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Lefvre, Andr. La Philosophie. 1879.

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BIBLIOTHQUE
DES

SCIENCES CONTEMPORAINES
PUBLIEAVECLE CONCOURS DESSAVANTS ET DES LITTRATEURS LES PLUSDISTINGUS
PAR LA LIBRAIRIE

G.

REINWALD 15, rue des Saints-Pres,

& Paris.

C'e

Depuis le sicle dernier, les sciences ont pris un nergique essor en s'inspirant de la fconde mthode de l'observation et de l'exprience. On s'est mis recueillir, dans toutes les directions, les faits positifs, les comparer, les classer et en tirer les consquences lgitimes. Les rsultats dj obtenus sont merveilleux. Des problmes qui sembleraient devoir jamais chapper la connaissance de l'homme ont t abords et en partie rsolus, et cet immense trsor de faits nouveaux, nonseulement a renouvel les sciences dj. existantes, mais a servi de matire des sciences nouvelles du plus saisissant intrt. L'Archologie preA~or~Me nous a reconquis, dans la profondeur des sicles disparus, des anctres non souponns et reconstitue, force de dcouvertes, l'industrie, les murs, les types de l'homme primitif peine chapp l'animalit. L'Anthropologie a bauch l'histoire naturelle du groupe humain dans le temps et dans l'espace, le suit dans ses volutions organiques, l'tudie dans ses varits, races et espces, et creuse ces grandes questions de l'origine de la vie, de l'influence des milieux, de l'hrdit, des croisements, des rapports avec les autres groupes animaux, etc., etc.

2 La Linguistique retrouve, par l'tude compare des diomes, les formes successives du langage, les analyse et prpare, pour ainsi dire, une histoire de la pense humaine, saisie son origine mme et suivie travers les ges. La ~/<A('/o~'e compare nous fait assister la cration des dieux, classe les mythes, tudie les lois de leur naissance et de leur dveloppement travers les innombrables formes religieuses. Toutes les autres sciences, Biologie, Astronomie, Physique, Chimie, Zoologie, Gologie, Gographie, Botanique-, Hygine, etc., ont t, sous l'influence de la mme mthode, tendues, rgnres, enrichies et appeles se prter un mutuel secours. Cette influence s'est mme tendue des sciences que la fantaisie et l'esprit de systme avaient dpouilles de toute prcision et de toute ralit, l'Histoire, la Philosophie, la Pdagogie, l'Economie politique, etc. Mais jusqu' prsent ces magnifiques acquisitions de la libre recherche n'ont pas t mises la porte des gens du monde elles sont parses dans une multitude de recueils, mmoires et ouvrages spciaux. Le public ne les trouve nulle part l'tat d'ensemble, d'exposition lmentaire et mthodique, dbarrasses de l'appareil scientifique, condenses sous une forme accessible. Et cependant il n'est plus permis de rester tranger ces conqutes de l'esprit scientifique moderne, de quelque il qu'on les envisage. A chaque instant, dans les conversations, dans les lectures, on se heurte des controverses sur ces nouveauts le Darwinisme, la Thorie mcanique de la chaleur, la Corrlation des forces naturelles, l'Atomisme, la Descendance de l'homme, la Prvision du temps, les Thories crbrales, etc.; on se sent honteux de se trouver pris en flagrant dlit d'ignorance. Et puis, considration bien suprieure, c'est par la science universalise, dpose dans toutes les consciences, que nous mettrons fin notre anarchie intellectuelle et que nous marcherons vraiment la rgnration. De ces reflexions est ne la prsente entreprise. On s'est adress des savants pour obtenir de chacun d'eux, dans la spcialit qui fait l'objet constant de ses tudes,

3 le Manuel prcis, clair, accessible, de la science laquelle il s'est vou, dans son tat le plus rcent et dans son ensemble le plus gnral. Par consquent, pas de compilations de seconde main..Chacun s'est renferm dans le domaine o sa comptence est incontestable. Chaque trait formera un seul volume, avec gravures quand ce sera ncessaire, et de prix modeste. Jamais la vraie science, la science consciencieuse et de bon aloi ne se sera faite ainsi toute tous. Un plan uniforme, fermement maintenu par un,comit de rdaction, prsidera la distribution des matires, aux proportions de l'oeuvre et a l'esprit gnral de la collection. CONDITIONSDE LA SOUSCRIPTION Cette collection paratra par volumes in-12, format anglais, aussi agrable pour la lecture que pour la bibliothque; chaque vo)umeaura de/)0 a 15 feuilles, ou de 350 a 500 pages. Les prix varieront, suivant la ncessit, de 3 5 francs. EN VENTE La dition, 1 vol. Biologie, par le docteur Letourrieau. de 5i 8 pagesavecdd2 gravures sur bois. 5 francs. Prix, broch, 4 fr. 50; reli, toite anglaise. II. La Linguistique, par Abc!Hovelacque. dition, vol. de < 454 pages. 4 fr. LiO Prix, broch, 4 francs; reli, toile anglaise. !H. L'Anthropologie, par le docteur Topinard, avec prface du profess'eurPau! Broca. dition, 1 vol. de 57G pages avec 52 gravures sur bois. 5 fr. 75 Prix, broch, 5 francs; rtie, toile anglaise. IV. L'Esthtique, par M. Eugne Vron, directeur du journal rAft. Origine des Arts. Le Got et le Gnie. Dfinition de I'Art et de l'Esthtique. Le Style. L'Architecture. La Sculpture. La Pointure. La Danse. La Musique. -La Posie.Vo)ume de 506 pages. 4 fr. 50 Prix broch, 4 francs; reli, toile anglaise.

4 SOUSPRESSE Pou)'para!<)'e M:ceMan!Met)~ V. La Philosophie, par M. Andr Lefcvre. 1 vol. Prix, broch, S francs; reli, toile ang]aise. S fr. 75

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4~7.Paris.Typ.A.HENNUYEH,7,rued'Arcet.

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DES

SCIENCES CONTEMPORAINES v

DU MME AUTEUR
POStE. La ~Hte de Pan, 1861, in-18, Dentu. Seconde dition augmente, t8G3, in-18, Hetzel. La -re t'nti'me, t864, in-18, Hotzel. l'irgile et Kalidtisa (Les Bucoliques de V;~t~, 1865, in-18, Hetzel. Z'~pope'e terrestre, 1867, in-t8, Marpon. De la nature des cA(MM, traduction en vers fmncais du pome do Lucrce, avec Introduction et Sommaires, 1876, grand in-8', Fiscbbachcr. VOYAGES ET ARTS.

La Valle dit Nil, en collaboration avec Henri Cammas, i86t, in-18, Hachette. Les ~/eruet7/M de CArchitecture, quatre ditions, in-i8. Hachette. Les Parcs et les Jardins, deux ditions. in-tS, Hachette. HISTOIRE. Les 7''f;ta)!<;Mde la Champagne aux treizime et quatorzime sicles, 1858, in-S*. Histoire de France 7~0t'a!er-CAaf<o;t Charles V, Charles Vt, Charles VU. Louis XIj Napolon 1" Le vrai ~Vapo~e'on, 2' dition, tS77, in-16, Dreyfous. de Napolon III, d'aprs les Papiers des Tuileries, Les Finances particulires IS71-1874, in-18, Rouquette. CRITIQUE (COLLECTtONJANNET-PtCARD) Les Lettres per&'atte~, texte revu d'aprs les ditions originales, avec Prface. Notes, Variantes, Index, 1873, 2 vol. in-i6, Lemerre. Les Contes de ferraKK. texte de 1697. avec Introduction, Essai sur la mythologie dans les contes, Notes, Variantes, Bibliographie, 1875, in-16, Lemerre. Les Dialogues de Voltaire, Introductions, Notes, -Index, 3 vol. in-16, Lemerre. i87S. Le premier en vente, les deux autres sous presse. PHILOSOPHIE. La Pense Asseline, Essais de 1876-78 Leroux. vol. grand m-8". 1867-68. (En collaboration avec Louis nouvelle, A. Coudercau, Ch. Letourneau, Paul Lacombe, Yves Guyot, etc.) .-1.Religions et Mythologies compares, ' dition, critique ae'iera~ II. Etudes de Linguistique et de Philologie, t877. S vol. in-18, Ernest

P;tfis.i'po~[-aj)hicA.HEKK(jY'tt.rue<]'Ar''t:).7.

DESSCIENCES CONTEMPORAINES BIBLIOTHQUE

LA

PHILOSOPHIE
)'AH

ANDRE LEFVRE

I.LESPHILOSOPHtES LES LES TEMPS AXC[ESS. L'AGE M.LAP)tILOSOPH)E L'UX!VEMS.LE MOXDEttVAXT.LE TEMPS LES PRIMITIFS. TEMPS tSTE~MEf~AinES.

MODEKX. E MCANISME INTELLECTUEL.

PARIS
G. REINWALD ET C"=, LIBRAIRES-DITEURS <N DESSA)KTS-PRES, 15, f)UH
1S79 Tftttsdroitsrcscrves.

LA PHILOSOPHIE
PREMIRE PARTIE LES PHILOSOPHIES

CHAPITRE

I.

LES TEMPS PRIMITIFS.

1.

PERIODE

DES

COSMOGOXfES.

Naissance de l'anthropomorphisme. Aucun document crit ne nous fait assister t'ctosion et aux premiers ttonnements de la pense humaine. C'est l une lacune immense. Car l'homme primitif est toujours eu nous. F<ous tenons de nos aeux un fonds intellectuel qui, recouvert par des couchessuccessives,touffen apparence sous le poids des sicles accumuls, ne cessede reparatre par soulvements intermittents travers les dpts auxquels il a servi d'assise. Le germe implant dans ces rgions profondes ne se lasse point de remonter la surface en vgtations encombrantes tandis que la science, munie d'instruments imparfaits, les arrache grand'peine, elles ont le temps de semer, sur un sol qui ne semble plus fait pour les nourrir, des graines obstinesqui se reproduisent indfiniment dans un humus factice. Ellesse cramponnent et s'amalgament nos murs et nos penses,obstruant de lianes paisses le chemin LAPHILOSOPHIE. 1

PARTIE

LES PHILOSOPHIES.

de la vrit. L'ducation eu est infecte. Si bien que les dupes ou les intresss qui s'endorment leur ombre ou vivent de leurs fruits, les proclament immortelles et ncessaires, principes de la vertu et de la sagesse, soutiens vnrables des socitshumaines. H n'est pourtant pas impossiblede reconnatre les caractres suranns, fossiles, de cette flore intruse. Toute coutume qui jure avect'tat gnrtdesmurs, toute conceptionquel'expriencecondamne sont des legs de l'antique hritage, des tmoinsdes anciens jours. Elles correspondent des milieux disparus, oelles taient en harmonie avec les connaissancesacquises. Ainsidonc, dfaut de lumires plus directes, une comparaison attentive, dgageant notre civilisationnormale des anomalies qui la dparent, fournirait la rigueur les lmentsd'une histoire de la pense humaine. Auguste Comte, ou plutt le docteur Burdin, n'a pas tabli sur d'autres bases sa loi trop fameuse des trois tats, thotogique, mtaphysique, positif, qui, rduite ces termes gnraux, parait commodepour une classificationapproximative des progrs intellectuels. Mais il n'a pas assez pris garde que les trois termes ne sont pas gaux entre eux, qu'ils ne sont point spars par des intervalles quivalents. En regard de la conception positive du monde, la thologie et la mtaphysique ensemble ne constituent qu'un seul et mme groupe ce sont deux faces peu prs parallles et concomitantes de l'anthropomorphisme. Au reste, l'tat positif est aussi ancien que les deux autres, ayant commenc avec les premires industries et l'exprience rudimentaire. On s'aperoit bien vite que, l o la thologie a domin, la mtaphysique a rgn forcment, puisque la thologie n'est qu'une conception mtaphysique et vice oo'sa. Quant l'tat positif, bien qu'il n'ait rellement pris le dessus qu'aprs la constitution des sciences, il n'a jamais t absent de la terre. La conceptionde Comte tait d'ailleurs aussi avance que le comportaient les informations acquises il y a cinquante ans. Aujourd'hui des secours nouveaux, des dcouvertes prcieuses nous ont apport de quoi la contrler et la rectifier. Grce la linguistique, l'anthropologie et l'archologieprhistorique, l'histoire

TEMPS PRIMITIFS.

ANTHROPOMORPHISME.

~c la pense ~ort de la sphre de la logique, elle entre dans le domaine de l'observation. Enfin, t'tude des populations arrtes I l'tat sauvage ou barbare, permettant d'assimiler leurs industries et leurs ides celles qui ont accompagn la premire ducation de nos anctres indo-europens, achve de livrer l'exprience objective les tapes oubliesde notre dveloppement. H faut insister ici sur les services que rend l'histoire des ides la science du langage. Par elle nous remontons, sinon t'origine de la pense, du moins aux premiers efforts de la raison pour coordonner les propositionset lier en faisceau les connaissances rudimentaires recueillies par une exprience inhabile. L'tat le plus antique du parler indo-europen. tel que nous le reconstituons par la comparaisondes idiomes, nous montre les nuances dj nombreuses des impressions et des ides groupes sous quelques centaines de clefs dites racines, catgories cres par une sorte d'abstraction concrte pour rsumer, sans modalits d'aucune espce, sans valeur substantive, adjective ou verbate, t'tat brut pour ainsi dire, l'clat, l'obscurit, le souffle, le frisson, la marche, la course, la nourriture, la boisson, la gnration, le souvenir, la vie et la mort, la douleur et le plaisir, la force, la peur, etc. A ces racines monosyllabiquessignificatives, se joignent par degrs, pour noter les modes et les temps de l'action et marquer les relations syntaxiques, des affixes, infixes, prfixeset suffixesqui ne sont que des racines analogues atrophies, combines et juxtaposes. Comme ces racines, tout abstrailes qu'elles sont, ne font que condenser des impressions concrtes, il s'ensuit que le langage est un tissu de mtaphores o des reprsentations matrielles sommairesse ptient l'expression des rapports les plus subtils entre les ides.Elles sont dj loin des premiers sinnes vocauxvoquspar les objets eux-mmes; elles n'expriment dj plus que des qualits. Mais l'examen de langues moins avances fait lgitimement supposer de longuespriodes o le cri articul, en se modulant de diverses faons, arrivait dsigner, au hasard des sensations, les choses extrieures. Les racines abstraites attestent une force de raisonnement et de

PARTIE 1. LES PHILOSOPHIES.

simplificationtout fait trangre au sauvage, qui, nommant l'un aprs l'autre tous les arbres, tous les animaux rencontrs, n'atteint pas l'ide gnrale d'arbre et d'animal. Elles sont les rsidus d'innombrables onomatopes ou signes vocaux plus concrets. La dispersion, l'incohrence de l'attention, a t le premiertat mental. L'homme n'a t d'abord qu'un nomenclateur, dsignant successivementpar une ou plusieurs articulations spontanes tous les objets, tous les aspects de la nature et toutes les sensations, directement et confusmentperues. C'est la suite d'un long et pnible effort qu'il est parvenu grouper ses observations et ses souvenirs, coordonner ses ides, par comparaison, par analyse et par synthse. Quelle pouvait tre, en ces priodes recules, la philosophie, c'est--dire la conception de l'univers dans ses rapports avec l'humanit? Il s'en faut que le dveloppementdes groupes humains ait t simultan. Le climat, la configuration du sol, les circonstances, les voisinages,l'isolementont concouru diversifierles races, dterminer, ralentir, acclrerle coursde leur volution ingale. En vain l'cart tend diminuer par le contact, en vain les diffrences s'attnuent sous le niveau d'une civilisation gnrale; il n'en est pas moins vident qu'une mme poque rassemble des peuples enfants, des peuples adultes, des peuples vieillis. La chronologie pousse au mme plan des nations moralement spares par des milliers d'annes elle creuse des abimes entre des tats sociaux et intellectuels parfaitement similaires. Et ce qui est vrai des groupes pris dans leur ensemble ne l'est pas moinsde telle ou telle province de la pense, de la science, de l'art. Ces vues trouveront leur application dans la philosophie de l'histoire mais il tait ncessaire de les indiquer ici. Elles nous avertissent qu'il ne faut point demanderles conceptionsprimitivesde l'homme aux monuments qui tmoignent d'une culture avance, quelque date qu'ils appartiennent. Qu'importent d'ailleurs les six mille ans de l'Egypte ou de la Chine? C'est bien plus profondment qu'il convientde fouillerles

TEMPS PRIMITIFS.

ANTHROPOMORPHISME.

archives de l'humanit, dans les couches gologiques o sont conservsles dbris immmoriaux de l'industrie humaine, chez les hommesdc ta pierre; quelquege qu'ils aient atteint le premier chelon de la pense, et chez leurs vritables contemporains, les sauvages modernes de l'Australie, de la Polynsie ou de l'Afrique mridionale. C'est l qu'on a chance de dcouvrir le germe des systmes mtaphysiques, fruits de )a curiositignorante, soigneusement conservs travers tous les temps.C'est l qu'ont prisnaissance les ides cosmologiques dont nous devonsretracer l'histoire. On pourra contrler les indices recueillis l'aide des premires penses de l'enfant; sans oublier toutefois quc,chez les civiliss, l'enfant porte en lui tout l'acquis de ['hrdit, et que l'ducation, mme la plus humble, suffit a modifier les conclusions qu'il tire de ses impressions. Enfin,l'intelligence et les murs de l'animal sauvage, ses sentiments et ses actes l'gard des tres et des choses, nous claireront sur l'attitude de l'homme en prsence de l'univers, avant le langage et le raisonnement. Que l'homme soit issu d'une tribu disparue de singes anthropodes, ou qu'il ait surgi dans la srie animale sous une forme approche de sa figure prsente, il nous suffit, pour affirmer l'humilit de ses dbuts et la ienteur infinie de ses progrs, de constater qu' une certaine poqueil n'existait pas, et qu' une autre poque, bien recule encore, il existait. Si les stries releves par M. l'abb Bourgeois sur quelques os del'poquetertiaire pliocnesontles premiersvestiges de l'homme, elles nous reportent un ge o l'homme ne diffrait pas des singes qui savent frapper de prs avec une pierre ou un bton. Animal friand de moelle, il essayait de briser les os pour l'en extraire. Il combattait, mangeait, dormait, se terrant dans quelque grotte, nichant dans quelque arbre touffu. Son instinct n'allait qu' satisfaire sa faim, conserver sa vie. Le besoin seul tait son guide. Infrieuren force la plupart des tres qui pouvaient le nourrir, il apprit, en combien de sicles employer victorieusementcontre eux ses mains agiles et les corps pesants

PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

ou tranchants que sa facultprhensile mettait sa porte. Quelle ide se faisait-il du mondeet de lui-mme? Dj sans doute il distinguait les tres qui entraient en contact immdiat avec ses sens; il les classait en catgories selon qu'ils taient bons a manger, redoutables, faciles surprendre et tuer. En face des choses qui chappaient la prise immdiate de ses griffes ou de ses dents, et que l'oue ou la vue lui rvlait, sa premire impression fut l'tonnement; il les signalait par les intonations diverses de ses cris, jappant devant l'arbre lisse o il ne pouvait monter, hurlant la lune, saluant le soleil d'une exclamation joyeuse, accueillant d'une plainte attriste la nuit, la pluie, l'orage. Ainsi commencrentle langage et la pense. Aucun raisonnement suivi ne liait les impressionsincohrentes. Les embryons d'ides gnralesque suggrait dj l'imprieux besoin, flottaient, s'vanouissaientet renaissaient dans le brouillard, tout coup ramens par le choc immdiat d'une sensation. Ceppndant, lorsque les apptits satisfaits laissaient au cerveau quelque loisir, en regardant du seuil de son antre le tableau confus des choses, l'homme sentait s'baucher en lui, il ne savait o, dans sa personne, qu'il dfinissaitaussi vaguement que l'ont fait cent gnrations de mtaphysiciens,deux certitudes invincibles, insparables, celle de son existence, celle de l'existence d'tres extrieurs lui (le mot et le Hon-WMt, ni plus ni moins). Les amusements striles du scepticisme et les purilits quintessenciesdes controverses sur l'origine des connaissances lui taient parfaitement trangers. La ncessitde l'action et la pauvretdeson cerveaului interdisaient la t'eMsso'te. Il constatait,par tous les sens, qu'il touchait et qu'il tait touch, rudement parfois. Le monde ne lui apparaissait pas encore en bloc. Un mammouth tait pour lui un mammouth, un homme un homme, un arbre ou une pierre des choses en relation avec lui, et qui lui taient utiles ou nuisibles. Toutefoisune vague synthse s'imposait son esprit il faisait, dans l'ensemble,deux parts le reste et lui. Mais dans ce reste il ne distinguait pas ou il distinguait mal l'anim de l'inanim.

TEMPS PRIMITIFS.

ANTHROPOMORPHISME.

De l voir dans les autres tres quelconques des individus agissant comme lui, pour lui ou contre lui, il n'y avait qu'un pas. Et dans cette erreur rsidait le germe de toute mtaphysique, du ftichisme, des mythes, du pan-poty-monothisme, du disme et du divin. L'Anthropomorphisme tait n, et invitable pourplusieurs raisons. Premirement, l'ignorance complte de la nature des choses et des tres ne permettait pas de distinguer entre les actes intentionnels et les faits indiffrents. Quand l'homme heurtait une pierre, quand la foudre tombait ses pieds, ou la pluie ou la gr!e sur ses bras nus, quand le vent le glaait ou lui coupait la respiration, quand le soleil t'inondait de joie et de lumire ou grittait son cuir peine velu, la douleur et le plaisir lui semblaient causs par ta volont de la pierre, de la foudre, de la pluie, du vent, du soleil, tout comme les impressions reues du contact avec les animaux et avec ses semblables. Secondement,rapportant tout a lui-mme, il ne pouvait concevoir un autre genre d'existence que la sienne. Enfin son langage concourait l'illusion. Ses inflexions diverses notaient les sensations, o se confondent l'objet et te sujet. En transportant les mots aux objets environnants pour exprimer leurs tats divers, il leur prtait ncessairement sa propre activit. S'il possdait, par exemple, un terme correspondant l'ide de couper, il l'appliquait aussi bien son action de couper une branche ou un fruit qu'au fait de la glace qui lui coupait les pieds. 11disait je coupe, elle coupe et de mme que la premire forme impliquait chez hft l'intention de couper, elle l'impliquait galement chez elle. 11se mouvait, le nuage de mme. Si donc te nuage tait en mouvement, c'est que le nuage l'avait voulu. Pas n'est besoin de multiplier les exemples de ces rapprochements, de ces m<'<ap/to;'es instinctives, pour en faire comprendre la porte. En appliquant aux choses ses verbes actifs et rflchis ou du moins ce qui en tenait lieu, it leur donnait la vie et les faisait participer l'humanit. Tel est le fond de l'anthropomorphisme.

PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

L'homme parlait aux btes courrouces, il parlait aux plantes, aux rivires, aux roches, aux astres, au nuage, au vent. Comme il n'en recevait pas de rponse, il insistait, priant ceux-ci de t'pargner, ceux-l de lui continuer leurs bienfaits. Si parfois ses dsirs s'accomplissaient, il se croyait exauc; si ses adjurations demeuraient vaines, il se figurait que ses muets interlocuteurs, irrits contre lui, refusaient de l'entendre. La reconnaissance et la peur t'engageaient galement offrir des actions de grce ou des prires nouvelles,puis des cadeaux, ceux qui auraient eu pour lui-mme le plus de prix, de la nourriture, des Heurs, des parfums, mme du sang. des vieshumaines. Ayant cru observer que certaines attitudes, certains objets, certaines formules influaient sur les volonts et les actions extrieures, il les rangea dans la classe des intercesseurs puissants. Ainsi commencrent les rites, les amulettes, les talismans,les paroles magiques; et, pte-mteavec les corps ambiants et les divers aspects des choses, les dieux du naturalisme et ceux de la mtaphysique, les ftichesmatriels et les entits intellectuelles, .firent leur entre dans le monde. Les vnementsnotables de la vie individuelle et commune, les lieux o ils s'taient produits, eurent un caractre sacr, furent marqus du signe divin la dfaite, la victoire, la naissance, la mort, etc., prirent rang dans t'informe panthon des premiers ges. Le fait le plus considrable de la vie primitive, celui qui est intimement li la conception rudimentaire du monde et des rapports de l'homme avec l'ensemble universel, c'est la dcouverte du feu. Enthousiasme pour le merveilleux trsor, assimilation du feu terrestre aux flammes solaires, du foyer la vie; confusion, rappel symboliquede la dcouverte, non moins que des ideset descomparaisons qu'elle pouvaitsuggrer, personnification de la vie, d'autant plus aise qu'elle apparaissait la fois dans tous les individusanims; croyance la dure de la vie gnrale, puis de la vie individuelle, confirmepar les apparitions des morts et par les songes plus tard, identification de l'me humaine et de la substance divine, immortalit de l'une et de l'autre, distinc-

TEMPS PRIMITIFS.

ANTHROPOMORPHISME.

tion entre le corps prissable et l'Ame indivisible, soit reverse par la mort dans un foyercommun, soit dgage desliens charnels et continuant la personne en dehors de tout ce qui constitue la personne telle est en peu de mots l'histoire du feu dans le monde. Nous laissons de ct les mythes, dont l'inextricable enchanement verbal recouvrit, morcela, confondit toutes ces ides, plus ou moins infuses dans la cervellenave de nos premiers aeux. Nous ne faisons ni l'histoire des mythologies,ni celle des religions. Elles n'interviennent ici qu'en tant que premiers linaments de la pense philosophique, pense, comme on voit, profondment anthropomorphique et mtaphysique ds le dbut et qui a gard ce caractre depuis des milliers d'ans, malgr les dmentis de l'observation et les lentes, bien lentes conqutes de la science. Nousomettons aussi l'influence tout d'abord acquise aux illumins et aux charlatans qui prtendaient, en gardant le dpt des rites et des formules, concilier aux humains la bienveillance des puissances extrieures. L'hirophante, te sorcier, te faiseur de pluie, l'exorciste, le prtre en un mot, date de l'enfance de l'humanit. Son intrt capital est donc de maintenir l'humanit dans l'enfance ou de l'y ramener, puisque l'enfant est par excellance l'animal religieux, c'est--dire crdule et exploitable. Si l'on joignait ces faits primordiaux les climats, les besoins, la passion gnsiqe, le prestige de la force, de la beaut, de la terreur, on aurait le canevas de toute la destine humaine, le raccourci de l'histoire intellectuelle. Maistenons-nous notre objet propre, la conceptiondu monde et de t'homme. En mme tempsque l'homme concevaitl'ensemble universel commeune juxtaposition de puissances favorables ou contraires, le langage devenait capable d'exprimer quelques ides gnrtes, les plus simples et les plus fausses. Les dieux partout disperss se grouprent en catgories, en camps souvent opposs il y eut les gnies du feu, les dmons des eaux, des bois, des monts, de l'atmosphre; puis les dieux du ciel et ceux de la terre; puis ceux du bien et ceux du mal, assimils la lumire et l'obscurit, la pluie et la scheresse, aux vents et aux

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orages. Le hasard des mots leur prta des figures et des sexes. Que de varits innombrables d'unions, de combats imaginaires, relis toujours par quelque bout la ralit subjective, travail et projectionde l'esprit 1 A mesure que l'exprience, les industries, les relations entre tribus constituaient le groupe des objets et celui des circonstances naturelles et constantes, les premires conceptions de l'esprit, sans se dissoudre, s'tevaient hors de la porte de l'observation, dans une sphre de plus en plus lointaine, dans une classerevtue d'une majest particulire. Uncaractre commun marquait tous ces tres illusoires, le caprice, le ~'H<!<M;'e~, la divinit. Quand ces mots furent leur tour personnifis, ils formrent une quintessence, pourvue de toutes les facults humaines pousses leur perfection dieu, le dieu des thodices,qui se trouva seulen face de l'homme, dont il procdait, et de la nature indiffrente ses lois fictives.Ce fut l'oeuvre.,bien vaine, des philosophiessoit mystiques, soit rationalistes, toutes anthropomorphiques, de dfinir les rapports entre ces trois termes dieu, l'homme et la nature. Les deux derniers n'ont apparu au premier plan qu'en ce sicle, et ce plan. ils doivent dsormais l'occuper, le remplir tout entier. Le premier, absolument vide, et qui ne rpond plus rien dans notre ge scientifique, ne commena d'tre suspect qu'en pleine priode historique, vers le siximesicle avant notre re; trop tard et trop tt trop tard, parce que l'homme tait incapable de renoncer aux rsultats hrditaires d'une laboration continuedurant descentainesde sicles trop tt, parceque la science, peine bauche, ne pouvait enlever aux chimres qu'une part trop restreinte de la ralit et, par un renversement de positions qui dure encore, on lui demandait de fournir la preuve qui incombe la mtaphysique; elle le peut aujourd'hui, bien qu'on soutienne le contraire; mais longtemps elle n'eut que le doute et la ngation opposer la foi victorieuse. Maintenant, que telle ait t la marche de la pense humaine, ce livre l'tablira suffisammentpar le rsum des systmes; que tels aient t les dbuts de la philosophie, savoir anthropomor-

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phisme ftichiste, polythiste, panthiste, en un mot mtaphysique, la comparaisonentre l'tat prsent civiliset l'tat sauvage permet de le dmontrer sans peine. Dans nombre de stations de la pierre taille, par exempleaux Eyzies, la Madeleine,on a recueilli des os percs et polis, des dents videmmentdestines pendre en collier sur la poitrine, des chantillons de roches trangres la localit; et on y a reconnu des amulettes, plutt ftiches,talismans, porte-bonheur que simples dcorations.Ces os; ces dents, taient, la fois des souvenirs de chasses heureuses, emblmesde victoire, et des gages de la faveur desesprits. Les spulturesde ces temps antiques rvlent et l'usage du feu, et des honneurs'funbres o se devine la vague croyance une autre vie; aux ossementscalcins sont joints les armes, les ornements et, qui sait? les restesdes amis et serviteurs du mort. A quoi pouvaient lui servir ces objets et ces compagnons? Visiblement, chasser, se pourvoir de vivresdans les territoires funbres, si familiers encore l'esprit des Indiens d'Amrique. Ces tmoignages muets, qu'on aurait tort de ddaigner, restituent l'histoire de la pense dans les temps moyens de la priode quaternaire. Aqui les interroge sans parti pris, ils rpondent que l'homme avait dj tabli des rites, au moins funraires, commmoratifsde la dcouverte du feu que dj le langage, si rudimentaire ft-il, avait assimil le feu la vie et permis de conjecturerque, commele feu, l'existencese rallumait ailleurs, en des rgions inconnues. L'hommeallait-il plus loin? La duatit de la nature humaine tait-elle invente? Onest tent de le croire. Les fantmesdu sommeil ou de l'hallucination retraaient l'image des morts; et ces ombres vides, en proclamant la disparition du corps matriel, rvlaient un autre corps subtil que la mort n'avait pas dtruit. Incapabled'analyser le mcanismede la mmoire,l'homme croyait navement la survivance de quelque chose, d'une enveloppe. d'un rsidu immortel. L'ombre des morts n'tait certes pas ce que la mtaphysique nomme une me la distinction des deux substances ne s'tait pas encore nettement offerte la raison elle

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exige une subtilit dans l'aberration qui n'est point le fait d'intelligences peu exerces. Maisl'homme tait sur la voie qui mne al'immatriet. Nous avons dit que les sauvages modernes sont physiquement et moralement les contemporains de ces hommes de la pierre. Eux aussi possdent ces amulettes, ces ftiches exploits par des faiseurs de pluie et des exorcistes.Eux aussi croient la ralit objective des fantmes. Ils placent partout des esprits, dans le feuillage des arbres, dans les sources et les fleuves, dans les phnomnes de la nature. Lubbock, Tylor et les voyageurs abondent en rcits qui tablissent la fois l'identit de ces sauvages avec nos anctres de l'ge du mammouth et du renne, et leurs ides superstitieuses, accommodes la cosmologiequi y correspond. Si nous cherchons, aux divers tages de la civilisation, les vestiges de cet tat mental, nous les trouvons partout ils figurent au nombre des croyances les plus invtres, les plus indestructibles. S'agit-it d'amulettes et de ftiches, qui ne les reconnatra dans les chapelets, les reliques, les scapulaires, les sous percs, les eaux et huiles bnites, dans les formules d'exorcisme, dans les paroles consacresdes liturgies et de la-sorcelleriepopulaire? Quant aux doctrines qui sont en germe dans i'incinration des morts et le dpt d'armes, de vases, d'ornements autour des cadavres, o ne se sont-elles pas conserves? Le feu est l'agent du sacrifice.Quand il jaillit des deux btons de l'Arani vdique, et qu'on l'arrose de beurre clarifi, quand on le voit Rome entretenu, sous peine de mort, par la corporation des vestaleset associ aux pompes des cultes perse, juif, chrtien, musulman, etc. soit comme dieu visible, soit comme emblme traditionnel, on ne peut douter que le grand fait mythique de ces ges reculs n'ait gard jusqu' nous un reflet de son antique vertu. Toute la philosophie anthropomorphique est domine par l'ide de cause, plus forte raison les croyances qui sont l'expression nave de l'anthropomorphisme. Tous ces dieux, dissmins par l'homme dans l'univers, n'ont t crs que pour rpondre la question pourquoi? Et ils y rpondent d'une faon aussi premp-

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toire qu'illusoire illusoire, parce que c'est l'homme qui se rpond en eux premptoire,parceque l'hommeest aussi ignorant qu'euxmmes. Pourquoi remu-je le bras? se dit l'homme. Parce que je le veux. Et c'est tout. Pourquoi le vent soufQe-t-il? Pourquoi l'eau coule-t-elle? Pourquoi le tonnerre tombe-t-il? Parce qu'ils le veulent ou qu'on le veut pour eux. Et c'est tout.Ce n'est rien. Il reste a expliquer pourquoi l'homme veut, pourquoi les choses voudraient, et ce que c'est que la volont. La srie des pourquoi est indfinie. Maisl'intellect naissant se contentait de peu. L'enfant est dans le mmecas. Son premier mot de raison est Pourquoi? Et quand on lui a dit: Parce que. (n'importe quoi), parce que le bon dieu l'a voulu, et qu'on a tant bien que mal reprsent le bon dieu avec sa barbe blanche, celalui suffit son faible esprit est satisfait. L'ide de cause se rduit pour la science en ide objective et indiffrentede successionou de concomitance. Mais,pour la mtaphysique, elle se transforme en entit subjective. Ce sont l termes obscurs que nous allons essayer d'claircir une premire fois; nous y reviendrons ailleurs. La causalit est un mot si vague, si funeste, si strile (bien que fcond en chimres), qu'on ne saurait trop la rduire en ses lments, rels et factices. La cause est un fait ou un tre sans lequel d'autres faits, d'autres tres ne sauraient exister. De l l'axiome,simple formule d'une observation toute supernciel)e:Tout a une cause; point d'effet sans cause. Qui dit effet, dit cause, et l'axiome n'apprend rien, il est tout verbal. Rien de plus innocent, au premier abord, qu'une telle affirmation il est clair que rien ne se produit en dehors de ses conditionsd'existence. Mais,tout au fond de l'ide de cause, rside l'anthropomorphismele plus instinctif et le plus tenace. C'est l'homme qui sel'est fournie, cette ide et il y a invinciblement attach l'ide de volont, de finalit prvue Telle chose existepour que, afin que telle autre soit. Ce n'est plus le fait qui est la cause, mais bien l'intention, la fin cache dans le fait. Premirement L'homme est la cause de ses actes (il en est, en

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effet, la condition sine <jfMnon). Les faits dont il n'est pas la cause (et qu'il assimile fatalement des actions) ont ncessairement pour cause un tre quelconque, analogue ou suprieur lui-mme, et qui raisonne et veut comme lui. ))Voil le double point de dpart de l'illusion. Et elle est si forte qu'elle persiste aujourd'hui encore, aprs que la science a dmontr que l'homme n'est qu'une cause subordonne, une cause par contre-coup; aprs que la science a tabli que les faits de la nature ne sont point des actions, et que les causes dont ils procdent, les causes dont l'homme lui-mme est une rsultante particulire, n'ont aucun rapport avec la volont consciente, cause immdiate des vraies actions humaines. C'est pourquoi tout l'difice mtaphysique repose sur une confusion, sur un faux sens. On verra que l'ide, si superficielle, de la volont (facult humaine), transforme en cause indpendante et en cause universelle, est la base de tous les systmes rationalistes, depuis Platon jusqu' Hartmann, en passant par Aristote. Descartes, Leibnitz. Kant, Hget, Schopenhauer, etc. tt n'y a rien d'autre dans le Type. l'Harmonie prtablie, la Cause efficiente, la Chose en soi, l'Ide, le Moi identique au Non-moi, l'Inconscient. L'attribution d'une volont aux causes extra-humaines est le pivot de toute mtaphysique. Secondement Tous les phnomnes extrieurs agissent pour ou contre l'homme. Notez qu'ils n'ag~'sse~en aucune faon que les effets produits sur l'homme par leur contact ne les intressent en rien. Mais quoi Des relations forces de l'organisme avec ce qui l'entoure, la logique naissante a conclu que l'homme est le centre, l'objet et la fin de l'univers, et rien n'a pu triompher de cette induction purite: Tout dans le monde a t conu en vue de t'homme. pour son mal ou son bien. A cette finalit gnrate se sont jointes toutes les finalits particulires; l'homme, fin de tout, a eu la sienne aussi, imposepar des puissancessuprieures. L'exprience constate que l'eau est constitue de telle et telle sorte, et qu'elle coule; que la foudre est ceci et cela, et qu'elle tombe; que la main a des doigts tlexibleset qu'elle saisit, etc. La mtaphysique, interprtant cette successionde faits, dcrte que

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l'eau, la foudre, la main, sont prdestines couler, tomber, saisir. Elle ne s'aperoit pas que cette destination prtendue n'ajoute rien au fait lui-mme, et qu'elle ne l'expliquepas plus qu'elle ne s'explique. On a cru couper court toute une srie d'interrogations vaines en instituant une cause premire, t'nigmatiquc moteur immobile d'Aristote. Maiscette cause premire. effetsans cause, n'est qu'un paralogisme et un aveu d'impuissance. Le raisonnementaboutit la draison quand il est appliqu ce qui ne le comporte pas. En dehors de l'activit particulire aux tres conscients,la )ogiqueperd ses droits elle ne correspondqu' l'enchanement desfaitsmans d'un organisme vivant et pensant, dou de sensations et de mmoire. Partout ailleurs, elledoit faire place la simple constatation et, comme une des formesde la srie animale, comprise et emhoite dans l'impassible succession des choses, l'homme luimme relve avant tout de la science objective. Ceci viendra son heure et l'on rsoudra l'objection prliminaire du subjectivisme, savoir que les facults humaines sont la condition de la science objective, et que celle-ci relve de l'anthropomorphisme, auquel nous entendons la soustraire. Quoi qu'il en soit, avant l'apparition de la philosophiepropre-' ment dite et des conceptions gnrtes du monde et de l'homme, tes ides de causalitet de finalit iutentionnelles avaient pris possession de l'esprit humain. Parmi les plus anciens vestiges de la spculation philosophique, nous aurons citer quelques morceaux des livres sacrs de la Chine, de l'Egypte, de l'Assyrie, de la Perse et de t'tnde. On reconnatra que l'observation s'y montre incomptcteet superficielle, aussi bien quant au monde extrieur qu'en ce qui concernela nature humaine et la conduite de la vie. Et cependant, les frtes bases sur lesquelles le rationalisme naissant tablissait la cosmologieet la sociologie. la psychologieet la morale, sont demeures les fondements de la mtaphysique moderne. )) n'a rien t invent de plus que tes arguments du Panthisme indien, du Dualismeperse, que les rveries funraires de l'Egypte, que le Dieucrateur de la Bible, revue et expurge par

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les rois pitistes, partir du septime sicle. Peut-tre mme aura-t-on lieu de regretter l'abandon de certains doutes, de certaines vuesingnieusesqui se font jour chezles chantres vdiques, chez Homreou Hsiode. Ainsi, dans le Rig, il est quelques hymnes qui divinisent la parole et lui attribuent la cration des dieux; il en est qui envisagent les dieux comme des inventions successives. Hsiodevoit dans la terre a le sige jamais stable des hommes et des dieux. Homrese fait une ideassezjuste du destin; seulement, les deux tonneaux o il enferme les maux et les biens sont laisss la disil caractrise position de Jupiter. Danssa fameuse .Vcc;/omtf)!c:e, trs-fortement la diffrence qui existe entre la vie et la mort et constatele quasi-nant des mnes, auquel le sang des victimes peut seul infuser un semblant de vie. Mais aucun de ces anciens sages n'a entrevu la rgularit et l'indpendance de ce qu'on a depuis appel les lois naturelles.
tl. POINT DE DPART ET DIRECTION GNRALE DE LA PHILOSOPHIE CHEZ LES PEUPLES DE LA HAUTE ANTfQCtT.

Du XXX" ou du XL- au VIII" sicle environ. C)HM!. On ne sait quelle valeur il faut attribuer aux dates o les traditions des Chinoisfont remonter la composition de leurs plus anciens livres sacrs. Mais les Chinois ayant vcu, jusqu' Bouddha, dans un isolement presque complet dit reste du monde, on peut ne pas tenir compte, leur gard, de la chronologie, et il suffit que certains de leurs livres reprsentent pour eux-mmesleur plus ancien tat mental. De ce nombre est le Y-jLtng,comment depuis, sinon refait, par Confucius. se D'aprs M. Pauthier, le y-Kt'H<y (Livre des ~'ftHS/'(M'nM<to?M) compose de deux textes, l'un attribu Fou-hi (3000 ans environ avant J.-C.), l'autre rdig vers le douzime sicle. Autant qu'on peut interprter une criture composeuniquement de lignes continues ou brises et une doctrine envelopped'un symbolismenumral, le lgendaire Fou-hi n'a point conu l'unit du

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CHINE.

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monde; il s'arrte un systme binaire, dont le Ciel et la Terre sont les deux termes corrlatifs. H est antrieur toute mythoni d'esprits, ni de gnies, logie. tt n'est question, dans le Y-JtM!{/, ni d'me, ni de vie future, ni de dieu crateur indpendant du monde. Le ftichisme manque, mais non la mtaphysique. puisque le cie) et la terre sont considrs comme des tres. Par o l'on voit que les mots-ftiches,les entits, ont pu tre antrieurs aux objets-ftiches; et que le ftichisme n'est, commeles dismes divers, qu'une formed'un vice plus gnrt, l'anthropomorphisme. Le Ciel, pour Fou-hi, est la puissance suprieure, l'intelligence providentielle dont les vnements humains dpendent, et qui rmunre, en ce monde, ou punit les bonnes et les mauvaises actions. L'hiroglyphe du Ciel reprsente la fois le principe mle, le mouvement, la force, la lumire,le soleil. Le signe affect la Terre implique par contre le principe fminin, la faiblesse, le froid, le repos, les tnbres, la lune, tout ce qui a un caractre d'infriorit, d'imperfection et de passivit. Les choses naissent par la compositionet prissent par la dcomposition.Mettezyo'mes au lieu de choses,et vous avezl une simple et profonde pense. Les deux termes runis gnration, dissolution (tre et non-tre), expriment les mutations ou transformationsde toutes choses. Selon le symbolismenumral, qui parait une addition.postrieure, les nombres impairs, qui ont pour base la ligne droite (), le ciel, t'unit, sontpa;<K(s; c'est le KMme/'o ~eM.s HpfM'e s'f<MtM; les pairs, ceux qui partent de la dualit, de la ligne rompue de la terre, sont tmp(M'/M<s. De leurs combinai(- emblme sons rsultent les tres, les astres, les saisons. Aprs le Y-King, empreint d'un naturalisme remarquable, on du grand Yu (2200?), peut peine citer le fragment du C/tOM-KtM~, rdig par Ki-tseu, de ~66 ti22,o rgne l'incohrence la plus saugrenue. Cinq grands lments eau, feu, bois, mtaux, terre; cinq facults actives attitude, langage, vue, oue, pense; huit principes ou rcgtes de gouvernement, cinq choses priodi2 LAputLOSOpnrE.

