvera
ici un parcours chronologique de son uvre, avec ses
thmes rcurrents: le Paris de

lOccupation, les personnages


en qute didentit et leurs
errances citadines. Il en retiendra galement le procd du
mlange entre personnages fictifs et personnages rels, dont
les destins sont suggrs dans
les coupures de vieux journaux, tel celui de Dora Bruder,
hrone ponyme du roman
paru en 1997. Larticle offre
galement une approche de
la musique si caractristique
des romans de Modiano, dont
lcriture russit rendre
avec nettet une atmosphre
de flou et jouant des superpositions du pass, du prsent
et du futur aboutit, selon ses
propres termes, une sorte
de transparence temporelle.

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Le romancier franais, auteur dune trentaine douvrages marqus par lidentit et la


perte, a t rcompens, 69 ans, du Nobel de littrature, jeudi 9octobre.

les camras et les micros, multipliant, de sa belle voix basse


et cendreuse, les hsitations et
les points de suspension qui
lui attirent laffection du public.
Mais il apparat vident quil
crit moins pour laisser sa trace
que pour garder celle des autres,
pour empcher leur disparition
- lun de ses livres a pour titre
Du plus loin de loubli (1996).
Jeune, je songeais tous ces
gens quon croise dans des lieux
de passage, des gares ou des
cafs, et je trouvais dommage
de ne pas pouvoir les rpertorier,
pour garder une trace de leur
passage. Cest pour a aussi que
jai toujours t fascin par les
annuaires, par exemple: les
gens y figurent, et puis, lanne
daprs, ils disparaissent. Cest
bizarre
De ces Bottin, o lcrivain
ira chercher les noms de ses
personnages, son bureau aux
hautes bibliothques ployant
sous les volumes, dans son
grand appartement parisien
prs du jardin du Luxembourg,
est plein. Patrick Modiano col-

lectionne aussi les coupures de


vieux journaux. Ainsi, cest un
avis de recherche diffus dans
un Paris Soir du 31dcembre
1941 qui lui fera rencontrer le
nom de Dora Bruder, jeune fille
recherche par ses parents, dont
il dcouvrira quelle est morte
en 1942 Drancy, et qui lui inspirera, en 1997, lun de ses plus
grands livres, portant le nom de
la jeune femme, aux dernires
phrases superbes et dchirantes: Jignorerai toujours
quoi elle passait ses journes,
o elle se cachait, en compagnie
de qui elle se trouvait (...). Cest l
son secret. Un pauvre et prcieux
secret que les bourreaux, les
ordonnances, les autorits
dites doccupation, le Dpt, les
casernes, les camps, lHistoire, le
temps tout ce qui vous souille
et vous dtruit nauront pas pu
lui voler.
Chez Modiano, on court
derrire des ombres, des silhouettes disparaissent peine
entraperues, dautres rdent,
menaantes Presque tous ses
livres dgagent comme une

ambiance de roman noir. Ainsi


de Rue des boutiques obscures
(1978), o lon voit un dtective mener une enqute sur
son propre pass qui ramne
lOccupation , aprs un
pisode amnsique, et aprs
stre vu assigner une fausse
identit. Comme un concentr
datmosphre modianesque,
qui lui vaut, 33 ans, le prix
Goncourt pour lensemble
de son uvre, prcise aussi et
cest exceptionnel, lacadmie.
Cette uvre est alors dj,
et ne cessera dtre, dune
remarquable cohrence, dans
la beaut de son criture, dans
sa volont de fixer le trembl
des choses, de rendre avec nettet une atmosphre de flou,
de mme que sa manire dvoquer les rues de Paris, force de
prcision, leur fait accder une
dimension irrelle. Ecrivain du
lieu, obsd par la topographie,
Modiano est aussi, et peut-tre
surtout, un crivain du temps,
ou, plutt, de lintemporalit:
Jai limpression, nous disait-il
en 2007, quil y a parfois comme

des superpositions du pass, du


prsent et mme du futur, et
que cette surimpression des
poques aboutit une sorte de
transparence temporelle. Cest
cette sensation que jessaie de
restituer dans mes romans.
Des romans qui, eux aussi, de
Livret de famille (1977) Accident nocturne (2003), de Remise
de peine (1988) Pour que tu ne
te perdes pas dans le quartier
(Gallimard, 160 p., 16,90), de
Chien de printemps (1993)
LHorizon (2010), semblent se
superposer (comme la runion
en Quarto, en 2013, de dix de ses
livres les plus autobiographiques permettaient den
prendre conscience). Ils crent
un temps part: celui des lecteurs de Modiano. Celui auquel
les jurs Nobel ont propos de
mettre le monde entier, avec
leur rcompense. Un temps
bizarre, sans doute, mais
dont on na gure envie de
sextraire.
Raphalle Leyris
Le Monde dat du 11.10.2014

Alain Robbe-Grillet
Clbr partout dans le monde pour ses inventions formelles mais assez peu lu en
France, lauteur desGommes , chef de file autoproclam du Nouveau Roman,
avait t lu lAcadmie franaise en2004. Depuis lors, il avait tout fait pour ne pas
y tre reu.

es grands crivains de la
seconde moiti du
xxesicle, Alain RobbeGrillet, mort lundi 18fvrier,
lhpital de Caen, des suites dun
accident cardiaque, lge de
85ans, a t sans doute le plus
connu ltranger et le moins
aim en France. Admir, certes,
controvers, jalous, respect
aussi pour sa vivacit intellectuelle, mais aim non, justement
parce que son intelligence tait

narquoise, belliqueuse. Naturellement chef dcole parce quil


avait des convictions esthtiques fortes, il les dfendait en
attaquant. Le Nouveau Roman,
dont il sinstitua le chef de file,
il la conu comme une manire
de faire corps contre la littrature quil trouvait prime,
facile, et qui plaisait au grand
nombre.
Sa formation dingnieur
agronome lui avait donn lide

quen art comme en science, il


y a progrs, et que les vrits
neuves simposent en rendant
caduques les anciennes. Il pouvait donc y avoir des erreurs
esthtiques, de mauvais raisonnements en art comme il y en a
dinlgants en mathmatique.
Et puis des rvolutions. Le
nouveau devait tuer lancien,
ceci remplacer cela. RobbeGrillet remplacer qui, quoi?
Balzac, le roman balzacien,

ses adeptes traditionnels, le


romancier rgnant sur sa cration comme Dieu sur lunivers,
ternellement, alors quen art
tout est jeu de formes et de
langage, remise en question
permanente, perptuelle
renaissance.
De sa belle voix grave et
amuse, il expliquait volontiers, encore rcemment dans
ses entretiens radiophoniques
repris en livre,Prface une

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

11

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

LES ARTICLES DU

LES ARTICLES DU

12

provoque dansLe Monde la fureur du feuilletoniste littraire,


lacadmicien mile Henriot,
qui le voue la correctionnelle
ou Sainte-Anne. Plus tard,
Jacqueline Piatier rectifiera le
tir en faveur de Robbe-Grillet,
quelle admirait plus quelle
ne le prisait ils sigeaient
ensemble dans le jury du prix
Mdicis.
La publication, en1957, de
La Jalousie, roman de lhypertrophie du regard, celui possiblement dun poux jaloux
jusqu la dmence, scnes photographiques de la vie coloniale,
sans action, sans intrigue, laisse
perplexes mme les lecteurs
conquis par les deux prcdents, qui ntaient pas faciles
non plus: 746exemplaires vendus la premire anne, alors
que Le Voyeuravait atteint les
10000. Pourtant, Robbe-Grillet,
devenu auteur-star pour tudes
littraires dans les universits
(surtout amricaines), dclarait
dans un clat de rire que les
droits deLa Jalousie, ce roman
lent, nigmatique, rptitif,
droutant et peut-tre dlibrment illisible, exprimental
en tout cas, et donc trs comment, lui rapportaient eux
seuls lquivalent du SMIG.

Autobiographie
fantasmatique
En 1960, il signe leManifeste
des 121pour le droit linsoumission dans la guerre dAlgrie; le Nouveau Roman y est
aussi reprsent par Marguerite
Duras, Claude Ollier, Nathalie
Sarraute et Claude Simon. Cette
prise de position ne retiendra
pas Andr Malraux de lui apporter le soutien du ministre de
la culture pour la ralisation
de son premier film,LImmortelle(1963), rendu possible par
le succs deLAnne dernire
Marienbad(1961), quil a crit et
qua ralis Alain Resnais.
Plusieurs films suivront,
pour un public de plus en
plus averti. La Maison de
rendez-vous, le roman paru en
1965, voit lauteur glisser vers
la fantasmatique rotico-pictu-

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

POURQUOI CET ARTICLE?


MichelContat revient dans
cet article sur luvre et la vie
dAlain Robbe-Grillet, chef de
file du Nouveau Roman qui a
cherch bouleverser, dans la
seconde moiti du XXesicle
tous les codes du genre romanesque: nouvelles pratiques
dcriture, dconstruction de
la notion de personnage et
du schma narratif traditionnel, refus de lintrigue et du
portrait psychologique, jeu
rale queProjet pour une rvolution New York(1970) oriente
vers lesthtique du pop art
amricain. En1981, aprs une
dcennie littrairement peu
fructueuse, Robbe-Grillet donne
une sorte dexercice de grammaire applique ses thmes
visuels favoris,Djinn, qui donne
un sentiment dpuisement de
la veine. Tout change avec la
conversion inattendue de lauteur lautobiographie:Le miroir qui revient(1984),Anglique
ou lenchantement(1987),
Les Derniers Jours de Corinthe(1994).
Cette trilogie desRomanesques, laquelle sajoute,
en2001,La Reprise, transgresse en un jeu habilement
pervers les contrats de lecture
qui rgissent lautobiographie et le roman, sans pour
autant sacrifier au genre
ambigu de lautofiction, que
dailleurs
Robbe-Grillet rprouve, lui prfrant, pour son usage
rotis, lautobiographie fantasmatique. Son livre ultime,
Un roman sentimental(2007),
poussait la transgression
jusqu la pornographie par
une sorte de saturation de ses
propres thmes.
Cette uvre a marqu son
poque par sa singularit
obstine, sa richesse dexpression et le petit nombre de ses
obsessions (le regard mobile
et fouilleur, le viol, le sang, la
jeune fille peine nubile, la
blessure, lescarpin rouge, la

permanent avec lhorizon


dattente du lecteur Ce mouvement qui eut ses admirateurs et ses dtracteurs prend
place dans une poque qui,
au lendemain de la Seconde
Guerre mondiale, est profondment celle de lre du
soupon (Nathalie Sarraute,
1956): aprs Auschwitz, il nest
plus possible dapprhender
le monde et la cration de la
mme faon, les rgles doivent
ncessairement changer.
lanire qui frappe une chair,
la cordelette qui lattache, etc.)
et par lextrme intelligence de
son commentaire mta-discursif. Lcrivain tait en effet un
critique trs remarquable. Sur
la vingtaine de livres quAlain
Robbe-Grillet a publis et qui
sont des crations artistiques
hypersophistiques, il se pourrait que seuls les deux premiers,Les GommesetLe Voyeur,
restent comme dindniables
chefs-duvre. Leur virtuosit verbale, leurs volontaires
garements narratifs, leurs
glissements dansants sur des
thmes rcurrents, leur intensit fantasmatique, leur angoisse
aussi, une sorte de froideur qui
caresse la peau de la langue et
y tranche comme un rasoir en
font des expriences de lecture
inoubliables de complicit dans
lhallucination perverse.
lu lAcadmie franaise en
mars 2004, au fauteuil de
Maurice Rheims, quil na jamais
occup, Alain Robbe-Grillet
aura, pour finir, fauss
compagnie aux Immortels sans
sacrifier aucun de leurs rites,
habit vert, discours, loge, dictionnaire. Mais il leur laisse un
nom illustre et aux vrais lecteurs une uvre considrable et
qui peut chapper aux marques
du temps par le coul, le napp somptueux, aurait dit Roland Barthes, de son criture si
franaise.
Michel Contat
Le Monde dat du 20.02.2008

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

vie dcrivain(2005), que ses


tudes scientifiques lavaient
dabord cantonn aux lettres
anciennes, aux classiques, pour
la culture littraire, et quil avait
eu, jeune homme, des rapports
distants avec les romans de son
temps, prfrant Hrodote
Henri Troyat, Homre Georges
Duhamel.
Lorsquil se mit crire,
sans lide dabord de devenir crivain, il fut en quelque
sorte port loriginalit par
mconnaissance de ce qui se
faisait et ne saperut quau
rejet de ses premiers romans
(Les Gommes, 1953;Le Voyeur,
1955) par une partie influente
de la critique quil avait transgress des rgles. Il allait en
faire linventaire et la critique
afin dtablir les siennes propres
(Pour un nouveau roman, 1963),
quil pensait plus valides pour
son poque.
N Brest en 1922, petit-fils
dinstituteur, fils dun petit
entrepreneur dsargent, Alain
Robbe-Grillet fait ses tudes
primaires, secondaires et suprieures Paris, avec un an de
service du travail obligatoire
en1943-1944 Nuremberg
comme tourneur-rectifieur.
Diplm de lInstitut national
dagronomie en1945, il remplit
divers emplois dingnieur,
lINSEE puis lInstitut des
fruits et agrumes coloniaux,
au Maroc, en Guine, la Guadeloupe. Il se met crireLes
Gommessur le paquebot qui
le ramne des Antilles, en1951,
pour raisons de sant. Auparavant, il avait crit, en1949,
le romanUn rgicide, qui fut
refus par Gallimard. Jrme
Lindon accepte avec enthousiasme Les Gommespour les
ditions de Minuit; il soutiendra toujours les projets de
lcrivain et lengage comme
lecteur puis comme conseiller
littraire. En1955,Le Voyeur
obtientle prix des Critiques,
grce Georges Bataille, Jean
Paulhan et Maurice Blanchot,
qui ont t, avec Georges Lambrichs et Roland Barthes, les
premiers le soutenir.Le Voyeur

LES ARTICLES DU

Maupassant, chroniqueur vagabond

POURQUOI
CET ARTICLE?
loccasion de la sortie, en 2008,
des Chroniques de Maupassant,
runies par Henri Mitterand,
RobertSol voque la contribution du clbre romancier

embaucher comme journaliste


La Vie franaise. Guy de Maupassant a lui-mme retir avec
dlices ses manches de lustrine
en mai 1880, aprs avoir t engag comme chroniqueur par
Le Gauloisgrce au succs de
sa fameuse nouvelleBoule de
Suif. On lui offre 125francs
par
chronique,
contre
200francs mensuels au
ministre de lInstruction publique. Cest presque le Prou,
car il va collaborer paralllement dautres journaux,
comme Gil BlasetLe Figaro,
jusquen 1887.
Parfois signs dun pseudonyme Maufrigneuse ou
Guy de Valmont , ses articles

alternent avec des uvres de


fiction. Dans certains cas, le
conte prcde la chronique;
dans dautres, cest la chronique qui inspire et nourrit le
conte. Maupassant pratique des
allers-retours incessants. Il se
rpte aussi, sans complexe.
Quimporte, dit-il, ces journaux
nont pas les mmes lecteurs
Cest du copier-coller avant
la lettre.
Faisant la chasse aux doublons, Henri Mitterand a retenu
200chroniques sur 250. Il a
dlaiss lordre chronologique
pour un classement en quatre
grands thmes: socit et politique; murs du jour; flneries
et voyages; lettres et arts.
divers journaux de lpoque
comme Le Gaulois, Gil Blas ou
Le Figaro. Il montre quel point,
chez Maupassant, chronique et
rcit, fiction et journalisme sont
intimement mls, sinfluenant
mutuellement, se nourrissant

Contrairement Zola, Flaubert avait toujours refus


dcrire dans les journaux, estimant cet exercice incompatible
avec le mtier dcrivain. Maupassant se diffrencie de lui
sur ce point, malgr limmense
admiration quil lui porte. Il
faut bien vivre Mais lauteur
desContes de la bcassena ni la
tte politique ni les convictions
rpublicaines de Zola: il sintresse surtout lair du temps et
vagabonde selon ses humeurs.
Le regard svre quil porte
sur son poque le fait souvent
basculer dans une nostalgie un
peu convenue: len croire
mais y croit-il vraiment luimme? lesprit franais se

perd, la galanterie est morte,


on ne sait plus pratiquer lart de
causer,ce vif effleurement des
choses par les mots Mme
larchitecture a sombr dans
le vulgaire. preuve la tour
Eiffel, ce squelette disgracieux, la base norme, qui
avorte en ridicule chemine
dusine
Maupassant est intarissable sur ladultre et sur le
mariage, cause de malheur
chez les uns et de crime chez
dautres. Plaidant pour la libert de divorcer, il ne se lasse
pas dobserver les femmes,
avec des commentaires qui le
feraient passer aujourdhui
pour un fieff ractionnaire.
lune lautre. Si son engagement
politique est moindre que celui,
par exemple, dun Zola, lobservation de la vie et du rel sont
pour lui une source intarissable
dinspiration et alimentent en
continu la cration romanesque.

La nature fminine, toute


de sensationet depassion, nest-elle pas impropre
au raisonnement? Ractionnaire, il lest aussi dans son
refus du suffrage universel et de
lgalit en gnral:Quand
on aura tabli lgalit des
tailles, lgalit des ventres,
lgalit des nez et lgalit
des esprits, je me soumettrai
lgalit des situations.Mais
cest le mme qui condamne
courageusement les drives
du colonialisme. Le mme qui
crit:Quand jentends prononcer ce mot: la guerre, il me
vient un effarement comme si
on me parlait de sorcellerie, dinquisition, dune chose lointaine,

finie, barbare, monstrueuse,


contre nature.

Conteur lafft
Maupassant ne se contente
pas de voyagerde la place de
la Madeleine la place de la
Bastille. Ce Normand devenu
Parisien glisse peu peu vers le
Sud, attir parlblouissement
furieux de la lumire. Il renouvelle un genre cul, le voyage
en Italie, en abordant la pninsule par la mer, sur son bateau.
Et le voil reporter en Afrique
du Nord, loccasion de rvoltes
contre les autorits franaises,
dcrivant aussi brillamment
les paysages quela situation
de lindigne et du colon.
Certaines de ses chroniques
algriennes sont dailleurs
signesUn colonouUn
officier, comme sil avait
eu besoin de se glisser dans
la peau dun acteur pour en
comprendre le comportement.
Toutes ces figures, ces scnes,
ces anecdotes nourriront les
romans venir. Derrire chaque
paragraphe, remarque Henri
Mitterand, on devine le conteur
lafft. Maupassant ne peut
sempcher dailleurs de mlanger les genres. Telle chronique,
consacre aux grandes passions, est dialogue comme
une comdie de salon. Telle
autre, destine brocarder la
censure, met en scne, de manire burlesque et mme grivoise, la commission des achats
de livres destins aux bibliothques On se dlecte.BelAminest pas loin.
Robert Sol
Le Monde des livres
dat du 19.12.2008

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

13

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

ui ne connat ses
contes et nouvelles?
Qui na lu lun ou
lautre de ses romans?
Mais il y a un troisime Maupassant, le Maupassant chroniqueur, intimement li aux
deux autres, qui mrite dtre
dcouvert. Henri Mitterand
nous en offre une anthologie
passionnante, remarquablement construite et commente.
Au dbut deBel-Ami, on se souvient de la rplique de Georges
Duroy, modeste rond-de-cuir,
son chef de bureau:Je men
fiche un peu, par exemple!Il
claque la porte de cette
sinistre usine papier noirci,
annonant quil vient de se faire

LESSENTIEL DU COURS

Le narrateur et les points de


vue narratifs.
Le narrateur
Il est celui qui narre, cest--dire
qui raconte lhistoire.
Dans un rcit la premire personne, il est le je qui sexprime
et peut intervenir dans lhistoire en
tant que personnage. Attention, cependant, ne pas le confondre avec
lauteur, qui a crit le livre. Cette distinction entre auteur et narrateur ne
sabolit que dans les rcits autobiographiques, fonds justement sur le
principe que lauteur du livre raconte
sa propre vie (cest ce que lon appelle
le pacte autobiographique).
Dans un rcit la troisime personne, le narrateur nest pas un
personnage de lhistoire: il sefface
derrire les vnements narrs. Pourtant, tout rcit est forcment racont
partir dun certain point de vue:
bien que le narrateur ne dise pas
je, il peut manifester sa prsence
(son jugement, ses sentiments), par
exemple, travers des modalisateurs.
Pour faire partager au lecteur
lintriorit des personnages, le romancier a le choix entre trois points
de vue narratifs ou focalisations.
La focalisation zro
galement appele point de vue
omniscient. Le romancier est toutpuissant: il sait tout de son hros
et des personnages du roman et livre
leurs penses les plus intimes.
La focalisation interne
Elle permet de connatre les motions ou les jugements du hros,
mais pas ceux dautres personnages. Le lecteur ne surplombe
plus la population du roman,
il est avec lun dentre eux et dcouvre, en mme temps que lui,
et de lextrieur, comme lui, les
ractions des autres personnages.
Ce mode de focalisation facilite
lidentification au hros.
La focalisation externe
Elle fait du romancier une camra enregistrant lextrieur
des choses. Cette technique laisse
le lecteur construire lui-mme ses
interprtations, et affirme que le
monde est opaque, impntrable.

14

Le personnage
de roman: du hros
lanti-hros

n roman est une uvre en prose, assez longue, retraant le parcours dun hros. Comment se constitue
lidentit du personnage, et que recouvre prcisment le
terme hros?

Qui est le personnage de roman?


Le personnage principal du roman soppose au
hros antique ou celui du thtre tragique: il na
pas la grandeur et la noblesse des hros lgendaires,
il ne reprsente pas la lutte digne face un destin
implacable. De manire nettement moins glorieuse
ou grandiose, il incarne des sentiments et un
parcours qui pourraient tre ceux des lecteurs.
Bien sr, le protagoniste peut vivre des aventures
extraordinaires ou faire preuve dune grandeur admirable. Mais, depuis le xviiesicle, les romanciers
cherchent faire vivre des personnages qui soient
proches de leurs lecteurs et de leur quotidien. Le
hros est alors dnomm comme tel en tant
quil est le pivot du roman, et non plus selon la
dfinition tymologique: il nest plus un demidieu. Le roman met en scne un personnage qui
est face au monde, un tre nuanc, aux ractions
complexes et diverses.
Selon le genre du roman ou le mouvement littraire
auquel il appartient, le personnage ne sera pas le
mme et sadressera, ainsi, diffrents sentiments
ou aspirations de son lecteur:
le hros incarne les dsirs dexploration et lambition dans les romans daventures et daction;
le personnage est soumis aux affres de la passion
et est pris dans les contradictions ou les doutes
de ses sentiments et de ses dsillusions dans le
roman danalyse et le mouvement littraire du
romantisme;
le protagoniste cherche affronter le monde et est
avide dascension sociale dans le roman raliste;
le personnage interroge le monde et lindividu
dans les uvres du xxesicle, etc.
Dans le roman raliste traditionnel, il arrive que
lauteur lui-mme intervienne dans le rcit et que
sa voix recouvre celle du narrateur. Lanalyse littraire dsigne habituellement ce phnomne sous
le nom dintrusion d'auteur. Mais sagit-il bien

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

Cosette chez les Thnardier par mile Bayard (1837-1891).

de lauteur? La question reste en suspens.


Nous avouerons que notre hros tait fort peu
hros en ce moment. Toutefois la peur ne venait
chez lui quen seconde ligne; il tait surtout scandalis par ce bruit qui lui faisait mal aux oreilles.
(Stendhal, La Chartreuse de Parme, 1838) Lemploi
de nous, notre fait apparatre un narrateur qui
peut tre identifi Stendhal lui-mme en train de
crer son hros.

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

ZOOM SUR

LESSENTIEL DU COURS
REPRES

Comment existe le personnage


de roman?

La caractrisation du personnage se fait par lintermdiaire de plusieurs techniques. La description est, bien sr, loutil privilgi du romancier qui
veut donner voir son personnage. Les images
(comparaisons et mtaphores) sont galement
essentielles pour concrtiser un trait de caractre,
par exemple. Quant la focalisation, elle permet
des variations dans la prsentation et la dcouverte
du hros, engageant parfois le sens de luvre tout
entire. Il en existe trois types: la focalisation zro
o le narrateur est omniscient, la focalisation interne
qui fait entrer le lecteur dans la conscience dun
personnage ou, au contraire, la focalisation externe
qui le place en situation dobservateur.

Du hros lanti-hros
Comme on la vu, contrairement au sens tymologique, le hros de roman nest pas un demi-dieu de
lgende, il est plus proche de la ralit. Il a donc la
capacit, dune part, dexprimer les nuances des
individus et, dautre part, dincarner diffrentes
conceptions de lhomme, selon les poques.
Les personnages de romans portent encore parfois
les valeurs des hros chevaleresques, ils sont alors
des modles dans le domaine social, moral,
spirituel, etc.
Cependant, ils peuvent tout aussi bien tre des
hros mdiocres. Enferms dans leur condition
sociale ou familiale, ils ne sont pas arms pour
lutter ou manquent de grandeur. Claude Lantier,
dans Luvre de Zola, se suicide aprs avoir compris
quil natteindrait jamais son idal. Jeanne, dans Une
Vie, de Maupassant, est littralement crase par la
socit. Ces personnages sont ce que l'on appelle
des anti-hros. Les romanciers peuvent travers
eux exprimer toute une veine satirique et effectuer,
parfois, une vritable charge contre la socit.

Jeanne Le Perthuis des Vauds, Une vie, dessin dA. Leroux,


gravure de G. Lemoine, 1883.

Au xxesicle, lanti-hros est toujours prsent, mais


on assiste galement ce que lon pourrait appeler la
mort du hros:
du fait des deux guerres mondiales, le doute sinstalle sur la capacit de lhomme matriser le monde.
La foi dans le progrs (le positivisme) est battue
en brche et la notion de personnage sen ressent.
Loin dtre un surhomme, ou mme un homme
ordinaire, le hros des romans du xxesicle se dlite
et se dcompose;
selon les auteurs du Nouveau roman (mouvance
ne dans les annes 1950, Paris), le roman nest pas
un moyen de connaissance. Il est, avant tout (et
peut-tre seulement), une criture. Beckett, par
exemple, propose, dans ses romans, de longs monologues, ou discours, de personnages dont on ne sait
presque rien. Les consciences sont impossibles explorer, tout est opaque ou morcel, les points de vue
sur un mme objet se multiplient sans former une
image nette; le personnage nest plus quune
conscience sans certitudes, il est presque
englouti.

UN ARTICLE DU MONDE CONSULTER


Michel Houellebecq Mme pas mort ! p. 18-19
(Raphalle Rrolle, Le Monde des livres dat du 03.09.2010)

Caractrisation directe
Le hros est dabord caractris
par sa dsignation: un prnom
et un nom. Certains patronymes
donnent ainsi un indice sur le
caractre ou la condition sociale
du personnage.
Son identit est complte par
un physique, des vtements, lappartenance un certain milieu,
lenvironnement familial, etc.
Zola, dans les Rougon-Macquart,
ajoutera ces lments la notion
dhrdit avec des personnages
de plusieurs gnrations diffrentes appartenant la mme
famille.
Une caractrisation psychologique peut galement tre utilise. Chez Balzac, le physique et
le caractre sont souvent lis:
Madame dEspard, femme du
monde cruelle et intresse, est
ainsi dote dun profil daigle.
Caractrisation indirecte
Le hros peut aussi livrer des aspects
de sa personnalit travers des lments indirects: ses gestes, ses
actions, son comportement. De plus,
les dialogues insrs dans le rcit
sont galement porteurs dindications sur le personnage.
Enfin, un objet ou un vtement
peuvent parfois fonctionner
comme des symboles, donnant
un clairage essentiel sur le
hros. Flaubert, par exemple,
dans le portrait de Charles Bovary enfant, qu'il affuble dune
invraisemblable casquette,
signe, ds les premires pages
de luvre, la condamnation de
ce personnage.
Caractrisation dynamique
Le personnage de roman volue
constamment, au cours de luvre.
Dans Le Rouge et le Noir, Stendhal
montre un Julien Sorel dabord totalement absorb par ses ambitions
sociales, prt tout pour russir.
Puis, la fin du roman, un homme
se rapprochant, au contraire, de ses
pairs, rejetant lhypocrisie et lambition au profit de lamour et de la
solidarit.

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

15

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Les techniques de caractrisation du personnage.

Le romancier cre, dans son uvre, un tre de papier: cet tre de fiction na, par dfinition, aucune
existence relle (ce qui loppose aux personnages
de lautobiographie).
Toutefois, afin que le lecteur puisse sidentifier au
personnage, le romancier doit donner lillusion du
rel. Il utilise, pour ce faire, de nombreux outils
grce auxquels le personnage prend chair dans
lpaisseur du livre.

UN SUJET PAS PAS

Les personnages des Misrables


de Victor Hugo, sont devenus,
pour la plupart, des figures emblmatiques.
La fille-mre hroque
Fantine, belle et nave ouvrire
abandonne avec une enfant pour
laquelle elle fera tous les sacrifices.
Fantine tait belle et resta pure le
plus longtemps quelle put. Ctait
une jolie blonde avec de belles dents.
Elle avait de lor et des perles pour
dot, mais son or tait sur sa tte et
ses perles taient dans sa bouche.

Question liminaire:
Quelle image du hros de roman chacun
de ces textes propose-t-il?

Lenfant martyr
Cosette, la fille de Fantine, maltraite
par les Thnardier qui lont recueillie.
Ses grands yeux enfoncs dans
une sorte dombre taient presque
teints force davoir pleur. Les
coins de sa bouche avaient cette
courbe de langoisse habituelle,
quon observe chez les condamns
et chez les malades dsesprs.
Le couple cupide et cruel
Les Thnardier qui exploitent
odieusement la navet de Fantine
et martyrisent Cosette. Ces tres
appartenaient cette classe btarde
compose de gens grossiers parvenus et de gens intelligents dchus,
qui est entre la classe dite moyenne
et la classe dite infrieure, et qui
combine quelques-uns des dfauts
de la seconde avec presque tous les
vices de la premire ().
Le gamin de Paris
Gavroche, fils Thnardier, meurt
glorieusement sur une barricade.
Ctait un garon bruyant, blme,
leste, veill, goguenard, lair vivace
et maladif. Il allait, venait, chantait
[] volait un peu, mais comme les
chats et les passereaux, gaiement,
riait quand on lappelait galopin, se
fchait quand on lappelait voyou.
Le policier implacable
Javert qui traque Jean Valjean.
Quand Javert riait, [...] ses lvres
minces scartaient, et laissaient
voir, non seulement ses dents, mais
ses gencives, et il se faisait autour
de son nez un plissement pat et
sauvage comme sur un mufle de
bte fauve.

16

Les textes
Texte1
Une pidmie de peste svit Oran, enAlgrie, dans
les annesquarante. Alors que le flau disparat, il
fait une dernire victime en la personne de Tarrou,
lami du mdecin Rieux, hros du roman.
Cette forme humaine qui lui avait t si proche,
perce maintenant de coups dpieu, brle par un
mal surhumain, tordue par tous les vents haineux
du ciel, simmergeait ses yeux dans les eaux de
la peste et il ne pouvait rien contre ce naufrage.
Il devait rester sur le rivage, les mains vides et le
cur tordu, sans armes et sans recours, une fois de
plus, contre ce dsastre. Et la fin, ce furent bien les
larmes de limpuissance qui empchrent Rieux de
voir Tarrou se tourner brusquement contre le mur, et
expirer dans une plainte creuse, comme si, quelque
part en lui, une corde essentielle stait rompue. La
nuit qui suivit ne fut pas celle de la lutte, mais celle
du silence.
(Albert Camus, La Peste, 1947.)
Texte2
Romain, alors quil est lycen, dcouvre un jour sa
mre en proie un malaise et apprend ainsi quelle
est diabtique.
Je sentis quil fallait me dpcher, quil me fallait en
toute hte crire le chef-duvre immortel, lequel, en

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

faisant de moi le plus jeune


Tolsto de tous les temps,
me permettrait dapporter
immdiatement ma mre
la rcompense de ses peines
et le couronnement de sa vie.
Je mattelai darrache-pied
la besogne. Avec laccord
de ma mre, jabandonnai
provisoirement le lyce, et,
menfermant une fois de plus
dans ma chambre, me ruai
lassaut. Je plaai devant moi
troismillefeuilles de papier
blanc, ce qui tait, daprs
mes calculs, lquivalent de
Guerre et Paix, et ma mre
moffrit une robe de chambre
trs ample, modele sur celle
qui avait fait dj la rputation de Balzac. Cinqfois
par jour, elle entrouvrait la
porte, dposait sur la table
un plateau de victuailles et
ressortait sur la pointe des pieds.
(Romain Gary, La Promesse de laube, 1960.)
Texte3
Monsieur Linh fuit son pays dAsie en guerre et sexile
en Occident avec sa petite-fille, SangDi.
Cest un vieil homme debout larrire dun bateau.
Il serre dans ses bras une valise lgre et un nouveaun, plus lger encore que la valise. Le vieil homme
se nomme Monsieur Linh. Il est seul savoir quil
sappelle ainsi car tous ceux qui le savaient sont morts
autour de lui. Debout la poupe du bateau, il voit
sloigner son pays, celui de ses anctres et de ses morts,
tandis que dans ses bras lenfant dort. Le pays sloigne,
devient infiniment petit, et Monsieur Linh le regarde
disparatre lhorizon, pendant des heures, malgr le
vent qui souffle et le chahute comme une marionnette.
Le voyage dure longtemps. Des jours et des jours. Et
tout ce temps, le vieil homme le passe larrire du
bateau, les yeux dans le sillage blanc qui finit par sunir
au ciel, fouiller le lointain pour y chercher encore les
rivages anantis.
(Philippe Claudel, La Petite Fille de Monsieur Linh,
2005.)

Introduction
Les textes du prsent corpus sont tous troisextraits
de rcits des xxe et xxie sicles. Le premier est tir de

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

REPRES

UN SUJET PAS PAS

Dveloppement
Le docteur Rieux et Monsieur Linh incarnent, chacun leur manire, des hros tragiques, impuissants mais dignes face un vnement douloureux. Le narrateur du roman de Camus insiste sur
limpuissance du mdecin: il juge impossible
douvrir les ganglions de son ami agonisant; il
ne [peut] rien contre le naufrage de Tarrou;
enfin, ce sont les larmes de limpuissance quil
verse quand son ami expire. Rieux est galement
un hros rvolt, qui, malgr labsurdit du
monde et le silence de la dfaite, sest efforc de
livrer des combats contre la peste. Dans la scne
prsente dans le premier texte, Rieux donne
aussi limage dun hros pathtique, qui vient
de perdre un ami qui lui avait t si proche,
alors mme que la ville vient dtre libre de la
peste. Cette situation douloureuse le conduit
un exil moral: il ny aurait plus jamais de paix
possible pour lui-mme.
Dans le roman de Philippe Claudel, nous naccdons pas avec autant de prcision aux penses du
hros, mais la dignit du personnage de Monsieur
Linh est dj suggre par la manire dont il
est prsent: debout larrire dun bateau.
Comme Rieux, sa douleur nest jamais explicite,
mais elle est sensible travers lvocation du
massacre de ses proches: ceux qui savaient [son
nom] sont morts autour de lui. On comprend
galement que lexil quil subit est un arrachement
insupportable, par lobstination avec laquelle il

fixe son pays qui sloigne inexorablement, puis


lhorizon, alors que son pays nest plus visible,
mais aussi par des signes tels que sa valise, dont
le contenu drisoire laisse deviner une fuite
prcipite, et, bien sr, sa petite-fille de sixsemaines, probable rescape du massacre, quil
emmne dans son exil. Monsieur Linh incarne
donc une figure la fois tragique et pathtique;
il est limage souffrante et sublime de la guerre
civile et de lexil; il est galement le hros qui,
malgr lhorreur et la peine endures, se place du
ct de la vie, en jetant ses dernires forces dans
lducation de sa petite-fille.
Le personnage de La Promesse de laube est prsent par son narrateur avec plus de distance. Il
semble incarner davantage un hros de roman
dapprentissage: dabord adolescent fougueux
et naf, il cherche crire un chef-duvre
immortel pour consoler sa mre malade de ses
peines et se rve demble en plus jeune Tolsto
de tous les temps. partir de l, il sapplique
les clichs de lcrivain forat, qui, avec la respectueuse complicit de sa mre, senferme dans sa
chambre et veut noircir troismille feuilles de
papier blanc. Cependant, cette navet initiale
semble amener le hros prendre conscience de
sa vritable vocation dcrivain, et des enjeux profonds de son dsir dcrire. Le jeune homme mue
progressivement vers une forme dhumanisme,
treint par un besoin de justice pour lhomme
tout entier.

Conclusion
Les personnages de ce corpus illustrent bien la
figure dominante du hros dans la littrature
moderne: dot, linstar des hros traditionnels, de vertus positives courage, dignit, il
reste cependant humain dans son impuissance
changer le monde, sa faiblesse ou sa navet.

Ce quil ne faut pas faire


Coller une tiquette gnrale
sur le personnage sans prendre en compte
sa spcificit dans lextrait.

ZOOM SUR
Les problmatiques dautres
personnages.
Anti-hros du xxe sicle
Sartre, La Nause, 1938 (Roquentin) ;
Camus, Ltranger, 1942 (Meursault).
Ambitieux et arrivistes
Balzac, La Comdie humaine
(Rastignac) ; Maupassant, Bel-Ami,
1885 (Georges Duroi).
Aventuriers
Dumas pre, Le Comte de MonteCristo, 1845-1846 (dmond Dants);
Jules Verne, Vingt mille lieues sous
les mers, 1869 (le capitaine Nemo).
Femmes fatales
Mrime, Carmen, 1845 ;
Zola, Nana, 1880 ; Flaubert, Salammb,
1862 (Salom).
Fourbes
Balzac, La Comdie humaine, 18301856 (Vautrin sous ses diverses
identits).
Hros de la classe populaire
Zola, Germinal, 1885 (tienne Lantier).
Hros romantiques et le moi
en moi
Chateaubriand, Atala, 1801; Ren,
1802.
Libertins
Laclos, Les liaisons dangereuses,
1782 (Merteuil et Valmont).
Monstres qui en disent beaucoup
sur la nature humaine
Rabelais, Gargantua, 1534 ;
Hugo, Notre-Dame de Paris, 1831
(Quasimodo).
Personnage de conte, au service
de la vise argumentative
Voltaire, Zadig, 1747; Candide, 1759.

SUJETS TOMBS AU BAC SUR CE THME


Dissertations
En partant des textes du corpus, vous vous demanderez si la tche du romancier, quand il cre des personnages, ne consiste qu imiter le rel. (Sujet national, 2008, sries ES, S)
Un roman doit-il chercher faire oublier au lecteur que ses personnages sont fictifs ? (Sujet national, 2008,
srie L)
Un personnage de roman doit-il ncessairement surmonter des preuves pour tre considr comme un
hros de fiction ? (Centres trangers, 2011, sries ES, S)

Raffinements de la psychologie
amoureuse classique
Mme de Lafayette, La Princesse de
Clves, 1678.
Sducteurs
Mrime, Les mes du
purgatoire, 1834 (Don Juan) ;
Stendhal, Le Rouge et le Noir,
1830 (Julien Sorel).

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

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rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

La Peste de Camus, roman publi en1947. Le deuxime est extrait de lautobiographie de Romain
Gary intitule La Promesse de laube, publie
en1960. Le dernierest un extrait tir dun roman
de Philippe Claudel publi en2005, La Petite Fille
de Monsieur Linh.
Ces troisextraits donnent diverses images du
hros confront ladversit. Dans La Peste, le
docteur Rieux assiste, impuissant, la mort de
son ami Tarrou. Le narrateur-personnage de La
Promesse de laube, pour plaire sa mre malade,
entreprend de se lancer dans lcriture. Dans le
roman de Philippe Claudel, le personnage de Monsieur Linh doit fuir son pays en bateau, portant
dans ses bras sa petite-fille ge de sixsemaines.

L'ARTICLE DU

Michel Houellebecq

ouellebecq est mort.


Assassin. Tout sest
pass dans une maison
du Loiret, o lcrivain vivait
retir, aprs avoir longtemps
sjourn en Irlande. Lhomme
a t sauvagement dchiquet,
en compagnie de son chien.
Leurs corps ont t dcoups
en lanires et mlangs de
telle manire quil est devenu
impossible de les distinguer.
Interrogs, ses proches se
sont montrs peu loquaces. Il
avait beaucoup dennemis,
disent-ils seulement, et on
stait montr avec lui injustement agressif, cruel.
Fascinante mise en abyme:
ces scnes, extraites de La
Carte et le Territoire, paratre
ces jours-ci, mettent en vidence le paradoxe du cas
Houellebecq. Pour ce quon en
connat, voil un homme qui
cultive un environnement personnel dune extrme banalit (en Irlande, notamment).
Un intellectuel qui se tient
lcart de toutes les formes de
glamour, de la bohme chic
et des discours qui vont avec.
Un romancier qui traque les
symptmes de la modernit
travers les lieux, les objets,
les pratiques et les penses
les plus ordinaires, les moins
dignes (en apparence) de
susciter lintrt.
Et voil pourtant lcrivain
qui attire, sur sa personne
comme sur ses textes, la
plus violente explosion de
critique et de haine dont la vie
littraire franaise soit capable.
Lhomme aux procs retentissants, celui que les jurs Goncourt nont touch que du bout
des doigts, de peur de se salir
les mains. Celui dont les changements dditeur font parler
presque autant que ceux dun

18

joueur du Real Madrid, dont


chaque livre est guett comme
larrive dun cyclone et dont
les rares apparitions sont passes aux rayons X, en France
comme ailleurs. Lcrivain qui,
suscitant lenthousiasme ou le
dgot, lectrise priodiquement la scne plutt morne du
dbat dides, dans lHexagone.
Comment? Par une stratgie
romanesque de neutralit qui
confine la violence. Un ton
glac, une froideur de jugement
droutante, un manque daffect
que ne lui pardonnent pas
ses adversaires. Sans paratre
sen mouvoir, mais avec une
intense vitalit, Houellebecq
pointe les drives et les monstruosits de la modernit, faisant surgir une grande tranget sous le quotidien trivial
de la socit de consommation.
POURQUOI
CET ARTICLE?
Michel Houellebecq est
le plus mdiatique des
romanciers contemporains.
Les thmes de ses romans le
mettent au centre de polmiques virulentes: ravages
du libralisme, tourisme
sexuel, clonage de ltre
humain, islamisation de la
socit (Soumission, paru en
2015, voque dans un futur
proche une France dirige par
un parti musulman).

Derrire son masque,


M.Tout-le-Monde est un
alien, et Michel Houellebecq un crivain puissant,
quoi quon en dise : loin des
mille livres bien polis qui,
chaque anne, ne font finalement ni chaud ni froid, les
siens drangent, rvulsent ou

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

branlent ils agissent. Et sils


provoquent, chaque fois, une
raction chimique sur lesprit
du lecteur, cest parce que
leurs questions sont, au fond,
toujours les ntres mme et
surtout quand elles soulvent
le cur. Houellebecq nest pas
humaniste? Il est humain. Et
bien vivant.
Lhomme Houellebecq
est vivant, donc, mais son
personnage meurt, comme
meurent un certain nombre
des personnalits franaise
mises en scne dans le livre.
Rien dtonnant, puisquil
sagit, pour partie au moins,
dun roman danticipation,
cens se conclure dans un
futur proche (une grosse vingtaine dannes). Le personnage
principal, pourtant, nest pas
lcrivain promis au carnage,
Cet article date de 2010, anne
de lattribution du prix Goncourt La Carte et le Territoire, son cinquime roman.
Raphalle Rrolle met ici en
vidence une caractristique
essentielle de lcriture de Michel Houellebecq: sa stratgie
de neutralit, qui lui permet
de faire ressortir ltranget de
notre socit marque par la
consommation. Le traitement
des personnages est un lment
dterminant de cette stratgie.
Dans La Carte et le Territoire,
un certain Michel Houellebecq,

mais un jeune peintre, Jed Martin, qui pourrait tre une sorte
de double de Houellebecq. Une
silhouette trs houellebecquienne, en tout cas: comme
dautres personnages croiss
dans de prcdents romans,
Jed nest pas empathique, pas
solidaire. Il ne se reconnat

gure dans la communaut des


hommes, ou plutt, il nappartient pas ni lui-mme ni
aux autres. Il se contente de
traverser le monde sa faon
dsenchante, absolument
neutre, pour ne pas dire dpressive. Le regard quil porte
sur la socit de son temps,
crit lauteur, est celui dun
ethnologue bien plus que dun
commentateur politique.
Promis la clbrit grce
une exposition dont un certain
Michel Houellebecq rdigera le
catalogue, Jed approchera les
passions creuses de la gloire,
avant de sen dtourner tout
fait.
Cest partir du dcalage
entre son absence dmotion et les mirages produits
par la clbrit que Michel
Houellebecq (le vrai) construit
crivain, fait partie des personnages: la narration la troisime personne permet ainsi
Houellebecq lauteur de
raconter son propre assassinat!
Le personnage principal, un
jeune peintre asocial, porte sur la
socit un regard dethnologue.
Ce Jed Martin sinscrit dans la
ligne des antihros prsents
dans les prcdents romans
de l'auteur (Extension du
domaine de la lutte, 1994, Les
Particules lmentaires, 1998,
Plateforme, 2001, La Possibilit dune le, 2005).

un rcit dune force, dun


humour et dune inventivit
vidents. Tout est mis plat,
mticuleusement dpli,
froidement regard : tel un
encyclopdiste, Jed a entrepris de fixer sur la toile des
objets, puis des mtiers, puis
des hommes en voie de dis-

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Mme pas mort !

parition. Son ambition nest


pas dattraper le dtail ou de
sattarder sur le pittoresque,
mais de chercher la structure.
Considrant le portrait que
Jed a fait de lui, le personnage
Houellebecq commence par
dclarer quil le verrait bien audessus de sa chemine, puis,
quelques verres de chablis
plus tard : Pourtant, jaime
bien vos derniers tableaux,
mme sils reprsentent des
tres humains. Ils ont quelque
chose de gnral, je dirais, qui
va au-del de lanecdote.
La carte est plus importante que le territoire, observe
finalement lauteur, en rfrence au travail de Jed sur des
cartes Michelin. Des cartes de
France, bien sr, puisque cest
de cela quil sagit: la France,
dans sa gographie spatiale
et sociale, celle dont Michel
Houellebecq (le vrai) parle avec
acuit, de livre en livre. Ce pays
et, au-del, cette modernit
frntique, polarise autour
de ses grandes surfaces et de
ses people plus ou moins
glorieux, tournant comme
un derviche autour de son
centre vide. De ce territoire,
lcrivain brosse un portrait
prcis (descriptions de lieux,

de comportements, de penses
strotypes, de tics de langage
ou simplement de la notice
dun appareil photo, riche denseignements sur les normes
familiales en vigueur), cruel,
raliste sa faon.
Peut-on dire pour autant
quil est un auteur raliste ?
Sans doute pas. En le lisant,
ce sont les toiles du peintre
amricain Edward Hopper qui
viennent lesprit : prcises,
elles aussi, mais muettes et
porteuses dune nigmatique
neutralit. Hopper qui, comme
Houellebecq dans ce livre, tait
captiv par les maisons (il est
beaucoup question de logements, dans La Carte et le Territoire). Considr comme le
peintre de lAmerican way
of life, Hopper avait mis les
outils du ralisme au service,
non pas de la ralit proprement dite (ce quil finissait par
peindre ntait jamais ce quil
avait eu sous les yeux), mais
dun tat desprit dune ide
de la ralit.
Mditation
sur le cadavre
Les lments de ralit dont
Houellebecq se sert pour
alimenter son livre sont le

plus souvent des artefacts.


Bien sr, il parsme son histoire de noms vrais, quil
sagisse dcrivains (Frdric
Beigbeder, Philippe Sollers)
ou de gens de tlvision (Jean-Pierre Pernaut, Claire Chazal,
Patrick Le Lay, Julien Lepers),
mais chacun dentre eux
nest quun type, pas une personne relle. Certaines scnes,
comme la soire de nouvel
an chez Jean-Pierre Pernaut,
donnent dailleurs lieu de
vritables farces, plus proches
de la pochade que dune quelconque fresque naturaliste.
Lensemble renvoie limage
dune socit dcadente,
pour ne pas dire bout de
souffle. Un monde ce point
dpourvu de colonne vertbrale peut-il survivre? Considrant les cadavres de lcrivain et du chien, un policier,
le commissaire Jasselin, se
souvient dune phrase apprise
dans un monastre sri-lankais
o il a pratiqu la mditation
sur le cadavre: Ceci est mon
destin, le destin de lhumanit
entire, je ne peux y chapper. Cette non-prennit
de toute chose revient plusieurs reprises, dans le livre.
Il ne sagit pas seulement de

la mort, sujet de prdilection


de nombreux crivains, mais
du fait que lternit nexiste
pas. Lindividualit nest
gure quune fiction brve ,
observe Jed. Tout indiffrent
soit-il lensemble du vivant,
Jed est confront, par son art,
la question de la prennit:
comment reprsenter le
monde et pourquoi ? pour
quelle dure?
Faut-il seulement le reprsenter? Du seul fait quil existe, le
livre rpond par laffirmative.
Houellebecq, lui, saffirme
comme un moraliste et pas
seulement comme lentomologiste qui se promne au milieu
de ses semblables, la loupe la
main. Mais un moraliste un
peu nostalgique, alternativement froce et presque attendri, qui fixerait soigneusement
sur sa toile les dernires
images dun monde vou
lextinction comme une sorte
dinventaire loufoque et mticuleux, avant liquidation.

Raphalle Rrolle
Le Monde des livres
dat du 03.09.2010

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

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L'ARTICLE DU

LESSENTIEL DU COURS

Le suicide dans le roman,


une fin de parcours tragique.
La vision du monde que laisse
transparatre un personnage de
roman trouve une signification
particulirement lourde quand
son parcours sachve par un
suicide.
Ariane et Solal
Belle du Seigneur, de Cohen, 1968,
sachve par le double suicide
simultan dAriane et Solal. Cest
une sorte dapothose paradoxale,
les deux amants, conscients
davoir vcu lacm de leur amour,
choisissent de mourir ensemble
en ingrant une dose massive de
morphine.
Claude Lantier
Dans Luvre dmile Zola, 1886, le
peintre Claude Lantier, marqu par
lhrdit alcoolique qui lie les personnages des Rougon-Macquart,
est la recherche de la perfection.
Incapable de raliser luvre qui
reprsenterait la Femme, il se pend
devant le tableau inachev.
Emma Bovary
La protagoniste de Madame Bovary, de Flaubert, publi en 1857,
est la plus clbre suicide du
roman franais. Abandonne par
ses amants, affole par les dettes
quelle a russi cacher son mari,
elle sempoisonne avec de larsenic
drob chez le pharmacien Homais.

Personnage romanesque
et vision(s) du monde

e roman est la cration dun univers qui fonctionne comme


un reflet du monde rel. Que ce reflet soit dform ou qu'il
ait lieu dans un espace ou un temps diffrents des ntres, le
lecteur effectue des allers-retours entre ces deux univers qui
le mnent une rflexion sur notre monde. Le roman est porteur
dune ou plusieurs visions du monde.
Le porteur dune vision du monde
Un personnage de roman est, en quelque sorte, plus
que lui-mme. Le hros, pivot de luvre, acquiert
un statut qui est davantage que celui dun simple
individu. Il peut alors, dans le roman, tre le vecteur
dune conception du monde.
Le protagoniste, travers son parcours, devient
peu peu le symbole dune qualit : il incarne une
vertu, un vice, ou une faon de se positionner par
rapport au monde. Certains hros deviennent ainsi
des types, au point que leur nom peut donner
naissance un terme dsignant un comportement
gnral (Exemple: le bovarysme).
Un hros romanesque peut, de mme, rvler une
vision du monde lorsque son itinraire est limage
de celui de tout un groupe. Lantier, dans Germinal,
reprsente ainsi les mineurs, la classe ouvrire: il
donne au lecteur la possibilit de considrer la socit
selon un angle particulier, celui des opprims.
Le personnage peut galement tre le symbole dune
cause dfendre. Il rassemble alors des hommes
autour de lui, runis par une mme vision du monde,

Javert
Dans Les Misrables de Victor
Hugo, publi en 1862, le policier
Javert a ddi sa vie la loi. Sauv
par Jean Valjean, lhomme quil a
traqu sans rpit, il se noie dans la
Seine pour mettre fin au dilemme
qui laccable.
Kyo et Tchen
La Condition humaine de Malraux,
1933, propose des figures de suicids hroques, des rvolutionnaires
communistes dans le contexte de
la guerre civile en Chine: Kyo qui
se suicide pour viter la torture;
Tchen, bless dans lattentat contre
Tchang-Ka-Shek, qui se tire une
balle dans la bouche.

20

Statue de Voltaire, Ferney.

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

et soppose ventuellement ceux pour qui cette vision


est inoprante. Dans La Peste, le docteur Rieux estime
quil ny a quune seule attitude possible: lutter contre
la maladie. Il est rejoint par un certain nombre de
personnages, tandis que dautres prfrent se replier sur
eux-mmes: deux visions du monde se dessinent ainsi.

la croise de plusieurs visions


du monde
Le personnage est rarement seul dans un roman. De
fait, le roman ne dlivre pas un message simpliste
et univoque, mais permet, au contraire, une confrontation de perspectives.
Lexemple de La Peste est cet gard clairant: Rieux,
incarnant la lutte contre le flau, rencontre un journaliste qui, lui, est prt tout pour quitter la ville, o
la peste sest dclare, et rejoindre sa bien-aime. Pour
lui, lamour est plus important que la solidarit avec
les habitants. Mais Rieux ne le condamne pas. Les deux
perspectives sont ainsi donnes au lecteur, comme
deux choix personnels, engageant deux modes de
comportement et deux visions du monde.
De plus, chaque personnage est un compos qui
possde de multiples facettes. Le romancier ne se
contente pas de caricatures, il construit un personnage
riche qui sera sensible aux situations quil rencontrera
et ses ractions ne seront pas toujours prvisibles. Dans
Les Misrables, Jean Valjean est celui qui lutte contre
les prjugs et vient en aide aux plus dmunis, le pre
rv pour Cosette mais il est galement celui qui ne
supporte pas dtre dpossd de sa fille adoptive
lorsque celle-ci tombe amoureuse: son amour paternel
est la fois admirable et abusif.
En outre, cette complexit est encore amplifie par
le duo form par le romancier et ses personnages.
Ni le narrateur, ni le romancier, ne sont forcment
en accord avec les visions du monde portes par les
personnages: lironie de Flaubert, dans Lducation
sentimentale, fait clater aux yeux du lecteur laspect illusoire de la conception du monde de Frdric Moreau.
Le romancier peut galement critiquer la socit dans
laquelle il place ses personnages: dans Une Vie, de
Maupassant, Jeanne se trouve confronte la violence
de son mari, la cruaut dune socit de classes, sans

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

ZOOM SUR

LESSENTIEL DU COURS
CITATIONS
On ne peut crer des personnages que lorsquon a beaucoup
tudi les hommes, comme on
ne peut parler une langue qu la
condition de lavoir srieusement
apprise.
(Dumas fils, La Dame aux camlias, 1848.)
Pour le romancier objectif, la
psychologie doit tre cache dans
le livre comme elle est cache en
ralit sous les faits dans lexistence. Le roman conu de cette
manire y gagne de lintrt, du
mouvement dans le rcit, de la
couleur, de la vie remuante.
(Maupassant, prface de Pierre et
Jean, 1887.)

pouvoir trouver dautre remde que sa maternit.


Lauteur, ici, ne juge pas forcment son personnage,
mais il dlivre une vision du monde pessimiste en
dcrivant objectivement une vie ordinaire.

Le roman comme vision


du monde
Les visions du monde qui sexpriment travers un
roman sont portes, non seulement par les personnages et le narrateur, mais galement par tous les
motifs qui sentrecroisent dans luvre.
Le roman peut interroger les modes de connaissance
et les croyances dune poque. la fin du xixesicle,
Zola (et tout le mouvement naturaliste) sinspire de la
biologie et des sciences exprimentales: tout en critiquant la socit, il montre par l quil est en accord avec
une vision scientifique et progressiste du monde.
linverse, la littrature romanesque du dbut du
xxesicle met en doute cette notion de progrs.
Cline sinscrit en faux contre la vision du monde
selon laquelle lhomme serait capable de matriser
ses inventions et ses connaissances.
Dans un style dcriture diffrent, le roman noir, apparu la fin du xviiie sicle, rejette lide selon laquelle
la transparence et la vrit nous seraient accessibles:
des zones dombre entourent les personnages. Le
monde y est un labyrinthe obscur et effrayant.
Luvre peut galement tre porteuse dune rflexion philosophique, dbouchant soit sur un
constat lucide (et parfois pessimiste) soit sur une
rvolte.
Toute luvre romanesque de Maupassant est ainsi
porteuse dune philosophie pessimiste, qui voit en
lhomme un prdateur goste. linverse, Malraux,
dans LEspoir comme dans La Condition humaine,
rvle la facult dunion et de solidarit des hommes.
Hritier du conte philosophique de lpoque des
Lumires (xviiie) o sest illustr Voltaire (Candide,
Zadig, Micromgas), le roman thse illustre un

systme philosophique ou une idologie politique


dans les lments dun rcit. Ainsi, Aragon, dans Les
Communistes, fresque romanesque en 6 volumes,
publis de 1949 1951, rend hommage laction courageuse des communistes dans les annes tragiques
de la drle de guerre (1939) et de la dfaite (1940).
Camus, dans Ltranger, illustre la philosophie de
labsurde expose dans Le Mythe de Sisyphe et Sartre,
dans La Nause, donne une expression romanesque
de lexistentialisme dvelopp dans Ltre et le nant.
Le roman peut galement tre une vision du monde,
non pas au sens politique ou philosophique, mais
au sens esthtique du terme. Une uvre est faite
de mots autant que de personnages, de rythmes et
de sons, autant que de thmes. Cet entrecroisement
des motifs et de lcriture permet de transmettre au
lecteur un autre regard sur le monde.
Certains romans laissent ainsi une empreinte en
nous par leurs descriptions, ou par limaginaire
quils nous offrent. Certains romans nous marquent
par leurs descriptions, ou par limaginaire quils
nous offrent: Le Grand Meaulnes (Alain-Fournier),
Aurlia (Grard de Nerval), Au Chteau dArgol (Julien
Gracq), ou encore La Recherche du temps perdu
(Marcel Proust) sont autant dexemples duvres
dans lesquelles le monde est transform par un regard. Le lecteur est invit se dplacer lgrement,
faire un pas de ct pour considrer, plus quune
vision du monde, un monde re-vu.

