Vous êtes sur la page 1sur 60

Jakub Sypiaski Les mouvements des rudits et des manuscrits entre Byzance et le monde arabe au IX sicle

et l'hypothse des in"uences du mouvement de traduction grco-arabe au califat abbasside sur la premire renaissance byzantine

Le mmoire de Master 1 sous la direction de professeur Michel Kaplan Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne Paris, juin 2011

Lintroduction ...........................................................................................3 Le schma de lo#re et de la demande ..................................................9 La demande arabe ..........................................................................................9 Lo$re byzantine ...........................................................................................12 Linteraction ...................................................................................................15 Le rle de la Palestine ..................................................................................21 La rivalit culturelle ...............................................................................26 La diplomatie comme spectacle ................................................................26 Les d%s intellectuels ...................................................................................30 Le philhellnisme comme antibyzanisme ...............................................34 Les actifs culturels de Byzance ..................................................................38 Les in$uences directes ...........................................................................46 Conclusions ..............................................................................................52 La bibliographie ......................................................................................55

Ibn ulul (c. 944 994) un pharmacologue dAndalousie et un mdecin priv de Him II nous raconte lhistoire d'un empereur byzantin correspondant avec Abd al-Raman III b. Muammad al-Nasir, calife umayyade dal-Andalus. En 948-49 lempereur a envoy Abd alRahman III, de gnreux cadeaux - dont le magni+que manuscrit d'un trait de Dioscoride, et un ouvrage historique en latin de Paul Orose 1. La prsence Constantinople au X sicle dun manuscrit latin est extraordinaire. Mme cette poque-l, il ny avait sans doute personne sur les rives du Bosphore qui connaissait le latin. Cette copie dOrose aurait sans aucun doute t perdue, comme d'autres manuscrits latins dans l'Empire byzantin, si elle navait pas t envoye en Andalousie. Cette histoire stimule l'imagination. Nest-ce pas grce lintrt des Arabes pour la littrature grecque quon peut lire dautres ouvrages classiques?

Lintroduction
La priode entre le VII et le IX sicle est appele traditionnellement l'ge sombre de l'Empire byzantin. LEmpire a t objet dune crise profonde cause par plusieurs facteurs - commencer par la catastrophe dmographique cause par la peste au sixime sicle, mais surtout par les conqutes arabes qui ont coup les provinces orientales. La grande crise conomique a t accompagne par une crise des structures sociales et l'e#ondrement culturel. Mais la croyance en cette dernire a t rcemment conteste. Il convient de noter que nous ne pouvons pas tirer de conclusions trop htives de l'absence de sources. Cette priode est dailleurs peu connue en raison du petit nombre de sources crites que nous avons notre disposition.
M. Di Branco, Storie arabe di Greci e di Romani. La Grecia e Roma nella storiogra%a arabo-islamica medievale, Pise 2009, pp. 143-147, Ibn Ab Uaybia, Uyn alanb f abaqt alatibb, d. A. Mller, Le CaireKnigsberg 1984, vol. I, 185 f. Quant aux sources arabes, cause de l'inexistence des traductions je suis forc d'utiliser les paraphrases ou traductions dans les ouvrages de la littrature secondaire.
1

Comme l'a soulign Marie-France Auzpy2 , la raret des sources crites ne signi+e pas que l'criture avait peu dimportance ; il est clair, en e#et, qu cette poque-l comme auparavant l'Empire tait toujours un Etat et une socit o l'criture tait essentielle et des livres ont jou un rle d'une grande importance au sein de l'glise dans la controverse autour des images. En fait, ses participants faisaient souvent rfrence des textes anciens. Les chercheurs notent que l'absence de textes littraires peut tre lie plutt au fait que la plupart des crits de la priode iconoclaste ont t perdus aprs la victoire des iconophiles 3. Nanmoins, mme si lon peut disputer sur l'ampleur de la crise culturelle, un certain effondrement culturel est indniable. Le nombre des ouvrages est restreint ; de plus, l'esprit dans lequel on les lit et on les tudie montre qu'ils sont relgus une place mineure - ils sont le fondement de toute ducation, ils n'en sont jamais le couronnement. Selon une expression courante au IX sicle, la science profane est celle de la porte, du vestibule ( ), cest celle qui introduit la vraie science ( ) 4. Pendant cette priode, il n'y a eu aucune production littraire sculire : pas dhistoriographie aprs Thophylacte Simokates, pas de posie profane aprs Georges de Pisidie, pas dpistolographie laque, pas de textes rhtoriques profanes, pas de traits politiques5. La priode du IX au XI sicle dans lhistoire byzantine est souvent appele la renaissance macdonienne du nom de la dynastie rgnante entre 867 et 1056, pour re$ter la rsurgence de la culture byzantine, celle de l'art en particulier, et un retour aux traditions classiques. Jutilise ce terme pour la simplicit et en toute connaissance de ses dfauts. Dans le cadre de ce
M-F. Auzpy, "Controversia delle immagini e produzione di testi", Lo spazio letterario del Medioevo. 3. Le culture circostanti. Vol. I. La cultura bizantina, d. G. Cavallo, Roma 2004, p. 151.
2 3 4

M.-F. Auzpy, "Controversia delle immagini e produzione di testi", passim.

J. Irigoin, "Survie et renouveau de la littrature antique Constantinople (IXe sicle)", Cahiers de Civilisation Mdivale, X-XII sicles, 1962, vol. 5, p. 291.
5

S. F. Farouk, "Reassesing views regarding the Dark Ages of Byzantium (650-850)", Byzantion, 2006, vol. 76, 122.

mmoire, l'lment le plus important de cette renaissance est la littrature. En IXe sicle, on aperoit un renouvellement de la production crite. Il est li linvention de la minuscule, grce laquelle on pouvait copier le manuscrit dune manire bien plus e>cace. La gnralisation de la minuscule a t progressive. En lespace d'un sicle, toutes les branches de l'dition furent domins par la nouvelle criture 6. La priode d'activit intense de traduction grco-arabe remonte aux IX et X sicles, l'poque du califat abbasside. La majeure partie de la littrature scienti+que et philosophique grecque dont on dispose a t traduite en arabe. Ce mouvement a t concentr Bagdad et a t gnreusement parrain par les califes et les lites politico-culturelles. On traduisait, parmi beaucoup dautres, les uvres d'Aristote, Platon, Hippocrate, Ptolme et Galien. Les traducteurs arabes avaient d'abord accs aux textes grecs travers les contacts avec des chrtiens d'Irak, de foi nestorienne ou monophysite en majorit de langue syriaque, qui avaient lanc leur propre mouvement de traduction de la littrature grecque en syriaque. Lorsque la dynastie abbasside est arrive au pouvoir au neuvime sicle, elle a tabli le centre du pouvoir Bagdad. Hrn al-Rad et son +ls, Al-Mamn, se sont consacrs lancer l'tude des sciences, de la culture et des arts, tout en cherchant activement des connaissances d'autres cultures. Cinquante ans aprs l'tablissement de la dynastie, Bagdad est devenu le centre culturel du califat et al-Mamn a cr ici la Maison de la Sagesse , le clbre institut de recherche et une librairie, fonctionnant jusqu' la prise de la ville par le Mongols 400 ans plus tard. Trs intress par la culture grecque classique et la philosophie, Al-Mamn promouvait avec enthousiasme la traduction de textes philosophiques et scienti+ques. Au cours de cette priode, la pense grecque a t incorpore dans la tradition islamique et la philosophie islamique propre (falsafa) a t labore. Il convient de noter que ces renaissances byzantine et

B. Flusin, "La production byzantine des livres aux sicles VII - VIII", Le monde byzantin : Tome 2, L'Empire byzantin 641-1204, Paris 2006, pp. 346-347.
6

arabe ont eu lieu presque en mme temps. Cela mamne une question : ces mouvements, taient-ils lis l un lautre de quelque faon? Toutefois, toute in$uence du monde arabe sur Byzance a dhabitude t largement nie, notamment par les byzantinistes. Par exemple, le grand byzantiniste Paul Lemerle dans son livre Le premier humanisme byzantin appelle lapparition de ces deux mouvements au mme moment juste une concidence remarquable 7. Il y a quelques annes, cette approche a t mise en question par un spcialiste du mouvement de traduction grco-arabe, Dimitri Gutas. Dans le dernier chapitre de son livre, "The Greek Thought, Arabic Culture. The Graeco-Arabic Translation Movement in Baghdad and Early Abbsid Society" 8, il va au-del du thme principal pour examiner les liens potentiels du mouvement de traduction de Bagdad avec la renaissance macdonienne Byzance. Gutas a du mal croire que ces deux mouvements maints gards si proches et qui ont eu lieu presque en mme temps, auraient pu tre compltement indpendants. Il a>rme que les Byzantins ont t tout fait conscients des mouvements philosophiques et scienti+ques Bagdad et ont t in$uencs par ceux-ci. Il est convaincu que ces mouvements ont in$uenc la renaissance du IX sicle de faon signi+cative. Mais comment peut-on expliquer cette corrlation et l'utiliser comme une preuve des liens intellectuels entre Byzance et le monde arabe? Gutas voit ici deux explications possibles : dune part, les manuscrits grecs auraient pu tre copis dans le cadre dimitation ou rponse la traduction en arabe de ces uvres. Ce serait une sorte d'mulation ou de rivalit au niveau culturel. Les Byzantins, tant au courant des ralisations arabes dans les domaines de la science et de la philosophie, veulent leur prouver leur supriorit. Comme je le montrerai, cette rivalit

P. Lemerle, Le premier humanisme byzantin. Notes et remarques sur enseignement et culture Byzance des origines au Xe sicle, Paris 1971, p. 30 et le chapitre L'hypothse du relais syro-arabe (pp. 22-42).
7

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture. The Graeco-Arabic Translation Movement in Baghdad and Early Abbsid Society (2nd4th / 8th10th centuries), London - New York 1998. Le chapitre concern est nomm The Legacy Abroad: The Translation Movement and the "First Byzantine Humanism" of the Ninth Century , pages 175-185.
8

constituait un lment constant du jeu diplomatique cette poque-l. Selon Gutas, la volont de domination culturelle sur les Arabes causerait chez les Byzantins le dsir d'imiter leurs accomplissements et le renouveau d'intrt pour lhritage grec9 . Dabord, il fait une comparaison trs intressante entre manuscrits traduits dans le califat et les premiers manuscrits qui ont subi le processus de transcription en minuscules dans l'Empire byzantin10. Lon peut constater facilement une corrlation presque parfaite entre les uvres traduites en arabe et le manuscrits byzantins subsistants des trois premiers quarts du IX sicle, dont la plupart est cre par les premiers manuscrits grecs non-religieux copis pendant la premire moiti du IX sicle l'aide dun outil labor rcemment : la minuscule. En outre, toutes les uvres reproduites pendant cette priode de l'Empire byzantin sont de nature scienti+que, et proviennent en particulier des domaines des mathmatiques et de l'astronomie. Cest assez tonnant, aprs deux sicles d'absence de production littraire sculire. La question est donc la suivante : quel tait le lien de ces manuscrits avec le mouvement de traduction ayant lieu Bagdad, car il y avait une troite corrlation entre les uvres traduites en arabe et les premiers manuscrits grecs de contenu profane copis lors de la premire moiti du IX sicle. Deuximement, les manuscrits auraient pu tre copis Byzance cause de la spci+que demande arabe et sous commission pour ces uvres. En raison du grand intrt des Arabes pour la littrature philosophique et scienti+que grecque au sein du mouvement de traduction grco-arabe, une grande demande pour les manuscrits grecs est parue au califat. Les califes saisissaient toutes les occasions pour les obtenir, y compris la guerre et les ngociations avec les Byzantins. Selon Gutas les Byzantins en taient conscients et ont peut-tre assur lo#re en

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 184-185. D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 180-184

10

commenant copier en grand nombre les manuscrits quils possdaient11 . En conformit avec les rgles du march. Dans mon mmoire, je vais me concentrer sur le IX sicle, puisque ctait alors que les relations intellectuelles taient les plus troites. Si le mouvement de traduction grco-arabe avait pu, en e#et, exercer une in$uence sur la renaissance macdonienne, ce serait juste ce priode l. Cependant, je vais parfois digresser vers X sicle et vers XI, pour chercher des exemples de mcanismes qui - je crois - pourraient expliquer comment le mouvement de traduction grco-arabe peut avoir contribu la renaissance macdonienne. Je ne pense pas que les mcanismes culturels tels que la nature idologique de la relation entre ces deux organismes ait eu volu si rapidement entre IX et XI sicle, quils ne peuvent pas expliquer les mmes processus au IX sicle, compte tenu de toutes les di#rences (particulirement la chute diconoclasme et la prise du pouvoir par la dynastie macdonienne).

11

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 184-185.