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ques anne, lune, soleil, toileset plantes, constellations nombres astronomiques; faite imprial ou pivot fixe du souverain; examen des cas douteux par sept pronostics; observation des phnomnes clestes, ou astrologie; cinq flicits et six calamits; telles sont les neuf divisionsde la SM~Kme doch'Me. 11semble que la pense des Chinois, comme leur art, manque de perspective. Ou elle se perd dans d'infinis dtails qu'elle ne rattache point l'ensemble; ou bien, considrantle tout dans une sorte de brouillard, elle cesse de concevoir les ralits. Des deux faons tout vient au premier plan, soit pour s'y diviser a l'infini, soit pour s'y confondre.De l deux coles fondamentales l'une positive et morale, vitant de quitter la sphre des relations sociales et de l'administration publique l'autre, ngligeant la terre et les hommes, le contingent et le corporel, pour s'absorber dans l'unit, dans l'identit de l'tre et du non-tre, et qui, d'un panthisme mystique, conclut la srnit par l'apathie, la vertu par l'ignorance; en somme, au nihilismeabsolu.La premire, utilitaire et utile, est l'me mme de la Chine ses prceptes, adopts par les empereurs et les lettrs, rgissent depuis deux mille quatre cents ans la vie publique et prive du Cleste Empire; son chef, Confucius,est encore vnr comme un gnie bienfaisant dans plus de quinze cents temples ddis sa mmoire. L'autre, strile et funeste, a toujours ses sectateurs elle a puissamment aid l'introduction du bouddhisme et du monachisme. M. Pauthier incline croire qu'elle a une origine occidentale, et que son fondateur, Lao-tseu, l'a rapporte de l'Inde; il en regarde les dogmes comme contraires au gnie chinois. Ces opinions semblent fort contestables, si l'on en juge par le succs populaire de ce nihilismeet par la diffusion rapide du bouddhisme, qui prsente de si frappants rapports (au milieu de divergences apparentes) avec la sagesse extatique o Lao-tseu place le souverain bien. Un caractrecommun aux deux doctrines et celles qui en sont drives, c'est l'absence d'un dieu dfini, pourvu d'attributs distincts et personnels. Chez les Chinois, Dieu, la catgorie du di-

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GYPTE.

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vin, n'a pas de nom propre. Ce que Lao-tseu nommele Tao n'est qu'un principe mtaphysique,l'ternel repos, le moteur immobile, indiffrent, d'o tout sort, o tout rentre, l'identit de t'tre et du nant. Sans doute, beaucoup de ces traits peuvent convenir au dieu de Parmnide, ou mme celui de Paul; mais ils n'ont jamais constitu une vritable personne. Confuciusest encore plus loign que Lao-tseu des formules thotogiques; il s'en rfre aux conceptions du y-Kt)M/ et accepte la supriorit du Ciel; mais sa mtaphysique mme demeure rudimentaire; son domaine est la morale, la conduite de la vie. Encore sa proccupe-t-ilpeu de la nature et de l'origine de l'homme, tt prend les choses pour ce qu'elles sont. Il y a l certainement un trait original, et d'autant plus remarquable qu'il semble appartenir toute ta race mongotique de l'Asieorientale. On trouvera chezelle les ftiches, les superstitions de toute espce, le culte des anctres et les formules liturgiques qui donnent aux religions leur caractre extrieur, mais on n'y trouvera pas la divinit. Lao-tseu parait tre n tout la fin du septime sicle, Confucius. au milieu du sixime ils sont donc contemporains de Thals, d'Anaximandre et de l'cole ionique. Si nous les avons mentionns ici, c'est que leurs doctrines sont demeures trangres notre dveloppementintellectuel et que, ne pouvant tout embrasser, nous nouscontenterons par la suite de les rappeler, l'occasion du panthisme, du nihilisme, du scepticisme, du probabilisme et autres systmesqui s'en rapprochent. EGYPTE. Lahaute antiquit gyptienne, grce Champollion et ses successeurs,est entre dans l'histoire elle tmoigned'une civilisation, la fois trcs-dfectueuse et trs-rafHne, fort antrieure celle des Chinois.Trois des grandes pyramidesappartiennent au quarantime sicle avant notre re. Aux temps de Chops,Chphren et Mycrinus, la mythologie, la thologie et la liturgie taient dj constitues et runies en corps de doctrine. Lesdieux sont l, comme partout, des personsoit d'objets matriels, crocodile, nifications anthropomorphiques,

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hippopotame, boeuf,chat, Nil, soleil, lune, etc., soit de catgories de phnomnes, feu, lumire, tnbres, scheresse, ciel et terre, soit de penses humaines, le bien et le mal. Les mythes sont comme partout emprunts soit des analogies entre les attributs des dieux et les animaux du pays, soit des actes de t'homme, au pouvoir des rois, souvent la famille et la gnration. La croyance une sorte de vie dans la mort est solidement tablie. est probableque la mtaphysique,en ces temps reculs, c'est11 -dire bien avant le dluge traditionnel, s'tait dj fort exerce sur ce panthon et sur ces illusions funraires, avait class les dieux par triades et atteint la conception dualiste d'un bon et d'un mauvais principe engags dans un ternel combat. Mais, et l'on ne saurait s'en tonner, toute preuve manque pour affirmer, comme le fait M. Maspro,que l'unit divine ait t le point de dpart de la philosophie gyptienne. 11 emprunte tous ses arguments au Httue~fMH~'SM'e, dont il ne donne pas la date, mais dont la rdaction venue jusqu' nous appartient sans doute une poque relativement rcente. La formation mme de la monarchie pharaonique implique l'incohrence primitive des mythes. A mesure que l'accession des divers nomes constitua l'unit politique, les dieux et les desses entrrent dans le panthon. Marched'autant plus probablequ'elle a t la mme chez tous les peuples, chez les Hbreux comme chez les Indiens, chez lus Romains comme chez les Grecs. On ne peut donc tenir pour primordiale la conception de Nou (Bouts, Mouth), l'Ocan des choses, d'Ammon, issu de ce principe d'abord neutre, puis considr comme fminin, et de Horus,)ntsd'Ammon et comme lui poux de sa mre, devenu son tour le pivot d'une triade semblable, indfiniment reproduite en des sries nouvelles. Mmeavantcette mythologieraffine, plus voisine du panthisme que d'un monothisme parfait, il faut placer le duatismc, insparable de toute philosophie naissante, l'ide d'une lutte ternelle entre la lumire et la nuit, la chaleur humide et ta scheresse strile, le bien et le ma), reprsents par Osiris et

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GYPTE.

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Typhon, par Ammon et Set. Comme toutes les nations antiques, l'Egypte a eu son mythe des Titans, d'Ormuzd et d'Ahrimane, de Javeh et de Cheitan.Sans rflchir autrement ce que sont le bien t le mal (des aspectsdiffrentsde la sensation), les sages de l'Egypte les considrrenteommedes faits primordiaux, irrductibles, qu'ils tablirent face face, aussi bien dans la nature entire que dans la vie humaine. Et tout naturellement ils distriburent l'office d'instigatrices du bien et du mal aux divinits du ciel et de la terre, du jour et de la nuit. En dehors de toute philosophiereligieuse, ils conurent la morale comme un ensemblede rgles pratiques. C'est ce que prouve assez le papyrus Prisse, qui contient les oeuvresde deux auteurs de la troisime et de la cinquime dynastie, Kaqimna et Ptahotep, mais qui ne fut crit sans doute que sous les premiers rois de la douzime, aux environs de l'an 2SOO avant J.-C. La morale de Kaqimna et les jHs~'MC<to?M de Ptahotep se bornent proclamer l'utilit de la scienceet des vertus prives pour arriver au salut par la connaissancedu bien. Quoi qu'il en soit, les dieux de l'gypte ne sont pas des formes et ddoublementsd'un dieu unique noms divers ce sont des lments locaux, pars, dont la runion a suggr l'invention et la hirarchie des triades et rien ne le dmontre mieux que la primaut dvolue tour tour Ra, Ptah, Chou, Seb, Osiris, Ammon, Hor, Hapi, selon la prpondrance de la tribu o ils avaient t principalement et isolment adors. De mme pour les desses. Au reste, il faut bien se garder de mconnatre l'importance du Rituel et son antiquit relative. Outre des pratiques superstitieuses dont l'anciennet est confirmepar les plus vieilles spultures, il rvle une mtaphysique postrieure qui, leur cherchant un sens profond, les a relies dans une sorte de synthse rationnelle. M. Masproa brillamment rsum ces doctrines, analogues celles que le gnie de l'Inde, de la Perse et de la Grce tira tt ou tard de spculations incompltes sur la nature et l'humanit. Quinze ou dix-huit siclesavant notre re, l'Egypte tait en pos-

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session des thories que nos mtaphysiciens officiels considrent encore comme le ne plus MMmde la sagesse. L'homme se compose d'une intelligence. Khou, qui le rattache la nature divine, et d'un corps qui tient de la matire et participe de ses vices. Cette intelligence, revtue d'une lumire subtile, est, par elle-mme, libre de parcourir les mondes, d'agir sur les lments, de les ordonner et de les fconder. Dans le corps, elle abdique cette transcendance et ce p~-MpWt de feu q~i consumerait son enveloppe charnell Elle se revt d'une substance moins excellente, divine encore, l'me, Ba, et communique avec la matire par un agent infrieur, esprit, souffle, JV~ooM.Ba est donc l'involucre de X/tOM, ~tM)0!< de Ba Khat, le corps, enferme ~MooK et le reste. Cet embotement constitue l'homme. Le corps, l'esprit et l'me lui sont communs avec la bte. L'intelligence est son attrihut privilgi. Il y a lutte entre l'intelligence et le corps, sige et excitateur de toutes les passions. L'esprit et l'me secondent tantt l'un, tantt t'autre. Quand l'intelligence triomphe, elle aspire au bien et, travers la matire, devine les splendeurs ternelles. Aprs la mort, l'esprit se retire dans t'me, le sungse coagule; le corps abandonn se dissoudrait si le naphthe et le natron ne venaient lui prter un semblant d'immortalit. L'intelligence, impeccable, reprend son enve)op;'e lumineuse et devient dmon (~M';) L'me seule, t'infortune Bft, se prsente devant Osiris-KentAment, entour des quarante-deux membres du jury infernal. par le tmoignage L'me, accuse par sa conscience (son CHM'), de sa vie, est condamne ou absoute. L'intelligence. est charge d'excuter le jugement. Arme du feu divin, elle rentre dans l'me impie, la flagelle du fouet de ses pchs, la livre aux temptes des lments conjurs. La damne se loge en quelque corps humain, qn'ette torture, accable de maladies, prcipite au meurtre et la folie (ce qui est parfaitement inique). Aprs des sicles, ses souffrances cessent; elle subit, ou plutt elle reoit la seconde `! mort, le nant dfinitif. A quoi bon, ds lors, le chtiment ? des vrits suMais t'me juste, admise la contemplation

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EGYPTE.

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prmes, d'preuve en preuve, de forme en forme, victorieusedu mal, de Typhon, ce prote aux mille figures, et assimile les crmonies du Osiris, accomplit dans les c~<mps d'AtMoM labourage mystique. Elle se mle enfin au chur des dieux et gravite autour de l'tre parfait, d'abord 'avec les dieux errants, ensuite avec les dieux fixes. Elle est dsormaistoute intelligence, voit Dieu face face ets'abimc en lui. Toujours quoi bon? n'est-ce pas encore l'extinction? En vrit, toutes les psychologies, toutes les thodicestiennent dans ce rsum du Jtthte~/MH~'MM'e Toute leur subtilit y clate, et toute leur vanit finale. Sansnotable prjudice. nous pourrions arrter ici l'histoire des philosophiesidalistes, rationalistes, panthistes et <t<Me ~Ma/~e.A quelques variantes prs, nous n'avons plus qu' nous rpter. Tant le propre de la mtaphysique est de tourner dans le mme cercle vicieux, de pitiner, sans faire un pas Mais, et c'est ) l'enseignement de ce relev des erreurs humaines, toujours la ralit protestecontrela chimre. Toujours une voix s'lvederrire le char de la mtaphysiquetriomphante, une voix qui lui crie Ta victoire est un rve et ton orgueil un leurre Un hymne cit par Brugsch prouve bien que t'gypte ne croyait gure la scolastique de ses docteurs. Ce marchandage avec la mort ne lui donnait point le change sur le sommeil ternel de t'AmeMtet sur t'inanit de ces formes.incorporellesqui ne reconnaissent plus pre et mre, dont le cur ne s'meut plus vers leurs femmesni vers leurs enfants H.Elles vont un dieu dont le nom est toute morta peu lui importent les dieux et les hommes, grands et petits sont gaux pour lui. Mais les malheureux n'en continuaient pas moins poursuivre la chimre des justices d'outre-tombe; ils s'obstinaient dfendre leurs mmoires. Ils s'avanaient vers Osiris, criant Je suis pur, je suis pur, je suis pur )) Les belles parties du Livre des morts (ch. xxxv, AmoM)' ~t<p;'oc/t<HK) tmoignent d'un tat mental fort tcv, et l'on peut dire que, trois mille ansavant Jsus, t'gypte tait parvenue la dialectique de Thomas d'Aquin et au mysticismedsespr de l'Imita-

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tion. Ellene devait pasallerplus loin. Lascience ne l'a pas touche de sa baguette vivifiante. Tout ressort s'est brise pour jamaisdans ce peuple momie, aprs un embaumement de six mille annes. La destine de l'Egypte est l pour apprendre aux abstracteurs de quintessenceque le rationalisme le plus raffin, te mysticisme le plus abstrus ne peuvent rien pour la vie des nations. !Son, la vie est ailleurs dans la connaissancerelle et l'exploitation du milieu d'o l'homme est issu, o il demeure et oil rentre. Jamais la science de l'gypte ne s'est leve au-dessus d'une certaine astronomie astrologique, de menues spculations mathmatiques et d'ingnieux procds industriels. Elle a pass ct du monde sans le connatre. Son influence considrable n'a t sans dommage ni pour le gnie grec ni pour le vigoureux esprit latin. AssYR. S)uTisME.Un autre groupe parvenu une CRALDE, certaine civilisation brillante et une science dont on a fort exagr l'importance (ilest vrai que l'antiquit ne l'a gure dpasse), c'est la Chalde, et son hritire l'Assyrie, laquelle les Phniciens et les Hbreuxdoivent leur ducation premire, LesChaldenss'attribuaient une fabuleuse antiquit de G91200 annes avant le dluge de Xisuthros. Il nous suffit que certaines inscriptions recueillies dans la vallede l'Euphrate et du Tigre paraissent antrieures l'un 2300 avant notre re. Ces vieux documents et beaucoup d'autres qui nous amnent jusqu' la priode persique (sixime sicle)rvlent des ides religieuses et cosmogoniques trs-complexes, formes d'lments fort divers, chaos d'autant plus difficile dmler, qu' diffrentes poques les mythologiesde l'Egypte et de la Perse y ont vers leur contingent de fictions et de conceptionsphilosophiques. fOiCtenne des peuples de ~iousrenvoyons M. Maspro(7;fM<o:)'c <'0)'Mnt) pour l'histoire lgendaire ou relle de la Chalde au sud, de l'lam l'est et de l'Assyrie au nord et au couchant Les dcouvertes modernes ont autoris MM. Oppert et Lenormant faute de penser que deux peuples, qu'on qualifie de ToM)'<nMe?M mieux, les Sumers et les Accads, ont apport dans la Babylonie une langue, une criture et des mythes adopts en partie par une

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CIIALDE, ASSYRIE.

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autre race, dite couschite, habitant les rivages du golfe Persique .et de l'Arabie orientale, laquelle aurait t le premier ban des Smites. Plus tard, au nord et l'ouest, d'autres Smites, les Assyriens, qui s'taient tablis sur l'Euphrate et le Tigre moyens, vinrent ajouter leurs traditions et leurs dieux au panthon chalden, dj compliqu des idesde trois peuples fondus en un seul. En acceptant les arts, l'criture et les croyances des Chaldens, les Assyriensconservrentet firent prdominer leur propre langue, purement smitique. Les inscriptions bilinguesjettent quelque lumire sur le dveloppement intellectuel des Proto-Chatdens, Accads et Sumers mets de Couschitcs; mais nous ne possdons point, loin de l, les monuments de la pense primitive de ces Proto-Chaldens, pas plus que de ces Assyriens. Les dieux des tribus diverses, qui assurment ont longtemps vcu d'une vie indpendante dans une incohrence trs-ordinaire et trs-naturelle, nous apparaissent dj groups en triades et en hirarchies d'ailleurs changeantes, tantt au-dessousd'un dieu mle, solaire, cleste, tantt autour du principe humide, parfois neutre, plus souvent fminis en desses qui entraient par des unions capricieuses dans la famille des dieux purs, des maitres du ciel. Au fond se retrouve la lutte ou du moins la rivalit des deux principes irrductibles (en mtaphysique s'entend), qui reparaissent toujours, avec diffrents noms, sous le monothisme lui-mme. On ne saurait refuser aux dieux suprmes de la Chalde, An et. le poisson Oannes, de la Babylonie,J7oM (le biblique El; B~-t/OM, et A't'm'ou~, la ville ou la porte de J7o!<),de l'Assyrie, A~OM)' l'origine mtaphorique et matrielle que revendiquent Sm le gnie mle de la lune), Samas (le soleil), Bt~ (l'atmos(LM)!MS, phre), les divinits sidrales, telles que Adm' (Saturne), Mct)'douA(Jupiter), ~Ve~a<(Mars), ~[&OM (Mercure), Js<)' (Vnus), et RoMwmoMt Ac/t~MMn (constellations), ou bien Ln~amn)', SoMet encore M<M'<OM, l'orient, Be<-<MM)'a, ~MtAft, l'occident, S/tftdoM, les moissons, etc. Tous sont des objets, des phnole feu, Se)'(tA/t, mnesou des sries defaits personnifis,devenus personnes divines

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et pourvus d'attributs emprunts leur nature originelle. Onleur adjoignit des intermdiaires, Bel, peut-tre un ancien nom du soleil, charg du rle de Verbe, de Logos, No1tah,la Providence, et des compagnes qui reprsentaient leur ct fminin et leur alliance avec le principe humide et terrestre dont nous allons parler. En effet, Anath, Anit et Anatis, la femelle d'Anou, Belit et Myhtta. la femme de Bel, Aschera, qui correspond peut-tre au mle Assour, se confondaientavec la grande desse Terre ou Vnus, Istar, Astart, nomme aussi Zarpanit, pouse de tous les dieux, mre de tous les tres, en qui se rsume la grossire philosophie de ces peuples lascifs, pivot du culte, objet principal de l'adoration des Assyro-Chaldens. Sans doute, il n'existe pas de peuple qui n'ait t frapp du fait capital qui prside la continuit de la vie la gnration avec tous ses caractres gnraux et particuliers a fourni toutes les religions de mythes, de crmonies emblmatiques, d'allusions innombrables. Il n'en pouvait pas tre autrement, puisque dieux et desses ne sont que l'homme, la femme et l'enfant transfigurs et substitus avec leurs ides, leur raison, leur folie et leurs passions aux divers aspects de la ralit. Mais jamais l'anthropomorphisme ne s'est tal plus cyniquement que dans le Panthon de la Chatde et de l'Assyrie. Ici, ce ne sont point les nobles facults du cerveau ou de ce qu'on nomme le cur, ce ne sont point les hautes rgions de l'intelligence humaine, qui exercent l'imagination populaire c'est l'obscne prurit animal, c'est la fcondit pour elle-mme, sans amour et sans vertu, l'nergie prolifique et ses organes. L'homme, le ciel, le dieu n'est qu'un p/tK;M la fille, la femme, la mre, n'est qu'un ctts humide. I) n'est pas de pierre, de tour, de montagne qui ne symbolise le mate, pas de gouffre, de source, de marcage herbeux qui ne reprsente toute la femme. Le roi des dieux est un Herms, la reine un 6fH'([</t)'Mm (1). (1) Consulter,sur tes cultes phalliqueset chthoniens,l'ouvragede Jutes Baisse Les or:7:M de la re~ton.