UN ARTICLE DU MONDE CONSULTER


criture de soi et questionnement du
monde p. 24-26
(Thomas Clerc, Le Monde dat du 26.03.2010)

Cest toujours nous que nous


montrons dans le corps dun roi,
dun assassin, dun voleur ou dun
honnte homme.
(Maupassant, ibidem.)
Le peintre qui fait notre portrait
ne montre pas notre squelette.
(Maupassant, ibid.)
Le thme de tout roman, cest
le conflit dun personnage romanesque avec des choses et des
hommes quil dcouvre en perspective mesure quil avance,
quil connat dabord mal, et quil
ne comprend jamais tout fait.
(Alain, Systme des Beaux-Arts,
1920.)
Le but suprme du romancier est de nous rendre sensible
lme humaine, de nous la faire
connatre et aimer dans sa grandeur comme dans sa misre, dans
ses victoires et dans ses dfaites.
Admiration et piti, telle est la
devise du roman.
(Duhamel, Essai sur le roman, 1925.)
Les hros ont notre langage, nos
faiblesses, nos forces. Leur univers
nest ni plus beau, ni plus difiant
que le ntre. Mais eux, du moins,
courent jusquau bout de leur destin
et il nest jamais de si bouleversant
hros que ceux qui vont jusqu
lextrmit de leurs passions.
(Albert Camus, LHomme rvolt,
1951.)

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

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Gargouille surmontant Paris.

UN SUJET PAS PAS

Quelques romanciers nettement caractriss par la


tonalit optimiste ou pessimiste de leurs uvres.
Dumas pre (xixesicle)
Les hros des Trois Mousquetaires (DArtagnan, Athos, Porthos
et Aramis) sont des hommes daction, jamais court de ressources
ni de tmrit pour surmonter
les obstacles: leon doptimisme
malgr lchec de leurs aventures amoureuses.
Le hros du Comte de MonteCristo, dmond Dants, innocent
condamn sur la dnonciation
calomnieuse dun jaloux, se retrouve enterr vivant au chteau
dIf. Il renverse pourtant la situation, svade, devient immensment riche et traque ses ennemis
pour se venger.
Maupassant (xixesicle)
Le plus clbre pessimiste de la
littrature franaise! Athe, il
rcuse toute providence ou transcendance, il ne croit ni aux profits
du progrs ni mme aux
vertus de lamiti. Ses thmes
favoris la Normandie rurale, le
monde des employs de bureau
parisiens, les maisons closes
sont traits avec un ralisme
excluant toute idalisation. Les
hommes y apparaissent le plus
souvent sous leurs pires travers:
btise, gosme, cupidit, cruaut.
Dans des rcits (essentiellement
des nouvelles) qui finissent rarement bien, les femmes sont
presque toujours leurs victimes:
pouses bafoues (Jeanne dans
Une vie, 1883), prostitues rejetes
(Boule de suif, 1880)
Saint-Exupry (xxe sicle)
Lui-mme pilote lpoque
hroque de laviation civile,
Saint-Exupry clbre dans ses
rcits Courrier Sud (1930), Vol
de nuit (1931), Terre des hommes
(1939) le courage et labngation
de ces hommes qui risquaient
leur vie pour transporter le courrier. Un humanisme que lon
retrouve dans son clbre conte
Le Petit Prince (1943).

22

criture dinvention:
Lettre dun lecteur un romancier pessimiste
Lintitul complet du sujet
Aprs avoir lu un roman, un lecteur adresse un courrier au romancier pour lui reprocher la vision trs
pessimiste quil donne de la ralit. Quelques jours plus tard, il reoit la rponse du romancier qui dfend
sa position. Rdigez successivement la lettre du lecteur et celle du romancier. Ne signez pas les lettres de vos
noms et prnoms, mettez un pseudonyme et indiquez une fausse adresse.
Corpus: Honor de Balzac, Flaubert, Guy de Maupassant, Huysmans.

Guy des Gares


12 rue du Chteau-dIf
36000 Chteauroux
milien Aloz
1, rue de lAssommoir
75020 Paris
Monsieur,
Je termine linstant le dernier roman que vous avez publi, intitul Adieu la Vie. Je lai lu avec
beaucoup dintrt, et il me faut reconnatre la qualit de votre style. Cependant, je suis sorti
totalement dprim par la lecture de ce rcit, qui impose une vision trs pessimiste de la vie et
du monde. Je ne partage pas du tout votre approche de la fiction.
Pour moi, un roman est destin des lecteurs ordinaires, la vie banale et sans relief. Jattends
dune fiction littraire quelle me fasse oublier, le temps dune histoire palpitante, la morosit
de mon quotidien. Or, travers votre histoire sombre, vous nous renvoyez violemment notre
propre univers. Vos personnages nous ressemblent trop, avec leurs faiblesses et leurs vices. Ils
sont humains, trop humains. Ne croyez-vous pas, pourtant, que lcriture romanesque doit
plonger le lecteur dans un univers o dominent la rverie et une certaine forme didal? Songez
donc ces magnifiques aventures racontes par Dumas, comme Le Comte de Monte-Cristo. Le
hros arrive par exemple se sortir de situations incroyables, limage du chapitre o il svade
dans un cercueil, que deux gardiens vont prcipiter dans locan. Le lecteur ne songe plus aux
tracas qui encombrent son existence: il sest identifi au hros, et il sait que ce hros sortira
vainqueur des preuves quil doit affronter. Pensez galement aux romans des chevaliers de la
Table ronde, au cycle arthurien: bien sr, il y a des morts, des tratres, mais des personnages
comme Lancelot du Lac, par leur haute valeur, tant guerrire que morale, saffirment comme
des exemples suivre. Imposer un dnouement triste, mettre en scne des personnages banals,
cest donner vos lecteurs limpression quil ny a pas de possibilit dun monde meilleur, que
la cration fictionnelle nest l que pour accentuer notre dsesprance. Le roman doit-il tre le
miroir de notre monde? Je suis certain du contraire: sil peut tre intressant de prendre appui
sur la ralit socio-historique, le romancier se doit de transposer le rel pour le magnifier, de
proposer un univers auquel nous avons envie dappartenir. Vous tes crivain, mais vous tes sans
doute vous-mme un lecteur; pensez-vous que lon puisse lire si le plaisir est absent? La vision
du monde que vous nous soumettez renvoie une ralit trop dure, trop noire, et transforme la
lecture non en plaisir, mais en douleur dassister au spectacle dune ralit toujours dcevante,
comme dans Illusions perdues, de Balzac.
Monsieur lcrivain, mditez ces humbles remontrances avant la rdaction de votre prochain
ouvrage: je ne vous demande pas de faire des romans leau de rose; on peut faire de la bonne
littrature avec de bons sentiments. Je vous demande de porter un regard diffrent sur le monde.
Les hommes nont pas besoin de vous pour tre dsesprs

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

Bien respectueusement,
Guy des Gares

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REPRES

UN SUJET PAS PAS


CITATIONS
Guy des Gares
12 rue du Chteau-dIf
36000 Chteauroux
Monsieur,
Jai bien reu votre lettre, que jai lue avec le mme intrt que celui que vous avez eu me lire. Si
je prends la peine de vous rpondre, cest que votre critique relve dune conception de lcriture
romanesque que je ne partage pas compltement.
Vous avez certes totalement raison: mon dernier roman tmoigne dune perception assez noire de
lexistence. Toutefois, vous vous mprenez quand vous dites quil y a dans cette vision une complte
dsesprance. Faire comprendre la ralit du monde dans toute sa cruaut nest pas un message
ngatif envoy au lecteur. Il ne sagit pas de le renvoyer la noirceur de son propre univers, mais
de linciter changer le quotidien afin de le rendre moins sombre. Votre lettre nest dailleurs pas
exempte de prsupposs discutables: vous paraissez ainsi penser que mes romans ne sont quune
photographie banale de la vie, que ce que je raconte est ncessairement le fruit dune exprience
humaine authentique. Or, linstar du romancier raliste dfini par Maupassant, dans sa prface
Pierre et Jean, je prtends quun vritable travail artistique prside leffet de rel. De la mme
faon, si je vous propose un univers pessimiste, cest peut-tre pour vous conduire implicitement
vers une certaine forme didal. Prenez lexemple du fameux roman de Maupassant, Une vie:
chaque aventure, chaque incartade conjugale, prcipite lhrone plus avant dans la dception et
lamertume. Pourtant, la dernire page sclaire dun espoir nouveau, travers la prsence dun
enfant, ce qui fait dire la servante: La vie, [] a nest jamais si bon ni si mauvais quon croit. Les
romans peuvent parler de la perte des illusions pour mieux apprhender la ralit et lamliorer.
Pensez-vous que, pour ma part, je nai pas didal? Croyez-vous que mon approche de la ralit
reflte un dgot de la vie? Jattends de mes lecteurs autre chose quune simple rception passive
de mes rcits. Certes, comme vous le sous-entendez, je narrache pas mes lecteurs leur quotidien
en leur proposant un univers parfois banal et raliste. Cependant, jose croire que certains peuvent
trouver du plaisir la lecture de mes uvres; non pas ce plaisir que vous dcrivez, celui, un peu
enfantin, davoir un dsir immdiatement satisfait, mais le plaisir, plus intellectuel celui-l, davoir
limpression de dtenir des cls pour dchiffrer le monde. Ce genre de satisfaction dure bien audel de la lecture: mes romans sont l pour dranger, changer, bousculer le lecteur; celui qui se
laisse prendre au jeu de la rflexion sur le monde, et qui nvalue pas un roman en fonction de sa
capacit susciter des motions artificielles, comprendra sans doute que je suis un incorrigible
optimiste. En effet, je vous fais confiance pour penser quil est urgent de btir un monde diffrent
de celui que mes romans dpeignent.

Je vous salue bien cordialement,


milien Aloz

Ce quil ne faut pas faire


Prsenter successivement deux exposs abstraits opposant optimisme et pessimisme,
sans faire rfrence des uvres.

SUJETS TOMBS AU BAC SUR CE THME


Dissertations
En conclusion du roman de Guy de Maupassant, Une vie, Rosalie dclare: La vie, voyez-vous, a nest
jamais si bon ou si mauvais quon croit. Pensez-vous quun roman doit ouvrir les yeux du lecteur sur la vie
ou bien au contraire permettre dchapper la ralit? (Sujet national, 2008, sries technologiques)
Le roman est-il une feinte pour tenter dchapper lintolrable, comme laffirme Romain Gary?
(Amrique du Sud, 2009, sries S et ES)

Perrichon Madame, je voudrais


un livre pour ma femme et ma
fille un livre qui ne parle ni de galanterie, ni dargent, ni de politique,
ni de mariage, ni de mort.
(Eugne Labiche, Le Voyage de
monsieur Perrichon, 1860.)
Un roman est comme un archet, la caisse du violon qui rend
des sons, cest lme du lecteur.
(Stendhal, Vie de Henry Brulard,
1890.)
Jappelle un livre manqu celui
qui laisse intact le lecteur.
(Andr Gide, Cahiers dAndr Walter,
1891.)
Dites-vous bien que la littrature est un des plus tristes chemins qui mnent tout.
(Andr Breton, Manifeste du surralisme, 1934.)
Je tiens que le romancier est lhistorien du prsent, alors que lhistorien est le romancier du pass.
(Georges Duhamel, La Nuit de la
Saint-Jean, 1935.)
Le livre est lami de la solitude. Il
nourrit lindividualisme librateur.
Dans la lecture solitaire, lhomme
qui se cherche lui-mme a quelque
chance de se rencontrer.
(Georges Duhamel, Dfense des
Lettres, 1937.)
Un roman nest jamais quune
philosophie mise en images.
(Albert Camus, Le Mythe de Sisyphe,
1942.)
Lart du roman est de savoir
mentir.
(Louis Aragon, Jabats mon jeu, 1959.)
Je ne dirai jamais de mal de la littrature. Aimer lire est une passion,
un espoir de vivre davantage, autrement mais davantage que prvu.
(Georges Perros, Papiers colls, 1961.)
Cest vrai, avec les bons sentiments on ne fait pas de la bonne
littrature. On en fait de lexcellente: Balzac et Shakespeare.
(Jacques de Bourbon Busset, Les
Arbres et les jours, 1967.)

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

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milien Aloz
1, rue de lAssommoir
75020 Paris

L'A RT I C L E D U

l faut dabord refuser lantienne


pnible du dclin de la
littrature franaise. Il existe
aujourdhui dexcellents crivains
en France, mais leur visibilit est
incertaine. Ce nest pas la littrature qui est en crise, mais sa lgitimit. Centrale dans la formation
des lites du pass, elle ne lest
plus; mais la littrature exigeante,
contrairement ce quaffirment les
noconservateurs, na jamais t
populaire quau sein dun groupe
social restreint: Gide tirait souvent
500exemplaires, mais il tait
lu par les gens-qui-comptent. La
croyance dune universalit de la
littrature est donc une imposture
franaise qui sest croule avec
llvation du niveau et la diversification de loffre culturelle.
Ce qui a vcu, cest aussi une certaine ide de la littrature close sur
elle-mme son autorfrentialit
vhicule par les modernes tels
Blanchot ou Derrida. La littrature
est un monde en soi et elle a un
dehors, elle est donc relationnelle:
ni pur reflet, comme le disait la
vulgate marxiste, ni pur miroir
auto-rflchissant comme feignait
de le croire le structuralisme. On
peut appeler postmodernit
cette priode (la ntre) qui ouvre la
littrature sur le monde, au risque
de voir se diluer sa spcificit. Du
coup, les critres de littrarit
semblent plus opaques, ce qui ne
facilite la tche de personne, ni des
critiques ni du public.
Le mot contemporain implique un contexte et des partis
pris. Pour le dcoupage historique,
les annes 1980 sont un bon point

24

de dpart, puisquelles correspondent un changement dhorizon


dattente: fin des idologies,
triomphe du spectaculaire-marchand prophtis par Debord,
surmdiatisation, nolibralisme
substituant le divertissement la
culture, etc.
Sur le plan des formes, lclatement des tendances est manifeste
dans la mesure o les options
esthtiques ont cd le pas devant un clectisme augment par
lexplosion de la production (plus
de mille romans chaque anne)
et le dcalage entre loffre et la
demande. Face cette plthore,
des crivains en voie de classicisation (lgitims de leur vivant) font
figure de repres: pour prendre
deux extrmes, Patrick Modiano,
moderne parce quil a t rtro
(jetant, en 1968, un regard sur la
France des annes noires), ou Pierre
Guyotat dont lavant-gardisme
sur les plans politique et sexuel
saccompagne dune conscience
extrme de la langue. Tous deux
ont utilement oblig la socit
franaise prendre conscience de
ses mensonges.
On peut aussi brandir plusieurs
noms sans doute appels devenir
des classiques (Echenoz, Quignard,
Michon, NDiaye, etc.), auteurs sur
lesquels rgne un accord qui nest
pas forcment le meilleur service
leur rendre. En effet, la littrature
contemporaine peut tre dfinie
comme celle sur laquelle il ny a
pas de consensus. Aussi problmatiserai-je la question partir
dun genre lui-mme incertain:
lautobiographie.

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

Le rgne
autobiographique
Incontestable est le retour au
sujet que lon observe depuis les
annes1980. Fait mal compris, ce
retour est salutaire, puisquil
a permis lexplosion de la sphre
autobiographique, qui est ce qui
est arriv de mieux la littrature
franaise des trente dernires
annes. Ce retour nest pas
ractionnaire, contrairement ce
quaffirment les fictionalistes, cest-dire les dfenseurs des vieilles
formules romanesques et du ralisme narratif, qui constitue la majorit de la production courante. En
effet, ce nest pas le vieux sujet
qui revient, mais un autre, travers
par de multiples polarits. Je est
toujours pluriel.
Du reste, les thoriciens de la
mort de lauteur et de la fin de
lhomme, Barthes et Foucault,
avaient dj anticip cette problmatique en oprant un changement de cap la fin des annes
1970: Foucault avec ses derniers
travaux sur lesthtique de lexistence (dfinition possible de lautobiographie), et Barthes avec son
autoportrait Roland Barthes par
Roland Barthes (1975), o lidentit
est envisage comme un rle. Par
consquent, lcriture de soi est un
genre bien plus thorique quon
ne le dit et, du coup, plus vivant
que tous les autres. Lerreur a t
de croire quelle signifiait spontanit, naturel et rfutation
de lhistoire littraire l o elle
vise au contraire questionner
conjointement le sujet de lcriture et lhomme moderne.

Il faut dfendre Narcisse,


comme la bien montr Philippe
Vilain (Dfense de Narcisse),
puisque Narcisse cest vous et
moi, cest--dire un sujet qui va
mourir mais qui voudrait quand
mme y voir plus clair dans le
sicle. La vitalit de lcriture
de soi est lie ce mouvement
de tension entre le dedans et le
dehors, dclin sous toutes ses
formes. Il ny a en fait aucune
sparation entre lcriture de soi
et le questionnement du monde:
ses dtracteurs nont que des
arguments moraux opposer
un bouleversement esthtique.
On peut donc proposer un
premier partage partir du mot
contemporain, entendu au
sens faible dactuel: production commerciale, dvasion,
empruntant souvent les traits
du romanesque de convention,
littrature du milieu (comme
on dit au cinma la qualit
franaise), indiffrente la langue quelle emploie; de lautre
ct, le contemporain au sens
fort, littrature qui se pose le
problme de la reprsentation du
sujet moderne. Cette littrature
dauteur o le texte est une
performance ou un vnement
de langage se distingue de celle
qui nest crite par personne, pur
canevas destin raconter des
histoires interchangeables: Marc
Lvy ncrit pas en franais mais
dans une langue scnarise. Tout
le monde connat les noms de
cette littrature vendeuse, mais
les oublie vite. Lautre littrature,
contemporaine au sens subjec-

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criture de soi
et questionnement
du monde

L'A RT I C L E D U

Terroristes
et Rhtoriqueurs
Celle-ci, loin dtre un recul
narcissique, est le lieu dun mouvement paradoxal de rgnration des formes et des contenus.
En effet, cette littrature personnelle a contamin tous les
genres: roman, thtre, posie,
essai. On peut donc penser la littrature daujourdhui partir des
problmes spcifiques poss par
lcriture de soi. Ainsi la question
centrale de la vrit: il y a les
crivains qui y croient, et ceux
pour qui cest une notion sans
fondement. Jean Paulhan appelait les premiers Terroristes,
les autres Rhtoriqueurs (Les
Fleurs de Tarbes). Les Terroristes
considrent que la littrature ne
se rduit pas la littrature, mais
quelle est travaille par le Dehors: en termes linguistiques, le
message y dborde le code. Cest la
dfinition mme de lavant-garde,
qui cherche abolir la diffrence
entre lart et la vie. On suppose
les avant-gardes mortes depuis
les annes 1980. Et si lcriture de
soi tait la version postmoderne
de lavant-garde? Car il existe
une criture autobiographique
qui comporte des traces dutopie, comme les Souvenirs obscurs
dun juif polonais n en France,
de Pierre Goldman (1975), mise
nu dun homme et dun systme

POURQUOI
CET ARTICLE?
Thomas Clerc propose dans cet article un tour dhorizon de la littrature actuelle autour de la problmatique de lcriture de soi. Les
annes 1980 marquent un tournant, avec les succs de l autofiction, dont il cite les exemples
les plus significatifs. Ce succs
nexclut pas ceux dune littrature de tmoignage (documentaire), du roman thse (Les Particules lmentaires, Plateforme
de Houellebecq). Thomas Clerc
analyse aussi les russites des r-

judiciaire. Plus prs de nous, le


dernier autobiographe lever les
tabous de la socit franaise en
procdant une esthtique de la
transparence totale, fut Guillaume
Dustan. Son progressisme sexprime dans une uvre imparfaite
dont la rception a t brouille
(Je sors ce soir, Gnie divin) par des
polmiques entretenues par lintress lui-mme cest la marque
des crivains terroristes que de
ne pas tre considrs comme des
crivains.
Les pendants des Terroristes
sont les Rhtoriqueurs, pour qui la
littrature est dabord un art verbal obissant des lois quil sagit
daccomplir ou dinventer. Mais
la recherche sur la forme modifie
ncessairement notre vision du
monde, et le transforme obliquement. Toute la littrature digne
de ce nom est donc politique (au
sens large), puisquelle dfait les
anciennes manires de lire et de
penser partir dun renouvellement de sa matire. En fait, les
grands crivains sont la fois
Terroristes et Rhtoriqueurs: de
Breton Sartre ou Duras, changer
la vie cest changer la vue.

Entre vrit
et mise en scne
Une bonne autobiographie se
jugera donc son degr de sincrit autant qu lintelligence
de son dispositif verbal, ces deux
lments tant insparables. Plus
une autobiographie est attentive
son mdium, meilleure elle

critures, quelles se rfrent des


icnes historiques (Ingrid Caven,
de Jean-Jacques Schuhl, Madman
Bovary, de Claro) des figures de
lombre (LAdversaire, dEmmanuel
Carrre) ou encore quelles jouent
avec les codes (transposition de
lcriture tlvisuelle dans Doggy
bag, de Philippe Djian). Le candidat au bac de franais trouvera ici
une cartographie de la littrature contemporaine que Thomas
Clerc fait commencer dans les
annes 1980 avec la fin des idologies et lclatement des formes
romanesques qui accompagne le
retour au sujet.

est, puisque le sujet est un tre


de langage partir de quoi,
tout est possible: objectivation
froide (Rapport sur moi, Grgoire
Bouillier), grand flux verbal de
Frdric-Yves Jeannet (Charit) qui
mle diverses couches de temps,
lyrisme de Raymond Federman
(Amer eldorado), confession
construite de Catherine Millet,
(La Vie sexuelle de Catherine M.).
crit avec lgance, ce best-seller
lgitime a une double porte:
littraire (cest un grand livre descriptif, qui insiste sur la visualit
de lcriture), mais aussi culturelle
puisque la narratrice joue la disponibilit contre la transgression,
contribuant ainsi dsacraliser la
sexualit. Dans tous ces exemples,
le moi nest pas pos pralablement lcriture mais sinvente au
cours du livre, il est pris dans une
ligne de fiction (Lacan).
Pour autant, le mot autofiction est gnant dans son succs
mme, puisquil prsuppose que
la littrature est par essence fictionnelle, ce qui est faux: simple
postulat statistique, venu dAristote. Cette conception autorise
les dtracteurs de lcriture de
soi, tel Valry, considrer quelle
est un genre falsifi, selon un
paradoxe scolaire: le roman
serait plus vrai que les autobiographies mensongres. Or lcriture
de soi na jamais impliqu un
renoncement la mise en scne
et linvention. Lautofiction,
qui postule une identit de nom
entre narrateur et personnage
(comme lautobiographie) mais
refuse le pacte de vrit (comme le
roman) flirte avec une dimension
ludique, qui en limite lintrt si
on ny sent quune complaisance
virtuose. Georges Perec a conu
des autobiographies formalises,
mais nullement gratuites, grce
leur puissance historique (W
ou le souvenir denfance ou Je me
souviens). Il convient donc dtre
prudent lorsquon utilise le terme
dautofiction qui convient aux
expriences dune Chlo Delaume
ou aux raffinements identitaires
dAnne Garrta (Pas un jour) plus
quau pathos dAnnie Ernaux
(Journal du dehors) ou de Christine Angot (LInceste). Chez cette
dernire, la prise de parole et

leffet de vrit constituent tout


le sel dune uvre controverse,
puisque typiquement terroriste.
La notion de pathos, dvalorise
par un usage trivial du mot, est
dcisive pour mesurer la qualit
du rcit autobiographique Philippe Forest (LEnfant ternel) ou
Camille Laurens (Philippe) le rappellent dans leurs rcits consacrs
la mort de leurs enfants.

La vrit hors
autobiographie
En face de lhydre autobiographique, dont la force est lie la
pertinence du regard quelle propose dans une socit fascine par
la transparence, dautres options
sont possibles. Si la littrature est
la mieux mme de dire la vrit du monde renvers (ce qui lui
confre sa ncessit et empche
sa disparition), les moyens
employs divergent, preuve de
la richesse de ses possibilits:
il existe ainsi une tendance documentaire dans la littrature
franaise actuelle, reprsente
par Jean Rolin (Chrtiens, Zone)
ou Franois Bon (Sortie dusine,
Daewoo). Ici, la vrit nest plus
lie une subjectivit expose
mais un regard plus neutre,
quoique travers par lexprience
du rel (La Maladie de Sachs, Martin Winckler). linverse se situe
le roman romanesque, celui
dont on dplore souvent quil
fasse dfaut, capable dembrasser
le monde et lHistoire, comme
on dit que les Amricains savent
le faire, sur le modle, dailleurs,
du roman franais du xixesicle.
Houellebecq reprsente assez
cette tendance: du bon roman
thses, la fois cynique et
touchant dans la mesure o il
prend au srieux la plupart des
grandes questions qui animent notre temps (Les Particules
lmentaires, Plateforme). Lambiance sinistre et folle du monde
vu comme asile dalins trouve
en Rgis Jauffret un interprte
de choix (Promenade ou Univers,
univers). La veine plus drisionniste des auteurs des Editions de
Minuit doit son succs au renversement des principes esthtiques
sur lesquels tait fonde cette
illustre maison: le burlesque et

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

25

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

tif, qui concerne notre temps,


sincarne exemplairement dans
lcriture de soi.

L'A RT I C L E D U
(LAdversaire, Emmanuel Carrre).
Il peut sagir aussi de rejouer
des uvres, tlvisuelles chez
Philippe Djian (Doggy bag), ou filmiques, comme dans le superbe
Cinma, de Tanguy Viel, rcriture
du Limier, de Mankiewicz.
La question de la langue reste
dcisive pour proposer une autre
vision du monde que celle que
vhiculent les langages formats.
De ce point de vue, contrairement
ce quaffirme Jacques Rancire,
il y a bien un propre de la littrature, qui est de constituer
une autre langue lintrieur
de la langue. Si notre poque
marginalise la littrature, cest
quelle mprise la langue, mutile

par le mdialecte dnonc par


Grard Genette (lexemple-type:
le forage de ladjectif surraliste).
La littrature adopte alors
divers usages tactiques de son
matriau: rponse ractive dun
Renaud Camus dfenseur de
syntaxe, activisme dun Valre
Novarina rinventant le franais
partir dune pratique presque
dialectale de la langue. Comment
ne pas rire lextraordinaire sens
de la novlangue contemporaine
dun Jean-Charles Massra (We
are lEurope)? Noublions pas la
posie, qui dans son existence
mme propose une alternative
la langue commune. Or nous

avons en France, dfaut de


grands crivains fdrateurs,
des potes de premier plan:
Dominique Fourcade, Jacques
Roubaud, Jude Stfan, et les plus
jeunes Philippe Beck, Olivier Cadiot, Tarkos, Nathalie Quintane,
exprimentateurs de lhybridit
- mais la posie peut aussi tre
une performance orale (Bernard
Heidsieck, Charles Pennequin) et
investir les genres.
La littrature nest pas seulement
un art mais aussi un savoir sur les
textes: elle ne demande donc qu
tre mieux cartographie pour tre
moins mconnue.
Thomas Clerc

Le Monde dat du 26.03.2010

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

lhumour servent dstabiliser,


de manire outre, les apparences
dun monde absurde. On prfrera lironie politique dun Volodine, auteur transgenre venu de
la science-fiction et thoricien du
post-exotisme, qui vise penser
le monde gagn par la catastrophe
(Le Post-exotisme en dix leons,
Dondog). Une tendance productive est la rappropriation romanesque de personnages rels ou
de faits historiques marquants.
En choisissant des figures du
monde moderne, le roman rcrit alors lHistoire par ses icnes
(Ingrid Caven, de Jean-Jacques
Schuhl, Madman Bovary, de
Claro), ou des figures de lombre

26

Le personnage de roman, du xviie sicle nos jours

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

le texte thtral

et sa reprsentation,

du xviie sicle nos jours

LESSENTIEL DU COURS

Le thtre au xvii e sicle:


comdie, tragdie et reprsentation.
La comdie
Personnages principalement
bourgeois.
Sujets: famille, mariage, vie
sociale, argent, amour (sphre
prive).
Forme assez libre: vers ou prose.
Registrecomique et fin heureuse.
Unit de lieu, de temps, daction.
La tragdie
Personnages nobles.
Sujets: pouvoir, politique, amour
(sphre publique).
Forme stricte: cinq actes; texte
en vers.
Registre et dnouement tragiques.
Unit de lieu, de temps, daction.
La reprsentation thtrale
Au xvii e sicle, le thtre rpond
un vritable besoin social en
attirant un public populaire
dans les thtres de foire et autour des trteaux du Pont-Neuf
Paris. Des troupes ambulantes y
donnent essentiellement des
pices comiques, des farces et
des sayntes. Certaines troupes
sont dites rsidentes: cest
le cas de celle de lHtel de
Bourgogne, qui joue des
tragdies de Racine ou encore
de celle du Marais, qui prsente
des farces avant de crer certains
chefs-duvre de Corneille (Le
Cid, Horace). La troupe des Italiens, installe au Palais-Royal,
est rpute pour les audaces de
son jeu inspir de la commedia
dellarte.
Dans la salle, on retrouve la
sgrgation sociale dans la
sparation entre le public populaire, qui se tient debout au
parterre, et les spectateurs aiss,
bourgeois et aristocrates, qui
occupent les siges des galeries
et des loges. La grande rvolution du lieu thtral survient
avec la cration de la scne
litalienne, inspire des salles
installes dans les palais princiers, tel que le thtre Farnse,
inaugur, Parme, en 1619.

28

Lvolution des formes thtrales


depuis le xviiesicle

e terme thtre vient du grec theatron et signifie le lieu


o lon regarde. Le thtre est ainsi, avant tout, un espace
de spectacle. N dans lAntiquit grecque, il est devenu un
genre littraire (le texte des pices) qui sest panoui de manire diversifie selon les poques. son origine, le thtre est
li au sacr (culte de Dionysos Athnes, de Bacchus Rome),
caractre que lon retrouve dans les mystres, qui reprennent,
au Moyen ge, des pisodes bibliques ou des vies de saints, et
qui seront condamns par lglise au milieu du xvie sicle.
Le xviiesicle: sicle du thtre
Le xviiesicle voit samorcer plusieurs nouveauts.
Le mtier de comdien, mme sil est mpris par
lglise et une part de lopinion, fascine de plus en
plus. Les femmes peuvent, quant elles, enfin monter sur scne. Enfin, en 1630, le thtre est reconnu
comme un art officiel par Richelieu. Quelques
dcennies plus tard, LouisXIV agira en mcne et
de nombreuses pices seront cres la cour du
roi. Toutefois, le clerg est, en majorit, hostile au
thtre et considre que les comdiens doivent
tre excommunis.
Dans ce sicle domin par le classicisme, la distinction entre les genres thtraux est nette: la tragdie
et la comdie ont des caractristiques propres et
lauteur se doit de les respecter. Il existe cependant
quelques formes mles: Le Cid, de Corneille, est
ainsi une tragi-comdie.
Si la tragdie est le genre noble par excellence,
Molire dfendra avec beaucoup dardeur la com-

Molire.

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

Jean Racine.

die, et en exploitera toutes les ressources: de la farce


la grande comdie, cest--dire des comdies
en vers, offrant des personnages nuancs, autour
de sujets importants (cf. Tartuffe, Le Misanthrope).
La rgle dite des trois units impose que le sujet
trait par une pice ait lieu en 24heures, dans un
seul lieu, et soit uni par une cohrence forte (on ne
raconte pas plusieurs histoires la fois). On doit
galement observer la rgle de biensance: pas de
sang ni de scne choquante sur scne.
Les auteurs les plus clbres de ce sicle sont
Molire pour la comdie, Corneille et Racine pour
la tragdie.

Le xviiiesicle: thtre
et Lumires
Les units, reconnues au xviie comme essentielles
pour la vraisemblance, apparaissent peu peu
comme des carcans et les auteurs cherchent
sen dfaire. De plus, les philosophes des Lumires
prennent violemment parti contre le clerg et son
attitude autoritaire envers le thtre. Les esprits

Pierre Corneille.

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

ZOOM SUR

LESSENTIEL DU COURS
ZOOM SUR
Romantiques et ralistes du
xixe sicle.

Monsieur Ubu, dAlfred Jarry.

libres estiment que le thtre est non seulement


un divertissement innocent, mais galement un
moyen pdagogique: Voltaire et Diderot soutiennent lide selon laquelle la reprsentation des
vices et des vertus peut clairer les hommes.
Deux noms, en dehors des philosophes, simposent dans ce xviii e esicle: Marivaux et Beaumarchais. Chez Marivaux, les personnages ne sont
plus des types comiques ou des hros tragiques,
mais des individus aux prises avec un questionnement sur leur identit. Ainsi, dans plusieurs
comdies (par exemple La Double inconstance), les
personnages cachent leur identit leur promis(e),
en prenant le costume de son valet (ou de sa suivante). Chacun veut en effet connatre son promis
de faon masque, mais cest aussi lui-mme quil
dcouvre dans ce jeu de masques. Beaumarchais,
avec Le Barbier de Sville ou Le Mariage de Figaro,
donne au personnage du valet une importance
cruciale. Davantage que chez Molire (Scapin,
Sganarelle), il est, chez Beaumarchais, porteur de
revendications de justice et dgalit sociale: nous
sommes dans un thtre pr-rvolutionnaire.

Le xixesicle: le refus
des cages
Au xixesicle, les rgles du xvii e sicle (les trois
units, la biensance) sont dfinitivement abandonnes. Les auteurs romantiques veulent un
thtre capable de mettre en scne lhistoire et le
pouvoir, dans une dramaturgie ample et un style
qui ne soit plus soumis aux biensances. Victor
Hugo parle des units comme dune cage.
Dans cette mouvance, on peut galement citer
Alfred de Vigny ou Alexandre Dumas, auteur
des premiers drames romantiques (Henri III et sa
cour, 1829). Ce nouveau type de pices engendre
de vritables combats entre leurs partisans et
leurs dtracteurs. Lun de ces combats est rest
clbre sous le nom de la bataille dHernani,
en 1830, quand de violentes altercations secouent
la premire reprsentation de la pice d'Hugo.

Le Cardinal Richelieu.

Le xxesicle: des tendances


diverses
Au xxe sicle, le thtre emprunte diffrentes voies,
encore creuse et diversifies par les auteurs daujourdhui.
Certaines pices poursuivent dans la veine de la
comdie de murs, dj prsente au xviiesicle,
et qui avait connu un regain de succs la fin du
xixe sicle, avec Georges Feydeau et Eugne Labiche
(auteurs de vaudevilles).
Un thtre de la subversion apparat simultanment: Alfred Jarry, avec Ubu roi, 1896, prsente une
pice faite pour choquer. Dans une certaine proximit avec le mouvement Dada ou le surralisme, ce
thtre rejette toute psychologie des personnages
pour prfrer une reprsentation brute, presque
abstraite, de lhomme.
Dautres auteurs, comme Eugne Ionesco, Samuel
Beckett, Marguerite Duras, mettent en question
dans leurs uvres le personnage thtral, le genre
des pices, et le langage mme. Des cris, des rpliques apparemment dnues de sens se succdent
pour donner une image la fois drle et effrayante
de lhumanit.
La premire moiti du xxesicle marque aussi le
retour du tragique: Jean Cocteau, Jean Anouilh,
Jean Giraudoux reprennent, tout en les modernisant, des mythes antiques comme celui ddipe,
dAntigone ou dlectre. Ils montrent ainsi, dune
part, la permanence des interrogations humaines
et, dautre part, le sens nouveau que lon peut donner
ces mythes dans le contexte daffrontement
idologique de laprs-guerre. cette priode galement, des auteurs la fois philosophes et dramaturges proposent un thtre engag: Sartre
(Les Mains sales, 1948) et Camus (Les Justes, 1949).

UN ARTICLE DU MONDE CONSULTER


Patrice Chreau, un thtre de la vie p. 32-33
(Brigitte Salino, Le Monde dat du 09.10.2013)

Hugo
Hugo a expos sa thorie du drame
romantique dans la prface de
Cromwell (1827) o il rcuse les
rgles du thtre classique. Il revendique le droit de mler le
grotesque au sublime. Hernani
(1830) et Ruy Blas (1838) illustrent
brillamment ce renouveau du
genre.
Musset
Il se distingue en ce quil renonce
assez vite faire reprsenter ses
pices. Aprs lchec de La Nuit
vnitienne, il crit des drames
romantiques (Lorenzaccio), des
drames et des comdies, en prose,
mlant des jeunes gens amoureux
et des personnages vieillissants,
grotesques et autoritaires.
mile Augier
Ses comdies de murs connaissent le succs. Il y dpeint ironiquement les travers de la bourgeoisie du
second Empire: Le Gendre de
Monsieur Poirier (1854), Les Lionnes
pauvres (1858)
Alexandre Dumas fils
Dans la mme veine, Dumas fils
donne La Dame aux camlias
(1852). Ses rapports difficiles avec
son pre inspirent la problmatique familiale de nombreuses
pices: La Question dargent (1857),
Le Fils naturel (1858)
Eugne Labiche
Il propose son observation des
murs dans la veine comique du
vaudeville: Le Voyage de Monsieur Perrichon (1860), La Cagnotte
(1864).

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

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rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Les Comdiens italiens, Antoine


Watteau, c. 1720.

Dumas pre
Le 10 fvrier 1829, il donne au
thtre Henri III et sa cour, drame
en prose voquant les machinations de Catherine de Mdicis et
osant toutes les ressources dune
thtralit totale: potion soporifique, porte secrte... sans omettre
les mignons du roi pour la parodie. Cest le triomphe du premier
drame romantique.

UN SUJET PAS PAS

Caligula: thtre et histoire


Cre en 1945, avec Grard Philipe
dans le rle titre, Caligula a eu une
premire version, en 1921. Camus
prsente largument: Caligula,
prince relativement aimable jusque
l, saperoit la mort de Drusilla,
sa sur et sa matresse, que les
hommes meurent et ils ne sont
pas heureux. Ds lors, obsd par
la qute de labsolu, empoisonn de
mpris et dhorreur, il tente dexercer, par le meurtre et la perversion
systmatique de toutes les valeurs,
une libert dont il dcouvrira pour
finir quelle nest pas la bonne. Il
rcuse lamiti et lamour, la simple
solidarit humaine, le bien et le
mal. Il prend au mot ceux qui lentourent, il les force la logique,
il nivelle tout autour de lui par la
force de son refus et par la rage de
destruction o lentrane sa passion
de vivre.
Caligula, personnage historique, est
connu notamment par La vie des
douze Csars de lhistorien Sutone.
Descendant dAuguste, successeur
de Tibre, il devient empereur en
31. Aprs six mois dun rgne juste
et libral, il devient tyrannique et
incarne la figure dun empereur
fou. Il ridiculise le Snat et les
consuls, fait assassiner ses proches.
Une conjuration le fait assassiner
par des soldats de sa garde, en lan 41.
Le retour de la tragdie
au xxe sicle
Genre dominant du thtre classique, la tragdie renat au xxe sicle
avec la cration de pices qui renouvellent lapproche de grandes
figures des mythes et de lhistoire
antiques.
Jean Cocteau, La Machine infernale,
cre en 1934: variation potique
inspire de ldipe roi de Sophocle.
Jean Giraudoux, La guerre de Troie
naura pas lieu, 1935: sur limpossibilit dchapper la guerre.
Jean Anouilh, Euridyce, 1942: version modernise du mythe dOrphe et dAntigone, 1944, inspire
de Sophocle, elle devient lallgorie
de la Rsistance.
Henri de Montherlant, La Reine
morte, 1942: voque un pisode
de la vie la cour du Portugal au
xive sicle.

30

Commentaire de texte:
Albert Camus, Caligula
Le texte

Introduction

Caligula, empereur romain dment et


sanguinaire, est assassin en 41aprs
Jsus-Christ par une conjuration forme
par les chefs de la noblesse et du snat.
Hlicon est son fidle confident. Cet extrait
est le dnouement.

Caligula, est un drame en


quatre actes dAlbert Camus,
publi en 1944 et inspir du
destin du jeune empereur
romain assassin en 41aprs
Jsus-Christ. Mais lauteur en
fait un hros de labsurde,
aux cts de Sisyphe, de
Il tourne sur lui-mme, hagard, va vers le
Meursault (Ltranger) et de
miroir.
Jan, victime du Malentendu,
Caligula (des bruits darmes) [] Cest linpour constituer ce quil a apnocence qui prpare son triomphe. Que ne
suis-je leur place! Jai peur. Quel dgot, Buste de Caligula.
pel le cycle de labsurde.
aprs avoir mpris les autres, de se sentir la
Par les humiliations infliges
mme lchet dans lme. Mais cela ne fait rien. La peur aux patriciens, les meurtres gratuits, il a russi
non plus ne dure pas. Je vais retrouver ce grand vide o provoquer une rvolte contre lui-mme, contre lable cur sapaise.
surde quil incarne. Il na rien fait pour empcher le
Il recule un peu, revient vers le miroir. Il semble plus complot qui se trame contre lui, parce quil a aussi
calme. Il recommence parler, mais dune voix plus basse pris conscience que tuer nest pas la solution.
et plus concentre.
Cette prise de conscience annonce et justifie le dTout a lair si compliqu. Tout est si simple pourtant. Si nouement: il ne lui reste plus qu jouer le dernier
javais eu la lune, si lamour suffisait, tout serait chang. acte de cette tragdie quil a lui-mme monte.
Mais o tancher cette soif? Quel cur, quel dieu aurait Caligula, dabord seul en scne devant son miroir,
pour moi la profondeur dun lac? (Sagenouillant et se lance dans un long monologue, qui occupe les
pleurant.) Rien dans ce monde, ni dans lautre, qui soit deux tiers de la scne. Il y fait le bilan dsespr de
ma mesure. Je sais pourtant, et tu le sais aussi (il tend son action, puis il soffre aux coups des conjurs
les mains vers le miroir en pleurant), quil suffirait que qui surgissent. On assiste la mort de Caligula et
limpossible soit. Limpossible! Je lai cherch aux limites de son fidle confident, Hlicon.
du monde, aux confins de moi-mme. Jai tendu mes Nous tudierons tout dabord le face--face de
mains, (criant:) je tends mes mains et cest toi que je Caligula avec lui-mme, occasion pour lui de faire
rencontre, toujours toi en face de moi, et je suis pour le bilan de son action, puis nous nous attacherons
toi plein de haine. Je nai pas pris la voie quil fallait, je ltude de la dimension tragique et spectaculaire
naboutis rien. Ma libert nest pas la bonne. Hlicon! de la mort de Caligula, hros de labsurde.
Hlicon! Rien! Rien encore. Oh! Cette nuit est lourde!
Hlicon ne viendra pas: nous serons coupables ja- Le plan dtaill du dveloppement
mais! Cette nuit est lourde comme la douleur humaine. I. Le face--face de Caligula avec lui-mme: le bilan
Des bruits darmes et des chuchotements sentendent de son action
en coulisse. Hlicon (surgissant au fond)
a) Caligula, seul face au miroir: situation symbolique et rvlatrice
Garde-toi, Caus! Garde-toi!
Une main invisible poignarde Hlicon. Caligula se relve, Dgager la valeur symbolique de la situation en
prend un sige bas dans la main et approche du miroir en analysant les didascalies indiquant la gestuelle.
soufflant. II sobserve, simule un bond en avant et, devant Faux-monologue (= dialogue avec soi, alternance
le mouvement symtrique de son double dans la glace, des pronoms de premire et de deuxime perlance son sige toute vole en hurlant:
sonne du singulier: Je sais pourtant, et tu le sais
lhistoire, Caligula, lhistoire.
aussi.) permettant un retour sur soi.
Le miroir se brise et, dans le mme moment, par toutes b) La libre expression des sentiments face une
les issues, entrent les conjurs en armes. Caligula leur mort attendue
fait face avec un rire fou. Le vieux patricien le frappe Relever la progression des sentiments: peur/
dans le dos, Chra en pleine figure. Le rire de Caligula se dgot de sa lchet. Do son abandon la mort
transforme en hoquets. Tous frappent. Dans un dernier libratrice: Je vais retrouver ce grand vide
hoquet, Caligula, riant et rlant hurle:
o le cur sapaise. priphrase= aveu de son
Je suis encore vivant!
athisme, absence dun au-del. Nant = apaiseRideau.
ment espr et anticip dans la didascalie: Il
(Albert Camus, Caligula, 1944, acte IV, scne 14.)
semble plus calme.

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

REPRES

UN SUJET PAS PAS

II. Un dnouement tragique, spectaculaire et riche


de sens
a) Une scne daction spectaculaire
Mditation interrompue par larrive quasi simultane des conjurs (didascalies) et le retour prcipit du confident pour le protger. Garde-toi,
Caus! Garde-toi!: impratif de mise en garde
rpteet dsespre = fidlit dHlicon. Raction
surprenante de Caligula, aucune surprise, aucun
geste de dfense. Mise en scne de soi, (thtre

dans le thtre), il sobserve, simule, semble


jouer. Gestes provocateursdcrits dans une longue
didascalie Caligula se relve, [] lance son sige
toute vole en hurlant. Meurtre de Caligula par les
conjurs = scne daction violente, loin de la rgle
de biensancedu thtre classique. Unanimit des
conjurs souligne par les pluriels, les pronoms
indfinis toutes, tous; o se distinguent le
vieux patricien le frappe dans le dos et Chra qui
le frappe en pleine figure, comme sil voulait
dtruire un symbole.
b) La mort du hros de labsurde: un suicide
suprieur
Rle rvlateurdu miroir. Caligula brise son image
en brisant le miroir. Forme de suicide symbolique
qui prfigure son abandon aux coups des conjurs.
Courage et grandeur de Caligula: il leur fait face,
avec un rire fou. Excite leur haine du tyran fou
et de labsurde quil a incarn: Caligula, riant et
rlant, hurle.
c) Le testament de Caligula, en deux phrases riches de sens
La premire: lhistoire, Caligula, lhistoire.
est un appel la postrit: dsormais, Caligula
appartient lhistoire. La seconde: Je suis encore
vivant! = cri paradoxal puisque Caligula meurt
en mme temps sous les coups des conjurs (cri
historique selon Sutone). Ce cri prend surtout une
dimension philosophique: par-del sa mort, ce quil
incarne, savoir labsurde, perdurera, sincarnera
sous dautres visages.

Conclusion
Scne de dnouement trs symbolique. Scne trs
thtrale aussi, dune grande intensit dramatique.
Caligula = personnage majeur de luvre de Camus
qui fait cho dautres hros pris dabsolu: Hamlet
chez Shakespeare, dom Juan chez Molire. Enfin, en
concluant travers son personnage qui na pas pris
la voie quil fallait, Camus laisse entendre quil reste
dautres voies essayer: celle de la rvolte humaniste et constructive contre labsurde(cf. celle du
docteur Rieux et de Tarrou dans La Peste).

Ce quil ne faut pas faire


Choisir cet exercice si vous ne connaissez
pas le thme de la pice ni sa place
dans luvre de Camus!

SUJETS TOMBS AU BAC SUR CE THME


Dissertations
Dans quelle mesure le costume de thtre joue-t-il un rle important dans la reprsentation dune pice
et contribue-t-il llaboration de son sens pour le spectateur ? (Sujet national, 2004, S et ES)
Dans quelle mesure le spectateur est-il partie prenante de la reprsentation thtrale ? (Sujet national, 2007,
S et ES)
Dans quelle mesure peut-on affirmer, comme Eugne Ionesco, que le thtre rejoignant une vrit universelle, me renvoie mon image et quil est miroir? (Polynsie, 2009, sries S, ES)

REPRES
Trois dramaturges contemporains.
ric-Emmanuel Schmitt
N en 1960, il est la fois dramaturge, nouvelliste, romancier et
ralisateur de cinma. Au thtre,
il a notamment cr La Nuit de
Valognes (1991), Variations nigmatiques (1996) avec Alain Delon, Monsieur Ibrahim et les fleurs du Coran
(1999), La Tectonique des sentiments
(2008). Kiki van Beethoven (2010) est
l'adaptation de son essai Quand je
pense que Beethoven est mort alors
que tant de crtins vivent.
Yasmina Reza
galement auteur de romans et
de rcits, Yasmina Reza fait preuve
dun pessimisme voil dhumour.
Les personnages de ses pices refltent les dfauts et le ridicule de
notre poque. Art (1994) a connu
un succs immdiat en France et
aux tats-Unis. Lintrigue sorganise
autour dun tableau blanc, avec
de fins lisers transversaux, que
Serge vient dacheter. Les avis de ses
amis, Marc et Yvan, sont partags.
Les trois amis vont sentre-dchirer
autour de ce tableau blanc en invoquant des arguments qui tournent
autour de lart moderne et de lart
contemporain. En janvier 2008,
elle met en scne sa nouvelle pice,
Le Dieu du carnage, au thtre
Antoine, Paris.
Jean-Michel Ribes
Jean-Michel Ribes, n en 1946, est
acteur, dramaturge, metteur en
scne de thtre, ralisateur et
scnariste au cinma. Parmi ses
crations: Thtre sans animaux,
en 2001, au Thtre Tristan Bernard,
Muse haut, muse bas, en 2004, au
Thtre du Rond-Point, Ren lnerv,
opra bouffe et tumultueux, en 2011,
au Thtre du Rond-Point.

CITATION
Il ny a de thtre vivant que si
des auteurs y sont attachs. Ce sont
les auteurs autant que les troupes
qui font les thtres . (Jean-Louis
Barrault, Hommage Albert Camus,
La Nouvelle revue franaise, 1960.)

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

31

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

c) Face au miroir, le bilan ngatif


Aveu de son erreur dans sa qute de limpossible,
dans son exigence dabsolu symbolis par la lune.
Mise en relief en tte de phrase du mot impossible ponctuation exclamative emploi du pass
compos = qute appartenant au pass, voue
lchec. Gradation descendante limites du monde/
confins de moi-mme) = rtrcissement de lespace,
anantissement de ses rves.
Analyse des raisons de son chec: qute insense,
contradiction souligne par lantithse compliqu/
simple. Got de labsolu ne pouvant tre satisfait par
lamour humain, imparfait, ni par lamour dun dieu.
Questions purement rhtoriques, Mais o tancher
cette soif? Quel cur, quel dieu aurait pour moi la
profondeur dun lac? Mtaphore file de la soif
que ne peuvent tancher ni lamour, ni la religion.
Constat ngatif, amer et rsign: Rien dans ce
monde, ni dans lautre, qui soit ma mesure.
d) La reconnaissance de lchec inspire culpabilit
et haine
Reconnaissance explicite de son erreur dans lexercice du pouvoir: Je nai pas pris la voie. Dernier
sursaut: appel dsespr son confident Hlicon
(deux occurrences exclamatives). Trois phrases ngatives et ladverbe rien = aveu dchec total. Prise
de conscience de sa culpabilit radicale et de celle
dHlicon qui la soutenu dans cette folie: []nous
serons coupables. Comparaison soulignant le poids
de la faute et de la douleur qui laccompagne. Gnralisation traduisant aussi lcrasement de lhomme
qui ne peut chapper sa condition. Didascalies
marquant sa capitulation et son dsespoir: sagenouillant et pleurant, il tend les mains vers le
miroir en pleurant avec des verbes qui soulignent
son accablement, son effondrement. Il ne reste plus
Caligula qu mourir, se laisser tuer.

L'ARTICLE DU

Patrice Chreau, un thtre de la vie

l court. Il porte une chemise


blanche qui gonfle sous le vent,
un jean et des lunettes noires.
Ses pieds semblent peine toucher
le sol, sa tte dessine un angle
droit avec son corps. Elle regarde
dans une direction quon ne voit
pas, sur cette petite photo en noir
et blanc o PatriceChreau est
tel quil a toujours t: dans un
lan, tendu vers un but, la nuque
solide. Que faisait-il sur cet trange
sol sablonneux barr dun rideau
darbres? Quel dsir le poussait
courir ainsi, droit devant? Dsir
des acteurs, comme toujours dans
sa vie. Ctait en 1986, et il tournait
Htel de France, un film adapt
de Platonov, de Tchekhov, quil
avait mis en scne pour les lves
de lcole de Nanterre-Amandiers.
Aujourdhui, cest cette image qui
simpose: Patrice Chreau vivant.
Le cancer, qui la emport lundi
7octobre, ne changera rien. Peu
dhommes et dartistes ont vcu
aussi intensment et laiss un
hritage aussi imprieux: il y
avait tous les metteurs en scne,
et Patrice Chreau. Non quil
ft toujours le meilleur mais il
a toujours t ct, l o on
ne lattendait pas. uvrant sur
tous les fronts thtre, opra,
cinma, il a rvolutionn la
vision du Ring, de Wagner, offert
quelques trs beaux films, dont
LHomme bless, La Reine Margot,
Ceux qui maiment prendront le
train... et des spectacles de thtre
inoubliables, de La Dispute I am
the Wind, en passant par Dans la
solitude des champs de coton. Dans
son bureau de son appartement du
Marais, Paris, il y avait plusieurs
tables: chacune tait consacre
un projet et Patrice Chreau en
avait toujours plusieurs en cours. Il
passait de lune lautre, commentait dune manire incisive, avec
son regard vert tranchant.
Tout allait vite avec Patrice
Chreau. Il fallait le voir manger,
voracement. Il avait un sourire cinglant et un phras rapide, comme

32

son criture, minuscule, qui couvrait de commentaires les textes,


les partitions et les scnarios. Il y
a quelques annes, il avait dpos
toutes ses archives lInstitut
Mmoires de ldition contemporaine (IMEC), Caen. Et cela lui ressemblait: il naimait pas regarder en
arrire. Seul aujourdhui comptait.
Avec le dsir des garons, la
passion du travail, lobstination
forcer les vnements pour ne
pas vivre dans le rve, mais crer,
encore et toujours. Et la cration
revenait toujours un postulat
simple, en apparence: raconter
une histoire, parce que a peut
contenir le monde, a peut nous
contenir, nous et les problmes
quon a affronter, et la faon
dont on est au monde, comme il
le dit dans Les Visages et les Corps,
le beau livre crit au moment o
Patrice Chreau a t le grand
invit du Louvre, en 2010.
Par une trange concidence de
la vie, ce fut au moment o il prparait son exposition et ses deux
mises en scne au Louvre, Rve
dautomne, de Jon Fosse, et La Nuit
juste avant les forts, de BernardMarie Kolts, que Patrice Chreau a appris quil tait malade.
Comme si une boucle se bouclait:
le Louvre avait t son terrain
denfance, cest l quil sest form
lart, emmen par son pre.
Ctait au dbut des annes1950,
sa famille vivait langle de la rue
de Seine et de la rue des BeauxArts. Il ny avait que le pont
traverser. Patrice Chreau avait
cinq ans, quand il est arriv dans
cet appartement, avec son frre
an et aim, et ses parents. Ils
venaient de Lzign (Maine-etLoire), o il est n, le 2novembre
1944. cette poque, son pre et sa
mre dessinaient des tissus pour
les couturiers. Ils lui apprirent
dessiner, et ce fut essentiel, parce
que apprendre dessiner, cest
apprendre regarder, affirmait-il.
En 1962, les Chreau sont passs
sur la rive droite, quils nont plus

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

jamais quitte. Le pre a repris la


peinture, quil avait abandonne
pendant presque vingt ans, et
la mre a continu ses travaux.
Largent ntait pas toujours au
rendez-vous mais les parents
le cachaient dlicatement aux
enfants. Ils vcurent de la vente
de trois tableaux de Rodin reus
en hritage: la grand-mre de la
mre de Patrice Chreau avait t
un modle du peintre. Le pre na
jamais connu de vritable notorit, quels que furent les efforts
de son fils, qui a tenu reproduire
son atelier dans Ceux qui maiment
prendront le train, un film largement autobiographique, comme
toute son uvre dailleurs, puise
dans le cours des jours, des rages
et des sentiments.
Et des rages, il y en eut beaucoup, chez Patrice Chreau.
commencer par se trouver pire
que laid, moche, ladolescence.
Il ne savait pas alors quil dgageait dj une incandescence
qui a frapp tous ceux qui lont
rencontr, ds ces annes o il
tait au Lyce Louis-le-Grand, et
o tout a chang. Ou tout change,
pour tre juste: car lhistoire de
Patrice Chreau scrit au prsent,
partir du moment o il dcouvre
le thtre, grce latelier du lyce.
Il y passe son temps, sessaye au
jeu, mais trs vite dcouvre que
ce quil aime, cest organiser. Donc
mettre en scne, diriger les autres.
Il trouve alors sa place: Jtais
ferm, dur, agressif. Le thtre ma
aid vivre, confiait-il.
Dans latelier du lyce, il y a
Jrme Deschamps, Jacques
Schmidt, qui deviendra le costumier de Patrice Chreau, et
Jean-Pierre Vincent, qui pleure
aujourdhui un ami. Lpoque est
intense. Il y a le thtre, avec le
TNP de Jean Vilar, Chaillot, et la
dcouverte, fondatrice, du Berliner
Ensemble de Brecht, dans le cadre
du Thtre des Nations, Paris, un
festival qui fut aussi une universit pour toute sa gnration. La

troupe allemande, et ses fabuleux


acteurs, en particulier Helene Weigel, lpouse de Brecht, marque
tant Chreau quil fera souvent le
voyage Berlin, et quil apprendra
lallemand, luniversit.
Et puis, il y a Giorgio Strehler,
qui vient Paris avec LOpra de
quatsous. Un autre choc esthtique. Et le cinma, avec lexpressionnisme allemand, et Ingmar
Bergman. Patrice Chreau dvore
tout. En mme temps, il se bat
contre la guerre dAlgrie, qui
louvre lengagement politique.
Il est de toutes les manifestations,
dont celle de Charonne, le 8fvrier1962, avec son Bailly et son
Gaffiot, ses dictionnaires de grec et
de latin qui servent darmes contre
les forces de la police. Ce quil vit
alors, dans la rue, le marque dune
manire indlbile, et explique
pourquoi il sera beaucoup moins
actif, en 1968: lenjeu lui semblera
moins important que lindpendance dune ancienne colonie
franaise.
Ainsi, en trois ans, de 1959
1962, Patrice Chreau trouve
le socle sur lequel il va se
construire. Deux ans plus tard, il
signe sa premire mise en scne,
au lyce: LIntervention, de Victor
Hugo, couple avec les Scnes
populaires dessines la plume,
par Henry Monnier. Suivent, en
1965, Fuenteovejuna, de Lope de
Vega et, en 1966, LHritier de village, de Marivaux, qui cr lvnement au Festival des jeunes
compagnies de Nancy.
Quel est ce jeune homme
qui nhsite pas tordre le cou
aux textes et dploie un sens de
limage aussi sidrant? Le mot
de surdou vient aussitt sur les
lvres, et la fameuse mise en scne
de LAffaire de la rue de Lourcine,
de Labiche, confirme la mme
anne que, oui, Patrice Chreau
et son thtre violent, virulent et
somptueux, est sans pareil. Cela
est si vident quil se voit confier,
toujours en 1966, la direction du

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Le metteur en scne est mort lundi 7 octobre 2013 Paris. Il avait 68 ans.