Le schma de lo#re et de la demande


La demande arabe
Pour mieux comprendre cette hypothse l'on devrait se pencher sur cette demande pour des manuscrits grecs dans les pays arabes. plusieurs reprises, les sources nous informent des e#orts des califes pour obtenir des manuscrits grecs de Byzance. Il y a au moins quatre historiens arabes qui fournissent des relations concernant les califes dont le butin aprs la conqute de villes byzantines comprenait des livres grecs. Ibn ulul (ca. 944 ca. 994), biographe andalou, pharmacologue et mdecin priv de Him II, crit quaprs la prise de la ville byzantine dAmorion, le calife ordonna de prendre les restes du contenu de la bibliothque locale. Puis, il appela le clbre mdecin Yann ibn-Msawayh a+n quil traduist les ouvrages mdicaux qui s'y trouvaient12. Ibn Abi Usaybia 13 (1203-1270), un historien et mdecin de Damas et al-Qifti14, un historien gyptien (ca. 1172-1248), mentionnent galement la prise de livres lors dexpditions militaires. Un exemple similaire concernant la bibliothque royale persane est fourni par Al-Masdi qui nous informe davoir utilis un des ouvrages qui staient trouvs l15. Cela devait se produire souvent, tant donn que les juristes musulmans de cette poque

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, p. 123 et p. 178; Ibn ulul, abaqt al-aibb wa l-ukam, d. F. Sayyid, Le Caire, 1955, p. 65.
12

M.-G. Balty-Guesdon, "Le Bayt al-ikma de Baghdad", Arabica, 1992, vol. 39, p. 134; Ibn Abi Usaybia, Uyn alanb f abaqt al-aibb, d. N. Rida, Beyrouth 1965, p. 246.
13 14 15

M.-G. Balty-Guesdon, "Le Bayt al-ikma...", p. 134; al-Qifti, Tr al-ukam, d. J. Lippert, Leipzig 1903, p. 380. M.-G. Balty-Guesdon, "Le Bayt al-ikma...", p. 134; al-Masdi, al-Tanbh wal-irf, d. de Goeje, Leyden 1894, p. 106.

prtaient une attention particulire la question de quoi faire avec des livres trangers acquis comme butin pendant la guerre 16. Il existe galement des relations sur des action spci+ques de la part des califes pour obtenir des manuscrits de Byzance. Selon Ibn al-Nadm, al-Mamn crivit l'empereur byzantin pour lui demander une slection de vieux manuscrits scienti+ques, stocks et gards prcieusement dans le pays byzantin 17. Aprs avoir refus dans un premier temps, lempereur sest conform ses dsirs. En consquence, al-Mamn envoya un groupe d'hommes, parmi lesquels se trouvaient al-a, Ibn al-Barq, Salman, le directeur du Bayt al-ikma, et d'autres. Ils ont apport des livres qu'ils avaient trouvs al-Mamn, et le calife leur a ordonn de les traduire. De mme, selon Ibn ulul, Yay ibn al-Birq aurait trouv dans un temple payen une copie de la Politique d'Aristote, que le Calife avait ordonn de livrer 18. Byzance a donc t clbre dans le monde arabe comme possdant de nombreux ouvrages grecs. Regardons une autre histoire sur ce sujet. Au dbut des annes quatre-vingt du X sicle entre Basile II et le sultan Bouyide Aud al-Dawla ont eu lieu des ngociations complexes lies la personne de Bardas Skleros, gnral byzantin qui, aprs l'chec de sa rbellion contre Basile II s'tait rfugi Bagdad, ville contrle par les Bouyides. Dans le cadre de ces ngociations, en 982/983 le sultan a envoy Constantinople son missaire ibn ahrm, qui a pass Byzance un long sjour 19. Ce qui est important pour nous, cest le compte rendu de ce voyage donn par Ibn al-Nadm. Il soutient qu'il a entendu Ibn ahrm aprs le retour, pendant un ras-

Balty-Guesdon compare les points de vue dAwz et al-f sur ce sujet. M.-G. Balty-Guesdon, "Le Bayt al-ikma...", p. 134.
16 17 18 19

Ibn al-Nadm, The Fihrist of al-Nadm : a tenth-century survey of Muslim culture, trad. de B. Dodge, New York 1970, p. 584. M.-G. Balty-Guesdon, "Le Bayt al-ikma...", p. 134; Ibn ulul, d. F. Sayyid, p. 67.

M. Canard, "Deux documents arabes sur Bardas Sklros", Studi Bizantini e Neoellenici, 1939, vol. 5 (= Byzance et musulmans du Proche Orient, London1973, ar. XI), passim; W. G. Brokkaar, "Basil Lacapenus. Byzantium in the Tenth Century", Studia Byzantina et Neohellenica Neerlandica, 1972, vol. 3, pp. 230-231.

10

semblement. L'missaire racontait qu'il avait vu un temple Byzance, trois jours de voyage de Constantinople, which was used in ancient times by the Greeks to worship heavenly bodies and idols20. Il a demand l'empereur byzantin de l'ouvrir pour lui, mais cela tait impossible, puisque le portail de fer son entre avait t enferm depuis le moment o les Byzantins sont devenus chrtiens (je reviendrai sur ce point plus tard). Ibn ahrm continua, cependant, dadresser des supplications lempereur et celui-ci a +nalement accept de l'ouvrir. Ibn ahrm a t tonn par ce qu'il a vu - l'intrieur tait fait de marbre et de grandes pierres de couleur, avec de belles inscriptions et des sculptures. Ce qui est le plus important, there were also numerous camel loads of ancient books, in various condition21. Aprs cet vnement ibn ahrm sest senti gn en raison de la faveur qui a obtenu. Les histoires telles que celle-la, importes et probablement trs colores par les ambassadeurs, pourraient veiller l'imagination des savants dans les pays arabes et leurs commanditaires. La rputation de Byzance en tant que source d'ouvrages grecs a t universelle. L'on trouve cette opinion dans califat abbasside, ainsi que dans l'Andalousie omeyyade (c'est ce que nous avons vu au dbut), comme en gypte fatimide (c'est ce que nous verrons ci-dessous). Dans la partie suivante de mon mmoire, je vais discuter plus des histoires venant des sources arabes associes cette topos. En mme temps, revenons-nous la question, si la demande arabe pour les livres aurait pu in$uencer l'o#re byzantine.

20 21

Ibn al-Nadm, trad. de B. Dodge, p. 52. Idem.

11

Lo$re byzantine
Peut-on donc croire que les califes en acqurant des manuscrits grecs par la voie de ngociations, en les recevant en cadeaux ou en les emportant dans leur butin, ont sauv une partie de la littrature grecque? Je reviens ici au tout dbut de mon mmoire, o jai cit lhistoire du manuscrit latin dOrose, qui se serait sans doute perdu dans l'Empire byzantin, sil navait pas t envoy en 'Andalousie. Toutefois, il faut noter que, si les Arabes avaient directement sauv une partie de la littrature grecque, nous ne possderions certaines uvres (dAristote par exemple) que dans la traduction arabe - comme l'Europe mdivale occidentale. Il me semble donc que, si on peut apercevoir lin$uence du mouvement de traduction grco-arabe sur Byzance selon le schma de l'o#re et de la demande, cette in$uence n'est que mineure et indirecte. Entre la +n du VIII sicle et la premire moiti du IX a eu lieu dans l'histoire de la littrature grecque un vnement de la plus grande importance - l'apparition et la gnralisation de la minuscule. Le plus ancien manuscrit dat en minuscule a t achev en 835 ( Ttravangile Uspenskij ), mais les tentatives pour mettre au point une nouvelle et plus e>cace forme dcriture remontent au VIII sicle. Grce la nouvelle criture les Byzantins copiaient les livres plus facilement. Au VIII sicle la minuscule a surpass l'onciale et a jou un rle important dans la transmission des textes anciens. Malgr son importance, sa naissance reste encore obscure pour les historiens. Aux IX et X sicles, a eu lieu un phnomne encore plus important pour l'histoire des textes grecs : la translittration des textes antiques - paens et chrtiens - de l'onciale la minuscule (). Les textes qui n'ont pas t translittrs, en gnral, nont pas subsist. Malgr son importance, la naissance de la minuscule reste encore obscure pour les historiens22.
J. Irigoin, "Survie et renouveau...", p. 288; B. Flusin, "La production byzantine des livres...", pp. 347-348; S. F. Farouk, "Reassesing views regarding the Dark Ages...", p. 121.
22

Gutas fait une comparaison trs intressante entre les manuscrits traduits dans le califat et les premiers manuscrits qui ont subi le processus de transcription en minuscule dans l'Empire byzantin. Lon peut constater facilement une corrlation presque parfaite entre ces deux groupes. En outre, toutes les uvres reproduites cette priode-l de l'Empire byzantin sont de nature scienti+que, en particulier des domaines des mathmatiques et de l'astronomie. Cest assez tonnant aprs deux sicles dabsence de production littraire sculire. La question est donc la suivante : quel tait le lien de ces manuscrits avec le mouvement de traduction qui avait lieu Bagdad, parce quil y avait une corrlation presque complte entre les uvres traduites en arabe et les premiers manuscrits grecs de contenu lac copis pendant la premire moiti du IX sicle23. Le renouveau culturel qui marque le milieu du IX sicle est illustr directement par le nombre des manuscrits, en onciale ou en minuscule, qu'on peut dater de cette poque-l24. Les sciences y sont particulirement bien reprsentes, avec la mdecine (Dioscoride, Paul dgine), lastronomie (Ptolme, en particulier dans le Vat. gr. 1594), les mathmatiques, parfois d'un trs haut niveau (Euclide du Vat. gr. 190, mais aussi traits du Vat. gr. 204), il y a galement des uvres scienti+ques dAristote25. Pour la philosophie il faut faire une place part une collection d'une quinzaine de manuscrits, qui constitue une vritable bibliothque noplatonicienne, avec des uvres de Platon (Rpublique, Time, Critias, Lois, uvres mineures), ou de commentateurs de Platon (Proclus, Damascius, Olympiodore, Albinus, Maxime de Tyr), ainsi que des uvres de Simplicius (commentaires des Catgories et de la Physique d'Aristote), d'Ammonius (commentaires du De interpretatione d'Aristote) et d'Alexandre d'Aphrodisias. On y trouve

23 24

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 181-183.

J. Irigoin, "De l'alpha l'omga. Quelques remarques sur l'volution de l'criture grecque", Scrittura e Civilt, 1986, vol. 10, 1986, passim.
25

B. Flusin, "La production byzantine des livres...", p. 353.

13

aussi des textes chrtiens (Pseudo-Denys, Thodoret), et, dans le ms. de Heidelberg, Palat. gr. 398, diverses uvres gographiques, paradoxographiques, ou des collections de lettres. Le Ptolme du Vatican (Vat. gr. 1594) est li au mme scriptorium. Selon l'opinion de Bernard Flusin, cette collection philosophique , qui tmoigne d'un intrt exceptionnel pour la philosophie, a t produite au milieu du IX sicle sans doute par un mme scriptorium et peut-tre pour un seul commanditaire dont l'identit reste inconnue. On a cherch, sans succs, la rattacher l'activit de Lon, ou Photius.26 Serait-il possible de trouver dans ce "commanditaire" un Arabe?

26

B. Flusin, "La production byzantine des livres...", p. 353.

14

Linteraction
Certaines sources parlent dArabes qui venaient Byzance prcisment avec l'objectif d'acheter des livres grecs. Selon Ibn al-Nadm Among those who were concerned with the bringing of books from the Byzantine country there were Muammad, Amad, and al-asan, the grandsons of kir al-Munaim. There will follow an account about them and their liberality with gifts, sending unayn ibn Isq and others to the Byzantine country to bring them rare books and unusual compositions about philosophy, geometry, music, arithmetic, and medicine 27. Malheureusement, les autres rcits sont tardifs. Abu Nasr al-Manazi (mort en 1045), pote arabe et ambassadeur abbasside, voyageait frquemment Constantinople. Il a recueilli un grand nombre de livres, qu'il a institus comme waqf dans les bibliothques des mosques de Maiyafaraqin et dAmid, o ils taient appels "Livres dal-Manazis"28 . Ibn Mutran (mort en 1191), un mdecin chrtien de Saladi qui s'tait converti lislam, a voyag Byzance pour des tudes religieuses. Sa grande fortune o#rait ce collectionneur passionn de livres une excellente occasion de satisfaire sa passion29. Muammad b. Said de Malaga, historien, libraire, et excellent calligraphe du XIII sicle (donc un exemple tard), a recueilli des livres rares, quil pouvait acheter au prix le plus lev. Quand il a entendu parler de la famine Byzance, il a engag un cargo, y a embarqu des grains et a charg son agent de ne vendre les grains quen change de livres28. Je pense que l'histoire qui mrite notre attention dans le contexte du "business des manuscrits" entre les Arabes et les Byzantins est le rcit, prcdemment mentionn, d'ibn

27 28

Ibn al-Nadm, trad. de B. Dodge, p. 584.

G. Makdisi, The Rise of Humanism in Classical Islam and the Christian West with special reference to scholasticism, Edinburgh 1990, p. 73;Ibn al-Imd al-anbal, aartal-ahab f abr man ahab, Cairo 1931,III, 259-60. G. Makdisi, The Rise of Humanism..., p. 75; Ibn Ab Uaibia, Uyn al-anb f abaqt al-aibb, d. N. Ri, Beirut 1965, pp. 651-9, surtout 655-6.
29

ahrm30 . Comme nous nous souvenons il est all en ambassade Byzance dont il est revenu avec des histoires sur l'abondance des livres Byzance. Certains lments de cette histoire me font penser une publicit commerciale: le fait que ibn ahrm annonce ces informations pendant un rassemblement des savants de Bagdad auquel participe aussi Ibn al-Nadm; la langue qu'il utilise - l'expression "the whole camel-loads of books" me semble une formule commerciale; en+n les contacts privilgis qu'il entretenait avec l'empereur byzantin, qui lui donnaient potentiellement accs ces livres. Nous trouvons dans cette histoire galement certains lments qui appartenaient la propagande des califes (ce que je vais dcrire dans la deuxime partie de mon texte) : les livres enferms dans un ancien btiment; les Byzantins qui ne les lisent pas; le christianisme qui interdit la science. Mais il ne fait aucun doute qu'un marchand de livre adroit aurait pu utiliser ces histoires qui ont circul Bagdad en raison de la propagande des califes, ses propres +ns et les inclure dans sa publicit . Est-il donc possible que les personnages associs au mouvement de traduction grcoarabe se soient intresss acheter des manuscrits de Byzance et quils aient eu les ressources +nancires pour les commander? A+n de pouvoir mieux valuer cela, il faut observer comment le mouvement de traduction est progressivement devenu trs rentable et professionnel. Le mouvement de traduction a eu de la chance en ce qui concerne les mcnes. En e#et, la plupart des groupes appartenant l'lite de Bagdad - quelle que soit leur position et sans gard aux divisions religieuses ou ethniques - taient intresss commanditer des traductions31. Les califes abbassides (dHrun al-Rad al-Mutaim) et leurs familles (comme le prince Amad, +ls dal-Mutaim32 ont initi le mouvement qui a t continu ensuite sous forme de parrainage

30 31 32

Ibn al-Nadm, trad. de B. Dodge, p. 52. D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 135. D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 125.