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L'tat d'esprit que rvle une telle conception du monde correspond visiblement un tat social que nos races n'ont point connu ou qu'elles ont rapidement dpass, une longue priode de polyandrie dans laquelle la mre tait le centre et l'unique lien de la famille, o la paternit tait subordonne la maternit. Si bizarre que puisse nous paraitre aujourd'hui un tel ordre de choses, on en trouve aisment la raison d'tre. N'a-t-il pas laiss des vestigesjusque dans notre Code, qui interdit l'enfant naturel la recherche de la paternit? Avant l'institution du mariage lgal, en dehors de l'union monogame, conventionnelleet consacre, il n'y avait que ;des enfants naturels, que des mres. Le pre tait insaisissible.C'est pourquoi Istar fut la premire divinit, et demeura la divinit principale des Chaldenset de leurs hritier. En vain les dieux clestes, sidraux, se condensrent ou se subtilisrent en un suprme crateur. Anou ne pouvait rien sans Anit. Beldut s'accommoderde la liturgie sensuelle de Mylitta. Ormuzdlui-mtne ne put la supprimer. Sacrificeshumains, talismans, formules magiques aussi saugrenues qu'innombrables, aucune pratique n'galait en saintet et en efficacitla prostitution sacre. Le bon Hrodote l'a vue t'uvre et nous en a trac de vives peintures. Les ftes d'Anatis ne pouvaient le surprendre. S'il ignorait les orgies qui accompagnent le culte de iva dans l'Inde, et les mystres fminins clbrs a huis clos dans les cellules du temple de taveh Sion, la Grce et l'Asie Mineure lui offraient assez d'exemples de crmonies analogues. La mre idcnnc, Cyble, la grande desse, et Aphrodit n'taient sous d'autres noms que t'tstar de Babylone et l'Astart de Phnicie. Autour de leurs sanctuaires qu'on appellerait aujourd'hui d'un autre nom. des bois sacrs taient le thtre de dbauchespieuses, hommage rendu la fcondit, la puissance gnratrice. Les Chaldens et les Smitesont dchan sur l'Occident l'obscnit, l'ivresse des sens et, par une transposition naturelle, l'extase mystique. Bien qu'il soit de mode aujourd'hui de leur attribuer l'origine des sciences, des arts, de la civilisation hellniques, les

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maux que nous leur devons compensent largement les services qp'ils ont pu rendre. Il ne faudrait pas croire que les aberrations religieuses de la Chatde soient trangres l'histoire de la philosophie. Elles procdent d'une conceptionmtaphysique au premier chef, puisqu'elles font d'un acte humain, ou mieux animal, et particulier l'organisme vivant, la loi et la cause de la nature entire. Elles n'cartent d'ailleurs aucune des consquencesde l'anthropomorphisme elles le produisent mme, tout aussi logiquement que peuvent le faire des doctrines plus nobles.En droit et en fait, elles contiennent toute la srie poly-pan-monothistique, toutes les rvlations et les rdemptions, toutes les thories dualistes du bien et du mal, les croyances la rsurrection et la,justice d'outre-tombe. L'immortalit de l'me avait donn lieu chez les Chaldens :< des lgendes, des popes. Istar avait Borsippa un temple composde trois sanctuaires, celui de l'me, celui de la vie, celui de l'me vivante. D(J. Oppert.) Xisouthros,tout comme Romulus, avait t enlev, aprs le dtuge, et, sans passer par la mort, admis la vie ternelle parmi les dieux. Le pays d'A)'aHoM, terre de l'or, vers les rgions septentrionales, tait considr commele sjour des morts. Un texte curieux raconte la descente d'Istar aux Enfers, o est dtenu son fils Turzi, un Thammuz, un Adonis. )star se prsente ici comme fille de Lunus (Sin)et dessede la guerre. Deux Istar, parait-il, celle de Ninive et celle d'Arbelles, s'taient runies et confonduesdans une mme fiction pique, Istar est dpouitte et enferme par la desse des Enfers, Allat. Mais, aprs le combat oblig entre le monde suprieur et le monde souterrain, entre la lumire et l'obscurit, elle est dlivre par le messager de Samas et de Sin, du dieu Lune et du dieu Soleil. Sur la double conception du monde et de la vie humaine, prsente, sinon future, car il est douteux que les Juifs aient song l'immortalit de l'me, du souffle,commeils l'appelaient, les plus anciennes parties de la Bible sont visiblement tributaires de la

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Chalde et de l'Assyrie. Mais, en dpit de contradictions qui accusent la fusion imparfaite de deux lgendes, la nettet d'un texte crit une poque historique, du dixime au cinquime sicle environ, assure aux thories de la Genseun avantage considrable.On peut les regarder commela lidleexpression des croyances judaeo-aramennes un peu avant l'ge de David et de Sargon. L'esprit troit et nu des Juifs a simplifi les ides incohrentes des cosmogonieso les Sumers, les lamites, les Couschites et les Assyriensavaient ml leurs traditions. Tout le monde connait les premiers chapitres de la Gense, dj fortement empreints de dualismeet de monothisme, et o les traces du naturalisme et du polythisme antrieurs ne se montrent que dans des expressions isoles. Il n'y a pas lieu discuter la cosmogoniequi nous est parvenue sous le nom de Mose.C'est, prise en bloc, une conception trs-remarquable par sa nettet et par une certaine vraisemblanceapproximative, mais qui demeure trangre la science. Elle n'a qu'une valeur historique, aussi bien que les renseignements fournis sur la distribution gographique des anciens peuples. Le crateur, tantt les dieux (lohim) et tantt Dieu (El, Jahveh), dont le souffle courait sur les eaux, est plutt un dprexistait miurge qui faonne car le chaos, To~M-Bo~M, l'ordre. La fabrication de l'homme et de la femmeest un conte d'enfant, agrablement encadr dans l'den, ce fabuleux jardin de l'ge d'or, qui s'est prsent aussi l'imagination des Grecs, et qui vient, comme beaucoupd'autres lgendes, en droite ligne de la Perse. L'arbre du bien et du mal, l fable du serpent et de Satan, le fameux dogme .de la chute, qui a jou un si funeste rle dans le dveloppement ultrieur, la maldiction porte contre la science et le travail, o sont en germe les paroles fameuses Bienheureux les pauvres d'esprit! et le .lisdes champs qui ne travaille ni ne fitc)), sont des explicationscompltement vaines de ce qu'on nomme le problme du bien et du mal, si simple

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pour l'esprit moderne. Inutile de rappeler qu'il n'existe en soi ni bien ni mal; il n'y a de bien et de mal que relativement l'homme cette alternative n'est qu'un des caractres gnraux de la sensation et l'une des consquences de la vie physique, morale et sociale. Sur les relations de l'homme avec le dieu national Jahveh, devenu dieu unique et universel, la doctrine juive n'est ni plus ni moins contradictoire et nave que toutes les autres thories mtaphysiques. D'une part, Jahveh est tout-puissant; d'autra part, l'homme est dou d'un libre arbitre absolu, propositions inconciliables.Au reste, la raison humaine demeure incapable de comprendre les motifs de la providencequi tue et vivifie, pleut, tonne et vente, selon qu'il lui plait cette raison n'a donc que deux refuges, le doute et la foi, dont le mlange caractrise le trscurieux et trs-beau livre de Job. Le scepticisme prdominera dans l'Ecclsiaste, mais plusieurs sicles plus tard, au troisime ou au second. La foi anime et soutient les prophtes. Entre deux, la superstition sous toutes ses formes et les vieux us de t'agu polythiste ne cessent de hanter la pense juive, et, des yt'H~.f lieux d'Isral et de Samarie, o elle s'est rfugie, elle fait de continuelles irruptions dans le petit domaine de Juda. Est-il besoin d'ajouter que la philosophie toute rudimentairc des Hbreux est, ou peu s'en faut, au niveau des doctrines monothistesles plus vantes et les plus raffines? Partout nous retrouverons des cosmogoniesetdes morales analogues, soit indpendantes de la Bible, soit fondes prcisment sur une longue ducation biblique. It n'est pas jusqu'au procd sommaire des Rvlations, qui n'ait t adopt ou spontanment invent par tous les fauteurs de religions, et qui n'intervienne plus ou moins ostensiblement dans les systmes rationalistes. Comme, par une singulire fortune, la Bible est devenue le fondement de toute l'instruction et l'auxiliaire tyrannique de la pense occidentale, nous aurons sans cesse revenir sur ce court aperu. U nous RACES tNDO-EUMPR~ES. LESRYAS DE L't~DE. tarde d'arriver en des rgions plus familires nos habitudes in-

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tellectuelles, et, rentrant chez nous, pour ainsi dire, de recueillir dans les Vdas, dans l'Avesta, dans Homre et Hsiode, les lments de la pense indo-europenne. De bonne heure et d'euxmmes, nos anctres spirituels, et ce sont les vritables, semblent avoir atteint un niveau suprieur. Ils sont apparus plus tard sur la scne du monde que les gyptiens, que les Sumro-Chaldens, que les Chinois, que les Smites de l'Euphrate et du Tigre, puisqu'ils les ont subjugus et finalement remplacs dans la direction de l'humanit mais, isols d'abord dans les hautes vallesdu Pmir, entre t'taxarte et l'Hindou-Kouch, ils n'ont pas visiblement subi, avant leurs migrations vers le sud et l'occident, l'influence des peuples spars d'eux par de hautes montagnes et de vastes dserts. Leurs tribus pastorales se sont dveloppeslibrement, et avec une rectitude d'esprit, mme dans l'erreur, qui a manqu surtout aux Tourano-Smites. Chez eux la constitution de la famille parait avoir t plus rapide et plus saine que sur les bords marcageux du golfe Persique; leurs plus anciens livres n'ont pas gard la trace de cet tat polyandrique o la femmetait l'unique lien de la famille, et que Lennan, Bachofen,Baissac ont voulu placer l'origine de toutes les socitshumaines. Si ces conceptionsgrossires ont t rellement appliques en Grce et en Italie, elles y avaient t apportes par des groupes ethniques trangers que les Aryas y ont trouvs tablis avant eux. L'esprit indo-europen n'a pas t hant par les imaginations phalliques, par ces cultes fondssur l'adoration de la fcondit fminine et terrestre, sur la suprmatie du principe humide, sur la divinisation des organes sexuels et de la basse obscnitanimale. tt les a emprunts en des ges postrieurs, et s'il n'a point ignor les mtaphores invitables qui ont donn naissance ce symbolisme la fois naf et corrompu, il n'en a tir que des mythes secondaires ou des comparaisons pleines de noblesseet de posie. Largement ouvert l'admiration des grands spectacles de la nature, il les a clbrsd'abord en des hymnes o l'anthropomorphismen'apparat que comme une transparente enveloppe.La

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personnalit n'est entre dans le corps flottant des dieux, les attributs moraux, humains, ne se sont groups autour de~ figures de Dyaus,de Varouna,d'Agni,d'Indra,de Mitra, d'Aryaman, qu' mesure que les mtaphores obscurcies se sont transformesen histoires mythiques,et lorsque l'assimilation du feu terrestre, du foyer domestique u la lumire solaire, cleste, divine, a entrain une confusion spcieuse entre l'me humaine et l'nergie universelle, entre la vie et le mouvement. Les hymnes recueillis dans le Rig-Vda ont t, pour la plupart, compossdans le Pendjab ou Sapta-Sindhou, parmi les sept tributaires orientaux de l'Indus, alors que les conqurants aryas descendaient lentement vers le Gange et la grande presqu'tte. Ils n'appartiennent pas la race entire qui a civilis l'Asie antrieure, l'Europe et l'Amrique; ils sont postrieurs a la grande sparation des peuples et des idiomes; la langue dans laquelle ils sont crits n'est pas la souche commune d'o jaillirent, comme autant de vigoureuxrameaux, les groupes germains, slaves, italogrecs, iraniens mais elle en est demeure plus voisine. C'est dj du sanscrit, un idiome particulier, richement et fermement constitu; mais c'est le plus ancien document du parler aryen. Aucune inscription, aucun texte ne remonte plus haut. Dj enseigns et comments, dj livres sacrs avant le huitime sicle, on ne peut en placer la compositionet la rcitation orale qu'entre le quinzime et le neuvime sicles avant J.-C. Les ides qui y sont exprimes, les mythes qui s'y laborent, pour avoir dj revtu une forme nationale, n'en renferment pas moins tous les lments philosophiques et religieux emports dans leurs voyages par tes peuples frres. On y retrouve l'cho de la pense aryenne, non pas primitive, mais telle que bien des sicles l'avaient faite une date recule, avant la sparation des idiomes. Nul doute que l'tat social,morat et intellectuel reprsent par les Vdas ne soit en grande partie antrieur aux thories plus mtaphysiquesde l'Avesta, aux superstitions confuses des Celtes, des Germains et des Slaves, et aussi aux cosmogonies,trs-analogues cependant, des Grecs et des Latins. It diffre nettement des

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conceptionssmitiques, o l'on sent, des la plus haute antiquit, la tendance une foi aveugle dans un pouvoir crateur et providentiel, inexplicable et inluctable. Il s'y rvle une aspiration, propre au gnie aryen, vers le panthisme naturaliste, compatible avec l'observation et la science, c'est--dire avec le progrs, et, par endroits, une claire intelligence des illusions qui ont enfante les dieux. Sans doute, l'exprience manquant, le travail de l'imagination livre a des rveries subtiles, le mlange des peuplespar la conqute, les emprunts aux superstitions trangres, une foule de circonstances enchanes et enchainantes, ont 'dtourn ce clair esprit vers les combinaisonsdu polythismeet de la mtaphysique. Sans doute, les simplesmtaphores o se joue la posie des anciens chantres vdiques, perdant leur transparence, sesont obscurcies en triades brahmaniques, en systmes vichnouistesou ivates. Mais, si l'on supprime par la pense tout le dveloppement ultrieur et toutes les dviations, si l'on s'en tient au Rig, on trouvera l'esprit aryen plus prs, il y a quatre mille ans, de 'idal moderne, que toutes les religions, que toutes les philosophies qui en sont issues, et, plus forte raison, que les doctrines d'origine smitique, telles que le christianisme et l'islam. L'immense intervalle qui nous en spare pourrait n'avoir pas exist; et du Vda, sans hiatus trop vaste, on entrerait directement, de plain-pied, dans l'ge de la critique et de la science, tout comme nous passons sans peine et en un moment, de la posie la plus image l'observation la plus stricte de la ralit. La religion vdique ou aryenne, qui rsumait les premiers rapports tablis par le langage et la raison entre l'intellect humain et le monde extrieur, ne renferme aucun mystre inepte, aucun dogme ridicule, aucune entit abstruse. L'anthropomorphismey rgne sans doute; mais il admet l'existence objective et concrte des phnomnes naturels. Il flotte sur l'univers'comme un voile lger qui en pare les aspects, comme une ombre qui en varie le tableau. La notion du Ciel et de la Terre, grands parents du monde, compagnons de voyage, ternellement jeunes, semble avoir pr3 LAPHILOSOPN[E.

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cd toutes les autres ides gnrtes. L'invention du couple fondamental a t le premier effort intellectuel pour relier toutes les observations partielles et embrasser la complexit des choses. Mais bientt la terre, mieux connue et soumise u notre influence immdiate (la mythologie grecque semble dater de cette priode et en a gard l'empreinte), fut relgue au second plan, avec les fleuves, les sources, les montagnes; et la plupart des divinits allrent se grouper dans le ciel, dans la vague tendue, que l'on nomma Vai'oMM (Ouranos), l'enveloppe immense. L, en effet, se donnaient carrire les vents et les orages, Vayou, Indra, Roudra, les Marouts, les Gandharvas et les eaux suprieures (car les Aryas antiques ne connaissaient point la mer), les sources des neuves, les nymphes ou apsars; l voluaient, combattaient, dardaient leurs traits radieux, la lune, le soleil (Sourya) avec l'aurore et les deux crpuscules, l'arc-en-ciel, l'clair, les astres enfin, d'o naquit l'ide gnrale du feu, de la lumire, Agni, Mitra, Aryaman, etc. Tous ces tres, concrets ou abstraits, furent, naturellement dous de qualits et d'intentions quasi humaines, revtus d'attributs correspondants des actes, des aventures mythiques; ils prsidrent la distribution des biens et des maux de la vie on les pria, on leur adressa des hommages et des offrandes exploits par des intermdiaires attitrs. La prire elle-mme et son organe, la parole, vocatrices puissantes, se trouvrent divinises, ainsi que les instruments accessoires, la liqueur du sacrifice, Soma, le feu sacr, l'At'fHM qui le produisait, et qui joue un rle capital dans le symbolisme du culte. La lutte du vent et des orages, du soleil et des nues, de la lumire et des tnbres, compare aux combats antiques pour la possession des vaches et des sources, complique de mille incidents emprunts aux guerres terrestres; les diffrents aspects de l'air, des heures'et des saisons, amenrent une foule d'allgories les mythes des Titans, galement rpandues dans tout l'univers de l'Aurore et toute la thogonie. La victoire du principe tumineux, Dyaus, Varouna, Indra, Agni, etc., fut clbre avec une richesse d'expressions merveilleuse et la plupart des lgendes se

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transmirent de proche en proche, de tribu en tribu, mme lorsque l'accroissement de la population commenait mettre en mouvement les multitudes: c'est ainsi que la chute du char de l'Aurore dans le fleuve Hyphase, mtaphore vdique, invente ou renouvele quand les indo-Aryens taient dj en marche dans le Pendjab, passa aux Danans et aux laones, et servit de thme la fable de Phaton; tels d'innombrables mythes solaires. Les dieux n'taient alors encore que des expressions figures o l'homme insinuait sa vie. Le grand nom lui-mme, Dieu (Dyaus, Xeus, Jovis, Dius), ne signifiait que jour, lumire, ther radieux cliv, qui vit dans le mot d<-es. La lumire, le bien par excellence, promptement assimile au pouvoir, la richesse, a la devint l'attribut de force productrice (non cratrice ex H</M<o), tout tre respectable, sur la terre comme au ciel; et l'homme riche, le roi, eut autant de droits au titre de d~ft (illustre) que les gnies clestes. A force de distinguer et de personnifier tous les phnomnes et toutes les formes qui frappaient leurs yeux nafs et leur intelligence incomplte, nos pres craignirent de voir l'ensemble des choses se subtiliser l'infini et s'vanouir en poussire. La conception du ciel et de la terre, premier stade celle de la lutte entre les puissances du jour et les dmons de l'obscurit, second stade, ne suffisaient plus leur philosophie. Ils cherchrent de bonne heure, mais sans doute aprs la sparation des idiomes, dj sur le Gange, relier dans une vaste synthse tout ce qu'avait dcompos leur analyse enfantine. A ct des innombrables familles divines, ils placrent une abstraction sublime de tout le concret, Aditi, l'ternelle substance, gale en son immensit tout ce qui existait et pouvait exister encore. Le ciel et la terre, les hommes et les dieux, ce sont des fractions d'Aditi; Aditi est ce qui a t, ce qui est, ce qui sera. Troisime stade. Que manque-t-it cette formule grandiose, cet difice potique et vrai, lev par la rflexion naissante? Un ouvrier, dira-t-on? Mais cet ouvrier, c'est l'intelligence humaine. L'ide d'un pre universel, d'un maitre suprme, non pas

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unique et sans rivaux, vaguement suggre par l'exempte mme de la famille aryenne, dj monogame et fonde sur la paternit, ne se produisit que plus tard. Bien que cette adoration logique de ce qui fait notre grandeur, la personne et la volont, rsultat ultime de l'anthropomorphisme, se retrouve chez la plupart des peuples aryens, il est douteux qu'ils l'aient pratique avant la sparation des idiomes. Elle ne se fait jour que dans les hymnes vdiquesles plus rcents; et la nature de l'essence suprme, de la premire cause mtaphysique,n'y est encore que l'objet d'interrogations sans rponse. Brahma, l'un des noms qu'elle reut, et qui semble driv de Brahman, la prire vocatrice, puis cratrice des dieux, simple forme d'Agni mdiateur, est tout indien. C'est le filsde la mditation et la marque de la domination de la caste sacerdotale, des Brahmanes, des prtres, de ceux qui disaient les paroles sacres. Voici, entre autres, un hymne clbre o se rencontre sans doute un des plus anciens exemples de la spculation mtaphysique sur la cause suprme, Paramatma, le souffle primordial, l'me du monde <(11n'existait alors ni visible ni invisible. Point de rgion suprieure, point d'air, point de ciel. O tait cette enveloppe? Dans quel lit l'onde? les profondeurs de l'air? Il n'y avait pas de mort, pas d'immortalit. Rien n'annonait le jour ni la nuit. lut seul respirait, ne formant aucun souffle, renferm en lui-mme.11 n'existait que lui. Au commencement,les tnbres taient enveloppes de tnbres. L'eau se trouvait sans impulsion. Tout tait confondu. I/.()'ereposait au sein de ce chaos, et le Gf(tnf<Tout naquit par la force de sa pit. Au commencement,l'amour fut en lui et de son soufflejaillit la premire semence. Les sages, par le travail de l'intelligence, parvinrent former l'union de l'tre rel et de l'tre apparent. Qui connat ces choses? Qui peut les dire? D'o viennent les tres? cette cration? Qui sait comment il existe? (Langlois, lecture VII, hymne x.)