Thtre de Sartrouville. 22 ans.


Il entrane avec lui Jean-Pierre
Vincent, et rencontre un jour
un jeune homme qui frappe
la porte: Richard Peduzzi.
lpoque, Patrice Chreau fait
tout, mises en scne et dcors.
Dsormais, Richard Peduzzi sera,
pour toujours, son dcorateur.
Plus mme: un frre dans le
travail, incarnant des visions
vous damner lme. Sartrouville, lquipe milite pour que le
thtre sorte de la salle, aille dans
les coles, les usines. Sans lsiner
sur les moyens financiers qui, trs
vite, explosent. Cest la faillite,
malgr la russite flamboyante
des Soldats de Lenz. Patrice Chreau sen va. Il mettra quinze ans
rembourser les dettes, de sa
poche. Et le voil en Italie, o Giorgio Strehler linvite rejoindre
son Piccolo Teatro, Milan.
En avril 1970, sa premire mise
en scne, Splendeur et mort de
Joaquin Murieta, de Pablo Neruda,
lui vaut vingt-deux rappels dune
salle debout. Un an plus tard, il
signe Spolte, toujours en Italie,
La Finta Serva (La Fausse suivante),
un Marivaux sans marivaudage,
brutal et dsespr, crit Colette
Godard, dans Le Monde. Puis cest
Lulu, de Wedekind, au Piccolo. Une
autre somptueuse critique sociale,
un nouveau triomphe.
Cest alors que le directeur du
TNP de Villeurbanne, le metteur
en scne Roger Planchon, un de
ses matres, appelle Chreau en
lui disant: Tu ne crois pas que
ce serait bien que tu reviennes en
France? Lexprience milanaise
prend fin. Commence celle de
Villeurbanne. Le premier spectacle, Massacre Paris, de Jean
Vauthier, daprs Marlowe, inspire
Bertrand Poirot-Delpech une
critique assassine et une rponse
tout aussi assassine du metteur en
scne dans LeMonde. Lpoque na
pas peur du dbat, qui porte sur la
conception du thtre populaire,
dans la France daprs-1968. Et
Chreau na pas peur de dfendre
sa ligne, qui est celle du renouvellement. Quitte se faire traiter de
dispendieux, ce quil est: la beaut
a un prix, et il se paye.
Ses annes dans la banlieue

lyonnaise marquent un tournant.


Tout en faisant du thtre, dont la
mythique Dispute, de Marivaux,
et un Peer Gynt, dIbsen, qui reste
un de ses plus beaux spectacles, il
signe son premier film, La Chair
de lorchide, en 1974. Puis cest la
Ttralogie de Wagner, Bayreuth,
en Allemagne, qui commence sous
les hues, en 1976, et sachve,
sa dernire reprise, en 1980, par
quatre-vingt-sept minutes dapplaudissements. Ce Ring fait entrer
Patrice Chreau dans la lgende:
de superstar europenne, il
devient mondialement connu.
Il est saisissant, aujourdhui, de
constater quil avait 32 ans quand
il a t appel Bayreuth.
Aprs le Ring, personne ne peut
rien lui refuser: il est au fate de
sa gloire, et il en profite quand
la gauche, quil a toujours soutenue, arrive au pouvoir, en 1981.
JackLang, ministre de la culture,
lui propose la direction dun
thtre Paris. Chreau impose
son choix: Nanterre-Amandiers.
Avec ses amis, Catherine Tasca,
Alain Crombecque, Richard Peduzzi, il invente un projet sans
prcdent: une sorte de Bauhaus o toutes les disciplines
sont convies, thtre, musique,
opra, cinma. Sans oublier lcole
des Amandiers, o se formeront
Valeria Bruni Tedeschi, Vincent
Perez, Laurent Grvill, Marianne
Denicourt, Agns Jaoui... Patrice
Chreau revendique lorgueil
dun projet qui veut embrasser
le monde et peut se le permettre.
Le 23fvrier1983, NanterreAmandiers ouvre avec un coup
dclat: la cration de Combat de
ngre et de chiens, de Bernard-Marie Kolts. Jusqualors, Patrice Chreau a mont trs peu dauteurs
contemporains. Il nen cherchait
pas, parce que cest comme en
amour: quand on cherche, on ne
trouve pas. Quand on arrte de
chercher... une pice peut vous
arriver entre les mains, et vous
sidrer. Chreau lest totalement
avec cette pice de Kolts, dont
il est impossible doublier la premire scne. Vous tes assis sur
des gradins, face un sable jaune
et une bretelle dautoroute interrompue net, et noye dans les

fumignes. Une voiture arrive en


crissant. Il en sort la musique de
Caravan, de Duke Ellington. Puis
la voix de Michel Piccoli, chef dun
chantier en Afrique o les Blancs
crasent les Noirs...
En 1983, Bernard-Marie Kolts
a 35ans. Avec Combat de ngre
et de chiens, son nom est enfin
associ celui de Patrice Chreau,
quil veut absolument comme
metteur en scne de ses pices.
Et Patrice Chreau le veut absolument comme auteur. Ainsi se
noue une histoire rare dans le
thtre. Elle se poursuit, en 1986,
avec la cration de Quai Ouest.
Un dsastre. Lpoque sest durcie, des illusions sont tombes,
et le sida commence faire des
ravages. Cette collusion de la vie
et de la mort gagne le thtre de
Nanterre-Amandiers. La drogue
sen mle. Pour Quai Ouest,
tout le monde pte les plombs,
selon ladministrateur Philippe
Coutant. Mme le sage Richard
Peduzzi, qui invente un dcor
de conteneurs portuaires dans
lequel les comdiens se perdent.
La presse nest pas tendre.
Mais Chreau ne lche pas: il
dcide de monter une autre pice
de Kolts, Dans la solitude des
champs de coton, en 1987, avec
Laurent Malet et Isaac de Bankol. En 1995, il reprendra la pice,
la jouant avec Pascal Greggory.
Ce sera un acm du dsir et du
thtre. Entre-temps, il aura une
nouvelle fois cr une uvre de
Kolts: Retour au dsert, jou
non pas Nanterre-Amandiers,
mais au Thtre du Rond-Point,
Paris. Avec Jacqueline Maillan et
Michel Piccoli, frre et sur ennemis dans la province franaise, au
moment de la guerre dAlgrie.
Si les crations des pices de
Kolts ont marqu les annes
Nanterre-Amandiers, elles ne les
rsument pas. Ce fut un temps
unique, o le thtre ressemblait
un phalanstre, o flottait un
parfum dutopie: Jean Genet,
dont Chreau a mis en scne Les
Paravents, est venu; Peter Stein
a prsent les plus belles Trois
surs, de Tchekhov, quon ait
jamais vues; Luc Bondy a fait ses
dbuts fracassants en France avec

Terre trangre, de Schnitzler;


Alain Crombecque a fait entendre
des musiques du Maghreb; Klaus
Michael Grber a magnifi La
Mort de Danton, de Bchner...
Nanterre-Amandiers a t une
cole du regard, qui donnait envie
daimer le thtre.
Patrice Chreau sut partir
temps. En 1990, il quitte les
Amandiers. Il lui faut respirer, se
retrouver, prendre un nouvel
lan. Il travaille dun thtre
lautre, lOdon pour Le Temps
et la Chambre, de Botho Strauss,
inaugurant les Ateliers Berthier
avec Phdre, de Racine, joue par
Dominique Blanc, et laissant,
pour finir, ce Rve dautomne au
Louvre, et I Am the Wind, au
Thtre de la Ville. Ces deux crations lui ressemblent tant que
leur souvenir contient toutes les
autres: personne ne savait
comme Patrice Chreau mettre en
scne les visages et les corps, leur
solitude intempestive et leur dsir
effrn de sapprocher, de se combattre ou de streindre, dans la
haine comme dans lamour.
chaque fois, ces visages et ces
corps laissaient une part deuxmmes, et vous, dchire. Ainsi
fut-il. Ainsi soit-il.
Brigitte Salino
Le Monde dat du 09.10.2013

POURQUOI
CET ARTICLE?
Brigitte Salino retrace ici le
parcours du metteur en scne
et cinaste Patrice Chreau,
dcd en octobre2013. Elle
voque notamment la faon
dont il a modernis la mise
en scne thtrale par des
choix esthtiques novateurs
et un travail de prcision sur
les dcors, souvent fastueux.
Hritier de Bertolt Brecht
comme dAntonin Artaud,
Patrice Chreau a su plonger
les spectateurs dans une nouvelle dimension artistique
et scnique, o le lyrisme et
lexpressivit ont la part belle.

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

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rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

L'ARTICLE DU

LESSENTIEL DU COURS

Les formes du dialogue thtral.


Didascalie
Ces prcieuses indications pour la
lecture et la mise en scne sont proposes dans le texte de la pice. Elles
donnent des informations surle
nom des personnages,le dcoupage
en actes et scnes, le lieu, lpoque,
les gestes, les mimiques, le ton dun
personnage (exemple: Figaro(seul,
se promenant dans lobscurit, dit du
ton le plus sombre.)), lnonciation
(exemple: en apart), le dcor
(exemple: Devant le chteau.
Perdican), les bruits, la musique
(exemple: On entend soudain
la valse qui recommence, accompagne de rires, de vivats, du bruit
des verres entrechoqus. Puis tout
sarrte brusquement.) ou encore
les accessoires(exemple: Caligula
se relve, prend un sige bas dans
la main et approche du miroir en
soufflant).
Monologue
Le monologue est un faux dialogue
o le personnage se parle luimme. Il peut prendre la forme de
stances, si le style en est potique;
il peut tre un apart, si dautres
personnages sont sur scne mais
ne sont pas censs entendre ce que
dit le premier personnage.
Rcit
Il est employ pour donner entendre des faits qui ne sont pas
reprsents sur scne, soit parce
que la biensance sy oppose, soit
parce quils se droulent dans un
autre lieu ou une autre poque.
Rplique
La rplique est une prise de parole
par un personnage.

Le thtre et la question

e thtre est un genre littraire, mais aussi un spectacle;


cette double dimension pose la question des rapports entre
le texte et la mise en scne.

Le thtre: un texte

La reprsentation

Si lon excepte la commedia dellarte (joue aux xvie


et xviiesicles, en Italie et en France), o le texte est
rduit un canevas sur lequel les acteurs improvisent, une pice de thtre est crite par un auteur
dramatique. Ce texte est compos de deux lments
distincts: le dialogue, et les didascalies.
Le dialogue est le discours direct entre les personnages. Il permet au spectateur:
de connatre les penses et les sentiments des
personnages;
de connatre les informations ncessaires la
comprhension de la pice;
de ressentir des motions.
Le texte thtral se distingue ainsi par une double
nonciation: les acteurs se parlent entre eux
(premier niveau dnonciation), mais ils sadressent
aussi au public (second niveau dnonciation). Cette
spcificit peut donner lieu de jeux, si le spectateur
en sait davantage quun personnage, comme dans le
cas du quiproquo par exemple.

Une pice de thtre sauf cas exceptionnel, comme


Musset et son Spectacle dans un fauteuil par
exempleest crite pour tre joue, cest--dire
pour tre mise en scne. Les didascalies restent
des indications, mme si elles sont essentielles.
Le metteur en scne a donc un rle dcisif dans
le passage du texte la reprsentation concrte.
Au xviiesicle, la rgle des trois units impose un
seul lieu, un temps rduit 24heures et une
seule action. Le lieu peut tre une pice dans un
palais, un intrieur bourgeois, une place, etc. que
le metteur en scne meuble et dcore.
Au xixe et xxesicles, les lieux sont multiples, ce qui
impose des changements de dcors. Le metteur en
scne peut choisir des dcors ralistes ou styliss,
voire de simples criteaux indiquant la nature du
lieu (renouant ainsi avec les procds du Moyen
ge et de la Renaissance).
Dans tous les cas, la convention choisie est accepte par le spectateur. Cependant, chacune engendre
des motions diffrentes.
La musique, la lumire, les costumes, les dcors
sont autant dlments de mise en scne laisss la
discrtion du metteur en scne. chaque moment
dune pice existent donc des choix faire, qui
engagent le sens de luvre.
Les acteurs sont dirigs par le metteur en scne:
leur travail commun permet de faire merger une
diction, un dbit, des intonations, mais aussi des
gestes, des dplacements L encore, les choix
effectus donneront une couleur spcifique la
pice.

En prose ou en vers, le texte thtral diffre toujours


de la communication de la vie relle. En effet, il
sagit dun texte littraire, qui vise lefficacit:
les paroles prononces doivent avoir un lien avec
laction reprsente sur scne. Dautre part, dans les
rpliques, les rythmes et les sonorits ont autant
dimportance que le sens: il sagit pour le dramaturge dengendrer des motions chez le spectateur,
de le frapper, et de crer un univers.
Les didascalies sont les indications scniques que
lauteur donne au metteur en scne, aux acteurs, et
ventuellement au lecteur, mais pas au spectateur.
Elles sont souvent prsentes en italiques, et signalent demble quune pice ne se rduit pas aux
changes verbaux entre personnages.

Tirade
Cette longue rplique, souvent
argumentative, peut galement
appartenir un registre lyrique,
tragique, pique, etc.
Stichomythie
Il sagit dune succession rapide
de rpliques dans laquelle les
personnages se rpondent vers
par vers. Elle rvle un moment
intense dchange.

34

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

Mise en scne et cration


Ainsi, le metteur en scne nest pas un simple
excutant; il ne peut pas se contenter de transposer les didascalies en lments rels. Dune part,
parce quelles ntaient pas frquentes jusquau
xix esicle; dautre part, parce que ces indications
laissent encore de la place pour une interprtation; enfin, parce que chaque mise en scne est
unique et que le thtre est un art vivant. La
mise en scne est donc cration, partir de
luvre de lauteur dramatique.
En rgle gnrale, la reprsentation sattache
rendre visible, par des signes, le sens de luvre
crite. Les metteurs en scne respectent le texte,
mais aussi les lieux (dcors), lpoque, les classes
sociales des personnages, etc. Il y a ainsi conver-

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REPRES

LESSENTIEL DU COURS

de la mise en scne

ZOOM SUR
Les diffrents types de comique
et les registres.
Comique de caractre
Un avare, un misanthrope ne sont
pas comiques en soi. Pourtant, ils le
deviennent quand ce trait de caractre devient une folie qui les aveugle
et fait deux des proies faciles. Cest
ce que lon appelle le comique de caractre. Le naf Orgon, par exemple,
sort de sous la table o il stait cach
et, au lieu de chasser Tartuffe de
chez lui, sattendrit ses discours.

Comique de mots
Mots dforms ou tronqus, alliance de mots, rparties qui font
mouche, tels sont les ressorts du
comique de mots.

gence entre la pice telle quelle a t crite et la


reprsentation.
Cependant, le respect du texte et des conditions de
cration initiale nempchent pas que deux metteurs en scne donneront, pour la mme uvre,
un spectacle diffrent. En effet, les costumes, le
ton ou les dplacements des acteurs, le choix
mme des acteurs (connus ou inconnus, plus ou
moins jeunes, de physiques diffrents, etc.) sont
autant dlments qui donneront au spectacle sa
spcificit. Chaque metteur en scne offre donc
un apport personnel au texte initial.
Enfin, certains metteurs en scne choisissent
de scarter dlibrment de lun ou lautre des
aspects du texte initial: il y a alors divergence.
On peut ainsi transposer le sujet dans une autre
poque (par exemple, faire jouer une uvre de
Marivaux par des comdiens en jean): le texte
est le mme cependant, il prend, par cette
modernisation, un sens nouveau. Un metteur en
scne peut galement envisager la pice selon un
angle original. Ainsi, le monologue de LAvare,
de Molire, dans lequel le personnage se plaint
davoir t vol et de ne pas retrouver sa cas-

sette, est dun registre comique; mais on peut le


dire avec lenteur, sur un ton pathtique, comme le
fit, par exemple, Jouvet. Dans ce dernier cas, il ny
a pas trahison de lauteur: le metteur en scne
met soudain en relief un aspect du personnage
qui disparaissait sous le comique. Harpagon reste
ridicule, certes, mais devient aussi mouvant et
rvle le mal dont il souffre.

Conclusion
Le spectacle thtral est la fois reprsentation
et re-cration; par ces deux aspects, il permet
la redcouverte de luvre originale.

UN ARTICLE DU MONDE
CONSULTER
Au commencement est le plateau

p. 39-40

(Fabienne Darge, Le Monde Culture et ides


dat du 11.07.2015)

Comique de situation
Tombera? tombera pas? Verra?
verra pas le comique de situation
repose toujours sur un pige
dans lequel un personnage, au
moins, doit tomber. Le rire nat du
bonheur de cette catastrophe diffre. Telle est la situation de base,
que lauteur travaille ensuite son
gr, au moyen du quiproquo, de la
priptie, du coup de thtre. Ainsi,
dans le Tartuffe de Molire, Orgon
est cach sous la table pendant que
Tartuffe fait la cour sa femme.
Registre burlesque
Le burlesque est un type de comique
qui consiste traiter un sujet hroque ou srieux en des termes
vulgaires ou populaires. Le burlesque
peut tre rapproch de la parodie,
du pastiche ou de la caricature en ce
quil relve dune imitation: lide est
de travestir un modle en mettant
laccent sur linversion des valeurs
(le haut devient le bas oprant une
dmythification de lhrosme).
Le rire burlesque prend ainsi une
signification politique: il rabaisse
lorgueil des grands qui deviennent
objets de rise.

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

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Comique de gestes
Le comique de gestes fait la part
belle la mimique, la grimace,
lexubrance gestuelle. Le comique
de gestes est transformiste: on
rit de voir le corps de lacteur saplatir, sallonger, diminuer, senvoler

UN SUJET PAS PAS

ACTE
Dans la dramaturgie classique, une
pice de thtre est divise en actes.
Au xviie sicle, on descendait, entre
chaque acte, les lustres clairant la
scne afin de renouveler les chandelles: par consquent, un acte dure
le temps quil faut pour brler une
chandelle (trois quarts dheure). De
nos jours, on baisse le rideau la fin
dun acte pour le relever ensuite. La
rgle classique de la vraisemblance
impose, au milieu du xviie sicle, que
lacte soit une unit temporelle absolument continue, les ellipses tant
situes entre les actes. Le temps de
lacte est alors une reprsentation
en temps rel, tandis que lentracte,
aussi court soit-il, reprsente une
dure indtermine.

Questions liminaires:
Le monologue chez Molire,
Beaumarchais, Musset et Tardieu

COUP DE THTRE
vnement inattendu qui provoque un brusque revirement
dans lintrigue. Chez Molire, par
exemple, cet vnement est trs
souvent une reconnaissance qui
vient rompre, dun coup, le nud
dramatique et qui permet une rconciliation. Ainsi, la fin de LAvare,
Marianne, quHarpagon veut pouser la barbe de son fils, se rvle
tre la fille de son ami Anselme et la
sur de Valre, lamoureux dlise,
sa fille. Il peut tre le fruit dun deus
ex machina, cest--dire procder
dune intervention divine (les
dieux, dans le thtre du Grec Euripide, descendent du ciel suspendus
une grue que lon appelle une
machine). Par extension mtaphorique, lexpression dsigne
une intervention providentielle et
totalement extrieure lintrigue.

DRAMATURGIE
Le terme dramaturgie peut dsigner
soit lactivit du dramaturge (cest-dire lcrivain de thtre), soit
toutes les possibilits scniques que
contient un texte de thtre. tudier
une pice sous un angle dramaturgique, cest alors la penser comme
un texte, non lire, mais jouer.
Attention, dans le thtre actuel, on
appelle dramaturge la personne qui
aide le metteur en scne lucider
les enjeux scniques dun texte de
thtre (ce nest donc ni lauteur, ni
le metteur en scne).

36

Alfred de Musset par Charles Landelle, 1854.

Les textes
Texte 1
George Dandin, riche paysan qui a pous la noble
Anglique, parat seul sur scne.
George Dandin Ah! quune femme demoiselle est
une trange affaire! et que mon mariage est une
leon bien parlante tous les paysans qui veulent
slever au-dessus de leur condition, et sallier,
comme jai fait, la maison dun gentilhomme! La
noblesse, de soi, est bonne; cest une chose considrable, assurment: mais elle est accompagne
de tant de mauvaises circonstances, quil est trs
bon de ne sy point frotter. Je suis devenu l-dessus
savant mes dpens, et connais le style des nobles,
lorsquils nous font, nous autres, entrer dans leur
famille. Lalliance quils font est petite avec nos
personnes: cest notre bien seul quils pousent;
et jaurais bien mieux fait, tout riche que je suis, de
mallier en bonne et franche paysannerie, que de
prendre une femme qui se tient au-dessus de moi,
soffense de porter mon nom, et pense quavec tout
mon bien je nai pas assez achet la qualit de son
mari. George Dandin! George Dandin! vous avez
fait une sottise, la plus grande du monde. Ma maison
mest effroyable maintenant, et je ny rentre point
sans y trouver quelque chagrin.
(Molire, George Dandin ou Le Mari confondu,
acte I, scne 1, 1668.)

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

Texte 2
Le valet du Comte Almaviva, Figaro, doit pouser
Suzanne, servante de la Comtesse. Il apprend que
le Comte na pas renonc au droit de cuissage,
ancienne coutume qui permet au matre de passer
la nuit de noces avec la marie. Figaro se plaint de
son sort et de Suzanne qui va, daprs lui, cder au
Comte qui elle a donn un rendez-vous secret.
Figaro(seul, se promenant dans lobscurit, dit du
ton le plus sombre.) femme! femme! femme!
crature faible et dcevante! nul animal cr ne
peut manquer son instinct; le tien est-il donc
de tromper? Aprs mavoir obstinment refus
quand je len pressais devant sa matresse, linstant quelle me donne sa parole, au milieu mme
de la crmonie Il riait en lisant, le perfide! et moi
comme un bent non, Monsieur le Comte, vous
ne laurez pas vous ne laurez pas. Parce que vous
tes un grand seigneur, vous vous croyez un grand
gnie! noblesse, fortune, un rang, des places;
tout cela rend si fier! Quavez-vous fait pour tant
de biens? Vous vous tes donn la peine de natre,
et rien de plus. Du reste, homme assez ordinaire!
tandis que moi, morbleu! perdu dans la foule
obscure, il ma fallu dployer plus de science et de
calculs pour subsister seulement, quon nen a mis
depuis cent ans gouverner toutes les Espagnes;
et vous voulez jouter On vient cest elle ce nest
personne. La nuit est noire en diable, et me voil
faisant le sot mtier de mari quoique je ne le sois
qu moiti! Il sassied sur un banc. Est-il rien de
plus bizarre que ma destine? []
(Pierre Augustin Caron de Beaumarchais, La Folle
Journe ou Le Mariage de Figaro, acte V, scne 3,
1784.)
Texte 3
Perdican est amoureux de sa cousine Camille, quil doit
pouser. Mais elle repousse son amour car elle a dcid
dentrer au couvent. Les deux jeunes gens ont eu une
discussion anime. Seul sur scne, Perdican sinterroge.
Devant le chteau. Perdican Je voudrais bien savoir
si je suis amoureux. Dun ct, cette manire dinterroger est tant soit peu cavalire, pour une fille de
dix-huit ans; dun autre, les ides que ces nonnes
lui ont fourres dans la tte auront de la peine se
corriger. De plus, elle doit partir aujourdhui. Diable, je
laime, cela est sr. Aprs tout, qui sait? peut-tre elle
rptait une leon, et dailleurs il est clair quelle ne se
soucie pas de moi. Dune autre part, elle a beau tre
jolie, cela nempche pas quelle nait des manires

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

MOTS CLS

UN SUJET PAS PAS

Texte 4
Un bal est donn au chteau du Baron de Z Les
invits viennent tour tour se prsenter sur scne.
Le premier dentre eux est Dubois-Dupont.
Dubois-Dupont(il est vtu dun plaid plerine
et grands carreaux et coiff dune casquette
assortie genre anglais. Il tient la main une
branche darbre en fleur) Je me prsente: je suis
le dtective priv Dubois. Surnomm Dupont,
cause de ma ressemblance avec le clbre policier
anglais Smith. Voici ma carte: Dubois-Dupont,
homme de confiance et de mfiance. Trouve la
cl des nigmes et des coffres-forts. Brouille les
mnages ou les raccommode, la demande. Prix
modrs.
Les raisons de ma prsence ici sont mystrieuses
autant que mystrieuses Mais vous les connatrez tout lheure. Je nen dis pas plus. Je me tais.
Motus.
Quil me suffise de vous indiquer que nous nous
trouvons, par un beau soir de printemps (il montre
la branche), dans le manoir du baron de Z Zde
comme Zbre, comme Zphyr (il rit btement)
Mais chut! Cela pourrait vous mettre sur la voie.
Comme vous pouvez lentendre, le baron et sa
charmante pouse donnent, ce soir, un bal somptueux. La fte bat son plein. Il y a foule au manoir.
On entend soudain la valse qui recommence,
accompagne de rires, de vivats, du bruit des verres
entrechoqus. Puis tout sarrte brusquement.
Vous avez entendu? Cest prodigieux! Le bruit du
bal sarrte net quand je parle. Quand je me tais,
il reprend.
Ds quil se tait, en effet, les bruits de bal recommencent,

puis sarrtent.
Vous voyez?
Une bouffe de bruits de bal.
Vous entendez?
Bruits de bal.
Quand je me tais (bruits de bal) a recommence quand je commence, cela se tait. Cest
merveilleux! Mais, assez caus! Je suis l pour
accomplir une mission prilleuse. Quelquun sait
qui je suis. Tous les autres ignorent mon identit.
Jai tellement didentits diffrentes! Cest--dire
que lon me prend pour ce que je ne suis pas.
Le crime car il y aura un crime nest pas encore
consomm. Et pourtant, chose trange, moi le
dtective, me voici dj sur les lieux mmes o
il doit tre perptr! Pourquoi? Vous le saurez
plus tard.
Je vais disparatre un instant, pour me mler
incognito la foule tincelante des invits. Que de
pierreries! Que de bougies! Que de satins! Que de
chignons! Mais on vient! Chut! Je mclipse.
Ni vu ni connu!
Il sort, par la droite, sur la pointe des pieds, un
doigt sur les lvres.
(Jean Tardieu, Il y avait foule au manoir, La
Comdie du langage, 1987.)

Questions
1. qui sadressent les personnages dans les
diffrents monologues du corpus?
2. quoi servent, selon vous, les monologues
proposs?
1. La scne 1 de lacte I de George Dandin de Molire, la scne 3 de lacte V du Mariage de Figaro
de Beaumarchais, la scne 1 de lacte III de On ne
badine pas avec lamour de Musset et lexposition
de Il y avait foule au manoir de Tardieu sont
quatre monologues.
chaque fois, un personnage seul sur scne prononce une tirade qui peut tre destine diffrents
interlocuteurs. George Dandin, le personnage ponyme de la comdie de Molire, et Perdican, dans le
drame de Musset, sadressent tout dabord eux-

SUJETS TOMBS AU BAC SUR CE THME


Dissertations
Le monologue, souvent utilis au thtre, parat peu naturel. En prenant appui sur les textes du corpus, sur
diffrentes pices que vous avez pu lire ou voir et en vous rfrant divers lments propres au thtre (costumes, dcor, clairages, les gestes, la voix, etc.), vous vous demanderez si le thtre est seulement un art de
lartifice et de lillusion. (Sujet national, 2009, sries technologiques)
On emploie parfois lexpression crer un personnage au sujet dun acteur qui endosse le rle pour la premire fois. Selon vous, peut-on dire que cest lacteur qui cre le personnage ? (Sujet national, 2009, srie L)
Selon quels critres, selon vous, une scne dexposition est-elle russie et remplit-elle sa fonction ? (Sujet
national, 2011, sries technologiques)
Au thtre le rle du metteur en scne peut-il tre plus important que celui de lauteur? (Sujet national,
2011, sries L)

ZOOM SUR
Les trois plus grands dramaturges de notre histoire
littraire.
Corneille (tragdie)
Dramaturge trs novateur,
Corneille (1606-1684) sillustre
dans diffrents registres.
1635 : Mde, premire tragdie baroque sur un thme mythologique.
1636 : LIllusion comique, chefduvre du thtre baroque.
L'intrigue inclut le procd du
thtre dans le thtre, rapprocher du Songe dune nuit dt
de Shakespeare ou de La vie est un
songe de Calderon.
1636 : Le Cid; 1640: Horace, Cinna et
1643 : Polyeucte, tragdies classiques.
1649 : Don Sanche dAragon prfigure le drame romantique.
1650 : Andromde; 1650: La
conqute de la toison dor et 1661:
Psych (monte avec Molire en
1671), pices grand spectacle.
Molire (registre comique)
Jean-Baptiste Poquelin (1622-1673)
devient Molire pour incarner, au
plus haut degr, lhomme qui sest
identifi totalement sa passion
pour le thtre. Il sera la fois auteur,
acteur, metteur en scne et directeur
de troupe. Sa production trs abondante inclut toutes les variantes du
thtre comique: farces (Les Fourberies de Scapin, 1671), comdies
de murs (Les Prcieuses ridicules,
1659), de caractre (Le Misanthrope,
1666), comdies ballets (Le Bourgeois
Gentilhomme, 1670) et pice grand
spectacle (Psych, 1671).
Racine (tragdie)
Dans les pices de Racine (16391699), la passion pousse les hros
tous les excs: jalousie, avidit,
haine, cruaut. Cette passion les
conduit une dchance lucide
et sans rmission. Ds le lever du
rideau, ils sont en sursis, face
des conflits insolubles qui les
conduisent inluctablement la
mort ou la folie.
1667 : Andromaque.
1669 : Britannicus.
1670 : Brnice.
1672 : Bajazet.
1677 : Phdre.
1691 : Athalie.

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

37

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beaucoup trop dcides et un ton trop brusque. Je nai


qu ny plus penser; il est clair que je ne laime pas.
Cela est certain quelle est jolie; mais pourquoi cette
conversation dhier ne veut-elle pas me sortir de la
tte? En vrit, jai pass la nuit radoter. O vais-je
donc? Ah! je vais au village.
Il sort.
(Alfred de Musset, On ne badine pas avec lamour,
acte III, scne 1, 1834.)

REPRES
Quelques metteurs en scne
du xxesicle.
Jean-Louis Barrault
Jean-Louis Barrault (1910-1994) a
fond en 1946, avec sa femme Madeleine Renaud, la Compagnie RenaudBarrault. Il accorde une importance
particulire au langage du corps,
dcouvert grce au mime. Directeur
du Thtre de lOdon, il monte les
grandes uvres classiques et les
pices les plus modernes: Rhinocros dIonesco, Oh les beaux jours de
Beckett, Des journes entires dans
les arbres de Marguerite Duras.
Antoine Vitez
Antoine Vitez (1930-1990), professeur
au Conservatoire dart dramatique, a
eu une influence dterminante sur
le thtre franais daprs-guerre.
Traducteur des auteurs russes
Tchekhov (La Mouette), Maakovski
(Les Bains) , il monte galement
des pices du rpertoire grec avec
notamment un lectre trs personnel
et des uvres contemporaines: Mre
Courage, La Vie de Galile de Brecht,
Le Soulier de satin de Claudel.
Roger Planchon
Roger Planchon (1931-2009) est une
figure majeure du Thtre national
populaire, hritier de Jean Vilar.
Il a mis en scne Brecht, Molire
(Tartuffe, George Dandin, LAvare,
dont il interprte lui-mme le
rle titre), Shakespeare (Henri IV,
Falstaff), Calderon (La vie est un
songe), et des crations dauteurs
contemporains tels Arthur Adamov
(Le Sens de la marche, Paolo Paoli) et
Michel Vinaver (Par-dessus bord).
Ariane Mnouchkine
Ariane Mnouchkine (1939-), qui
anime depuis 1964 la troupe
du Thtre du Soleil donne une
importance particulire aux
dimensions visuelles (dcors en
mouvement) et sonores (bandeson). Ses crations voquent des
problmes actuels: Le Dernier
Caravansrail sur la vie quotidienne en Afghanistan et celle
des migrants clandestins; Les
phmres, tranches de vie dans
la socit daujourdhui, alternant
scnes comiques et pathtiques.

38

mmes. Ainsi, le premier sapostrophe lui-mme


en scriant George Dandin! vous avez fait une
sottise, alors que le second sinterroge et dclare:
je voudrais bien savoir si je suis amoureux ou
se demande la fin: O vais-je donc? Figaro,
lui, sadresse plutt aux autres personnages de la
comdie, bien quils ne soient pas ses cts. Le dbut de lextrait semble destin Suzanne travers
lapostrophe femme!, alors que la suite prend
directement partie le Comte; Figaro interpelle son
matre et utilise le pronom vous comme si celuici tait prsent: non, Monsieur le Comte, vous
ne laurez pas, dclare-t-il. Enfin, Dubois-Dupont
sadresse explicitement, et de faon droutante, au
public. Aprs stre prsent, il amorce lintrigue en
mnageant un certain suspense, il suscite lintrt
du spectateur en annonant: Les raisons de ma
prsence ici sont mystrieuses [] Mais vous les
connatrez tout lheure.
Mme si cette manire dinterpeller le public est
assez surprenante et originale, il est vident que
les autres monologues sadressent galement au
spectateur. En effet, selon le principe de la double
destination thtrale, toute parole prononce sur
scne est destine un personnage mais galement
au public. De ce fait, George Dandin, Figaro et
Perdican sadressent aussi au public qui a alors
accs aux penses du personnage en ayant parfois
un destinataire plus spcifique. George Dandin vise
par ses propos les paysans, auxquels il sidentifie en
parlant de nous autres, et les nobles dont il est
question dans son monologue. De mme, Figaro,
travers le Comte, sadresse particulirement aux
nobles, surtout lorsque ses paroles se font gnralisantes: noblesse, fortune, un rang, des places;
tout cela rend si fier!.
Les personnages de ces monologues ont donc
diffrents destinataires.
2.Les quatre monologues du corpus remplissent
diffrentes fonctions.
Ces extraits servent en premier lieu informer. Les
monologues des comdies de Molire et de Tardieu,
en particulier, sont situs dans lexposition, ils
informent donc le spectateur sur les personnages et
la situation, amorcent lintrigue venir et le genre
de la pice. George Dandin apprend au public que,
paysan enrichi, il a fait un mariage malheureux: il
a pous une jeune fille de la petite noblesse qui le
mprise et considre cette union comme une msalliance. Le thme et les personnages annoncent
la comdie. De mme, le monologue de DuboisDupont joue un rle dexposition. Le personnage
dcline son identit et sa profession dtective
priv prcise le lieu et lpoque de la scne: un
beau soir de printemps [] dans le manoir du baron
de Z, et annonce une intrigue policire: il y
aura un crime sur un mode burlesque. Par ses
jeux de mots, par sa mise distance de lillusion
thtrale, lorsque le personnage souligne les jeux
sur le bruitage, le monologue annonce l aussi une
comdie.

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

Pierre Augustin Caron de Beaumarchais par Jean-Marc


Nattier, 1755.

Par ailleurs, les monologues servent galement


exprimer les sentiments des personnages,
dresser une sorte de bilan et rvler une tension
intrieure. Ainsi, George Dandin fait le constat de
son erreur, sa sottise, et souligne sa souffrance
en dclarant: Ma maison mest effroyable maintenant []. Surtout, les monologues de Figaro et de
Perdican mettent en valeur la grande agitation des
personnages: les questions et les exclamations y
sont particulirement nombreuses. Figaro exprime
son amertume et sa colre, il est boulevers lide
que Suzanne lait trahi et sindigne de lattitude
du Comte quil traite de perfide. Il revient
galement sur sa vie: Est-il rien de plus bizarre
que ma destine? Les propos de Perdican rvlent
encore davantage le dsarroi du jeune homme: il
ne se rappelle plus o il se rend et sinterroge: O
vais-je donc? Son monologue est nettement dlibratif, il ne sait pas ce quil prouve pour Camille
et se contredit en affirmant tour tour: Diable,
je laime, cela est sr puis il est clair que je ne
laime pas. Ces monologues permettent donc aux
personnages de se livrer une introspection.
Enfin, le monologue peut galement avoir une dimension critique. Cest le cas, en particulier, de
celui de Figaro, qui critique avec une grande vivacit le Comte, il oppose son propre mrite aux
privilges dont le Comte a simplement hrit en
affirmant: Vous vous tes donn la peine de
natre, et rien de plus.

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UN SUJET PAS PAS

L'ARTICLE DU

Au commencement
est le plateau
I

l est environ 17heures, ce


mercredi 24juin, et Jol Pommerat prononce cette phrase
trange, lattention des comdiens qui lentourent sur le plateau du Thtre Nanterre-Amandiers: Je nai pas du tout travaill
la scne 18 B, mais peut-tre que ce
serait bien de la dgrossir. Jol
Pommerat est auteur et metteur
en scne, et lon simagine toujours quun auteur ET metteur
en scne commence par crire, en
un voyage solitaire autour de sa
chambre, puis, une fois son texte
termin, quil entreprend de lui
donner vie sur le plateau avec ses
comdiens. Rien de tel avec Jol
Pommerat.
Certes, lhomme qui, avec sa
Compagnie Louis Brouillard, est
lorigine dune des aventures
thtrales les plus flamboyantes
de ces dernires annes aime le
silence, le calme et la solitude. Au
point quil a achet rcemment,
dans la campagne des environs
dAgen, une maison charmante et
sans chichis, qui donne perte de
vue sur les champs et le paysage
vallonn de cette douce rgion.
Mais sil a besoin de sy retirer,
ce nest pas pour livrer un produit
fini ses comdiens. Depuis ses
dbuts, en 1990, Jol Pommerat
crit partir de et avec les acteurs.
Il ne sagit pas de cration collective: cest bien lui qui crit et qui
signe ses pices. Mais le processus
dcriture se droule partir du
plateau, de ce que les comdiens
improvisent et proposent en partant dune recherche commune de
matriaux, dides, de situations.

La nouvelle cration de Jol


Pommerat, a ira (1) Fin de Louis,
qui entreprend de prendre la
Rvolution franaise bras-lecorps, nchappe pas la rgle.
Elle aurait d faire, cette anne,
louverture du Festival dAvignon
dans la Cour dhonneur. Mais
Jol Pommerat a t oblig dy
renoncer: puis par des annes
de travail intense, il a d faire une
pause, il ne pouvait pas tre prt
pour Avignon. a ira sera donc
prsent en premire Mons, en
Belgique, en septembre, avant de
venir Nanterre en novembre,
puis de partir pour une longue
tourne.
Quand on rencontre Jol Pommerat dans sa maison, en avril, il
est bien en peine de nous montrer
des pages recouvertes dun texte
en bonne et due forme. Lordinateur est pos sur un petit bureau,
devant la fentre qui ouvre sur le
jardin et sur le paysage, comme
dans un tableau de la Renaissance.
Quelques livres historiques ceux
dAlbert Soboul (1914-1982), celui
dEric Hazan, Une histoire de la
Rvolution franaise, qui a t
lorigine du projet, ceux de lhistorien amricain Timothy Tackett
tranent et l dans la pice.
Pour le moment, jessaie de
dfinir des thmes, de raliser un
dcoupage, explique Jol Pommerat. La mthode de travail est
la mme que celle que jai toujours
mise en uvre, mais ce qui change
radicalement, cest le fait de sattaquer un sujet historique. Cela
faisait longtemps que javais envie
de travailler sur un tel matriau.

POURQUOI
CET ARTICLE?
Comme ses illustres prdcesseurs, Shakespeare et Molire
par exemple, Jol Pommerat
est la fois dramaturge et
metteur en scne. loccasion
de sa nouvelle cration, a ira
(1) Fin de Louis, une pice sur
la Rvolution franaise, cet
article offre une description
de sa mthode de travail. Le
texte de sa pice nest pas crit
lavance, il est labor par
le dramaturge partir dune
interaction avec les comdiens
au cours de sances dimprovisation. Celles-ci sont prpares
au moyen dun important
fonds documentaire (ouvrages

Comme ma proccupation depuis


plusieurs annes est la question des
idologies et des reprsentations
mentales, je me suis demand quel
contexte historique permettait le
mieux dentrer dans lidologie
contemporaine. Aprs tre all
voir du ct de la Rsistance et
des rvolutions du XIXe sicle, je
me suis rendu compte quil fallait
revenir la racine, la rvolution
de 1789: cest le mythe fondateur
de notre culture, le cur de notre
roman national. Mais en mme
temps, on en a une vision superficielle, fige.
A partir de l, poursuit Pommerat, il fallait dabord que je matrise les vnements de manire

historiques de Michelet, de
Soboul, etc.), qui alimente
des pochettes de documents
constitues en fonction du
dcoupage de la pice. Cette
cration collective suscite
lenthousiasme de la troupe,
exprim en ces termes: Le
personnage doit vraiment
merger de lacteur et du travail collectif: on le voit natre,
en une gestation trs mouvante, o le costume joue un
grand rle, en devenant vritablement une seconde peau.
Le candidat au bac trouvera
ici des exemples concrets du
travail dun metteur en scne
contemporain pour lequel la
notion de thtre comme art
vivant prend tout son sens.

chronologique. Jai donc beaucoup


lu Michelet, que jai t surpris de
trouver aussi pertinent, les travaux
de lhistorienne Sophie Wahnich et
ceux de Tackett, notamment Par
la volont du peuple. Comment
les dputs de 1789 sont devenus
rvolutionnaires, qui est devenu
ma bible. Il ne sagit pas de repartir
des grandes figures historiques
hormis Louis XVI et Marie-Antoinette, qui sont incontournables,
mais de replonger dans le processus rvolutionnaire partir de
figures anonymes qui chappent
la construction lgendaire. Et,
plus que jamais, la dimension de
laboratoire de mon travail pouvait
permettre de retrouver les impul-

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

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rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Mots, costumes, lumire et sons: les ingrdients ncessaires Jol Pommerat pour
crer ses spectacles sont dgale importance. Puisant le langage de ses pices partir
des acteurs et avec eux, le fondateur de la Compagnie Louis Brouillard travaille de la
mme manire depuis vingt-cinq ans.

sions, lnergie de cette histoire en


marche. Jol Pommerat a donc
engag, trs vite, une jeune dramaturge (au sens de collaboratrice
la dramaturgie), Marion Boudier,
et un jeune historien spcialiste
de la priode, Guillaume Mazeau,
membre de lInstitut dhistoire
de la Rvolution franaise, pour
quils accompagnent le processus
de cration sur toute sa dure.
Quelques jours plus tard, on
retrouve Marion Boudier et Guillaume Mazeau la Ferme du Buisson de Noisiel (Seine-et-Marne),
o toute lquipe rpte. Ils sont
accompagns de leur bibliothque portative , constitue de
dizaines douvrages et de milliers
de documents. Lide, cest de
repartir directement de la parole
premire de lpoque, expliquentils. On a donc constitu un fonds
documentaire partir de journaux,
de correspondances, de Mmoires et
des archives parlementaires qui ont
t mises en ligne par luniversit
Stanford, aux Etats-Unis. Mais il
fallait trouver une mthodologie
par rapport larchive. En fonction
du dcoupage ralis par Jol, nous
constituons donc chaque jour des
pochettes de documents, que
les comdiens doivent lire pour
pouvoir improviser partir de ce
matriau. Et Jol Pommerat crit,
au fur et mesure, partir de ces
improvisations. On essaie de fictionner partir de la parole des acteurs
de lpoque, telle quelle est ingre
et mche par les comdiens
Lun des principaux outils de
la nouvelle cration de Pommerat est donc cette fameuse
pochette en carton, qui fait
lobjet de moult plaisanteries de
la part des comdiens quand ils se
retrouvent avant les rptitions.
Tu as lu ta pochette ? Non,
pas eu le temps, je suis sorti hier
soir Mais Marion Boudier et
Guillaume Mazeau interviennent
aussi, au cours des rptitions,
pour signaler des erreurs ou des
approximations. Parfois, ils travaillent mme en direct avec les
comdiens: ce jour-l, Noisiel,
lhistorien se livre ainsi une session avec le jeune acteur Simon
Verjans, qui doit jouer un prtre
du bas clerg. Simon est belge, il

40

manquait de matire pour nourrir ce personnage, constate Guillaume Mazeau. On a travaill sur
ce que cest que de voir le monde
travers une croyance. Je suis all
lui chercher des correspondances
contemporaines, chez les prtres
ouvriers, par exemple.
Chez les comdiens, on sent la
fois une excitation et une lgre
angoisse lide de gravir une telle
montagne. Surtout chez les garons, qui sont tous plus ou moins
nouveaux. Chez les femmes, trois
font partie du canal historique
et travaillent avec Jol Pommerat
depuis vingt ans: Saadia Bentaeb,
Agns Berthon et Ruth Olaizola
parlent le Pommerat couramment. La quatrime, Anne Rotger,
qui joue (entre autres) Marie-Antoinette, fait le lien entre les deux
groupes. Elle a dj travaill avec
Pommerat sur Pinocchio (2008)
et La Runification des deux Cores
(2013), mais elle ne fait pas partie
de lquipe qui le suit de spectacle
en spectacle. Le travail avec Jol
est trs diffrent de ce quon fait
dhabitude au thtre, rsume-telle. Il faut normment inventer,
il ne suffit pas darriver avec sa
sensibilit et sa technique. Et sur
ce spectacle, il faut assimiler tout
un apport thorique et historique
et le transformer en thtre, bien
sr, puisquon ne va pas faire un
cours dhistoire.
A ce jeu-l, les quinze comdiens choisis par Jol Pommerat,
qui joueront des dizaines de rles,
sen donnent cur joie. Lors des
rptitions Noisiel et Nanterre,
Jol Pommerat observe, recadre,
roriente, impulse et dirige de
manire beaucoup plus serre
dans les passages intimes que
dans les scnes de groupe, comme
lors dun dialogue entre MarieAntoinette et Louis XVI, lors de la
nuit du 4aot 1789. Cest un peu
normal, samuse Yvain Juillard,
qui joue Louis XVI. Les moments
dintimit sont plus difficiles
crer pour nous, parce quon a
beaucoup moins de matire, de tmoignages sur lesquels sappuyer.
On ne sait pas vraiment comment
on se touchait, par exemple, dans
ces milieux-l, cette poque On
ne peut quimaginer.

Le texte thtral et sa reprsentation, du xviie sicle nos jours

Ce qui est beau, dans le travail


avec Jol, cest que le personnage
nest pas donn une fois pour
toutes par lauteur, notent en
chur Ruth Olaizola et Isabelle
Deffin, la costumire de la compagnie, qui travaille elle aussi
avec Jol Pommerat depuis vingt
ans. Le personnage doit vraiment
merger de lacteur et du travail
collectif: on le voit natre, en une
gestation trs mouvante, o
le costume joue un grand rle,
en devenant vritablement une
seconde peau.
Dans le thtre de Jol Pommerat, les costumes, lespace, la
lumire et le son ont la mme
importance que les mots. Cest
un auteur qui crit avec des mots,
des corps, de la lumire et des
sons , a expliqu Eric Soyer, le
scnographe de la compagnie
encore un qui travaille avec Jol
Pommerat depuis vingt ans ,
quand il est all rceptionner les
Molires dcerns la compagnie
pour Ma chambre froide, en 2011.
Ecrire avec des mots, des
corps, de la lumire et des sons
est devenu une formule un peu
passe-partout, mais elle prend un
sens extraordinairement concret
quand on assiste au travail de la
compagnie. Il faut voir les comdiens se changer toute vitesse
entre deux scnes, puisant dans
le stock de vtements plus ou
moins contemporains, pour viter
le folklore du costume dpoque.
Il faut voir Eric Soyer ajuster ses
lumires au millimtre, de rptition en rptition, pour prendre
la mesure du thtre-laboratoire
de Jol Pommerat, et la virtuosit
avec laquelle tout ce petit monde
lorchestre. Le tout sous la direction dun Pommerat qui, pour ne
pas jouer au matre posture qui
lui semblerait tout fait dplace
et ridicule , nen sait pas moins
trs bien ce quil veut, et surtout
ce quil ne veut pas.
Jol a toujours eu une vision,
une vise expressive trs forte ,
explique Franois Leymarie, qui
est le plus ancien collaborateur de
Pommerat. Le ralisateur sonore
de la Compagnie Louis Brouillard
travaillait au Thtre du Soleil avec
Jean-Jacques Lemtre quand, en

1992, Jol Pommerat la appel pour


la cration de Vingt-cinq annes de
littrature de Lon Talkoi. Depuis,
ils ne se sont plus quitts. Comme
ils ne se sont plus quitts avec Eric
Soyer, qui est arriv peu aprs.
Franois Leymarie et son travail sur
le son ont eu une importance capitale pour le thtre de Pommerat:
lutilisation des micros HF a ainsi
permis, trs vite, de dvelopper
un jeu dbarrass du problme
de la projection vocale, laissant un
univers trs intimiste se dvelopper entre les comdiens. Entre les
trois hommes, losmose semble
totale: ils inventent un thtre
tellement attach au rel, toutes
les strates de rel, quil doit trouver
des moyens sophistiqus pour le
retraduire cest Isabelle Deffin,
la costumire, qui signe la formule.
La dmarche de Jol Pommerat, pourtant, nest pas si rvolutionnaire que cela. Shakespeare
crivait partir du plateau, du
corps et de la personnalit de
ses camarades acteurs. Bertolt
Brecht ne cessait de remanier
et de reprendre ses pices en
fonction de ce quil voyait sur
la scne, et il en imaginait les
dcors, les costumes. Mais,
dans le thtre de metteurs en
scne issu de la modernit du
XXesicle, elle reste minoritaire.
Surtout, Jol Pommerat, avec son
imaginaire visuel, sonore et
littraire trs fort , comme le
dit son ami Franois Leymarie,
a su lui donner une traduction
contemporaine.
Avec cette cration, qui devrait
tre suivie dun deuxime volet,
a ira (2) Fin de Louis, sur la priode 1793-1795, Jol Pommerat se
lance un nouveau dfi: crire
lHistoire, avec sa grande hache,
comme le disait joliment Georges
Perec. Une manire daller encore
plus loin dans ce thtre o le rel
et la fiction se renvoient sans
cesse la balle, puisque, comme le
dit lhistorien Guillaume Mazeau,
crire lHistoire, cest toujours
crire une fiction.

Fabienne Darge

Le Monde Culture et ides


dat du 11.07.2015

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

L'ARTICLE DU

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

criture potique
et qute du sens,

du moyen ge nos jours

LESSENTIEL DU COURS

Orphe.
Le mythe
Selon la lgende, Apollon aurait
fait don dune lyre Orphe, et
les Muses lui auraient appris en
jouer. Il devient ainsi capable de
charmer les animaux, les arbres et
les rochers. Il participe dailleurs
lexpdition des Argonautes, et
son chant parvient charmer le
serpent gardien de la Toison dOr.
Lorsque son pouse Eurydice, voulant chapper aux avances dun
dieu, est mordue par un serpent et
meurt, Orphe est inconsolable. Il
se rend lentre des Enfers et, grce
son chant et sa musique, russit
attendrir Charon, le passeur, le
chien Cerbre, et Hads qui permet
Orphe de ramener Eurydice la
vie, une condition: il ne doit pas
se retourner vers elle avant davoir
revu la lumire du jour. Mais Orphe ne parvient pas respecter
cette condition: juste avant darriver
la lumire, il se retourne et perd
dfinitivement Eurydice.
Orphe donne ainsi une image
double de la figure du pote: il
est celui qui reoit un don, et qui
est proche des dieux, en mme
temps celui qui est profondment
homme. Il permet galement de
mettre laccent sur une fonction
fondamentale du pote, celle de
lenchanteur grce la puissance
du lyrisme et aux liens qui unissent
posie et musique.
La permanence du mythe
Ovide: Les Mtamorphoses (Livres
X et XI texte de rfrence).
Apollinaire: Le Bestiaire ou cortge dOrphe, 1911. Chaque pome
dresse un portrait plein desprit dun
animal.
Jean Cocteau: Orphe en 1950
et Le Testament dOrphe en 1960.
Le mythe y est transpos dans le
monde contemporain.
Marcel Camus: Orfeu Negro (1959).
Le mythe est transpos de Thrace
Rio de Janeiro lors du carnaval.
Marguerite Yourcenar: La Nouvelle
Eurydice (1931). Roman privilgiant
la figure dEurydice.
Jean Anouilh: Eurydice (1942).
Lhrone est actrice dans une
troupe de comdiens.

42

Place et fonction
du pote au fil
des poques

n pote est un crivain qui compose de la posie. Certes,


mais au-del de cette dfinition standard, le terme de
pote voque une manire de voir la vie et de la vivre,
une faon dapprhender le monde qui se marque par une certaine distance avec le commun des mortels. Quels rapports le
pote a-t-il entretenu avec la socit, au fil des poques?
Les origines
En Grce, le pote (l ade, ou chanteur) est un
artiste qui reoit linspiration et chante les exploits
des dieux (ou des hros, cest--dire des demi-dieux)
en saccompagnant dune lyre. Le pote latin est lui
aussi inspir des dieux, puisquil en est linterprte.
tre dsign, il se distingue du reste des humains par
ce don qui lui est fait, mais reste profondment
un homme, avec des faiblesses.

traduit galement par une forme de virtuosit. Il


est celui qui fait rimer les mots entre eux, qui fait
chanter la phrase selon un rythme: il redonne
aux mots leurs sonorits, et leur beaut. Tandis

Le pote: un tre part


Le terme pote, utilis en franais, a t form
partir de la racine grecque poien, qui signifie
faire, crer. Un pote est donc avant tout un
crateur, celui qui fait uvre mais la matire
quil travaille est spcifique, puisquil sagit
des mots. Il se distingue des autres crateurs
pour plusieurs raisons. En effet, le pote est en
partie li au sacr ( distinguer du religieux),
une manire enchante, spirituelle de voir
le monde. Le langage, la fois outil banal de
communication et forme la plus haute de la
spcificit humaine, est son linstrument. Aussi
est-il trs proche de chacun dentre nous, mais
nous avons tous lintuition que les mots, malgr
leur utilit dans le quotidien, sont magiques:
lorsque nous donnons un nom quelque chose
ou quelquun, nous lui donnons en quelque
sorte naissance, et nous reconnaissons son existence. Enfin, la capacit qua le pote de faire
vibrer cette part non-utile du langage se

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Arthur Rimbaud par tienne Carjat, vers 1872.

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

ZOOM SUR

LESSENTIEL DU COURS

que le langage courant confond le mot et la chose,


le langage potique fait retrouver aux mots les
plus banals leur image sonore.

Le pote et le citoyen
Le pote occupe une place spcifique dans la
socit. Artiste, cest un homme inutile: dont
luvre napporte rien de matriellement ncessaire la socit. Et en mme temps, cest un
homme ncessaire, son uvre parle au cur et
aux sens, elle apporte un enrichissement motionnel ou spirituel. Cest cette ambivalence qui
explique les diffrentes fonctions que le pote
a pu se voir attribuer, ou quil a pu revendiquer
lui-mme.
Le pote prend en charge lhistoire dun peuple,
ou les grands vnements qui lont marque,
et il les porte par sa voix. Il les fait rsonner,
les magnifie grce lornement potique, et les
transmet: la posie appartient alors au registre
pique (Ronsard, La Franciade).

DEUX ARTICLES DU MONDE


CONSULTER
La flamme du slam p. 45-46
(Stphane Davet, Le Monde dat du 01.10.2006)

Le cercle des potesses de Kaboul


p. 46-47

(Frdric Bobin, Le Monde dat du 18.09.2011)

Le pote acquiert ainsi le statut de celui qui dit


une vrit non-souponne. La vrit potique
nest pas une vrit scientifique, elle est un voile
qui se lve, une dcouverte parfois autour dun
lment qui semblait pourtant trs familier. Voil
pourquoi/ Je dis la vrit sans la dire (Paul luard,
LHabitude, Capitale de la douleur, 1926.)
Enfin le pote est celui qui, par les mots, essaie
dentrevoir le monde autrement. Il peut aussi tre
celui qui guide ses lecteurs (et plus gnralement
la socit) vers des ides ou un engagement. La
posie a alors une fonction politique: Je serai,
sous le sac de cendre qui me couvre, La voix qui
dit: malheur! La bouche qui dit: non! (Victor
Hugo, Ultima Verba, Les Chtiments, 1853.);
Et cest assez pour le pote dtre la mauvaise
conscience de son temps (Saint John Perse,
discours de Stockholm, prononc lors de la remise
du prix Nobel, en dcembre 1960); La posie est
une insurrection (Pablo Neruda, Javoue que jai
vcu, 1987.).

Conclusion
Le pote joue donc des rles non seulement variables, mais surtout antithtiques en apparence:
dans et avec la socit lorsquil est porteur de sa
mmoire et de son histoire; exil de cette socit
par une sensibilit personnelle; proche de chacun
travers le lyrisme; ou encore lavant de la
socit, comme la proue dun navire, quand il
cherche entrevoir ce qui nest pas encore.

ZOOM SUR
Mallarm et le symbolisme.
Nommer un objet, cest supprimer les trois quarts de la jouissance
du pote qui est faite du bonheur
de deviner peu peu; le suggrer,
voil le rve. Cest le parfait usage
de ce mystre qui constitue le symbole: voquer petit petit un objet
pour montrer un tat dme, ou,
inversement, choisir un objet et en
dgager un tat dme par une srie
de dchiffrements. (Mallarm,
rponse lenqute de Jules Huret
sur lvolution littraire.)
L'uvre de Mallarm se compose
de nombreux pomes, apprcis de
son vivant par un cercle restreint de
connaisseurs. Parmi les membres de
la jeune cole symboliste, fascins
par la profondeur de ses propos sur
la posie et la musique et qui viennent l'couter chez lui, on retrouve
Paul Claudel et Paul Valry.