16

par leurs courtisans et des fonctionnaires d'tat(les Barmakides 33, les Tahirides 34), ainsi que par les savants eux-mmes (comme les clbres frres Banu Musa ou al-Kindi35). Sur un plan plus large il faut galement comprendre lampleur et limportance du march du livre dans le monde arabe, o il prosprait bien mieux qu Byzance 36. Bagdad, il y a avait tout un quartier de libraires (sq al-warrqn) et de nombreuses personnes gagnaient leur vie grce la production et au commerce des livres. Ibn al-Nadm, comme son pre, tait libraire et son al-Fihrist, est un catalogue d'uvres quil avait dans son magasin ou qu'il connaissait. Une simple copie de manuscrits devait tre une activit assez pro+table, ce que prouve lexistence de copistes professionnels qui taient embauchs par des savants avec des moyens +nanciers. Ainsi le clbre traducteur unayn ibn Isq, que je vais voquer plus loin, a utilis l'assistance d'un lexicographe al-Ahwal qui tait copiste dans le domaine des sciences trangres37. Les Arabes participant au mouvement de traduction avaient constamment besoin de manuscrits grecs et, tant donn que les traductions sont devenues une activit trs rentable, ils pouvaient consacrer beaucoup de ressources et de#orts pour acqurir les manuscrits ncessaires et les comptences indispensables pour les traduire. En ce qui concerne les voyages Byzance et les recherches de manuscrits, deux histoires trs intressantes nous sont donnes par unayn ibn Isq au sujet de lui-mme. unayn (809873) tait un mdecin et scienti+que arabe de religion chrtienne nestorienne, et le plus clbre des traducteurs grco-arabes, surnomm matre des traducteurs .
33 34 35 36

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 128-129. D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 129-130. D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 133-134.

H. Touati, L'armoire sagesse,Bibliothques et collections en Islam, Paris 2006, p. 205-244 (chapitre Marchands, faussaires et experts); G. Makdisi, The Rise of Humanism..., p. 266-267 (chapitre Booksellers-Stationers and the Production of Books).
37

G. Makdisi, The Rise of Humanism..., p. 264.

17

Selon la premire histoire, lors de sa premire visite Bagdad, unayn ibn Isq fut admis comme lve par ibn Yuann ibn Msawayh (777-857), le clbre mdecin de la cour abbasside et directeur du Bayt al-ikma. C'est le mme savant que nous avons vu plus haut et qui faisait la traduction des livres que le calife a ramens dans le butin dAmorion. Malheureusement pour unayn, Yuann est irrit par ses questions embtantes et par sa connaissance insu>sante de la langue grecque et il lui ordonne de quitter son cole. unayn dcide alors de quitter Bagdad et daller Byzance. De retour aprs trois ans, il avait un niveau de grec "si lev qu'il rcitait Homre et Gallien par cur". Ensuite, il sest rconcili avec Yuann ibn Msawayh, qui l'a encourag continuer traduire du grec38 . Cette histoire semble trs crdible. E#ectivement, Homre constituait alors la base de l'enseignement du grec dans le curriculum byzantin et il est di>cile d'imaginer qu Bagdad, l'Iliade ou l'Odysse aient pu tre un synonyme de la bonne connaissance du grec. Si l'auteur du texte semble percevoir Homre de cette manire, c'est une preuve de ses contacts avec le systme d'ducation byzantin. Mme si ces contacts ont eu lieu l'intrieur du califat, par exemple au sein des communauts grecques de Palestine, le fait qu'il ait connect son ducation avec Byzance, montre que l'empire tait en e#et considr comme une source de connaissance du grec - par l'auteur lui-mme (si unayn y est vraiment all), ou du moins par ses collgues Bagdad - si l'histoire n'est pas vraie mais a plutt t conue pour impressionner ceuxci. Cette histoire est intressante pour moi, car elle fournit en mme temps un exemple dassociation de la source de l'ducation en grec avec Byzance et en plus elle nous montre dans quelle mesure le professionnalisme est devenu un but poursuivi dans le mouvement de traduction. Et sil a commenc tre dsir, il est donc devenu bien pay, ce dont nous avons vu des
D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 138; Ibn Ab Uaybia, Uyn alanb f abaqt alatibb, d. A. Mller, Le CaireKnigsberg, vol. I, 185 f.; pour la bibliographie et discussion voir: G. Strohmaier, "Homer in Bagdad", Byzantinoslavica, 1980, vol. 41., pp. 196-200.
38

18

exemples. Cest prcisment cela, qui aurait pu tre une incitation pour les copistes byzantins intensi+er la copie manuscrite, a+n de rpondre la demande arabe. Nous avons encore une histoire intressante concernant les voyages de unayn. Cette fois-ci, il est la recherche d'un des manuscrits de Gallien parce que, comme il nous l'explique, aucun de ses contemporains nen a trouv une copie complte, malgr tous les e#orts dploys pour les recherches. Il dit avoir travers dans cette recherche le nord de la Msopotamie, toute la Syrie, la Palestine et l'gypte jusqu' Alexandrie. Il n'a trouv quune moiti de ce manuscrit, en dsordre et incomplte, Damas39. Cette histoire nous donne une ide des di>cults que les traducteurs rencontraient et de leur persvrance pour obtenir les manuscrits dont ils avaient besoin. Cependant, comme le remarque Gutas, unayn ne mentionne aucune ville sous la juridiction byzantine. En e#et, il convient de noter ce point que toutes les histoires sur les califes et les savants qui importaient des manuscrits byzantins soulvent un doute grave - l'Empire byzantin, comme nous le rappelons, a t ce moment-l dans les ges sombres et les manuscrits y taient dans un tat dun certain oubli. Donc les Arabes n'avaient peut-tre aucune raison de croire que les livres - si prcieux pour eux - abondaient Byzance. Toutefois, la question est s'ils s'en rendaient compte. Il est naturel qu'ils puissent attendre la prsence de manuscrits grecs dans l'Empire byzantin, principalement hellnophone. De plus, les voyageurs, comme mentionn ci-dessus ibnahrm, ont import de Byzance des spectaculaires histoires sur la richesse de l'empire en livres, dont les lgendes ont commenc circuler dans le monde arabe, comme nous le verrons dans la deuxime partie de mon mmoire. Nanmoins, il vaut la peine ce point de se rfrer au fait que les manuscrits grecs aient probablement t aussi nombreux au califat qu' Byzance. Les Arabes ont hrit, avec les pro-

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 179; G. Bergstrsser, Hunain Ibn Ishaq ber die syrischen und arabischen Galen-bersetzungen, Leipzig 1925, p. 47,12 (texte), pp. 38-9 (traduction).
39

19

vinces conquises, de nombreux centres de la culture grecque, telles les deux grandes villes de l'Antiquit tardive - Alexandrie et Antioche -, ainsi que de petites bibliothques, par exemple monastiques qui taient sans doute quipes au moins dans la mme mesure que les bibliothques de l'Empire. Il serait intressant ce point de prter une certaine attention l'un des traducteurs du mouvement de traduction grco-arabe. Qus ibn Lq (Constantinos, le +ls de Loukas, mourut en 912/913) tait un savant chrtien d'origine grecque qui a traduit du grec en arabe et a crit lui-mme plusieurs ouvrages astronomiques, mathmatiques, mdicaux et philosophiques. Dans sa jeunesse, il a quitt sa ville natale, Baalbek en Syrie, et il est parti pour Bagdad la recherche de la gloire et de la fortune en tant que traducteur. Ce qui est intressant dans le cadre de mon mmoire, cest le rcit dIbn al-Nadm en al-Fihrist concernant son arrive au califat, selon laquelle Qus ibn Lq al-Balabakk also brought some material with him, which he translated, it also being translated for him40. Bien videmment, nous ne pouvons pas tre srs de la vracit de la relation d'Ibn alNadm, mais je suppose qu'elle re$te du moins des situations similaires parce quelle devait paratre crdible aux lecteurs dal-Fihrist, ce qui indiquerait qu'il y aurait eu des cas de savants grecs de Palestine et de Syrie, qui auraient voyag Bagdad. Si Qus avait t byzantin, son histoire serait un exemple idal de la thorie de l'in$uence de la demande arabe sur l'o#re byzantine : jeune savant de langue grecque, il devait esprait probablement faire carrire Bagdad, s'il a dcid de quitter sa ville natale, en plus avec les livres. Mais il n'avait aucun lien avec l'tat byzantin. Dans ce cas, il serait peut-tre mieux de transposer tout ce schma - de lo#re et de la demande, du commerce grco-arabe de manuscrits entre Bagdad et Constantinople, de la copie intensive des manuscrits grecs pour le mouvement de traduction grco-arabe l'intrieur du califat : en Syrie et en Palestine?
40

Ibn al-Nadm, d. de B. Dodge, p. 585.

20

Le rle de la Palestine
Contrairement une opinion bien rpandue auparavant, l'hellnisme n'a pas disparu en Syrie ni en Palestine aprs la conqute islamique. Qui plus est, selon Cyril Mango, le centre le plus actif de la culture grecque au VIIIe sicle se trouve en Palestine, notamment Jrusalem et dans les monastres voisins41 . En e#et, alors que dans l'Empire byzantin entre le VII et IX sicle la production littraire et l'enseignement ont subi une crise, dans les provinces conquises par les Arabes, les centres de la culture grecque $eurissaient, surtout en Palestine avec ses foyers monastiques melkites autour de Jrusalem. Contrairement la situation dans lempire lui-mme, le contenu de l'enseignement est rest stable et les rfrences inchanges 42. Le milieu melkite de la Palestine non seulement a survcu la conqute musulmane, mais grce sa nouvelle position au sein du grand empire des Arabes, il tait dynamique et innovateur, ce que dmontre l'emploi, trs tt, du papier (en Palestine : au IX; dans l'Empire byzantin : en milieu du XI) et la thorie qui le dsigne comme lieu de naissance de la minuscule 43. Mais si lin$uence de la demande arabe pour les manuscrits sur les dbuts de la minuscule a t exerce entre Bagdad et la Palestine, quel est son lien avec la renaissance macdonienne l'intrieur de l'Empire? Pour mieux analyser ce lien, il faut prendre en compte les liens culturels troits qui liaient cette poque-l les communauts grecques de Syrie et de Palestine avec Constantinople. En e#et, les relations entre elles sont restes fortes aprs la conqute musulmane et les exils de Syrie sont rests un groupe culturellement important au sein de ltat by-

C. Mango, "Greek culture in Palestine after the Arab Conquest", Scritture, Libri e Testi nelle Aree Provinciali di Bisanzio, d. G. Cavallo, G. de Gregorio, M. Maniaci (eds.), Spoleto 1988, passim.
41 42 43

B. Flusin, "La production byzantine des livres...", p. 345.

J. Irigoin, "Les premiers manuscrits grecs crits sur papier et le problme du bombycin", Scriptorium, 1950, vol. 4, passim; B. Flusin, "La production byzantine des livres...", p. 353.

zantin 44. Il su>t de mentionner quelques noms pour faire le point: Thodore et Thophane Graptoi, George le Syncelle, Michel le Syncelle, et Antoine le Jeune. Ces gens-l taient tous des rfugis Constantinople. Le nombre darrivants a augment au +l du temps, et il a atteint son maximum la charnire du VIII et le IX sicle 45 . Immdiatement aprs la conqute musulmane, aux VII et VIII sicles, les moines palestiniens ont trouv un modus vivendi avec les musulmans et ils menaient une vie presque normale, sans tre inquits, comme lillustre la vie d'tienne le Sabate 46 (mort en 794, crite 807) . Toutefois, ces relations paci+ques n'tait pas censes durer longtemps. Les tourmentes qui rgnaient sur les territoires arabes dans la seconde moiti du VIII sicle ont a#ect aussi la population chrtienne en Palestine. Les monastres ont t maintes fois pills, ce qui a t rpt au cours de l'anarchie qui a suivi la mort dHrun al-Rad (809-813). Thophane dcrit les malheurs rencontrs par la communaut grecque de Palestine. Les maux qu'elle a subis, la profanation des lieux saints, des glises et des monastres ont suscit le dsir de quitter la Palestine 47. De nombreux moines et lacs chrtiens de la Palestine et de toute la Syrie ont atteint Chypre, fuyant le mal immense des Arabes ( , ) et certains hommes sont morts en martyrs, d'autres sont arrivs Chypre, et dici - Byzance ( , ). Qui plus est, ils ont t bien accueilli ConsM.-F. Auzpy, "Controversia delle immagini e produzione di testi", p. 162; C. Mango, "Greek culture in Palestine after the Arab Conquest", p. 160.
44

S. H. Gri>th, "Anthony David of Baghdad, Scribe and Monk of Mar Sabas: Arabic in the Monasteries of Palestine", Church History, 1989, Vol. 58, No. 1, p. 18.
45 46 47

C. Mango, "Greek culture in Palestine after the Arab Conquest", p. 150.

Theophanes Chronographia, d. par E. Weber, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae, vol. 43, Bonn 1939, pp. 815-816.; cf. S. H. Gri>th, "Greek into Arabic: life and letters in the monasteries of Palestine in the 9th century; the example of the Summa Theologiae Arabica", Byzantion, 1986, vol. 56, p. 117-118.