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La mtaphysique en est l. Elle n'a pas fait un pas. Le culte aryen, bien que la superstition s'y soit mle de bonne heure, ne parait pas dans l'origine s'tre adress des divinits dtermines. Toutes taient convies au sacrifice. H tait le mme pour Dyaus, Varouna, Indra, Agni. Si l'on excepte le fameux et solennel Avamdha, le sacrifice du cheval, dont le sens importe peu ici, et si l'on nglige les minutieuses formules de la liturgie, on reconnatra dans la crmonie fondamentale trois caractres galement intressants et dont le rapprochement constitue une vritable et trs'haute philosophie: premirement la commmoration de la dcouverte du fe~) ensuite l'identification mtaphorique de la naissance du feu et de la naissance de l'homme; puis le souvenir des anctres, admis aux honneurs divins sous le nom de pttt'M, les pres, les se soit mnes. Non pas que l'ide d'une vie d'outre-tombe manifeste clairement tout d'abord au contraire la mort tait considre 'comme un tat lamentable, et l'une des prires les Prserve-nous de la plus ferventes adresses Varouna tait mf<MOH de <e)')'e; prolonge notre vie Mais on va voir que le symbolisme du cutte, aid par l'amour mme de la vie et par la croyance la ralit des fantmes et des songes, a pu suggrer peu peu, en l'appuyant d'arguments spcieux, la croyance t'immortatit. Quant au fait de la commmoration du feu, crateur du foyer domestique, de la famille, de la socit et des industries, il semble rappeler par le nom mme de Bhrgu le personnage lgendaire qui institua le sacrifice la racine B/t?'~ (J!/M'~ ) signifie cuire. Pour les Aryas, souvent tmoins d'incendies spontans dans leurs vastes forts ou d'embrasements causs par la foudre, et encore des effets bienfaisants de la chaleur solaire, le feu est inclus dans les choses il en jaillit par le frottement. Deux morceaux de bois, l'un trou, l'autre aiguis, tels sont les instruments du sacrifice. Le trou est pratiqu au point de jonction de deux bches en croix. Le prtre fait tourner violemment le pieu dans la cavit qui est la matrice et la mre du feu sacr, t'fM's?M la flamme naissante

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est arrose de beurre clarifiet d'une liqueur fermente tire de l'asclpiadc acide, le sdma(de sM, engendrer); elle s'lance alors vers le ciel, salue d'hymnes reconnaissants c'est Agni, le jeune dieu qui grandit en un moment, et dont la bouche ardente porte aux dieux l'hommage des mortels. On sent quels rapports troits unissent la production du feu l'acte de la gnration. Mais cette quasi-reprsentation de l'union sexuelle n'entraine point l'esprit aryen aux pratiques obscnesdes Smites adorateurs de la fconditterrestre en donnant la prminence l'lment ign sur le principe humide, elle s'lve la dignit de symbole cosmogonique. Du sacrifice aryen dcoulela thorie que les Allemands modernes nommeraient moHMt~ue.La vie qui circule dans tous les tres, la puissance reproductrice qui assure la dure des espces, rside tout entire dans le principe ign. Le feu, c'est la lumire active, c'est la vie. Le feu est l'poux des vierges, le fcondateur, l'intermdiaire entre toutes les formes, le conservateur de la vie, l'emblme de l'immortalit. Sans lui le monde ne serait pas il est donc la fois toutes choses; il est l'me d'Aditi, l'ternel, l'infini, ce dmiurge voqu par les mditations des sages. Lumire, mouvementet vie, voil les trois noms ineffables du suprme ouvrier. Quoi de plus sublime, quoi de plus voisin de la vrit, si l'on dpouille ces termes de leur sens mystique? Sans doute la confusionentre ces ides a prcisment cr l'erreur monistique;elle a tendu l'ensemble des choses la vie, tat particulier de certains corps del procdentles monades, le panthisme et le disme. Mais c'est la plus pure expression de l'anthropomorpfiismerduit ses seules forceset dnu des secours de toute science positive; et le gnie aryen l'avait trouveplus de vingt siclesavant notre re. Il dpassa ensuite ce mysticisme naturaliste et, dans l'tnde plus tt qu'ailleurs, atteignit a la conception de l'tre purement abstrait et mtaphysique,Brahma. Les mythes du feuse rpandirent avec les Aryas dans tous les pays qu'ils civilisrent mais, sauf chez les Perses, le sens profond de ce symbolisme s'obscurcit; il ne reste que des fragments

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de la doctrine totale dans les lgendes de Promthe (rapprochez dePramctKt/M, celui que tourne le pieu de t'Arani), d'Hphaistos, de Yutcain(0:<Mf(t, le tison sacr de la foudre ou du sacrifice), d'Estia. Vesta. La thorievidemmen~n'tait pas constitue encore quand les groupes indo-europens perdirent de vue leur berceau. Les Aryas de la Bactriane, qui subjugrent la t'crse et succdrent, entre l'Indus et l'Ege, aux Assyro-Chatdens, vcurent longtemps cte cote avec les Aryas de l'Inde, aux environs de la patrie primitive. Leur langue est, avec le sanscrit, celle qui est reste le plus fidle au type commun. Nul doute qu'ils n'aient gard, durant des sicles, le dpt des mythes anciens et des doctrines qui en sont le rsum. Quand la nature de leur esprit' dj rflchi et philosophique, et leur dveloppement particulier, les amenrent se crer une religion leur usage, le mazdisme, ils la fondrent sur le symbolisme du feu et sur le mythe gnral qui s'y rapporte le plus, sur le combat de la lumire et des tnbres, du bien et du mal, d'Ormuzd (.-4./ttt~tM!~<t) et d'Ahrimane (A)!<'om'(t<M.s), t'ternet vainqueur et l'ternel vaincu. La conception de Zcrvn-Akrne, temps, espace, destin ou providence, spectateur suprme de la lutte (retrouve par .Chodzko dans les contes salves), est trs-postrieure au dualisme primitif. U n'y en a pas trace dans le Zend-Avesta. Et, quelque date qu'il faitte faire descendre la rdaction fragmentaire qui nous en est parvenue, la langue et les ides du prtendu Zoroastre ne peuvent tre postrieures Cyrus et Darius (sixime-cinquime sicle); les inscriptions achmnides, proches parentes du Zend, sont visiblement inspires du mazdisme. Dans le monde physique, la lutte de la lumire et des tnbres, du bon principe et du mauvais principe accompagns des anciens dieux aryas changs en gnies et en~dmons; dans le monde moral, la perptuelle alternance du bien et du mal partout, la supriorit de la lumire et du bien sur les tnbres et le mal; en religion, l'adoration du bon principe, du pur, reprsent au ciel par le soleil et les astres, sur terre par le feu sacr en pratique, l'amour de la vertu, de la puret obtenue par des purifications innom-

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brables; et, comme sanction, le retour de l'homme tous ses lments, terre, eau, air et feu, ce dernier immortel: tel est, en peu de mots, le cycle complet des ides crniennes. Les Perses leur ont d, en thorie surtout, une morale, une charit, un amour pour toutes les cratures utiles (notamment pour le chien), qui n'ont t dpasss par aucun peuple et aucune doctrine. Mais le contact des races infrieures, un climat nervant, les vices d'une constitution sociale qui ne sut pas se dgager du despotisme effrn aux prises avec une thocratie aussi puissante que lui, rendirent cette haute philosophie nulle et non avenue elle put bien projeter ses rayons briss jusque dans les livres saints des Hbreux 'et les systmes mystiques des no-platoniciens, et par l exercer sa part d'influence sur les civilisations modernes mais elle ne sauva pas de la mort le peuple qui l'avait conue. Nous laissons de ct les Germains, les Slaves, arrivs trop tard la vie intellectuelle, avec des dbris de mythes, curieux, mais dfigurs, et dont l'essor particulier fut d'ailleurs enray par l'intrusion du christianisme, cet amas de toutes les chimres et aussi les Gaulois, dont la celtomanie a exalt les doctrines sans les connatre, et qui les connat? Bien avant ces rameaux tardifs (et plus anciennement spars, du tronc commun), les Grecs et les Latins, dans la priode mme qui nous occupe, atteignirent l'ge viril et une maturit prcoce. Tandis que les Indiens, descendant de l'Indus au Gange, allaient s'engouffrer dans l'abme d'une mtaphysique subtile, associe des superstitions autochthones, au culte du Lingm, la mtempsycose, au Nirvana, etc.; tandis que les Perses simplifiaient en dualisme les lments confus du polythisme aryen les Hellnes et les Latins, d'abord unis ou voisins, la linguistique est l pour l'attester, les uns plus proches des Perses, les autres des Gaulois, s'en allaient vers l'ouest, emportant tel quel, puis transformant selon leurs gnies diversement heureux le trsor des mythes et des ides antvdiques. Ces peuples, les mieux dous pour l'action et la vie que l'antiquit ait connus, l'taient aussi pour la raison. Leurs langues sont les plus belles effigies du coin

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LATINS ET GRECS.

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primordial, les plus claires, les plus souples, les plus susceptibles de dduction logique elles avaient perdu quelque peu de cette transparence qui fait le charme des Vdas, mais qui a contribu garer les Aryas de l'Inde en des rves sans fin; elles donnaient par cela mme l'esprit un instrument plus soumis et une libert inconnue chez les autres peuples. Cela est vrai, surtout pour les Grecs. Les Latins, venus tard et en petit nombre dans un pays encombr de races htrognes dj pourvues de religions et de superstitions compliques, luttrent durement pour l'existence et, astreints la pratique, firent peu pour la thorie. Leur religion toute liturgique ne s'leva point aux grandes conceptions, et ils ne connurent la philosophie que par les Grecs. Ceux-ci furent plus heureux. Sans doute ils traversrent de nombreuses couches trangres i!s reurent en chemin les leons, les erreurs, les vices et les dieux des Assyro-Chaldens, des Phniciens et des gyptiens mais ces emprunts extrieurs, quelque empreinte qu'en aient contracte leurs industries et leurs arts naissants, voire leur mythologie et leurs cultes, n'altrrent pas leur gnie natif. Ils curent la fortune de rencontrer en tonie, en Grce et en Italie, soit des avant-coureurs de mme race, soit des populations, ou sauvages, ou tout fait infrieures, et, assez tacitement vainqueurs, semble-t-il, ils dvelopprent en libert leurs aptitudes guerrires, leur esprit ouvert et adroit, leur langue harmonieuse et ductile. Tout d'abord, et avant d'avoir pris conscience d'eux-mmes, ils distriburent dans leur patrie dfinitive les mythes, les dieux, les rudiments de philosophie apports de la lointaine Arye ou ramasss en chemin ilsles installrent dans leurs montagnes, leurs valles, leurs fleuves, leurs forts et leurs mers. Chaque tribu adopta de prfrence la divinit qui se trouvait localise sur son terrain. Puis tous ces souvenirs transplants, o se greffaient les vnements et les hros d'aventures relles mles de lgendes trangres, formrent une luxuriante vgtation idale solidement enracine dans la Terre-mre, une vieille divinit, doue d'une forte personnalit qu'elle ne possda jamais chez les Aryas primi-

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tifs et qu'elle dut certainement Finuuenccdes cutteschthonicns. A l'exemple de Dmter, les autres desses prirent un corps et une vitalit personnelle qui leur manque dans les Vdas les Artmis, les Hra, les Aphrodit, les Lto, cessrent d'tre de simples ddoublements des dieux mles, ce qu'taient [ndrani, Agni, Varunani, etc. Inutile d'insister sur l'importance esthtique d'une telle innovation, et sur les ressources qu'elle offrait la mythologie et la posie. Au reste, tous les dieux grecs se modelrent de prs sur l'homme et, sans perdre leur caractre mtaphorique, leurs attributs, o reparaissait leur origine naturaliste, ils devinrent de vritables tres pensants, trs-distincts des phnomnes auxquels ils prsidaient. Aux trois mondes vdiques, le ciel, la terre et les enfers, vint s'ajouter le monde marin,. que les Aryasprimitifs ne semblent pas avoir connu. Bon nombre des dieux de l'atmosphre prirent possessionde la mer et des fleuves. Enfin, depuis les gouffres du Tnare jusqu'aux cimesde t'Otympeet au palais des nuages, tout le panthon s'tagea en une hirarchie dont Zeus, vainqueur des Titans, occupe le sommet. Ouranos et Kronosne sont que des doubletsde Zeus; ils remplissent le mme office,et c'est le gnie grec qui, trouvant ces noms dans son patrimoine, les a utiliss en aeul et en pre du maitre des dieux. Il est aujourd'hui dmontr que la Phnicie,l'Egypte et les peuptes plus ou moins smitiss de l'Asie Mineureont contribu l'ducation de la race grecque et plus encore de ces incertains et lgendaires Ptasgesque les Hellnesont trouvstablis en Thrace, en Thessalie et dans toute l'Hellade. Ils ont d ces nations, toutes tributaires de la Chatde, quelques industries et les rudiments de la science et de l'art et nous venons d'admettre que beaucoup de dieux trangers sont entrs dans leur panthon. Maisit il nefaut pas abuser de dcouvertes prcieusespour l'tude de certains mythes et de quelques monuments primitifs. H ne faut pas oublier que les Grecs possdaientpar devers eux des facults ethniques qui leur sont propres et les ides communes la race aryenne. Quelquesemprunts qu'ils aient pu faire, ils les ont mar-

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qus de leur empreinte et de leur supriorit intellectuelle. Leur tangue est reste aryenne, elle est le plus beau fruit qu'ait produit l'arbre indo-europen ainsi de leurs arts, ainsi de leurs dieux; ainsi, nous le verrons, de leur philosophie. Il leur est arriv ce qui arrive a toute race non autochthone qui traverse ou ctoie, au dbut de son histoire, des peuples infrieurs parvenus leur apoge, ou plutt penchant dj vers le dclin. Ils ont t bien plus absorbants qu'absorbes. Les Perses, qui les suivaient d'assez prs, ont aussi profit de la vieille civilisation cha!do-assyriennc, mais, en se l'appropriant, ils l'ont ptie leur conception rctigieuse et sociale. Les Grecs, si tant est que les Phrygiens et Lydiens fussent d'origine smitique, les ont rapidement hcttniss. Quoi de plus compltement grec que les pomes homriques ? Et o sont-ils clos, du dixime au neuvime sicle avant notre re?' Sur les ctes d'Asie et dans les !tes voisines,sur la tisicrcdes pays tydo-phrygiens. Tous les dieux qui figurent dans l'Iliade et t'O~sse, plus terrestres dans la premire, plus clestes dans la seconde, nous apparaissent dj, quelle que soit l'origine de certains d'entre eux, tablis dans la Grce, en Crte, en Thrace, en Thessalie, en Phocide, en Botic et dans le Ploponnse. Ils taient les mmes sur les deux rives de t'ge. Ceux des Troycns sont aussi ceux des assaillants. Danst'tat,irs-remani (fix par Pisistrate, puis parAristarque), o ces pomes nous sont parvenus, ils nous prsentent des souvenirs historiques et mythiques d'un ge recul, mts aux murs et aux croyances ioniennes, et exprims dans la langue ionienne du dixime sicle. tts ont t composs par un ou plusieurs rhapsodes trs-familiers avec le bassin de t'gc, par des Ioniens ou Achens (ks Achens semblent avoir t des oliens), et des oliens, chasss du Ploponnse par l'invasion dorienne, et qui, de t'Attiquc, leur premier refuge, sont passs en Asie, et ont port Smyrne, colonie d'Athnes, les traditions achennes ou danaennes. Les Achens seraient les prdcesseurs des Hellnes proprement dits, les successeurs immdiats des Plasges. Les pomes homriques, auxquels il faut joindre quelques-uns

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des hymnes publis d'ordinaire avec eux, renfermaient bncun; pour Aristoteles fondementsde la religion et de la morale grecques (et non des murs et croyances empruntes l'Assyrie). Quant la morale, l'opinion d'Aristote est fort hyperbolique, s'il entend parler d'un ensemble de rgles de conduite fondes sur l'intrt commun. En gnral, le monde homrique est livr la force et la ruse, la faiblesse est totalement sacrifie. Hsiode, qui, postrieur d'un sicle au moins, possdeun plus vif sentiment de la justice, avertit le rossignol qu'il n'a aucun recours contre le milan ravisseur. La vie domestique,le mariagemonogame sont dj entours de quelques garanties et admettent de touchantes vertus, l'amour paternel, maternel ou filial mais le concubinage s'tale au grand jour, comme le fait le plus naturel et le plus innocent. Le meurtre s'expiepar des purifications et des amendes, si les parents de la victime y consentent. Il n'y a encore ni morale prive ni morale publique, rien de ce que nous appelons de ces noms. Maisle sens et le dsir de la justice ne manquent pas; les rois, saufquand leurs passionsles emportent, ont l'intention d'tre humains et quitables. Le suppliant, l'hte, sont sacrs. Ce sont l des sentimentset des usagesqui serencontrentchezpresquetous les peuples,tels que nousles connaissonsdans leur tat le plus ancien. H s'tait formdans l'antiquit une colequi prtendait trouver dans Homreune profondephilosophie maisce qui fait le charme et le prix des documents mythiques recueillis et embellis par les rhapsodes, c'est prcisment l'absence de philosophie, la navet complte des rcits ou des allusions. Homreest impersonnel et reproduit d'autant mieux, comme un miroir, l'tat de l'esprit grec vers la fin des temps hroques.Que pensait-on sur les bords de l'Ege au diximesicle? Le monde, fort restreint en hauteur comme en largeur, tait gouvern par le caprice des dieux mais ces dieux eux-mines, et Zeus leur maitre, taient soumis l'aveugle fataHt, dont seul le roi des dieux connaissait les arrts inluctables. Ils pouvaient en diffrer l'excution, mais ils ne pouvaient se dispenser de les accomplir tt ou tard.

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La terre et le ciel prexistaient aux dieux, au moins sous forme de chaos. Les dieux avaient seulement vaincu ou disciplin les forces naturelles. Quelques indications dans la visite de Junon Ocan et Tthys permettent de supposer que l'eau, bien avant Thaes, tait parfois considre comme l'origine de toute chose. Cette doctrine serait un cho de l'Assyrie et de la Phnicie. Ailleurs, c'est dj le feu (culte des Cabires, inconnu d'Homre) qui passe pour l'auteur de la vie et des formes. L'homme, faonn soit par Zeus, soit par Promthe, et anim du feu cleste, doit invoquer les dieux, qui accueillent ou rejettent ses prires. Nous avons vu que l'accomplissement des lois du destin souffre quelque dlai. Cette latitude est la mesure du pouvoir des dieux. Leur protection n'est donc pas compltement illusoire. Les biens et les maux sont enferms dans deux tonneaux, deux urnes o tour tour doit puiser Jupiter. En dehors du mythe des Titans, surtout cosmogonique, ces deux tonneaux sont peu prs l'unique conception dualiste dans l'ordre moral. Le vice et la vertu ont une double sanction durant la vie, la richesse ou la misre, la faveur ou la colre du dieu tonnant aprs la mort, les Champs-lyses avec leur bonheur mlancolique ou le Tartare avec ses supplices ternels. Les Grecs homriques croient donc l'immortalit, mais ils nu savent trop ce qu'est l'me ni ce qu'est la vie. Les morts sont des fantmes, les morts fortuns ont perdu le souvenir, ils ont bu l'eau du Lth; seuls les coupables, les chtis, conservent la mmoire de leurs crimes, qui seule assure l'efficacit de la punition. Mais la vie de ces ombres, de ces mnes, n'est qu'un bien ple reflet de la vie terrestre les morts ont perdu la pense et la parole il faut, pour les leur rendre, du sang, le sang des victimes immoles dans une fosse o ils viennent boire. Et ils ne se servent de cette rsurrection prcaire que pour regretter en termes fort vifs la vritable vie corporelle et terrestre (Odysse, chant X)). Ainsi, au-del des dieux, au-del des mythes dont le sens mta-

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phorique, c'est--dire mtaphysique, es!, peine entrevu, Homre proclame une fatalit intermittente, mais inluctable, un mlange sans raison de biens et de maux, une vie relle et une immortalit factice, vague, indfinie. I) n'y a dans son panthon aucune place pour le monothisme une trs-faibte pour le dualisme. C'est le polythisme par excellence, )a dispersion des gouvernements entre les mains de puissances guides par leurs attributs cosmiques et leurs passions humaines. En effet, si les dieux grecs sont des forces de la nature inorganique ou vivante, ce sont avant tout des hommes et des femmes les pures entits verbales elles-mmes, la Discorde, le Sommeil, la Haine, la Dispute, etc., prennent une forme dfinie. On rserve d'ordinaire le nom d'(()!t/t<'opomo<'p/ttSMe cette incarnation matrielle des facults humaines dans les personnages divins dans ce sens, les Grecs sont les plus anthropomorphistes des hommes parce qu'ils ont, plus que tout autre peuple, conscience de la force et de la beaut humaines. L'homme, pour eux, prime absolument cette nature qui parfois l'accable, mais aussi le sert. i~ons verrons que ce don ou ce dfaut a singlirement contribu a la nettet subtile de leurs crations mtaphysiques, chaque mot, chaque terme gnra) est devenu pour eux une entit, l'me, presque un tre ainsi la raison, ~fo:, l'esprit, ont donn lieu a une nouvelle mythologie voulue, qui, fonde sur la logique, est demeure plus tenace, sans tre aussi profonde ni aussi agrabte que la mythologie mtaphorique, fonde sur l'instinct et l'illusion verbale. Le symbolisme et l'allgorie qui ont tenu tant de place dans la religion grecque, et qu'il ne faut pas confondre avec l'interprtation primitive des transparentes mtaphores aryennes, car ce ne sont que des explications aprs coup, plus ou moins approches du sens originel perdu, le symbolisme et t'allgorie doivent avoir inspir les doctrines orphiques, si tant est que ce qui nous en est parvenu ne soit pas purement un pastiche no-platonicien,

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du commencement de notre re. Orphe, le fabuleux tgistateur thrace, dont Homre et Hsiode ont ignor le nom, n'a sans doute pas t invent de toutes pices par Onomacritc (recenseur des pomes homriques pour Pisistrate). Les Pythagoriciens, Platon, les Stociens croyaient a sa ralit, et plusieurs philosophes ont compos sous son nom des livres perdus. Mais te nom mme, si analogue celui des R~/tox.f vdiques, inventeurs du culte, ne prouve rien sur l'existence de l'homme il personnifie plutt une poque et un ensemble d'institutions sacerdotales fort antrieur au passage des Grecs en Thrace. Hsiode, l'olien d Ascra en Botic, est, au contraire d'Homre, mais avec moins de profondeur que le fabuleux Orphe, un esprit systmatique. Si la Thogonie, dans ses lignes principales, lui est attribuable, elle rvle une cosmogonie dj rgulire et non dpourvue de sens. Dans le Chaos primitif, pre de l'Erbc et de la Nuit, aeux de toutes les sombres puissances des tnbres, des enfers et du mal, mais aussi du dsir et de l'amour, s'agitaient confondus la terre et le ciel, la terre mre et pouse du ciel (Ouranos couvert d'astres ou d'yeux), sige jamais stable des mortels et des immortels. De la terre et du ciel naissent les Titans, dont Cam, Kronos (crateur, dmiurge?), tranche avec une faux de lumire (Ad~t)Ms), qui est l'aurore, les liens qui attachaient la terre au cie): des gouttes viriles tombes du ciel dans les eaux marines, ciot Aphrodite, dsir, amour, fcondit, d'o procde ta vie terrestre; puis Zeus fils de Kronos, achve t'neuvre tumincuse en abattant son pre et les Titans, en renfermant dans les volcans. sous terre, les nergies cosmiques encore ma).rgles. Tel est le fond sur lequel Hsiode a recousu, non sans incohrence et confusion, toutes les traditions mythiques. Ses ides morales sont plus complexes et plus raffines que celles d'Homre. H faut en chercher l'expression, non-seulement dans ses prceptes (T)'<ft;f(t<.c JoM)'t.'),ou l'on sent un vritable amour de la justice, mais surtout dans ses mythes de Promthe et des Ages. Le premier, qui se rattache la commmoration de la dcouverte du feu, il le dtourne de son sens liturgique si noblement

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interprt par les prtres du Vda il en fait le point de dpart du combat permanent entre les dieux et les hommes, de la jalousie qui semble inspirer Zcus dans ses rapports avec les mortels. Promthe a donn a l'homme le feu c'est l )e thme. Pour Hsiode, Promthea cr l'homme, il l'a fait de ses mains et lui a insuffl une parcelle de ce feu, trsor divin, gard par Zeus. Zeus se venge en faisant fabriquer par le forgeron cleste, Hphaistos.une vierge, Pandora, doue par tous les dieuxde toutes les sductions; cette vierge, il confie la boite fameuse o sont enferms tous les biens et tous les maux qui, de la cassette ouverte, s'chappent sur le monde des vivants. Il ne reste au fond que l'esprance. Hsiodetablit ainsi un antagonisme permanent entre l'homme et les puissancessuprieures. Le culte est le trait qui intervient entre les deux parties et assure l'une, de certaines conditions, la tolrance de l'autre. Voil, certes, une ingnieuse, une admirable imagination, fconde en dveloppementspotiques, d'un charme et d'une profondeur tranges, bien suprieure l'histoire de la Gense hbraque et de ce trait conclu entre Abraham et Jahv. Le malheur est qu'elle ne se prte pas moins aux hypothses de rdemption, de pch, de dchance primitive. Hracls, le librateur de Promthe, l'homme difi par le bcher d'OEta, devient aisment une figure du Christ. La thorie des ges (Hsiodeen compte cinq), qui conduisent l'homme par degrs, d'une flicit primordiale au misrable tat prsent, trs-infrieure en beaut et en valeur philosophiqueau mythe de Promthe et de Pandora, a contribu plus encore garer l'esprit humain. Quel appui n'a-t-elle pas apport aux fables chrtiennes! Mais, quoi la vie tait si prcaire, si loigne du plus modeste idal de bien-tre et de scurit! On l'a considrecommeune dchance, une expiation. La mme explication, sous des formes varies, s'est prsente tous les peuples au moment oils prenaient conscienced'eux-mmes. La sciencen'existait pas. Quelques indications astronomiques,

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dont on a singulirement exagr la prcision et la valeur, des rudiments de calcul et des ttonnements gomtriques, telles taient, avant le septime sicle (et longtemps aprs), les seules prises de l'hommesur la ralit qui l'entoure, et dont il fait partie intgrante. Les sciencesdescriptives gographie, gologie, zoologie, anatomie, etc., n'taient pas plus avances que les sciences gnrtes physique, chimie, biologie,ou que les sciences morales histoire, conomie sociale, politique, lgislation, etc. Priv de tout renseignement srieux, l'homme avait travaill sur des observations toutes superficielles,tout incompltes, du monde extrieur; et, gar par une connaissancetout aussi vague de luimme, de son organisme et de ses facults, il avait fait le monde sa faon, prtant aux objets qui agissaient sur lui ses intentions, ses facults, divinisant les uns par les autres et ~tee t)M's~ la dcouvertedu feu, le bienfait du soleil, le lien vident entre la chaleur et la vie, l'amour de l'existence, les songes pleins des fantmes des morts, la distinction entre le corps et la pense intangible, l'avaient amen aux ides anthropomorphiques et mtaphysiques de vie future et d'me immortelle. C'est sur ces erreurs invtres depuis des milliers d'annes que vont spculer les spiritualismes de toute nuance, les mtaphysiques de tout ordre, pitinant dans le mme cercle, clairant faux tel ou tel coin rempli d'un mystre factice. C'est contre ces erreurs que la mthode exprimentale, bien mal servie par les sens, dnue de tout instrument de prcision, va lutter grand'peinejusqu' ces jours tardifs o elle commence voir clairement le triomphe, phare longtemps invisibleet souvent clips. L'histoire de la philosophie ne se comprendrait pas sans ce tableau des premires et durables illusions humaines.