CHRONOLOGIE
Des uvres littraires symbolistes
1873 Une saison en enfer,
Arthur Rimbaud (posie)
1874 R
 omances sans paroles, Paul
Verlaine (posie)
1876 LAprs-midi dun Faune,
Mallarm (posie)
1883 C
 ontes cruels, Villiers de
lIsle-Adam (roman)
1885 Les Complaintes,
Jules Laforgue (posie)
1886 L es Illuminations, Arthur
Rimbaud (posie)
1887 Posies, Stphane Mallarm
1889 T
 te dor, Paul Claudel (thtre)
1891 Cur double,
Marcel Schwob (roman)
1892 P
 ellas et Mlisande, Maurice
Maeterlinck (thtre)
1897 Un coup de ds jamais
nabolira le hasard,
Stphane Mallarm (posie)

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

43

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Pierre de Ronsard par lcole de Blois, xviesicle.

linverse, il joue galement un autre rle qui lui


fait dire les mouvements les plus intimes du cur.
Dans ce cas, le pote nest plus linterprte dun
groupe: il cherche par son lyrisme exprimer les
sentiments et motions qui ltreignent (Ronsard,
Sonnets pour Hlne).
Il se fait ainsi proche de chacun: le lyrisme de lauteur renvoie le lecteur ses propres expriences et
sensations. Les Romantiques ont particulirement
revendiqu cette facette de la posie.
Mais si le pote est proche de chacun lorsquil
exprime ainsi ses motions, il est en mme temps
diffrent des autres parce quil cherche traduire ce
quil prouve et transforme des expriences vcues
en mots capables daller vers les autres. Il a donc
une sensibilit exacerbe dune part et, dautre
part, le dsir daller vers lart. La fonction du pote
peut alors devenir une fonction clairante.
Par son attention aux objets ou aux tres, il nous
rvle le quotidien sous un autre jour. Ainsi, la
fin du xixesicle, Rimbaud se dfinit comme un
voyant. Partant du mot, de sa polysmie et de
ses sonorits, il cherche dire, dans sa posie, la
multiplicit du monde que notre langage quotidien
tend nier. Tandis que le langage commun rejette
la complexit et le mystre, le langage potique
doit aller vers linconnu, rechercher lindit afin
dlargir la pense et la faire natre, telle est
lambition des potes symbolistes.

UN SUJET PAS PAS

Quelques uvres essentielles.


Posie engage
Les Tragiques (1616-1630), Agrippa dAubign: pote humaniste,
protestant engag, dnonce les
horreurs de la guerre civile.
Les Chtiments, (1853), Victor
Hugo: posie de combat contre
Napolon III.
Posie et vrit (1942), Paul
luard: grand recueil de posie de
la Rsistance pendant loccupation
(1942), souvrant sur Libert
(Jcris ton nom).
Posie objective
De langlus de laube langlus
du soi (1897), Francis Jammes: le
monde de la campagne restitu en
vers libres par un pote paysan.
Le parti-pris des choses (1942),
Francis Ponge: lobjet devient objeu, le pote disparat devant la
plnitude des choses.
Posie pure
maux et cames (1852), Thophile Gautier: adepte de lArt
pour lArt.
Les Trophes (1893), Jos Maria
de Heredia: galerie de tableaux
parnassienne.
Recueils lyriques
Les Mditations potiques (1820),
Alphonse de Lamartine: premier
grand recueil lyrique romantique.
Les Regrets (1858), Joachim Du
Bellay: recueil de sonnets exprimant la dception devant les
murs romaines et la nostalgie
du pays natal.

CITATIONS

Ah! frappe-toi le cur, cest l


quest le gnie! (Alfred de Musset)
Entrez en vous-mme / Sondez
les profondeurs o votre vie prend
sa source. (Rainer Maria Rilke,
Lettre un jeune pote, 1929.)
La posie est un moyen de
connaissance, un moyen dapprendre le monde. (Eugne
Guillevic)
la posie dvoile [] les choses
surprenantes qui nous environnent et que nos sens enregistraient
machinalement. (Jean Cocteau)

44

Dissertation: On associe souvent posie et lyrisme.


La posie consiste-t-elle seulement pour les potes
exprimer leurs sentiments personnels?
Lanalyse du sujet
Le sujet part du constat suivant: la posie, genre littraire, est souvent associe au registre lyrique. Linterrogation qui suit met en question ce constat, dfinissant le
lyrisme comme lexpression des sentiments personnels.
Ladverbe seulement implique que le constat gnral est valide mais quil faut en cerner les limites. Le
plan dialectique canonique est donc bien adapt la
problmatique.

La problmatique
Le rle de la posie est-il exclusivement dtre le miroir
des sentiments du pote? Le moi du pote habite-t-il
ncessairement lcriture potique? Ne peut-il exister
une posie dtache de son auteur, qui se donne pour
but dexplorer le rel?

Le plan dtaill du dveloppement


I. La posie, territoire privilgi de lexpression du moi
a) Le sentiment personnel comme source dinspiration
Mieux que toute autre forme littraire ou artistique, la
posie permet dexprimer la part intime de soi. On peut
ainsi se rfrer de nombreux recueils ou pomes se
rapportant lexpression des sentiments personnels,
des expriences vcues. Par exemple, dans Les Regrets,
Du Bellay voque lexprience dcevante de son sjour
Rome (le pome Heureux qui comme Ulysse traduit
sa nostalgie du pays natal). Les Contemplations (Victor
Hugo): pomes exprimant la douleur du pote la
mort de sa fille.
b) Lcriture potique, lyre accorde lexpression
des sentiments.
Lcriture potique est comme une lyre pour lpanchement du moi. Les contraintes mtriques et formelles
sont le moyen de dire avec intensit des sentiments
parfois difficilement exprimables.
II. La posie, lieu dexploration du rel
a) La posie comme miroir du rel
Certains potes sattachent davantage rflchir le
monde ( la fois le reflter et le penser). Dans Le Parti
pris des choses, Ponge porte un regard nouveau sur les
objets de notre environnement quotidien, tels que le
pain, le cageot, etc. Claude Roy, dans La France de
profil, tente de saisir le monde sous des angles nouveaux
dans des textes accompagns de photographies (La
fentre ferme nen rflchit pas moins/Le monde
quelle tient lcart delle-mme).
Transition: Mais quand ce monde transpire linjustice
ou la violence, cette voix peut aussi devenir cri de rvolte
et parole engage.
b) La posie comme arme de combat
Le genre potique peut tre une arme de combat, une
criture de lengagement. Ex.: Les Tragiques dAgrippa
dAubign contre le fanatisme religieux; La Diane

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

franaise dAragon (la diane est la fois la musique


militaire destine rveiller les soldats et une rfrence
la desse grecque de la chasse).
III. La posie, du sentiment luniversalit
a) Lexpression sublime de lexprience personnelle
Lcriture lyrique peut mtamorphoser lexprience
personnelle pour louvrir sur le monde. Ex.: Baudelaire,
dcrivant son Spleen dpasse le narcissisme, et
communique une exprience.
b) Le lyrisme rinvent
Milieu du xixesicle: les Parnassiens remettent compltement en cause le moi lyrique, au profit dune recherche
du Beau dans limpersonnel. La posie devient une
forme pure, un objet sculptural qui na dautre but que
lui-mme. Ex.: la posie contemporaine fait preuve de
fantaisie verbale et explore le langage dans Laccent grave
et laccent aigu (Jean Tardieu). Apparence de jeux autour
de la conjugaison et de la forme interrogative o transparat langoisse du pote derrire les questions: Est-ce
que nous allons partir?/Est-ce que nous allons rester?.
Transition: Ds lors, le lyrisme, quoique dguis, devient
non plus expression conventionnelle des sentiments,
mais un vritable dialogue, presque mtaphysique,
amorc avec le lecteur.

Conclusion
Il est donc fond de penser que le lyrisme est un registre
majeur, voire fondateur du genre potique. Il serait cependant erron de rduire celui-ci la seule expression
dune sensibilit et dune subjectivit. Le pote, homme
dans le monde, cherche aussi habiter le monde par
lcriture, tentant parfois, par les mots, den allger les
maux. Les potes ont su dpasser cette strile dichotomie implique par le sujet: beaucoup ont su donner
leur sensibilit une dimension universelle; beaucoup
ont su mler leur voix intrieure la ralit du monde.
Beaucoup, enfin, ont tent de masquer la force motionnelle de leur je par le jeu, tant il est vrai que la
posie doit donner entendre une conscience:
conscience dune me ou conscience du monde.

Ce quil ne faut pas faire


Restreindre la notion de lyrisme
lexpression du sentiment amoureux.

SUJET TOMB AU BAC SUR CE THME


Dissertation
Est-il juste de dire que la posie permet
dchapper aux espaces qui emprisonnent?
(Sujet national, 2010, sries ES, S)

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

REPRES

LES ARTICLES DU

La flamme du slam
S

ur le principe un texte
dit, un verre offert, une
trentaine de personnes se
sont inscrites pour participer la
session SlamAleikoumqui a
lieu, ce soir de septembre, la mjc
de Saint-Denis-Basilique, baptise
Ligne 13. Rgle immuable, lentre
est gratuite. Tous applaudis
lentre comme la sortie de scne
par une salle pleine craquer,
certains tiennent des feuilles la
main, dautres comptent sur leur
mmoire. Un cadre bien mis semberlificote dans ses mots savants;
un jeune beur rappe la noirceur de
sa cit; une quadra blonde rend
hommage une femme africaine;
Rahman, un rasta dlur, met le
feu en scandant un reggae coquin;
Chantal, la soixantaine, strangle
en parlant de son mari dfunt;
Saroya sapplique: Quand le
soleil sendort/Je retire une plume
de son oreiller/Et je me couche sur
le papier.
Rares sont les endroits qui
comme les soires slam (de langlais to slam: claquer) rassemblent
autant de tranches dge, dorigines ethniques et sociales. Au caf
culturel (Saint-Denis), la Guinguette-Pirate (Paris), au Poulpason
(Marseille) et dans des dizaines
dautres lieux en France, la vague
des slameurs grossit. Tchatcheurs
bobos ou tribuns des quartiers
chauds, gamines intimides ou
vieux renards des mots, tous sont
anims par leur envie dcouter et
de dire ou plutt de slamer, de
dclamer en public, a cappella et
plus ou moins en rythme, leurs
textes et pomes.
Rares sont aussi les formes dexpression artistique o lon voit une
vedette du disque animer bnvolement des soires, comme le fait

rgulirement, lors des sessions


SlamAleikoum, Fabien Marsaud,
alias Grand Corps Malade. En
humble matre de crmonie, cette
grande silhouette appuye sur une
bquille prsente chaque aspirant
pote. Il vite de surenchrir sur
les vedettes du genre, mais demande la salle dencourager les
baptmes du feu.
Avec 300000 exemplaires vendus de son premier album, Midi 20,
Grand Corps Malade en concert
au Bataclan, Paris, du 3 au 14 octobre , est devenu lambassadeur
de choc du mouvement. Plus que
la mise en musique de ses textes,
cest limpressionnante rsonance
de sa voix de basse et de ses vers
qui ont provoqu ce succs surprise et donn envie beaucoup
de frquenter les slam sessions.
Observateur minutieux et drle
de sa banlieue (Jvoudrais faire
un slam pour une grande dame
que jconnais depuis tout petit
()/ Jvoudrais faire un slam pour
cette banlieue nord de Paname
quon appelle Saint-Denis) et de
sa propre histoire (un accident la
laiss moiti paralys), Grand

POURQUOI CET ARTICLE?


Le candidat au bac trouvera
dans cet article un historique
et une analyse du phnomne
slam. loccasion dune soire slam donne en septembre
2006 Saint-Denis, Stphane
Davet revient sur cette pratique artistique aux frontires
entre posie, chanson et spectacle participatif. Hritiers
branchs des troubadours et
des griots, les slameurs se runissent pour dclamer leurs

Corps Malade sait tout ce quil doit


ces scnes ouvertes.
Jcrivais des textes, plutt
proches du rap, mais je navais pas
lide de les partager, se souvientil. Jai assist quelques soires
au caf culturel, mais cest dans
un bar, Paris, en 2003, que jai
os dire un de mes textes pour la
premire fois. Tout dun coup, lide
de posie devenait accessible dans
cet esprit de convivialit.
Le slam sinscrit dans une gnalogie multiple et immmoriale: du
pote antique au griot africain, du
troubadour occitan au repentiste
du Nordeste brsilien, en passant
par les chansonniers franais du
xixesicle, les crivains de la beat
generation, ou les prcurseurs trs
politiss du rap amricain - Last
Pts ou Gil Scott-Heron.
Le concept de slam apparat
Chicago dans les annes 1980,
quand un jeune crivain, Marc
Smith, organise et baptise ainsi des
comptitions de posie orale arbitres par le public. Lide connat
le succs, en particulier New
York, au dbut des annes 1990,
enrichie par lapport de plumes
textes en public. Le concept
est n Chicago au dbut des
annes 1980, lanc par le jeune
crivain Marc Smith, sous la
forme de comptitions de posie orale. Le succs de ces soires de posie populaire gagne
New York en 1990 et la France
vers 1995. Stphane Davet propose une analyse des raisons
du succs de cette nouvelle
pratique qui donnera au candidat des lments de rflexion
sur la place et la fonction
du pote au fil des poques.

venues du hip-hop. En France, des


pionniers comme Pilote le Hot
et Nada posent les bases dune
scne parisienne (notamment au
Club Club de Pigalle), vers 1995, en
retranscrivant la notion de comptition chre aux Amricains.
On observe alors une premire
effervescence, mais cest surtout
partir de 1998 et de la diffusion
du film Slam, de lAmricain Marc
Levin, interprt par Saul Williams,
une vedette du genre, que naissent
des vocations qui vacueront de
plus en plus la notion de concours.
En sortant du cinma, je suis
entr directement dans un caf
pour demander faire une soire slam, se souvient Frdric
Nevchehirlian, organisateur des
soires Slam-posie, Marseille,
et slameur lui-mme au sein du
groupe Vibrion. Je ntais pas
intress par le ct sportif du
genre. Je ressentais le slam comme
une ncessit.
Quelle urgence pousse ainsi un
public toujours plus nombreux
venir couter et sexprimer dans
ces soires? Dans une socit de
plus en plus rgie par des moyens
Il place au premier rang le
besoin de partage de la parole
contre la fausse communication grande vitesse qui caractrise la socit actuelle. Il
souligne galement la fonction
cathartique de ces textes dits
en public par leurs auteurs,
dont les premiers taient danciens toxicomanes, des ex-dtenus. Larticle permet aussi de
bien situer les textes de slam
par rapport ceux du rap, dont
ils nont ni le support musical
ni lagressivit.

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

45

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Hritiers branchs des troubadours et des griots, les slameurs se


runissent pour dclamer leurs textes en public. Leur chef de file,
Grand Corps Malade, est en concert Paris jusquau 14 octobre.

de communication dsincarns
et par la vitesse, analyse Grand
Corps Malade, les gens trouvent l
loccasion de se poser pour partager
un vrai accs la parole.
Crois la Guinguette-Pirate,
lors dune des sessions organises
par Tsunami, un tudiant dorigine
corenne, qui a pris le pseudonyme de Bissao, explique que,
pour lui, le slam est le seul art
qui offre la possibilit de dcouvrir
des gens que lon ne frquenterait
pas autrement. 20 ans, Katel,
tudiant en journalisme dorigine
camerounaise, prsente des textes
qui veulent se jouer des ides
reues: Le slam est pour moi
une faon citoyenne daborder la
vie et des thmes dont ne parlent
pas les journaux.
Flix Jousserand, alias Flix J.,
figure du slam parisien, officiant
entre autres au sein du groupe
Spoke Orkestra, croit la simplicit de cette forme: Le slam est
tellement dnud, quil dgage forcment de la sincrit, mme si elle
est parfois nave. En tautorisant
prendre la parole, tu amnes une
cassure dans un univers o tous
les discours sont cods, dconnects
des choses.
Retraite de lducation nationale, George est entre sur scne,
pieds nus, en sexclamant Slam,

slam, a rsonne dans ma tte!.


Elle senthousiasme. Je viens de
la posie traditionnelle, trop souvent snob et mortifre. Le slam, au
contraire, cest le rythme, la vie. En
tant que militante communiste, je
retrouve ici un peu didal galitaire et fraternel.
Pour certains, les mots font
office de boue de sauvetage. Ce
nest sans doute pas un hasard si
plusieurs des pionniers franais
du slam taient danciens toxicomanes. Brillant improvisateur,
frquentant les milieux du jazz
comme de la chanson alternative,
Dgiz se dfinit comme pote
troubadour citoyen. Grandi
dans une cit de Gennevilliers, il
a dcouvert la puissance du verbe
en prison, o il a crit ses premiers
textes Ctait ma faon de crier
mes envies de libert. Dabord
tent par le rap, il a vcu le slam
comme une rvlation. En 2001,
jai pris une claque. Jai aim la
gratuit, lchange de lcoute, une
posie de proximit.
Autres bretteurs de la langue, les
rappeurs trouvent souvent dans
le slam matire se ressourcer.
Dans son nouvel album, Gibraltar,
le rappeur strasbourgeois Abd AlMalik a, par exemple, enrichi la
dimension potique de ses textes
en passant clairement des scan-

sions rap une dclamation plus


douce, caractristique de nombreux slameurs. Le rap est trop
souvent prisonnier de lagressivit
de ses clichs et des impratifs commerciaux, estime Abd Al-Malik,
le slam valorise la spiritualit des
textes.
Il nen garantit pas pour autant
la qualit. Le flot des rimes charrie
son lot de dchets. Le dfaut le
plus courant du slameur?, sinterroge Frdric Nevchehirlian. La
dmagogie, une faon trop consensuelle de dnoncer les malheurs
du monde. Lintrt est souvent
plus humain quartistique, souligne Flix Jousserand. Mais ces
soires produisent aussi leur lite,
des individualits ou des collectifs
(129H, Urgence potique, Bouchazoreill) qui finissent par aspirer
dautres aventures que la pure
convivialit des scnes ouvertes.
linstar de Grand Corps Malade,
beaucoup tentent la mise en musique de leurs textes, enregistrent
des disques, donnent des concerts
(Vibrion, Dgiz, Souleymane Diamanka, Spoke Orchestra, Dde Kabbal, le projet Dum Dum de Flix J.).
Dautres se rapprochent du
thtre, comme la compagnie
Uppercut. Nombreux sont ceux
qui, comme Frdric Nevchehirlian, assument lensemble des

mutations du slam, tout en privilgiant dabord leur lien lcriture.


Je veux tre crivain, pote, et en
mme temps tre dans le peuple. Le
slam permet cette utopie.
Autre point commun de la plupart de ces activistes, une volont
pdagogique de faire partager leur
amour des mots en animant des
ateliers dcriture. Grand Corps
Malade intervient, par exemple,
la maison des adolescents de
lhpital de Bobigny (Seine-SaintDenis). Flix Jousserand initie des
jeunes de quartiers sensibles:
Jessaie de leur expliquer que
larme la plus tranchante est de
savoir convaincre.
Tsunami a travaill en maison
darrt. Depuis les meutes de
banlieue, en 2005, il constate que
les slameurs sont souvent contacts par les mairies pour retisser du
lien social. Jexplique aux gamins
que je suis pote, pas flic, vigile ou
psy. Je ne suis pas l pour leur dire:
"Il ne faut pas casser", mais pour
leur faire comprendre que sous la
forme dun texte, dun pome, on
peut balancer ce quon a sur le
cur.
Stphane Davet
Le Monde dat du 01.10.2006

Le cercle des potesses de Kaboul


Depuis deux ans, des Afghanes se runissent pour lire leurs pomes et en
discuter. Une prise de parole pas toujours du got de leur entourage, au
point que certaines usent de stratagmes pour assouvir leur soif de posie.

est une supplique tourmente. Rappelle-moi le


chant du cur meurtri. La
petite assistance a les yeux rivs sur
Farahnaz. La jeune potesse pachtoune, visage clair encadr dun
hidjab sombre, se tient debout, un
feuillet entre les doigts. Elle continue dclamer: Rappelle-moi
les douleurs de lamour. Blesse-moi
avec la lame de tes yeux noirs. Fais
couler le sang de mon cur.
Des sacs main sont poss sur la

46

table autour de laquelle sagrge la


petite assemble. Au fond de la salle
se dressent des tagres emplies
douvrages. Et Farahnaz poursuit
la lecture de ses vers acides et brlants. Jusqu limploration finale:
Nous sommes pachtounes et nous
nous aimons, alors, sois prt affronter la mort et la prison. Un
lourd silence, un brin gn. Puis les
autres membres du groupe une
dizaine de femmes applaudissent
avec chaleur.

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Ce samedi-l, le cercle des potesses de Kaboul tient sa runion


hebdomadaire. Iley Ahadi dirige la
sance, distribuant la parole, animant la discussion collective qui
suit rituellement chaque lecture.
Son hidjab rose, affriolant, tranche
avec le noir des chles autour delle.
La voil qui arbitre une pre controverse: pourquoi avoir utilis un
mot dari (persan dAfghanistan) l
o un mot pachto aurait suffi? Puis
chacune commente les thmes vo-

qus: lamour bien sr thr et


contrari lode la mre, la prire
Dieu, lindignation patriotique, la
dnonciation de la fausse modernit, la critique de la violence faite
aux femmes, le dsir de libert
La belle histoire que celle de cette
petite socit damoureuses de la
posie de langue pachto. lheure
o lAfghanistan senfonce dans
une guerre sans issue apparente,
et dresse un bilan dsenchant de
dix ans de reconstruction sous

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LES ARTICLES DU

POURQUOI
CET ARTICLE?
Frdric Bobin voque les runions du cercle des potesses de
Kaboul. En Afghanistan, les potesses affrontent de multiples
obstacles: tre femme dans un
pays encore marqu par le fanatisme taliban, vouloir sexprimer
dans une socit qui leur refuse
la parole, se dplacer pour se runir, sexposer aux regards, voire se
tasser dans des transports publics

les auspices de la communaut


internationale, lexprience en dit
long sur cette parole de femmes,
pugnace mais prcaire, qui nen
finit pas de quter sa voie. Latelier
potique a maintenant deux ans
dexistence. Aprs avoir t hberg
dans le Centre culturel franais de
Kaboul, il a migr dans la bibliothque du ministre de lducation
nationale, vaste complexe administratif bordant un axe embouteill
de la capitale.
Un club de potesses au cur
de la cit donc. Laventure reflte
lAfghanistan daujourdhui, la soif
dmancipation de sa jeunesse, la
prgnance de traditions difficiles
bousculer.
Dans le Kaboul des annes 20052006, priode dbullition cratrice
o la dsillusion navait pas encore
assombri les esprits, des groupes
de frus de littrature mergent. De
jeunes filles sy joignent mais leur
prsence demeure marginale. Les
parrains du mouvement ne tardent
pas saisir la raison de cette difficile
mixit: en ces forums o la langue
se libre, notamment dans lexpression des mois amoureux, les filles
sont ttanises de malaise, culture
traditionnelle de la pudeur oblige.
Quand les jeunes femmes
entendaient certains pomes de
garons, coquins et oss, elles trouvaient cela presque insupportable,
raconte Najib Manala, lun des
inspirateurs de la scne littraire
kaboulie. Seule la formation dun
cercle proprement fminin pouvait
permettre de surmonter lobstacle.
Entre femmes, lembarras sest
dissip. Les candidates ont afflu.
Affranchissement paradoxal que

o dominent les hommes. Do


les stratagmes dploys par les
potesses: emprunt dune identit masculine dans lexpression
des sentiments, pseudonymes
masculins, participation aux runions par tlphone. Cet article
permettra au candidat au bac de
comprendre quel point la posie, dans un tel contexte, rpond
un besoin vital, en lui proposant un exemple trs significatif
et actuel de la place et la fonction du pote dans la socit.

cette posie spare des sexes.


Touba Neda est lune des plus
hardies du cnacle. Chle cerise
do rchappe une mche de jais,
yeux noirs ardents, joues gnreuses, elle tient un stylo entre le
pouce et lindex. Au mur stale
une photo dambulance. La jeune
femme reoit au sige de lorganisation non gouvernementale (ong)
o elle travaille, btisse cerne de
hauts murs et niche dans lune des
ruelles cabosses de Kaboul.
entendre Touba Neda parler de
sa voix assure, rsolue, maille
de saillies dhumour, on comprend
quon a affaire un bloc de ferveur.
La posie est sa passion, et nul ne
len dtournera. Pre employ de
banque, mre enseignante, elle fait
partie cette classe moyenne claire
de Kaboul o lon a les ides larges.
Sa premire uvre a dj fait
quelques vagues. Il sagissait dun
roman o elle campait une jeune
femme en conflit avec son mari
lpoque du rgime taliban (19962001). Lhrone se rebelle car elle
veut terminer ses tudes de mdecine, tandis que son poux un
taliban la somme de rester la
maison. Elle finit par sombrer dans
la folie, son mari la rpudie, mais
happy end! un gentil mdecin
psychiatre la sauve en lui rouvrant
les portes de lamour. Jy ai mis tout
ce javais sur le cur, dit-elle. Jaime
lislam, ma religion, je suis pour un
gouvernement islamique, mais pas
un rgime de type taliban. Lislam et
les talibans, cest diffrent.
Depuis la parution du livre, Touba
Neda est indsirable dans son district dorigine Tagab (province de
Kapisa) o la rbellion talibane

est trs implante. Un cousin ma


appele pour me dire que les talibans
navaient pas apprci, raconte-t-elle.
Mais je nai pas peur, je continuerai
crire ce que je veux. La posie
dsormais absorbe lessentiel de son
effort de cration. On lui demande
de lire lun de ses pomes. Elle hsite,
sourit, puis rcite de mmoire un
petit texte intitul Le Peintre: Je
rve dtre un peintre/ Pour dessiner
la beaut de tes yeux
Toutes les potesses du cercle
nont pas le privilge de Touba
Neda, sa personnalit de roc, ses
parents comprhensifs. Pour la
plupart dentre elles, laffaire est
toujours complique, lan brid
par les pesanteurs sociales. En
gnral, les familles ne gotent
gure les activits potiques de
leurs filles. Assister une runion
nest jamais anodin. Il faut sortir en
ville, sexposer aux regards, voire se
tasser dans des transports publics
o dominent les hommes.
Dans une socit afghane ultraconservatrice, notamment au
sein de la communaut pachtoune,
pareille traverse de lespace social
pose problme. Pour les provinciales, le handicap est rdhibitoire.
Pourtant, lenthousiasme est l,
vibrant, irrpressible. Alors, on use
dexpdients. Ce samedi-l, la prsidente de sance, Iley Ahadi, brandit
un tlphone portable et appuie
sur la touche haut-parleur. Une
voix grsille, lointaine, fluette, et se
met dclamer. Cest une potesse
du Wardak, province situe lest
de Kaboul, qui lit son pome au
tlphone. Ses parents lui avaient
interdit de se rendre Kaboul, capitale suspecte.
Au-del, il y a surtout la mfiance
visant la passion potique ellemme, abandon de lme et vertige
du cur qui sentent le soufre. La
posie est forcment associe
lamour dans lesprit des familles,
explique Touba Neda. leurs yeux,
crire un pome, cest forcment
tre amoureuse. Et cela doit tre
contrl. De l clatent des drames.
Ainsi lhistoire de cette jeune
fille de la province de Ghazni qui,
interdite de posie par sa mre,
sest immole par le feu de dsespoir. Une autre tragdie a dfray
la chronique. En 2005, Nadia Andjoman, potesse persanophone

dHerat, ville situe non loin de la


frontire avec lIran, succombait
aux coups infligs par son mari.
Lassaut avait t caus, semble-t-il,
par les activits littraires de Nadia
Andjoman dont luvre lui avait
valu un dbut de notorit. Dans
lun de ses pomes, elle crivait:
Des filles, porteuses de douleur,
Corps dsols,/ Avec la joie qui a migr de leurs visages/ Avec des curs
vieillis, pleins de crevasses! ()/ Seigneur!/ Serait-il que leur cri sourd/
Parvienne jusquaux nuages?
Face ladversit, les femmes
ont rod la parade. Subterfuge
courant, elles feindront dexprimer
des sentiments masculins. Si une
potesse clbre la beaut fminine,
les familles seront moins choques
que si elle exalte la beaut masculine, explique Najib Manala. Les
lecteurs aviss, eux, sauront dcoder
et capter le message cach. Un autre
dtournement consiste user carrment dun pseudonyme masculin,
sauf-conduit de la libert de ton.
Ainsi, sous la signature de potes
en Afghanistan se camouflent en
fait des potesses. Les gens pensent
que seuls les hommes peuvent exprimer leurs sentiments tandis que les
femmes doivent rester silencieuses,
grince Touba Neda. Cela est trs
dommage, les femmes devraient
tre fires de leur posie, enchrit
Sahena Sharif, professeur de littrature luniversit de Kaboul et
lune des marraines du Cercle des
potesses de la capitale.
Afin dinciter les femmes sortir
de lombre, un clbre pote afghan,
Golpacha Olfat (1909-1978) avait
jadis recouru au biais inverse. Il
avait sign lun de ses pomes
La Complainte des femmes dun
nom fminin, dsireux de crer un
prcdent. On pouvait y lire:
qui puis-je me plaindre, o puis-je
pleurer? La tradition ne me laisse
pas dire la vrit. Combien de temps
demeurerai-je dans lobscurit de
lignorance?
Quelques dcennies plus tard,
de jeunes filles audacieuses saffichent enfin. Devant ses copines du
cercle des potesses de Kaboul,
Farahnaz peut entonner le chant
du cur meurtri. Une petite
conqute, ft-elle tnue, fragile.
Frdric Bobin
Le Monde dat du 18.09.2011

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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LES ARTICLES DU

LESSENTIEL DU COURS

DIRSE ET SYNRSE
Elles influent sur le comptage des
syllabes. Elles concernent lassociation de deux voyelles, dont la
premire est un i, u ou ou. Dans
le langage courant, on prononce
ces associations en une seule
syllabe(synrse): nuit en une
syllabe, union en deux syllabes, etc.
En versification, le pote a le choix:
soit il adopte le mode courant, effectuant ainsi une synrse; soit il
dsire une prononciation en deux
syllabes, nomme dirse.
Exemple: Vous tes mon lion superbe et gnreux (Victor Hugo)
On nobtient les douze syllabes de
cet alexandrin que si lon prononce
li/on en deux syllabes (dirse).

MTRE
Nombre de syllabes dun vers.

ZOOM SUR
Un exemple de versification
complexe.
Murs, ville/ Et port,/ Asile/ De
mort,/ Mer grise/ O brise/ La
brise/ Tout dort.
Dans la plaine/ Nat un bruit./
Cest lhaleine/ De la nuit./ Elle
brame/ Comme une me/ Quune
flamme/ Toujours suit.
La voix plus haute/ Semble un
grelot./ Dun nain qui saute/ Cest
le galop./ Il fuit, slance,/ Puis en
cadence/ Sur un pied danse/ Au
bout dun flot. []
(Les Djinns, Les Orientales, de
Victor Hugo, 1829.)
Hugo fait correspondre versification et signification: le mtre
utilis augmente dune syllabe au
fur et mesure quest voque
lapproche des djinns (esprits malfaisants) dans un crescendo o le
bruit est de plus en plus effrayant.
Ainsi, la premire strophe est en
dissyllabes, la deuxime en trisyllabes, puis le mtre passe au
quadrisyllabe et continue samplifier jusqu un dcasyllabe dans
la strophe centrale. Puis vient le
decrescendo: le mtre diminue
dans un mouvement inverse et
symtrique au prcdent, symbolisant la menace qui sloigne.

48

Versification et
formes potiques

e vers soppose, par dfinition, la prose. On sen sert


lorsque le langage quotidien nest pas suffisant pour sexprimer, notamment dans un contexte religieux, mais aussi
pour voquer tout ce qui ne relve pas de la conversation ordinaire. On trouve ainsi, de lAntiquit au xviiiesicle, des traits de
physique ou de philosophie crits en vers. La posie, tant elle
aussi, un discours autre, a souvent recours au vers. Il faut
donc savoir en reconnatre les spcificits.
lments de versification
La versification franaise est hrite de la versification latine, mais, en franais, le dcompte (la base de
la versification) prend la syllabe pour unit.
Il existe diffrents types de vers. Les plus courants
sont pairs, cest--dire quils sont forms dun
nombre pair de syllabes (six syllabes = hexasyllabe ;
huit = octosyllabe ; dix = dcasyllabe ; douze =
alexandrin). Toutefois, certains potes, comme
Verlaine, emploient des vers impairs (cinq syllabes
= pentasyllabe ; sept = heptasyllabe).
Pour compter correctement les syllabes (scansion), il
faut tenir compte de la rgle dite des e muets:
on compte le e lorsquil est plac devant une consonne;
on ne le compte pas lorsquil est plac devant une
voyelle, ou bien lorsquil est en fin de vers.
Exemple: Demain, ds laube, lheure o blanchit
la campagne (Victor Hugo).
Dans ce vers, les trois e sont muets: les deux premiers
sont suivis dune voyelle, le troisime est situ en
fin de vers.
En franais, les vers sassocient entre eux, selon une
rcurrence de sons dont la rime est la principale reprsentante. On peut classer les rimes suivant leur richesse:
une rime est dite riche lorsque trois sons, au moins,
sont en commun entre les deux vers: sombre/ ombre
(son [
] + son [b]+ son [], le e final tant muet);
une rime est suffisante lorsque deux sons sont en
commun: orage/ ravage (son [a] + son [], le e final
tant toujours muet);
une rime est pauvre si elle ne comporte quun son
en commun: beau/ chteau (son [o]).
Plusieurs dispositions possibles:
les rimes plates ou suivies se succdent selon le
schma aabb;

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

les rimes croises sont alternes et suivent le


schma abab;
pour les rimes embrasses, les rimes externes
encadrent les rimes internes selon le schma abba.
Il arrive que la rime soit remplace par une assonance, cest--dire la similitude dune voyelle dun
vers lautre, mais avec une diffrence de consonne:
dans le couple farine/ pastille, on a ainsi une assonance en i. Lassonance tait pratique au Moyen ge,
et certains potes modernes lemploient de nouveau.
Exemple dun vers comprenant une assonance en
ou et une assonance en a: Llixir de ta bouche o
lamour se pavane (Baudelaire; Sed non satiata,
Les Fleurs du Mal, 1857.).
Lallitration, cest--dire la rptition dun son donn
par des consonnes, contribue galement la musicalit du vers et aux jeux sur les sonorits.
Exemple dallitration en f : Un frais parfum sortait
des touffes dasphodles (Victor Hugo, Booz
endormi, La Lgende des sicles, 1859-1883).
Un vers correspond une certaine diction. La manire
dont les mots et syllabes senchanent, dans le cadre
du vers, donne le rythme du vers et donc celui de la
posie.
Les vers longs, (dcasyllabes et alexandrins), se partagent
le plus souvent en deux hmistiches (moiti de vers),
autour dune csure (milieu du vers). Par exemple, le
vers suivant: Tout mafflige et me nuit // et conspire
me nuire est compos de deux hmistiches, de six
syllabes chacun.
La csure est alors une pause, un repos de la voix (qui
peut correspondre une reprise du souffle, mais nest
pas ncessairement place la fin dun mot). Cette
csure centrale donne donc un rythme binaire
lalexandrin.
Toutefois, certains potes ne marquent pas la csure,
et prfrent donner un rythme ternaire au vers.

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MOTS-CLS

LESSENTIEL DU COURS
MOTS-CLS
ENJAMBEMENT
On appelle enjambement le fait
que la phrase dborde le vers (sans
insistance sur un lment).

LInspiration du pote, Nicolas Poussin, vers 1629-1630.

Toujours aimer, toujours souffrir, toujours mourir


(Corneille) est galement un alexandrin, mais la
csure, tombant sur le second toujours, nest pas
marque par la voix. Les virgules et la rptition
de ladverbe imposent de dire lalexandrin en
trois mesures de quatre syllabes chacune. Le vers
est alors appel trimtre: Toujours aimer, /
toujours // souffrir, / toujours mourir.
Dautre part, le rythme est galement donn par
la correspondance, ou la discordance, entre le
vers et la syntaxe (la phrase). En effet, un vers ne
correspond pas forcment une phrase. Lorsque
la phrase se poursuit, il y a alors des phnomnes
denjambement et de rejet.

Formes potiques
Les diffrents dcomptes et les rgles permettent
dtablir des types de pomes, appels pomes
forme fixe.
Quelques pomes forme fixe:
le rondeau se compose de trois strophes(un
quintil, un tercet, un quintil) et chaque strophe est
forme sur deux rimes seulement;
la ballade comporte trois strophes dun mme nombre
de vers, fondes sur les mmes rimes, plus un envoi,
strophe plus courte (la plus frquente est forme de trois
huitains doctosyllabes et dun quatrain);
le sonnet est la forme qui a connu le plus de succs
partir de la Renaissance. Il se compose de deux
quatrains (en rimes embrasses) et de deux tercets
fonds sur deux autres rimes. Le schma des rimes

du sonnet est le suivant: abba abba ccd ede;


le pantoum, apparu au xixesicle, est une forme
fonde sur lentrecroisement; les rimes se croisent,
le 2e et le 4e vers de chaque strophe deviennent les
1er et 3e vers de la strophe suivante, le 1er vers du
pome est aussi le dernier. Le plus clbre pantoum
franais est Harmonie du soir de Baudelaire.

Conclusion
La versification est ainsi un ensemble de rgles
permettant de donner un rythme, un cadre, au
pome. Toutefois, les potes ont toujours oscill
entre lobservation de ces rgles et leur mise
distance: la posie est un art vivant, qui ne peut se
rsumer lobservation de recettes. Les Romantiques, en particulier, mais aussi les potes contemporains, exploitent ainsi de nombreuses directions,
abandonnant parfois mme la notion de vers, cest
le cas, par exemple, des Petits Pomes en prose, de
Baudelaire.

UN ARTICLE DU MONDE
CONSULTER
Aragon pote : un parcours triomphal
et douloureux p. 52-53
(Alain Bosquet, Le Monde des livres dat du
03.05.1997)

ZOOM SUR
La strophe.
Ensemble de vers spar par un blanc
constituant une unit potique,
la faon dun paragraphe dans un
texte de prose. Le mot appartient,
lorigine, la posie lyrique: elle
forme en effet une cellule rythmique
reproduite lidentique au fil du
pome et peut, sapparenter au couplet ou au refrain ou dune chanson.
Il y a autant de types de strophe
que de formes potiques. Un
distique est une strophe de deux
vers; un tercet, de trois vers; un
quatrain, de quatre vers; un quintil, de cinq vers; un dizain, de dix
vers. On ne trouve que rarement
des septains ou des neuvains.
Une strophe est isomtrique
quand elle est constitue de vers
ayant tous le mme mtre. Dans
le cas contraire, (frquent dans les
Fables de La Fontaine) elle est dite
htromtrique.

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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REJET ET CONTRE-REJET
Il y a un rejet lorsquun lment
bref, li du point de vue du sens
un vers, est rejet au dbut du
vers suivant.
Il est de forts parfums pour qui
toute matire/ Est poreuse. On
dirait quils pntrent le verre
(Baudelaire, le Flacon, Les
Fleurs du Mal, 1857.)
Llment en italique est un rejet.
Sa position le met en valeur.
Le contre-rejet est le phnomne
inverse: un lment bref apparat
en fin de vers, alors quil est li par
le sens au vers suivant.
Voil le souvenir enivrant qui
voltige/ Dans lair troubl; les
yeux se ferment; le Vertige/ Saisit lme vaincue (Baudelaire,
ibid.)
Dans cet extrait, la partie en italique est cette fois en position de
contre-rejet: elle occupe la fin du
vers 2, alors quelle est lie par le
sens au vers 3.

UN SUJET PAS PAS

Quelques procds dcriture.


ALLGORIE
Figuration dune abstraction
(exemples: lamour, la mort) par
une image, un tableau, souvent
par un tre vivant.

ANALOGIE
Lanalogie est une identit de
fonctionnement ou un modle
commun entre deux ralits diffrentes. En gnral, elle implique
un raisonnement (raisonnement
par analogie) mais elle peut
aussi avoir le sens plus vague de
ressemblance entre ces deux
ralits.

COMPARAISON
Une comparaison rapproche deux
ides ou deux objets (ou un objet
et une ide) et un rapport danalogie est tabli entre ces deux
lments. Elle comprend toujours
au moins deux termes (un compar et un comparant) et sopre
grce un terme comparant (ainsi
que, comme, de mme que, pareil
, tel, etc.).

MTAPHORE
Il sagit dune figure qui consiste
dsigner un objet ou une ide par
un mot qui convient pour un autre
objet ou une autre ide lis aux
prcdents par analogie. La mtaphore fusionne, donc, les deux
termes de la comparaisonen un
seul; il sagit dune comparaison
sans terme comparatif, dune comparaison implicite.
La mtaphore est dite file quand
le comparant est dvelopp par
plusieurs mots qui lui sont apparents, sans que leur compar soit
exprim.
Lorsque le compar et le comparant sont prsents dans la phrase,
on parle de mtaphore in praesentia; quand seul le comparant est
prsent dans la phrase, on parle
de mtaphore in absentia.

PERSONNIFICATION
Cette figure de style confre des
entits abstraites, ou des inanims, des traits de comportement,
de sentiment ou de pense propres
aux tres humains.

50

Questions liminaires:
Hugo, luard, Cadou et Tardieu
Les textes du corpus
Texte 1
Dans la seconde partie du recueil Les Contemplations,
Victor Hugo voque sa douleur de pre aprs la mort
de sa fille.
Oh! je fus comme fou dans le premier moment,
Hlas! et je pleurai trois jours amrement.
Vous tous qui Dieu prit votre chre esprance,
Pres, mres, dont lme a souffert ma souffrance,
Tout ce que jprouvais, lavez-vous prouv?
Je voulais me briser le front sur le pav;
Puis je me rvoltais, et, par moments, terrible,
Je fixais mes regards sur cette chose horrible,
Et je ny croyais pas, et je mcriais: Non!
Est-ce que Dieu permet de ces malheurs sans nom
Qui font que dans le cur le dsespoir se lve?
Il me semblait que tout ntait quun affreux rve,
Quelle ne pouvait pas mavoir ainsi quitt,
Que je lentendais rire en la chambre ct,
Que ctait impossible enfin quelle ft morte,
Et que jallais la voir entrer par cette porte!
Oh! que de fois jai dit: Silence! elle a parl!
Tenez! voici le bruit de sa main sur la cl!
Attendez! elle vient! laissez-moi, que jcoute!
Car elle est quelque part dans la maison sans doute!
Jersey, 4 septembre 1852.
(Victor Hugo, Les Contemplations, IV, 1856.)
Texte 2
Au nom du front parfait profond
Au nom des yeux que je regarde
Et de la bouche que jembrasse
Pour aujourdhui et pour toujours
Au nom de lamour enterr
Au nom des larmes dans le noir
Au nom des plaintes qui font rire
Au nom des rires qui font peur
Au nom des rires dans la rue
De la douceur qui lie nos mains
Au nom des fruits couvrant les fleurs
Sur une terre belle et bonne
Au nom des hommes en prison
Au nom des femmes dportes
Au nom de tous nos camarades
Martyriss et massacrs
Pour navoir pas accept lombre
Il nous faut drainer la colre
Et faire se lever le fer
Pour prserver limage haute
Des innocents partout traqus
Et qui partout vont triompher.
(Paul luard, Au rendez-vous allemand,
Sept pomes damour en guerre, 1943.)

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Texte 3
Je tattendais ainsi quon attend les navires
Dans les annes de scheresse quand le bl
Ne monte pas plus haut quune oreille dans lherbe
Qui coute apeure la grande voix du temps
Je tattendais et tous les quais toutes les routes
Ont retenti du pas brlant qui sen allait
Vers toi que je portais dj sur mes paules
Comme une douce pluie qui ne sche jamais
Tu ne remuais encore que par quelques paupires
Quelques pattes doiseaux dans les vitres geles
Je ne voyais en toi que cette solitude
Qui posait ses deux mains de feuille sur mon cou
Et pourtant ctait toi dans le clair de ma vie
Ce grand tapage matinal qui mveillait
Tous mes oiseaux tous mes vaisseaux tous mes pays
Ces astres ces millions dastres qui se levaient
Ah que tu parlais bien quand toutes les fentres
Ptillaient dans le soir ainsi quun vin nouveau
Quand les portes souvraient sur des villes lgres
O nous allions tous deux enlacs par les rues.
(Ren-Guy Cadou, Quatre pomes damour
Hlne, uvres potiques compltes, 1976.)
Texte 4
Conjugaisons et interrogations
Jirai je nirai pas je nirai pas
Je reviendrai Est-ce que je reviendrai?
Je reviendrai Je ne reviendrai pas
Pourtant je partirai (serais-je dj parti?)
Parti reviendrai-je?
Et si je partais? Et si je ne partais pas? Et si je ne
revenais pas?
Elle est partie, elle! Elle est bien partie. Elle ne revient pas
Est-ce quelle reviendra? Je ne crois pas Je ne crois pas
quelle revienne
Toi, tu es l Est-ce que tu es l? Quelquefois tu nes pas l.
Ils sen vont, eux. Ils vont ils viennent
Ils partent ils ne partent pas ils reviennent ils ne
reviennent plus
Si je partais, est-ce quils reviendraient?
Si je restais, est-ce quils partiraient?
Si je pars, est-ce que tu pars?
Est-ce que nous allons partir?
Est-ce que nous allons rester?
Est-ce que nous allons partir?
(Jean Tardieu, Formeries, Laccent grave et laccent
aigu, 1976.)

Questions
Quelles remarques pouvez-vous faire sur la forme
potique de chacun de ces pomes? Quelles fonctions
les potes attribuent-ils la posie dans chacun des

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

MOTS CLS

UN SUJET PAS PAS

Analyse des questions


Les questions portent sur les formes potiques et les
fonctions du pote, quil faut identifier de manire
prcise. La rfrence aux procds dcriture implique
de les nommer prcisment.

Proposition de corrig
Les diffrents pomes de ce corpus, composs entre le
xixe et le xxesicles, prsentent des formes potiques
varies. Le pome extrait des Contemplations de
Victor Hugo renvoie la forme classique de lcriture
versifie, avec deux strophes de longueur ingale
(seize vers et un quatrain) constitues dalexandrins
disposs en rimes plates. Dans le texte 2, Paul luard
adopte une structure classique avec cinq quatrains, et
des vers octosyllabiques. Cependant, la rime est quasiment absente: on ne trouve quune rime suffisante
(colre/ fer) et une rime pauvre (traqus/
triomphs). Ren-Guy Cadou (texte 3) utilise, lui
aussi, une forme potique traditionnelle: son pome
est constitu de cinq quatrains, et les vers sont des
alexandrins. L non plus, les vers ne sont pas rims,
si lon excepte deux couples de rimes pauvres. La
forme du pome de Jean Tardieu (texte 4) est la plus
loigne de la structure classique: un tercet et un
sizain encadrent trois strophes dstructures, dans
lesquelles on peut reconnatre la base de deux tercets
et dun distique. Sur le plan mtrique, Tardieu sapplique galement mler tradition et modernit: la
premire strophe est constitue de dcasyllabes rythms 2//4//4 et 4//6, puis les suivantes sont en vers
libres; enfin, dans la dernire strophe, on revient des
mtres identifiables (dcasyllabes et heptasyllabes).
Les rimes, quant elles, sont absentes, mais le pote
joue sur des effets de rptitions et doppositions (je
nirai pas/ Je ne reviendrai pas).
Est ainsi rvl un attachement des potes une
structure strophique classique. Mme si celle-ci est
bouscule, elle demeure ici une base dcriture.

Les quatre pomes du prsent corpus sinscrivent


dans un registre lyrique. Les textes 1, 3 et 4 mettent
ce lyrisme au service dune expression personnelle
des sentiments. Dans lextrait des Contemplations,
le pote exprime lintensit de sa souffrance au
moyen dexclamations et dinterjections qui ressemblent des cris de souffrance (Non!; oh!)
et dinterrogations dans lesquelles il apostrophe
ceux qui ont pu connatre la douleur du deuil dun
enfant: Pres, mres []/Tout ce que jprouvais,
lavez-vous prouv?. Le pote a galement recours
au discours direct, et rend ainsi sensible au lecteur
une souffrance qui confine la folie: Tenez!
voici le bruit de sa main sur la cl! Le pome de
Ren-Guy Cadou (texte 2) voque une rencontre et
la naissance du sentiment amoureux travers un
jeu complexe danalogies, mlant comparaisons
(Je tattendais ainsi quon attend les navires),
allgories (cette solitude/qui posait sesmains
de feuilles), mtaphores (pas brlant) et
personnifications (ces millions dastres qui se
levaient). On observe galement un abondant
lexique de la nature, notamment celui du monde
vgtal: bl; herbe; feuille, associ au
motif de leau (pluie; vin) ou lide de son
absence (scheresse; sche; brlant).
Le pome de Tardieu exprime, au moyen de tournures grammaticales et verbales, le lien amoureux
autour du thme de la rupture (je partirai) et de
labsence (tu nes pas l). Derrire la fantaisie
verbale le pote samuse dcliner des verbes et
jouer avec diverses tournures de phrases, le pote
interroge (interrogations) les rapports amoureux, les diverses formes de conjugaisons entre
les hommes, notamment entre lui et ltre aim.
Pour cela, il construit son pome sur un systme
de rptitions et de variations lgres (Toi tu es
l Est-ce que tu es l? Quelquefois tu nes pas l.).
Dans la dernire strophe, lanaphore de la tournure
interroga tive Est-ce que []? trahit, au-del du
jeu verbal, langoisse obsessionnelle du pote. Dans
son pome (texte 4), luard attribue une fonction
diffrente la posie: le lyrisme est bien prsent,
mais il est mis au service dun engagement politique clair et dun appel la rsistance contre loppresseur. Pour cela, il a recours lanaphore Au
nom de et au lexique de lmotion: larmes;
plaintes; rires; peur. La femme aime
est galement voque sous la forme dun blason:
front; yeux; bouche. Lide de rvolte
est, quant elle, exprime par la mtonymie se
lever le fer.
On peut donc voir que le lyrisme potique, dans sa
varit, permet dexprimer des sentiments personnels, mais quil peut galement devenir parole
dengagement dans le rel.

Ce quil ne faut pas faire


rato, muse de la posie lyrique et rotique.

Prsenter un relev des procds dcriture


sans les relier au sens du texte et lintention
de lauteur qui les utilise.

MOTS CLS
ANAPHORE
Une anaphore est un procd qui
consiste commencer les divers
membres dune phrase par le mme
mot. Rome, lunique objet de mon
ressentiment!/ Rome, qui vient
ton bras dimmoler mon amant!/
Rome qui ta vu natre, et que ton
cur adore!/ Rome enfin que je hais
parce quelle thonore! (Corneille,
Horace, acte IV, scne 6, 1640.)

ANTITHSE/ OPPOSITION
Une antithse consiste rapprocher, dans le mme nonc, deux
penses, deux expressions, deux
mots opposs pour mettre en valeur un contraste fort.

BLASON
Le blason, trs rpandu au
xviesicle, est un pome rimes
plates qui loue ou qui dnigre (qui
blasonne) un objet. Ce peut
tre la guerre ou lamour, mais, le
plus souvent, il sagit dune partie
du corps fminin que chante le
pote: son il, son sourcil, son
front, etc. Ttin de satin blanc
tout neuf/ Ttin qui fait honte
la rose/ Ttin plus beau que mille
choses (Clment Marot, Le
Blason du beau ttin, 1535.)

MTONYMIE
Elle consiste dsigner un objet ou
une ide par un autre terme que celui qui lui convient. La comprhension se fait grce une relation de
cause effet entre les deux notions
(exemple: boire la mort pour
boire le poison), ou de contenant
contenu (exemple: boire un
verre pour boire le contenu dun
verre) ou encore de partie tout
(exemple: une lame pour dire
une pe). La synecdoque est une
varit de mtonymie qui largit ou
restreint le sens dun mot.

REGISTRE LYRIQUE
Le registre lyrique est lexpression
des tats dme et des motions,
positifs ou ngatifs: bonheur, joie,
espoir, plainte, regret, nostalgie, etc.
Un texte lyrique peut tre qualifi
dlgiaque sil exprime la mlancolie. Le thme en est souvent le
malheur en amour ou la mort dun
tre cher.

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

51

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

textes du corpus? Vous justifierez votre rponse en


vous fondant sur les procds dcriture qui vous
semblent les plus remarquables.

L'A RT I C L E D U

e roman est une entreprise,


et le pome le besoin de sexprimer hors de la tradition
cartsienne: un clair, une dlivrance, un cri. Aragon est le dernier
en date de nos grands crivains
avoir illustr les deux genres, avec
le mme bonheur. Notre histoire
est riche de cas semblables. On
nimagine pas Balzac, Stendhal,
Proust ou Sartre crivant des vers;
on nimagine pas davantage Mallarm, Saint-John Perse ou Eluard
en proie la prose romanesque.
Quant Hugo, Lamartine, Nerval, ils
passaient avec aisance du chant le
plus pur au rcit le plus soucieux de
ralisme. Aragon, ds ses premiers
crits, se rvle un prosateur et un
pote hors pair; il en sera ainsi
pendant plus de soixante ans. Ce
que la prose, larticle incendiaire ou
le roman longue haleine traduit
chez lui avec ampleur, ne soppose
nullement limagerie ni la
musique du pome, ft-il proche
de lsotrisme. On ne saurait,
objectivement parlant, prfrer
lune ou lautre face de son identit
plurielle. Qui tait Aragon, et quat-il crit de plus durable? A tout
moment, il se surveille, se dfend
de ses propres excs et passe dune
criture martele une criture
allusive. Homme de lagora, il sait
tre un habitant de la tour divoire.
Le comprendre est toujours facile:
toujours ou jamais.
Il connat les horreurs de la
guerre de 14-18. Il rencontre Andr
Breton. Il se mfie de la France victorieuse: pour un jeune homme,
les moustaches de Joffre, de Clemenceau et de Poincar valaientelles la peine de se battre, et pour
quelle Rpublique? A vingt ans, il
a entendu parler de la Rvolution
doctobre, des spartakistes et surtout de Dada, dont il sera, jusquen
1922, un locataire un peu distrait.
Sen prendre Descartes ou Anatole France lui parat un bon choix.
Le premier Aragon est, si on ose
dire, celui du refus joueur, tel
quil apparat dans son premier
recueil de pomes, Feu de joie, en
1919. Ce nest pas un simple hasard
si le premier pome contient cette

52

question: Mensonge ou jeu? Il


ajoute aussitt: Pas de mesure, ni
de logique. Quon lcoute lancer
quelques dfis, mais quon le prenne
aussi pour un acrobate: il ne sen
offusque pas. Les influences sont
nombreuses: Apollinaire, Reverdy
et Cocteau. Brouiller les pistes lui
est naturel: Lautre ou moi. Lautre
moi, dit-il avec de gros clins dil.
Il faut se montrer la fois lgiaque,
lyrique et furieux. Ds quon le saisit, on doit se demander dj: qui
a-t-on pu saisir? Au demeurant, il
repousse les avances de tous: Ma
douleur ne vous regarde pas, dit-il
en Rolla moderne.
Mille tentations se bousculent. Si
Aragon adhre au surralisme, ainsi
quil est expos par Andr Breton,
dans son Manifeste de 1924, il sait,
nanmoins, quil nappliquera pas
tous les prceptes du mouvement.
Il est tent par lessai, par le rcit,
par le prestige du message direct;
au contraire, le domaine du rve et
du somnanbulisme nest pas pour
linstant le sien: sa folie lui est
plus dclamatoire et, dune certaine
manire, plus lie la tradition.
Il se veut moins doctrinaire que
Breton et moins passif quEluard,
qui il laisse volontiers le rle du
pote de lamour. Lorsquil publie
son deuxime recueil important,
Le Mouvement perptuel, en 1926,

POURQUOI
CET ARTICLE?
Alain Bosquet retrace ici le
parcours triomphal et douloureux dAragon travers
le XXe sicle. De son premier
recueil, Feu de Joie (1919), son
ultime, Les Chambres (1969),
le pote n'a cess de revisiter
les nombreuses variantes de
la versification et des formes
potiques. Locataire un peu
distrait du mouvement Dada,
puis compagnon de Breton dans
le surralisme, Aragon rappelle
ses amis que lode et la ballade
comme au temps de Verlaine
ou de Thophile Gautier ne sont

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

il sait que son insolence a mri.


Irrationnel, il le sera de faon autoritaire, tandis que Breton aligne les
images incongrues et quEluard raffine sa plume sduisante mais un
peu mivre: Quest-ce que parler
veut dire? Semer des cailloux blancs
que les oiseaux mangeront...
Quest-ce que la mort? Un petit
chteau fort sur la montagne. Au
cas o ses amis loublieraient par
trop de rigorisme, il leur rappelle
que lode et la ballade comme au
temps de Verlaine ou de Thophile
Gautier ne sont pas mortes: Je
crois quelle moublie/ A la folie/
Jattends quelle membrasse/ Avec
grce... Un pote davant-garde
naurait-il pas le droit de rver
devenir un pote populaire?
Le dilemme: pote ou prosateur, ne sest jamais pos Aragon.
Une fois pour toutes, au seuil de sa
trentaine, il en fait une clatante
dmonstration avec une uvre
qui est, formule approximative,
un long pome en prose narrative,
Le Paysan de Paris: une confession
ininterrompue o la prose garde
sa constitution physique, mais o
la posie impose ses fantasmes et
ses heurts entre le rel et lirrel.
Tout Aragon est dans ces noces,
qui lui permettront plus tard
dappeler roman un pome, ou le
contraire. Breton a construit son

pas mortes. Son engagement


communiste nourrit les thmes
de ses recueils des annes 1930,
Perscut perscuteur (1932),
Hourrah lOural (1934), propos
desquels Alain Bosquet sinterroge sur la limite entre posie
et propagande stalinienne. Les
pomes crits et publis clandestinement pendant lOccupation (1940-1945) font dAragon
le grand pote national de la
France douloureuse, qui revient au vers rgulier pour exprimer lhumiliation dun peuple
et sa rvolte. Le Crve-Cur, Le
Nouveau Crve-Cur et Le Muse
Grvin linscrivent ainsi dans

glise, presque tout seul. Aragon et


Eluard trouvent la leur, qui existe
en dehors deux: voici venu le
temps de lengagement politique.
Perscut perscuteur, publi en
1932, contient les pomes les plus
virulents dAragon. Les textes de
ce recueil, o la provocation fait
concurrence la rage froide font
penser Vladimir Maakowski, le
pote rvolutionnaire par excellence et, de surcrot, li Elsa Triolet. Le communisme, y compris
le stalinisme le plus dur, Aragon
ne le reniera plus, mme au prix
de sa rupture avec Breton. La voie
nest pas sans embches: o finit
le pome et o commence le tract
proprement dit? Peut-on, sans se
rebiffer, relire aujourdhui ces pangyriques et ces coups de gueule?
Un autre recueil de la mme inspiration, Hourrah lOural, en 1934,
tient de la pitrerie avec, comme
toujours, des accs de gnie. Il est
grand temps, pour Aragon, de se
renouveler en posie, tandis quil
crit un de ses romans les plus
profonds et les plus poignants,
Aurlien.
Le Crve-Cur, en 1941, suivi du
Nouveau Crve-cur, cinq ans plus
tard, font dAragon le grand pote
national de la France douloureuse.
Il nest pas de textes aussi puissants
et aussi chantants la fois, depuis

la ligne dHugo et de Pguy.


partir de la Libration, Aragon se
consacre ce quil appellera la
fin de sa vie ses deux amours,
deux devoirs, et deux passions: Elsa et le parti. Il
crit une suite romanesque de
six volumes, Les Communistes,
et ddie son uvre potique
son pouse Elsa, avec notamment Le Roman inachev (1956)
qui, malgr son titre, est un
recueil de pomes et Le Fou
dElsa (1963), dont Alain Bosquet
souligne la richesse thmatique
et laudace formelle, qui mle
prose narrative, vers rguliers
et vers libres.