22

tantinople. ce sujet, Thophane crit que l'empereur Michel I Rhangab et le patriarche Nicphore I les ont accueillis chaleureusement ( ), quils leur ont donn un monastre remarquable Constantinople ( ) et quils prenaient soin d'eux par tous les moyens ( ). Un exemple de contacts des foyers de la culture grecque en Palestine et dans le califat avec Constantinople est donn par lhistoire de Michel le Syncelle (c. 760, Jrusalem - 846, Constantinople), un moine d'origine probablement persane, qui a pass la premire partie de sa vie en Palestine o il tait syncelle du patriarche de Jrusalem et o il aurait tudi la grammaire, la rhtorique, la philosophie, la potique et lastronomie. Sur la base des comptences acquises en Palestine, il a compos un manuel clbre de syntaxe grecque 48 . Quelque temps aprs 810, Michel et ses deux disciples Thodore et Thophane, connus sous le nom de Graptoi, ont t envoys en mission Rome pour discuter de la controverse du Filioque. Arrivs Constantinople au plus tard en 813, ils nont jamais achev leur mission. Michel est ensuite devenu disciple de Thodore Stoudite et ils ont lutt ensemble pour la cause des iconophiles, suite quoi il a pass trente annes en prison ou en exil dans un monastre en Bithynie. La coopration de Michel et des frres Graptoi avec Thodore Stoudite devient trs intressante lorsque l'on considre le fait que deux des principales hypothses concernant les origines de la minuscule lient celles-ci soit avec le milieu des moines stoudites soit avec la Palestine 49. En e#et, certains parmi les plus anciens manuscrits en minuscule sont originaires du Stoudios. De surcrot, nous savons, qu partir du moment o Thodore devient l'higoumne du monastre de Stoudios, un scriptorium s'y dveloppe et il y a eu, ds le IX sicle un centre de

C. Mango, "Greek culture in Palestine...", pp. 153-155; S. H. Gri>th, "What has Constantinople to do with Jerusalem? Palestine in the Ninth Century: Byzantine Orthodoxy in the World of Islam", Byzantium in the Ninth Century: Dead or Alive? Papers from the Thirtieth Spring Symposium of Byzantine Studies, Birmingham, March 1996, d. L. Brubaker, Ashgate 1998, p. 183.
48 49

B. Flusin, "La production byzantine des livres...", pp. 347-348.

23

copie pour les textes religieux50. Mme sil est douteux que Platon, Thodore et leurs compagnons aient t l'origine de la nouvelle criture 51, la concidence est tonnante, surtout la lumire de lhypothse des in$uences arabes sur la renaissance byzantine. Une exemple similaire de lin$uence des cercles stoudites sur la vie intellectuelle de Constantinople de lpoque concerne lutilisation de la logique aristotlicienne dans les polmiques autour des images. Paul Alexander attire l'attention sur le fait que l'argumentation aristotlicienne na commenc tre utilise dans la thorie iconophile qu'aprs 810-814, d'abord dans le cercle stoudite. Il suppose que ctaient Thodore Stoudite et le patriarche Nicphore qui ont dvelopp la thorie "aristotlicienne" des images 52 . Selon Lemerle, cette hypothse suggre que l'tude de la philosophie sur la base de l'aristotlisme plus ou moins oublie Byzance depuis un certain temps, aurait t alors rintroduite dans l'enseignement. Il se demande dans quelle mesure la fermentation intellectuelle, le con$it autour du problme de l'image et la ncessit pour les deux partis d'argumenter dans cette polmique furent l'origine de ce retour53. Ce qui est trs intressant, cest que Dimitri Gutas fait une dclaration similaire propos du mouvement de traduction greco-arabe quand il dcrit la faon dont la ncessit des califes de promouvoir leurs propres convictions religieuses dans les dbats thologiques a probablement in$uenc leur recours luvre dAristote, le meilleur manuel dargumentation54. Les dbats religieux taient quelque chose duniversel cette poque-l, que ce soit entre les musulmans et les chrtiens, parmi les musulmans, parmi les diverses branches du christianisme, ou au sein de lorthodoxie byzantine elle-mme. La possibilit que ces dbats ont cr la ncessit dutili50 51 52

B. Flusin, "La production byzantine des livres...", p. 348. B. Flusin, "La production byzantine des livres...", p. 348.

P. Alexander, The Patriarch Nicephorus of Constantinople, Ecclesiastical Policy and Image Worship in the Byzantine Empire, Oxford 1958, p. 205.
53 54

Lemerle, Le premier humanisme byzantin, p. 134. D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 61-69.

24

ser la logique aristotlicienne constitue donc, selon moi, une autre trace intressante des in$uences exerces par les relations entre les Arabes et les Byzantins sur leurs cultures et elle mriterait une analyse plus approfondie. Revenons, cependant, aux Stoudites, aux migrants palestiniens et la minuscule. Est-ce donc possible que les rfugis grecs venant des territoires arabes ont amen la nouvelle criture Byzance? Je ne suis pas capable de rpondre cette question, mais il me semble que nous ne pouvons pas exclure cette hypothse. Ou bien auraient-ils convaincu leurs htes Constantinople des pro+ts quon pouvait tirer de la copie des manuscrits pour les Arabes? Il serait di>cile dimaginer les pieux moines studites copier des manuscrits pour les musulmans, mais nous pourrions peut-tre chercher la rponse parmi les copistes laques de Constantinople? Cest aussi une hypothse quon pourrait dvelopper. Ou bien les immigrants palestiniens auraient-ils appuy Byzance des notices sur lexcellence culturelle des Arabes que les chrtiens byzantins devraient se sentir obligs de dpasser? Cette dernire question appartient dj la deuxime partie de mon mmoire.

25

La rivalit culturelle
La diplomatie comme spectacle
premire vue, on pourrait croire que la splendeur culturelle des Abbassides comme tout ce qui se passait dans le califat tait compltement indi#rent aux Byzantins. Dans les sources byzantines, nous nen avons presque aucune indication. Cependant, comme Paul Magdalino le fait valoir en se basant sur ses expriences avec le douzime sicle 55, la solution nest pas si simple. Il remarque que lon ne peut pas valuer l'impact d'une culture trangre sur la vie intellectuelle byzantine par une simple lecture littrale des commentaires explicites dans les sources byzantines. Il faut reconnatre que le rejet, quil soit exprim par des commentaires dfavorables ou par le silence, peut tre une attitude rhtorique, qui ne fait pas obstacle la rception et peut mme tre utilis pour la camou$er 56. Selon le concept de Gutas de limpact du mouvement de traduction grco-arabe sur la renaissance macdonienne, les Arabes auraient pu dvelopper chez les Byzantins une sorte de complexe d'infriorit et le dsir de rivaliser avec les russites intellectuelles musulmanes, ce qui aurait pu devenir l'une des raisons du renouveau littraire Byzance 57. A+n d'analyser ce concept, il faut dabord prendre en compte le caractre particulier des relations diplomatiques entre Byzance et le califat cette poque-l.

55 56

P. Magdalino, The empire of Manuel I Komnenos, 1143-1180, Cambridge 1993.

P. Magdalino, "The Road to Baghdad in the thought-world of ninth-century Byzantium", Byzantium in the Ninth Century: Dead or Alive? Papers from the Thirtieth Spring Symposium of Byzantine Studies, Birmingham, March 1996, d. L. Brubaker, Ashgate 1998, p. 196.
57

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 184-185.

26

Des changes d'ambassadeurs entre Byzance et le monde arabe taient intenses et rguliers en IX et ils taient destins souvent l'change ou le rachat des prisonniers de guerre58. Les ambassades entre Byzance et le monde arabe nont pas servi aux deux parties seulement pour rgler des questions pratiques. Les sources des toutes les deux cts dcrivent toute mission diplomatique majeure comme une occasion pour dmontrer la supriorit de sa civilisation, do une dlibre pompe exerce par les ambassadeurs et leurs htes, dont nous avons de nombreux exemples. La chronique de Thophane Continu dcrit exhaustivement l'e#et produit vers 830 sur la cour du calife par un envoy byzantin, Jean le Grammairien, un clbre rudit et le futur patriarche (836-843)59. Lempereur Thophile non seulement lui avait donn de prcieux cadeaux o#rir au calife en son nom, mais il lui a fourni galement les ressources +nancires, de l'argent et des objets prcieux, ncessaires pour impressionner la cour arabe ( , )60. Le calife a rciproqu les dons de Thophile en o#rant Jean des cadeaux aussi prcieux et en+n il la envoy en retour Constantinople avec tous les honneurs61. Selon la Vie slave du Saint Constantin/Cyril, le futur aptre des Slaves a t envoy, l'ge de vingt-quatre ans, sur une ambassade aux Sarrasins, quils lui o#raient ... toutes sortes de richesses, des maisons faites d'or, d'argent, de pierres prcieuses et de per-

H. Ahrweiler, "Sur la carrire de Photios avant son patriarcat", Byzantinische Zeitschrift, 1965, vol. 58, p. 349; J. Shepard, "Byzantine Relations with the Outside World in the Ninth Century : an Introduction", Byzantium in the Ninth Century: Dead or Alive? Papers from the Thirtieth Spring Symposium of Byzantine Studies, Birmingham, March 1996, d. L. Brubaker, Ashgate 1998, p. 169; Benjamin Jokisch estime quil y avait douze ambassades pendant la priode entre 805 et 946.B. Jokisch, The Islamic Imperial Law, Berlin 2007, p. 325.
58 59 60 61

Theophanes Continuatus, d. Weber, p. 96. Ibidem.

Voir : N. C. Koutrakou, "Highlights in Arab-Byzantine Cultural Relations (IXth - XIth centuries A.D.): An Approach through Diplomacy", Cultural relations between Byzantium and the Arabs, d. Y.Y.Al-Hijji et V. Christides, Athens 2007, pp. 96-98.

27

les62 pour le convaincre de sa supriorit et la grce de dieu. Lon Choirosphaktes (d. 921), fonctionnaire byzantin, savant et un crivain minent, est all une ambassade Bagdad entre 905 et 907, do lui aussi, il est retourn avec des cadeaux prcieux o#erts par le calife, mais il vante galement ses propres mrites dans une lettre l'empereur pour avoir impressionn ses htes Bagdad63 . Nous disposons des relations similaires de la part des Arabes. En 917, deux missaires byzantins sont venus de Bagdad. A+n de les impressionner, le vizir Ibn al-Furt a vtus les soldats de tuniques de brocart bonnets pointus, galement de brocart et leur a ordonn de rester en ligne stendant depuis le palais d'htes jusqu la Maison des Vizirs, et il a ordonn ses ilmn de faire de mme derrire la porte du palais. l'intrieur, le vizir les attendait dans une magni+que salle avec un plafond dor et les murs dcors de rideaux qui ressemblait un tapis. Le vizir tait assis sur un tapixs de prire splendide avec un haut trne derrire lui. Il y avait des eunuques autour, tandis que la salle de la cour tait remplie de commandants militaires et de personnalits importantes64. 30.000 dinars ont t dpenss pour cet ameublement, tapis et tissus pour l'occasion. Selon une tradition transmise dans la famille royale, les dputs devaient attendre deux mois Tikrit sur le Tigre, a+n que que les palais et la dmonstration soient prpars pour eux. Un autre exemple de rception des ambassadeurs byzantins Bagdad est fourni par Hill al-bi (d.1056), un historien de l'administration et de la cour abbasside65. Il poursuit une longue description des magni+ques dcorations qui ont t mises en place pour orner le palais avant lentre des ambassadeurs byzantins. Ensuite, il dcrit le tour des palais qui a t
62 63

Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, trad. et comm. F. Dvornik, Prague 1933, pp. 354-355.

P. Magdalino, "The Road to Baghdad...", p. 205; G. Kolias, Lon Cheorosphacts, magistre, proconsul et patrice, Athens 1939, 91.113, 97# H. Kennedy, When Baghdad Ruled the Muslim World: The Rise and Fall of Islam's Greatest Dynasty, Cambridge 2005, pp. 150-152; Ibn Miskawayh, Tarib al-umam, d. H. F. Amendroz, London 1920-21, pp. 53-5.
64 65

H. Kennedy, "When Baghdad...", p. 153-155; al-Hat b al-Bad, Tar Badd, d. M. A. At, Beirut 1997, i, pp. 117-120.

28

prpar pour les invits,. Ce tour comprenait entre autres une curie magni+que, un zoo avec des lphants et dautres animaux, un parc avec un lac arti+ciel, un autre parc avec des clbres arbres en argent aux feuilles en or, des oiseaux arti+ciels chantants, et bien d'autres choses, avant de parvenir au palais du calife. En 956, l'ambassade byzantine aurait apport au calife fatimide al-Muizz (rgne : 953-975) des cadeaux prcieux, dont la description occupe plusieurs lignes. Parmi ces cadeaux, il y avait des vases en or et en argent, incrusts de bijoux, des broderies, de la soie, du nard et and other precious articles of theirs 66 . Nike Koutrakou remarque quil est possible que ce soit en fait une histoire de propagande, puisque sa source tait un pangyrique du calife fatimide. Quoi quil en soit, comme nous l'avons vu, ce rcit n'est pas le seul de ce genre. Il est intressant quun nombre impressionnant de ces ambassadeurs, des intellectuels (Jean le Grammaire, Constantin-Cyrille, Lon Choirosphaktes, mais aussi Photius - qui na pas encore t discut, ou bien ibn ahrm - mentionn dj dans la partie prcdente). Notonsnous galement que les dons qui ont t changs ntaient pas limites aux articles de luxe des manuscrits grecs ont t galement dsirs, comme nous l'avons vu au dbut de mon mmoire propos dAndalousie. Les MSS. de Dioscoride et Orosius n'taient pas, cependant, les seuls manuscrits qui ont t envoys l'Andalousie au milieu du X sicle. Calife al-akam II (rgne : 961-976), +ls de Abd al-Raman III, a envoy l'empereur byzantin une requte des uvres philosophiques. De la mme faon, Said al-Andalusi signale un change de cadeaux entre al-Mamn et l'empereur byzantin, la suite duquel le calife aurait reu des ouvrages de Platon, Aristote, Hippocrate, Galien, Euclide et Ptolme 67. Tout cela nous amne la question sur l'lment intellectuel de ces relations.

N. C. Koutrakou, "Highlights in Arab-Byzantine Cultural Relations..."; S. M. Stern, "An Embassy of the Byzantine empereur to the Fatimid Caliph Al-Muizz", Byzantion, 1950, vol. 20.
66 67

M.-G. Balty-Guesdon, "Le Bayt al-ikma...", p. 134; Said al-Andalusi, d. Beyrouth, 1912, p. 48.

29

Les d%s intellectuels


Pour la plupart de ces rcits sur les ambassades changes entre les dirigeants (pas de simples pourparlers mens dans la rgion frontalire concernant l'change des prisonniers de guerre), nous observons un phnomne intressant, cest--dire des polmiques religieuses et scienti+ques qui les accompagnaient souvent. Benjamin Jokisch a fait une liste dexemples de la ct arabe, mais elle ne me semble pas exhaustive. Parmi les exemples il nous donne: Shab (mort en 721 ou aprs) 68 et Mabad al-uhan (mort en 703)69 - qui auraient t envoys Byzance comme ambassadeurs dj au dbut du VIII sicle; Al-Wasil Dimaq, qui se serait disput la court de Lon III avec des thologiens chrtiens; Umar b. Abdalazz, qui aurait correspondu avec le mme empereur byzantin sur les di#rences entre l'islam et le christianisme; Muammad b. al-Lay, secrtaire de Hrun al-Rad, qui aurait envoy une lettre Constantin VI prsentant et dfendant lIslam; Ab Firas (X sicle), un clbre pote arabe, qui aurait parl avec lempereur Phocas de la thologie et des vertus des Arabes et des Grecs quand il tait emprisonn Constantinople 70. Dans les sources arabes, nous avons au moins un cas dun ambassadeur byzantin qui a t apprci pour son savoir ou pour son intelligence, savoir un certain Ioannes Antypatos Patrikios Musdaxos, un moine qui a t reu Damas par Ibn Tu al-Idi qui tait d'une grande intelligence et qui possdait une connaissance profonde de l'histoire des Grecs (yunaniyyin) et des Rums et de leurs contemporains parmi les philosophes et il avait

68 69

G.H.A. Juynboll, "SH ab ", Encyclopaedia of Islam, Second Edition, d. P. Bearman, Brill 2011, vol. IX, p. 162.