1-AI'HiLOSOPmE.

CHAPITRE II.
LES TEMPS DE THALS ANTIQUES. A PICURE.

1. PRHLmtKAIRES. L'Inde et la Chine. La philosophie grecque, et l'on peut bien dire la philosophie occidentale, a pris naissance en Ionie, sur les ctes de )'Asicmineure, vers la fin du septimesicle. A la mme poque, la Chalde, l'Assyrie, la Phnicie, l'Egypte, avaient tabor les ides compatibles avec leur gnie. Elles ne devaient point dpasser les conceptionsque nous avons essay de rsumer, bauches vagues, approximatives,de l'univers, chimriques et striies digressions sur la destine humaine, dont le caractre commun est l'ignorance presque totale de la ralit. Ce qu'on a nomm leur sagesse, sans doute par antiphrase, s'est fatalement infiltr dans la pense hellnique et y a dpos plus d'un germe pernicieux. L'Egypte surtout, avec ses triades cosmogoniques, ses emboitementsd'mes et ses mtempsycoses, a t' pour la Grce une dangereuse institutrice. Quelques rudiments de mathmatiques, quelques notions d'astronomie, dont les Heltenesont t redevables leurs voisins, ne sauraient compenser le dommage apport au dveloppementintellectuel par les rveries de l'Orient, legs de civilisations mourantes qu'aucune affinit ne reliait l'esprit aryen. Maisquoi l'hritage tait l, sous la main, tout amasse fallacieuxtrsor o les maux passaient les biens, o lesbiens cachaient les maux; la Grce,toute jeune, avide de savoiret de penser, n'avait ni la force ni le moyen d'en rcu-

TEMPS ANTIQUES. INDE.

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ser le fardeau. Que choisir, et comment? Elle dut l'accepter en bloc: L'Inde, dont l'histoire ancienne n'admet qu'une chronologie bien douteuse, tait dj en possession de ses principaux systmes philosophiques. Le rationatisme de Kapila, altr en mysticisme par Patandjali, l'atomisme de Kanada, la logique de Gautama, appartiennent certainement une poque antrieure au Buddhisme, qui les suppose et s'en approprie les procds. Or, si l'on rejette aujourd'hui, tort ou raison, l'opinion qui faisait mourir le Buddha en 547 avant notre re, on ne peut du moin!; contester que le Buddhisme ne ft tabli dans l'Inde centrale au temps d'Alexandre; il lui avait fallu le temps de natre, et ce n'est pas tre trop hardi que de p)acer entre le septime et le cinquime sicle le mouvement philosophique dont il est sorti. On ne saura jamais si Kapila, Kanada, Gautama, ont exist; les potes postrieurs en font des tres fabuleux, des Rtc/tM ou sages, contemporains des chantres vdiques; ce qui est manifeste, c'est que leurs doctrines sont nes ct et en dehors des croyances orthodoxes fondes sur les Vdas, et qu'elles forment la transition du brahmanisme traditionnel au buddhisme htrodoxe et athe. Elles marquent ce stade moral o l'esprit adulte espre reconstruire neuf d'aprs l'observation plus rigoureuse et la raison plus sre d'cHe-mme, l'aide d'une langue moins rebelle au raisonnement, l'difice lev dans l'enfance de l'humanit par une imagination htive. L'tat mental que rvlent le SffH~t/a de Kapila, le Vftts~/M/M de Kanada, le JVya~t de Gautama et le Yo~a de Patandjali correspond entirement celui qui engendra les systmes d'Anaximandrc, de Pythagore, de Xnophane, d'Anaxagore et de Dmocrite, avec cette diffrence que les doctrines indiennes attestent tout la fois un plus long exercice antrieur et une moindre lucidit de la pense. On ne soutient plus l'hypothse d'une influence exerce par la Grce sur l'Inde antique. S'il y a dj de l'Aristote dans Gautama et Kanada, par exemple, c'est de l'Aristote rudimentaire et infrieur, tel que le comportait le subtil, mais peu cohrent gnie de l'Inde. Les fondateurs de la logique indienne sont rests loin du

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

Stagirite, maisils sont venus avant lui. Une opinion plus vraisemblable, si elle reposait sur des traditions moins vagues, admettrait volontiers une influence de l'Inde sur la Grce, mais il n'est pas probablequ'aucun Grecait mis le pied sur le sol de l'Inde avant Alexandre, et, si quelques effluvesde l'esprit indien se sont rpanduesjusque dans la pense hellnique, ce n'est qu' travers l'paisseur continentale, chaldennc et smitique, qui spare le Gange de la mer Ege. Au reste, la mtempsycose,adopte par Pythagore et par Platon, appartient l'Egypte aussi bien qu' l'Inde, et les Grecs ont d l'emprunter des voisins qui furent leurs matres directs et immdiats. Mais, quels qu'aient pu tre les rapports rels entre l'Inde et la Grce antiques, comme leurs plus anciennes phitosophiessesont produites et dans le mme temps et dans un tat intellectuel analogue, commeles systmesclossur lesrives du Gange prsentent, pour ainsi dire, l'esquisse des doctrines qui se sont dveloppes durant trois et quatre sicles en lonie, dans l'Attique et dans la Grande-Grce,ou Italie mridionale, il convient de rsumer brivement ici les quatre grandes conceptions indpendantes de Kapila, Patandjali, Kanadaet Gautama. Nouslaisserons de ct les deux philosophiesorthodoxes, la Mtma)M<t et le VedantMme,qui prennent pour point de dpart, pour base et pour loi les textes sacrs. Non qu'elles s'teignent, autant qu'on pourrait le croire, des systmes htrodoxes elles procdent de la mme raison et emptoient les mmes raisonnements; mais, subordonnant l'observation et la science la tradition et la foi, elles relvent surtout de la critique religieuse. Disons seulement que la premireappartient une haute antiquit, que la secondeen procde, en est une dition rajeunie, accommodeaux besoins de la polmiquecontre le buddhisme. H faut tout d'abord signaler, entre les doctrinesde l'Inde et les premiresphilosophiesde la Grce, une distinction capitale. Cellesci nous apparaissent comme un effort libre et dsintress vers la connaissancedu monde. Le fond de celles-l est et demeure une proccupationmorale ellesont leur point de dpart dans certai-

TEMPS ANTIQUES. INDE.

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ns croyances religieuses qu'elles acceptent et qui les pouvantent leur but, qu'elles n'oublient jamais, est d'arracher l'homme aux maux attachs la vie, maux indfiniment renouvels par la transmigration des mes. Cette considration n'a jamais mu au mme degr les philosophesgrecs. Chez Platon, chez Pythagore fui-mme, la mtempsycoseest un dogme secondaire, accessoire ce qui s'explique elle ne faisait point partie des ides aryennes, elle ne figure mme pas dans les Vdas. Elle s'est associe facilement la croyance en une vie future, mais elle s'y est ajoute par voie d'emprunt. Dans l'Inde, elle est filledu sol, ou du moins le brahmanisme, s'il ne t'a pas reue des populations conquises, l'y a implante vers la fin de l'ge vdique, plusieurs siclesavant l'veil de la pense indpendante, et si fortement, que trois mille ans de vicissitudesreligieuses et politiques n'ont pu la draciner. Il n'est pas de conception plus absorbante, plus dsesprante. Par elle l'immortalit devientune srie d'alternatives, de supplices toujours varis, toujours nouveaux, prs desquels l'enfer chrtien est une flicit. L'habitude en effet assourdit la douleur, mme en cette courte vie; que serait-ce dans l'ternit? Un supplice ternel n'est plus qu'une manire de vivre, un tat normal. A force de cuire, le damn cesserait de sentir le feu; il s'y ferait, narguant, mieux qu'une salamandre, le mdiocre gnie d'un bourreau insuffisant. Mais renatre! Changer d'enveloppe! Prsenter de nouvellessouffrancesun piderme fraichement endoss Goter les misres du serpent aprs cellesdu lion, avoir soif en chameau aprs avoir jen en ours! La menace de ces tortures cor-s rompt jusqu'aux plaisirs qui s'y mlent. C'est la monotoniedans la varit. Le moyen le plus sr d'chapper de telles angoisses est d'en nier la cause; mais il n'tait pas la porte des Hindous. Comment esquiver et que faire? )' Ecarter,par la pratique de la vertu, cette singulire et terrible sanction morale; supprime la faute, mort le chtiment. Mais la vertu ne va pas sans la science complte du milieu o elle doit s'exercer. Notez que ce raisonnement, dans sa forme gnrale, est parfaitement lgitime, invitable et

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

excellent; toutes les philosophiesy viennent. C'est notre formule mme connaitre le monde, l'hommeet leurs rapports pour tablir les rgles de la vie individuelleet sociale. Allezau fond des choses aucune science, si spciale soit-elle, aucune thorie n'a d'autre raison d'tre, exprime ou sous-entendue, que l'utilit, l'intrt pratique. Constatonsseulement que les Grecs n'eurent pas tout d'abord conscience de cette loi qui domine et dirige toute tude, toute recherche que les Indiens y obirent ds le principe, et qu'elle leur fut rvle par la ncessitd'en finir avec la mtempsycose but pour nous chimrique, pour eux objet rel, indiscutable. Nous laissons maintenant de ct ce point, puisqu'il est commun toutes les doctrines que nous voulons exposer. Les quantits gales sont ngligeables. Kapila voit le salut, la dlivrance finale, dans la science. Les livres sacrs n'enseignent rien sur la ralit des choses; c'est :) la perception sensible, l'induction rationnelle et, subsidiairemcnt, au tmoignage entour des garanties ncessaires que doit tre demande la certitude.Tels sont les trois critriums, que l'on peut rduire deux l'exprience et le raisonnement. Arme de ces deux instruments, l'me forcera la nature a se dvoiler tout entire, commela courtisane qui finit par se montrer nue a l'adorateur curieux; elle la verra telle qu'elle est, avec ses lumires et ses ombres, ses vertus et ses vices, avec ses passions qui participent du bien et du mal, et qui forment le milieu moral eu s'agite la vie. Derrire ces trois qualits correspondantes trois tats du monde et de t'me, savoir la lumire ou bont, l'obscurit ou vice, la passion, triple voile de la substance, le sage dcouvrira enfin les vingt-cinq principes substantiels, les vingt-cinq catgories de la ralit. C'est ici la partie faible du systme la liste de ces lments premiers prsente une incohrence extraordinaire ce qui appartient l'univers y est confondu avec ce qui est de l'homme, les ralits avec les entits, les faits d'observation avec les rsultats de l'induction et de la logique 1 La nature, racine et m)'ede tout le )'este; 2 l'inteth~ence, ou le grand principe; 3" la conscience,ce qui produit le moi;

TEMPS ANTtQUES. KAPILA.

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4-8 )cs cinq particules subtiles, essences des cinq lments; !)<19" les onze organes des sens et de l'action, qui sont, avec l'intelligence et la conscience, les treize instruments de la connaissance 20'24" les cinq lments matriels, ther, air, feu, eau, terre, uvredes cinq particules: enfin 25*' rame ternelle,qu'ils'agit de soustraire aux vicissitudes de la nature, ga)ement ternelle. De ce chaos, on ne peut dgager, en dernire analyse, qu'un dualisme athe, o l'esprit lutte pour se sparer de la matire qui l'enveloppeet le domine. Cette vue n'a pas t trangre la philosophie grecque, et nous la retrouverons dans toutes les mtaphysiques. Maisle but spcial que poursuit Kapila ne parait pas atteint. En quoi la connaissance parfaite des vingt-cinq principeset des trois qualits affranchit-ellel'me des renaissances? L'affirmationdeKapilan'est confirmeni par l'observationni parla logique. Ce vice final du systme a frapp Patandjali, et peut-tre aussi Kanada. Le premier, disciple de Kapila, substitue au vingt-cinquime principe du matre, a l'me individuelle, une me universelle, Dieu ds lors, la fusion dans l'tre suprme, impassible comme le nant, devient le but de la science, le terme du mal et de la vie, la libration dfinitive. C'est le Yd{/a(union), cloquemment clbr dans le pome de laBftg~tuct~tM; c'est dj le Hf'n;ftH<t bouddhique, l'anantissement de la personne humaine. Devant cette conclusion, qui est celle de toutes les doctrines mystiques, toute morale s'vanouit. Qu'importent les uvres? Le passager, l'phmre, le relatif, est indiffrent l'absolu. La science se rsout en extase, tout au plus en vie machinale. Celui qui a ralis le Yof/a n'a plus s'inquiter des rgles que la pieuse Aftm~Mttextrait des hymnes sacrs. Les minuties rigoureuses du devoir ne conviennent qu'aux malheureux qui n'ont pas su rentrer, ds cette vie, dans l'me universelle. Ainsi le triomphe de la logique, car Patandjali l'a pousse bien loin au-del du terme illusoire o s'arrtait Kapila, aboutit une contradiction clatante. Le Yo~a, fin de la doctrine, nie la science, qui en est le principe. Ce n'est pas que, tant donne la ncessit de la dlivrance

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PARTIE

LES PHILOSOPHIES.

finale, l'anantissement, inclus tout aussi bien dans l'athisme de Kapilaque dans le mysticisme de Patandjali, ne soit le moyen radical et unique de couper court la mtempsycose.Mais l'un le cherchait o il n'est pas, dans la science, l'autre l'a trouv au bout d'une voie funeste, dans l'ivresse de la fusion en Dieu. Ds qu'on n'en fait plus le but de la vie, on s'aperoit qu'elle y mne malgr elle, quoiqu'elle fasse pour en retarder l'heure. La mort est l qui s'en charge. Voilce qu'a vu trs-clairement le matrialiste Kanada; et cette certitude a fait de lui l'esprit le plusiibredet'tnde. Les terreurs religieuses n'ont en effet aucune prise sur t'atomisme. La physique de Kanada est des plus rudimentaires elle admet comme cette de Kapila bien des confusions,bien des entits elle prte une existence ces catgories dont Aristote et Kant n'ont pas t les inventeurs, et qui ne sont que des cadres plus ou moins commodes pour classer nos connaissances.Mais elle est fondesur l'hypothse, aujourd'hui si prs d'tre confirme, d'atomes incrs qui se combinent, faisant et dfaisant les tres et les choses. Cette vue profonde rachte bien des imperfections invitables. Le systme de Kanada est appel Vat's~/M/M,de M~s/M, la diffrence; c'est une analyse des substances et des qualits. Six potM)'</Ms, objets de preuves ou catgories, renferment pour lui toute la science 1" La substance, sige des qualits et de l'action il y a neuf substances terre, eau, lumire, air, ther, temps, espace, me, HMKas ou sens intime. 2 La qualit. My a vingt-quatre qualits, dont quinze matrielles et sensibles, neuf MtteHtg~MM (intelligence,plaisir, peine, dsir, aversion, volition, vice, vertu (ou mieux virtualit). 3 L'action, avec cinq varits. 4" Les caractres communs, genre, espce, individu. S" La diffrence(sans doute les caractres particuliers chaque J. substance, qualit, etc.). 6 La relation, c'est--dire t'afunit qui agrge les atomes et constitue les corps. Tout est form des cinq premires substances ou lments

TEMPS ANTIQUES. KANADA, GAUTAMA.

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matriels diversement assembls. La dissolution des agrgats et la distribution des atomes en formes nouvelles emportent le changement des qualits, actions, diffrences, relations, et la fin des individus. La mtamorphose supprime la mtempsycose et la recherche de la batitude ternelle elle laisse l'homme tout entier la vie individuelle et sociale et la pratique des devoirs qui en drivent. La doctrine de Gautama, dans ce que nous en connaissons par M. Barthlemy Saint-Hilaire, n'a pas l'ampleur des conceptions de Kapila et de Kanada. Elle n'embrasse pas le monde mais, en dterminant avec une certaine rigueur les rgles de la discussion (plutt que les lois du raisonnement) elle fournit l'instrument de prcision qui permet d'atteindre la probabilit logique, sinon la certitude exprimentale, et tout au moins, selon Gautama, la batitude ternelle n. Le .fVyfM/~ ou Raisonnement, tel est le nom de cette mthode, n'est, selon M. Barthlemy Saint-Hilaire, qu'une cMect~Me, un guide utile pour la discussion, insuffisant pour la dmonstration. Peut-tre le savant traducteur d'Aristote ( et de Gautama) a-t-il il a eu trop cd son culte pour l'O~MMK et les /f)M~MM peur de favoriser l'opinion, d'ailleurs peu vraisemblable, qui fait d'Aristote un lve du logicien de l'Inde. Mais, en fait, le ~a~<f est bien une logique; et Gautama partage l'erreur, commune tant de gnies et tant d'esprits simples, qui .attribue aux procds logiques une efficacit universelle. La position du raisonnement)) et la dfense de l'assertion tablie par le raisonnement "conduisent infailliblement la certitude. Telle est la conviction de Gautama. En posant et en dfendant l'assertion, l'esprit parcourt seize catgories, use de seize moyens de contrle ou topiques, qui se succdent dans l'ordre la preuve, l'objet de la preuve, le doute, le motif, suivant l'exemple, l'assertion, les membres de l'assertion rgulirement forme, le raisonnement suppltif, laconclusion puis l'objection, la controverse, la chicane, les cinq sophismes, la fraude, la rponse futile et enfin la rduction au silence (ou l'absurde).

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

Sans insister sur la mdiocre ordonnance de ces topiques, dont )e nombre pourrait tre aisment rduit, nous nous arrterons au premier, la preuve, et au sixime et neuvime, qui renferment et la thorie de la certitude et la thorie du raisonnement propre tadgager. Tout d'abord, quelle est la preuve, l'autorit de la connaissance ? Quels sont nos moyens de connatre ? Gautama en admet la comparaison quatre la perception t'infrence ou induction ou analogie; le tmoignage. )) Dj Kapila, si toutefois il est antrieur, avait connu ces critres de la certitude; et l'homme, vrai dire, n'en possde point d'autres Gautama seulement les range mal la perception, c'est--dire l'exprience sensible, devrait avoir pour corollaire immdiat, et secondaire, le tmoignage la comparaison viendrait ensuite le jugement et l'induction termineraient la srie. Quoi qu'il en soit, ces moyens de contrle, appliqus aux diverses classes de connaissances numres par Kanada, par exemple, constituent bien le principe et le point de dpart de la logique. On les retrouve dans le discours de Descartes sur la mthode. Ils permettent de formuler une assertion, qu'on prouve en s'y rfrant. Voici un exemple d'assertion prouve par la mthode du cette montagne est brtante;'2" cause yaya 1" proposition ou raison car elle fume 3 claircissement ce qui fume brle 4 application de mme la montagne est fumante 5 conclusion donc elle brute, car elle fume. Ce raisonnement est fond sur l'association ordinaire de deux faits constats, dont l'un contient l'autre. 11estexactement semblable celui-ci a t Pierre est mortel 2 Pierre est homme; 3" tous les hommes sont mortels; 4 de mme, Pierre est soumis cette loi S" donc Pierre est mortel, car il est homme. Cependant M. Barthlemy Saint-Hilaire, auquel nous empruntons la substance de ce qui prcde, refuse Gautama l'honneur d'avoir invent dans l'Inde le syllogisme qu'Aristoteacren Grce. !<ous qui n'accordons pas au syttogisme la valeur que M. Barthlemy Saint -Hitaire lui prte, qui n'y voyons qu'une analyse utile

TEMPS ANTIQUES. CHINE.

