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Panorama des grands courants mthodologiques dans l'enseignement du

franais langue trangre

La mthodologie audio-orale
La mthodologie audio-orale nat au cours de la deuxime guerre mondiale pour rpondre aux
besoins de larme amricaine de former rapidement des gens parlant d'autres langues que
l'anglais.
On a alors fait appel au linguiste Bloomfield qui va crer la mthode de larme. Cette
mthode na dur en ralit que deux ans, mais elle a provoqu un grand intrt dans le milieu
didactique. Cest dans les annes 1950 que des spcialistes de la linguistique applique ont cr
la mthode audio-orale (MAO), en prenant pour socle la Mthode de l'Arme et en y
appliquant systmatiquement :
- une thorie du langage : la linguistique structurale distributionnelle et
- une thorie psychologique de l'apprentissage : le behaviorisme.
La linguistique structurale conoit le langage comme un systme compos dunits de
rangs diffrents, quil suffit dassembler et de mettre en relation pour transmettre de
linformation. Les psychologues behavioristes, quant eux, tudient les comportements
observables, parmi lesquels se trouve la pratique dune langue. Selon eux son acquisition
sexpliquerait en termes de ractions des stimuli extrieurs et relverait donc dun
conditionnement, que lenseignement pourrait crer par le recours des rptitions mcaniques.
Le but de la MAO tait de parvenir communiquer en langue trangre, raison pour
laquelle on visait les quatre habilets afin de communiquer dans la vie de tous les jours.
Cependant, on continuait accorder la priorit loral. On concevait la langue comme
un ensemble dhabitudes, dautomatismes linguistiques qui font que des formes linguistiques
appropries sont utilises de faon spontane.
Comme on ne considrait pas le niveau smantique, la signification noccupait pas une
place prioritaire en langue trangre. Cest pourquoi le vocabulaire tait relgu au second
plan par rapport aux structures syntaxiques.
De plus, les habitudes linguistiques de la langue maternelle taient considres
principalement comme une source dinterfrences lors de lapprentissage dune langue trangre
; afin de les viter, il tait recommand que le professeur communique uniquement dans la
langue trangre.
La place de la culture trangre est trs importante mais elle est introduite comme une
cause derreurs de comprhension. Aussi la M.A.O. dveloppe-t-elle un projet de comparatisme
culturel mettant laccent sur les diffrences dans les faons de vivre.
Cette mthodologie a besoin pour sappliquer dinstruments comme les exercices
structuraux et les laboratoires de langues pour raliser une acquisition et une fixation
dautomatisme linguistique. On remarque que la linguistique et la psychologie de lapprenant
sont prsentes dans la conception didactique de la mthodologie.
La MAO a t critique pour le manque de transfert hors de la classe de ce qui a t
appris et on a considr que sa validit se limitait au niveau lmentaire. De mme,
lenthousiasme pour les exercices structuraux a succd la dception. En effet les exercices
ennuyaient les lves, les dmotivaient et le passage du remploi dirig au remploi spontan
ne se faisait que rarement.