J. van Ess, "Mabadb. Abd Allh b. Ukaym al-Juhan ", Encyclopaedia of Islam, Second Edition, d. P. Bearman et. al., Brill 2011, vol. V, p. 935. B. Jokisch, The Islamic Imperial law, pp. 333-4; N. Adontz et M. Canard, "Quelques noms de personnages byzantins dans une pice de pote Arabe Ab Firs (Xe sicle)", Byzantion, 1936, vol. 11, passim.
70

mme une connaissance de leurs ides philosophiques 71. De la mme faon, le rcit sur lambassade byzantine au calife fatimide al-Muizz (mentionn ci-dessus) contient une sorte de dbat entre l'envoy et le calife lui-mme que ce dernier a remport 72. Selon une histoire enregistre par Ibn al-Faqh al-Haman autour de 903, Umara b. Hamza, secrtaire du calife al-Manr (r. 754-775), fut envoy comme ambassadeur Constantinople sous le rgne de Constantin V (r. 741-75), o il a vu l'empereur change copper into silver and gold by means of a dry powder ( = al-iksr = elixir)73. L'auteur suggre qu'il a t prcisment cette venement qui a conduit al-Manr s'intresser l'alchimie. Nous voyons que, dans ce cas, un seul petit soupon de la suprmatie byzantine a t prsent comme tant su>sant pour le calife arabe s'intresser une des domaine de la science. Lon trouve des relations similaires dans les sources byzantines. En dcrivant l'ambassade de Jean le Grammairien (mentionne ci-dessus), Thophane Continu commence par souligner ses excellentes qualits en politique et surtout sa capacit dans les dbats74. Jean a fait bonne +gure chez les Arabes, grce sa sagesse et son intelligence. Il est devenu un familier du calife qui le considrait comme son compagnon. Toujours selon Thophane Continu, un tudiant de Lon le Mathmatique (dont je parlerai plus loin), qui avait t pris comme esclave par les Arabes, est all la cour du calife, o il a pris part une dispute philosophique et mathmatique o il a impressionn tout le monde avec sa connaissance des savants arabes . La vie slave de Cons-

T. Mansouri, "Prsence byzantine en terre d'islam (VIIe-XIe siecle): sources d'informations et moyens de propagande", Orient et Occident du IX au XV siecle: actes du colloque d'Amiens, 8-10 octobre 1988, Paris 1988, p. 249; AlMasdi, al-Tanbh wal-irf, d. de Goeje, Leyden, 1894, p. 165
71

Pour la bibliographie voire S. M. Stern, An Embassy of the Byzantine empereur to the Fatimid Caliph Al-Muizz, Byzantion XX, 1950
72

M. Mavroudi, A Byzantine Book on Dream Interpretation: The Oneirocriticon of Achmet and Its Arabic Sources, Leiden 2002. p. 329; D. Gutas, Greek Thought, Arabic Culture, pp. 115-16; Ibn al-Faqh al-Hamadhn, Kitb al-buldn, d. de Goeje, Leiden 1967.
73 74

Theophanus Continuatus, d. Bekker, p. 96.

31

tantin/Saint Cyrille nous fourni une des plus pittoresques relations de ce type. En e#et, quand le saint a t envoy l'ambassade a+n de contrer les "blasphmes" contre la doctrine de la Trinit, puisque les Arabes disaient que: Comment vous, chrtiens, qui croyez en un seul dieu, le coupez vous en trois (parties), en disant qu'il est Pre, Fils et Esprit? Si vous pouvez expliquer cela de faon claire, envoyez des hommes qui puissent discuter ce sujet et nous convaincre75 . Lorsqu'il tait dans leur pays, les Agarens, gens sages et verss dans les lettres, connaissant la gomtrie et les autres disciplines ont soumis le philosophe une srie de questions, auxquelles il a rpondu aisment en soulignant que lEmpire Byzantin tait la source de tous les arts et toutes les sciences dans lesquelles ses interlocuteurs se prenaient pour des experts76. Photius et Leon Choirosphaktes ne font pas aucune mention dans ses relations des ambassades Bagdad de ce sorte de polmique philosophique, mais il est intressant de noter queux-mme taient des rudits, comme la plupart des ambassadeurs byzantins au califat cette priode-l. En e#et, les capacits intellectuelles semblent tre trs importantes lors du choix des ambassadeurs et comme l'indique explicitement "Peri Presben", un petit manuel de diplomatie byzantine, crit au X sicle, lambassadeur byzantin doit tre une personne de probit, de pit et d'rudition"77. Il semble que le rle intellectuel, religieux et culturel des ambassades a t pour les Byzantins aussi important que celui de rgler les questions politiques courantes. Nanmoins, il ne faut pas oublier que ces dernires ntaient pas si attrayantes pour les historiographes qui voulaient probablement crire sur les ambassades plutt comme des occasions de dmontrer la supriorit de sa propre civilisation.

75 76

Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, trad. F. Dvornik 1933, pp. 354-355

P. Magdalino, "The Road to Baghdad...", p. 202; Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, trad. Dvornik 1933, pp. 85-111 (commentary), 354-8 (text in translation) Proemium ad Excerpta de Legationibus, Patrologia Graeca, d. J.-P. Migne, vol. 113, cols. 637; cf. N. C. Koutrakou, "Highlights in Arab-Byzantine Cultural Relations....", p. 95.
77

32

En e#et, beaucoup de ces histoires, la fois arabes et byzantines, ressemblent des rcits lgendaires, mme si nous en avons des lments qui semblent avoir un certain degr d'authenticit - comme les arguments contre la Trinit (combattus par Constantine), qui ont t vraiment l'un des principaux arguments des thologiens musulmans contre le christianisme. La question du caractre lgendaire de ces histoires a encore besoin d'une analyse plus approfondie. Nanmoins, mme si certaines de ces relations ne nous communique pas la vrit sur ce qui s'est pass lors des particulires ambassades, l'abondance de ces histoires nous dit beaucoup sur les auteurs eux-mmes et les socits dans lesquelles ils vivaient. Pour mieux comprendre ces histoires, il faut examiner leur position dans les a#aires intrieures du monde arabe et Byzance de lpoque.

33

Le philhellnisme comme antibyzanisme


Comme on le voit, toutes les deux parties tenaient traiter les ambassades comme un moyen de dmontrer leur splendeur et surtout la supriorit religieuse ou (ce qui est plus important pour nous) intellectuelle sur l'ennemi. mon avis, cette propension exposer la primaut culturelle ne vise que partiellement sur l'ennemi dans la lointaine capitale de Constantinople/Bagdad. En fait, ces comportements auraient pu faire partie de la politique intrieure des califes plutt que de celle extrieure. Dans le cas de mouvement de traduction grco-arabe, sa parution devrait tre considre dans le contexte plus large de la politique idologique des Abbassides la +n du VIII et au IX sicle. Gutas montre que la prsentation de Byzance comme le principal ennemi de l'islam a t une des principales motivations qui ont pu taient une des principales raisons pour les califes de sengager dans le mouvement de traduction - ct de lide de soin et entretien de savoir comme une des responsabilits historiques de la dynastie au pouvoir (une idologie hrite partir des Sassanides78) ou la promotion de mutazilisme au VIII sicle79. En fait, les guerres avec Byzance taient considres comme l'une des principales obligations du calife en tant que leader de la communaut musulmane, ainsi que l'organisation des plerinages la Mecque 80. Calife al-Mamn, grand mcne du mouvement de traduction, tenait particulirement se prsenter comme dfenseur de lislam, comme on peut le voir dans sa cration de mina, une sorte d'inquisition destine assurer un soutien universel pour linterprtation mutalizite de lislam. Les tentatives similaires de se prsenter comme le champion de l'Islam ont entran une politique agressive contre les Byzantins.

78 79 80

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 35-53. D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 95-105.

H. Ycesoy, Mesianic Beliefs & Imperial Politics in Medieval Islam: the Abbsid caliphate in the early ninth century, Columbia 2009, pp. 106-115 (chapitre Missionary Activity and Byzantine Raids).

Mais qu'est-ce que cette propagande hostile aux Byzantins a voir avec lintrt des Abbassides vers la culture grecque? Ne devrait-elle pas tre considre comme hostile aussi? En fait, comme nous le verrons ci-dessous, les sources arabes de cette priode promeuvent une claire distinction entre les Grecs et les Byzantins. Cependant, tout d'abord nous devons prendre en compte un changement important survenu aprs la chute des Omeyyades - le transfert du centre de l'empire musulman vers la Msopotamie. Au temps des Omeyyades, ce centre se trouvait sur le territoire post-byzantin, avec le capitale Damas, une courte distance de la frontire avec Byzance et avec une importante population hellnophone. Dans ces circonstances, la culture grecque tait invitablement lie lennemi - Byzance ne pouvait pas tre traite avec sympathie. Mais quand les Abbassides ont dplac leur capitale Bagdad, ils ont libr la culture grecque du contexte byzantin 81. Dans l'idologie arabe de lpoque, les Byzantins sont prsents comme indignes de l'hritage des anciens Grecs, dont les vritables hritiers et dfenseurs sont les musulmans. Les Byzantins ont tourn le dos la science antique et ils lont interdite. Ctait la faute du christianisme, tandis que les musulmans sen flicitent. Comme l'crit Ibn al-Nadm Philosophy appeared among the Greeks and Romans before the religious code of the Messiah, for whom be peace. When the Byzantines became Christians, they prohibited it. Some of the books were burned, but some they treasured. They, moreover, prevented people from speaking about anything in philosophy which was opposed to the prophetic doctrine82 . Al-Qifi nous raconte une histoire au sujet du calife al-Mamn qui sest mis en qute des manuscrits dAristote. Quand il nen a pas trouv dans son domaine, il a crit lempereur byzantin. L'empereur nen a pas trouv non plus, mais il a t inform par un moine de lexistence dans son palais dune pice secrte, qui avait t verrouille par chaque empereur prcdent au moment de sa prise du pouvoir, en ajoutant de nouvelles chanes83. Comme nous le rappelons, ibn ahrm a racont
81 82 83

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 17-20. Ibn al-Nadm, d. de B. Dodge, p. 579. M.-G. Balty-Guesdon, "Le Bayt al-ikma...", p. 136; al-Qifti, d. de J. Lippert, p. 380.

35

une histoire similaire Ibn al-Nadm - il avait vu Byzance un ancien temple grec abandonn et ferm depuis que les Byzantins sont chrtiens, plein de manuscrits, et seulement la suite des prires incessantes de la part d'ibn ahrm, le btiment a pu tre ouvert pour lui sur une grce spciale de l'empereur. Ce topos a dur longtemps, car Ibn Riwn (vers 988 vers 1061, un mdecin et astrologue gyptien, commentateur de la mdecine grecque antique) et Ibn umay (d.1198/594, un mdecin juif gyptien au service de Saladin) ont crit, tout en dcrivant la transmission de la mdecine aux Arabes, que les chrtiens avaient considr comme une faute d'tudier les questions intellectuelles, ce qui est la raison de la ngligence de la science jusqu' l'arrive de les musulmans 84. Le message est clair: les Byzantins ngligent l'une de ses plus grands richesses - la littrature grecque. Depuis que les empereurs ont adopt le christianisme, leur attitude envers la science et la philosophie est devenue hostile. Nanmoins pour maintenir la distinction entre les Byzantins (qui mritent le mpris) et les Grecs (qui mritent l'admiration), les crivains arabes devaient faire une distinction entre les Byzantins (qui taient aprs tout hellnophones) et les anciens Grecs. Ce sont les gnalogies qui semblent tre trs importantes pour les Arabes pour la comprhension du pass des autres nations85. Al-Kindi a dress une gnalogie des anciens Grecs (les Ioniens), qui commence avec leur anctre Yunan, le frre de Qahtan - l'anctre des Arabes. De cette faon, les sciences de la Grce antique pouvaient tre comprises comme presque dorigine arabe et leur adoption nest quune sorte de rapatriement. De mme, al-Masd, historien et gographe arabe du X sicle, a dress la gnalogie des Byzantins, selon laquelle ils sont di#rents des anciens Grecs, car ils ont un pedigree distinct. Les Grecs seraient les descenD. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 90-93; Ibn umay, Treatise to al ad-Dn on the Revival of the Art of Medicine, d. H. Fhndrich, Wiesbaden 1983, pp. 18-19; Ibn Riwn, Al-Kitb an-n% f kay%yyat talm inat a-ibb, K. as-Smarr (ed.), Bagdad 1986: 107-108.
84

M. Di Branco, Storie arabe di Greci e di Romani. La Grecia e Roma nella storiogra%a arabo-islamica medievale, Pise 2009, surtout chapitres "Al-Ynniyyn: i Greci" (pp. 37-56) et "Al-Rm: da Romolo a Costantino" (pp. 107-142).
85

36

dants des Ya+t, tandis que les Byzantins ceux de Sam, donc ils sont fondamentalement di#rents les uns des autres, et le christianisme aggrave encore plus linfriorit des Byzantins qui, cependant, tentent d'imiter les Grecs86. Je pense que ctait la ncessit de maintenir cohrence entre la propagande antibyzantine et le philhellnisme qui a cre le besoin dune distinction entre les Grecs et les Byzantins. En fait, le rcit le plus long et le plus prcoce de ce schme se trouve dans louvrage du propagandiste principal dal-Mamn et ses successeurs mutazilites - al-aiz (mort en 868). Selon lui, les Byzantins prtendaient que les Grecs ntaient quune des tribus byzantines, mais la vrit est que ce sont deux nations distinctes. La religion et la culture des Grecs avait t di#rentes de celles des Byzantins. Les Grecs taient des savants, tandis que les Byzantins ne sont que de simples artisans. Les Byzantins n'ont ni la sagesse, ni lintelligence des Grecs, ils sont tout simplement habiles dans l'artisanat87. Donc, comme nous le voyons, les sources musulmanes tablissent un lien net entre le sentiment anti-byzantin et l'inclination pour l'tude de la littrature grecque. Les attitudes ngatives envers les Byzantins correspondent aux attitudes positives envers les anciens Grecs et leur culture. Les Arabes dans les sources mentionnes ci-dessus considraient clairement leur qute du savoir comme une sorte de rivalit avec les Byzantins. Pouvons-nous supposer quils ont veill le mme dsir de concurrence chez leurs ennemis ? Est-il possible que cest pass par la voie de contacts diplomatiques qui, comme nous l'avons vu, taient considrs par les deux parties comme un moyen de prouver leur suprmatie culturelle? Il serait di>cile de le prouver, mais les allusions prsentes dans certaines sources nous laissent croire que tel pouvait tre le cas.