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des tmcnts, vrais ou faux, d'une assertion, nous en retrouvons tous les caractres dans l'exemple que nous venons de citer, d'aprs M. Barthlemy Saint-llilaire lui-mme. Ne contient-il pas la question, le principe ou <)i/eMt'f?, la mMe~'e, et la conclusion ou cfMMf~tfence ? Au reste le syilogisme, exprime ou sous-entendu, existait bien avant Aristote, bien avant Gautama. Celui-ci en a us sans le dfinir avec rigueur. Celui-l, gnie infiniment suprieur, en a, comme nous le verrons, dtermin tous les modes et tous les genres. LeJYyaya n'enlve donc rien la gtoirc de t'O~/HKOH. Tandis que l'Inde adulte constituaitles systmes sur lesquels vit encore sa pense, la Chine, plus mure encore et dj pourvue d'un atomisme (le Y-Km~), et d'un rationalisme athe (le C/tf'M-A'~), fort infrieurs au VMes/tt&'t de Kanada et au Sankya de Kapila, produisait la fois le mysticisme panthistique de Lao-Tseu, qui semble un cho de Patandjali, et la morale positive et pratique de Confucius, analogue au ~Hy et la Jtf<m(f)tsfi. Elle ne s'est pas dpartie des doctrines de ces deux sages, qu'elle a diviniss. Nous avons dj not que la Chine n'a eu aucune part l'ducation de l'esprit occidental. Ajoutons qu'it n'y a rien dans ses philosophies qui ne se retrouve dans nos systmes anciens et modernes, il y manque seulement deux des chimres les plus vaines qui aient gar nos sages la conception d'un dieu personnel et l'immortatit deta personne humaine. Aussi Confucius et son plus fameux disciple, Mengtseu (Mencius, quatrime sicle avant .f.-C.). ont-its laiss de ct les questions d'origine, auxquelles la science de leur temps ne pouvait pas rpondre, et constitu d'aprs Pexpricnce et la raison une morate saine et pure. Tels ont t, a bien des gards, t'csprit et t'uvrc de Voltaire, acceptant un vague disme et concentrant toute sa force sur l'histoire, et sur la morale qui s'en dgage. Sans pousser trop loin cette analogie, on peut dire que, six cents ans avant notre re, toute proportion garde, la Chine a eu son dix-huitime sicle; mais son dixneuvime est encore venir. devenons la Grce adolescente.

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

n.ETHALt:SADt:MOCR)TE. Les gnomiques. Les physiciens d'Ionie. Les mtaphysiciens d'Italie. L'cole d'le. L'atomisme. Les sophistes. Jusqu'au septime sicle, la conception cosmogonique contenue dans le mythe des Titans, dans la croyance des dieux organisateurs du chaos, prsidant aux divers ordres de phnomnes, tint lieu de science gnrale objective; encore tait-ce une notion approximative de l'univers mais de l'homme et de ses facults, la Grce savait moins encore. La physiologie, pour elle, et la psychologie taient lettres closes. Le premier effort de sa pense porta sur les lments que l'exprience lui fournissait, sur les relations entre les membres de la famille et de la cit, sur les murs et les institutions politiques ou sociales. Ses premiers sages furent des lgislateurs, comme Lycurgue, Dracon, Solon, pimnidc le dormeur, Bias, Pittacus, Priandre, des hommes d'Etat, des moralistes. De cette priode datent les aphorismes attribus aux sept Sages, les apologues sopiques, et les aperus moraux conservs dans les fragments des potes gnomiques. La spculation n'tait pas ne; toute la philosophie tait en action. Solon personnifie toute cette poque, o l'on vivait plus qu'on ne pensait, o l'on n'observait que pour utiliser immdiatement les notions acquises, Solon le voyageur, l'archonte, le lgislateur, le gnomique par excellence. Nous ne voyons de la Grce que la Moraison clatante de deux ou trois sicles privilgis, entre Thmistocle et Dmosthene l'histoire est peu explicite sur les sept ou huit cents ans employs par les tribus et cits hellniques d'Europe s'tablir et se constituer cependant elle en dit assez pour expliquer la lenteur du dvelopppement industriel, esthtique et littraire. Au milieu des luttes intestines, des petites guerres acharnes entre bourgades jalouses et ambitieuses, il n'y avait point de place pour le loisir, l'tude dsintresse et la mditation.

TEMPS ANTIQUES. THALS.

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Plus faciles et plus brillants furent les dbuts de l'Ionie et des iles asiatiques de )a mer Ege. L'Ionie surtout, resserre entre la mer et la lisire extrme de l'Asie Mineure, dut ce double voisinage une civilisation prcoce. Les colonies oelle se dchargeait en tout sens du trop-plein de sa population renvoyaient ses mtropoles, Milet, phse, Lampsaque, Colophon, Clazomne, avec les richesses du bassin de la Mditerrane, une foule d'informations qui manquaient la Grce d'Europe. Le contact des Phniciens, auxquels elle succdait partout, des royaumes aryosmitesdc Lydie,de Phrygie, l'instruisait aux arts et aux sciences de ces vieux peuples. Toutes les races, toutes les religions, tous les mythes, toutes les donnes positives se rencontraient sur ses rivages. C'est chez elle que pouvait commencerla philosophie. Le pre de l'cole ionienne, source commune de toutes les autres, Thals, d'origine phnicienne, un des sept sages, conseiller et lgislateur de Milet, naquit vers 640, au dbut de la seconde moiti du septime sicle. Il passe pour avoir visit l'gypte, la Crte et une partie de l'Asie c'est l qu'il recueillit sans doute les notions d'astronomie qui lui permirent de prdire l'clipse de 609ou de 585. Commentil futamen par ses tudes chercher l'origine des choses dans leur substance mme, comment il eut la hardiessede concevoirles dieux commede simplesaspects d'une force motrice qu'il assimilait la vie ou l'me universelle,c'est ce que nous pouvons difficilement pntrer, car on ne sait rien de lui. que par la tradition, on ne pense pas qu'il ait jamais crit. Aristote, Diogene-Larce, Cicron, Stobe, Plutarque, ne nous ont transmis que des lambeaux de sa pense. Il est probable que le spectacle de la mer, le culte rendu au venant l'appui d'obprincipe humide'par les Assyro-Chaldens, servations superficielles, lui suggrrent le point capital de 'sa doctrine l'eau est pour lui l'lment, la substance de toutes les formes. L'air, la terre, le feu, ne sont que des dilatations ou condensations de l'eau. L'eau est l'origine de la vie, car la semence des animaux est humide; car l'humidit est ncessaire la nour-

c~

PARTtE I.

LES PHILOSOPHIES.

riture et la fcondit <!es plantes. L'eau est la source de la clart, car la chaleur solaire se nourrit et se forme des vapeurs terrestres. Enfin, l'eau prend aisment toutes les formes, elle est le ~'o<op~(fS)M,la matire ette-mcme. Cette vue si superficielle, si incomplte, n'en a pas moins t un des grands efforts de l'esprit humain. L'antiquit proclamait' Thals fondateur de la physique, de la gomtrie, de l'astronomie. H fut plus encore il a fond non une science, ni trois, il a fond la science, l'exprience objective. Aveclui, la philosophie est entre dans sa voie, la vraie, dont tant de gnies p)us suhtits font dtourne. Nous ne voulons pas dire que le systme physique de Thals ft un tout parfaitement li. D'aprs Diogene-Larce, Thals admet taitt't;mo)'<ft<t<d. Dans quel sens et dans quelle mesure? C'est ce qu'on ne peut dterminer. Mais rien n'est plus vraisemblable. Comment aurait-il dpouill sans tmrit, sans pril mme, une illusion consacre depuis des milliers d'ans par lcs songes, par te symbolisme du feu, par les mystres? Henseignait aussi l'existence d'une force motrice ou me rpaudue'dans la matire sous forme de dieux et de df<tmo;i<?;Le monde, disait-il, est anim et plein de dmons. Hlais de quelle nature tait cette me, qu'il attribuait l'aimant et t'ambre jaune? Il ne le savait pas lui-mme, et la plupart de ses successeurs ne sont pas plus avancs. Comprenait-il l'union intime de la substance et de la force? Cela est probable mais considrait-it la seconde comme un attribut, une proprit, une qualit de la premire, ce qu'elle est? ou bien en faisait-il une essence mtaphysique ? Ces distinctions lui chappaient. Le disciple direct (au moins probable) de Thals, Anaximandre de Mitet, gnie plus profond, et le plus grand des toniens, s'est prononc pour l'union essentielle du mouvement et de la substance, tt a tout ensemble targi et prcis la doctrine de son matre, et, avec une merveilleuse intuition, trac les linaments et le cadre de la philosophie naturelle. C'est le vritable prcurseur deDmocrite. il ne reconna!t point dans t'eau, pas plus que dans l'air, la terre

TEMPS ANTIQUES. ANAXIMANDRE.

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ou te feu, le principe des choses. Pour lui, la substance fondamentale est indtermine, il la dsigne par le nom neutre KK~,)~, ce qui est sans fin, sans formes, non le chaos comme t'interprte Aristote, niais un concours d'lments divers, dous d'un mouvement essentiel et ternel. La nature de ces lments, de cet x~:t?M, est immuable et demeure prsente en toutes leurs combinaisons. Parla sparation des contraires et ['agrgation des similaires, par les affinits, lesjuxtapositions et transformations innombrables et successives, les choses, les tres, l'homme enfin sont parvenus lentement l'tat o nous les voyons. Mais, si complexe que soit leur organisme, ils ne renferment rien de plus que les lments substantiels et mouvants de t' Comme Thals, Anaximandre a t un physicien, un astronome et un mathmaticien. On lui doit, parait-il, le cadran solaire et la construction de la sphre. Il enseignait que la lune ne brille point d'une lumire propre, que la terre est un globe pos au centre de l'univers, que le soleil est une sphre de feu gatc en grosseur la terre elle-mme. C'taient l pour son temps des hypothses hardies. Son lev Anaximne, aussi de Mitct (557 av. J.-C.), ne parait il en a.rapport les attributs pas avoir compris le fameux f~ et les proprits l'air c'est l'air qui est l'universelle substance, c'est l'air qui est infini, ternel, dou d'un mouvement ternel et ncessaire. Thals tirait tout de l'eau par dilatation et condensation ainsi de l'air dans le systme d'Anaximne. Ainsi du feu, dans celui d'Hraclite (544); ainsi de l'eau et du feu, ou des quatre lments, pourd'autres philosophes du sixime sicle. L'astronomie d'Anaximne est infrieure celle d'Anaximandre. Il a mis eu circulation une erreur bien connue et bien tenace, la sotidit de la vote cleste, tournant avec les astres autour de la terre, que l'air soutient. Aprs lui, ses lves Diogned'Apollonie et Anaxagore, ainsi que le successeur de celui-ci, Archlas, inclinrent tantt vers Anaximandre, tantt vers Thals. Nous reviendrons tout l'heure sur les thories qui leur sont particulires, mais nous devions mentionner leurs noms, parce qu'ils appartiennent

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au groupe ionien proprement dit, l'cole de Thals. Avant eux s'taient produits d'autres systmes, voisins ou contraires, dont leurs doctrines ont subi l'influence. Thals et Anaximandre avaient eu pour contemporains et pour rivaux Phrcyde et Xnophane. Phrcyde, de Syros (une des Cyclades), est demeur loin de la clart et surtout de la libert d'esprit qui clate chez les deux Milsiens. Son systme, emprunt en partie des livres phniciens, disent les commentateurs qui nous ont conserv de rares fragments de son obscur ouvrage SM<' la nature des dieux, son systme s'carte de celui de Thals par son allure mtaphysique et par un mlange de mythologie moiti symbolique, moiti positive. Le monde est, pour Phrcyde, la matire informe, liquide, travaille dans le temps par une cause ordonnatrice, qu'il nomme aussi l'Air ou Zeus. La cause ordonnatrice, bienfaisante, source et modle de toutes les perfections, produisit d'abord la terre, centre du monde, puis autour d'elle une multitude de dieux engendrs par l'Amour: entre autres Ophione, le grand serpent, pre et chef d'une arme d'Ophionites. La lutte engage entre ces Titans et Kronos se termine par la dfaite des premiers, qui sont prcipits dans l'Omettes (0/feonos?); les vainqueurs restent maitres du ciel. C'est la thogonie et mme la cosmogonie d'Hsiode avec d'autres noms. Cicron nous ditque Phrcyde enseigna le pt'emter l'immortalit des mes. Mais Thats aussi passe pour avoir cru l'immortalit. Il doit s'agir ici d'un dogme plus spcial et particulier au philoon sophe de Syros. C'est la mtempsycose qu'il faut entendre peut l'induire de ce fait que Pythagore, issu de Tursnes ou Plasges de Lemnosrfugis Samos, a t le disciple de Phrcyde; or, si les doctrines numrales de l'cole italique demeurent fort obscures, on sait du moins que la mtempsycose y tait rattache de faon ou d'autre. Phrcyde, malgr son mysticisme, tait accus d'impit. La maladie pdiculaire dont il mourut fut considre comme un chtiment des dieux. On conte que Pythagore, et ce serait l l'un

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des traits les plus honorables de sa vie, accourut d'Italie pour assister aux derniers moments de son maitre dlaisset lui rendre les suprmeshonneurs. Thals, Anaximandre, Anaximne, surtout !c second, sont )cs fondateursdu matrialisme. Bien qu'on ne puisse sparer Phrcyde du groupe des physiciensd'Ionie, puisque sa cause ordonnatrice et bienfaisante n'est encore qu'un lment matriel, l'air, toutefois il est difficile~, de ne pas voir en lui le fondateur de ce et o la substance dualisme, qui a pris le nom de spM't<MaKsme, tantt ternelle, tantt cre, maisrette, est domine par un principe spirituel, indpendant et suprieur. Remarquons et rptons que ce prtendu principe n'est autre quela force activede Thals et le mouvement d'Anaximandre, attribut inhrent aux lments substantiels, extrioris par l'abstraction, personnifi et divinis l'image de l'intelligence humaine par l'anthropomorphisme mtaphysique. Le premier qui ait pouss cette abstraction vers ses consquences dernires est Xnophane de Colophon (septime-sixime sicle), l'inventeur du nihilisme connu sous le nom d'!cM(t</t~r, qui hante aujourd'hui encore tant de cervelles anglaises, frauaises et allemandes. D'aprs la tradition (Aristote, Thophrastc, Apollodore,Sotion,etc.), Xnophane serait n Colophonen tonie (620), quelque vingt ans aprs Thals; l'ge de quatrevingts ans, il aurait t s'tablir le, dans la Grande-Grce (540),et yauraitt le maitre de Parmnide; puis il serait revenu mourir Colophondans l'indigence et le malheur, presque centenaire. C'est une figure originale et touchante que celle de ce vieillard robuste, composant encore quatre-vingt-douze ans des pomesqu'il n'crivit pas, mais qu'il rcitait pour gagner de quoi ensevelir ses enfants, tous morts avant lui. Les fragments et les rsumspars dans ls uvres des philosopheset des compilateurs attestent l'importance de sa doctrine, la vigueur de son esprit et la fcondit de son talent, mais ne permettent pas de suivre lc dveloppementde sa pense. Contemporainde Thals, d'Anaximandre, de Phrcyde, d'Anaximne, de Pythagore et mme X LAPHILOSOPHIE.

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d'Hraclite, il a du passer, dans une si longue existence, par des vicissitudes intellectuelles qu'on devine plus qu'on ne les connat. Sans doute il a<eommmenc par la physique ionienne, mais il n'en a tir qu'une conception do ['univers vague et presque toujours fausse. Son temprament ne le portait pas- l'observation. L'exprience a condamn toutes ses hypothses cosmiques. S'il a mis l'opinion que la terre entire a t recouverte par les mers, c'est tout a fait par chance qu'il a rencontr juste. 11considrait la terre comme un cne tronqu et renvers dont la base se perd dans l'infini, dont le sommet, sous nos pieds, repose sur l'air ou sur l'ther. Les astres, y compris le soleil, dont la chaleur fait clorc ta vie dans l'humidit du sol, sont pour lui des vapeurs terrestres, des nuages, qui s'teignent et se rallument comme des charbons. L'univers lui apparaissait mobile et changeant, livr au hasard, thtre d'apparences illusoires et les infortunes qui l'assaillaient sans l'accabler le confirmaient dans ce jugement ddaigneux. S'il se retournait vers les enseignements de la religion, il trouvait dans les dieux moins de stabilit encore et moins de ralit que dans la nature. Sa critique du polythisme est demeure clbre. C'est lui qui a dit le premier qu'<( Homre et Hsiode ont attribu aux dieux tout ce qui passe aux yeux des hommes pour dshonneur et infamie le vol, l'adultre et la trahison. Ce sont les hommes, dit-il encore, qui semblent avoir produit les dieux et qui leur prtent leurs vtements, leur vuix et leur forme. Les thiopiens les reprsentent noirs et camus, les Thraces avec des Si les bufs ou les lions avaient yeux bleus et des cheveux roux. des mains. ils peindraient aussi des images et des dieux. les chevaux avec un corps de cheval, les bufs avec un corps de buf. o C'est alors que, revenu de la physique et de la mythologie, il se serait cri Nul homme n'a su, nul homme ne saura rien de certain sur les dieux et sur l'univers (~' ~T<~); et celui qui en parle le mieux n'en sait rien non plus. C'est l'opinion qui rgne sur toutes ces choses. ') Pyrrhon en est rest l.

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Mais, affam de certitude, Xnophane rva, conut et dmontra A sa manire, l'aide d'arguments logiques et de cercles vicieux, chers encore a la mtaphysique, un dieu suprieur aux dieux et aux hommes, et qui ne ressemble aux mortels ni par le corps ni par t'intettigcuce )); unique, parce que, si ~7!<M/'e divine existe, elle doit tre ce qu'il y a de meilleur et de plus puissant, l'absolu ternel, parce que tout ce qui nait meurt; immuable. parce que l'ternit exclut tout changement; actif, cependant, mais par la seule force de sa pense; tmmftto't'e!. puisque la matire change incessamment donc indpendant et distinct du monde qu'il gouverne. Pour reprsenter t'unit et l'identit parfaites de Dieu, il lui donnait, par mtaphore, la forme d'une sphre, sans doute de e celle qui a sa circonfreuce nulle part. tt ne s'apercevait pas, lui si ddaigneux des inductions physiques, que sa thorie repose sur une hypothse invrifiable (si <;t)M<to'e divine existe); lui si svre pour l'anthropomorphisme, qu'il cdait une illusion du mme ordre, en prtant son dieu la pense, l'intelligence, attribut de i'homme. Le monothisme rationnel, dont on fait souvent honneur soit Anaxagore, soit a Socrate ou Platon, est t'uvre de Xnophane, et, depuis Xnophaoe, il n'a pas chang. La doctrine de Xnophane, on le voit, ne diffre que par sa nettet du duatisme de Phreyde elle laisse la matire, au monde, une existence infrieure. Son Dieu n'est encore que t'Etre suprme. Parmnide en va faire l'tre unique il va supprimer les choses de sorte que la pense, dtache de sa condition qui est la vie, et de son sige qui est le cerveau humain, emplira seule de son essence immatriette, impondrable, t'innni de l'espace et de la dure. ConsquencH plus que lgitime, invitable, du principe pos par Xnophane N'est-i! pas tabli que Dieu est immatriel, qu'il est la pense, que la pense est l'tre suprme ? Ne s'ensuit-il pas que le dieupense, l'tre par excellence, tant unique et ternel, sans borne sous peine de changement et de mort, donc immuable et infini, ne laisse aucune place quoi que ce soit d'extrieur ou d'trange:' a son essence ?t'armcnide le profond, et son disc!pte ingnieux,

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Znon d'Ele, l'adversaire de Dmocrite,et leurs lves Xniadc et Mlisses,en professant qu'en dehors de l'tre il n'y a que le nant, dont on ne peut rien nier et rien affirmer; que l'tre seul est vrai et certain qu'il est un, car tout autre concept participerait de l'tre et du nant, ce qui ne se peut qu'il est tout ce qui est qu'il est ternel et immobile qu'il n'a ni pass, ni avenir, ni parties, ni limites, ni division, ni succession enfin que tout ce qui commenceet tout ce qui change n'a point d'existence relle ces inventeurs de l'tre en soi ont dit le dernier mot de la raison abstraite, isole de toute exprience. C'est l ce qu'on nomme l'Un, l'idalismedes lates et aucun spiritualisme ne le rejettera sans ptition de principe. On peut dire que le panthisme logique des lates est la rduction l'absurde de l'ide de Dieu. Cette mtaphysique nihiliste avait pour contre-partie une physique, peu avance sans doute, mais tout ionienne, un matrialisme sans rserves. Kulle inconsquence, au fond. La croyance la ralit des apparences sensibles est laisse au vulgaire; pourquoi le sage, oblig de vivre dans ces rgions infrieures, ne s'en rapporterait-il pas aux sens, qui l'y guident? La matrialit d'un monde illusoire ne fait que rehausser la haute ralit idale de l'tre rationnel. On peut donc admettre sans danger que, dans l'homme, la pense natt de l'organisme que les hommes .sont ns de la terre chauffe par la chaleur solaire que la terre est ronde et place par son propre poids au centre du monde; que le soleil, la lune et les astres sont du feu condens, man d'une ceinture de flammes, la voie lacte. On supposera, si l'on veut. que ce monde, ciel, terre, mers, rgions infernales, o rgne l'impassible fatalit, est issu d'une combinaison entre deux lments distincts mais non spars, la lumire dispensatrice de la chaleur et de la beaut, la nuit ou matire paisse et pesante, mre du froid et de l'informe. Qu'importe? Tout cela doit prir un jour; bien plus, cela n'est ps. Notezque l'unit de l'tre en soi, non moins que l'origine matrielle dela pense humaine, supprime radicalement l'immortalit et la vie future. Si, d'une part, l'me humaine ne peut survivre