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Aragon pote: un parcours triomphal et


douloureux

dAubign, Hugo et Pguy, pour


communier avec lhumiliation
dun peuple. Aragon ne tergiverse
pas: il revient au vers rgulier, qui
rime et ne laisse aucune marge
lincertitude, ni dans sa forme ni
dans son message. La France est
peut-tre vaincue: elle a le droit,
entre ses pleurs, de se souvenir de
son glorieux pass. Loptimisme
est intact, quelles que soient les
trahisons. Lhymne slve: il est
d un tre qui veut oublier aussi
bien sa diffrence que ses interrogations de nagure. Seul souffrir est
ternel, proclame-t-il avec fiert.
Je noublierai jamais lillusion
tragique
Le cortge les cris la foule et le
soleil
Les chars chargs damour les
dons de la Belgique
Lair qui tremble et la route ce
bourdon dabeilles
Le triomphe imprudent qui prime
la querelle
Le sang qui prfigure en carmin
le baiser
Et ceux qui vont mourir debout
dans les tourelles
Entours de lilas par un peuple
gris
(...)
Ma patrie est comme une barque
Quabandonnrent ses haleurs
Et je ressemble ce monarque
Plus malheureux que le malheur
Qui restait roi de ses douleurs
(...)
Il est un temps pour la souffrance
Quand Jeanne vint Vaucouleurs
Ah coupez en morceaux la France
Le jour avait cette pleur
Je reste roi de mes douleurs...
Derrire son panache tricolore
avant quil ne redevienne rouge
Aragon rallie une nation entire,
quand bien mme elle ait trois
capitales: Paris, Vichy et Londres.
Si le ton est celui de la ferveur,
misre ou pas, lHistoire est invite
participer au cortge. Elle permet
de mieux supporter la honte, dautant que sous le pseudonyme de
Franois-La-Colre, Aragon publie
clandestinement Le Muse Grvin,
quon se passera de la main la
main de faon foudroyante et o
la violence se renouvelle sans cesse
contre ceux qui ont assassin ma
France aux yeux de tourterelle.
Aragon disait volontiers ses
familiers, dans les dix dernires
annes de sa vie: A partir de la
Libration, jai deux amours, donc

deux devoirs, donc aussi deux passions avec tout ce que cela comporte
de grave ou de contradictoire: Elsa
et le parti. La somme de ce quil
crit dans les annes 50 et 60, ne
saurait se concevoir sparment:
la prose narrative des Communistes avec ses six volumes, et les
recueils de pomes la gloire de
son pouse. Le militant clbre
lUnion sovitique travers des
personnages romanesques, et
lamoureux entreprend didaliser
la femme quil sest choisie. Au
lieu dopposer ces deux desseins, il
est plus judicieux de se dire quils
sinterpntrent, sappuient lun
sur lautre et senrichissent dtre,
au fond, incompatibles. Aragon ne
donne jamais limpression de se
compartimenter: un polmiste qui
rime, un romancier qui raconte,
un pote qui raisonne... il faudrait
tre bien born pour rcuser cette
forme-l de gnie. Dans Les Yeux et
la mmoire, en 1954, on trouve par
exemple cette justification:
Cest possible aprs tout qu
parler politique
Sur le rythme royal du vers
alexandrin
Le pome se meure et tout soit
rhtorique
Dans le langage souverain
Cest possible aprs tout que jaie
perdu le sens
Quau soleil comparer le Parti
soit dment
Quil y ait de ma part simplement
indcence
A donner a pour argument
La lucidit nest pas la moindre
vertu dAragon, qui sait tout
moment o il veut aller, serait-ce
trop loin. Quest donc la vie, si on
ne la transforme en glorification,
et en particulier la sienne, o il lui
arrive davaler des couleuvres et dy
prendre got? Il appellera, dans
sa vieillesse, cet tat le mentir
vrai. Sa musique lui qui nest pas
musicien: le comble! lui sert de
rconfort; chanter et dchanter ne
sont-ils pas si proches? On lit dans
Le Roman inachev (qui na rien
dun roman) en 1956:
Comme il a vite entre les doigts
pass
Le sable de jeunesse
Je suis comme un qui na fait que
danser
Surpris que le jour naisse
Jai gaspill je ne sais trop comment
La saison de ma force

Leur vie est l qui trouve un autre


amant
Et davec moi divorce...
Ces vers inoubliables sont
dun Ronsard moderne, et dun
amant comme il dit: ils
sappliquent sa muse, Elsa, lue
du cur, de la raison et de mille
ambiguts. Dj, dans les Yeux
dElsa, en 1942, sa dvotion tait
clairement dclare. Le serment
se rpte dans Elsa, en 1959, sur
un rythme plus large, comme si la
dimension lyrique ne lui suffisait
plus. Aragon dclare: Il est plus
facile de mourir que daimer/ Cest
pourquoi je me donne le mal de
vivre / Mon amour... Jinventerai
pour toi la rose. Alors quil achve
peu peu son pope romanesque
sur les communistes, il prpare
avec acharnement son monument
la gloire dElsa. Il sera dune autre
nature, et dune tonnante ambition. Dans Elsa, il crit ces mots que
personne ne semble avoir relevs:
Alors on entendra sous laccent du
dlire/ Dans les aveugles mots les
cris de draison. Non sans astuce,
Aragon confiait ses amis, sous
le sceau du secret, lorsque ceux-ci
stonnaient de ses deux fidlits,
la politique et lamoureuse: Jai
mon parti pris et ma partie prise.
La parution, en 1963, du Fou dElsa,
son livre le plus riche et le plus
insaisissable, dsaronne aussi bien
ses admirateurs que les tenants de
lavant-garde, qui trouvent soudain
sur leur passage un crivain ptri
dnigmes, comme sil appartenait une littrature autre que la
franaise. Cet ouvrage plusieurs
thmes, autour de son attachement
pour Elsa, russit donner le sentiment dune lutte incessante avec
linconnu. Il reprend au Moyen
Age lide dun amour courtois,
o lamant se soumet de bon gr
dimpossibles prouesses. Lamour
est une plonge dans linconnaissable: il faut savoir le mriter, afin
de le sanctifier. A ces exigences
sen ajoutent deux autres. Lune est
dans le choix du langage: Aragon
le veut multiple. Il utilise la prose
narrative, le vers rgulier, le vers
blanc, et ne nglige pas les audaces
du vocabulaire clat, semblable
ce quil crivait au temps de Dada.
Lautre exigence concerne lpoque.
Ce nest pas au XXe sicle quil
situe ses amours avec Elsa, mais au
temps du royaume maure sur le
point de scrouler, Grenade. Sa

passion en devient un pangyrique


de la civilisation musulmane son
apoge. Quand on aime, ne doit-on
pas changer de lieu, en renversant
lchelle de ses valeurs habituelles?
Ce renouvellement imprvu seffectue aussi aux dpens de notre
lyrisme national: Aragon, dans ses
arcanes, se sent attir par une sorte
de gongorisme baroque.
Il a toujours t compris
dans limmdiat; ici, on devine
lexaltation ressentie devant les
abmes quil avait jusque-l vits.
Le mythe dElsa, il le dplace, il
le dracine pour que le vcu ne
puisse en ternir lclat. On devine
combien Aragon se plat ainsi dans
la parabole et la fantasmagorie, qui
rachtent le personnage officieux
quil est devenu.
Cependant, les contraintes se
relchent. Le communisme de
Brejnev nest pas celui de Staline.
Elsa meurt en 1970: douleur et
dlivrance. La trilogie romanesque
qui se termine par Thtre/roman
intgre, une fois pour toutes, le
pome au rcit. Les miroirs interdisent au rel de se prsenter
sous un angle unique. Lcriture
est absolue, en un triomphe de
choses dites, de choses indicibles
et de secrets qui pour lquilibre
psychique de lauteur doivent rester des secrets. Le dernier recueil
de pomes, Les Chambres, paru en
1969, contient cet aveu, qui est une
dfense de linstinct dbarrass de
ses lumires trop domptes:
Jcris je dis jcris je mens
Nul ne sait ce qui me foule ses
pieds
Quand jcris quels chevaux fous
leurs fers
Cela scrit sur moi ce
Qui scrit sur moi qui me
dchire que
Je dchire...
Pote de linsolence, de la rvolte,
du devoir, de la tradition, de la
mlodie, du rel, de linsondable,
de lnigme et de livresse, Aragon
reste, en ce sicle, le sducteur le
plus constant, suivi dune ombre
qui ne lui ressemble pas, premire vue: celle de lcorch vif.
Une
figure
immense
et
comminatoire, caresse et menace
chaque page.
Alain Bosquet
Le Monde des livres
dat du 03.05.1997

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

53

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

L'A RT I C L E D U

LESSENTIEL DU COURS

Pome en prose
Au xixe sicle, Aloysius Bertrand,
puis Baudelaire, refusent la
contrainte trop forte de la rime et
du vers. Ils donnent ainsi naissance
au pome en prose. Le pote invente alors ses propres contraintes
formelles. Nanmoins, ces textes
conservent une forme courte, une
syntaxe rythme et des rptitions
sonores et lexicales.
Prose potique
Toute phrase porte en elle des
cadences et des sons, et donc une
mtrique et une prosodie (analyse
du rythme et des sonorits). La puissance potique ne se limite pas au
respect de rgles prtablies. Une
dfinition moderne et beaucoup
plus large de la posie surgit, la
forme linguistique elle-mme (le signifiant) devient lobjet dattention.
Vers libre
Vers par sa disposition typographique, il na pas de rgularit
rythmique et n'est pas forcment
rim. On le trouve dans la posie
moderne.

REPRES
Quelques potes novateurs du
xixe sicle.
Aloysius Bertrand
Gaspard de la nuit (1842), tableaux
en prose potique inspirs du fantastique allemand et du gothique
anglais.
Baudelaire
Le Spleen de Paris, (1869), rend
compte de la vie moderne dans
une prose potique sans rythme
et sans rime, assez souples et assez heurte pour sadapter aux
mouvements lyriques de lme.
Lautramont
Les Chants de Maldoror, (1869)
pomes en prose constituant le
rcit pique de la rvolte et des
transgressions dun hros du Mal.
Rimbaud
Une saison en enfer (1873), rcit
nigmatique et flamboyant de la
liaison avec Verlaine. Les Illuminations (1886) , visions hallucines dans une prose potique aux
images prodigieuses.

54

Lcriture potique:
redcouvrir la langue,
redcouvrir le monde

e matriau du pote est multiple. Le pote est un artiste


qui travaille dabord avec les mots, mais aussi avec sa sensibilit, sa perception du monde, et la connaissance quil
en a. Thodore de Banville parle du pote comme dun penseur et ouvrier, insistant ainsi sur le lien essentiel qui existe
entre la part intellectuelle et la part manuelle du travail du
pote. Quelle est la nature de ce lien? En quoi le travail sur les
mots ouvre-t-il une voie dapproche nouvelle du monde?
Posie et langage
Du Moyen ge au xixesicle, les formes fixes
dominent: elles respectent des rgles prcises
concernant le nombre et le type de strophes, le type
de vers et de rimes, etc.
Le pote effectue un travail de recherche formelle,
afin dorner la pense ou lobjet voqu par le pome.
Que ce soit par la musicalit et le rythme, qui permettent de rendre les vers harmonieux, ou par des
images (comparaisons et mtaphores), le thme du
pome est ainsi enrichi et mis en valeur.
Cette conception de la posie comme ornement
donne la priorit sa valeur esthtique. Elle correspond un dsir de lhomme refusant le seul
prosasme, voulant sloigner dune ralit vulgaire.
Tel est lidal qui animera le courant du Parnasse.
De ce fait, la posie permet une redcouverte de notre
langue. Lorsquun artiste sempare de la langue pour
y trouver des termes rares, lorsquil coute les combinaisons sonores obtenues par lenchanement des
vers, il offre au lecteur la possibilit de redcouvrir
la matrialit des mots.
Le pome est le lieu o lattention aux mots est porte
au paroxysme. Nous nous laissons bercer, ou nous
sommes frapps, par une motion musicale parfois
mme dtache du sens.
Certains textes nous touchent dabord par leur forme,
avant mme que nous ne comprenions tout fait
leur sens. Si lon pousse cette conception plus loin
encore, le thme du pome peut alors navoir que peu
dimportance. La description dune scne, dun objet,
ou lvocation dun pisode, deviennent ainsi pour
le pote des pr-textes. Les potes parnassiens
(comme Jos-Maria de Heredia) sinscrivent notamment dans cette conception.

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Charles Baudelaire par tienne Carjat.

partir du xixesicle, et mme si certains potes


avaient dj explor cette voie auparavant, la recherche esthtique ne passe plus forcment par
la forme fixe. Les romantiques dabord, puis les
symbolistes, revendiquent une libert cratrice en
opposition avec le respect de rgles trop contraignantes. Les potes assouplissent alors le vers et se
mettent employer des vers moins frquents, tout
en multipliant les ruptures de rythme.

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NOTIONS CLS

LESSENTIEL DU COURS

Un calligramme de Guillaume Apollinaire.

Posie et vision
Aux xixe et xxesicles, la modernit potique
se signale certes par des innovations concernant
la musicalit, mais galement par la dimension
visuelle du pome.
Le renouvellement des formes ouvre vers un aspect
pictural. Les vers libres, les formes non fixes de
pomes font que le lecteur dcouvre dans chaque
recueil une disposition particulire. Les potes tirent
de cette varit de multiples possibilits: passage

la ligne ou non, emploi ou abandon des rimes (qui


ne sont pas seulement sonores, mais galement
visuelles), usage des blancs entre des strophes
htromtriques (cest--dire formes de vers de
diffrents types), etc.
Chaque pome devient ainsi une uvre singulire
et inattendue, et offre une redcouverte du langage,
dans son aspect visuel cette fois. Ces formes nouvelles sont dstabilisantes puisque le lecteur na plus
de repres. Mais elles permettent une mise en relief
de certains termes ou attirent lattention sur le ct
graphique du langage. Cest le cas, notamment des
Calligrammes, dans lesquels Apollinaire crit selon
le dessin mme de ce quvoque le pome.
La dimension visuelle du langage nest pas seulement graphique: elle tient galement la capacit
quont les mots de se lier pour crer des images.
Les comparaisons et les mtaphores nont donc
jamais cess de jouer un rle essentiel en posie.
Aux xixe et xxesicles, le renouvellement touche
galement cet aspect de la posie, avec les potes
symbolistes puis les surralistes. Ceux-ci recherchent des images les plus tranges possibles, la
suite de Lautramont qui dsirait la rencontre
fortuite, sur une table de dissection, de la machine
coudre et du parapluie. Ce faisant, ils ouvrent
la voie une autre faon de voir le monde. Breton, Desnos, luard, sont ainsi de ceux pour qui
le rationnel nest quune faon parmi dautres
denvisager le rel; ils estiment que lhomme est
fait autant de ses rves, de son sommeil, que de sa
ralit ou de son temps de veille. Le rationnel
leur semble ainsi rducteur. Leur travail potique
est donc une exploration de tout ce que nous
ngligeons habituellement et, sil droute, cest
peut-tre justement pour mieux nous montrer
une nouvelle voie.

Conclusion
La posie ne se cantonne donc pas des thmes
particuliers, elle peut faire feu de tout bois, consumer mme le plus froid, passer du lyrique lironique, de lmotion lhumour. Elle est un espace
de libert o la parole nest rduite ni une rponse
ni une forme particulire, un espace de libert o
la parole est acte de cration.

TROIS ARTICLES DU MONDE CONSULTER


Yves Bonnefoy, en prsence du monde p. 58-59

CITATIONS
Le caractre essentiel de lart
symbolique consiste ne jamais
aller jusqu la conception de
lIde en soi. Ainsi, dans cet art,
les tableaux de la nature, les actions des humains, tous les phnomnes concrets ne sauraient
se manifester eux-mmes; ce
sont l des apparences sensibles
destines reprsenter leurs affinits sotriques avec des Ides
primordiales.
(Jean Moras, Manifeste du symbolisme, le Figaro, 1886.)
Quel est celui de nous qui na
pas, dans ses jours dambition,
rv le miracle dune prose potique, musicale sans rythme et
sans rime, assez souple et assez
heurte pour sadapter aux mouvements lyriques de lme, aux
ondulations de la rverie, aux
soubresauts de la conscience?
(Baudelaire, prface des Petits
Pomes en prose, 1862.)
Je veux tre pote, et je travaille me rendre voyant: vous
ne comprendrez pas du tout,
et je ne saurais presque vous
expliquer. Il sagit darriver
linconnu par le drglement de
tous les sens. Les souffrances
sont normes, mais il faut tre
fort, tre n pote, et je me suis
reconnu pote.
(Rimbaud, Premire lettre dite
du Voyant son professeur,
Georges Izambard, le 13mai 1871.)
La Nature est un temple
o de vivants piliers/ Laissent
parfois sortir de confuses
paroles;/ Lhomme y passe travers des forts de symboles/ Qui
lobservent avec des regards
familiers.
(Charles Baudelaire, Correspondances, Les Fleurs du mal, 1857)

(Amaury da Cunha, Le Monde dat du 12.11.2010)

Ce que cherche la posie, cest dconstruire les idologies p. 59


(Propos recueillis par Amaury da Cunha, Le Monde dat du 12.11.2010)

Ponge en abme p. 60
(Philippe Sollers, Le Monde dat du 05.02.1999)

A noir, E blanc, I rouge, U


vert, O bleu: voyelles,/ Je dirai
quelque jour vos naissances
latentes:/ A, noir corset velu
des mouches clatantes/ Qui
bombinent autour des puanteurs cruelles()
(Arthur Rimbaud, Voyelles, 1883.)

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

55

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

partir de cette poque, la perfection formelle ne


passe plus par lobservation de cadres dj crs, mais
au contraire par louverture sur un langage neuf.
Baudelaire, dans les Petits Pomes en prose, abandonne mme totalement le vers. Contrairement
aux apparences, il ne dtruit pas par-l la posie: le
rythme, les sonorits, les figures de style, etc. sont
toujours trs prsentes, mais sont dbarrasses du
carcan de formes trop uses.

PERSONNAGE
IMPORTANT

Commentaire de texte:

Ren-Guy Cadou (1920-1951)


Homme simple, il mne la vie modeste dun instituteur de campagne,
dans louest de la France. En relation
pistolaire avec Max Jacob et Pierre
Reverdy, passionn de posie, il est
lorigine, en 1941, du groupe littraire connu sous le nom dcole de
Rochefort. Proche de la Rsistance,
le groupe de potes se donne pour
but un langage potique o se rencontrent le merveilleux, hritage du
surralisme, et le quotidien, dans sa
saveur provinciale et rurale. Ren-Guy
Cadou construit une uvre potique
o, comme chez luard, la dcouverte
de lautre fminin occupe une place
essentielle. En 1943, la rencontre dHlne Laurent, elle-mme potesse, est
suivie dune correspondance potique
et amoureuse. Il lpouse en 1946 et
clbre son amour notamment dans
Hlne ou le rgne vgtal (publication posthume en 1952).

Ren-Guy Cadou, Hlne ou le rgne vgtal

NOTIONS CLS
Gradation
Succession ordonne de termes,
dides ou de sentiments. Elle est dite
ascendante lorsque les termes sont
de plus en plus forts, de plus en plus
amples, et descendante dans le cas
contraire. Dans le pome de Ren-Guy
Cadou, la gradation compte quatre
termes damplitude croissante:
Tous mes oiseaux tous mes vaisseaux tous mes pays / Ces astres ces
millions dastres qui se levaient.
Tournure emphatique
Lemphase consiste employer un
mot ou un groupe de mots dune
force expressive exagre par rapport lide exprime (hyperbole).
On parle de tournure emphatique
quand une phrase met en relief un
groupe de mots.
Trimtre
Vers form de trois units mtriques: Il fut hros, il fut gant,
il fut gnie. (Victor Hugo). Dans
le cas de lalexandrin, on loppose
au ttramtre qui compte quatre
accents rythmiques: Dcharn,
dnerv, dmuscl, dpoulp
(Ronsard).

56

Intitul complet du sujet


Vous commenterez le texte de Ren-Guy Cadou
Hlne ou le texte vgtal (texte 3, page 48) en vous
intressant dabord la faon dont le pote voque
la rencontre avec la femme aime et la naissance du
couple; puis en tudiant comment le pote associe
la femme aime au monde.

Introduction
Luvre du pote Ren Guy Cadou est rsolument
marque par la clbration dHlne, qui fut sa
femme et sa muse. Dans lun des Quatre pomes
damour Hlne, le pote voque au pass cette
rencontre vitale avec ltre aim et la transformation
de son existence. En quoi cette vocation lyrique,
adresse directement la femme aime, prend-elle
la dimension dun hymne amoureux? Nous nous
intresserons dabord la manire dont le pote rend
compte de sa rencontre avec la femme aime. Nous
nous demanderons ensuite comment le pote associe
cette femme au monde.

Le plan dtaill du dveloppement


I. Rencontre avec ltre aim et naissance du couple
a) Une qute amoureuse
Motif de la qute amoureuse. Deux premires
strophes ouvrant sur la dclaration la femme
aime qui traduit, limparfait duratif, lide dune
frustration que seule larrive de ltre dsir pouvait
combler: Je tattendais. Comparaison de cette
attente avec celle des navires > ide dun voyage:
le pote semble prendre acte de laltrit radicale de la
femme attendue, identifie implicitement un autre
continent. Cependant qute active: la deuxime
strophe suggre un mouvement obsessionnel, un
espace terrestre investi dans sa totalit > rptition
de lindfini inscrite dans un trimtre rgulier: Je
tattendais//et tous les quais // toutes les routes.
Puis un rejet met en valeur lunique objet de cette
qute prposition, suivie du pronom dsignant la
destinataire, soulignant encore lide de mouvement:
qui sen allait/Vers toi.
Transition: travers ce motif du voyage vers lautre,
le pote semble vouloir donner son histoire damour
un caractre prdestin.
b) Un amour prdestin
Pome damour structur par deux mouvements.
Dabord le temps de lattente de la femme aime, puis
celui de lunion avec elle. Temps de lattente marqu
par lide que lamour du pote prexiste lunion
qui va les lier (cf. image qui ouvre le pome: ainsi
quon attend les navires suggre une certitude,
comme si ltre aim, bien quencore inconnu, devait
arriver une date donne). Ide de fatalit amoureuse

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

confirme dans la seconde strophe, travers une


analogie de la femme avec une douce pluie que
le pote portai[t] dj sur [ses] paules. Adverbe
dj intemporalit dun sentiment qui aidait le
pote rester en vie: la pluie qui ne sche jamais
empche le bl de brler dans la scheresse. Il
sagissait seulement pour le pote de reconnatre la
femme de sa vie.
Transition: La tournure emphatique Et pourtant
ctait toi qui ouvre la quatrime strophe met
en vidence lunicit et la singularit de la femme
aime, qui, avant mme dtre reconnue par le pote,
bouleverse son univers.
c) De la scheresse au ptillement
La rencontre de la femme aime modifie en profondeur lunivers du pote. Deux premires strophes:
ide dun espace sec et strile(attente = scheresse,
bl peu fcond, ne mont[ant] pas plus haut
quune oreille dans lherbe). Motif de la scheresse
prolong dans la strophe suivante travers limage
du pas brlant, caractrisant lardente qute
damour du pote. Femme identifie au motif liquide:
apparat comme une douce pluie aux pouvoirs
perptuels (qui ne sche jamais). Thme de labsence deau, complt par celui du faible mouvement:
le pote met beaucoup de temps dessiller; cest
un long processus de reconnaissance. La vibration
amoureuse est dabord fragile et tnue, cf. image du
remuement de paupires et mtaphore des traces
de pattes doiseaux dans les vitres geles = ide de
lgret, mais aussi dun sentiment encore fig dans
le gel, un hiver amoureux. Si les paupires
voques appartiennent la femme, il semble que
lveil amoureux soit le fait du pote: son univers est
bouscul par un grand tapage matinal, et universel:
le sentiment amoureux agit sur la totalit de ltre,
comme le suggre le trimtre rythm par la reprise
anaphorique du dterminant tous: Tous mes
oiseaux tous mes vaisseaux tous mes pays. Ds lors,
lunion devient ouverture (les portes souvraient); le
t et le je se rsolvent et se confondent en un seul
pronom nous (Nous allions tous deux enlacs).
Transition: La femme aime veille le monde intrieur du pote, sans doute parce quelle-mme est en
rsonance avec le monde.
II. Une femme associe au monde
a) Femme associe la nature
Ds la premire strophe, motif li lattente du
pote, qui sidentifie du bl qui ne monte pas
plus haut quune oreille dans lherbe. Destinataire
perue implicitement comme un principe de vie
(cf. comparaison du vers 8 avec une douce pluie
qui ne sche jamais). La mtaphore vgtale est

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UN SUJET PAS PAS

UN SUJET PAS PAS


ZOOM SUR
Des potes du
leurs muses.

femme aime est alors celle qui veille la conscience


du pote par un grand tapage matinal, celle qui
commande au monde. Cette ide est amplifie par
une gradation traduisant limmensit du pouvoir
de la femme aime, qui successivement fait se
lev[er] les oiseaux, les vaisseaux, les pays,
puis enfin ces astres ces millions dastres. Tout
lunivers du pote semble, non pas envahi, mais
stimul, rveill par lamour. La femme aime
devient alors grie, muse potique, capable, par son
verbe gnreux (Ah que tu parlais bien), douvrir
des portes, de rvler au pote un monde foisonnant dont lui-mme semblait ignorer lexistence, et
dapaiser lhomme, apeur par la grande voix
du temps qui passe.

Conclusion
Ce pome est donc beaucoup plus quune simple
dclaration damour: le pote prsente la femme
aime comme lessence de son existence, au point
quavant de se confondre dans lunion du couple,
elle se confond avec la nature et en revt tous les
aspects. Cette Hlne, trait dunion entre le
monde de la nature et lunivers du pote, devient
objet dcriture et muse. Elle est aussi femme irrelle
en ce que, faisant corps avec le monde, elle semble
dsincarne. lorigine du verbe potique, elle devient une forme paenne de divinit, que Ren Guy
Cadou clbre avec un lyrisme vibrant.

Ce quil ne faut pas faire


Prsenter un relev dobservations
stylistiques sans les relier au mouvement
densemble du pome.

SUJET TOMB AU BAC SUR CE THME


criture dinvention
Vous tes directeur dune revue potique. un lecteur ou une lectrice qui a affirm que la posie tait inutile dans notre monde actuel, vous rpondez sous la forme dune lettre en prenant la dfense de la posie.
Vous prsenterez votre travail sous la forme dune lettre, mais sans la signer. (Pondichry, 2007, sries technologiques)

xxesicle

et

Louis Aragon
linstar de Ronsard pour Hlne,
Aragon (1897-1982) a consacr une
partie de son uvre potique au
lyrisme amoureux. Elsa Triolet,
qui fut son pouse, est devenue
une des grandes figures de muse.
Que serais-je sans toi qui vins
ma rencontre/ Que serais-je sans
toi quun cur au bois dormant/
Que cette heure arrte au cadran
de la montre/ Que serais-je sans
toi que ce balbutiement. (Le
Roman inachev, 1956.)
Andr Breton
Chef de file du mouvement surraliste, Breton (1896-1966) puise dans
lcriture automatique, dicte par
linconscient, des images qui renouvellent profondment le lyrisme
amoureux. Ma femme aux yeux de
savane/ Ma femme aux yeux deau
pour boire en prison/ Ma femme aux
yeux de bois toujours sous la hache/
Aux yeux de niveau deau de niveau
dair de terre et de feu. (Lunion
libre, Clair de terre, 1931.)
Paul luard
Dabord compagnon des surralistes, luard (1895-1952) sest loign
de ce quil nomme une chapelle
littraire dans une lettre de 1938,
pour se tourner vers une posie
plus matrise, dans la recherche
de la musicalit et de la structure du
pome, organise par des anaphores
et des antithses. LAmour de la posie, 1929, chante son amour pour
Gala, son pouse, qui donne un sens
et une ralit au monde. Je te lai
dit pour les nuages/ Je te lai dit pour
larbre de la mer/ Pour chaque vague
pour les oiseaux dans les feuilles/
Pour les cailloux du bruit/ Pour
les mains familires/ Pour lil qui
devient visage ou paysage/ Et le
sommeil lui rend le ciel de sa couleur/ Pour toute la nuit bue/ Pour
la grille des routes/ Pour la fentre
ouverte pour un front dcouvert/
Je te lai dit pour tes penses pour
tes paroles/ Toute caresse toute
confiance se survivent.
(Je te lai dit, LAmour de la
posie, 1929.)

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

57

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galement prsente dans la troisime strophe,


sous la forme de lallgorie de la solitude: le pote
semble, dans un premier temps, ne pas prendre la
mesure de la vitalit de cette femme, quil peroit
dabord comme une femme seule qui a besoin de
pos[er] ses mains de feuille sur [s]on cou. Couple
dabord vu que comme lunion de deux solitudes.
Lentreprise de sduction fminine est galement
voque avec dlicatesse par une mtaphore qui
identifie le mouvement de ses paupires en butte
lindiffrence du pote des pattes doiseauxdans
les vitres geles. Cette subtile image potique
renforce lidentification de la femme la nature.
Transition: Principe vital, ltre aim est galement
associ au voyage.
b) Femme associe au voyage
Le pote identifie la femme objet de son amour
un tre qui largit son univers intrieur. Navire
attendu, elle est associe tous les lieux parcourus,
ceux qui dbouchent sur la mer (les quais) ou qui
conduisent un ailleurs terrestre (les routes). Ds
lors, elle oblige le pote porter son regard, llever
vers le clair de [s]a vie. Ide de clart lie celle
de lumire (cf. mtaphore des fentres claires, qui
ptillaient le soir ainsi quun vin nouveau), ou
encore celle douverture: la maison du couple,
cest--dire leur monde commun, est faite de
portes [qui] souvraient sur des villes lgres.
Ainsi, le pas brlant du voyageur solitaire sest
transform en voyage deux, comme lindique le
pronom nous adjoint un verbe de mouvement
allions, verbe suggrant lerrance, le vagabondage,
ce que souligne la syntaxe dstructure du dernier
vers: O nous allions tous deux enlacs par les
rues. Lunion accomplie ne signifie donc pas que
le voyage du pote a pris fin: il a seulement pris une
forme nouvelle, plus arienne et insouciante, et
lexploration des quais et toutes les routes sest
substitue la promenade des deux amants enlacs
par les rues.
Transition: Ltre cher, dans cet enlacement fusionnel, investit lunivers potique dans sa totalit.
c) Une femme muse
La femme laquelle sadresse le pote habite peu
peu le pome. Lnonciation, organise lorigine
autour dun dialogue entre le je du pote et le
tu de la bien-aime, met en vidence un effacement progressif du sujet au profit de lobjet. Ainsi, au
vers 11, la tournure restrictive Je ne voyais en toi
indique une perception fausse des choses par le
sujet parlant. En cho, le vers 13, charnire du pome,
fait clater une vrit immmoriale: ctait toi. La

LES ARTICLES DU

Yves Bonnefoy, en prsence du monde


Lcrivain publie de nouveaux pomes, un recueil dessais et

arler dactualit propos


dYves Bonnefoy est un peu
curieux tant luvre quil
ralise se situe dans les marges de
lpoque, dans cet espace si dlicat
qui est le sien, fait de dvotions
lenfance et derrance dans la
conscience demi somnolente.
Et pourtant, il semble jouir aujourdhui dune immense reconnaissance: comme une sorte de
couronnement qui ne semble
pourtant pas concorder avec son
souci de la discrtion.
N en 1923, traducteur de Shakespeare, dUngaretti ou de Leopardi, critique dart (il a crit sur
Goya, Balthus, Masson, CartierBresson), mais surtout pote il
construit depuis 1946 une uvre
multiples entres. Lexigence et
le souci du dialogue de celui dont
le nom a souvent t prononc
pour le Nobel lont distingu au
point que ses textes ont suscit
des commentaires dminents critiques tels que Jean Starobinski ou
encore Jean-Pierre Richard.
Il publie aujourdhui dix
ans dentretiens sur la posie
(LInachevable, Albin Michel), au
moment mme o un numro
des Cahiers de LHerne lui rend
hommage. Dans ce volume, qui
comprend des textes du pote
et de ses contemporains, le
constant souci douverture dYves
Bonnefoy est mis en lumire par
la grande varit des signatures
(Marc Fumaroli, Pierre Alechinsky, Adonis).
Vrifier mon adhsion
On peut aussi lire un recueil
dessais (La Beaut ds le premier
jour, William Blake), qui sont des
reprises de confrences. Yves Bonnefoy y questionne son rapport
la posie, comme si celle-ci devait
tre rgulirement soumise un
examen intime: En fait, je vis
ces retracements comme le moyen
de vrifier mon adhsion ma

58

conviction dorigine, crit-il


ce propos. Enfin, dans un autre
essai (Le Sicle o la parole a t
victime, Mercure de France), le
pote revient sur le xxesicle et
le totalitarisme qui a billonn la
parole, lui enlevant toute possibilit de souffle.
Mais cette somme de commentaires et de rflexions souffrirait
dun manque si elle ntait pas accompagne dun nouvel ouvrage
potique indit (Raturer outre,
Galile) qui est la partie la plus intressante de cette actualit. Car,
en dpit de la fort de signes qui
lentourent, luvre nest toujours
pas close. Elle poursuit la mme
recherche: trouver dans lexprience du pome une perce vers
un lieu mconnu de soi-mme.
Malgr limportance de ces
vnements ditoriaux, Yves
Bonnefoy naccepte pas dentretien oral. Sans doute parce quil
redoute la dimension irrversible
de la parole et son impossible
repentir. Cest donc par crit quil
a rpondu aux questions que
nous lui avons envoyes, avant
de nous rencontrer chez lui, dans
son appartement parisien.
Yves Bonnefoy reoit dans un

POURQUOI
CES ARTICLES?
Le candidat au bac de franais
retiendra de cet article et du
suivant et de lentretien avec
Yves Bonnefoy des informations prcieuses sur lun des
grands potes franais des xxe
et xxiesicles. N en 1923, Yves
Bonnefoy a publi son premier
recueil de pomes Du mouvement et de limmobilit de Douve
en 1953. Hier rgnant dsert
(1958), Pierre crite (1965), Dans
le leurre du seuil (1975) ont t
joints dans une somme intitu-

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

appartement parisien de la rue


Lepic quil occupe depuis 1950 et
qui est devenu le lieu o il crit.
Cest la fin de journe et la porte
souvre sur le sourire du pote. Il
regarde fixement son interlocuteur, mais semble toujours plus
loin que lui, au-del de la parole,
dans un lieu qui lui est propre, fait
de ravissement et dinquitude.
De longs silences ponctuent
ses paroles. Dun sujet lautre,
son il sourit, coute. Il voque
peu son travail, prfre parler de
ses amis Louis-Ren des Forts et
Andr du Bouchet, ou dHenri Cartier-Bresson, quil admirait pour
sa capacit recueillir un instant
grce au Leica, un instrument
aussi rapide que son esprit.
Quand on linterroge sur notre
poque, il regrette quelle soit
mine par lesprit de drision. Si
Bonnefoy croit profondment
la posie, il a toujours manifest
de linquitude devant lhostilit ou la raillerie quelle suscite
parfois. La posie ne disposant
pas de lautorit dun discours
scientifique, comme le rappelle
Jean Starobinski, il est si facile de
la dconsidrer et de clamer son
inutilit!
le Pomes, en 1978. Son uvre
se poursuit avec Ce qui fut sans
lumire (1987), Dbut et fin de
la neige (1991), La Vie errante
(1993), Les Planches courbes
(2001, au programme du bac
littraire en 2006 et 2007), La
Longue Chane de lancre (2008).
Raturer outre, publi en 2010,
poursuit le mme dessein:
trouver dans lexprience du
pome une perce vers un lieu
mconnu de soi-mme. Nul
autre pote actuel nillustre
mieux lide que la langue potique est un moyen de redcouvrir le monde. Expliquant,

Dans notre monde malmen,


bless chaque jour encore davantage, il y a parfois des voix pour
une seconde chance. Elles sont
rares, solitaires et prcieuses. Et
celui qui dsespre peut trouver
en elles la lumire et la fracheur
qui lui manquent. Quel immense
secours! Yves Bonnefoy est bien
cet artisan du partage.
Il suffit de le lire, de recueillir
ce quil raconte du monde, dans
son vidence mystrieuse. Le
pote ne propose en effet aucune
fuite, aucune nostalgie. Nulle
promesse dun ailleurs. Cest la
prsence des choses qui lintresse cette proximit du regard
quil recherche. Le pome nest
pas une activit didactique, il na
pas expliquer lexprience du
monde quil cherche approfondir, crit-il.
Notre langage, habitu au calcul
et la recherche de la comprhension immdiate, nous a sans
doute mis distance des choses
et a appauvri notre perception du
monde. Lenjeu du pome, pour
Bonnefoy, consiste retrouver
ce regard essentiel et primitif.
Celui de lenfant qui contemple
un arbre sans en connatre encore
dans lentretien, sa parent avec
le surralisme et ce quil doit
Breton, Yves Bonnefoy raffirme sa croyance en une posie
libratrice: Ce que cherche
la posie, cest dconstruire
les idologies, et celles-ci sont
actives, autant quelles sont
nocives dans toutes les relations
humaines. De ce chant qui
rgnre les mots il dit aussi:
la posie nest que la prservation de ce sentiment de prsence de tout tout qui faisait le
bonheur, et aussi langoisse, des
journes enfantes. Beaux sujets de dissertation pour le bac!

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

des entretiens, tandis quun Cahier de LHerne lui est consacr.

LES ARTICLES DU
le nom. Mais cette libert nest
videmment pas anarchique. Sil
a trouv chez les surralistes une
libert de parole et la possibilit de convoquer des grandes
images imprvisibles, sauvages,
si son criture est ouverte au flux
de linconscient, elle se maintient
cependant sur un chemin trac

lucidement par lui-mme.


Le voyage est sinueux. Les recueils de ses textes mlent une
profonde inquitude dont la
littrature est le lieu (il voque
cette perception de labme quest
lcriture), et une esprance
qui revient sans cesse. Sur cette
route improbable, il faut viter

les piges. Ceux de limage et ceux


des leurres de lintellect. Lidal
potique culmine par exemple
lorsque le pote peut dire enfin
cette phrase lumineuse et immdiate: Et que tout est paisible, l,
prs du banc accot au tronc dun
vieil arbre. Mais quel chemin
parcouru lintrieur de soi avant

lapparente simplicit de ces mots!


En lisant Bonnefoy, il devient
clair que lenjeu de lexprience
potique nest pas seulement littraire: il concerne essentiellement
la vie, dans la recherche dune
plnitude possible.
Amaury da Cunha
Le Monde dat du 12.11.2010

Ce que cherche la posie, cest


dconstruire les idologies

a-t-il une limite entre


votre uvre potique et
ce que vous en dites dans
les nombreux textes (essais,
entretiens) publis? Quel est
le statut de ces chappes du
champ potique?
Une limite, vous voulez dire un
cloisonnement? Jespre bien que
non, ce serait trahir la posie. Car
son travail se doit dtre criture
et pense dans le mme lan.
Lcriture dborde lapproche
conceptuelle des choses mais
tout aussitt la pense observe la
situation, pour dgager des voies
dans cet espace entre reprsentations transgresses et prsences
jamais pleinement vcues. Et cela
dans ce que les pomes ont de
tout fait personnel, puisque cest
toujours dans le rapport soi le
plus singulier que luniversel a le
plus de chance de se rinventer,
de se ressaisir.
La posie est une pense. Non
par des formules quelle offrirait
dans des textes, mais par sa rflexion, au moment mme o elle
prend forme. Et il faut entendre
cette pense l o elle est, dans
les uvres. Ecrire sur Giacometti,
sur Goya, sur bien dautres, je ne
lai voulu, pour ma part, quafin
de retrouver poss peut-tre
autrement, par ces potes, les
problmes que la posie nous
demande de dcider.
Non, pas dchappes du champ

potique! Plutt suggrer que


toutes les penses dune socit
devraient prendre place dans
celui-ci, mme les conseils de la
science, mme le dbat politique.
Ce que cherche la posie, cest
dconstruire les idologies,
et celles-ci sont actives, autant
quelles sont nocives dans toutes
les relations humaines.
Contrairement une modernit pour qui le rel fut du ct
de limpossible (Georges Bataille) ou fuir en toute urgence
(le surralisme), vous dfendez
une posie accessible au monde.
Comment en tes-vous arriv l?
En passant par ceux mmes que
vous citez! Jai grande sympathie,
en effet, pour lpre intensit avec
laquelle Bataille a peru - comme
dj Goya lavait fait dans ce
quon a nomm ses peintures
noires - le dehors du lieu humain, cette nuit des vies qui
sentre-dvorent pour rien, dans
labme de la matire, ce nant.
Mais seffrayer de ce dehors, et
aussi bien dans la personne quon
est, ou que lon croit tre, nest-ce
pas que la consquence de cet
emploi des mots qui, cherchant
connatre les choses par leurs
aspects quantifiables, en fait aussitt autant dnigmes? Mieux
vaut reconnatre dans la parole
cet vnement qui linstitua, le besoin dtablir avec dautres tres,
ainsi reconnus des proches, un

champ de projets et de partages. A


bord de la barque dans la tempte
mieux vaut ne pas sinquiter
de lhorreur des hautes vagues,
dcider plutt que cette barque,
cest ltre mme, quil importe
de prserver. Ce que le surralisme, cest--dire Andr Breton,
qui fut peu prs le seul qui aura
compt dans ce groupe, en tout
cas pour la pense, savait bien. Je
mtonne de vous entendre dire
que le surralisme a t une fuite
en toute urgence. Jamais Breton na cess de vouloir intervenir
dans le devenir de la socit. Et il
la mme fait sur le plan le plus
immdiatement politique, et avec
beaucoup de lucidit, dans une
poque de toutes les illusions.
Simplement rappelait-il quon va
droit au dsastre si on ne prte
pas attention des besoins de la
vie dont le savoir conceptualis,
rationalis, ne sait plus que le
dehors. Alors que, croyait-il, le
rve en garde mmoire.
Comment tes-vous parvenu
prserver votre regard denfant?
Cette question, oui, cest bien ce
quappelle tout de suite ce que je
viens de vous dire, car cette ide
de la chose comme un interlocuteur, cest rappeler lexprience
de lenfant avant que peu peu
il ne se laisse convaincre, par
lexemple et lenseignement des
adultes, dapprhender le monde
comme une donne passive, ma-

nipulable: comme du rifi et non


du vivant. Je crois que la posie
nest que la prservation de ce
sentiment de prsence de tout
tout qui faisait le bonheur, et
aussi langoisse, des journes
enfantes. La mmoire de ce fait,
aussi fondamental quoubli en ce
sicle obsd de technologie, pris
de savoirs quantifiables, que nous
ne vivons pas parmi des choses
mais des tres.
Et comment prserver cette
exprience premire, cela peut
tre, cest mme mon sens la
principale faon, par la perception dans les vocables de leur son,
leur son comme tel, qui est au
del, dans chacun, des signifis
par lesquels la pense conceptualise voile en eux la prsence
possible de ce quils nomment. On
coute ce son lointain, cho dans
le langage de lunit de ce qui est,
on laccueille dans notre esprit par
des rythmes qui montent du
corps, cest--dire du besoin, non
de possder, mais dtre; et cest
alors ce chant par lequel le fait
humain sest tabli sur la terre,
ds les premiers pas du langage.
Ce chant qui rgnre les mots;
et qui, je lespre bien, na pas
cess et ne cessera jamais de hanter les instants anxieux de nos
grandes dcisions.
Propos recueillis par
Amaury da Cunha
Le Monde dat du 12.11.2010

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

59

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

ENTRETIEN. Yves Bonnefoy explicite le rapport entre art et pense dans son uvre.

LES ARTICLES DU

Ponge en abme

Luvre tout entire de cet crivain habit par la Rage de lexpression propose chacun []
un voyage dans lpaisseur des choses, une invasion de qualits, une rvolution ou une subversion

60

tonnement avec la pluie, lescargot,


labricot, le cheval, laraigne, la crevette,
le verre deau. Pourquoi les ignore-t-on
ce point, pourquoi nous considronsnous sans cesse comme le centre des
phnomnes? Parce que nous parlons
plat. Sartre avait raison de dire quil
fallait lire Ponge avec attention, mot
par mot, et puis le relire. Et Picasso:
Ses mots sont comme des pions, de
petites statues en trois dimensions.
Il ne sagit donc pas de descriptions,
mais de sculptures passionnes. Ce
monsieur impeccable, l, que je vais
souvent visiter chez lui, lpoque,
nest en rien un pote, un crivain, et encore moins un philosophe
universitaire. Nous nallons pas, en
parlant, changer des ides, des opinions, des potins ou des tats dme.
Nous nous mettrons travailler en
nous amusant. Il sera question de tel
passage de Dmocrite ou de Lucrce;
de tel morceau de Rameau; du Coup
de ds de Mallarm; des Posies de
Lautramont; des Illuminations de
Rimbaud. La conversation est un art,
souvenirs, anecdotes significatives,
prcisions historiques.
Le Ponge qui mintresse le plus est
celui de La Rage de lexpression, celui
qui, dans la Rsistance, en 1940, trouve le
moyen de sintresser en dtail un bois
de pins ou un ciel de Provence. Celui
qui pense quun tableau de Chardin
laisse apparatre toute la socit de son
temps uniquement par ce cadrage-l,
cette figure-l. Celui avec qui on nen
finirait pas de mditer encore et encore
sur Czanne. Celui qui a crit: La vritable posie na rien voir avec ce quon
trouve actuellement dans les collections
potiques. Elle est ce qui ne se donne pas
pour posie. Elle est dans les brouillons
acharns de quelques maniaques de la
nouvelle treinte. Une discussion avec
Ponge peut durer trois ou quatre heures.
On laisse couler, on se tait, on reprend.
Aux choses mmes: leon de phnomnologie. Mais en mme temps: aux
mots eux-mmes. Toute la bibliothque
est dsormais convocable, concentre,
sonde. Ponge est certainement le seul
qui ait eu lambition de dfendre la

criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

fois la pense des Lumires et celle qui


a surgi de la modernit la plus aigu.
On ne lcoute pas? On le cantonne
dans les marges de la socit? Peu importe. Avec une sobrit et une nergie
dalchimiste, il est son fourneau, jour
et nuit. Il est tout entier requis par un
pome bizarre, avec retournements
en virevoltes aigus, pingles cheveux,
glissades rapides sur laile, acclrations,
reprises, nage de requin (Les Hirondelles). Du mme mouvement, il rve
de boucler une nouvelle Encyclopdie
o science et posie seraient rconcilies; o Montaigne, Malherbe, La
Fontaine, Pascal, Stendhal, Lautramont,
Rimbaud, ne seraient plus spars. On
peut aimer la fois Voltaire et Claudel,
ce dernier vu, sans rvrence, comme
une grosse tortue marine plongeant,
lautre extrmit de lAsie, vers sa salade
de champignons noirs, la chinoise.
Cest entendu: le monde est absurde, mais il fonctionne, et le langage
aussi. Limpasse, cest la manie sociale
et son rabaissement systmatique de
lart (fascisme, stalinisme). En 1954:
Dire un mot de ces salauds qui vous
mettent en garde contre lambition ou
contre le dsir dabsolu et de grandeur,
qui veulent vous rduire leurs normes
de concierges ou de vicieux de la littrature. Et en 1941: Il sagit de militer
activement (modestement mais efficacement) pour les lumires et contre
lobscurantisme, cet obscurantisme
qui risque nouveau de nous submerger au xxesicle du fait du retour
la barbarie voulu par la bourgeoisie
comme le seul moyen de sauver ses
privilges. La passion esthtique est
une thique, et, tout naturellement,
une politique. Orgueil (extrme), et
humilit (vraie): le contraire de la
vanit vide. Et cest ainsi que, dans une
histoire humaine en folie, nous ont
t rendus le mimosa, le lilas, lillet,
lhutre, la boue, et jusquau soleil luimme. Nous vivons trop dans la mort,
le dsir de mort, et Ponge, lui, veut
passionnment inventer une nouvelle
raison de vivre heureux quand mme.
Ce nouveau bonheur, cette nouvelle
treinte nest plus une ide vague

POURQUOI
CET ARTICLE?
Cet article voque Francis
Ponge (1899-1988), auteur du
Parti pris des choses (1942). Le
candidat au bac de franais
en retiendra un tmoignage
prcieux sur un pote qui a
renouvel le projet potique.
Sollers illustre son propos en
citant Ponge: Je propose
chacun louverture de trappes
intrieures, un voyage dans
lpaisseur des choses (1933).
Redcouvrir la langue et redcouvrir le monde sont bien des
thmes au cur de son uvre.

et fade, une fuite, un repli, mais un


acte rsolument sensuel. La posie
est devenue spectrale? Mais non, la
revoici vibrante, varie, arme, la
fois dramatique et critique. La posie
est rvolutionnaire par dfinition,
puisquelle ne transige pas avec la
libert physique. Ainsi, ds 1933, quand
le totalitarisme infecte dj lEurope:
Je propose chacun louverture de
trappes intrieures, un voyage dans
lpaisseur des choses, une invasion de
qualits, une rvolution ou une subversion comparable celle quopre
la charrue ou la pelle, lorsque, tout
coup et pour la premire fois, sont
mises au jour des millions de parcelles,
de paillettes, de racines, de vers et de
petites btes jusqualors enfouies.
ressources infinies de lpaisseur des
choses, rendues par les ressources
infinies de lpaisseur smantique des
mots! Je revois le soir tomber, autrefois, rue Lhomond.
On nentend plus les cris denfants
de lcole toute proche. Je viens dattirer lattention de Ponge sur ce fragment de Rimbaud: La main dun
matre anime le clavecin des prs. Ce
jour-l, cest juste ce quil fallait dire.
Philippe Sollers

Le Monde dat du 05.02.1999

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

rop de bruit, de bavardage,


dagitation inutile. Trop de mots
pour peu de chose, masquant
une activit de censure et dusure. Trop
dapproximations, de clichs, de creux,
de relchement, de mpris, de mauvaise posie, de dlires ou de bonnes
paroles couvrant des crimes. Le monde
humain se rsume dans une norme
prtention de subjectivit molle. Ponge,
comme un mdecin horrifi, part de l,
cest--dire dun violent dgot pour la
littrature de son temps (celui daprs
la guerre de 14). Logiquement, il sera
compagnon de route des surralistes,
mais sa longue aventure, le plus souvent clandestine, nappartient qu
lui. Lexpression quil rptait le plus
souvent dans la conversation? Sortir
du mange. a cause, a cause, cest
tout ce que a sait faire, et lenvie de se
taire ou de se supprimer risque donc
dapparatre comme la seule issue. Mais
non, il sagirait alors du revers de la
mme mdaille nihiliste. En ralit, il
faut fonder une rsistance radicale, une
affirmation rpte et sans illusions. Le
monde muet fait signe, il est scandaleusement nglig par tous les discours, la
vie quotidienne du moindre objet ou
animal est une source de connaissances
indites. Lhomme prore, la nature
suit son cours dans ses mille varits
musicales. Nous sommes sans cesse en
retard par rapport elle, son inquitante ou magnifique proximit. Il suffit
de lcouter, de la regarder mieux, de
sapprendre soi-mme son contact
intime.
Je revois ma premire lecture dun
texte de Ponge, dans une anthologie
de la posie franaise. Rien voir
avec les autres pages imprimes, une
originalit immdiate, une sensation
de relief magique. Voyez, l, tout de
suite, un lzard: Un chef-duvre de
la bijouterie prhistorique, dun mtal
entre le bronze vert et le vif-argent,
dont le ventre seul est fluide, se renfle
comme la goutte de mercure. Chic!
Un reptile pattes! Un lzard sort
dun mur, un lzard scrit sur la page:
flash. Une forme rsonne dehors,
un accord lui rpond dedans. Mme

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

la question de l'homme dans

les genres de l'argumentation,


du xvie sicle nos jours

LESSENTIEL DU COURS

Lnonciation dans un texte


argumentatif.
Comme lauteur dfend une position, il sexprime gnralement
dans le registre du discours plus
que dans celui du rcit (mme si des
exceptions existent). On trouve , donc,
dans le texte argumentatif:
la prsence plus ou moins nettement marque du locuteur (je,
termes modalisateurs indiquant une
valuation, une vision subjective,
mots mlioratifs ou pjoratifs);
la prsence de linterlocuteur ;
lauteur sadresse parfois directement au lecteur (vous), lui pose
des questions, linterpelle;
des interrogations rhtoriques,
dont la rponse est, en quelque
sorte, contrainte;
le pronom on qui offre de
multiples possibilits (on gnralisant, permettant de dlivrer
une sentence; on inclusif, dans
lequel lauteur et/ ou le lecteur
sont compris; on exclusif, grce
auquel lauteur se dtache dun
groupe pour montrer que son opinion diffre).
On trouve galement: des liens
logiques de cause, de consquence,
de concession, etc.; une structure
logique, visible en particulier dans
lemploi de paragraphes distincts;
des figures de style (amplification,
images, etc.); un ou plusieurs registres, suivant les intentions de
lauteur (ironique, polmique, etc.).

Les formes dargumentation


lies la presse crite.
Journaux et revues accueillent
rgulirement des textes argumentatifs.
Le billet dhumeur est une courte
chronique sur un sujet dactualit o
le rdacteur sadresse, en son nom,
une ou plusieurs personnes.
Lditorial est un article manant de
la direction du journal. Il engage la
responsabilit du rdacteur en chef
et de lensemble du journal, tout en
restant une parole individuelle (celle
du journaliste qui le signe).
Un journal peut galement
publier une lettre ouverte (cf. le
clbre Jaccuse, de Zola, paru dans
LAurore le 13 janvier 1898.)

62

Les formes de
largumentation

n texte dit argumentatif est un texte qui dfend une


thse et tente de la faire partager son lecteur. Cet
objectif particulier ne concerne pas que le fond, il a
une influence sur la forme mme du texte.
Les objectifs et les procds
du texte argumentatif
Tout texte comporte un thme, cest--dire un sujet
dont il sempare et quil traite. Mais le texte argumentatif comprend galement une thse, cest--dire un
avis ou un jugement quun locuteur dfend.
Il faut donc, face ce type de textes, identifier (et
distinguer) le thme et la thse. Par exemple, un texte
peut traiter du thme de lcole, et dfendre la thse
selon laquelle lcole telle quelle existe nest plus
adapte au monde contemporain. Comme le montre
cet exemple, le thme peut tre reformul par un
mot ou un groupe de mots (ici: lcole), tandis que la
thse peut tre reformule par une phrase verbale (ici:
lcole telle quelle existe nest plus adapte au monde
contemporain).
la thse soutenue par lauteur soppose la thse
adverse, ou thse rfute.
Afin de dfendre sa thse, lauteur du texte emploie des
arguments: des ides, des causes, des rfrences. Il les
appuie et les rend plus concrets grce des exemples.
En effet, un argument est abstrait, gnral, et il fait
le plus souvent appel la logique. En revanche, un
exemple est plus concret, plus particulier, voire mme
anecdotique. Toutefois, un exemple particulirement
frappant peut prendre valeur dargument.

Largumentation a toujours t lie la littrature,


et en particulier la fiction. En effet, pour transmettre une ide, pour convaincre et persuader, le
style est un auxiliaire extrmement efficace: la
force dun argument est dautant plus grande quil est
exprim de manire sduisante. Ainsi, on comprend

Un locuteur cherchant faire adhrer un lecteur la


thse quil dveloppe peut emprunter deux directions:
soit il sadresse la raison de son destinataire, il tente
alors de le convaincre;
soit il essaie de toucher les sentiments du rcepteur,
auquel cas il passe par la persuasion.
En pratique, les textes mlent le plus souvent ces deux
voies, et allient la pertinence darguments convaincants un style frappant et persuasif.

Littrature et argumentation
La liste des genres au travers desquels peut se dployer largumentation montre que celle-ci nest pas
rserve aux essais abstraits, aux traits thoriques,
ou aux articles.

Allgorie de la rhtorique par Hans Sebald Beham.

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

ZOOM SUR

LESSENTIEL DU COURS

DEUX ARTICLES DU MONDE


CONSULTER
Indignez-vous ! Un cri qui porte loin
p. 66-67 (Thomas Wieder, Le Monde dat du

02.01.2011)

Sengager, pas sindigner! p. 67


(Franck Allisio, Le Monde dat du 14.01.2011)

lexaltation de valeurs, de positions, que lauteur


cherche faire partager ses auditeurs ou lecteurs.
Pourquoi donc ce dtour par la fiction? La Fontaine
crit, dans les Fables, propos de lapologue: Cest
proprement un charme: il rend lme attentive,/ Ou
plutt il la tient captive.
Selon le fabuliste, la fiction sduit le lecteur, et fonctionne comme un appt: elle ensorcelle par le rcit du
conte ou de la fable, et la moralit (ou la thse dfendue)
devient ainsi plus digeste. Lessai peut, en effet, apparatre comme ardu et rebutant. Un rcit, au contraire, est
toujours plaisant par les personnages, les animaux quil
met en scne, les dialogues quil utilise, etc.

Conclusion
Les auteurs classiques, au xviiesicle, avaient pour
devise instruire et plaire, et lapologue est prcisment le lieu o les deux actes peuvent se conjuguer. Le xviiiesicle a lui aussi fait le dtour par la
fiction pour dfendre les ides des Lumires: les
contes de Voltaire sont des essais ou des pamphlets
rendus concrets et vivants grce aux personnages et
aux registres comique, satirique, etc. Marivaux ou
Beaumarchais illustrent la rflexion sur lindividu
et la justice sociale dans leurs pices de thtre: au
travers des dialogues et des confrontations de personnages, le spectateur voit sincarner des ides et
des avis contradictoires. Lle des esclaves, de Marivaux, mle la fois le genre thtral et lutopie.
Dautres formes fictionnelles sont encore convoques, comme le dialogue, chez Diderot (Le Neveu
de Rameau). Des origines jusqu nos jours, la fiction
est donc toujours lallie de largumentation: au
xxesicle, la contre-utopie (1984, dOrwell, 1949) et
lapologue (Matin brun, de Franck Pavloff, 1998) sont
encore bien prsents.