M. Di Branco, Storie arabe di Greci e di Romani..., pp. 47-51; D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 89; al-Masd, Mur al-ahab, d. Ch Barbier de Meynard et A. Pavet de Courteille (rev. par Ch. Pellat), Beyrouth 1962-97, 664.
86

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture, pp. 86-88; Al-ahiz, "al-Radd al al-Nar", dans: Rasil al-i, d. A. M. Hrn, Le Caire 1979, vol. 3., 314-315.
87

37

Les actifs culturels de Byzance


Dans les sources byzantines, nous ne trouvons pratiquement aucune analogie directe de la politique culturelle antibyzantine des Abbassides, mme pas une ombre de cette campagne de dnigrement qui abonde dans les sources musulmanes. Le seul exemple explicite (mais tardif), c'est quand Michel Psellos se plaint de labandon par ses compatriotes de la tradition culturelle de lAntiquit, en particulier des lettres et des sciences, en l'opposant l'panouissement de la philosophie et des sciences chez leurs voisins de l'Est, surtout les Arabes. Comme il le dit de manire pittoresque: Les Grecs sont devenus barbares tandis que les barbares sont devenus Grecs ( , ) 88. En plus, dans le texte d'al-ahiz (mentionn ci-dessus) nous trouvons quelques manifestations de la +ert infonde des Byzantins de leur culture et du fait quils regardent les autres cultures avec mpris. Ils se seraient vants de leur supriorit et se seraient montrs arrogants envers les Juifs, les Arabes et les Indiens - au point quils prtendaient que nos sages sont des adeptes des leurs, et que nos philosophes ont suivi leur exemple89. De la mme manire ils se seraient attribu eux-mmes les livres des Grecs, l'exception de ceux qui taient trop clbres. Selon moi, ce rcit pourrait re$ter certaines prtentions byzantines la supriorit culturelle sur les Arabes (peut-tre exprimes Bagdad par des envoys de Constantinople), mais ce cas reste quand mme assez vague. Quoi quil en soit, nous devons chercher la rponse ailleurs, pas dans les rcits explicites de sources byzantines. L'histoire de Lon le Mathmaticien (c.790 - aprs 869, connu aussi comme philosophe) pourrait clairer cette question. Lon tait un philosophe clbre et logicien byzantin ainsi que cousin du patriarche de Constantinople, Jean le Grammairien - menK. N. Sathas, Bibliotheca graeca medii aevii, t. IV, Paris-Venice 1874, p. XLVII-XLVIII; N. C. Koutrakou, "Highlights in Arab-Byzantine Cultural Relations...", pp. 85-86.
88 89

Al-ahiz, "al-Radd al al-Nar", dans: Rasil al-i, d. A. M. Hrn, Cairo 1979, vol. 3., 314-315.

tionn ci-dessus. Dans sa jeunesse, il a fait des tudes Constantinople, mais il aurait poursuivi ses tudes Andros, o il aurait obtenu des manuscrits rares et aurait appris les mathmatiques dun vieux moine. En 840 il fut nomm archevque de Thessalonique par Thophile empereur, mais a perdu sa position avec la +n de l'iconoclasme en 843. Il tait rput pour ses connaissances transversales qui englobaient plusieurs domaines : la philosophie, les mathmatiques, la mdecine, la littrature, la philologie, l'astrologie. Cependant, presque tous les crits de Lon ont t perdus. Ce qui nous intresse ici cest l'histoire de ses contacts avec le calife abbasside. Le rcit va comme ceci: un jour, un de ses lves a t captur par les Arabes pendants les combats en Asie Mineure. Le calife a t inform que le prisonnier tait tait dou en mathmatiques et l'a invit une runion au cours de laquelle l'lve de Lon a impressionn le calife par ses connaissances. Quand le prisonnier a annonc que son matre tait un savant encore plus remarquable, le calife a voulu apporter un tel gnie pour soi. Ensuite, le calife a envoy une lettre Lon et il lui a promis de riches cadeaux, mais celui-ci a dcid de donner la lettre l'empereur Thophile. Ce ntait qu ce moment-l, que lempereur a appris l'existence de Lon et de son talent. Il la arrt Constantinople craignant que la science byzantine ne passe aux rivaux de l'Empire et il la fait matre d'une cole quil a fonde. Cependant les sources ne sont pas daccords sur les dtails de cette histoire. Nous avons deux tradition di#rentes de cette histoire, dont la premire appartient au chroniques du IX sicle et la seconde Thophane Continu. Dans la version des chroniques (Pseudo-Symon90, Georges le Moine continu 90, Lon Grammatikos 91) le calife al-Mutaim (833-842) est en train dassiger ville byzantine Amorion. La rsistance est froce et le calife pense quitter la ville. Un lve de Lon Philosophe le lui
Theophanus Continuatus, Ioannes Cameniata, Symeon Magister, Georgius Monachus, d. E. Bekker, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae, vol. 45, Bonn 1837, pp. 638-640 et 805-806.
90

Leo Grammaticus Chronographia et Eusthatius De Capta Thessalonica, d. E. Weber, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae, vol. 31, Bonn 1842, pp. 224-225.
91

39

dconseille cause de la chute imminente et +nalement, le calife conquiert la ville grce une trahison. Ensuite, le calife interroge son informateur comment il a pu prvoir la trahison et d'o vient sa science. Le Byzantin explique qu'il est un lve de Lon et celui-ci est un matre encore plus quali+. Le calife, stupfait, crit Lon pour linviter. Lon, toutefois, porte la lettre l'empereur Thophile, qui apprend ainsi quel savant homme est ce Leon, il le convoque au Palais, l'installe dans Magnaure et le charge d'instruire les jeunes. Dans la version de Thophane Continu92 llve nest pas une sorte de tratre, mais il est un prisonnier de guerre, captur par les Arabes. Le calife ce nest pas al-Mutaim (833-842), mais al-Mamn (813-833) qui sintresse fortement aux sciences hellniques, particulirement la gomtrie. Dans cette version, aprs la premire dfaite, le calife envoie une autre lettre Lon demandant les solutions de quelques problmes gomtriques et astrologiques di>ciles. Lon les a rsolus . Le calife prie donc Thophile de laisser Lon partir. al-Mamn o#re 2 mille livres d'or et une paix perptuelle Thophile, si seulement il pouvait emprunter brivement les services de Lo. Cependant lempereur refuse, a+n de ne pas livrer aux trangers ce savoir qui fait partout la gloire des Grecs. L'empereur fait Lon mtropolite de Thessalonique, un poste que Lon a occup de 840 843. Dimitri Gutas nie toute cette histoire 93. Pour lui, ce nest quun conte de fes. Selon Gutas, le calife al-Mamn, ayant dans sa cour Muammad al-Hwrizm, le fondateur de l'algbre classique, avec de nombreux autres scienti+ques brillants, ne pouvait avoir pro+t beaucoup de Lon, qui aurait lui-mme appris la mathmatique sur une le dAndros. Je ne suis pas sr que Dimitri Gutas ait raison. Leo tait trs instruit ce que nous pouvons voir de ses confrences. Sa bibliothque peut tre au moins partiellement reconstitue, elle comprenait, entre autres, des

Theophanus Continuatus, Ioannes Cameniata, Symeon Magister, Georgius Monachus, d. E. Weber, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae, vol. 45, Bonn 1838, pp. 95-99.
92 93

D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture..., p. 180.

40

uvres d'Archimde, d'Euclide, de Platon, de Paul d'Alexandrie et de Thon d'Alexandrie 94. En outre, mme si Lo avait t un scienti+que mdiocre en comparaison avec les mathmaticiens Bagdad, le calife naurait pas t en mesure de le savoir. Quoi quil en soit, il n'est pas si important pour moi de dterminer la vracit de cette histoire, mais plutt de poser une question: pourquoi a-t-elle t crite ? Mais si Lon na jamais reu de lettres de la part du calife et cette histoire a t invente par les Byzantins, quel en serait alors le but? Une interprtation fascinante de cette histoire a t donn par Paul Magdalino95. Il constate que Thophane Continu a transform un vnement prosaque en une histoire spectaculaire qui frappe lorgueil de ses compatriotes96. Il a amlior tous les dtails - il a chang le calife en al-Mamn, clbre pour ses intrts scienti+ques; il a transform l'lve de Lon d'un rengat, un astrologue, et probablement un tratre, en un captif innocent ; il a dplac l'accent de la science suspecte, l'astronomie applique, une science impeccable : les mathmatiques pures; il a construit une confrontation dramatique dans laquelle l'esclave humble chrtien, dont la sagesse est profonde et vraie, confond le souverain in+dle et ses philosophes qui sont pompeux mais peu instruits 97. Selon Magdalino, lobjectif de de cette transformation est de faire de Lon, ou plutt de son rudition, un actif national98. Ce type des actifs dont parle Paul Magdalino, sont plus explicitement dcrits par Constantin Porphyrognte 99. Selon ce texte, ces actifs taient confrs aux Byzantins en protection, par Dieu lui-mme. Parmi eux on trouve les costumes impriaux et les couronnes (

94 95 96 97 98 99

P. Lemerle, Le premier humanisme byzantin..., pp. 169-171. P. Magdalino, "The Road to Baghdad...", p. 198-201. P. Magdalino, "The Road to Baghdad...", p. 198. Ibidem. P. Magdalino, "The Road to Baghdad...", p. 205. Constantine Porphyrogenitus, De administrando imperio, d. et tr. G. Moravcsik et R. J. H. Jenkins, chapitre 13, 66-70.

41

, ligne 28) que Dieu a ordonn Constantin le Grand de les protger dans Hagia Sophia, ainsi que des princesses royales qui ne peuvent pas tre confondus avec les nations in+dles et sans honneur ( , ligne 105), car tout mariage de la famille impriale avec les trangers est interdit. De la mme manire le feu grec, doit tre construit par les chrtiens en terre chrtienne et il ne peut pas tre envoy ou enseign un autre pays que ce soit ( , , lignes 73-83). Ce qui est intressant, cest que lon peut trouver d'autres indices de ce type de perspective sur certaines choses des actifs byzantins. Tout en dcrivant l'ambassade de Jean le Grammairien, la chronique de Thophane Continu nous dit que lempereur Thophile a fourni son envoy de prcieux cadeaux donner au calife en son nom, entre autres celles pour lesquelles l'empire des romains est clbre100. L'ambassade byzantine au calife fatimide al-Muizz en 956 AD (dj mentionne) aurait apport des cadeaux prcieux qui comprenaient entre autres "he brought ( the Byzantine envoy) with him many presents, vessels of gold and silver inlaid with jewels, embroidery, silk, nard and other precious articles of theirs101. Il est intressant de noter que cette description se termine avec une note similaire objets prcieux qui sont leurs que la chronique de Thophane Continu utilise propos des cadeaux de Jean le Grammairien: parmi ceux pour lesquels l'Empire des Romains est admir. C'est vraiment intressant de voir cette attitude exprime explicitement par les sources. Il semble que ces sources rvleraient une sorte dun ensemble datouts, grce auxquels Byzance tait clbre et grce auxquels il voulait tre clbre.

Theophanes Continuatus, d. E. Bekker, 1838, p. 96; N. C. Koutrakou, "Highlights in Arab-Byzantine Cultural Relations...", pp. 96-98.
100 101

N. C. Koutrakou, "Highlights in Arab-Byzantine Cultural Relations...", p. 92.

42

Dans cette lumire, je pense que lhistoire de Lon peut tre interprte selon l'hypothse d'une rivalit culturelle entre les Arabes et les Byzantins. Dans cette perspective, lon peut imaginer que ce texte a t crit par un auteur byzantin a+n de souligner l'cart entre les sciences arabe et byzantine. Lauteur semble se proccuper du fait que des intellectuels dans l'empire byzantin vivaient dans loubli, alors que dans le califat, ils pourraient tre apprcis avec l'estime mrite. Ce rcit me semble un message aux Byzantins qui les exhorte ne pas laisser la suprmatie des musulmans dans la matire qui appartient leur propre patrimoine national. On peut aussi penser que cette histoire est un cho des califes tentant de capter intentionnellement les intellectuels byzantins (ou peut-tre juste les services des copistes avec leurs manuscrits et leur minuscule). Dans ce cas, ce serait un exemple clair et simple pour le schme dont jai parl dans le premier chapitre. Mais mon avis, linterprtation plus probable est que cette histoire na pas beaucoup voir avec la vrit. Je pense que cette histoire constitue plutt un message fabriqu par et pour les Byzantins, qui les pousse devenir plus +ers de leur culture, la protger. La suprmatie culturelle serait l'un de leurs tches, que les Arabes mettraient en danger. Dans ce cas, on pourrait peut-tre connecter cette interprtation avec deux autres histoires propos de Lon. La premire concerne un systme de balises (un tlgraphe optique) qui stendait travers l'Asie Mineure de Tarse Constantinople et donnait un avertissement immdiat des raids arabes et servait pour la communication diplomatique. Lon a aussi invent plusieurs automates, tels que les arbres avec des oiseaux en mouvement, des lions rugissants, et un trne imprial en lvitation, que Liutprand de Crmone a vu un sicle plus tard lors de sa visite Constantinople. Ce sont des actes que les sources admirent. Il est intressant que, dans le premier cas, s'agit de luttes byzantines avec les Arabes et dans le second - des manires d'a>cher la grandeur de l'empire aux trangers. Il me semble donc que l'histoire de contacts de Lon avec le calife qui unit ces deux motifs et, en e#et les sources, en particulier Tho-

43

phane Continu, prsente Lon comme un exemple de ce que les Byzantins doivent faire, a+n de rcuprer leur +ert nationale, endommage par les exploits culturels des Arabes. La question quil faut poser est donc si les empereurs byzantins pouvaient tre tellement intresss dmontrer leur supriorit sur les musulmans quils consacraient des e#orts et des ressources pour lancer des initiatives culturelles spci+quement pour ce but, telles que par exemple la reconstruction du systme universitaire ou une impulsion la copie des livres en minuscule? Comme nous l'avons vu plus haut, la rponse cette question dans le cas des califes serait oui. Les sources littraires, y compris la propagande o>cielle, nous montrent les califes comme des dfenseurs de la philosophie grecque, qui la dfendent de l'oubli dans lequel elle est tombe dans l'Empire byzantin, qui aprs l'adoption du christianisme est devenu indigne de cet hritage. Lon peut considrer cela comme une analogie (dans une certaine mesure) avec Byzance. Noublions pas que - malgr la di#rence de contexte culturel - les descriptions de la splendeur des ambassades, des polmiques et des revendications la suprmatie culturelle, dmontrent que les faons de penser la politique culturelle internationale Bagdad et constantinople n'taient pas trs di#rentes. Pourrions-nous donc imaginer que les empereurs byzantins dans le cadre des relations avec les Arabes et de la volont de s'opposer leur d+ culturel se rappellent les bibliothques de Constantinople et ordonnent dpousseter les uvres greques oublies? Quant aux Byzantins, il est intressant de noter que les initiatives d'enseignement des empereurs au IX sicle taient en quelque sorte lies aux personnages qui taient auparavant alls au califat - avec Jean le Grammaire, Lon, Constantin, Photius. Ils sont extrmement importants dans lhistoire intellectuelle de Byzance et certains byzantinistes font de nombreuses tudes approfondies sur leur rle dans le lancement de la Renaissance macdonienne. Est-ce une concidence que tous ces grands intellectuels de lpoque ont t dans le califat ou avaient un lien avec lui? Si quel-

44

que chose pouvait nier qu'il s'agissait simplement d'une concidence, cest avant tout l'histoire de Lon et de la cration de luniversit Constantinople, prsente comme une rponse de lorgueil (un peu irrit et un peu caress) de l'empereur Thophile aux propositions des Arabes concernant Lon. Nous connaissons un cas o l'empereur byzantin, ayant besoin d'un support thorique dans con$it autour des icnes charge Jean le Grammairien de faire une recherche dans les bibliothques de Constantinople, donc je pense que lon pourrait imaginer - dune faon purement thorique - que l'empereur a pu commander une telle recherche pour les besoins de rivalit avec le califat. Il faut aussi rappeler que les empereurs qui ont pris la plus grande part dans les relations avec les Arabes dont je parle dans mon mmoire, taient des iconoclastes. Les sources, qui pourraient exposer explicitement leurs intentions, n'ont pas subsist, parce que l'histoire de Byzance de cette priode a t crite par leurs ennemis iconophiles. Lon peut tre sr que si ces empereurs-l avaient lanc des initiatives de ce type qui montrent la supriorit de l'Empire byzantin sur l'ennemi musulman, il aurait t di>cile pour les iconophiles de prsenter ces actions sous une mauvaise lumire et ils les auraient probablement omises. Ce nest pas tonnant quil ny ait pas de rcits prcis sur de telles initiatives des empereurs. Nous pourrions plutt tre surpris que les sources nous aient conserv deux histoires de l'empereur Thophile (sur Jean et Lon), qui se soucie de la renomme de l'empire l'tranger. Lanalyse de l'hypothse prsente dans le prsent mmoire ncessite, cependant, encore beaucoup de questions et beaucoup de rponses que je vais prsenter en rsum. Maintenant, je voudrais prter attention une autre trace des in$uences potentielles des processus culturels dans le monde arabe sur Byzance.

45

Les in$uences directes


Avant de passer au rsum, je veux considrer encore une trace des influences potentielles des processus culturels dans le monde arabe sur la renaissance byzantine. Dans les deux scnarios que j'ai examin plus haut, il sagit des influences indirectes. Celles-ci constituent des schmas assez compliqus et qui impliquent la prise en compte de nombreux facteurs avant quil puissent ventuellement nous mener prendre en considration les influences arabes sur Byzance. Cependant, je pense que ce sont justement ces influences indirectes qui mritent notre attention. Tout fait ce sont ces processus culturels invisibles qui pourraient se rvler plus important que ceux que nous pouvons voir lil nu. Nanmoins, nous ne devrions pas ngliger les exemples les plus vidents de l'influence directe, mme si lon peut estimer ds le dbut que leur impact a d tre moins important. Photios, rudit et ecclsiastique byzantin (vers 810 - aprs 893), a crit dans le prologue son ouvrage le plus clbre, la Bibliothque, quil a crit lorsquil avait t choisi pour aller sur l'ambassade aux Arabes ( ). ce moment-l, son frre Tarasios lui a demand d'crire des rsums de ces livres qui avaient t lus lorsque Tarasios n'tait pas prsent aux lectures ( , ) et que Tarasios "n'avait pas eu encore lu dans notre audience ( )102. Depuis un certain temps, certains auteurs103 mettent lhypothse que Photios a runi le matriau pour son uvre dans le califat - pendant l'ambassade, et non pas avant de se lancer sur la route. Ces dernires annes, cet argument a t considrablement dvelopp par
W. T. Treadgold, "The Preface of Bibliotheca of Photius (Text, Translation and Commentary)", Dumbarton Oaks Papers, 1977, vol. 31, p. 346.
102

E. Gibbon, History of the Decline and Fall of the Roman Empire, vol. V., London 1788, p. 513; Hemmerdinger. Paul Lemerle s'oppose cette hypothse: Lemerle, Le premier humanisme byzantin..., p. 179.
103

46

Benjamin Jokisch. Selon Jokisch la famille de Photios, comme beaucoup dautres pendant les perscutions contre les iconophiles, est partie en exil au califat et c'est l-bas que Photius a grandi . Selon Jokisch, Photius et son frre sont revenus aprs la cessation des perscutions Constantinople et Photios grce son exprience et ses connaissances du califat a t nomm membre de l'ambassade du Calife. Avant son dpart, le frre de Photius - Tarasios - lui a demand de prendre des notes partir des livres, auxquels les deux avaient eu accs Bagdad, mais qui ntaient plus accessibles Constantinople. Tarasios pourrait se retrouver dans l'Empire byzantin avant son frre, ce qui expliquerait son dsir de rattraper les sances de lecture 104. Jokisch donne encore dautres arguments, mais ils sont plus faibles. Je trouve que le point le plus fort de l'argumentation de Jokisch et de Hemmerdinger concerne la table des matires de la "Bibliothque". Hemmerdinger remarque que lon y trouve des uvres, dont la prsence - explicable Bagdad - dans les bibliothques de Constantinople serait inhabituelle et peu probable. Parmi ces uvres, il y a : des crits nestoriens (Thodore de Mopsueste cod. 177, Diodore de Tarsus - cod. 223, Thodoret de Cyr - cod. 46, 56, 203, 204, 205, 273) et monophysites (Thmistios - cod. 74, Jean Philopon - cod. 21, Conon de Tarse - cod. 23 + 24, Eugne - cod. 23 + 24, tienne Gobar - cod. 232). Les intrts littraires de Photios sont en fait plutt atypiques pour un savant byzantin de lpoque. Plus de la moiti, cest--dire 57 pour cent, du matriel dans la "Bibliothque" est constitue par les uvres laque105. Encore plus remarquable est la familiarit de Photios avec la littrature hrtique. Il n'a pas hsit lire et discuter des crits des ariens, nesto-

104 105

B. Jokisch, The Islamic Imperial Law, p. 369.

W. T. Treadgold, The Nature of the Bibliotheca of Photius, Washington, 1980, p. 99; B. Jokisch, The Islamic Imperial Law, p. 373.

47

riens et monophysites106. Environ un tiers des uvres religieuses mentionnes dans sa Bibliothque appartient des hrtiques ou aux Juifs107. Jokisch numre les uvres qui doivent tre considres comme rares et peu communes, mais qui nanmoins sont mentionnes la fois dans la Bibliotheca et dans les sources arabes : Atius d'Amida, Oribase, Dioscoride Pedanius, Gallien "Sur les coles", Paul d'Egine, Alexandre de Tralles, Nicomaque de Gerasa 108. Il analyse tous ces exemples un par un. Ce qui est particulirement intressant, c'est la convergence des erreurs (par exemple, concernant la datation des ouvrages) entre Photius et les savants arabes 109. Ce n'est pas le seul rudit byzantin, qui selon Jokisch aurait pass une part significative de sa vie au califat. Il estime par exemple que bir b. ayyn, un rudit arabe prolifique du IX dont la biographie est presque inconnue, est la mme personne que Lo le Mathmaticien110. De mme, Jean le Grammairien aurait t en fait la mme personne que Yay alNaw (Jean le Grammairien en arabe), l'auteur d'une encyclopdie mdicale. mon avis largumentation de Jokisch dans ces autres cas n'est pas convaincante, mais le cas de Photius aurait besoin dune analyse plus approfondie. En particulier la question pourquoi une grande partie (la majorit quant aux auteurs profanes) des uvres quil a inclues dans la Bibliothque semble avoir t pratiquement inexistantes Byzance lpoque. Le livre le plus important traduit Byzance de l'arabe en grec tait Oneirocriticon, un manuel d'interprtation des rves. Mais, comme lobserve Maria Mavroudi, lauteur d'une

106 107 108 109 110

W. T. Treadgold, The Nature of the Bibliotheca of Photius, p. 104. B. Jokisch, The Islamic Imperial Law, p. 373. B. Jokisch, The Islamic Imperial Law, p. 375-377. B. Jokisch, The Islamic Imperial Law, p. 372. B. Jokisch, The Islamic Imperial Law, p. 347-353

48

monographie immense sur cette uvre 111, l'Oneirocriticon n'tait qu'un des plusieurs textes arabes scientifiques mis la disposition des lecteurs grecs au cours des IX et X sicles. Un certain nombre de textes grecs sur les sciences empiriques qui ont t crits avant l'an 1000 sont soit des traductions partir des originaux en arabe, soit ils prouvent indirectement des contacts avec la science arabe112. Il est aussi possible que les Byzantins ont connu l'astrologie arabe sans passer par la traduction, travers les uvres de Thophile d'Edesse (ca. 695-785), qui semblent avoir circul dans le monde grcophone aussi tt quen 792 113. Nous avons vu aussi que l'alchimie a jou un certain rle dans les relations arabo-byzantines (rel ou bien imagin par les sources) cest--dire dans l'histoire d'un ambassadeur arabe qui a vu Constantin V effectuer des exprimentations alchimiques en sa prsence. Paul Magdalino donne quelques preuves qui pourraient connecter ces interactions de l'astronomie arabe et byzantine avec les ambassades byzantines au califat114. Comme il l'explique avec tous les dtails thoriques, cette poque-l, les Byzantins ont fait les ajustements leurs tableaux astronomiques, qui sont devenus ncessaires cause des nouveaux observations faites par des astronomes arabes. Lon peut trouver ces changements dans les scolies des manuscrits astronomiques byzantins. Paul Magdalino aperoit, en effet, un afflux de donnes datables de ces rglements faits par les Byzantins, deux priodes : 829-830 et 906-907. Ces dates correspondent prcisment aux ambassades de Jean le Grammairien et de Lon Choirosphaktes. En outre, certaines de ces observations ont t faites Damas, qui tait exactement l'endroit o Jean a t accueilli par al-Mamn., ces corrlations semblent trop fortes pour tre juste une concidence.
M. Mavroudi, A Byzantine Book on Dream Interpretation: The Oneirocriticon of Achmet and Its Arabic Sources, Leiden 2002, passim.
111 112 113 114

M. Mavroudi, The Oneirocriticon, p. 395. M. Mavroudi, The Oneirocriticon, p. 397-398. M. Mavroudi, The Oneirocriticon, p. 207-212.

49

Nous avons galement un rcit explicit qui parle d'un astrologue qui vient Constantinople duquel, mais le texte est assez problmatique. Son auteur est un certain tienne le Philosophe de qui nous ne savons rien et qui peut tre un personnage fictif 115 . En tout cas, quelquun a crit pendant la dernire dcennie du IXe sicle une dfense de l'astrologie dans laquelle il se prsente comme tienne et prtend tre retourn Byzance du califat, o il tait un grand astrologue. Constantinople, il a trouv l'astrologie nglige sur le point de s'teindre et il sest mis la faire revivre, en partie en modifiant les tables de calcul, que les Byzantins utilisaient. Ce rcit voque probablement les ajustements que jai mentionns cidessus, mais il est clair que cest aussi un cas intressant dun savant byzantin qui se plaint de labandon de la science Byzance (dans ce cas-l, de lastrologie/astronomie) tandis quelle fleurit au califat. Finalement, Paul Magdalino fait une distinction entre cinq savants byzantins qui se sont rendus Bagdad. Trois d'entre eux taient lis les uns aux autres - Lon le Mathmaticien, Jean le Grammairien et Leo Choirosphaktes. Jean le Grammairien tait loncle du premier Lon, et Choirosphaktes a crit une pitaphe de Lon, de laquelle nous savons quil tait son admirateur et peut-tre son lve. Ils taient en quelque sorte lis avec les sciences occultes ou l'astrologie et, en mme temps, avec liconoclasme. D'autre part, Photius et Cyrille/ Constantin ont t iconophiles froces et tout en tant des grands savants, n'avaient rien voir avec une science pratique quelconque. En mme temps, dans les rcits de leurs voyages Bagdad, nous trouvons beaucoup moins dallusions au sujet de leurs interactions avec les Arabes. Comme lnonce Paul Magdalino - dans la future historiographie byzantine, comme

Pour la bibliographie: P. Magdalino, "The Road to Baghdad...", pp. 210-212; cf. D. Gutas, Greek Thought, Arabic culture..., p. 180.
115

50

dans Thophane Continu, "la route de Bagdad est devenue inextricablement lie, dans la vie intellectuelle byzantine, avec l'astrologie et l'iconoclasme"116 . Lastrologie, la divination et les sciences occultes apparaissent donc comme une branche de la connaissance implique dans de nombreux aspects des processus culturels que j'ai dcrits dans mon mmoire. Deux sources indpendantes - l'une de Byzance, l' autre du califat abbasside - les envisagent comme quelque chose dont leurs empires doivent prendre soin. En outre, ce sont seulement des textes astrologiques et occultes qui brisent la frontire et entrent Byzance du monde arabe. Sans compter que les intellectuels byzantins dont les liens avec le califat ont t dcrit par les sources le plus profondment, s'occupaient exactement de ce genre de connaissances. Pour rsumer, je peux dire qu'il est vident que si nous voulions approfondir ltude de la question des influences arabes sur la culture byzantine de cette priode, il faudrait se pencher sur les tables astronomiques.