REPRES
Les formes de largumentation.
Largumentation peut tre directe
ou indirecte. Elle est dite indirecte ou oblique lorsque le
locuteur utilise la fiction pour faire
passer sa thse ou son message.
Les formes directes
Lloge, le pangyrique, le dithyrambe sont des textes marquant
lenthousiasme et ladmiration
que leur auteur voue quelque
chose ou quelquun.
Lessai est un ouvrage de forme
assez libre dans lequel lauteur expose ses opinions (cf. Montaigne,
Les Essais, 1580.).
La lettre ouverte est un opuscule
souvent polmique, rdig sous
forme de lettre.
Le manifeste est une dclaration
crite, publique et solennelle, dans
laquelle un homme, un gouvernement ou un parti expose un
programme ou une position (on
trouve ainsi des manifestes de
groupes dartistes, autour dun
programme esthtique: cf. Le Manifeste du surralisme).
Le pamphlet est un crit satirique,
souvent politique, au ton virulent.
Le plaidoyer est la dfense dune
cause.
La prface est un texte plac en
tte dun ouvrage pour le prsenter,
en prciser les intentions, dvelopper ses ides gnrales (prface de
Cromwell, ou encore prface du
Dernier Jour dun condamn, de
Victor Hugo).
Le rquisitoire est une accusation.
Les formes obliques
Lapologue, rcit souvent bref
contenant un enseignement: la
fable et le conte appartiennent au
genre de lapologue.
Le conte (Perrault, Le Petit Chaperon rouge, 1697) et le conte philosophique (Voltaire, Candide, 1759.).
Le dialogue (parfois dialogue philosophique, cf. Diderot ou Sade).
La fable (La Fontaine).
Lutopie (genre littraire dans
lequel lauteur imagine un univers idal, par exemple labbaye
de Thlme, chez Rabelais) et la
contre-utopie (1984, de Georges
Orwell).

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

63

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

lintrt que ceux qui cherchent tayer une thse


portent la qualit littraire de leurs textes. Les
Essais de Montaigne, les Penses de Pascal, les Salons
de Diderot, les prfaces de Hugo, etc. sont encore lus
aujourdhui, non seulement en raison des ides et
rflexions quils contiennent, mais aussi parce que
la force et la beaut de leur criture nous touchent.
Sartre dit que lcrivain engag sait que la parole
est action [] Il sait que les mots, comme dit Brice
Parrain, sont des "pistolets chargs". Sil parle, il tire.
Cette citation souligne le pouvoir quont certaines
formules capables de faire mouche datteindre
ce qui est vis et celui qui est destinataire, au-del
mme de la littrature dite engage.
Mais largumentation ne se contente pas de rclamer
un style, un talent dcriture. Elle passe parfois
par la fiction, cest--dire que, paradoxalement, elle
peut utiliser limaginaire afin de soutenir une opinion sur un lment bien rel. Cette association de
largumentation et de la fiction existe ds les premiers
rcits fondateurs: dans LIliade et LOdysse dHomre,
ou encore dans les chansons de geste du Moyen
ge, sopre une alliance entre le rcit dexploits et

UN SUJET PAS PAS

Victor Hugo: incarnation du


romantisme.
Victor Hugo (1802-1885) est
peut-tre lauteur qui concentre
lui seul le plus de traits du romantisme. Chaque tape de sa
biographie est marque par son
engagement, son enthousiasme
violent pour des ides littraires,
politiques et sociales neuves. Trs
jeune, il se lance dans la bataille
pour un nouveau thtre, avec
Hernani (1830) et Ruy Blas (1838). Il
inaugure le drame romantique, vritable machine de guerre contre la
tragdie classique quil veut dtrner. Le drame romantique se pose
comme un thtre total oprant
le mlange des genres et offrant
le spectacle la fois sublime et
grotesque de la ralit humaine,
concentre dans lhistoire dun
destin bris.
Hugo se lance avec la mme fougue
dans laction politique: il devient
pair de France en 1845, prononce
des discours importants en faveur
de la libert de la Pologne, se bat
contre la peine de mort et les injustices sociales, se dchane contre
Napolon III. Ses choix politiques
le contraignent lexil dans les
les anglo-normandes (Jersey puis
Guernesey) pendant dix-neuf ans.
Son retour en France est profondment marqu par les horreurs
de la Commune (LAnne terrible,
1872). Snateur partir de 1876, il
devient une figure emblmatique
de la gauche rpublicaine.
Son uvre littraire exploite tous
les genres et tous les registres:
auteur de grands romans (NotreDame de Paris, 1831, ou Les Misrables, 1862), il est galement pote
(Les Chtiments, 1853, Les Contemplations, 1856) et dramaturge (Hernani, 1830, Ruy Blas, 1838). Il rdige
mme une pope de lhistoire de
lhumanit, La Lgende des sicles
(1859-1883).

CITATION
Le romantisme nest autre chose
que le courant de la rvolution
dans les ides.
(Victor Hugo, William Shakespeare,
III, livre II, 1864.)

64

criture dinvention:

Discours la Chambre des pairs


Cette femme ne voyait pas lhomme terrible qui la
regardait. Je demeurai pensif. Cet homme ntait
plus pour moi un homme, ctait le spectre de la
misre, ctait lapparition, difforme, lugubre, en
plein jour, en plein soleil, dune rvolution encore
plonge dans les tnbres, mais qui vient. Autrefois,
le pauvre coudoyait6 le riche, ce spectre rencontrait
cette gloire; mais on ne se regardait pas. On passait.
Cela pouvait durer ainsi longtemps. Du moment
o cet homme saperoit que cette femme existe,
tandis que cette femme ne saperoit pas que cet
homme est l, la catastrophe est invitable.
(Victor Hugo, Choses Vues, 1846.)

Victor Hugo.

Le texte
Hier, 22 fvrier1, jallais la Chambre des pairs2. Il
faisait beau et trs froid, malgr le soleil de midi.
Je vis venir rue de Tournon un homme que deux
soldats emmenaient. Cet homme tait blond, ple,
maigre, hagard; trenteans peu prs, un pantalon
de grosse toile, les pieds nus et corchs dans des
sabots avec des linges sanglants rouls autour des
chevilles pour tenir lieu de bas; une blouse courte,
souille de boue derrire le dos, ce qui indiquait
quil couchait habituellement sur le pav; la tte
nue et hrisse. Il avait sous le bras un pain. Le
peuple disait autour de lui quil avait vol ce pain
et que ctait cause de cela quon lemmenait.
En passant devant la caserne de gendarmerie, un
des soldats y entra, et lhomme resta la porte,
gard par lautre soldat. Une voiture tait arrte
devant la porte de la caserne. Ctait une berline
armorie3 portant aux lanternes une couronne
ducale4, attele de deux chevaux gris, deux laquais
en gutres derrire. Les glaces taient leves, mais
on distinguait lintrieur, tapiss de damas bouton
dor5. Le regard de lhomme fix sur cette voiture
attira le mien. Il y avait dans la voiture une femme
en chapeau rose, en rose de velours noir, frache,
blanche, belle, blouissante, qui riait et jouait avec
un charmant petit enfant de seize mois enfoui
sous les rubans, les dentelles et les fourrures.

Notes
1. Le 22 fvrier 1846, deuxans avant les meutes
de 1848 qui entraneront labdication du roi LouisPhilippe.
2. Haute assemble lgislative dont Victor Hugo
tait membre.
3. Voiture chevaux sur laquelle sont peints les
emblmes dune famille noble.
4. Cet emblme signale que la passagre est une
duchesse.
5. toffe prcieuse de couleur jaune.
6. Ctoyer.

Lintitul complet du sujet


son arrive la Chambre des pairs, le narrateur,
sous le coup de lmotion, prend la parole la
tribune pour faire part de son indignation et plaider pour plus de justice sociale. Vous rdigerez ce
discours.

Lanalyse du sujet
Le sujet fait rfrence au narrateur du texte
extrait de Choses vues: il sagit donc de Victor
Hugo, pair de France (une sorte de snateur). La
situation de communication est celle dun orateur
sadressant un public (les pairs de la Chambre).
Le contexte implique donc une certaine solennit
et un registre de langue soutenu. La tonalit du
texte attendu est suggre par les termes qui font
rfrence ltat desprit du locuteur: sous le
coup de lmotion, indignation: on doit donc
retrouver, dans le lexique et les tournures, les
marques de cette exaltation.

Proposition de corrig
Mes confrres, mes amis,
Permettez-moi dintervenir de faon brutale et
dinterrompre quelque peu le cours de vos propos,
mais je ne peux me contenir davantage. Nous, pairs
de France, que faisons-nous ici? Quelle est notre

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

ZOOM SUR

UN SUJET PAS PAS

Le thme de lexercice ntant pas littraire,


lessentiel rside ici dans le style adapt la
situation de communication: multiplier les
phrases exclamatives, interrogatives, impliquer
les destinataires du discours par des questions
rhtoriques, passer du je au nous, utiliser
limpratif la premire personne du pluriel.
mission? Ne consiste-t-elle pas servir de toutes
nos forces la France? Ah! chers confrres, coutezmoi! Je viens dassister une scne qui ma profondment troubl et que je souhaite partager avec
vous. L, linstant, je viens de voir un homme, un
misrable, lun de nos semblables pourtant, que
lon emmenait en prison pour un pain vol le
malheureux marchait presque pieds nus par le
froid quil fait et ntait vtu que de haillons. La
prison pour un pain vol! Vous rendez-vous
compte? Et cet homme navait pas mang depuis
des jours. Cest pourtant l le quotidien du petit
peuple de Paris, mais nous y sommes aveugles. Le
riche ne se soucie pas du pauvre. Les proprits, les
rentes, les titres, les rceptions, voil ce qui proccupe le riche, voil les objets de ses soins, voil ce
pour quoi il se bat. Mais cette situation ne peut se
prolonger encore longtemps, le scandale a assez
dur et, en notre me et conscience, nous sentons
bien que nous ne pouvons plus nous en satisfaire.
Pouvons-nous encore tolrer que nos semblables
travaillent dans des conditions dplorables pour
ramener quelques sous au logis? Que les enfants
soient obligs de travailler, de laisser leur joie, leur
sant, parfois leur vie dans un labeur inhumain que
bien des adultes ne pourraient accomplir? Pouvons-nous encore tolrer que les femmes livres
leur propre sort soient rduites aux dernires extrmits et savilissent pour esprer subsister? Non,
assez! Lexistence que nous laissons nos misrables frres est une existence dgradante. Imaginez-vous un instant que lhomme que jai vu ait
vol par choix, par plaisir? Non, seuls le dsespoir
et la faim ont pu conduire cet homme faire fi de
son honneur et de sa dignit. Peut-tre a-t-il une
famille nourrir, peut-tre est-ce pour eux quil
sest livr cet acte Une fois leur pre emprisonn,
que vont devenir ces petits? Ils sen iront mendier

par les rues Cette ide me fait frmir dhorreur.


En laissant toute une partie de la population vivre
dans des conditions lamentables, nous les incitons
sombrer dans une dchance toujours plus
grande, renoncer peu peu tout principe,
perdre toute morale. Nous ne pouvons plus ignorer
les drames qui se jouent sans cesse sous nos yeux.
Battons-nous pour plus de justice sociale! La majorit de la population connat une existence dplorable, et se voit contrainte de travailler sans
relche pour enrichir quelques privilgis qui ne
se soucient pas de leur sort. Sans compter ceux que
la socit a mis au ban, parce que le destin les a fait
natre malades ou infirmes. Devons-nous oublier
ces laisss-pour-compte? Avons-nous le droit de
les ignorer sous prtexte quils ne sont pas productifs, et de les laisser mourir dans la misre? Si nous,
pairs du royaume, ne pouvons rien faire pour redonner leur place ceux qui nen ont plus, qui le
pourra? Qui va lever les yeux vers ces fantmes?
Le constat simpose: les nantis se contentent de
jouir de leurs privilges, de leur fortune, sans aucune gratitude pour les obscurs travailleurs qui leur
permettent de senrichir, sans aucune compassion
pour les plus dmunis Mais soyez srs dune
chose: si nous persistons dans notre indiffrence,
ignorer la violence faite aux pauvres de cette
nation, ne mme pas leur accorder laumne dun
regard, alors le vent de la tempte soufflera sur nos
ttes! Si une poigne dhommes oisifs possdent
toutes les richesses et que la majorit ne peut vivre
dcemment dun honnte labeur, alors, mes amis,
tt ou tard le peuple se rvoltera et jettera bas les
fondements dune socit trop inique. Unissons
plutt nos forces pour prvenir la catastrophe tant
quil en est encore temps, et rformons notre socit pour quenfin elle soit plus juste et plus respectueuse de tous ses membres. Mes amis, agissons
pour le bien-tre de tous!

Ce quil ne faut pas faire


Revenir trop longuement sur lanecdote
rapporte dans le texte: elle nest que le point
de dpart de lexercice dcriture.
Attention aux anachronismes: le locuteur
se situe en 1848.

SUJETS TOMBS AU BAC SUR CE THME


Dissertations
Les textes littraires et les formes dargumentation souvent complexes quils proposent vous paraissent-ils
tre un moyen efficace de convaincre et persuader ? Vous prsenterez votre travail sous la forme dune lettre,
mais sans la signer. (Sujet national, 2002, sries ES, S)
Dans quelle mesure la forme littraire peut-elle rendre une argumentation plus efficace? (Sujet national,
2007, sries ES, S)

REPRES
Quelques procds stylistiques.
Le blme
Les procds les plus couramment
utiliss pour blmer sont:
un vocabulaire pjoratif;
des figures par amplification
(hyperbole) ou par opposition (antithse) des rptitions (anaphore,
accumulation) qui accentuent la
rprobation, exagrent la critique;
des mtaphores et des comparaisons dprciatives;
une ponctuation expressive, des
phrases de type exclamatif ou interrogatif qui traduisent, par exemple,
la colre et lindignation du locuteur.
Lemphase
Elle caractrise le ton gnral dun
discours enclin lexagration; son
contraire est la simplicit. Considre pjorativement, lemphase
devient de lenflure ou de la
grandiloquence. Dans cet extrait
de Tartuffe, le faux dvot, surpris en
flagrant dlit, saccuse avec une emphase particulirement hypocrite:
Oui, mon frre, je suis un mchant,
un coupable,/ Un malheureux pcheur tout plein diniquits,/ Le plus
grand sclrat qui jamais ait t.[...]
(Molire, Tartuffe, acte III, scne 6,
1664.)
Lloge
Le genre de lloge recourt tous
les procds du registre laudatif:
un vocabulaire mlioratif;
des figures par amplification ou
par opposition, des rptitions;
des mtaphores et des comparaisons valorisantes;
un rythme et une syntaxe qui
donnent souvent une allure emphatique au discours.
Les termes pjoratifs et
mlioratifs
Un terme pjoratif est dvalorisant; un terme mlioratif est valorisant. Une maison (terme neutre),
peut-tre appele pjorativement
baraque ou au contraire, de
faon mliorative, demeure.
Certains suffixes sont pjoratifs:
-ard (braillard), -tre (jauntre),
-aud (lourdaud), -asse (bavasser),
-esque (livresque), -on (souillon), -is
(ramassis).

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

65

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Les bons outils

LES ARTICLES DU

Indignez-vous! Un cri qui porte loin

n quarante ans de vie


de libraire, je nai jamais
vu un tel phnomne!
Jean-Marie Sevestre, le patron de
Sauramps, la grande librairie du
centre de Montpellier, nen revient
pas. Depuis le 1er dcembre 2010,
il a vendu 8500 exemplaires
dIndignez-vous!, la brochure de
Stphane Hessel (Indigne, 32p.,
3euros). Cest de la folie. Le 24
dcembre, certains clients en ont
achet cinq ou dix pour les offrir. Je
pensais que a allait se calmer aprs
Nol, mais non: depuis, on en vend
encore 400 par jour!
Ce que dcrit Jean-Marie Sevestre, les statistiques lchelle
nationale le confirment. Selon
la base de donnes Datalib, qui
runit environ 200 librairies indpendantes, Indignez-vous! est non
seulement en tte des ventes, avec
80000 exemplaires couls en dcembre, mais il devance de trs loin
le reste du peloton: en deuxime
position, Michel Houellebecq, laurat du prix Goncourt, na vendu,

POURQUOI CET ARTICLE?


Les annes 2010 et 2011 ont t
marques par le phnomnal
succs de librairie dun court
texte de Stphane Hessel intitul
Indignez-vous! (3000000 lecteurs
fin 2011). Le retentissement de ce
texte argumentatif ne sest pas
limit au nombre de ses lecteurs.
Il a aussi inspir de nombreux
mouvements protestataires dans
diverses capitales entre autres
Madrid dont les participants
se sont nomms eux-mmes les
Indigns. Le candidat au bac
trouvera, dans cet article, une analyse de ce texte, qui se rfre au
programme du Conseil national

66

au cours de la mme priode, que


9500 exemplaires de La Carte et le
Territoire (Flammarion).
Depuis sa parution, le 20octobre,
Indignez-vous! a dj t vendu
450000 exemplaires, avec notamment de trs fortes perces dans
le Midi toulousain et en Bretagne,
selon Sylvie Crossman, lditrice
de Stphane Hessel. Cette ex-journaliste, qui fut notamment correspondante du Monde Los Angeles
et Sydney, nest pas habitue
de tels chiffres. Indigne, la petite
maison quelle a fonde, en 1996,
avec son compagnon, Jean-Pierre
Barou, un ex-militant de la Gauche
proltarienne pass par les ditions
du Seuil, tait jusque-l coutumire
des tirages confidentiels.
Cr dans le but de favoriser
le dialogue entre nos socits et les
socits dites "premires" , Indigne a lanc, en 2009, une nouvelle
collection, Ceux qui marchent
contre le vent, destine abriter
des textes militants en faveur
dune rvolution des consciences.

de la Rsistance et la Dclaration
universelle des droits de lhomme.
Au-del des principes, le texte de
Stphane Hessel est aussi un appel
linsurrection pacifique contre
les excs du libralisme. Selon
Thomas Wieder, le retentissement
de Indignez-vous! tient la fois
la personnalit de son auteur
ancien rsistant et dport,
homme de lettres et diplomate
et la conjoncture de la deuxime
dcennie du sicle, marque par de
multiples inquitudes. ct du
Jaccuse de Zola, ou de lAppel
du 18 juin 1940 de de Gaulle, le
candidat retiendra cet exemple de
texte argumentatif qui contribue
faire lHistoire.

Septime titre de cette collection,


Indignez-vous! a dabord t tir
8000 exemplaires. Nous en
sommes aujourdhui 650 000,
explique Sylvie Crossman, qui a
cd les droits en Italie, et sapprte
les vendre en Grce, en Angleterre,
en Pologne et aux tats-Unis.

Insurrection
pacifique
Comment expliquer un tel succs? Dabord quelques mots de
lobjet. tabli par les deux diteurs
partir de trois conversations
dune heure et demie qui se sont
tenues, au printemps 2010, au
domicile parisien de Stphane
Hessel, ce texte qui se lit en un
quart dheure se prsente la
fois comme un constat, un programme et un discours de la
mthode.
Le constat tient en une phrase:
Dans ce monde, il y a des choses
insupportables. Linventaire est
vaste. Il va du national au global, Hessel sinsurgeant dabord
contre cette socit des sans-papiers, des expulsions, des soupons
lgard des immigrs, () o lon
remet en cause les retraites, les
acquis de la Scurit sociale (),
o les mdias sont entre les mains
des nantis, avant de dnoncer
limmense cart qui existe entre
les trs pauvres et les trs riches
et qui ne cesse de saccrotre, les
atteintes aux droits de lhomme et
les menaces qui psent sur ltat de
la plante.
Le programme, quant lui,
sarticule autour de deux textes.
Il sagit dabord des mesures
adoptes, en 1944, par le Conseil
national de la Rsistance, qui
prconisait linstauration dune
vritable dmocratie conomique
et sociale. Il sagit ensuite de la
Dclaration universelle des droits
de lhomme (1948), la rdaction

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

de laquelle Stphane Hessel a


particip comme chef de cabinet
dHenri Laugier, alors secrtaire
gnral adjoint de lonu.
Reste le discours de la mthode.
Sur ce point, lhorizon rfrentiel
de Stphane Hessel est plus complexe quil ny parat. Stigmatisant
lindiffrence comme la pire
des attitudes, Stphane Hessel
vante les mrites de lengagement. Mais lequel? Le texte, ici,
est assez ambivalent.
Dun ct, dans le sillage de
Martin Luther King ou de Nelson
Mandela, lauteur se fait le chantre
de la non-violence. Convaincu de
la capacit des socits modernes
dpasser les conflits par une
comprhension mutuelle et une
patience vigilante, il plaide pour
une insurrection pacifique,
une notion prsente dans lappel du 8 mars 2004 quil cosigna
avec dautres anciens rsistants,
comme Lucie et Raymond Aubrac,
Daniel Cordier, Maurice KriegelValrimont, Germaine Tillion et
Jean-Pierre Vernant. Dun autre
ct, Hessel ne condamne pas en
bloc toute forme de violence. Se
rfrant, ici, Jean-Paul Sartre,
il affirme ainsi que, si on ne
peut pas excuser les terroristes
qui jettent des bombes, on peut
du moins les comprendre.
lappui de sa thse, lauteur cite
le cas des Palestiniens: Il faut
reconnatre que lorsque lon est
occup avec des moyens militaires
suprieurs aux vtres, la raction
populaire ne peut pas tre que non
violente.

Conjoncture
favorable
Hessel, on le voit, brasse large.
lexception de sa position dj
connue depuis longtemps sur le
Proche-Orient, et contre laquelle
sest notamment lev le polito-

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

La brochure, publie en octobre par une petite maison ddition,


a dj trouv prs de 500000 lecteurs.

LES ARTICLES DU
logue Pierre-Andr Taguieff, les
causes quil dfend, comme les
textes auxquels il se rfre, sont on
ne peut plus consensuels. Telle est
sans doute lune des cls du succs.
Une autre tient lauteur: n en
Allemagne, en 1917, et install
en France depuis 1924, il est lincarnation parfaite de lhomme
europen; ralli au gnral de
Gaulle, ds 1941, puis dport
Buchenwald et Dora, il suscite
ladmiration des hros et lempathie des victimes; normalien fru
de posie et diplomate rompu
aux ngociations multilatrales, il
cultive une double image de pragmatisme et didalisme, propre
sduire les romantiques et

rassurer les ralistes.


Par de laura dont jouissent
les derniers tmoins de la geste
rsistante ce quillustre notamment le succs des Mmoires de
Daniel Cordier (Alias Caracalla,
Gallimard, 2009) , Hessel bnficie enfin dune conjoncture
favorable. Ce livre naurait pas
eu de sens il y a dix ans, nous
explique-t-il de sa voix ronde au
timbre inimitable. En 2000, on
sortait dune dcennie admirable:
aprs la chute du mur de Berlin, il
y a eu cinq grandes confrences
mondiales Rio sur lenvironnement, Vienne sur les droits de
lhomme, Pkin sur les femmes,
Copenhague sur lintgration so-

ciale et New York sur les Objectifs


de dveloppement du millnaire
qui nous permettaient daborder
le xxiesicle avec confiance. Depuis,
on est sur une pente descendante,
avec le 11-Septembre, la guerre
contre le terrorisme, huit ans de
Bush, puis la crise financire, avec,
au final, le sentiment quaucun
gouvernement nest capable de
rsoudre les problmes.
Concidant avec le succs du
Manifeste des conomistes atterrs (Les liens qui librent, 70 p.,
5,50 euros), un autre petit texte
qui se classe au quatrime rang
des meilleures ventes en librairie,
en dcembre, selon Datalib, Indignez-vous! est, daprs son di-

trice, arriv point nomm, en


touchant un sentiment de dsarroi
redoubl par ladoption de la rforme des retraites. Dun ct
des conomistes atterrs, de
lautre un vieux sage indign
qui attend de sa toute petite brochure quelle incite les gens, et
surtout les jeunes qui ont tendance
se dsengager, prendre leur
destine en main: dcidment,
la colre se vend trs bien.
Seize mois avant llection prsidentielle, cela ne constitue sans
doute pas un programme de gouvernement. Mais coup sr un
srieux avertissement.
Thomas Wieder
Le Monde dat du 02.01.2011

Sengager, pas sindigner!

tphane Hessel aura au moins


russi une chose: offrir une
solution simple et confortable
tous les parents et grands-parents
en panne dide de cadeau en cette
fin danne 2010. Cette injonction
semble sadresser aux jeunes,
ceux qui ont aujourdhui lge
quavait Stphane Hessel durant la
Seconde Guerre mondiale, ceux qui
sont en premire ligne pour relever
les dfis personnels et collectifs
qui se prsentent eux. Puisque
nous avons t interpells, autant
rpondre et expliquer pourquoi
nous considrons cet appel comme
anachronique, inquitant et en fin
de compte dcevant.
Cet appel est avant tout anachronique car Stphane Hessel y
jauge le monde daujourdhui avec

POURQUOI CET ARTICLE?


Franck Allisio rpond ici
lappel lanc par Stphane
Hessel dans Indignez-vous!. Il
introduit son propos en usant
de lironie (lopuscule de Stphane Hessel comme cadeau
de fin danne). Il donne ainsi le
ton dune argumentation virulente construite en trois points,

des lunettes qui datent de laprsguerre. Louer le programme du


Conseil national de la Rsistance
est une chose, vouloir apporter
les mmes solutions, soixante-six
ans plus tard, dans un monde qui
nest plus du tout le mme, en est
une autre. une France, quon
le veuille ou non, au cur dune
mondialisation avance avec une
conomie totalement ouverte en
concurrence avec des puissances
mergentes ultra-comptitives,
Stphane Hessel prescrit planification et nationalisations. On se
croyait dans Le Monde dhier, on se
retrouve chez Hibernatus: aprs
le bon vieux temps, le dluge Un
tel anachronisme pourrait faire
sourire une gnration qui a grandi
dans le monde de laprs-guerre

annoncs par trois adjectifs,


anachronique, inquitant,
dcevant avant de conclure
sur un autre mot dordre:
engagez-vous. Le candidat au bac trouvera dans cet
article un exemple de contre
argumentation lire crayon
en main pour en souligner les
articulations, les arguments et
les exemples.

froide mais en regardant de plus


prs, il se rvle aussi inquitant.
Cet appel est en effet inquitant
car il reprend les vieilles ficelles
des populistes et des dmagogues:
dsigner des coupables la vindicte
populaire, comparer lincomparable, dresser un tableau apocalyptique de la situation mais sans faire
le moindre dbut dune proposition
srieuse pour changer les choses.
Car, si certains hommes de gauche,
tel Manuel Valls, dcouvrent les
vertus du ralisme tant en matire
conomique quen matire dordre
public, dautres, comme Stphane
Hessel, se complaisent dans la mise
en accusation et finissent par se
situer entre le quils sen aillent
tous de Jean-Luc Mlenchon et
le tous pourris de Jean-Marie Le
Pen. Et lenfer tant pav de bonnes
intentions, on se rend compte que
lvangile selon Hessel, credo des
bobos, finit par ressembler aux diatribes de ceux contre lesquels il sest
toujours battu. On sait pourtant
depuis Pascal que qui veut faire
lange fait la bte
Cet appel est enfin dcevant
car ce que na pas saisi Stphane
Hessel, cest que pour toute une
gnration, cest justement cette
faon de faire de la politique qui
a dsenchant puis dgot de

lengagement. Sengager, cest


dabord et avant tout prendre
bras-le-corps la ralit telle quelle
est et non telle quon voudrait
quelle soit. Aujourdhui comme
hier, lengagement nest possible
que dans un espace politique
lcoute du monde et de la socit
daujourdhui et non prisonnier de
ses dogmes et utopies. On sattendait un appel laction, on na
en fin de compte quun appel
la raction. Paradoxalement, cet
indignez-vous raisonne comme
un rsignez-vous tant Stphane
Hessel semble nous dire que son
royaume nest pas de ce monde.
Cest un Candide qui naurait tir
aucune leon la fin de son priple.
cet indignez-vous, nous
aurions prfr un engagezvous: engagez-vous dans la vie
publique comme vous vous engagez dans vos vies personnelles et
professionnelles, cest--dire en
traant sa propre route mais en
restant en prise avec la ralit dun
monde qui volue sans cesse. Et
avec au cur, non pas lindignation mais du courage et de limagination.
Franck Allisio,
Prsident national
des Jeunes Actifs de l'UMP,
Le Monde dat du 14.01.2011

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

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Rponse Stphane Hessel

LESSENTIEL DU COURS

Les stratgies des crivains des


Lumires.
Dans leurs combats pour la justice
et notamment la dnonciation de
l'esclavage, les crivains des Lumires
ont multipli les stratgies dcriture.
Diderot
Aprs la publication du Voyage
autour du monde, relatant lexpdition de Bougainville et la
prise de possession des les du
Pacifique, Diderot imagine un
dialogue dans lequel un Tahitien
sadresse un Europen: Tu nes
pas esclave: tu souffrirais plutt
la mort que de ltre, et tu veux
nous asservir! Tu crois donc que
le Tahitien ne sait pas dfendre sa
libert et mourir? [] quel droit
as-tu sur lui quil nait pas sur toi?
Tu es venu; nous sommes-nous
jets sur ta personne? avons-nous
pill ton vaisseau? tavons-nous
saisi et expos aux flches de nos
ennemis? tavons-nous associ
dans nos champs au travail de nos
animaux? (Diderot, Supplment
au Voyage de Bougainville, 1772.)
Montesquieu
Il utilise, dans un essai dont l'interprtation fait encore l'objet de
discussions, le raisonnement par
labsurde: Le sucre serait trop cher,
si l'on ne faisait travailler la plante
qui le produit par des esclaves. Ceux
dont il s'agit sont noirs depuis les
pieds jusqu' la tte; et ils ont le nez
si cras qu'il est presque impossible
de les plaindre. (Montesquieu, De
lesprit des lois, 1748.)
Voltaire
Il a recours au conte, dans lequel
il introduit un tmoignage. Candide rencontre un esclave mutil
qui lui apprend les causes de son
malheur: On nous donne un
caleon de toile pour tout vtement deux fois l'anne. Quand
nous travaillons aux sucreries,
et que la meule nous attrape le
doigt, on nous coupe la main;
quand nous voulons nous enfuir,
on nous coupe la jambe: je me suis
trouv dans les deux cas. C'est ce
prix que vous mangez du sucre en
Europe. (Voltaire, Candide, 1759.)

68

La rflexion sur lhomme


travers les textes argumentatifs

n texte argumentatif peut traiter de tout type de sujets.


Cependant, on retrouve, au fil des sicles, une rcurrence
des thmes lis ce que lhomme a de plus proche, mais
parfois de plus mystrieux: lui-mme.
La rflexion sur ce qui constitue
lidentit de lhomme
Le texte argumentatif est la dfense, par un crivain,
dune thse dj forme; il est galement un espace
o il peut sinterroger, poser des questions dont les
rponses ne sont pas videntes et ncessitent une
rflexion. Lauteur y dveloppe des constats, propose
une interprtation, ventuellement une thse et,
surtout, une pense en construction.
Lune des questions fondamentales qui se pose
lhomme est bien sr celle de son identit: quest-ce
quun homme, un individu?
Pour tenter de rpondre cette question, certains
crits sorganisent autour dune description de soi.
Au xviesicle, Montaigne, dans Les Essais, tente de se
dpeindre pour se comprendre. Lautoportrait prend
une valeur argumentative lorsquil se tourne vers
une rflexion thorique partir de lobservation de
soi-mme. Montaigne affirme ainsi Je ne peins pas
lhomme, je peins le passage. Jean-Jacques Rousseau,
au xviiiesicle, donnera la littrature franaise la premire autobiographie au sens strict du terme, mais Les
Confessions offrent de nombreux passages dans lesquels
rcit de sa propre vie et rflexion sur lidentit se mlent
inextricablement. Les xixe et xxe sicles poursuivront cet
effort de comprhension de soi, galement tentative de
comprhension de lhomme.
Des textes plus directement argumentatifs sintressent galement cette question. Lauteur cherche
alors expliciter ce quest la personnalit ou lhumanit, en tentant de dcouvrir les rouages du cur
comme ceux de la pense. La rflexion se fait, dans ce
cas, plus large, et mme si certains crivains partent
dun cas particulier, ils dgagent ensuite des lois
ou des thses gnrales. Au xviiesicle, Pascal pose
ainsi, dans Les Penses, la question : Quest-ce que
le moi?. Il y rpond laide dun dveloppement
thorique rvlant que ce moi nest rductible ni
au corps, ni la raison, ni aux motions. La Rochefoucauld ou La Bruyre livrent, dans les Maximes et
dans Les Caractres, une srie de descriptions, parfois
critiques, qui permettent de saisir un individu partir
de ce quil montre ou de ce quil croit tre. Ces moralistes cherchent pntrer la vrit psychologique
dun homme, au-del des apparences.
Au xxesicle, les surralistes reprendront cette question pour lui donner une toute autre interprtation.
En effet, ce courant littraire, dont le chef de file

est Andr Breton, met en avant limportance de


linconscient.
Certains textes, enfin, sont plus ouvertement philosophiques. Sartre, dans Ltre et le Nant, ou dans
LExistentialisme est-il un humanisme?, dfinit la
conscience et rejette lide selon laquelle il existerait
une nature humaine ou un caractre auxquels
nous serions soumis. Il soppose par l tout ce que
les moralistes avaient cherch montrer.
Cette interrogation sur lhomme est souvent accompagne dune rflexion sur le rapport entre
individu et foi, ou individu et croyance. En effet,
qui veut tudier lhomme doit prendre en compte
ses aspirations et son inclination au sacr. Certains
thologiens, comme Thomas dAquin, ou certains
croyants fervents, comme Pascal, exposent leurs
convictions religieuses dans leurs ouvrages. Ce faisant, ils proposent aussi une conception de lhomme:
il est dot dune me.
La rflexion sur lhomme pose alors la question du
sens de notre vie sur terre, de notre devenir, et de la
valeur que lon peut accorder aux biens matriels ou
spirituels. Tout le xviiiesicle (en particulier Voltaire et
Diderot) sattache cette question en la posant sous
langle du bonheur. Les philosophes des Lumires
combattent une religion rpressive et autoritaire, et
posent des valeurs nouvelles.

Lindividu et la socit
Rflchir sur lhomme, cest aussi rflchir sur la
socit dans laquelle il sinsre. En effet, la vie en
socit engendre des heurts, des frustrations Les
textes argumentatifs cherchent donc comprendre
le rapport de lhomme sa communaut, et laborent
parfois des modles de socits.
Le genre de lutopie (cr par Thomas More au
xviesicle) est ainsi un entrelacement du rcit et de
largumentation: il propose un lieu idal, en correspondance avec des valeurs, comme le fait Rabelais
avec labbaye de Thlme. Dautres crivains utiliseront ce genre. Voltaire propose lutopie de lEldorado,
dans Candide, il y montre limportance des arts et des
sciences et la possibilit de se passer de prisons. Au
xixesicle, Jules Verne et Charles Fourier imaginent
des villes propres, rationnelles et gomtriquement
parfaites.
Le rapport entre individu et socit peut galement
passer par llaboration de codes et de lois mo-

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

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ZOOM SUR

LESSENTIEL DU COURS

La rflexion politique
Sinscrire dans une socit, cest aussi participer
la vie politique. Or, largumentation est le type de
texte privilgi pour dvelopper des thses, faire la
critique ou lloge de certains modes de pouvoir et
de certaines valeurs.
La rflexion sur le rapport entre soi et lautre na

jamais cess. Les textes argumentatifs peuvent tre


directs: Montaigne, dans Les Essais, critique lethnocentrisme et Levi-Strauss, ethnologue du xxesicle,
auteur de Tristes Tropiques, montre que ce que nous
nommons barbarie est bien plus de notre ct que
de celui des barbares.
Sartre, dans son texte Orphe noir, prface La
nouvelle posie ngre et malgache de Senghor, voque
les mcanismes racistes. Dautres auteurs utilisent
largumentation indirecte. Prvert, Csaire, Senghor,
par exemple, prennent la parole et dfendent la thse
de lantiracisme travers la posie.
Cette rflexion sur lgalit des hommes saccompagne de celle portant sur la justice. De fait, la
littrature argumentative sintresse aux notions de
pouvoir, de tolrance Le sicle des Lumires a vu
merger de trs nombreux crits comparant les diffrents modes de gouvernements (Montesquieu, De
lesprit des lois, texte thorique; Les Lettres persanes,
roman pistolaire), vritables critiques du fanatisme
et de lintolrance. En se basant sur ces lments,
Voltaire et Diderot ont ainsi fourni de nombreux
articles pour LEncyclopdie.
Cette interrogation sur les modes politiques mne immanquablement la rflexion sur lengagement. Les
textes argumentatifs explorent galement les thmes
de la guerre, de linhumain, et, au xxesicle, de
lunivers concentrationnaire. Rflchir sur lhomme,
cest ainsi prendre position sur lhorreur de certains vnements. Lindignation emprunte diverses
voies: la satire ou le pamphlet, lironie (Candide, par
exemple), le rcit (autobiographies de Primo Levi, de
Semprun), la contre-utopie (1984, dOrwell). En 2010,
Stphane Hessel a rencontr un succs fulgurant avec
un appel lengagement intitul Indignez-vous.

Conclusion
Le texte argumentatif, direct ou indirect, est le lieu
privilgi dune rflexion anthropologique qui se
poursuit au fil des poques. Les auteurs sinterrogent,
et se rpondent dun sicle lautre, chaque vision
enrichissant notre vision de nous-mme.

DEUX ARTICLES DU MONDE


CONSULTER
L'engagement s'est dplac du
mariage vers la filiation p. 72-73
(Propos recueillis par Galle Dupont, Le Monde
Culture et ides dat du 10.01.2015)

Mario Vargas Llosa : Je naccepte pas


que la littrature soit un amusement
p. 73-74

(Florence Noiville, Le Monde dat du 20.06.2008)

Franois Rabelais.

REPRES
Les genres argumentatifs.
Apologie
Dsigne, en grec, le discours prononc pour dfendre quelquun.
Par extension, tout discours qui
vise justifier ou glorifier une
personne ou une doctrine. Il appartient alors au vocabulaire de
lloge et soppose au blme. Les
Lettres philosophiques de Voltaire,
par exemple, sont une apologie
du rgime parlementaire anglais.
Controverse
Discussion argumente, contestant une opinion, un problme,
un phnomne ou un fait, notamment religieux. La controverse de
Valladolid (1550-1551) porte sur
la lgitimit de la colonisation
de lAmrique par les Espagnols.
Jean-Claude Carrire en a fait une
pice de thtre en 1992.
Critique
Au sens littraire, activit qui
essaie de comprendre le fonctionnement et le sens de luvre dart,
plus particulirement littraire.
partir du xixesicle, la critique
est devenue un genre littraire
part entire, dont les grands noms
sont Sainte-Beuve, Proust (Contre
Sainte-Beuve, 1954), Paul Valry
(Varit, 1924-1944) ou encore
Roland Barthes (Essais critiques,
1964).
Essai
Texte en prose de longueur variable qui analyse librement un
sujet moral, philosophique ou littraire. Le genre et le nom ont t
invents par Montaigne, imitant
des traits philosophiques de Snque. Le genre trouve son plein
panouissement au xxesicle, avec
une floraison dessais critiques et
philosophiques.
Manifeste
Dclaration crite, publique et solennelle, dans laquelle une entit
politique, un artiste ou un groupe
dartistes expose une dcision, une
position, une conception ou un
programme, artistique ou non.
Exemple: Andr Breton, le Manifeste du surralisme, 1924.

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

69

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

rales, afin de permettre une vie commune sans


affrontement. Les moralistes du xviiesicle prnent
une conduite mesure, correspondant aux valeurs
classiques de lpoque. Ils admettent lexistence
de lorgueil, des dfauts de chacun mais montrent
comment on peut, en respectant les biensances et
en se pliant des usages de politesse, faire en sorte
que les vices ne soient pas invivables. La vision de
lhomme quils proposent est assez dsabuse dans
la mesure o ils ne croient pas une amlioration
de lindividu. Pascal dans Les Trois Discours sur la
condition des Grands, ou La Rochefoucauld dans les
Maximes, donnent aux lecteurs des lments pour
transformer cet tat de fait en un univers tolrable.
Le thtre prend en charge lui aussi cette rflexion:
la pice de Molire, Le Misanthrope, peut tre lue
comme une argumentation sur la franchise et lhypocrisie. Les pices de Racine posent la question de
la place donner aux passions individuelles contre
les devoirs sociaux.
Tout au long du xixesicle, des auteurs tels que
Stendhal, Balzac, Maupassant ou Zola montrent, dans
des articles ou dans leurs romans, par le biais des
rflexions des personnages, les difficults de laccord
entre lindividu et la socit. Certains textes argumentatifs explicitent cette incompatibilit, par exemple
en dveloppant une thorie de lindividualisme.
Choderlos de Laclos, dans Les Liaisons dangereuses, ou
Sade, dans ses crits romanesques et philosophiques,
montrent des personnages pour qui la seule voie
possible est le rejet des valeurs communes et lexaltation des inclinations personnelles.
Au xxesicle, nombreux sont les ouvrages argumentatifs sur la socit de consommation et luniformisation
issue de la mondialisation qui rvlent une rflexion
sur les dsirs et les frustrations individuels.

UN SUJET PAS PAS

La Bruyre prcurseur des


Lumires.
La Bruyre est un matre au sens
des coles de peinture qui russit lentre en scne de ses personnages, toujours en action plutt que
dcrits. Sa verve provocatrice trouvera sa descendance littraire avec
Montesquieu dans ses Lettres persanes, Marivaux et Beaumarchais
dans leurs meilleures tirades et
Voltaire dans ses contes. On ne peut
cependant rduire La Bruyre la
seule dimension dauteur plaisant.
ct des maximes et des portraits,
Les Caractres (1688) contiennent
des rflexions sur le pouvoir et sur la
socit qui, sans jamais tre les propos dun rvolutionnaire ni mme
dun rformateur, portent en germe
les Lumires du xviiiesicle. Que me
servirait en un mot, comme tout
le peuple, que le prince ft heureux
et combl de gloire par lui-mme
et par les siens, que ma patrie ft
puissante et formidable, si triste et
inquiet, jy vivais dans loppression
ou dans lindigence? (Du
Souverain ou de la rpublique)
La Bruyre est lun des tout premiers
manifester une sensibilit aux
souffrances du peuple: Il y a des
misres sur la terre qui saisissent
le cur; il manque quelques-uns
jusquaux aliments; ils redoutent
lhiver, ils apprhendent de vivre.
(Des biens de fortune). Sa vision reste celle dun moraliste: Le
peuple na gure desprit, et les
grands nont point dme: celuil a un bon fond, et na point de
dehors; ceux-ci nont que des
dehors et quune simple superficie. Faut-il opter? Je ne balance
pas: je veux tre peuple. (Des
Grands).
La Bruyre ouvre la voie, avec Les
Caractres, aux grandes uvres des
philosophes du sicle suivant.

CITATION
La gloire ou le mrite de certains
hommes est de bien crire; et de
quelques autres, cest de ncrire
point. (La Bruyre, Les Caractres,
1688.)

70

Commentaire de texte:
Jean de La Bruyre, De l'homme
il continue manger. Il se fait, quelque part o il se
trouve, une manire dtablissement6, et ne souffre
pas dtre plus press7 au sermon ou au thtre que
dans sa chambre. Il ny a dans un carrosse que les
places du fond qui lui conviennent; dans toute autre,
si on veut len croire, il plit et tombe en faiblesse.
Sil fait un voyage avec plusieurs, il les prvient8 dans
les htelleries, et il sait toujours se conserver dans
la meilleure chambre le meilleur lit. Il tourne tout
son usage; ses valets, ceux dautrui, courent dans le
mme temps pour son service. Tout ce quil trouve
sous sa main lui est propre, hardes9, quipages10.
Il embarrasse tout le monde, ne se contraint pour
personne, ne plaint personne, ne connat de maux
que les siens, que sa rpltion11 et sa bile, ne pleure
point la mort des autres, napprhende que la sienne,
quil rachterait volontiers de lextinction du genre
humain.
(Jean de La Bruyre, De lhomme, Les Caractres,
1688.)

Jean de La Bruyre, portrait attribu Nicolas de Largillire


(1656-1746).

Le texte
Gnathon ne vit que pour soi, et tous les hommes
ensemble sont son gard comme sils ntaient
point. Non content de remplir une table la premire place, il occupe lui seul celle de deux autres;
il oublie que le repas est pour lui et pour toute la
compagnie; il se rend matre du plat, et fait son
propre1 de chaque service: il ne sattache aucun des
mets, quil nait achev dessayer de tous; il voudrait
pouvoir les savourer tous, tout la fois. Il ne se sert
table que de ses mains; il manie les viandes2, les
remanie, dmembre, dchire, et en use de manire
quil faut que les convis, sils veulent manger,
mangent ses restes. Il ne leur pargne aucune de ces
malproprets dgotantes, capables dter lapptit
aux plus affams; le jus et les sauces lui dgouttent
du menton et de la barbe; sil enlve un ragot de
dessus un plat, il le rpand en chemin dans un autre
plat et sur la nappe; on le suit trace. Il mange haut3
et avec grand bruit; il roule les yeux en mangeant;
la table est pour lui un rtelier4; il cure5 ses dents, et

Notes
1. Sa proprit.
2. Se dit pour toute espce de nourriture.
3. Manger bruyamment, en se faisant remarquer.
4. Assemblage de barreaux contenant le fourrage
du btail.
5. Se curer.
6. Il fait comme sil tait chez lui.
7. Serr dans la foule.
8. Devancer.
9. Bagages.
10. Tout ce qui est ncessaire pour voyager (chevaux,
carrosses, habits, etc.).
11. Surcharge daliments dans lappareil digestif.

Introduction
Les Caractres, grande uvre du moraliste La
Bruyre, offre une riche galerie de portraits satiriques. Si les lecteurs du xviiesicle voulaient y voir
des allusions des personnages rels de lpoque
et faisaient mme circuler des cls, ces portraits
nen restent pas moins des observations dune
grande acuit dans lesquelles La Bruyre pingle
diffrents vices de la nature humaine en gnral.
Ainsi, dans le chapitre De lhomme, le moraliste

Les bons outils


Les moralistes du xviiesicle: outre La Bruyre,
La Rochefoucauld.
Lobservation de la valeur gnrale du portrait,
caricature du dfaut au-del du personnage.

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ZOOM SUR

UN SUJET PAS PAS

Le plan dtaill du dveloppement


I. Un tre rpugnant
a) Un goinfre
Comportement table (plus de la moiti du texte):
juxtaposition de propositions soulignant sa goinfrerie accumulation de verbes (manie, remanie,
dmembre etc.) impression dactivit compulsive
(il cure ses dents = fin du repas? contredit par et
il continue = effet de surprise) dtails triviaux
dcrivant sa malpropret assimilation mtaphorique Gnathon/ animal annonce dans la trace
et confirme dans rtelier.
Transition: Ainsi, table, Gnathon apparat dj
comme un personnage fort mal lev et sans gne,
ce que confirme, de faon gnrale, tout son comportement.
b) Un homme sans gne ni scrupule
Relation lespace: accaparation (tablissement)/
glise (sermon) thtre htelleries (trait
dj prsent dans la description du repas: place,
matre du plat, fait son propre) exigence du
meilleur: adj. ordinal premire place - superlatifs
rpts meilleure chambre, meilleur lit - avantages acquis par mensonge (incise: si on veut len
croire).
Transition: Le personnage na aucun scrupule
soctroyer ce quil y a de mieux et mpriser tous
ceux qui lentourent, ne songeant qu son intrt
propre. Il rvle par l mme un repli essentiel sur
lui-mme.
II. Un tre gocentrique
a) Lgocentrisme
Trait central du personnage: lgocentrisme marqu par la reprise anaphorique du pronom Il
dans la plupart des phrases , rseau doppositions
entre singulier (Il) et termes au pluriel (convis,
autres, tous les hommes).
Transition: Gnathon se distingue donc en permanence des autres, il ne songe qu lui, ne vit que

SUJET TOMB AU BAC SUR CE THME


Dissertation
En quoi lvocation dun monde trs loign du sien
permet-elle de faire rflchir le lecteur sur la ralit
qui lentoure? (Sujet national, 2010, sries ES, S)

Ce quil ne faut pas faire


Paraphraser le texte en rcapitulant
les actions de Gnathon. Cest l le principal
dfaut des commentaires.
pour lui-mme et reste profondment indiffrent
au sort dautrui.
b) Lindiffrence autrui
Ngations restrictives (ne que) dans louverture et
la clture du portrait note finale de la gradation(embarrasser, plaindre, pleurer maux/ mort)
= hyperbole extinction du genre humain.
Transition: La boucle semble boucle, le portrait
est dfinitivement centr sur un unique personnage, lexclusion de tout autre, comme pour bien
symboliser lgocentrisme absolu dun tre qui ne
se proccupe que de lui. Le moraliste livre ici une
satire particulirement vive de ce genre dindividu.
III. Un portrait charg
a) Une caricature
Moraliste effac seul tmoin: pronom indfini
on: dans on le suit, on veut) vocation objective laissant tout le champ son sujet = caricature.
Nombreux pluriels et indfinis valeur gnralisante, en particulier avec la rptition de tous ou
tout. La Bruyre le prsente, table, grimaant
de faon exagre et ridicule: il roule les yeux en
mangeant et la mtaphore du rtelier accentue
encore la charge satirique de la description.
Transition: La caricature, en forant les traits de
Gnathon, permet au moraliste de donner une porte
gnrale son texte.
b) L'indtermination
Le portrait de Gnathon nest pas tant celui dun
personnage que celui dun vice: lgocentrisme.
Nom de fiction consonance grecque (Gnathon) =
abstraire le personnage dun cadre rfrentiel trop
prcis et caractris. Actions prsentes en focalisation externe : emploi du prsent de lindicatif,
valeur narrative tendue la dimension de vrit
gnrale, intemporelle.
Transition : Ainsi, travers le portrait charg de
Gnathon, La Bruyre dpeint le tableau dune facette
peu glorieuse de la nature humaine et non dun
individu particulier.

Conclusion
travers son allure de goinfre sans gne et caricatur de faon ridicule, Gnathon incarne un vice
humain redoutable, lgocentrisme. une poque
o dautres moralistes, comme La Rochefoucauld
par exemple, dressent eux aussi un constat assez
sombre de lamour-propre, La Bruyre, travers le
portrait de cet individu, vise les hommes en gnral
et donne dautant plus de poids sa satire quil
semble dcrire de faon faussement objective les
faits et gestes de son personnage. Le moraliste a su
croquer sur le vif les expressions les plus marquantes dun dfaut toujours vivace.

ZOOM SUR
Des crivains qui se dtestent.
Fondes sur des diffrends esthtiques ou personnels, les haines
entre crivains sexpriment dans des
formes varies, de la petite phrase
assassine au pamphlet outrancier,
en passant par lpigramme.
xviie sicle

Boileau dnigre la posie de Ronsard:


Villon sut le premier, dans ces
sicles grossiers,/ Dbrouiller lart
confus de nos vieux romanciers.
Ronsard, qui le suivit, par une
autre mthode,/ Rglant tout,
brouilla tout, fit un art sa mode
Mais sa muse, en franais parlant
grec et latin,/ Vit dans lge suivant, par un retour grotesque,/
Tomber de ses grands mots le faste
pdantesque.
(Boileau, Art potique, 1674.)
xviiie sicle

Ennemi (littraire) des philosophes, Frron sattaqua surtout


Voltaire quil avait dcrit dans
les Lettres sur quelques crits du
temps: sublime dans quelquesuns de ses crits, rampant dans
toutes ses actions. La critique se
prolongea dans chaque numro de
LAnne littraire, avec une causticit qui nexcluait pas une certaine
courtoisie. Voltaire rpliqua par
des pices ridiculisant Frron, et
lui lana cette pigramme:
Lautre jour au fond dun vallon,
Un serpent piqua Jean Frron;
Que croyez-vous quil arriva?
Ce fut le serpent qui creva.
Frron rpondit que lpigramme
existait depuis belle lurette, sous la
plume de Bruzen de La Martinire,
et rtorqua:
Un gros serpent mordit Aurle:
Que croyez-vous quil arriva?
QuAurle en mourut? Bagatelle!
Ce fut le serpent qui creva.
xixe sicle

Le succs dAlexandre Dumas lui


attire bien des critiques. La pire fut
celle de Mirecourt qui, dans Fabrique
de romans: maison Alexandre Dumas et compagnie sattaquait plus
lhomme qu ses ouvrages, ce
qui lui vaudra dtre condamn 15
jours de prison pour diffamation.

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

71

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dresse le portrait de Gnathon, un tre profondment


goste, se comportant en goujat et mprisant autrui.
Le personnage prend une dimension quasiment
allgorique et permet lauteur de dnoncer, par le
biais dune caricature trs satirique, lgocentrisme.
Comment La Bruyre procde-t-il pour mener la
critique de ce dfaut? Nous verrons dans un premier
temps que Gnathon apparat comme un tre rpugnant, avant dtudier ensuite son gocentrisme.
Enfin, nous observerons comment le portrait prend
une dimension gnrale.

LES ARTICLES DU

L'engagement s'est dplac du mariage


vers la filiation

u terme dune anne marque par des dfils de La


Manif pour tous contre la
suppose familiphobie de la
gauche, entretien avec Irne Thry,
sociologue, auteure, avec la juriste
Anne-Marie Leroyer, d'un rapport
command par le gouvernement
intitul Filiation, origines, parentalit, publi en septembre2014
chez Odile Jacob. Elle revient sur les
mutations traverses par la famille.
Dans les enqutes dopinion, la
famille arrive en tte des valeurs
prfres des Franais. Dans le
mme temps, on na jamais autant
parl de crise des valeurs familiales. Comment lexpliquez-vous?
Dire que les valeurs se perdent,
cest ne pas comprendre le changement du monde dans lequel
nous vivons. Il ny a pas moins de
valeurs mais dautres valeurs. Mais
ce qui apparat est bien plus difficile voir que ce qui disparat!
Cest pour les mettre en avant que
notre rapport a pour sous-titre le
droit face aux nouvelles valeurs de
responsabilit gnrationnelle.
Avoir moins denfants, ce nest pas
un signe dgosme, cest vouloir
assurer chacun de bonnes conditions dducation. Ne pas se marier,
ce nest pas un refus de sengager
mais une autre faon daffronter
le dfi du temps qui passe, ds lors
que lidal du couple inclut la possibilit de rompre. Lengagement
quoi quil arrive sest dplac
du mariage vers la filiation. Cest
sur elle que nous avons report
tout notre besoin de scurit et
tout notre idal dindissolubilit et
dinconditionnalit.
Pour une partie de lopinion,
la famille est une institution immuable quil faut prserver. Vous
montrez au contraire quelle subit
dimportantes mtamorphoses.

72

La place du mariage lillustre parfaitement. Cest seulement avec la


Rvolution franaise que triomphe
le droit de choisir librement son
conjoint. Le mariage civil devient
alors le socle de la seule famille reconnue. Une grossesse hors mariage
signifiait pour les femmes la honte,
et pour lenfant ne pas avoir de pre:
les btards taient de vritables
parias sociaux. Des centaines de
milliers de femmes du XIXesicle se
sont retrouves enceintes denfants
qui ont t marqus du sceau de
linfamie, accules labandon ou
linfanticide. Ce monde dhier a
disparu sans mme que lon sen
rende compte. Le fait de se marier
ou non est devenu une question de
conscience personnelle: cest l le
cur de la mutation contemporaine
de la famille.
Quels ont t les ferments principaux de ces bouleversements?
Le moteur majeur, cest lavnement de lgalit des sexes comme
une valeur cardinale de la dmocratie. Les rvolutions du XVIIIesicle,
qui ont banni la hirarchie des
individus au nom de lgalit et
de la libert, lavaient conserve
uniquement entre les femmes et les
hommes. La hirarchie, cest lide
que tout le monde ne peut pas tre
la mme place. Aux hommes la
politique, la guerre, lentreprise,
la science, lart; aux femmes la
maison, les enfants, les personnes
ges et lart de recevoir. Dans cette
conception, le mariage tait une
institution de la socit globale
qui, couple aprs couple, avait pour
fonction majeure de faire le lien
entre le monde masculin, public
et politique, et le monde fminin,
priv et domestique.
La modification du regard sur
lenfant est lautre grand moteur
du changement. Il tait auparavant
considr comme un adulte impar-

fait. Aujourdhui, on voit en lui une


personne en devenir, ltre le plus
prcieux car il a encore en lui toutes
les promesses de la vie. Les adultes
sont davantage conscients de leurs
responsabilits et du mal quils
peuvent lui faire.
Le droit a-t-il accompagn ces
volutions ou a-t-il tard se
mettre en cohrence avec elles?
Le droit a beaucoup volu. Les
premires fissures du modle du
code Napolon se profilent ds le
dbut du XXesicle, mais les deux
guerres mondiales retardent le
moment de repenser la logique
densemble du droit de la famille.
Jadmire les grandes rformes
des annes 1970 passage de la
puissance maritale lautorit
parentale en 1970, galit des filiations en 1972, lgalisation de
lavortement et libralisation du
divorce en 1975. Ces rformes ont
t menes par la droite librale,
avec lappui de la gauche, contre
une aile familialiste traditionaliste
attache au modle napolonien.
Ces volutions du droit ont permis
aux mutations sociales ultrieures
de se faire sans drame.
Et depuis, rien de significatif?
Irne Thry Si! Car dans les annes 1980 une mutation majeure
apparat: ce nest plus le mariage
mais la filiation qui devient la
rfrence commune toutes les
familles. Cest ce quorganisent la
loi de 2002 sur lautorit parentale
ainsi que les textes qui ont contribu dvelopper la coparentalit
postdivorce. Du point de vue du
couple, le droit a t si profondment repens quon peut dire que
les bases dun droit du couple au
XXIesicle sont dsormais poses.
Lunion libre, le pacs et le mariage
coexistent pacifiquement. La loi sur
le mariage pour tous a parachev
ldifice.

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

Comment analysez-vous lopposition ce texte?