116

P. Magdalino, "The Road to Baghdad...", pp. 207-213.

51

Conclusions
Nous avons donc deux scnarios possibles des in$uences des processus culturels dans le monde arabe sur la renaissance byzantine au IX sicle. Tout d'abord, le mouvement de traduction grco-arabe Bagdad, qui avait toujours besoin de textes grecs, commence au fur et mesure tre associ aux grandes sommes d'argent. Des grandes incitations sont apparus pour les chercheurs byzantins ou les copistes pour aller au califat ou pour vendre tout simplement des manuscrits aux Arabes. Nous avons vu, combien les califes dsiraient ces manuscrits grecs et combien les savants arabes en avaient besoin. Nous avons vu galement que, dans une mesure non ngligeable, ils associaient la source de ces uvres avec Byzance. Comment peut-on baucher le scnario des interactions? Tout d'abord, les savants impliqus dans le mouvement de traduction grco-arabe auraient t la recherche de manuscrits dans les monastres grecs ou peut-tre mme Byzance. Cela aurait pu inciter les moines palestiniens copier des manuscrits une plus grande chelle qu'auparavant - ou peut-tre mme les faire traduire en arabe (puisque nous les voyons la +n du IX sicle en passant l'arabe dans leurs propres crits 117). Ensuite, les nouvelles des prospectives des bn+ces auraient pu atteindre Constantinople. Cela aurait pu arriver avec les fugitifs fuyant le califat, instable au dbut du IX sicle, qui auraient donn lincitation au processus de copie des manuscrits Byzance. En e#et, cest prcisment ce moment-l que la minuscule devient trs populaire Constantinople et qua eu lieu le processus de transcription de nombreux livres en nouvelle criture, qui a englob de nombreuses uvres profanes, scienti+ques et philosophiques - ces ouvrages navaient pas t touchs par les copistes byzantines dans la prcdente priode. Cependant, cette ide pose de nombreuses di>cults. Mme si elle semble logique et probable premire vue, les sources ne nous donnent pas une preuve de ce genre d'interactions

117

S. H. Gri>th, "Greek into Arabic...", passim.

commerciales, qui auraient li les Byzantins et les amateurs de livres du califat. Il y a plusieurs points qui doivent tre dvelopps et qui ont besoin dune analyse plus approfondie. Il faudrait essayer dexpliquer, travers le travail codicologique, les similitudes entre les listes d'ouvrages traduits Bagdad et copis Constantinople ou en Palestine. Il serait galement utile dobserver le dveloppement des tudes complexes sur les origines de la minuscule. Il faut essayer destimer s'il y a une possibilit que les Arabes auraient vraiment pu venir Constantinople au IX sicle pour acheter des manuscrits. Il serait utile si nous pouvions dire quelque chose de plus au sujet de cette bibliothque avec le contenu philosophique inhabituel que jai mentionne. Il serait galement intressant de savoir si nous pouvons citer parmi les ouvrages traduits Bagdad, des uvres dont il serait beaucoup plus probable de les trouver dans l'Empire byzantin, que dans les provinces conquises par les Arabes. Les contacts diplomatiques ont donn aux Byzantins et aux Arabes lopportunit de tester et da>cher sa culture. Dans la deuxime partie de mon mmoire, j'ai dcrit la possibilit qu'en raison de ces contacts, les Byzantins ont senti le besoin de commencer rivaliser avec les ralisations scienti+ques des Arabes. Cela aurait pu tre une des raisons de la relance de la production littraire sculire Byzance. Dans ce deuxime scnario, il y a aussi beaucoup faire. Il faut surtout analyser profondment le contexte politique et idologique de cette rivalit. Chaque rcit dont nous disposons mrite une analyse beaucoup plus approfondie que celle que jai prsente ici. Les histoires de Lon le Mathmaticien et dtienne le Philosophe semblent particulirement prometteuses. Les rcits que j'ai inclus dans mon mmoire me font penser la question suivante : quel tait le vrai public de ces spectacles, les ambassadeurs ou la population en place ? Il me semble que les dirigeants voulaient faire tout e#ort pour prouver leur supriorit culturelle sur les ennemis non pas devant les ambassadeurs, mais plutt cause de leurs sujets et en raison de leur politique intrieure, surtout que les deux socits taient trs attaches leurs visions de suprmatie universelle - comme l'Empire romain et les chrtiens ou les

53

croyants de l'Islam. Il semble que les dirigeants ne puissent pas risquer d'tre vaincus dans ce genre de rivalit avec ladversaire, parce quils traitaient l'arrive d'une ambassade comme une occasion de dmontrer leur splendeur leurs sujets et le fait quils jouaient bien le rle qui leur avait t donn par Dieu. Nanmoins, est-il possible que les sources n'auraient laiss aucune information sur ces processus sils se droulaient sur une grande chelle? Pour terminer, je tiens souligner que les sources navaient tout simplement pas d'intrt dcrire ces processus. Pratiquement toutes les sources qui ont subsist, ce sont des textes engags en faveur dune des deux parties du con$it arabo-byzantin. Si elles sont tellement dsireuses de prsenter la supriorit culturelle de sa propre civilisation, il n'y a aucune chance qu'ils peuvent dcrire les a#aires faites avec l'autre ct dans le champ de la culture, comme dans le cas de la production ou de l'achat de manuscrits. Si les interactions de ce genre avaient rellement eu lieu, cela prouverait l'observation de la deuxime partie de mon texte, que la manire, dont les cercles dirigeants des deux parties prononaient leur supriorit culturelle, a t une propagande cible sur leurs propres socits, et non sur lennemi. Ou cela prouverait peut-tre la vieille vrit que ce que les dirigeants veulent promouvoir comme une idologie est une chose, et ce que les sujets ordinaires font, en est une autre. Surtout sil sagit de largent et du pro+t quon peut tirer.

54

La bibliographie
Les sources
Constantine Porphyrogenitus, De administrando imperio, d. et tr. G. Moravcsik et R. J. H. Jenkins. al-ahiz, "al-Radd al al-Nar", dans: Rasil al-i, d. A. M. Hrn, Le Caire 1979. al-Hat b al-Bad, Tar Badd, d. M. A. At, Beyrouth 1997. Ibn Ab Uaybia, Uyn alanb f abaqt alatibb, d. A. Mller, Le CaireKnigsberg 1984. Ibn Ab Uaybia, Uyn al-anb f abaqt al-aibb, d. N. Ri, Beyrouth 1965. Ibn al-Faqh al-Hamadhn, Kitb al-buldn, d. de Goeje, Leyde 1967. Ibn ulul, abaqt al-aibb wa l-ukam, d. F. Sayyid, Le Caire, 1955. Ibn umay, Treatise to al ad-Dn on the Revival of the Art of Medicine, d. H. Fhndrich, Wiesbaden 1983. Ibn al-Imd al-anbal, aartal-ahab f abr man ahab, Le Caire 1931. Ibn Miskawayh, Tarib al-umam, d. H. F. Amendroz, Londres 1920-21. Ibn al-Nadm, The Fihrist of al-Nadm : a tenth-century survey of Muslim culture, trad. de B. Dodge, New York 1970. Ibn Riwn, Al-Kitb an-n% f kay%yyat talm inat a-ibb, d. K. as-Smarr, Bagdad 1986. Hunain Ibn Ishaq ber die syrischen und arabischen Galen-bersetzungen, d. et trad. G. Bergstrsser, Leipzig 1925. al-Masdi, al-Tanbh wal-irf, d. de Goeje, Leyde 1894.

55

al-Masd, Mur al-ahab, d. Ch Barbier de Meynard et A. Pavet de Courteille (rev. par Ch. Pellat), Beyrouth 1962-97. Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, trad. et comm. F. Dvornik, Prague 1933. Leo Grammaticus Chronographia et Eusthatius De Capta Thessalonica, d. E. Weber, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae, vol. 31, Bonn 1842. Proemium ad Excerpta de Legationibus, d. P. Minge, Patrologia Graeca, vol. 113. al-Qifti, Tr al-ukam, d. J. Lippert, Leipzig 1903. Theophanes Chronographia, d. par E. Weber, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae, vol. 43, Bonn 1939. Theophanus Continuatus, Ioannes Cameniata, Symeon Magister, Georgius Monachus, d. E. Weber, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae, vol. 45, Bonn 1838.

56

Les ouvrages cits


N. Adontz, M. Canard, "Quelques noms de personnages byzantins dans une pice de pote Arabe Ab Firs (Xe sicle)", Byzantion, 1936, vol. 11. H. Ahrweiler, "Sur la carrire de Photios avant son patriarcat", Byzantinische Zeitschrift, 1965, vol. 58. P. Alexander, The Patriarch Nicephorus of Constantinople, Ecclesiastical Policy and Image Worship in the Byzantine Empire, Oxford 1958. M-F. Auzpy, "Controversia delle immagini e produzione di testi", Lo spazio letterario del Medioevo. 3. Le culture circostanti. Vol. I. La cultura bizantina, d. G. Cavallo, Rome 2004. M.-G. Balty-Guesdon, "Le Bayt al-ikma de Baghdad", Arabica, 1992, vol. 39. W. G. Brokkaar, "Basil Lacapenus. Byzantium in the Tenth Century", Studia Byzantina et Neohellenica Neerlandica, 1972, vol. 3. M. Canard, "Deux documents arabes sur Bardas Sklros", Studi Bizantini e Neoellenici, 1939, vol. 5, (= Byzance et musulmans du Proche Orient, London1973, ar. XI). M. Di Branco, Storie arabe di Greci e di Romani. La Grecia e Roma nella storiogra%a arabo-islamica medievale, Pise 2009. J. van Ess, "Mabadb. Abd Allh b. Ukaym al-Juhan ", Encyclopaedia of Islam, Second Edition, ed. P. Bearman et. al., Brill 2011, vol. V. S. F. Farouk, "Reassesing views regarding the Dark Ages of Byzantium (650-850)", Byzantion, 2006, vol. 76. B. Flusin, "La production byzantine des livres aux sicles VII - VIII", Le monde byzantin : Tome 2, L'Empire byzantin 641-1204, Paris 2006.

57

S. H. Gri>th, "Anthony David of Baghdad, Scribe and Monk of Mar Sabas: Arabic in the Monasteries of Palestine", Church History, 1989, Vol. 58, No. 1, pp. 7-19. Reimprim: S. H. Gri>th, Arabic Christianity in the Monasteries of Ninth-Century Palestine, Variorum 1992. S. H. Gri>th, "Greek into Arabic: life and letters in the monasteries of Palestine in the 9th century; the example of the Summa Theologiae Arabica", Byzantion, 1986, vol. 56, pp. 117-138. Reimprim: S. H. Griffith, Arabic Christianity in the Monasteries of Ninth-Century Palestine, Variorum 1992. S. H. Gri>th, "What has Constantinople to do with Jerusalem? Palestine in the Ninth Century: Byzantine Orthodoxy in the World of Islam", Byzantium in the Ninth Century: Dead or Alive? Papers from the Thirtieth Spring Symposium of Byzantine Studies, Birmingham, March 1996, ed. L. Brubaker, Ashgate 1998, pp. 181-194. D. Gutas, The Greek Thought, Arabic Culture. The Graeco-Arabic Translation Movement in Baghdad and Early Abbsid Society (2nd4th / 8th10th centuries), Londres - New York 1998. G.H.A. Juynboll, "SH ab ", Encyclopaedia of Islam, Second Edition, d. P. Bearman et al., Brill 2011, vol. IX. M. Mavroudi, A Byzantine Book on Dream Interpretation: The Oneirocriticon of Achmet and Its Arabic Sources, Leyde 2002. J. Irigoin, "De l'alpha l'omga. Quelques remarques sur l'volution de l'criture grecque", Scrittura e Civilt, 1986, vol. 10. J. Irigoin, "Les premiers manuscrits grecs crits sur papier et le problme du bombycin", Scriptorium, 1950, vol. 4. J. Irigoin, "Survie et renouveau de la littrature antique Constantinople (IXe sicle)", Cahiers de Civilisation Mdivale, X-XII sicles, 1962, vol. 5. H. Kennedy, When Baghdad Ruled the Muslim World: The Rise and Fall of Islam's Greatest Dynasty, Cambridge 2005.

58

N. C. Koutrakou, "Highlights in Arab-Byzantine Cultural Relations (IXth - XIth centuries A.D.): An Approach through Diplomacy", Cultural relations between Byzantium and the Arabs, ed. Y. Y. AlHijji et V. Christides, Athnes 2007. P. Lemerle, Le premier humanisme byzantin. Notes et remarques sur enseignement et culture Byzance des origines au Xe sicle, Paris 1971. P. Magdalino, The empire of Manuel I Komnenos, 1143-1180, Cambridge 1993. P. Magdalino, "The Road to Baghdad in the thought-world of ninth-century Byzantium", Byzantium in the Ninth Century: Dead or Alive? Papers from the Thirtieth Spring Symposium of Byzantine Studies, Birmingham, March 1996, d. L. Brubaker, Ashgate 1998. G. Makdisi, The Rise of Humanism in Classical Islam and the Christian West with special reference to scholasticism, dimbourg 1990. C. Mango, "Greek culture in Palestine after the Arab Conquest", Scritture, Libri e Testi nelle Aree Provinciali di Bisanzio (Spoleto: Centro Italiano di Studi sullAlto Medioevo, 1988, ds. G. Cavallo, G. De Gregorio, M. Maniaci. T. Mansouri, "Prsence byzantine en terre d'islam (VIIe-XIe siecle): sources d'informations et moyens de propagande", Orient et Occident du IXe au XVe siecle: actes du colloque d'Amiens, 8-10 octobre 1988, Paris. J. Shepard, "Byzantine Relations with the Outside World in the Ninth Century : an Introduction", Byzantium in the Ninth Century: Dead or Alive? Papers from the Thirtieth Spring Symposium of Byzantine Studies, Birmingham, March 1996, ed. L. Brubaker, Ashgate 1998. S. M. Stern, "An Embassy of the Byzantine empereur to the Fatimid Caliph Al-Muizz", Byzantion, 1950, vol. 20. K. N. Sathas, Bibliotheca graeca medii aevii, t. IV, Paris-Venice 1874.

59

G. Strohmaier, "Homer in Bagdad", Byzantinoslavica, 1980, vol. 41. W. T. Treadgold, The Nature of the Bibliotheca of Photius, Washington, 1980. W. T. Treadgold, "The Preface of Bibliotheca of Photius (Text, Translation and Commentary)", Dumbarton Oaks Papers, 1977, vol. 31. H. Touati, L'armoire sagesse,Bibliothques et collections en Islam, Paris 2006. H. Ycesoy, Mesianic Beliefs & Imperial Politics in Medieval Islam. The Abbsid caliphate in the early ninth century, Columbia 2009.

60