On ne doit pas la surestimer:
elle ne concerne en ralit quune
partie trs minoritaire de lopinion,
celle qui stait dj oppose aux
rformes des annes 1970. Les foules
draines par La Manif pour tous
signalent un autre problme mon
avis: linquitude et le dsarroi que
suscitent les changements dans la
filiation ds lors que les politiques
ne jouent pas leur rle, qui est de les
expliquer. On ne peut pas instituer
quun enfant puisse, pour la premire fois dans lhistoire humaine,
avoir deux pres ou deux mres sans
dire un mot! Dans ce silence, sest
engouffre une vritable diabolisation de lhomoparentalit. Mais ne
nous y trompons pas: lobjectif politique de La Manif pour tous est de
revenir au modle familial davant
les rformes des annes 1970.
Quelles sont les explications qui
ont fait dfaut?
Nous dveloppons, dans notre
rapport, une ide trs simple: le lien
de filiation est dsormais commun
tous. Les droits, les devoirs et
les interdits qui constituent ce lien
sont les mmes, que les parents
soient maris ou non maris, unis
ou spars, quil sagisse des pres
ou des mres. En revanche, il y a
dsormais plusieurs faons de devenir parent. Nous distinguons trois
grandes modalits: la procration
charnelle (je me reconnais parent
de cet enfant parce que je lai fait),
ladoption (je me reconnais parent
de cet enfant que je ne prtends pas
avoir fait, parce que je lai adopt)
et lengendrement avec tiers donneur (je me reconnais parent de
cet enfant qui a t engendr grce
une tierce personne qui a donn
pour cela de sa capacit procrative).
Les questions qui troublent lopinion sont aujourdhui concentres

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

La loi sur le mariage pour tous oblige cesser de confondre parents et gniteurs. Les
politiques doivent accompagner cette volution des mentalits, souligne la sociologue
Irne Thry

POURQUOI
CET ARTICLE?
La loi sur le mariage pour
tous, adopte en mai2013,
autorise dsormais le mariage
entre deux personnes de mme
sexe. Cette loi a t combattue
par diverses associations, runies dans le collectif La Manif
pour tous, qui ont organis de
nombreuses manifestations
la fin de lanne 2012 et au dbut
de lanne 2013. En janvier2015,
Le Monde revient sur les enjeux
de ce dbat dans un entretien
avec la sociologue Irne Thry,
auteure dun rapport intitul
Filiation, origines, parentalit.
Cette dernire fonde son discours argumentatif sur des
analyses historiques et sociolo-

sur ladoption et sur lengendrement


avec tiers donneur. Pourquoi? Parce
que dans les deux cas le droit civil
franais reste marqu par la volont
de faire croire que lenfant est issu
dune procration biologique du
couple, alors que cest faux. Cest un
hritage de lancien modle matrimonial de filiation, qui faisait du mariage le garant des liens du sang, non
seulement la mre mais au pre. Ce
modle a eu un impact majeur sur
les cas o la filiation nest pas fonde
sur la procration: il fallait faire
comme si. Longtemps, on a cach
aux enfants quils taient adopts.

giques. Elle met en vidence les


mtamorphoses de la notion de
famille depuis le XVIIIesicle,
avec le libre choix du conjoint,
lvolution des mentalits vers
une galit des sexes et un nouveau regard port sur lenfant
comme personne en devenir.
Pour expliquer la virulence des
opposants au mariage pour
tous, elle met en cause le
silence des politiques sur la
complexit nouvelle du lien de
filiation, avec la prise en compte
de ladoption et de lengendrement avec tiers donneur. Cet
article fournit au candidat au
bac des pistes de rflexion dans
un dbat qui constitue, dans
la socit actuelle, un aspect
essentiel de la question de
lhomme.

Aujourdhui, cest surtout dans la


procration assiste que triomphe
ce modle ni vu ni connu, qui fait
passer les parents striles pour les
gniteurs. Lenjeu est donc dsormais
dinstituer un droit qui cesse dtre
mensonger.
Quelle place lhomoparentalit
occupe-t-elle dans ce schma?
Les couples homosexuels nous
rvlent, en quelque sorte, le pot
aux roses. Avec eux, le ni vu ni
connu nest pas possible car nul ne
peut croire quun couple dhommes
ou un couple de femmes a conu
charnellement. Mais cette vidence

na pas arrt La Manif pour tous, qui


a brandi ltendard On ne ment pas
aux enfants. Quelle ironie tragique!
A la diffrence de tant de couples
htrosexuels striles qui ont recours
ladoption ou la procration mdicalement assiste, on a accus les
homosexuels de ce quils ne font
jamais: faire croire lenfant quil
est n de leur lit. Lhomoparentalit a fait surgir quelque chose de
vritablement nouveau, qui nous
oblige cesser de confondre parents
et gniteurs.
En mme temps, toute tentation
de nier le fait que tous les enfants
naissent des deux sexes doit cependant tre mdite. Limmense majorit des parents homosexuels qui ont
eu recours la procration assiste
ou la gestation pour autrui pensent
dailleurs quil est trs important de
raconter aux enfants leur origine,
que cela fasse sens. Leur priorit est
que leurs enfants soient intgrs,
partir de leur histoire propre, dans
notre condition humaine commune.
Le dbat semble dsormais bloqu, voyez-vous une issue?
Il faut recoudre le dbat social
qui a t abm par deux annes
difficiles, en rhabilitant lanalyse
historique densemble et en diffusant
la connaissance des configurations
familiales minoritaires. Nous devons
sortir de lalternative qui empche le
dbat depuis des annes: le vrai parent est-il le parent biologique ou
le parent social? Cette qute dun
fondement ultime est parfaitement
absurde, au temps o procration et

adoption coexistent pacifiquement.


En crivant ce rapport, jai ralis quon ne rflchit pas assez, en
France, la filiation charnelle, la plus
ordinaire, pourtant. Le biologique
suffit-il faire des parents? Comment lier intention, corps, statut?
Que penser de lasymtrie d es sexes
dans notre droit de la filiation?
Un seul exemple, la maternit, qui
traverse une rvolution. Pour la premire fois, la maternit peut tre
scinde en trois: une maternit gntique pour la donneuse dovocytes,
une maternit gestationnelle pour
celle qui accouche, et une maternit
dintention pour celle qui a voulu la
naissance de lenfant et llvera. En
France, cette ralit est tout simplement efface: la seule vraie mre
est celle qui accouche.
Cest parce que nous refusons de
penser cette complexit que nous
narrivons pas parler rationnellement de la gestation pour autrui.
Lenjeu pour lavenir est de penser
enfin le corps. Les anthropologues et
les historiens nous ont montr quil
est charg de sens et de symboles,
investi dans les actions et les passions, en un mot quil est un noyau
de relations humaines, et non ce
prtendu substrat biologique quon
nous a trop longtemps impos dans
les dbats sur la famille, que ce soit
pour le valoriser ou pour le dnigrer
sans nuances.
Propos recueillis par Galle Dupont
Le Monde Culture et ides
dat du 10.01.2015

Mario Vargas Llosa: Je naccepte pas


que la littrature soit un amusement
Renouant avec la flamme de ses grands essais littraires, lcrivain pruvien clame dans un nouveau
livre son admiration pour Victor Hugo, divin stnographe.

rois petit Bacon qui vous


observent la drobe; un
portrait de Botero surveillant le bureau du matre; une
grosse dame de Niki de SaintPhalle virevoltant sur la chemine Nous sommes chez Mario

Vargas Llosa, Paris, dans un


salon auquel un grand balcon
intrieur donne des faux airs de
thtre litalienne.
Justement, le matre des lieux
fait son entre et il faut se dpcher de le saisir, car Dieu sait

o il sera demain, Mario Vargas


Llosa. Paris, Madrid, Londres
ou Lima? 72ans, il ades
ailes aux talonset partage son
temps entre ces quatre villes:Je
suis dans un mouvement perptuel,dit-il.Le changement de lieu

mapporte le renouvellement dont


jai besoin. Cest ma manire moi
de combattre la vision provinciale
de la vie et de la culture
En France, ces jours-ci, Mario
Vargas Llosa est venu parler de
VictorHugo. Dire son admiration,

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

73

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LES ARTICLES DU

sa dette, sa fascination pourcet


infini chaos o coexistent le meilleur et le pire. Renouant avec
les grands essais littraires et
notamment LOrgie perptuelle
(Gallimard, 1978), sa splendide
tude consacre nagure Flaubert et Madame Bovary lcrivain pruvien publie une sorte
de cri damour audivin stnographe, et notamment auxMisrables,une de ces uvres qui
ont incit tant dhommes et de
femmes dsirer un monde plus
juste et plus beau.
Pour lui, le choc Hugo remonte 1950. Il avait alors 14ans
et tait interne lcole militaire
Leoncio Prado de Lima, quand
un ancien bagnard nomm
Jean Valjean et son irrductible
ennemi le policier Javert, le pur
Gavroche, la douce Cosette et
les abominables Thnardier ont
fait irruption dansla routine
abrutissantedu pensionnat.
Et avec eux une ambigut de
fond ressentie demble:La vie
splendide de la fiction donnait la
force de supporter la vie vritable.
Mais la richesse de la littrature
rendait plus pauvre, aussi, la ralit relle.
En quelques mots, voici pose
la question centrale du livre,
celle de laraison dtrede
la fiction.Cela nous rend-il
meilleurs ou pires dincorporer
la fiction notre vie?, interroge Mario Vargas Llosa. Pour
rpondre cette interrogation
inattendue, lexemple desMisrablestait tout indiqu. Car ce
qui est aujourdhui considr
comme lun des chefs-duvre
de Victor Hugo na pas toujours
suscit un enthousiasme unanime. Dans un essai dat de 1862,
en particulier, Lamartine met en

POURQUOI
CET ARTICLE?
Florence Noiville rapporte ici
les propos de lcrivain pruvien MarioVargas Llosa, qui
sinquite que la littrature
puisse ntre plus dans nos
socits quun simple divertissement, un amusement sans
consquence. Il rappelle notam-

74

cause, propos des Misrables,


ce quil appellele danger du
gnie. Il y dveloppe lide que
le roman estune utopie qui
vient prolonger la tradition deLa
Rpubliquede Platon, duContrat
socialde Rousseau et de tous les
socialistes, depuis Saint-Simon
jusqu Fourier, Proudhon et les
mormons!En dautres termes,
dit-il, ce roman est susceptible
de faire beaucoup de mal au
peuple en le dgotant dtre
peuple, cest--dire homme et
non pas Dieu. Pour lauteur
duLac, cest cela laTentation de
limpossible: lorsque la fiction,
trop parfaite,rivalise dgal
gal avec la ralit. Lorsque le
lecteur comprend que celle-ci
ne sera jamais la hauteur du
rve. Et lorsquil en conoit
jamais, pourcette prison de
haute scurit quest la vie relle,
une forme de frustration qui le
rend fou. Do cette conclusion
de Lamartine:La plus terrible
et la plus meurtrire des passions
donner aux masses, cest la passion de limpossible.
Dans son salon parisien,
prs dun sicle et demi aprs
la parution desMisrables, Vargas Llosa sourit des craintes de
Lamartine:Qui croirait, de nos
jours, quun grand roman puisse
subvertir lordre social?Pourtant, il a comme un regret, une
inquitude: nest-on pas all trop
loin en sens inverse, aujourdhui,
en Occident? Quest-ce quune littrature qui ne serait plus quun
divertissement ?Comme il
est pratiquement impossible de
prouver que les chefs-duvre les
plus marquants, des tragdies
de Shakespeare aux romans de
Faulkner, en passant parDon
QuichotteetGuerre et Paix, aient

ment quel point, linverse, le


XIXesicle a pu craindre leffet
subversif des uvres littraires, par exemple celles de
VictorHugo quil admire tant.
Cet article fournit donc au candidat au bac de franais matire
rflexion: la littrature a-t-elle
par nature vocation questionner lordre tabli? Peut-elle
ntre quun passe-temps?

provoqu le moindre bouleversement politique et social, cette ide


de la littrature comme activit
dlassante et inoffensive a fini par
rencontrer une acceptation gnralise dans les socits ouvertes
de notre temps, note Vargas
Llosa. Il nest certes pas question
de plaider pour une littrature
engage, au sens us du terme.
Pourtant, insiste lcrivain,je
naccepte pas que la littrature
puisse tre une forme damusement, mme labor et sophistiqu. Si cest un divertissement,
ce doit tre un divertissement
problmatique.
On couterait des heures Mario
Vargas Llosa voquer, travers
sa conception de la littrature, la
figure de VictorHugo. Sa prcocit, son incroyable puissance de
travail, sa terrible facilit faire
jaillir de sa plumetrouvailles
de gnie et ronflantes bouffissures.On lcouterait des heures
raconter en souriant les aspects
les plus lestes de sa vie prive.
son mariage avec Adle Foucher,
il tait arriv vierge, 20ans,raconte-t-il dansLa Tentation de
limpossible. Mais ds leur nuit
de noces, il se mit rattraper le
temps perdu. Au cours des nombreuses annes qui lui restaient
vivre, il perptra dinnombrables
prouesses amoureuses avec une
impartialit vritablement dmocratique, car il couchait avec
des dames de toute condition
marquises ou servantes, quoique,
lge venant, il ait manifestement
prfr ces dernires.Savezvous, ajoute Vargas Llosa, qu
83ans,quelques semaines
avant sa mort, il stait chapp
de chez lui pour faire lamour
une ancienne chambrire de
sa matresse de toujours, Juliette
Drouet?
Dans les premires pages de
La Tentation de limpossible,
Vargas Llosa, sappuyant sur les
travaux dHenri Guillemin fait
rfrence aux annes dexil et
au commerce charnel dugrand
barde. Ctait un commerce
dans tous les sens du mot,note-til,et dabord au sens mercantile.
Il payait les prestations selon un
barme strict. Si la fille se laissait
seulement regarder les seins elle
recevait quelques centimes. Si elle
se dshabillait compltement,

La question de l'homme dans les genres de l'argumentation du xvie sicle nos jours

mais sans que le pote puisse la


toucher, cinquante centimes. Sil
pouvait la caresser sans aller audel, un franc [] Presque toutes
ces indications des carnets secrets
sont crites en espagnol pour
brouiller les cartes. Lespagnol, la
langue de la transgression, de linterdit et du pch de notre grand
romantique, qui let cru!Et
Vargas Llosa de donner quelques
exemples:E.G. Esta maana.
Todo, todo,Marianne. La primera vez, etc.
Sur lintrication du bien et
du mal dans la personnalit du
gnie, Vargas Llosa est intarissable.Connaissez-vous sa maison Guernesey? Cette maison
dessine par lui est un monument
degoltrie. Autour de la table
de la salle manger, son sige
est deux fois plus haut que les
autres, si bien quHugo toisait ses
commensaux tel un monarque. Et
tout est lavenant: la chambre
de travail est une sorte de tour
entoure de cristal qui lui permettait de voir tout ce qui se
passait dans la maison et mme
au loin, dans celle de sa matresse.
Hugo croyait quun crivain avait
droit une morale part. Il tait
trs gnreux avec lhumanit,
mais les individus, en particulier
les femmes, taient toujours les
instruments de sa vanit et de
son plaisir.
Mario Vargas Llosa cite la jolie
formule de Jean Cocteau:Victor
Hugo tait un fou qui se prenait
pour Victor Hugo.Peut-tre estce cela la tentation de limpossible, le danger du gnie? Peuttre est-ce pour cela que les
crivains aiment jouer avec cette
matire perturbante qui peut
rendre fous les autres et soimme?Aujourdhui, plus personne ne soutient quun pome
peut mettre en droute linjustice,rpte Mario Vargas Llosa.Mais il faut se mfier de la littrature. Cest une matire
sensible. Une matire qui laisse
des squellesIndividuelles et
collectives.Cest pour cela quen
Espagne, on dit qu"il faut se
mfier de la folle de la maison". Eh
bien, la folle de la maison, cest la
littrature!
Florence Noiville
Le Monde dat du 20.06.2008

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LES ARTICLES DU

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enseignement de littrature
premire l

LESSENTIEL DU COURS

Une langue officielle?


Pour simplifier la gestion administrative du royaume de France
et assurer sa centralisation,
Franois Ier promulgue, en 1535,
ldit de Villers-Cotterts qui fait
du franais la langue officielle de
juridiction. Cependant, le peuple
continue utiliser les diverses
langues rgionales; cest la
Rvolution qui dcrtera le franais,
langue nationale.
La Pliade
La rencontre de Ronsard et Du Bellay
aura une influence dterminante
sur la posie franaise. Au collge de
Coqueret, ils tudient les Anciens sous
la conduite de lhumaniste rudit
Dorat. Ils formeront, avec cinq
confrres, un groupe dabord
nomm la Brigade, puis la Pliade,
en hommage aux potes grecs de
lpoque alexandrine. Du Bellay aura
la charge de rdiger le manifeste
du groupe, dont le titre, Dfense et
Illustration de la langue franaise est
dj un programme. Il sy prononce
contre lusage du grec et du latin
dans la cration potique, non par
refus des Anciens dont il a, comme
ses compagnons, longuement tudi les uvres, mais au contraire
pour mieux en assumer lhritage.
Il propose den imiter les genres
mais dans un franais enrichi par
les crations lexicales des auteurs.
Lui-mme introduit le sonnet dans
la posie, avec son premier recueil,
LOlive.
Le sonnet
Dorigine italienne (Ptrarque), le
sonnet est introduit en France
laube du xviesicle. Form de 14vers,
rpartis en deux quatrains et deux
tercets, il est devenu, dans sa concision et le raffinement de ses rimes,
le joyau de lart potique, invitant
chaque gnration se dpasser.
Cest le cas au xixesicle, o, renouvel
par Baudelaire, il devient la forme
ftiche de la gnration parnassienne
(Leconte De Lisle, Heredia) puis de
Mallarm. Le schma de rimes est
en gnral le suivant:
rimes embrasses (abba) dans les
quatrains;
schma (ccd) (ede) ou (ccd) (eed)
dans les tercets.

76

Vers un espace culturel


europen: Renaissance
et humanisme

humanisme est un mouvement intellectuel et culturel qui


sest panoui pendant la Renaissance. Il a conduit une
nouvelle vision du monde et de nouveaux modes de
connaissance travers une remise en cause des traditions. Il
est, en effet, et comme son nom le souligne, une affirmation de
lhomme et une rflexion sur la place de celui-ci dans lunivers.
Ptrarque (1304-1374) est un pote lyrique nourri de
culture antique et, en particulier, de Cicron et de
Virgile. partir de ces rfrences, il labore une uvre
personnelle la fois en langue latine et en italien
qui va tre admire et imite aux xve et xviesicles,
notamment en France. En parallle, il travaille sur des
manuscrits latins et grecs. En effet, limprimerie, qui
apparat aux alentours de 1455, facilite la diffusion de
la pense grecque dans toute lEurope.
Dans la seconde moiti du xvesicle, Marsile Ficin
traduit et commente les uvres du philosophe
grec Platon. Il cherche, dans ses crits, concilier la
philosophie antique et la thologie chrtienne et
exprime lide selon laquelle la grandeur humaine
ne peut se comprendre que dans un univers ordonn
par une puissance cratrice: Dieu.
Pic de la Mirandole (1463-1494), autre grande figure
des dbuts de lhumanisme, prsente, dans le Discours
sur la dignit de lhomme (1486), des formules pouvant tre prises comme les devises des humanistes,
par exemple: Dpendre de sa propre conscience
plutt que des jugements extrieurs.

Les principes humanistes

rasme par Hans Holbein le Jeune, 1523.

Les origines
Au xviesicle, un humaniste est un professeur qui
enseigne les humanits, cest--dire la grammaire, la rhtorique et le commentaire des auteurs.
Ces matires permettent aux tudiants de devenir
des hommes au sens noble du mot, cest--dire des
hommes ayant une connaissance du beau, du vrai et
du bien la fois. Lhumanisme correspond ainsi un
idal de dignit et de libert humaine.

Enseignement de littrature Premire L

Lhumanisme en France est souvent associ


limprimerie. Il est vrai que les imprimeurs de la
Sorbonne, mais aussi ceux de Lyon, sont des savants
ou potes, mme si lhumanisme na pas attendu
limprimerie pour natre, et que la recherche dune
culture nouvelle a prcd cette invention essentielle.
Guillaume Bud, juriste et rudit, est justement lun de
ces savants. En 1530, sous limpulsion de Franois Ier, il
fonde le Collge royal, devenu aujourdhui le Collge
de France. Cette institution enseigne non seulement
les matires traditionnelles, cest--dire la grammaire
et la rhtorique, mais aussi le latin, le grec, lhbreu,
la mdecine, les mathmatiques, etc.
Le Collge royal se dmarque de la Sorbonne, et
soppose mme elle: dune part en proposant des

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REPRES

LESSENTIEL DU COURS
En Allemagne, les croyants prouvent un sentiment
de rejet vis vis de nombreux abus ou drives de
lglise: conduite indigne de certains ecclsiastiques,
importance trop grande accorde aux rites et surtout trafic dindulgences (commerce par lequel
les pcheurs pouvaient racheter leurs erreurs en
payant lglise). Luther lance alors le mouvement
de la Rforme qui vise le domaine ecclsiastique,
mais aussi les structures sociales et politiques. La
Rforme rejoint lhumanisme dans le refus dune
tradition sclrose et le dsir du retour au sens, au
vrai, laide dune rudition matrise.

Humanisme et Europe
Le mouvement humaniste ne peut pas tre circonscrit dans un espace restreint de lItalie lAllemagne, en passant par la France , non seulement
il a circul dans lEurope entire, mais encore il a
contribu la constituer.
Limprimerie permet la diffusion de lcrit; les
voyages sont des moyens de connaissance exprimentale de lailleurs et du diffrent ; les
changes artistiques et les liens politiques aux
xve et xviesicles montrent lhumanisme comme
un souffle passant au travers des frontires. En
Angleterre, o les universits dOxford et Cambridge
accueillent lenseignement nouveau, Thomas More
est lauteur dune uvre novatrice: Utopie (1516).
Aux Pays-Bas, rasme, surnomm le prince des
humanistes, publie Lloge de la folie (1509). En
Espagne, lhumanisme est galement trs prsent
mais doit composer avec le dogmatisme catholique,
ses contraintes, et son bras effrayant, lInquisition.

REPRES
Une tiquette a posteriori.
Le terme humanisme ne dsigne
pas spcifiquement la pense du
xviesicle. Cr en 1765 en plein sicle
des Lumires, il signifie alors philanthropie (intrt pour lhomme).
Ce nest que dans la seconde moiti
du xixe, au moment o les historiens
tentent de dfinir les poques historiques et les courants de pense,
quon lapplique aussi aux ides de
la Renaissance. Les humanistes
sont ainsi nomms parce quils font
porter leur rflexion sur des disciplines dimension humaine
(philosophie, arithmtique, etc.), par
opposition aux dogmes dispenss
par lenseignement thologique.
Lonard de Vinci (1452-1519), la
fois ingnieur, architecte, peintre
et anatomiste, incarne cet idal de
lhumaniste curieux de tout et aux
talents multiples. Mme sil na pas
reu une formation prcisment
humaniste, Vinci vit dans le mme
univers de valeurs que les rudits.
Comme ces derniers, les artistes
sont fascins par les mystres de
lunivers et cherchent les approcher. Tous dsirent mieux connatre
le monde, dans sa surface comme
dans sa profondeur.

DATES CLS

Conclusion
Lhumanisme est donc un mouvement qui dpasse
le cadre dun pays. Du point de vue temporel, il est
galement difficile de lui donner des limites prcises.
Certains posent la chute de Constantinople comme
point de dpart (1453) et laffichage des articles de
protestation de Luther contre le pape comme limite
finale (1517). Ces dates ont cependant quelque chose
dartificiel et de restreint. Elles ne rendent pas compte
de la multiplicit dun mouvement qui prend ses
racines dans le Moyen ge, pntre bien avant dans
le xviesicle, jusqu Montaigne qui, malgr son
scepticisme, reste imprgn des ambitions et des
principes humanistes.

UN ARTICLE DU MONDE
CONSULTER
La leon de Rabelais, les yeux
et les oreilles p.80-81
(Jean Card, Le Monde dat du 25.03.1994)

1440 : Perfectionnement par Gutenberg des procds de limprimerie


(usage des caractres mobiles en
plomb et de la presse imprimer).
1492 : Dcouverte de lAmrique par
les Europens.
1515-1547 : Rgne de Franois Ier qui
favorise un dveloppement important des arts et des lettres sous linfluence de la Renaissance italienne.
1535 : dit de Villers-Cotterets.
1549 : Publication de Dfense et illustration de la langue franaise (Du Bellay).
1562 : Dbut des guerres de religion
entre catholiques et protestants.
1572 : Massacre de la Saint-Barthlemy: une partie de la noblesse
protestante et des milliers danonymes sont massacrs sur lordre
de Catherine de Mdicis.
1589 : Accession d'Henri IV au trne
de France. Il pacifie le royaume.
1598 : Publication de ldit de Nantes
qui libralise le culte de la religion
protestante.

Enseignement de littrature Premire L

77

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disciplines nouvelles, dautre part, et surtout, en osant


approcher au plus prs des textes sacrs.
Les savants du Collge traduisent la Bible en franais
et ils commentent ce texte, ce qui passe aux yeux des
tenants de la tradition pour une quasi-hrsie. En ralit,
les commentaires de la Bible taient dj nombreux au
Moyen ge. Mais la dcouverte de nouveaux manuscrits
et la vritable nouveaut est de vouloir produire un
texte dbarrass des contresens accumuls par les
copistes. Cette volont entrane une mise distance critique de la tradition, que les thologiens de la Sorbonne
supportent difficilement.
Le Collge royal est galement la manifestation de
lune des grandes ambitions de lhumanisme: lambition pdagogique. En effet, tous les humanistes
ont contribu la diffusion du savoir. Les manuels
de grammaire, les traductions, les dictionnaires sont
des outils essentiels mis la disposition des tudiants,
mais aussi des hommes de la bonne socit dsireux
de se cultiver. Plusieurs lments font loriginalit de
cette pdagogie:
refus du jargon spcialis et obscur;
volont de faire du manuel, non une fin en soi, mais
un passeur (lobjectif dune grammaire nest pas de
faire collection des rgles mais de permettre la lecture
directe des auteurs anciens);
exercices dapplication;
rflexion sur la faon dont lducation peut tre efficace (refus de la brutalit et dune trop grande svrit
au profit dune attention accorde aux enfants, tentative
dabolition des classes sociales, mise en place dun temps
de relche, dactivits varies, de discussions libres
avec le matre, etc.).
Lhumanisme chercher aussi former des orateurs,
cest--dire des hommes matres de leur parole et
capables danalyser la parole dautrui: deux conditions
qui permettent chacun de devenir vritablement
citoyen et libre. Lhumaniste cherche en effet une
expression juste et prcise, mais aussi plaisante et
mouvante, une expression imprgne des modles
des grands auteurs, non pas pour les copier servilement,
mais pour mieux dire la spcificit de sa propre voix.
Le langage est alors la fois porteur de beaut et de
vrit. Capable dhumour, usant de tous les registres
(cf. Rabelais), il est manifestation de libert, sans jamais
tre un pur jeu formel.
Le programme du Collge, ou dautres coles, rvle
galement que lhumanisme se veut multiple: les
sciences accompagnent les lettres, ainsi que les arts.
Comme le montre lopposition entre le Collge royal
et la Sorbonne, lhumanisme et la religion ont des
liens la fois serrs et lches. Serrs, parce que les
humanistes entreprennent leurs tudes pour aller
plus en profondeur dans la comprhension des textes,
et pour approfondir leur foi. Lches, parce que leurs
connaissances les mnent une mise en doute de lenseignement traditionnel de la religion, de sa doctrine,
et de ses pratiques.
rasme, humaniste des Pays-Bas, est ainsi lauteur
dune traduction de la Bible juge dangereuse par
les partisans de la tradition (malgr labsence de
condamnation du pape).

UN SUJET PAS PAS

Deux figures de style essentielles de la provocation.


Hyperbole
Lhyperbole est une figure de style
qui consiste mettre en relief une
notion, une ide, par lexagration
des termes employs. Ainsi, par
exemple, dans Jai mille choses
te dire!, lexagration passe par le
choix de ladjectif numral mille.
Lhyperbole utilise des superlatifs,
des adverbes, des comparaisons
(sennuyer mourir), des prfixes (super-, hyper-, mga-, etc.).
Dans le texte commenter, on
trouve une hyperbole numrique(le moindre homme du
grand nombre infini de vos villes)
et une hyperbole comparative
(tant dindignits, que les btes
mmes ou ne sentiraient point ou
nendureraient point).
Question rhtorique
Une question rhtorique (ou question oratoire) est une question
de discours qui induit une rponse vidente. Elle implique
le destinataire du discours en le
forant admettre le contenu
de la rponse.
Dans lextrait propos ci-contre, La
Botie accumule plusieurs phrases
de ce type: Do il a pris tant
dyeux, dont il vous pie, si vous ne
les lui baillez?; Comment a-t-il
tant de mains pour vous frapper,
sil ne les prend de vous?; Les
pieds dont il foule vos cits, do
les a-t-il, sils ne sont les vtres?
Les yeux du tyran, qui surveillent, les mains qui frappent, symboles de la coercition, les
pieds qui foulent, symbole du
mpris sont ceux du peuple, ce qui
est mis en vidence ici, cest quaucun homme na tant dorganes.
Comment a-t-il aucun pouvoir
sur vous que par vous autres
mmes?; Comment oserait-il
vous courir sus, sil navait intelligence avec vous?. Ces deux
autres questions rhtoriques
slvent du concret (les organes)
labstrait (pouvoir, intelligence)
pour noncer la mme vidence:
cest la soumission, voire la complicit du peuple qui fait le
tyran.

78

Lecture mthodique
l'oral: Explication
dun extrait dtienne
de La Botie, Discours
de la servitude volontaire
Le texte
Celui qui vous matrise tant na que deux yeux, na
que deux mains, na quun corps et na autre chose
que ce qua le moindre homme du grand nombre
infini de vos villes; sinon quil a plus que vous
tous, cest lavantage que vous lui faites, pour vous
dtruire. Do il a pris tant dyeux, dont il vous pie,
si vous ne les lui baillez? Comment a-t-il tant de
mains pour vous frapper, sil ne les prend de vous?
Les pieds dont il foule vos cits, do les a-t-il, sils
ne sont les vtres? Comment a-t-il aucun pouvoir
sur vous que par vous autres mmes? Comment
oserait-il vous courir sus, sil navait intelligence
avec vous? [] Vous vous affaiblissez, afin de le
faire plus fort et plus roide, vous tenir plus court
la bride; et de tant dindignits, que les btes
mmes ou ne sentiraient point, ou nendureraient
point, vous pouvez vous en dlivrer, si vous essayez,
non pas de vous en dlivrer, mais seulement de
le vouloir faire. Soyez rsolus de ne servir plus, et
vous voil libres.
(tienne de La Botie, Discours de la servitude
volontaire, 1548.)

Introduction

Manuscrit du Discours de la servitude volontaire dtienne


de La Botie, (1574).

Enseignement de littrature Premire L

La Botie (1530-1563) est rest dans les mmoires


comme lami de Montaigne avec lequel il partage
le mme idal de tolrance.
Dans cette uvre de jeunesse, La Botie rflchit
sur la tyrannie. Elle ne repose, ses yeux, que sur le
consentement du peuple qui a perdu son aspiration
naturelle la libert.
Cet extrait correspond a un discours provocateur
pour montrer que les hommes sont responsables
de leur servitude.
Comment La Botie parvient-il convaincre les
hommes quils sont les propres responsables de la
tyrannie qui pse sur eux?

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REPRES

UN SUJET PAS PAS

Le plan dtaill du dveloppement


I. Un discours polmique.
a)Les formes du discours
Multiples pronoms de 2e personne. Limpratif final
appelle les hommes ragir.
b)Inclure les interlocuteurs dans le discours
Recours aux questions rhtoriques, interpellant les
lecteurs, tout en leur imposant les rponses.
c)Une porte polmique
Choix dimages frappantes, notamment celle de
lanimal, pour choquer, interpeller le lecteur et le
faire ragir.
II.Thse: lexistence de la tyrannie repose sur une
contradiction fondamentale.
a)Lexistence dun tyran
Dfinition restrictive du tyran (usage de la ngation restrictive ne que, adjectifs numraux,
comparaison avec le moindre homme): le

III.Cl de cette contradiction: les hommes crent


eux-mmes les conditions de leur esclavage.
a)Le tyran, une cration de tous
Phrases renversant le rapport sujet/objet: le vous
devient agent. Cest donc lui qui fait le tyran.
b)Le peuple nest pas innocent
Peuple complice: expressions supposant un
assentiment.
Lexistence de la tyrannie rside donc dans la seule
volont du peuple (relev et analyse des verbes de
volont dans les dernires lignes de lextrait).

Conclusion
Ce texte provoque le lecteur, en inversant le rapport
de responsabilit qui justifie lexistence dune tyrannie. Cet extrait est caractristique de lesprit humaniste par le souci accord la dignit humaine.

Ce quil ne faut pas faire


Relever des figures de style sans les mettre
en relation avec le sens du texte.
Se contenter de reformuler lide
principale du texte.

RFLEXIONS SUR LE POUVOIR


Quune nation ne fasse aucun effort, si elle veut, pour son bonheur, mais quelle ne travaille pas
elle-mme sa ruine.
Ils ne sont grands que parce que nous sommes genoux.
Quelle malchance a pu dnaturer lhomme seul vraiment n pour vivre libre au point de lui faire
perdre la souvenance de son premier tat et le dsir de le reprendre?
(tienne de La Botie, Discours de la servitude volontaire, 1548.)
Sur le plus beau trne du monde, on nest jamais assis que sur son cul!
Qui se connat, connat aussi les autres, car chaque homme porte la forme entire de lhumaine
condition.
Il ny a point de bte au monde tant craindre lhomme que lhomme.
Ne cherchons pas hors de nous notre mal, il est chez nous, il est plant en nos entrailles.
(Michel Eyquem deMontaigne, Essais, 1580-1588.)
Comment pourrais-je gouverner autrui, qui moi-mme gouverner ne saurais?
(Franois Rabelais, Gargantua, 1534.)
La tche de lhomme politique est de tirer daffaire au moins quelques individus.
(Thomas More, Utopie, 1516.)

PERSONNAGES
IMPORTANTS
Grands noms de lhumanisme.
rasme (1467-1536), la source de
la Renaissance intellectuelle
Dorigine hollandaise, rasme reprend
des tudes Paris, lge de 25 ans,
auprs des humanistes franais. Il
publie en 1500 ses Adages et en 1511,
son plus clbre ouvrage: loge de la
folie. Dans cette dclamation qui
fourmille de citations et de rfrences
savantes, rasme branle les
fondements de toutes les certitudes
humaines. Son relativisme est un
lment fondamental de la pense de
la Renaissance.
Agrippa dAubign, pote engag
crit entre 1577 et 1589, le long
pome des Tragiques (10 000 vers)
na pu paratre quen 1616, dans une
France religieuse pacifie. Sur un ton
tour tour pique, prophtique, parfois violemment satirique, Agrippa
dAubign voque les longues luttes
religieuses du xviesicle en pourfendant lintolrance catholique.
Montaigne (1533-1592) et les Essais
dits dans leur premire version en
1580, enrichis au fils des annes, les
Essais de Montaigne inaugurent une
nouvelle forme littraire annonce
dans lavertissement au lecteur:
je suis moi-mme la matire de
mon livre. Recueil de rflexions
sur son caractre et les pisodes de
sa vie, il sen dgage une philosophie
du bonheur de porte universelle.
Leur version dfinitive parat titre
posthume en 1595.
La Botie (1530-1562) prcurseur
des Lumires
Le Discours de la servitude volontaire de La Botie, publi en 1574,
prfigure la philosophie des Lumires. Sa thse originale, selon laquelle le peuple qui se donne un roi
ou un tyran assure volontairement
son esclavage, a t populaire notamment pendant la Rvolution.:
Cest un extrme malheur que
dtre assujetti un matre, dont
on ne peut tre jamais assur quil
soit bon, puisquil est toujours en
sa puissance dtre mauvais quand
il voudra.

Enseignement de littrature Premire L

79

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Les bons outils


Observer les procds littraires
de la provocation:
emploi des pronoms (prsence
et place du vous en particulier);
figures de style (questions
rhtoriques, hyperbole);
organisation des phrases renversant
le rapport sujet/objet.

tyran est un homme comme un autre, pourtant


il les domine.
b)Le tyran, un homme surhumain
Le tyran semble donc dcupler les capacits dun seul
homme (expressions hyperboliques: vous matrise
tant, tant dyeux, tant de mains, les pieds
dont il foule vos cits).

L'A RT I C L E D U

La leon de Rabelais, les yeux et les oreilles

ue nuit de toujours
savoir et toujours
apprendre, ft-ce dun
pot, dune guedoufle, dune moufle,
dune pantoufle? Epistmon qui
hsite aller consulter la sibylle de
Panzoust, souponne dtre un suppt du diable, Pantagruel rplique par
ce plaisant loge de la curiosit. La
nature elle-mme semble en tablir
la lgitimit; non sans cause, dit
le Gant, elle nous a fait les oreilles
toujours ouvertes, ny apposant
porte ni clture aucune, alors que
nos yeux, eux, peuvent se fermer au
monde. Les yeux sont assurment
lune des voies du savoir: Pantagruel
est dit amateur de prgrinit et
dsirant toujours voir et toujours
apprendre. Mais, dans cette qute,
les oreilles semblent bien lemporter.
Ce nest peut-tre pas sans raison que
Gargantua a choisi, pour venir au
monde, de sortir par loreille de sa
mre. Et Frre Jean, qui nest gure
avide daccrotre son savoir, soutient
quil ntudie jamais de peur des
oreillons, des auripeaux. Nous
sommes ainsi faits pour que tous
jours, toutes nuits, continuellement,
puissions our, et par oue perptuellement apprendre.
Les oreilles grandes ouvertes,
attentif tous les savoirs, Rabelais
est un tmoin actif de la culture

POURQUOI
CET ARTICLE?
Le candidat au bac trouvera dans
cet article de Jean Card, grand
spcialiste du xviesicle et auteur
dune dition critique de luvre de
Rabelais, des lments de rflexion
indispensables pour bien situer
son importance dans le xvie sicle
littraire et philosophique. ct
des personnages les plus connus
de son uvre, tels Pantagruel,
Gargantua et Panurge, Jean Card
convoque ici dautres figures significatives: pistmon le prcepteur,
Bacbuc loracle, Bridoye le juge.

80

de son temps. Il en a lampleur et


brasse avec aisance thologie, droit
et mdecine, comme il accueille des
savoirs plus secrets ou qui naccdent
gure lexpression crite: on sait
quel document exceptionnel est son
uvre pour les historiens de la culture
populaire. De la culture de son temps,
il a aussi lambition; il est lun des
premiers introduire en franais le
mot encyclopdie et il ne lui
donne pas le sens mou auquel nous
sommes accoutums: lencyclopdie,
pour lui, ne consiste pas savoir tout
de tout, mais bien disposer dun
savoir attentif sa propre cohrence,
essentiellement soucieux dapercevoir
les connexions des disciplines. Pour
traduire ce mot qui est encore un
nologisme, du Bellay parle du rond
des sciences, et Guillaume Bud
forge le bizarre quivalent drudition circulaire. Cest bien ainsi que
Rabelais lentend: Gargantua invite
par exemple son fils apprendre les
plus beaux textes du droit civil en les
confrontant avec la philosophie.

Revenir lauthenticit
Rabelais tmoigne encore de la
culture de son temps quand il en
recommande la mthode principale,
qui porte le beau nom de philologie: il faut revenir aux textes
rendus autant que possible leur

Lanalyse des pisodes dont ils sont


les protagonistes montre quel
point Rabelais incarne lesprit de la
Renaissance et de lHumanisme: il
est linventeur de lencyclopdie
(au sens dun savoir matris), partisan dun retour aux textes dbarrasss de leurs commentaires, attentif
au dveloppement des techniques.
Rabelais est aussi le dfenseur
du franais contre le latin quil
connat parfaitement et tourne
en drision les subtiles niaiseries
des scolastiques, revendiquant
lignorance sacre laquelle
lui donne droit son immense rudition.

Enseignement de littrature Premire L

authenticit et dbarrasss des gloses


qui les chargent et les souillent,
la faon cette rude image est de
Pantagruel dune belle robe dor
triomphante et prcieuse merveille
qui serait borde de merde. Cette
mthode consiste aussi conjoindre
sans cesse les mots et les choses, les
verba et les res. Pantagruel ntudiera
pas seulement Plutarque et Platon,
mais aussi Pausanias et Athne, ces
antiquaires si soigneux de consigner
les choses et de nous en transmettre
lpaisseur: la philologie est tout le
contraire de la logophilie, qui aime
les mots pour eux-mmes.
Comme les novateurs de son
poque, Rabelais croit lducation,
mais, comme eux aussi, il ne la
conoit que comme une sorte de vaet-vient entre lobservation du monde
et le tmoignage des livres, et ceux-ci
ont assez dimportance pour que,
pendant les repas, on sinforme de la
qualit des aliments dont on se nourrit en se reportant aux grands auteurs
qui en ont trait, au point, pour en
tre plus assur, de les faire apporter
table. Le savoir des autres est appel
guider et contrler lexprience;
les oreilles sont appeles guider et
contrler le tmoignage des yeux.
Ni les yeux ni les oreilles ne suffisent sparment fonder le savoir;
pour ltablir, leur collaboration est
ncessaire. pistmon, entrant dans
la chaumine de la sibylle de Panzoust,
a tort de sassurer, au vu de sa seule
apparence, quelle est une vraie sibylle.
Mais ceux qui se contentent dour ont
galement tort: Ou-dire, qui tient
cole de tmoignerie, est aveugle
et paralytique des jambes; il ne se
soucie ni de regarder ni daller sur
place et se contente de ragots et de
rumeurs. La bibliothque doit souvrir
sur le monde, le monde entrer dans la
bibliothque: ainsi va le savoir de la
Renaissance.
Ce savoir qui fait la part si belle aux
Anciens est tout entier tourn vers la
modernit: la vrit est fille du temps,
nous ne sommes pas condamns la
pure rptition. Cest la conviction des
hommes de la Renaissance: parmi

bien dautres, Ambroise Par laffirme


au dbut de son uvre, comme, de
son ct, le cosmographe Andr Thevet. Cest aussi la leon de loracle
Bacbuc: Vos philosophes, qui se
complaignent que toutes choses ont
t par les anciens crites, que rien ne
leur est laiss de nouveau inventer,
ont tort trop vident. Et Rabelais,
dans la gnalogie de Pantagruel,
samuse parodier ceux qui, tout entiers tourns vers le pass, voudraient
que toutes les inventions remontent
la plus haute Antiquit. Parmi ses
lointains anctres, le Gant compte
Gemmagog, qui fut inventeur les
souliers poulaine, Morguan, qui
premier de ce monde joua aux ds
avec ses besicles, et Happemousche,
qui premier inventa de fumer les
langues de buf la chemine, car
auparavant le monde les saloit comme
on fait les jambons.
En ce xviesicle quon a justement
dfini comme le sicle des ingnieurs,
la modernit, cest aussi le dveloppement des techniques. Rabelais a
peru cette nouveaut. Lpisode de
Messere Gaster, au Quart Livre, nest
pas tant lexpression dune philosophie matrialiste qui placerait
dans la satisfaction des besoins et des
dsirs de lhomme le ressort de son
ingniosit quune alerte mditation
sur lesprit humain qui, confront au
manque et la pnurie, trouve dans
son ingniosit les arts aptes amnager la nature, apprivoiser ses forces
latentes. Ingniosit si grande que
les hommes, ayant invent lagriculture, puis le commerce, puis, pour les
dfendre, lart militaire, ne se trouvent
pas dmunis quand leurs ennemis
savisent de retourner celui-ci contre
eux, et dcouvrent la manire de forcer les boulets de canon rebrousser
chemin et revenir lenvoyeur! Il y
a un Lonard de Vinci en Rabelais. Il
na videmment pas manqu de clbrer lart de limprimerie comme ses
contemporains clairs. Et il devance
beaucoup dentre eux dans la perception des changements profonds
que ne manquera pas de provoquer la
dcouverte des terres nouvelles.

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Avec sa volont forcene dune ouverture au monde, Rabelais sinscrit dans limmense bouillonnement de la Renaissance.

L'A RT I C L E D U

Lducation des sphincters


Ce dynamisme dun savoir tourn
vers la modernit, vers les tches du
monde daujourdhui, dun savoir
qui hrite pour transmettre, innerve
luvre de Rabelais. Cest lui qui permet de faire du petit Gargantua cet
tre apte commander que rvlera
la guerre picrocholine. Pourtant sa
nature ne ly disposait gure; n
flegmatique, il semblait destin,
comme dit un mdecin du temps,
se suffire dun lit et dune marmite.
Sa petite enfance le fait voir livr
aux manifestations de son naturel,
fiantant, pissant, rendant sa gorge,
rotant, ternuant et se morvant en
archidiacre, peu press de quitter le
lit et avide de gagner la table.
Voil ltre quune ducation bien
conduite va changer en bon roi. Ce
naura pas t sans peine, et son pre
ne commence placer en lui des esprances que lorsque lenfant lentretient
des diverses mthodes quil a essayes
pour mieux se torcher le cul. Lducation dun flegmatique commence par
le contrle des sphincters. Dautres
progrs, certes, seront ncessaires.
Quand le petit Gargantua, dabord
duqu par des prcepteurs sophistes,
cest--dire des reprsentants de lge
gothique, de la culture gothique,
est confront au jeune pistmon,
fruit de la culture nouvelle, il ne sait
rpliquer un discours parfaitement
domin quen se cachant la tte dans
son bonnet et en pleurant comme une
vache: Et ne fut possible de tirer de
lui une parole, non plus quun pet dun
ne mort.

tre orateur, matriser la parole:


voil le signe dune bonne ducation,
dun accs russi au mtier dhomme.
Cet idal dhumanit regarde lesprit
et le corps ensemble: parler, ce nest
pas seulement dire, cest aussi pouvoir
communiquer par tout son tre, savoir
associer son corps lacte de parole, car
il y a, disait dj Quintilien, une sorte
dloquence du corps. Conception
charnelle du langage dont tout lecteur
de Rabelais qui a de loreille sent quelle
est consubstantielle son criture.
Etudiant Montpellier, Rabelais a
particip la reprsentation dune
comdie. Chacun de ses livres souvre
par un prologue, terme emprunt
au thtre. Le langage ne se dit pas
seulement, il se joue. Cela parce que
la culture nest pas de lordre de lavoir,
mais de lordre de ltre. Deviens ce
que tu es, recommandait rasme: la
culture bien comprise en est le moyen.
Rabelais et cest l une conviction profonde de lhumanisme tout
entier suggre, en effet, quil peut
y avoir mauvais usage de la connaissance. Dans ce magnifique loge de
la culture nouvelle quest la clbre
lettre de Gargantua son fils, il vaut la
peine de relever ces mots rvlateurs:
Je vois les brigands, les bourreaux, les
aventuriers, les palefreniers de maintenant, plus doctes que les docteurs et les
prcheurs de mon temps.
En certaines mains, la culture peut se
pervertir. Si le jeune pistmon illustre
les vertus de la rhtorique, instrument
de la matrise de la parole, dautres
peuvent la mettre au service de leur
apptit de tromper ou de se tromper. Le
sduisant Panurge est l pour lattester.
Conduit par son dsir, amoureux de
soi, il est toujours en qute dargent et
prtend que lunivers est rgi par les
emprunts et les dettes et quil ne fait
que se conformer lordre universel.
Son interlocuteur Pantagruel ne se
refuse pas au plaisir dour son beau
discours, mais prfrerait assurment
que Panurge, au lieu de le donner pour
justification de sa conduite, ne let
prononc que par manire de jeu.
Cest encore Panurge qui, prt
aller prendre conseil de la fameuse
Sibylle, assure que les plus grands
personnages se sont bien trouvs
davoir recueilli les avis des femmes.
Et il cite Pythagore, Socrate, Empdocle
et notre matre Ortuinus, esprant sans doute que le souvenir de la
clbre Diotime, qui Socrate devait

une partie de sa sagesse, fera oublier


que le thologien Ortuinus passait
pour avoir engross une servante
originale faon de progresser dans la
sagesse grce aux femmes. Lrudition
aussi peut tre mise au service dun
certain terrorisme intellectuel.

Rfrences rudites
Humaniste, Rabelais multiplie dans
son uvre les rfrences rudites.
Certaines pages, comme au Tiers
Livre la consultation du juge Bridoye,
en sont presque illisibles. Le lecteur
daujourdhui les regarde avec respect,
dconcert par ce dferlement. Il ne lui
reste, pour en rendre compte, qu louer
globalement la science de Matre Franois, bon reprsentant de lesprit de
la Renaissance et de sa boulimie intellectuelle, ou, linverse, souponner
Rabelais de parodier un travers de son
temps. Cest aller trop vite en besogne.
Le rire de Rabelais npargne pas
lrudition, sans pourtant quil ne faille
y voir que drision. Rire de connivence
quand la rfrence rudite est comme
un signe adress la complicit du
lecteur qui partage le mme savoir:
lEurope culturelle, cest aussi ce sentiment, trs fort chez les humanistes, de
former une communaut supranationale, dirions-nous , qui, constitue
dans et par une commune passion
pour les lettres antiques, fondement
de lidentit europenne, a conscience
de ce que la diversit de ses intrts
rpond de mmes enjeux. Rire despiglerie, quand la rfrence rudite,
plus ou moins truque, concourt
resserrer cette complicit, mais signale
aussi quon nest pas prisonnier du
savoir, mais capable de jouer avec lui.
Mais ce nest pas assez dire. Lexamen de lpisode de Bridoye suggre
une troisime voie, qui pourrait bien
tre la principale. Bridoye est un
juge actif, affair mme, qui ne se
dtermine quen respectant scrupuleusement les formes juridiques, quen
vrifiant sans cesse la conformit de
ses choix avec les textes de droit; mais,
au moment de prononcer la sentence,
il sen remet au sort des ds! Tout se
passe comme si, aprs avoir multipli
les actes de la procdure selon les
rgles les mieux reues du droit, il
estimait que juger est un acte suprme
qui requiert laide et lassistance du
ciel et que toute son activit pralable,
laquelle certes il avait le devoir de
sadonner, ntait que lexpression

de sa bonne volont. Extraordinaire


apologue de la ncessit et, pourtant, du nant de lrudition. Toute
la culture de la Renaissance est l:
la qute ardente du savoir se rsout
finalement en cet idal auquel, dans
la tradition de la docte ignorance,
Lefvre dtaples a donn le nom
dignorance sacre.

Laptitude rire de tout


Cette attitude sexprime dans la critique vhmentement moqueuse des
thologiens, des scolastiques, et de leurs
subtiles niaiseries, pour parler comme
rasme. Nulle part on ne les a raills avec
plus de verve que dans le discours que
prononce Matre Janotus de Bragmardo
pour obtenir restitution des cloches de
Notre-Dame; il faut lentendre vanter la
substantifique qualit de la complexion
lmentaire qui est intronifique en la
terrestrit de leur nature quidditative,
ou btir ce beau raisonnement: Omnis
clocha clochabilis in clocherio clochando
clochans, clochativo clochare facit clochabiliter clochantes. Dans la parodie
burlesque du latin savant, Molire na
pas fait mieux.
La scolastique ne sest jamais tout
fait releve de tels sarcasmes. Sarcasmes
injustes, assurment. Mais il serait galement injuste de ne pas voir dans ces
partis pris, dans ces drisions, le sentiment qui anime toute la Renaissance:
la certitude de vivre un ge nouveau, de
rinventer la culture, de dfinir une nouvelle manire de penser, de parler, dtre
au monde. Cette certitude est source de
gaiet, et les personnages de Rabelais
sont gais: cest la gaiet, laptitude rire
de tout, qui sauve ceux-l mmes que
son uvre tourne en drision, pour peu
que leur rire ne les pargne pas. Janotus
lui-mme sassocie limmense clat de
rire qui accueille sa harangue, et lamour
de soi qui conduit Panurge ne lempche
pas de savoir souvent garder quelque
distance avec soi, rire de soi. Pour tre
sage, il faut savoir tre fou.
Dans les temps de dsenchantement et de crise et Dieu sait si la
Renaissance a connu de profondes
crises, dont la plus apparente est
lclatement de la chrtient millnaire , il nest pas sans fruit de prter
loreille loptimisme vigilant dont
tmoigne luvre de Rabelais. N au
soir du xvesicle, il ignore la mlancolie des fins de sicle.
Jean Card
Le Monde dat du 25.03.1994

Enseignement de littrature Premire L

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Ce sens de la modernit, lusage rsolu de la langue franaise en tmoigne.


Il est significatif de voir un ardent amateur de lAntiquit jeter le discrdit sur
les rapetasseurs de vieilles ferrailles
latines, les revendeurs de vieux mots
latins tout moisis et incertains et soutenir que notre langue vulgaire nest
tant vile, tant inepte, tant indigente
et mpriser quils lestiment. Tout
le monde se souvient de lpisode de
lcolier limousin qui ne veut parler
quun indigeste et prtentieux francolatin et ddaigne lusance commune
de parler. Mais, la diffrence des
faux modernes qui ne mprisent que
parce quils ne savent pas, Rabelais
plaide pour notre langue gallique
parce quil est galement chez lui dans
lantiquaille.

LESSENTIEL DU COURS

Diffrentes rcritures de
Madame Bovary.
Madame Bovary est le roman qui
a le plus suscit le dsir palimpsestueux (selon le mot de Genette) des rcritures: pastiches,
parodies, transpositions, suites et
dveloppements romanesques sur
les personnages secondaires dont
voici quelques exemples
Alain Ferry, Mmoire dun fou
dEmma, 2009.
Un homme abandonn par sa
femme trouve la consolation dans
la relecture de Madame Bovary.

Les rcritures,
du xviie sicle nos jours

n crivain est avant tout un lecteur: il est nourri de littrature. De fait, lorsquun auteur dcide de prendre la
plume, il est dj imprgn des textes, des histoires et du
style de ceux qui lont prcd: il emprunte donc des chemins
dj parcourus. Quelles formes peut prendre cet emprunt?
Comment lemprunt sintgre-t-il au texte nouveau, et comment
en rvle-t-il loriginalit?

Claro, Madman Bovary, 2008.


Avec le mme point de dpart, le
narrateur trouve ici dans le roman de Flaubert un antidote en
entrant dans le texte pour en
modifier lintrigue et la structure,
en endossant diverses identits:
puce, voyeur, pique-assiette, rdeur et passager clandestin de la
nef flaubertienne en droute.
Philippe Doumenc, Contre-enqute
sur la mort dEmma Bovary, 2007.
partir des derniers mots chuchots par Emma: Assassine,
pas suicide., deux policiers de
Rouen sont dpchs Yonville afin
dlucider laffaire. Plusieurs suspects possibles: un mari cocufi, un
prteur sur gages, deux femmes de
caractre, un cynique libertin, un
pharmacien concupiscent
Antoine Billot, Monsieur Bovary,
2006.
Monsieur Bovary tait-il vraiment ce
cocu pitoyable, ce praticien incomptent? Rponse dans une dizaine
de cahiers manuscrits dcouverts
au dbut de ce sicle dans un grenier.
La signature, un B nigmatique,
pourrait tre celle dun des acolytes
silencieux du narrateur de Madame
Bovary, qui, dans le premier chapitre
fait entendre sa voix dilue dans le
nous dun sujet pluriel.
Dans cette veine de rcriture
centre sur Charles Bovary: Laura
Grimaldi, Monsieur Bovary, 1991 et
Jean Amry, Charles Bovary, Mdecin
de campagne, Portrait dun homme
simple, 1991.

82

Les diffrents modes


de la rcriture
Un texte littraire peut, tout dabord, contenir un
certain nombre de fragments venus dun ou de plusieurs autre(s) texte(s). Dans ce cas, lauteur intgre
son uvre des lments propres lclairer ou
lenrichir. La citation est un court extrait, reproduit
gnralement entre guillemets ou en italiques.
Elle peut tre prsente dans le rcit, ou bien dans le
discours des personnages, ou encore en pigraphe
cest--dire au dbut dune uvre ou dun chapitre.
Le sens de la citation influe sur le sens du texte de
diffrentes faons: elle peut venir appuyer une
argumentation ou, au contraire, faire lobjet dune
contestation. Elle permet parfois de caractriser un
personnage (notamment lorsque lauteur, ou un
personnage, qualifie le hros du nom dun autre
personnage clbre: un Dom Juan, un Rastignac,
etc.).
Exemple: lpigraphe du roman Les Gommes dAlain
Robbe-Grillet (1985) est une citation de Sophocle:
Le temps, qui veille tout, a donn la solution
malgr toi. Cette phrase initiale met le lecteur sur
la piste de la mythologie grecque, et, avec le terme

Enseignement de littrature Premire L

solution, lui indique que le roman tourne peuttre autour dune nigme.
Lallusion permet de faire cho un texte prcdent,
mais de faon implicite. La source nest pas donne de
faon claire, et lauteur compte alors sur la culture de
son lecteur, avec lequel il tisse un lien de connivence.
Exemple: dans le mme roman de Robbe-Grillet,
on trouve ainsi le dialogue suivant: Dis-moi un
peu quel est lanimal qui est parricide le matin Il
ne manquait plus que cet abruti-l, scrie Antoine.
Tu ne sais mme pas ce que cest quune oblique, je
parie? Tu mas lair oblique, toi, dit livrogne dun
ton suave. Les devinettes, cest moi qui les pose. Jen ai
une tout exprs pour mon vieux copain [] Quel
est lanimal qui est parricide le matin, inceste midi
et aveugle le soir? Il est ainsi fait allusion au mythe
ddipe, en le dtournant: la forme des questions
est la mme, mais la rponse attendue nest plus
lhomme mais dipe. Ce dialogue vient donc
sajouter lpigraphe et forme un rseau souterrain,
qui permet au lecteur de comprendre que le texte
quil dcouvre prend sens partir du mythe antique.
Le pastiche est limitation du style dun auteur. Dans
ce cas, lcrivain B joue crire comme lcrivain A,

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REPRES

LESSENTIEL DU COURS

DEUX ARTICLES DU MONDE


CONSULTER
Victor Hugo appartient tous p. 86-87
(Dominique Noguez, Le Monde dat du 27.06.2001)

Et cest ainsi que le cousin Pons est


grand p. 87-88
(Pierre Assouline, Le Monde des livres
dat du 11.05.2012)

La transposition ou limitation est une variation


littraire assume partir dun sujet, dun thme
dj exploit par un autre auteur, ou encore dun
mythe (comme celui ddipe, mais aussi celui
de Faust, de Dom Juan, etc.). Des auteurs comme
Racine ou Corneille, au xviiesicle, puisent ainsi
dans le fonds antique pour crire leurs tragdies.
Le changement de forme, par exemple ladaptation
dun roman au cinma, est galement une forme
de transposition.

Les positions face ces procds


dcriture
On peut dabord considrer quune criture totalement vierge de toute rfrence dautres textes est
une illusion. crire, cest forcment rcrire:
soit parce que de faon inconsciente, tout auteur est
imprgn de ceux qui lont prcd;
soit parce que, de faon volontaire, les auteurs
cherchent rendre hommage leurs prdcesseurs
ou, au contraire, les tourner en drision.
Dans tous les cas, la cration est une inscription
dans une ligne duvres. Cette position est celle de
la Renaissance et du xviiesicle. Lhumanisme, qui redcouvre les textes de lAntiquit, puis le classicisme,
ne conoivent pas lcriture autrement que comme
limitation des Anciens. La valeur dune uvre ne
rside pas, alors, dans le fait dtre totalement indite:
elle rside dans sa capacit redonner vie luvre
ancienne, et lenrichir par un style propre.
Cependant, on peut galement considrer que
lemprunt nest pas loin du plagiat, cest--dire du
pillage duvres, et de la rptition, cest--dire
du ressassement sans apport nouveau. De plus, le
fait de penser, comme le faisaient les Classiques,
que limitation est la seule voie possible, comporte
des risques, en particulier celui de briser un lan
crateur original. Les modles peuvent alors devenir
les gardiens dune prison littraire.
Au xixesicle, les Romantiques voient la rcriture
comme un carcan. Pour eux, les modles jusque-l
admis sont des prescripteurs de normes facteurs de
sclrose.
Mais, tout en respectant le dsir de nouveaut et en
acceptant une ouverture, il faut admettre que celui
qui crit ne peut faire autrement que de puiser dans
un fonds (que ce soit au niveau des mots, du lexique,
ou des thmes). La rcriture est crative, dynamique, lorsquelle articule lancien et lindit. Il faut,
pour cela, que lauteur comprenne et coute la source
quil a choisie, mais sans la recopier servilement. Un
angle novateur est ncessaire pour dpoussirer le
modle, de mme que le modle est ncessaire pour
donner vie au successeur. Cest le sens de la formule
de Paul Valry: Le lion est fait de mouton assimil.
Dautre part, chaque uvre dart est multiple,
riche dinterprtations diffrentes. Les rcrire,
cest finalement leur redonner sa richesse, en accentuant un aspect jusque-l peut-tre nglig ou
minimis.

Cette diablesse de Madame Bovary,


Lionel Acher, 2001
Allie au Diable, Madame Bovary
ressuscite, alias Fausta de la
Vaubyessard, rgle ses comptes
avec tous ces hommes qui furent
causes de ses malheurs et se venge
de Flaubert lui-mme.
Emma, Oh! Emma!,
Jacques Cellard, 1992.
Une rcriture iconoclaste o
Jacques Cellard donne la pleine
mesure de ses talents dauteur
romanesque: intrigue sans faille,
mouvement dramatique, psychologie pntrante et surtout une
matrise de lcriture qui est un
dfi Flaubert.
Madame Bovary sort ses griffes,
Patrick Meney, 1991.
Transposition parodique dans le
monde de la publicit, de la sponsorisation et de la privatisation,
o Gustave Flaubert se voit pri
par son diteur de revoir sa copie.
Mademoiselle Bovary,
Raymond Jean, 1991.
Berthe, la fille de Mme Bovary, ouvrire dans une filature normande,
vient demander des comptes
Flaubert: inversant fiction et ralit, Raymond Jean sintroduit avec
une irrvrence affectueuse dans
le chef-duvre quil admire.
Mademoiselle Bovary,
Maxime Benot-Jeannin, 1991.
Mademoiselle Bovary non seulement redonne vie aux personnages du roman prcdent
(Homais, Rodolphe, lusurier
Lheureux...) mais senrichit plus
encore de figures inattendues
et hautes en couleur telles que
Bouvard et Pcuchet, Baudelaire,
les frres Goncourt... Lauteur accomplit le projet inachev de son
grand-pre, son homonyme, qui
avait reu de Flaubert lautorisation dcrire une suite.
Madame Homais,
Sylvre Monod, 1988.
Sylvre Monod conte la vie de
la femme du pharmacien, avant,
pendant et aprs le sjour des
Bovary Yonville. Le bon Charles
ne fut pas le seul mari tromp de
la commune.

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la plupart du temps en amplifiant certaines marques


de son criture (par exemple, la longueur et la complexit des phrases de Proust). Lintention peut tre
comique, voire satirique, mais elle peut constituer
galement un simple jeu avec le lecteur, qui prend
plaisir reconnatre le style de lauteur imit.
La parodie consiste en une dformation du style,
ou du texte dorigine. Il peut y avoir un changement
de registre (du tragique au comique, de lpique au
prosaque, etc.), ou changement de genre (du thtre
la chanson). Si le plus souvent, la parodie a, comme
le pastiche, un but comique, elle peut cependant avoir
pour objectif de souligner lcart entre le texte source
et le texte actuel, afin de renouveler une rflexion.
Exemple: dans La Machine infernale, Cocteau sempare lui aussi du mythe ddipe; lorsquarrive le
moment de lnigme pose par le Sphinx au hros,
voici le dialogue qui nous est livr: (Le Sphinx, qui
est dabord apparu dipe sous les traits dune jeune
fille, lui donne la solution de lnigme.) Le Sphinx []
Je te demanderais par exemple: Quel est lanimal qui
marche sur quatre pattes le matin, sur deux pattes
midi, sur trois pattes le soir? Et tu chercherais, tu
chercherais. force de chercher, ton esprit se poserait
sur une petite mdaille de ton enfance, ou tu rpterais un chiffre, ou tu compterais les toiles entre
deux colonnes dtruites; et je te remettrais au fait
en te dvoilant lnigme. Cet animal est lhomme qui
marche quatre pattes lorsquil est enfant, sur deux
pattes quand il est valide, et lorsquil est vieux, avec la
troisime patte dun bton. dipe Cest trop bte!
La transformation du texte initial a pour consquence dter dipe sa grandeur, sa sagacit,
puisque la solution lui est donne par le Sphinx
lui-mme. La rplique du personnage Cest trop
bte!, par son registre familier, souligne le prosasme choisi par Cocteau: le tragique nest plus
le domaine rserv des hros, mais il rejoint ici la
sphre commune.
La traduction est encore un autre mode de rcriture;
le passage dune langue une autre entrane de
nombreuses transformations, et pose des problmes
dinterprtations au traducteur. En effet, il est dlicat
de parvenir traduire le sens exact dun mot ou dune
phrase, mais aussi ses connotations, le registre de
langue, etc. De plus, chaque langue saccompagne
dune culture propre, et aucune transposition nest
jamais parfaite, ce que le proverbe italien Traduttore,
tradittore (Traducteur, tratre) met en lumire.

UN SUJET PAS PAS

Le Chne un jour dit au Roseau:/


Vous avez bien sujet daccuser la
Nature;/ Un Roitelet pour vous est
un pesant fardeau./ Le moindre vent,
qui daventure/ Fait rider la face de
leau,/ Vous oblige baisser la tte:/
Cependant que mon front, au
Caucase pareil,/ Non content
darrter les rayons du soleil,/ Brave
leffort de la tempte./ Tout vous est
Aquilon, tout me semble Zphyr./
Encor si vous naissiez labri du
feuillage/ Dont je couvre le
voisinage,/ Vous nauriez pas tant
souffrir:/ Je vous dfendrais de
lorage;/ Mais vous naissez le plus
souvent/ Sur les humides bords des
Royaumes du vent./ La nature envers
vous me semble bien injuste.
Votre compassion, lui rpondit
lArbuste,/ Part dun bon naturel;
mais quittez ce souci./ Les vents me
sont moins qu vous redoutables./
Je plie, et ne romps pas. Vous avez
jusquici/ Contre leurs coups pouvantables/ Rsist sans courber le
dos;/ Mais attendons la fin. Comme
il disait ces mots,/ Du bout de lhorizon accourt avec furie/ Le plus terrible
des enfants/ Que le Nord et ports
jusque-l dans ses flancs./ LArbre tient
bon; le Roseau plie./
Le vent redouble ses efforts,/ Et fait si
bien quil dracine/ Celui de qui la tte
au Ciel tait voisine/ Et dont les pieds
touchaient lEmpire des Morts.
(Jean de La Fontaine, Fables).

LA FABLE
DSOPE
Le roseau et lolivier disputaient de
leur endurance, de leur force, de leur
fermet. Lolivier reprochait au roseau
son impuissance et sa facilit cder
tous les vents. Le roseau garda le silence et ne rpondit mot. Or le vent ne
tarda pas souffler avec violence. Le
roseau, secou et courb par les vents,
sen tira facilement; mais lolivier,
rsistant aux vents, fut cass par leur
violence.
Cette fable montre que ceux qui
cdent aux circonstances et la force
ont lavantage sur ceux qui rivalisent
avec de plus puissants.
(sope, Le Roseau et lOlivier)

84

Commentaire de texte:
Le texte
Le chne un jour dit au roseau:
Ntes-vous pas lass dcouter cette fable?
La morale en est dtestable;
Les hommes bien lgers de lapprendre aux marmots.
Plier, plier toujours, nest-ce pas dj trop
Le pli de lhumaine nature?
Voire, dit le roseau, il ne fait pas trop beau;
Le vent qui secoue vos ramures
(Si je puis en juger niveau de roseau)
Pourrait vous prouver daventure,
Que nous autres, petites gens,
Si faibles, si chtifs, si humbles, si prudents,
Dont la petite vie est le souci constant,
Rsistons pourtant mieux aux temptes du monde
Que certains orgueilleux qui simaginent grands.
Le vent se lve sur ces mots, lorage gronde.
Et le souffle profond qui dvaste les bois,
Tout comme la premire fois,
Jette le chne fier qui le narguait par terre.
H bien, dit le roseau, le cyclone pass
Il se tenait courb par un reste de vent
Quen dites-vous donc mon compre?
(Il ne se ft jamais permis ce mot avant.)
Ce que javais prdit nest-il pas arriv?
On sentait dans sa voix sa haine
Satisfaite. Son morne regard allum.
Le gant, qui souffrait, bless,
De mille morts, de mille peines,
Eut un sourire triste et beau;
Et, avant de mourir, regardant le roseau,
Lui dit: Je suis encore un chne.
(Jean Anouilh, Le Chne et le Roseau, Fables.)

Introduction
La Fontaine, clbre fabuliste du xviiesicle, mais aussi
partisan des Anciens, cest--dire de limitation des textes
de lAntiquit, sest en grande partie inspir des fables
dsope pour composer ses propres rcits. Ainsi, sa fable
Le Chne et le Roseau trouve son origine dans Le
Roseau et lOlivier dsope.
son tour, lcrivain et dramaturge Jean Anouilh sest
inspir de la ralisation de La Fontaine pour donner sa
propre version de cette fable, galement intitule Le
Chne et le Roseau. Comme son prdcesseur, Anouilh
prsente le dialogue entre les deux vgtaux, lun droit et
grand, lautre petit et souple, puis la tempte qui sabat
sur eux, dracinant le chne mais laissant la vie sauve au
roseau. Pourtant, au-del de ces emprunts, parfois parodiques, Anouilh livre ici un apologue la morale implicite
radicalement diffrente: le chne apparat noble, alors
que le roseau est finalement plutt mesquin et haineux.
Comment Anouilh reprend-il ici ce rcit clbre pour
donner entendre une morale inattendue?
Dans un premier temps, nous observerons ce rcit vif et
plaisant, avant de nous intresser aux caractristiques de

Enseignement de littrature Premire L

la rcriture. Nous tudierons enfin les deux personnages


et la morale de lapologue.

Le plan dtaill du dveloppement


I. Un rcit vif et plaisant
a) Un rcit vif et dense
Brivet, 31vers, alternance alatoire octosyllabes/
alexandrins. Varit des rimes utilises: croises puis
suivies succdent aux rimes embrasses.
Peu de dtails et absence dindices spatio-temporels prcis
un jour, dans les bois. Les personnages ne sont pas
dcrits, ils sont simplement dsigns avec le dterminant
dfini: le chne, le roseau. Densit: dialogue initial
introduit par un seul vers, suivi dune priptie narre en
4 vers; dernier dialogue, aprs la tempte = dnouement
agonie du chne et une ultime rplique.
Transition: La concision et la versification de la fable en
font donc un texte plaisant lire, dautant plus quil se
caractrise aussi par une grande vivacit.
b) Un rcit vivant
Rcit central de la tempte au prsent de narration.
Thtralit: large part du dialogue, rpliques introduites
par la rptition du verbe dire. Enchanement de
questions / rponses.
Oralit: interjection suivie de ladverbe H bien, premire rponse du roseau qui semble dabord dcale
par rapport la question du chne mimant ainsi une
conversation banale et quotidienne.
Mlange de registres de langue: soutenu (lass, daventure ou ramures) et familier (marmots).
Transition: Ainsi, les personnages prennent vie travers
le dialogue qui donne une grande vivacit la fable, tout
comme dans le texte original de La Fontaine.
II. Une rcriture parodique
a) Les effets dcho
lments repris de La Fontaine: le titre de la fable, les personnages, le schma gnral de lapologue (deux vgtaux
confronts la mme priptie, mort du chne et survie
du roseau). Premier vers de la version dAnouilh identique
celui de La Fontaine: Le chne un jour dit au roseau.
Rptition du verbe plier par le chne = cho de la clbre
rplique du roseau: Je plie et ne romps pas.
Fable brve faisant alterner alexandrins et octosyllabes.
Termes archasants connots xviiesicle: inversion de
ladjectif lhumaine nature, voire, synonyme ancien
de vraiment, mon compre.
Transition: lvidence, cette fable est bien une rcriture
de celle de La Fontaine, dont elle reprend clairement les
caractristiques. Cependant, cette reprise se nuance dune
certaine distance amuse, qui donne la fable moderne des
accents parodiques.
b) Une rcriture amuse
Allusions la version de La Fontaine: la tempte se dchane tout comme la premire fois. Les personnages
eux-mmes semblent connatre la fable de La Fontaine:
Ntes-vous pas lass dcouter cette fable?/ La morale
en est dtestable.

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LA FABLE DE
LA FONTAINE

UN SUJET PAS PAS

Jean Anouilh, Le Chne et le Roseau

Ce quil ne faut pas faire


Choisir de traiter ce sujet sans connatre
Le Chne et le Roseau de La Fontaine.

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III. La morale
a) Le roseau
Le roseau se caractrise par sa lchet. Il se rfugie derrire
le groupe quil prtend former avec les petites gens. Au
lieu de parler simplement en son nom, il utilise le pronom
personnel nous, en affirmant par exemple nous
autres [] rsistons [] mieux. Discours revendiquant sa
petitesse. Rptition de ladjectif petit; numration
dadjectifs: si faibles, si chtifs, si humbles, si prudents.
Rptition de si rythme rgulier de lalexandrin
(quatre groupes de trois syllabes) suggrent une forme de
mesquinerie. Mchancet dans le dnouement, attitude
haineuse mise en valeur dans la brve phrase nominale:
Son morne regard allum. Les peines du chne lui
permettent dexprimer sa haine, comme le soulignent
les deux termes la rime.
Transition: Le portrait du roseau est donc bien ngatif et
soppose celui du chne.
b) Le chne
Le chne se caractrise par son orgueil et sa fiert.
Premire rplique: arrogance face au roseau, auquel il
reproche implicitement de plier.
Ironie envers lui et envers la morale de La Fontaine: rptition de plier, en jouant sur le mot pour mieux dnoncer
cette faiblesse humaine (le pli de lhumanit).
Transformation du personnage dans le dnouement:
devient hroque et touchant:
champ lexical de la souffrance (souffrait, bless,
morts, peines, triste, soulign dailleurs par
lenjambement du vers 27 au vers 28);
rythme saccad des derniers vers, accents pathtiques
lagonie de larbre;

appellation mtaphorique le gant et rptition de


mille qui lui confrent une dimension quasiment
pique.
Transition: Sa grandeur soppose de faon flagrante
la petitesse du roseau. Sa dernire rplique rvle sa
noblesse: au moment de mourir, il raffirme une identit laquelle il na pas voulu renoncer. Par l, lauteur
suggre une morale originale.
c) La morale
Les vgtaux personnifis reprsentent deux types dhoComportement et discours caractristiques dhumains
confronts aux temptes symbolisant les vnements
difficiles, les crises de la vie. vocation explicite des
hommes: lhumaine nature, petites gens, certains orgueilleux. Ces pluriels et lusage du nous
permettent dailleurs de donner une porte gnrale
au discours du roseau, encore renforce par le verbe au
prsent gnomique: nous [] rsistons. La position
du narrateur se dessine de plus en plus clairement au
fil de la fable:
commentaire entre parenthses (Il ne ft jamais
permis ce mot avant = lchet et vindicte du roseau qui
apostrophe le chne en le nommant mon compre);
pronom personnel indfini on, = narrateur tmoin
(on sentait [] sa haine satisfaite).
Critiquant ainsi le roseau et sa mesquinerie, il laisse le
dernier mot au chne, qui meurt, certes, mais devient
par l mme hroque et garde toute sa grandeur jusqu
la fin. un homme qui choisirait de se soumettre et de
courber lchine, le narrateur prfre lhomme qui rsiste
et ne renonce pas son identit et ses valeurs, quitte
en mourir.

Conclusion
Avec Le Chne et le Roseau, Anouilh offre une rcriture originale de la fable de La Fontaine. Djouant
les attentes du lecteur, il transforme les caractristiques des deux personnages pour livrer une fable
plaisante, aux accents parodiques, et surtout nous
incite porter un regard plus critique sur cette humaine nature si encline plier. un peuple
humble mais parfois servile, Anouilh oppose la grandeur et la fiert de celui qui refuse de cder. Dans cette
perspective, le chne ne rappelle-t-il pas Antigone,
autre personnage clbre de luvre dAnouilh, auquel
il a consacr une tragdie?

SUJETS TOMBS AU BAC SUR CE THME


Dissertations
La transposition dune uvre dun genre dans un autre vous parat-elle tre un enrichissement ou un
appauvrissement? (Sujet national, 2003, srie L)
Quand vous abordez une uvre, cherchez-vous plutt la nouveaut et loriginalit, ou apprciez-vous les
uvres qui sinspirent de situations, de thmes ou de personnages connus? (Amrique du Nord, 2006, srie L)
Selon vous, rcrire, est-ce chercher dpasser son modle? Vous pourrez vous intresser dautres genres
que le roman. (Sujet national, 2010, srie L)

Illustrations de Thomas Tessier.

Lusage que les adultes font des fables de La Fontaine lues aux
enfants: Les hommes [sont] bien lgers de lapprendre aux
marmots. = ton critique + terme familier et pjoratif suggrent avec humour une forme de supriorit, tmoignant
ainsi dune grande distance par rapport la fable originale.
Transition: En effet, mme si le chne meurt aussi dans
cette version, la morale qui se dgage de lapologue est bien
diffrente de celle de La Fontaine.

Enseignement de littrature Premire L

85

LES ARTICLES DU

ans laffaire Cosette, les arguments des descendants


dHugo contre Franois
Crsa ne tiennent pas. Lauretta
Hugo trouve lide dune suite
des Misrables aussi scandaleuse
que la sortie, en 1997, du Bossu de
Notre-Dame, dessin anim amricain de lentreprise WaltDisney qui
reprenait Notre-Dame de Paris sans
citer une seule fois le nom de son
auteur. Elle a tort.
Dans ce dernier cas, une uvre
tait pille sans vergogne, sans
reconnaissance aucune pour son
pays dorigine ni pour lindividu
qui lavait cre; la dmarche relevait de la prdation et du mpris
culturel (donnez-moi vos crations
et ensuite passez la caisse non
pour toucher des droits mais pour
payer votre entre!).
Dans lautre cas, ce qui la chagrine la mention faite du nom
de son anctre et du titre de son
roman dans la promotion du
nouveau livre est prcisment
la preuve que sa cration ne lui
est pas dnie. On pourrait mme
y voir la plus belle forme dhommage. Car ce nest pas un mince
travail, mme si on en escompte
de substantielles retombes commerciales, que dcrire plusieurs
tomes de cinq cents pages, et qui
se tiennent, avec des personnages
quon na pas choisis!
Dautant quune suite, contrairement une adaptation thtrale
ou cinmatographique, naltre en
rien luvre originale. Au contraire,
elle incite y revenir, comme sa
source et son aune. Elle se sert de
sa notorit, mais en mme temps
la ravive.
Pourquoi donc sindigner soudain dune pratique littraire tout
fait courante et qui remonte au
moins aux successeurs dHomre,
Eugammon, Quintus de Smyrne
ou Virgile? Hugo lui-mme sy est
livr: dans sa Lgende des sicles,
Le Mariage de Roland et Ayme-

86

rillot poursuivent La Chanson de


Roland. Mieux, une premire suite
aux Misrables est dj parue en
1996 chez Latts, la Cosette de Laura
Kalpakian, sans susciter la moindre
motion.
Autre grief: en faisant chapper
Javert au suicide et en le faisant
samender, Franois Crsa aurait
trahi en quelque sorte rtrospectivement Les Misrables. Cest
doublement faux. Dune part,
chez Hugo, au moment o il se
donne la mort, le perscuteur de
Jean Valjean est dj sur la voie
de la rdemption; il ne se jette
dans la Seine que par dsaveu de
lui-mme. Dautre part, le propre
dune suite russie cest souvent
le cas quand un auteur se continue
lui-mme (comme Rabelais dans
le Tiers Livre ou Cervants dans
la seconde partie de son Don Quichotte) est de rompre peu ou prou
avec luvre de dpart, dtre pleine
de rebondissements et quasiment
imprvisible.
Dans ces conditions, rien nempche de penser que lauteur des
Misrables, si lenvie de poursuivre
lavait pris, aurait lui-mme pu
ressusciter Javert, linstar de Sir
Conan Doyle ressuscitant Sherlock
Holmes. Son roman, comme tous
les grands romans populaires
de lpoque, nest-il pas plein de

POURQUOI
CET ARTICLE?
En 2001, la veille du bicentenaire
de la naissance de Victor Hugo
(1802) Olivier Orban, patron de la
maison ddition Plon, cherche un
crivain capable dcrire une suite
des Misrables. Il retient Franois
Crsa, qui ressuscite linspecteur
Javert. Celui-ci devient un hros
positif dans les deux volumes
publis, avec un succs relatif, au
printemps et lautomne 2001:
Cosette ou le temps des illusions,

Enseignement de littrature Premire L

tels coups de thtre (voyez les


rapparitions de Thnardier)?
Lassignation adresse aux ditions
Plon par Pierre Hugo se raccroche
dsesprment une phrase que
son arrire-arrire-grand-pre
aurait dite sur la mort de Javert:
Si cette fin nmeut pas, je renonce
crire jamais! Hlas! cette belle
hyperbole na pas du tout le sens
que notre plaideur veut lui donner:
cest lexclamation dun auteur fier
davoir russi son coup, non un
appel interdire quoi que ce soit.
Plaideurs ou non, les descendants
de Victor Hugo ont un mme tort:
celui, je le crains, de navoir pas
bien compris ce quest la littrature.
Suite, rponse, reprise, adaptation,
pastiche, parodie, allusion, mise en
abyme, traduction, mise en vers, la
littrature sest toujours nourrie
de littrature (et la peinture de
peinture, la musique de musique,
etc.). Cest ce que, voil plus de
trente ans, du ct de la revue Tel
Quel, Julia Kristeva thorisait sous
le nom dintertextualit. Croire
quon crit en dehors dune langue
et dune tradition littraire quon
la suive, quon sy oppose ou quon
en joue cest croire, comme la
colombe de Kant, quon volerait
mieux sil ny avait pas dair!
Mais le pire, cest, comme
Pierre Hugo, de faire juges de ces

puis Marius ou le fugitif. Cette


publication suscite la colre de
Pierre Hugo, descendant de Victor,
qui rclame son interdiction et des
dommages et intrts. Un premier
jugement du tribunal de Paris est
favorable Plon. Le plaignant fait
appel. En 2004, la cour rend un
arrt qui contredit la premire
sentence, estimant que les livres de
Franois Crsa portent atteinte au
droit moral du grand Victor Hugo.
Au nom de la libert dexpression
et de cration, Plon forme un
pourvoi en cassation. Les hritiers

questions esthtiques non les


spcialistes critiques, crivains,
historiens de la littrature ni les
lecteurs, mais des hommes que
rien ne prpare, s qualits, les
comprendre: avocats et magistrats.
Et de contribuer un peu plus, sur le
modle amricain, une proccupante judiciarisation de la culture.
Les procs pleuvent aujourdhui
comme Gravelotte sur les auteurs
et les diteurs. Dans leur diversit,
ils ont les mmes caractristiques:
le dtournement de la loi, lappt
du gain, la rduction proccupante
du domaine public.
On utilise dsormais cet effet le
droit des marques et le droit moral.
Lun permet, moyennant une
modique redevance, de dposer
lInstitut de la proprit industrielle des noms de personnages,
et mme de simples mots, pour
confisquer des ralits culturelles
qui appartiennent tous. Lautre
permet de prendre en otage des
uvres pourtant libres de droits.
Distinct du droit dauteur, ce
droit moral garantit lauteur le
respect de son nom, de sa qualit
et de son uvre: il le protge,
par exemple, contre dventuels
diteurs indlicats qui mutileraient
ou retoucheraient son uvre. Personne ne trouvera y redire: il est
normal que lauteur ait son mot

de Victor Hugo sont finalement


dbouts en 2008 par la cour
dappel de Paris.
Sur la problmatique des
suites duvres clbres,
le candidat au bac lira avec
intrt le texte de Dominique
Noguez qui prsente une dfense vigoureuse du droit aux
rcritures. Pour lui, Suite,
rponse, reprise, adaptation,
pastiche, parodie, allusion, mise
en abyme, traduction, mise en
vers, la littrature sest toujours
nourrie de littrature.

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Victor Hugo appartient tous

LES ARTICLES DU
lions de francs (!) de dommages
et intrts au nom de son anctre,
Pierre Hugo a le mrite involontaire
de nous inciter reposer le problme des ayants droit dcrivains.
Quelques-uns, certes, sont irrprochables, dvous, larges desprit, se
dmenant pour arracher loubli
les textes, tous les textes, de celui
ou de celle quils reprsentent. Mais
auprs deux, combien dhritiers
abusifs, agissant en censeurs et en
rapaces! Tous nont pas le courage,
comme Madeleine Gide, de faire
leurs mauvais coups du vivant
de lauteur (brler ses lettres, en
loccurrence). De la femme de Jules
Renard caviardant son Journal la
sur de Nietzsche tripatouillant La
Volont de puissance, les exemples
sont lgion.

On na pas fait la Rvolution,


nuit du 4aot comprise, pour
voir repoindre, deux sicles plus
tard, dynasties et privilges! Le
droit moral dun crivain, surtout
lorsque, comme Hugo, il a incarn
un moment de lhistoire dun
peuple, devrait appartenir ce
peuple tout entier et, dune faon
gnrale, tous ceux qui, travers
le monde, aiment son uvre.
eux de la protger: collectivement,
dans le cas daffaires comme celle
du Bossu de Notre-Dame, en protestant et en boycottant, ou bien,
si des dcisions sont prendre
pour la publication dindits, de
lettres ou de brouillons, et dans le
sens le plus libral, par lintermdiaire dassociations comptentes,
runissant spcialistes, critiques

et reprsentants des institutions


littraires. Des descendants de
lauteur pourraient y siger, mais
seulement dans la mesure o ils
feraient la preuve dune relle
connaissance de luvre et sans
voix prpondrante.
Bref, on aurait envie de reprendre
dans cette affaire le mot du peintre
Apelle au cordonnier qui prtendait
juger lun de ses portraits: sutor, ne
supra crepidam!, cordonnier, pas
plus haut que la chaussure!
Homme de loi, pas plus haut que ta
robe! Si ton code est flou ou dtourn, ne juge pas! Et vous, chers descendants, contentez-vous de descendre!
Dominique Noguez
Le Monde dat du 27.06.2001

Et cest ainsi que le cousin Pons


est grand

n peut toucher Balzac? On le peut dautant


mieux quil vous y encourage en vous recevant chez lui.
Le critique et crivain Bertrand
Leclair ne se lest pas fait dire
deux fois. Il a accept sans hsiter
la proposition de la Maison de
Balzac, magnifique point de vue
flanc de coteau sur la plaine

POURQUOI
CET ARTICLE?
Dans cet article, Pierre Assouline prsente les conditions
dans lesquelles Bertrand Leclair
a entrepris, en 2012, la rcriture du Cousin Pons, de Balzac.
linitiative de la Maison
de Balzac (muse de la Ville
de Paris) sest organise une
rsidence dcrivain pendant laquelle, outre le travail dcriture
proprement dit, se tenaient des
ateliers de lecture ouverts au

de Passy, dans le 16e arrondissement de Paris. Une exprience,


puisquil sagit de reprendre Le
Cousin Pons en lactualisant. Quel
culot! Le profanateur nen disconvient pas: On peut mme
dire que c'est un remake, au
sens o les cinastes l'emploient,
ou une reprise, comme disent
les compositeurs. Il faut oser
public, o figurait toujours un
balzacologue (spcialiste
de luvre de Balzac), dont les
commentaires taient pris en
compte par lauteur.
Le roman de Bertrand Leclair,
Le Bonhomme Pons, a t
publi en 2014 par les ditions
Belfond, dans la collection
Remake, ddie aux rcritures, o figurent galement Le
Retour de Bouvard et Pcuchet
de Frdric Berthet et Ubu roi
de Nicole Caligaris.

moderniser une icne de la littrature, se demander comment


vivrait Pons de nos jours, de quoi
il serait gourmand ou ce quil
collectionnerait, et procder ce
blasphme dans les lieux mmes
o se runissent dordinaire les
gardiens du temple.
Une rcriture et coup
sr horrifi les balzaciens canal
historique. Mais une reprise?
Herv Plagnol, lditeur du Courrier balzacien, loue le principe
de cette initiative, condition
que cela conduise quelque chose
qui largisse la lecture de Balzac
plutt que de n'tre qu'un travail
d'rudition; mais sans porter de
jugement sur le choix de l'auteur
en rsidence, dont il avoue ne
rien connatre, il regrette que
les balzaciens n'y aient pas t
associs.
La rsidence de M. Leclair chez
M. de Balzac, finance par le
conseil rgional dIle-de-France,

a dbut en janvier pour sachever


en septembre; elle est ponctue
de rendez-vous ouverts au public
sur rservation, mensuels avec
des personnalits invites
balzaquer en runion (Franois
Bon, Pierre Rosenberg), et hebdomadaires avec la tenue dun
atelier de lecture. Lauditoire varie
selon la nature des sances entre
une dizaine et une trentaine de
personnes. Une premire dans
un muse de la Ville de Paris,
souligne Vronique Prest, responsable de ce projet destin faire
vivre luvre et tmoigner de
la modernit de sa vision de la
socit. Le chroniqueur de La vie
littraire ne pouvait manquer de
sy glisser.
Ce ne fut pas tout fait chez
Balzac mais cela nen avait pas
moins de charme; en effet, sa
maison ayant rcemment reu un
brutal rappel lordre de lpoque,
des travaux de mise aux normes

Enseignement de littrature Premire L

87

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

dire sur ce quon publie sous son


nom. Mais ce droit ne cesse pas
avec sa mort; il est perptuel,
inalinable et imprescriptible. L
encore, rien redire, sil prserve
lintgrit de luvre travers les
ges et sil est exerc de faon sage
et dsintresse. Tout dpend de
qui lexerce. Or revoici les descendants! Sil peut, en effet, tre
confr un tiers par testament de
lauteur, il est galement et automatiquement dvolu par la loi aux
hritiers, de gnration en gnration, jusqu la fin des temps! Et
il fournit aux moins scrupuleux
dentre eux une manne supplmentaire, quand bien mme luvre
serait tombe depuis longtemps
dans le domaine public.
En fait, en demandant 4,5 mil-

LES ARTICLES DU
lectriques ont d y tre entrepris,
ce qui a oblig les balzaciens
demander lasile potique Victor
Hugo, place des Vosges, puis aux
frres Goncourt, boulevard de
Montmorency; entre confrres,
il faut sentraider jusque dans
les situations domestiques (nos
contemporains pourraient en
prendre de la graine et BHL me
prter pour lt sa villa Tanger
car jai moi aussi en ce moment
des travaux la maison...).

province. Mais plus personne


ne s'appelle comme a! Bon, je
vais revoir ce chapitre... Non,
pas trop ! Mais sans attendre
dtre retravaille, la pte trouve
dj un cho sur le site Remue.
net qui tient fidlement registre
des minutes de cet atelier. On
ne sait plus si lon parle du
texte de Balzac ou de celui de
Leclair. Discrtement assise dans
un coin, la romancire Camille
Laurens, venue par amiti pour
lun et lautre, pourrait le dire:
J'y entends de l'intertextualit,
comme un cho des Paludes de
Gide, risque-t-elle, hypothse
aussitt confirme par l'auteur.
De toute faon, un balzacologue
est toujours l qui veille. Il y eut
Jos-Luis Diaz; et cette fois, il
suffit effectivement que lon sinterroge sur la place des arts divi-

natoires dans cette uvre pour


que Brigitte Mera, consultante au
cabinet Rastignac, fournisse une
rponse prcise et rudite: Il
possdait un don de seconde vue
et s'en inquitait, dit-elle avant
de commenter un ddoublement
qui ferait du livre un roman fantastique aux antipodes du label
raliste qui colle son auteur.
Le remake sera peut-tre un
jour en librairie: On verra ,
concde Bertrand Leclair, pour qui
le rapport la vrit, et non pas
simplement la vrit, prime sur
tout le reste dans lensemble de
luvre de Balzac. Et cest ainsi
que Pons est grand.

Pierre Assouline
Le Monde des livres
dat du 11.05.2012

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Esprit de Balzac
Cette variation qui mne du
Cousin Pons (1847) au Bonhomme
Pons (2012) apparat comme une
version interactive dun work
in progress hic et nunc (vous
suivez?). Car lauteur senrichit
en permanence des sances de
lecture crative du Cousin par de

convaincantes lves du conservatoire municipal du 16e (Jouela comme Balzac ! ), puis de


critiques de son Bonhomme aprs
lavoir lui-mme fait rsonner. Les
deux premiers chapitres, intituls
Un fastueux dbris de Mai 68
et La machine aux gloires phmres, convoquent Barthes &
Co. Certains prennent des notes,
dautres coutent les yeux ferms
(esprit de Balzac, es-tu l?).
Lexercice est rjouissant car
il provoque des commentaires
des comdiennes Sarah, Anne et
Mathilde sur les digressions et les
mtaphores qui se remarquent
davantage lcoute qu la lecture. Il faudrait rduire le dialogue. Peut-tre... Et pourquoi
Sylvain Pons est devenu Fernand
Pons chez vous? Le mien est n
en 1945 dans une arrire-cour de

88

Enseignement de littrature Premire L

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

le guide pratique

LE GUIDE PRATIQUE

L'preuve crite de franais


Dure: 4 heures / Coefficients: 3 en
srie L; 2 en sries ES et S et 2 en sries
technologiques (hors STAV).
Les preuves anticipes de franais
portent sur le contenu du programme de premire; elles valuent
grce un sujet unique les objets
dtude communs lensemble des
sries et, pour la srie L, ceux de franais et de littrature. Elles permettent
de vrifier les comptences acquises
en franais tout au long de la scolarit et portent sur les contenus du
programme de la classe de premire.
Elles valuent les comptences et
connaissances suivantes:
- matrise de la langue et de lexpression;
- aptitude lire, analyser et
interprter des textes;
- aptitude tisser des liens entre
diffrents textes pour dgager une
problmatique;
- aptitude mobiliser une culture
littraire fonde sur les travaux
conduits en cours de franais, sur
des lectures et une exprience
personnelles;
- aptitude construire un jugement
argument et prendre en compte
dautres points de vue que le sien;
- exercice raisonn de la facult
dinvention.
Les sujets prennent appui sur un
ensemble de textes (corpus), pouvant
comprendre un document iconographique aidant sa comprhension. Ce corpus peut galement
consister en une uvre intgrale
brve ou un extrait long et doit sinscrire dans le cadre dun ou de plusieurs objets dtude du programme
de premire, imposs dans la srie
du candidat.
Accompagn, ou non, de questions,
le sujet offre le choix entre trois types
de travaux dcriture, lis la totalit
ou une partie des textes tudis:
un commentaire, une dissertation
ou une criture dinvention. Cette
production crite est note au moins
sur 16 points pour les sries gnrales
et sur 14 points pour les sries technologiques quand elle est prcde de
questions, sur 20 dans toutes les
sries quand il ny a pas de questions.

90

Le guide pratique

Mthodologie

La dissertation
I. Lire le corpus de textes
Les textes proposs vous fourniront un certain
nombre de pistes de rflexion, darguments et
dexemples que vous pourrez rutiliser dans votre
dissertation.
II. Analyser le sujet
Abordez le sujet sans ide prconue. Posez-vous
vraiment la question formule par le sujet. Sil sagit
dune citation, mobilisez vos connaissances sur son
auteur, luvre dont elle est issue, etc.
Arrtez-vous sur chaque terme du sujet et demandez-vous ce quil implique. Soyez attentif aux
expressions employes: dans quelle mesure
peut-on vraiment dire. Interrogez-vous: sagit-il
de rfuter une thse? de la discuter? de la soutenir?
Ds la lecture du sujet, notez au brouillon les ides
qui vous viennent immdiatement lesprit: vous
en carterez srement certaines, mais cela vous
permettra de solliciter rapidement vos ressources.
III. Construire le plan
On distingue principalement trois types de plan:
le plan dialectique confronte diffrentes thses,
avant de donner un avis personnel 4 sujets du type
Pensez-vous que...? Dans quelle mesure peut-on
dire que...?, etc.;

le plan thmatique organise un raisonnement


lappui dune thse, tentant den dgager tous les
aspects de faon cohrente 4 questions du type
Quest-ce que... une uvre engage... un dnouement
russi...? ou Montrez que;
le plan comparatif met en parallle deux thmes
ou deux concepts tout au long du devoir et sachve
sur une synthse qui peut, selon le cas, mettre en vidence les ressemblances, les diffrences ou proposer
un dpassement.
Le plan doit tre construit selon une progression
logique: suivez un fil conducteur qui vous mne
une conclusion. Le plan achev, toutes vos ides
doivent y avoir trouv leur place.
IV. Rdiger lintroduction
Procdez en trois tapes: amenez le sujet, dgagez
la problmatique, annoncez le plan.
Le sujet: vous devez le resituer dans son contexte
(histoire littraire, volution dun genre, vnements
historiques, etc.) en montrant quil a un intrt, quil
ne sort pas de nulle part. Les phrases trop vagues et
gnrales (du type de tous temps, les hommes)
sont proscrire. Ensuite, citez la phrase du sujet: sil
sagit dune citation un peu longue, vous pouvez la
tronquer en conservant les mots essentiels.
Dgager la problmatique revient montrer en
quoi la question pose par le sujet donne matire

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

TEXTE
OFFICIEL

LE GUIDE PRATIQUE

rflchir. Cette tape doit vous permettre dindiquer


dans quel sens va progresser votre argumentation.
Le plus souvent, on peut formuler la problmatique
sous forme dune ou plusieurs questions.
Enfin, vous devez annoncer votre plan, en mettant
laccent sur les articulations logiques entre les parties.
V.Rdiger le dveloppement
Lorganisation gnrale du dveloppement doit
montrer que votre dissertation est cohrente et
progresse: chaque partie ou sous-partie doit sachever
sur une transition qui rcapitule ce qui vient dtre
dit et fait le lien avec la partie suivante.
Il est important dillustrer chaque ide par des
exemples tirs de votre exprience de lecteur et
dlve. Un exemple doit tre concis et prsent
uniquement en fonction de lide quil sert. Si vous
choisissez dintroduire des citations (tires, par
exemple, du corpus propos), veillez bien leur
attribuer un auteur, les mettre entre guillemets,
les retranscrire la lettre et signaler par des crochets
([]) tout passage supprim.
Pensez soigner la prsentation en arant votre
devoir par des sauts de lignes.
VI. Rdiger la conclusion
La conclusion est peut-tre la dernire tape de la
dissertation, mais ce nest pas la moins importante.
Cest sur cette note finale que le correcteur restera.
Il est conseill de rdiger au brouillon la conclusion,
avant mme de commencer le dveloppement. Vous
saurez ainsi ds le dpart o vous souhaitez aboutir.
La conclusion a une double fonction: dune part
rcapituler le chemin parcouru en mettant laccent
sur ce que vous avez dmontr ou sur lopinion
personnelle que vous avez dveloppe; dautre part,
largir le sujet, par exemple en voquant une autre
uvre du mme auteur, un courant littraire qui
sest oppos par la suite celui dont vous avez parl.

Attention! La conclusion
ne doit jamais vous servir
ajouter, la dernire minute,
une ide oublie.
Le commentaire de texte
I. Lire le corpus de textes
Bien que le commentaire ne porte gnralement
pas sur la totalit des textes du corpus, vous pourrez
vous appuyer sur ces documents pour comprendre
le sens du texte commenter, sa place dans lhistoire
littraire, ses enjeux, etc.

II. Dgager des axes de lecture


Lisez dabord le texte plusieurs fois, sans vous
laisser dcourager si vous avez du mal le cerner:
appuyez-vous sur les connaissances que vous avez de
lauteur, du genre, de lpoque laquelle il a t crit.
Nhsitez pas annoter le texte au cours de la lecture.
Notez au brouillon vos premires impressions, quitte
les retravailler ensuite et en liminer certaines.
Puis, analysez le texte plus en dtail. Vous pouvez
commencer par faire une tude linaire qui aboutira
une srie de remarques que vous regrouperez ensuite
selon les axes de lecture choisis. Ils doivent rendre
compte des caractristiques du texte: selon le cas,
vous pourrez en exprimer loriginalit (par rapport aux
conventions dune poque, par exemple), dgager une
conjugaison ou une opposition de thmes, montrer
en quoi un premier niveau de lecture est supplant
par un second, moins vident mais plus profond, etc.
Ces axes seront les diffrentes parties de votre plan.
Deux cueils principaux sont viter:
ne pas tomber dans la paraphrase du texte
(dabord lauteur parle de ensuite il parle de);
ne pas non plus sparer le fond de la forme.
III. Rdiger lintroduction
Lintroduction dun commentaire procde en trois
tapes:
prsenter le texte et son auteur (titre de louvrage,
situation dans lhistoire littraire, situation de lextrait au sein de louvrage, forme, etc.);
exposer votre approche du texte;
annoncer votre plan (deux ou trois axes de lecture,
articuls entre eux).
IV. Citer le texte
Chacune de vos remarques doit sappuyer sur le
texte. Lorsque vous faites une citation, veillez la
retranscrire la lettre et signaler par des crochets
([]) tout passage supprim.
Attention, une citation ne remplace pas une remarque sur le texte, mais vient soutenir votre interprtation. En dautres termes, citer ne vous dispense
pas danalyser.
Enfin, utilisez des expressions varies pour introduire vos citations: lauteur souligne, voque,
dpeint, tourne en drision, met en vidence,
met en valeur, etc.
V. Rdiger la conclusion
La conclusion a une double fonction: dresser le bilan
de votre lecture et faire une ouverture, par exemple
en effectuant un rapprochement avec un autre texte
du mme auteur, ou avec un autre auteur de la mme
priode.

Loral de franais: une question de


fond et de forme.
Si lexaminateur juge avant tout
de vos aptitudes et connaissances,
il sera sensible galement la
faon dont vous vous prsenterez,
votre comportement face au
sujet et face lui. Consciemment
ounon, il sera influenc par votre
ton, votre faon de vous tenir, etc.
Voici quelques conseils pour vous
y prparer.
loral, vous tes valus la fois
sur le contenu de ce que vous
dites, les connaissances que vous
avez accumules tout au long de
votre scolarit, mais aussi sur la
forme de votre expos, la manire
dont vous vous exprimez.
Faites attention ne pas parler
tropvite et bien articuler en
posant votre voix: non seulement
cela permettra lexaminateur de
comprendre sans difficult ce que
vous dites, mais cela vous aidera
aussi avoir confiance en vous.
Par ailleurs, sachez que la qualit de votre raisonnement et
votre aptitude prsenter des
arguments de manire ordonne sont trs largement pris en
compte dans la notation. Pensez-y
au moment de la prparation et,
dans le fil de votre expos, utilisez
des mots de liaison: cela donnera
le sentiment lexaminateur que
votre pense est structure, que
vous savez o vous allez, et il
aura moins de mal vous suivre
que si vous passez sanstransition
dune ide lautre. Nhsitez pas
crire sur votre brouillon ces
connecteurs logiques pour ne
pas oublier de les employer le
moment venu!
Nayez pas peur enfin de mnager
quelques silences (pas trop longs,
tout de mme) aprs votre introduction, entre les diffrentes
parties de votre expos, et avant
la conclusion. De la mme manire que vous sautez des lignes
lcrit sur votre copie, cette pause
assume montrera que vous avez
la matrise de votre discours et
signifiera clairement que vous
passez une autre tape de votre
raisonnement.

Le guide pratique

91

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

et conseils

ZOOM SUR

LE GUIDE PRATIQUE

10 conseils pour faire bonne


impression loral.

1. ARRIVEZ LHEURE
Cela peut paratre vident! Sauf
cas de force majeure, si vous
arrivez en retard, vous aurez dj
fait mauvaise impression avant
mme davoir ouvert la bouche!

2. AVANT DE PASSER,
RESTEZ CONCENTR
Avant de passer lpreuve, vous
devrez probablement attendre
dans un couloir, ou dans une
salle, le plus souvent avec dautres
candidats. Durant ces instants, il
est important de rester concentr, de rassembler calmement ses
ides. Chercher, parexemple, des
informations auprs des autres
candidats (sur lexaminateur, les
questions quil pose, etc.) ne peut
que vous stresser davantage et ne
vous apportera rien.

LE CORPUS DE TEXTES
Quel que soit le sujet que vous dcidez de traiter, vous disposez dun corpus de textes qui ont ncessairement un lien entre eux: vous devez donc vous demander ce qui les rapproche (problmatique,
thmes voqus, genre, registre, etc.) et ce qui les distingue. Lisez-les trs attentivement et noubliez
pas dtudier soigneusement le paratexte (nom de lauteur, titre, date, introduction ventuelle, etc.).

Lcrit dinvention
I. Lire le corpus de textes
Lcrit dinvention nest pas un exercice de pure imagination: vous devez vous appuyer fortement sur les
textes du corpus, en comprendre les caractristiques,
les lire la lumire des genres littraires et des objets
dtude au programme.

3. RESTEZ NATUREL
Choisissez une tenue correcte mais
dans laquelle vous tes laise. Ne
forcez pas le ton de votre voix.

4. SOYEZ POLI
ET SOURIANT
Ce nest pas parce que vous tes
stress, fatigu, angoiss ou au
contraire tropsr de vous quil
faut en oublier la politesse. Rester
correct et aimable, toujours poli
sans obsquiosit ne peut que
vous tre favorable.

5. MATRISEZ
VOTRE STRESS
Le trac, tout
le monde la,
mme ceux
qui ont lair
trs laise.
La difficult,
cest de le
surmonter. Il existe quelques techniques simples pour essayer: respirez fond, vitez de tropbouger,
installez-vous correctement sur
votre chaise, parlez calmement.
Concentrez-vous sur ce que vous
avez faire et sur ce que vous voulez dire, plutt que sur lair plus ou
moins sympathique de votre
examinateur.

92

Le guide pratique

II. Respecter les contraintes du sujet


Vous pourrez tre invit rdiger un article (ditorial, article polmique, article critique loge ou
blme, etc.), une lettre (rponse une lettre prsente
dans le corpus, courrier des lecteurs, lettre ouverte,
lettre fictive dun personnage tir dun texte, etc.),
un monologue dlibratif, un dialogue thtral, un
essai, un rcit didactique (fable, apologue, etc.), une
rcriture (parodie, pastiche), etc.
Votre devoir devra donc respecter un certain nombre
de contraintes lies la forme et au genre littraire.
Avant de rdiger, rcapitulez ce que vous en savez:
procds dcriture utiliss, registre (comique, tragique,
polmique, etc.), point de vue du narrateur, mise en
forme (une lettre ou un texte de thtre, par exemple,
ont des caractristiques trs spcifiques), etc.
III. Soigner lexpression
Selon le sujet, vous pourrez tre amen vous
exprimer de diffrentes manires: la rdaction dun
blme, par exemple, impose souvent demployer un
vocabulaire pjoratif; un discours enflamm recourt
des phrases exclamatives; une description sappuie
sur de nombreux adjectifs; une argumentation est
structure par des connecteurs, etc.
Dans tous les cas de figure, veillez employer un
vocabulaire riche et vari, traquez les rptitions
maladroites et relisez-vous attentivement.

La question liminaire
I. Comprendre la question
La (ou les) question(s) liminaire(s) sappuie(nt)

directement sur le corpus de textes, en vous invitant


selon le cas:
situer les documents dans leur contexte (mise en
relation avec un mouvement littraire);
dgager un thme commun plusieurs documents;
comparer les diffrents genres et registres;
confronter les textes pour montrer la fois leurs
points communs et leurs spcificits.
Ces textes ont toujours un rapport avec les genres
littraires et les objets dtude au programme: vous
devez donc mobiliser les connaissances acquises au
cours de lanne.
II. Rdiger et organiser la rponse
Votre rponse doit se prsenter sous la forme dun
texte construit et correctement rdig: les notes et
les abrviations sont proscrire.
Bien que la question pose ncessite de vous appuyer sur les textes, prenez garde ne pas transformer votre rponse en un catalogue de citations qui
napporte aucun lment danalyse. Toute citation
doit en effet venir lappui dune interprtation.
Enfin, votre rponse doit tre organise: quel que
soit le type de rapprochement que vous avez faire, il

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COACHING

LE GUIDE PRATIQUE
faut dgager des points communs ou des diffrences,
en ne perdant pas de vue la spcificit de chaque
document.

La lecture mthodique loral


I. Lire le texte
Le passage que vous aurez expliquer est tir de
la liste duvres et de textes que vous avez tudis
au cours de lanne. Lisez attentivement le texte
plusieurs fois en mobilisant vos connaissances sur
lauteur, le genre, la priode, la forme, etc. Au fil de
la lecture, nhsitez pas annoter le texte. Listez au
brouillon les premires ides qui vous viennent.
II. Dgager un axe de lecture
Il faut dgager un axe de lecture, une perspective qui
orientera votre explication et montrera lintrt du
passage tudi. Pour dterminer cet axe, posez-vous
des questions: Qui parle? De quoi? Quel est lenjeu du
texte? Quel est son plan (les diffrents mouvements
du passage)? Quel registre et quelle tonalit sont
employs? En quoi ce passage est-il caractristique
dun mouvement ou dun genre?, etc.

Attention ne pas calquer artificiellement une


perspective sur un texte en rcitant un cours.
III. Conduire lexplication
La lecture mthodique est structure en quatre
tapes:
lintroduction situe le texte dans luvre et dans
lhistoire littraire;
la lecture haute voix doit montrer que vous
comprenez le sens du texte et respectez son ton, sa
forme, etc. (en posie, faites attention en particulier
au mtre du vers);
lanalyse proprement dite dveloppe votre axe de
lecture en vous appuyant sur le texte;
la conclusion rcapitule les points les plus importants et tente une ouverture vers dautres
problmatiques ou dautres textes.
Pour dvelopper votre axe de lecture, vous
pouvez suivre lordre du texte ou choisir une
approche synthtique qui examine le texte en
son entier sous diffrents angles chaque fois
(comme dans un plan thmatique de commentaire
compos).

6. APPORTEZ
VOTRE MATRIEL
Rien de plus agaant pour un
examinateur quun candidat qui
na pas de quoi noter, qui fouille
dans son sac la recherche dune
gomme ou pire de sa liste de
textes. Et ne pas avoir ses affaires,
cest aussi source de stress pour le
candidat!

7. UTILISEZ PLEINEMENT LE
TEMPS DE PRPARATION
Vous avez en gnral autour de
20minutes de prparation. Mettez ce temps profit pour laborer
un plan. Ne rdigez surtout pas
lensemble de votre rponse, notez uniquement quelques points
de repre et les transitions. En
revanche, rflchissez aux mots
que vous allez utiliser et aux diffrentes questions que lexaminateur pourrait vous poser.

LIMPORTANCE DE LA PRPARATION ET DU BROUILLON


Bien sr, tout se joue au moment o vous passez devant lexaminateur. Mais la prparation est un
moment indispensable pour mettre toutes les chances de votre ct. Alors, utilisez bien le temps
qui vous est imparti. Si besoin, commencez par vous relaxer en respirant profondment, puis lisez
tranquillement lnonc du sujet.
Notez quelques ides en vrac avant de rflchir lorganisation de votre expos. Prparez-vous alors un
brouillon clair, qui vous servira dappui pendant tout le temps de lpreuve. Nhsitez pas crire gros,
uniquement sur le recto et en numrotant les pages: cela vous vitera de mlanger vos feuilles et de
commencer votre expos par la conclusion
Vous navez pas le temps de tout rdiger, mais prenez soin dcrire entirement votre introduction: vous
vous sentirez plus laise pour commencer, sans oublier pour autant de lever les yeux vers lexaminateur.
De plus, celui-ci aura une meilleure impression si vous dbutez dun ton assur, grce votre brouillon
rdig, que si vous vous lancez dans une improvisation plus hasardeuse
Pour le corps de votre expos, utilisez en revanche la technique de prise de notes, en soulignant les ides
phares, et en mettant en avant les transitions entre chaque ide ou chaque partie: crivez les mots de
liaison, pour que votre interlocuteur puisse facilement suivre le cheminement de votre pense.
Inscrivez sur votre brouillon le mot conclusion et, lors de loral, nhsitez pas employer une formule
du type jen viens la conclusion ou en conclusion, on peut dire que. Vous signifierez ainsi
clairement lexaminateur que votre expos touche sa fin.
Ainsi muni dun brouillon clair et bien organis, vous aurez moins de mal prendre de lassurance lors
de lpreuve. Car si jamais vous perdez un peu le fil, vous savez que vous pourrez vous raccrocher lui.
Comme une soupape de scurit, il vous vitera de paniquer.

9. SOYEZ CONFIANT
MAIS PAS ARROGANT
Il ne faut pas arriver non plus
trop sr de vous le jour de loral.
Lexaminateur est l pour estimer
vos connaissances leur juste
valeur, ni pour vous aider ni
pour vous sacquer. En dautres
termes, prenez conscience quil
sagit l dune vritable preuve,
aussi importante que lcrit qui
se prpare avec srieux et motivation.

10. APRS LPREUVE, NE


VOYEZ PAS TOUT EN NOIR
Si lexaminateur vous a pos des
questions, ce nest pas forcment
parce que votre expos tait
insuffisant Sil ne souriait pas,
ce nest pas parce quil ne vous
aimait pas, etc. Faites la chasse
aux ides sombres et prparezvous plutt pour lcrit sil na pas
encore eu lieu!

Le guide pratique

93

rue des coles & Le Monde, 2015. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

8. SOYEZ INTRESSANT
Pensez que lexaminateur a beaucoup de candidats voir dans la
journe, essayez donc de susciter
son intrt. Parlez-lui posment
en le regardant. Ne lisez pas vos
notes car cela donne un ton monocorde trs ennuyeux couter. Aucontraire, nhsitez pas
improviser pour rendre votre
discours plus vivant.

Crdits iconographiques
COUVERTURE
George Sand : Rue des Archives/ PVDE ; Charles Baudelaire : Bridgeman Images/ RDA ;
Molire : Catherine Shepard/ Rue des Archives ; Jean-Jacques Rousseau : Bridgeman Images/ RDA

LE PERSONNAGE DE ROMAN, DU XVIIESICLE NOS JOURS

Dfinition(s) et volution du genre romanesque du xviiesicle nos jours


p.6: Mme de La Fayette DR p.7: Montesqieu DR; Jean-Jacques Rousseau DR
p.8: Balzac Getty Images/ Photos.com/ Thinkstock p.9: Flaubert DR

Le personnage de roman: du hros lanti-hros

p.14: Cosette DR p.15: Jeanne DR p.16: Livres ancien Fotolia

Personnage romanesque et vision(s) du monde

p. 20: Voltaire Pierre-Marie Philipp/ Fotolia p. 21: Gargouille DR p.22-23 : Fond papier DR

LE TEXTE THTRAL ET SA REPRSENTATION


DU XVIIESICLE NOS JOURS
Lvolution des formes thtrales depuis le xviiesicle

p. 28: Molire Georgios Kollidas/ iStockphoto/ Thinkstock; Racine Getty Images/ Photos.com/ Thinkstock
Pierre Corneille DR p. 29: Les Comdiens italiens DR; Ubu Roi DR;
Richelieu Getty Images/ Photos.com/ Thinkstock p. 30: Caligula Plrang/ Fotolia

Le thtre et la question de la mise en scne

p. 34: Masques Thinkstock p. 35: Thtre Getty Images/ Photos.com/ Thinkstock


p.36: Alfred de Musset DR p. 38: Beaumarchais DR

CRITURE POTIQUE ET QUTE DU SENS,


DU MOYEN GE NOS JOURS
p. 42: Rimbaud DR p. 43: Ronsard DR

Versification et formes potiques


p. 49: LInspiration du pote DR p. 51: rato Gallica

Lcriture potique: redcouvrir la langue, redcouvrir le monde


p. 54: Baudelaire DR p. 55: Calligramme DR p. 57: Calligraphie Sqback/ iStockphoto

LA QUESTION DE LHOMME DANS LES GENRES


DE LARGUMENTATION, DU XVIESICLE NOS JOURS
Les formes de largumentation

p. 62: Allgorie de la rhtorique DR; p. 63 Discours Hemera/ Thinkstock


p. 64: Victor Hugo iStockphoto/ Thinkstock

La rflexion sur lhomme travers les textes argumentatifs


p. 69: Rabelais DR p. 70: Jean de La Bruyre DR

ENSEIGNEMENT DE LITTRATURE PREMIRE L

Vers un espace culturel europen: Renaissance et humanisme


p. 76: rasme Photos.com/ Getty Images/ Thinkstock p. 78: Manuscrit de La Botie Gallica

Les rcritures, du xviie sicle nos jours


p. 82: Livres Franck Boston/ Fotolia
p. 85 Le Chne et le Roseau Thomas Tessier

LE GUIDE PRATIQUE
p. 89: Femme iStockphoto p. 90: lves iStockphoto
p. 92: Livres, Oral et lves iStockphoto p.93: Diplme DR

Edit par la Socit Editrice du Monde 80, boulevard Auguste Blanqui 75013 Paris
Tl : +(33)01 57 28 20 00 Fax : +(33) 01 57 28 21 21
Internet : www.lemonde.fr
Prsident du Directoire, Directeur de la Publication : Louis Dreyfus
Directeur de la rdaction : Jrme Fenoglio
Dpt lgal : mars 2016 - Imprim par Aubin - Achev dimprimer : mars 2016
Numro hors-srie ralis par Le Monde - Le Monde rue des coles 2016

rue des coles & Le Monde, 2016. Reproduction, diffusion et communication strictement interdites.

Place et fonction du pote au fil des poques