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l'organisme qui la produit, d'autre part l'absolu, n'admettant ni parties ni limites, ne peut accorder aucune existence distincte la personne humaine. C'est pourquoi l'tre unique, t'Etre en soi quivaut au nant. L'cole d'Ionie, l'cole d'le, partant l'une de l'exprience, l'autre de la raison abstraite, aboutissent, dans Anaximandre et dans Parmnide, des conceptions contraires, toutes deux parfaitement nettes et dfinies. Entre les deux, l'cole de Crotone ou italique ajoute aux doctrines confuses de Phrcyde un symbolisme ou peut-tre un ralisme numral qui semble le rve d'un mathmaticien en dlire. Le nombre, la quantit, est un rapport que la sensation tablit rapidement entre les objets qu'elle distingue successivement dans le temps et t'espace. C'est le plus simple et le plus abstrait ds caractres de la ralit sensible. Nous verrons, dans la seconde partie de cet ouvrage, que la notion du nombre n'est trangre aucun des animaux, puisqu'ils reconnaissent des objets diffrents et distinguent leurs impressions, mais que t homme seul, en marquant d'un mot chacune de ces abstractions sommaires, a pu tablir entre elles, comme entre des tres rets, des rapports nouveaux, des enchanements, d'addition, soustraction, multiplication, division, proportion, ncessairement applicables .ta ralit dont elles procdent. Le nombre est en effet un des lments de la ralit sensible, au mme titre que l'tendue, la forme, le son, la couleur, le poids, etc., et avant tous les autres, car il les mesure. Un seul lui chappe, c'est l'ultime substance de l'atome chimique. Si, en effet, il arrivait rduire un seul corps diversement additionn, muttipti, etc., la matire du monde, par exemple l'atome d'hydrogne, il ne rduirait pas t'hydrogne, moins de t'anantir. Si loin donc que le nombre poursuive la substance, il ne l'atteint pas, et ne l'atteindra jamais, en dpit de Pythagorc ou de Parmnide. Il n'est, dans.tes sciences objectives, qu'un moyen de constater des faits existants, et surtout de prciser les conditions o ils se produisent. Les spculations sur le nombre, sur les signes qui le reprsen-

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tent. aboutissent des lois d'aprs lesquelles on peut mesurer des espaces, des distances qui chappent aux prises directes des sens, et annoncer coup sur l'apparition ncessaire ou probable de phnomnes futurs. Ainsi, par le calcul, l'astronomie est parvenue a valuer la masse et le volume du soleil ou de la terre, les distances, les directions et la vitesse des astres, et les incidents priodiques de leur cours ainsi la physique a reconnu le nombre des ondulationsqui dterminent la lumire, la chaleur, l'lectricit. le son ainsi la chimie a tabli les prportions dans lesquelles se combinent les atomes des divers lments simples pour constituer les corps et les organismes; la physiologie, quelque jour, nous dira de combien de mouvements cellulaires se compose une pense n'a t-ellc pas tout rcemment calcul la vitesse des sensations et le temps qui les spare de la volont? La philosophie, comme on le voit, doit beaucoup attendre de la science du nombre; elle en acceptera les rsultats; mais elle vitera soigneusement d'accorder des nombres, c'est--dire a des rapports, une existence mtaphysique, une sorte de personnalit volontaire et dirigeante elle n'y verra que l'expression de certains faits qui se trouvent tre ainsi et non autrement, ni bons ni mauvais en eux-mmes, indiffrents et impassibles. Ces considrations permettent d'apprcier le systme attribu a intuition remarPythagore et qui, partant d'une idejuste.d'une quable, a vers dans l'illusion mtaphysique la plus puritc et la moins srieuse. Si la table de Pythagore est l'oeuvre de ce philosophe, c'est un grand service qu'il a rendu au monde, et le seul, a part quelques hypothses ingnieuses. Tout le reste n'est que chimre et logomachie. On doit aux Italiques quelques observations prcises, quelques premiers essais de physique mathmatique, essais heureux en ce qui concerne la thorie des sons musicaux. Quant leurs hypothses astronomiques, uniquement dtermines par de vaines formules numrales, elles manquaient de valeur autant que de donnes positives mais elles taient en avance sur les doctrines qui ont prvalu soit jusqu' Aristarque de Samos, soit jusqu' Copernic. A la sphricit de la terre, suppose dj

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par Anaximandre, ils ajoutrent une rvolution, non pas annuelle, seulement diurne autour d'un feu situ au centre du monde, et toujours invisible pour notre hmisphre tourn vers le dehors de la terre,selon les uns, selon d'autrcs'autour l'orbite.Autourde du feu centrai, et enveloppant a tafoist'orbite de )a terre et celle de ce feu, le soleil, la lune et les cinq plantes voluent d'occident en orient c'est proprement tout le systme de Tycho-Brah. Mais, on ne saurait trop le rpter, en mettant ces vues presque voisines de la ralit, comme en imaginant, pour les besoins de leurs priodes arbitraires, l'existence d'une plante invisible, les Pythagoriciens ne se rfraient, et comment l'auraient-ils pu? a aucune exprience, mente incomplte. L'instrument mathmatique tait bauch, mais aucune des sciences qui l'emploient, astronomie, physique, chimie, n'tait mme souponne. a Les Pythagoriciens, crit A).Th.-H. Martin, cherchrent dans les corps un principe immanent, mais suprieur, un et multiple la fois, les nombres, identiques d'une part avec les fois de l'univers, d'autre part avec les forces intelligentes. Us pensrent donc que la science pouvait se construire pt'to't, par l'interprtation des proprits des nombres. )) L'unit fut Dieu divers chiffres le monde, sacramentels, vrais ftiches verbaux, exprimrent t'homme, le parfait et l'imparfait, le dsordre et l'harmonie, le vice et la vertu. A ces amusettes dpourvues de sens (et qui n'en sduisirent pas moins t'taton), ils mlrent les singularits du sitence, du tgumisme, non sans bizarres prohibitions, et les aberrations d'une mystagogie qui se donna ptcine carrire .') t'poquc chrtienne. L'cole n'en a pas moins compt nombre d'hommes remarquables et, en tte, le fondateur, Pythagore de Samos. Pythagore n'a rien crit les Vers o!o;'sne sont pas de fui. Mais le tmoignage d'Aristote et les fragments de Philolaos, le maitrc pythagoricien de Platon, jettent quelque lumire, bien vague toutefois, sur sa vie, son caractre et sa doctrine. Tyrrhnien, Tyrien ou Syrien (peut-tre de Syros? o il reut les leons de Phrcyde), il vcut, au moins quelque temps, Samos, et quitta

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cette ile pour fuir la tyrannie de Polycrate. N vers 587 avant' notre re, il passe pour avoir voyag en Orient, notamment en Egypte, pour tre descendu avec pimnide dans l'antre de Jupiter Cretois', pour s'tre entretenu Delphes avec une certaine prtresse Thmistoclie. Il se serait fix Crotone ou Sybaris, dans la Grande-Grce, sous le rgne de Tarquin le Superbe, entre 530 et 520, dans la seconde moiti du sixime sicle. Lgislateur de toutes les colonies grecques tablies dans l'Italie mridionale, il les aurait gouvernes l'aide de ses trois cents disciples, qui formaient autour de lui une communaut aristocratique et religieuse. C'tait plus un m)/ste)'e qu'une cole. Initiations, langage symbolique et voil, cinq ans de silence prparatoire, silence perptuel sur les dogmes secrets, tout les sparait du vulgaire. L'autorit du matre tait absolue Ces a.5To;st, disaient-ils, il (t po'M allures d'hirophante, plus que leur science et leur vertu, maintenaient leur autorit politique. Mais une rvolution populaire, o Pythagore lui-mme trouva, dit-on, la mort, les chassa de Crotone et brisa leur puissance. Leur autorit morale, du moins, subsista en Italie avec Time de Locres, Ocellos de Lucanie, dont on possde de prtendus ouvrages; avec Archytas, six ou sept fois stratge de Tarente en Grce, avec Philolaos, Simmias, Cbs, avec Lysis, maitre d'paminondas. Mais quelle tait, et de quelle nature, la doctrine de Pythagore? Sans doute religieuse, politique, sociale, morale, plus encore que mtaphysique. M. Paul Janet a essay de la reconstituer, telle qu'elle pouvait tre un peu avant Socrate. Ma pntr au-del des logogriphes numraux et en a tir un systme analogue au le monde est une harmonie de virtualits, de dynamisme nombres sans substance et cependant crateurs des formes l'homme est un nombre, le cheval en est un autre Dieu est l'unit, ou encore la dcade, runion des dix nombres essentiels. Le bien rsulte de l'harmonie, le mal et l'erreur du dsordre. Il n'y a de bien et de beau que ce qui est /t)K ou dfini. L'indfini ou ~'M:/t)M, le multiple, ce qui est sans nombre, sans harmonie ordonne, est l'injuste, le grossier, le nant. L'me est une harmonie

TEMPS ANTtQUES. HRACLITE.

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'ce qui ne se concilie gure avec la doctrine de la mtempsycose et de l'immortalit personnelle L'homme, point de rencontre de la raison et du draisonnable, de la lumire et des tnbres, est appel par la nature et par Dieu lutter sans cesse, et ce)a sans quitter jamais son poste, contre le principe du mal. x Toutes ces affirmations gratuites ou banales peuvent tre rclames par tous tesdismes et toutes les mtaphysiques; et les fameuses formules le principe des nombres est le nombre ou l'essence du nombre les nombres sont les principes de toutes choses a ne constituent qu'une creuse et strile phrasologie. Et cependant, quel point l'cole et pu avancer la science pos-tive, si elle et cherch le nombre dans les choses au lieu de les soumettre des combinaisons numriques prconues, c'est ce Le que suffirait prouver le passage suivant de Philolaos nombre rside dans tout ce qui est connu. Sans lui, il est impossible de rien penser, de rien connaitre. Sans lui, on ne peut s'claircir ni les choses en ettes-mmes, ni les rapports des choses. Dans toutes les actions, toutes les paroles.de t'homme, dans tous se manifeste la toute-puisles arts, et surtout dans la musique. sance du nombre. H C'est prcisment la thorie que nous avons plus haut esquisse. Tandis que les lates s'enfonaient dans l'idalisme absolu, en dehors de la ralit, et les Pythagoriciens dans le mysticisme pseudo-mathmatique, Hraclite d'Ephse, Empdocle d'Agrigentc, Anaxagore de Clazomne, et le grand Abdritain Dmocrite, le plus grand gnie de la Grce depuis Anaximandre et avant Aristote, continuaient de dvelopper, chacun selon son caractre et les connaissances de son temps, la adonne ionienne, la philosophie de la nature. C'est la tigne des prcurseurs de la science. Hraclite tlorissait la fin du sixime sicle. Il doit tre n vers M44. Premier magistrat d'phse, il cda le pouvoir son frre, pour se livrer tout entier la philosophie. L'obscurit du livre (~'t 'jcEu;) o il avait rsum ses ides sur l'univers, la politique et la thotogie (ou thodicc?), et sa conclusion mlancolique Tout s'coule dans une perptuelle mobilit, tout passe

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PARTIE I. LES PHILOSOPHIES.

comme un fleuve, lui valurent breux. Lucrce le qualifie de

le surnom de moTs~o;, le tn-'

Esprit qui doit son lustre son obscurit. La physique d'Hraclite n'est pas en progrs sur celle de Thales loin de l. 11attribue au soleil et aux astres oud'Anaximandre, leur grandeur apparente et les considre comme des vaporations qui se concentrent et s'enflamment dans certaines concavits de la vote cleste. Les clipses se produisent quand ces rcipients tournent vers la terre leur convexit obscure. Jouret nuit, t, hiver, vents et pluies ont leur cause dans l'intensit varie des vaporations ignes. Toutefois les phases de la lune lui suggrent une explication judicieuse; il les attribue un mouvement de rotation. Pour lui, la substance premire est le feu. Le feu est l'lment gnrateur et vivifiant, il est aussi l'lment destructeur. De transformation en transformation, l'univers doit se rsoudre en feu. Le feu est l'unit, et l'unit est la perfection; ici Hraclite confine a Pythagore et Parmnide. Il aspire l'unit, donc la destruction du monde. De l sa tristesse lgendaire. Deux actions opposes luttent dans l'espace la guerre ou la discorde, qui produit la gnration et la varit passagres la paix ou la concorde, fin qui ramne le monde l'unit par l'embrasement suprme. Dans ce flux universel, o rside la certitude? La sensation est trompeuse, pour un physicien si superficiel. La raison seule est le critre de la vrit et non pas la raison relle dont l'origine est le tmoignage des sens, mais cette raison idale rpandue dans funivers. C'est ce qu'atteste formellement un passage cit par Sextus Empirions 11faut se confier la raison ~Mt'ft/e. Toutes les fois que nous nous mettons en communion avec elle, nous sommes, dans le vrai; nous sommes dans le faux, au contraire, toutes les fois que nous nous abandonnons notre sens individuel. De tels lieux communs, selon l'explication (lu'on

TEMPS ANTIQUES. EMPDOCLE.

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en donne, peuvent entrer dans toutes les doctrines mais, en se rappelant que Cratyle, disciple d'Hractite, est compt parmi les matres de Platon, l'on y verra l'indic d'une tendance spiritualiste et mtaphysique. Cet absolu qu'Hractitc ne trouvait nulle part dans la nature, il inclinait le chercher dans la raison. A Hractite on peut rattacher Hippocrate de Cos, le grand mdecin du cinquime sicle. Pour Hippocrate, en effet, le feu tait la substance mme aussi bien que le constructeur, l'organisateur des corps. La vieou t'me, partout rpandue, tait un feu subtil. Les vitalistes et les animistes modernes se sont galement rctams du pre de la mdecine. Ils ne lui tiennent que de bien loin. Car le principe vital ou animique (il ne distinguait pas) d'Hippocrate, lve des Ioniens, n'tait qu'un lment ign, matric). Empdocte d'Agrigente. n vers 500, fut pour la Sicile ce que Pythagore avait t un demi-sicle avant pour la Grande-Grce, un lgislateur, un homme d'Etat, un savant, un hirophante aussi lui-mme se proclame dieu, chasse la peste, ressuscite les morts, avec tout autant d'adresse que les prophtes anciens et modernes; il est si convaincu de sa puissance et de son gnie, qu'on fait diflicilementen lui la part du charlatanisme et celle de t'infatuation. Sa lgende atteste, avec un orgueil surhumain, un charme trange, quelque chose de la fascination qu'ont exerce sur tours fidles les Jsus, les Mahomet et les Enfantin. Sa descente dans l'Etna, sa mort grandiose rvetee par cette saudate d'airain qu'il laissa sur le bord du cratre, ne sont que des fables, mais trs-santes la mmoire de ce personnage extraordinaire. Sa vie d'ailleurs fut glorieuse. Aprs avoir dlivr Agrigente de la tyrannie. il y exera longtemps, comme Prictcsdans Athnes, cette magistrature dmocratique fonde sur l'amour des citoyens puis, sentant dcliner son prestige, il vint enseigner la philosophie Athnes, tenta vainement de rentrer dans sa patrie et mourut, pensc-t-on, dans le Ploponnse. Sa science, ses vertus, son gnie potique ne peuvent tre rvoqus en doute. Platon, Aristote, tous les philosophes, sont pleins d'Empdocte. Lucrce, a quatre sicles

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LES PHILOSOPHIES.

de distance,

l'admire

comme avaient fait ses contemporains

On clbre bon droit l'ile triangulaire Elle a ses gouffres noirs, son volcan qui t'ctaire Elle est riche en moissons, en peuples, en trsors; Mais rien de plus fameux n'a paru sur ses bords, De plus grand, de plus cher que cet homme, dont l'me Eclate en chants divins et neroment proclame Ses intuitions sublimes, homme tel Qu' peine on peut le croire issu de sang mortel. L'enthousiasme de Lucrce prouve assez qu'Empdocte, au mme titre qu'Hraclite, Dmocrite et mme Anaxagore, tait considr comme un prcurseur d'picure et les fragments du pome d'Empdocle sur )a Nature (le matrialiste romain s'en est plus d'une fois inspir) confirment ce jugement. Sa physique est tout ionienne et se compose, en somme, des affirmations et des hypothses que nous avons rencontres chez Thals, chez Anaximandre, chez Hraclite. Elle admet, il.est vrai, quatre lments au lieu d'un, et les combine deux deux, l'air avec le feu, l'eau avec la terre, pour en tirer tout ce qui existe. Mais c'est ta unee diffrence fort secondaire. L'me est pour lui un agrgat d'atomes subtils, rpandus dans le sang et condenss autour du cur. H ne connat rien d'immatriel. Les dieux et les gnies, accepts par son esprit symbolique, n'chappent pas, bien qu'immortels, la commune loi. tl appellera bien l'air Hra, la terre Pluton, l'eau ~estis, l'Amiti Cypris, la discorde Ares il donnera le nom de Zeus au feu, et celui de Sphaeros un m:'gwtt primordial, qui est a la fois l'unit de Parmnidc et de Pythagore et l'infini d'Anaximandre il proclamera, dans t'ordonnance des choses, la ncessit d'une raison, d'un verbe, ce Logos dont on devait tant abuser. Mais il est visible qu'il n'accorde ces dieux, ces virtualits, aucune personnalit rctte. Le triomphe alternant de l'Amiti et de la Discorde (peut-tre suggres par Hractite) et les combinaisons qui rsultent de leurs luttes ne reprsentent que le jeu fatal des lments substantiels. Ses bons et ses mauvais gnies,

TEMPS ANTIQUES. EMPDOCLE.

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qui se disputent la direction de l'homme, figurent les influences du milieu physique ou moral et des tempraments individuels. Si Empdocle a jamais reconnu un dieu, ce dieu est la Ncessite, le Destin et comme ce mot n'exprime rien de plus que la succession telle quelle des formes et des vnements, il faut conclure q ue le mystique et divin Empdocle est foncirement athe. C'est, toutefois, ce qu'il n'et pas avou;il a d ;croire moiti, par moments, par habitude, aux entits colores par son imagination. Ses allures d'inspir, d'illumin, le tour mtaphorique de sa pense, l'atmosphre superstitieuse o il s'est envelopp, le voisinage des Pythagoriciens et les leons de Parmnide, ne doivent pas tre omis dans l'apprciation de sa doctrine complexe et fort artistementlie. Il a pu, sans droger sa physique, enseigner la chute des mauvais gnies, la dchance de la race humaine et le pch originel, futurs dogmes chrtiens, et la mtempsycose, croyance gnrale de l'antiquit. En effet, tout procde de Sp/Mtuo. de l'infini, de l'unit (et y retourne) comment tout est-il livr la division, aux fatales vicissitudes du bien et du mal? C'est que t'Amiti et la Discorde, la fatalit bonne et la fatalit mauvaise se disputent l'empire des choses. Plus d'une fois le mauvais principe a pu prvaloir. De l les chutes de dieux ou d'hommes. D'autre part, la vie, sous diverses formes soumises aux concours divers des mmes quatre lments fondamentaux, la vie est partout, ainsi que l'me, et de mme nature, aussi bien dans les vgtaux que dans les animaux et dans l'homme lui-mme, l'exemple de Pythagore, se souvient d'avoir t tour tour mle et femelle, arbre, oiseau, poisson, avant d'habiter le corps d'un pote et d'un dieu. C'est pourquoi Empdocle dfend de verser.le sang (dans le corps d'un animal peut habiter un parent, un ami) (i), prohibe la nourriture animale et, faute de pouvoir exclure de l'alimentation tous (1) Le pre saisit son fils qui n'avait fait que changer de forme, et l'immole en prononant des prires. L'insens! son !ils l'implore, il ne l'coute pas, et va ensuite dans sa maison prparer un repas sacrilge.

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

les vgtaux, interdit du moins la fve et te laurier Les formes infrieures de la vie et det'me sont (tues u ces dchances; les suprieures des retours au bon principe. On voit que tatransmigrationestinvitabteet qu'elle est, dans l'ordre moral, le chtiment et la rcompense. Au reste, ni l'un ni l'autre ne sont ternels. et, au bout de milliers d'ans, une victoire momentane de t'Amiti met fin aux preuves. I) dpend des hommes de hter ce triomphe et cette dlivrance en suivant les prceptes de la vertu. C'est ainsi que de ces cercles vicieux rattachs une physique rudimentaire se dgage une morale pure. La vertu, tant, comme le vice, un principe naturel, mais suprieur au vice par ses rsultats en cette vie et dans les autres, devient une loi universelle, qui embrasse la vaste tendue de l'air et l'immensit du ciel)). La chastet, la temprance, les hautes penses, la contemplation du Sp/KfM'osprimordial, pourront seules assurer l'homme la vraie flicit, et ramener t'ge d'or sur la terre. Ce rve d'harmonie et de paix remplit le sage d'une sainte ivresse, et le pote l'embellit des plus riches couleurs. Anaxagore, bien qu'on le regarde, et bon droit, comme le fondateur en titre du dualisme spiritualiste, est un esprit beaucoup plus net qu'Heraclite et Empdocle et absolument dnu de mysticisme. Ses /tom(rom<Mes que Lucrce a combattues, ses hypothses astronomiques, assez souvent ingnieuses, et mme l'office qu'il attribue une cause active et intelligente dans la formation du monde, tout le rattache l'cole d'Ionie. Ionien lui-mme, n a Clazomne vers les dernires annes du sixime sicle, il quitta, pour entendre Anaximne, sa patrie et ses biens puis, l'ge de vingt-cinq ans, il s'tablit pour trente annes Athnes, o il fut l'ami, le maitre et le conseiller de Pricls. Une juste accusatiou d'athisme et d'impit, dont Pricls eut peine le sauver, le fora de rentrer dans sa ville natale il y vcut vingt ans encore et y mourut soixante-douze ans, entour d'honneurs et de respect. Son systme, sorte de panthisme sans dieu, admet t'ternit de ta matire, aussi bien que l'ternit parallle d'un principe ordonnateur, l'Ide de Hgel, la Volont de Schopenhauer,

TEMPS AKTtQUKS. ANAXAGORE,

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l'Inconscient de Hartmann, le '<c.u;, impersonnel, partout prsent, et omniscient, qu'it substitue la Ncessit, sans voir qu'il n'a fait que donner un nom nouveau et une raison tout anthropomorphique au mouvement universel, la vie vgtale et animale. Sa psychologie demeure fonde sur la physique. Les mes individuelles ne sont pour lui que des manifestations du '~u; gnral, soumises aux conditions des organismes qui les diffrencient. ( L'homme n'est le plus raisonnable des animaux que parce qu'il a des mains.) tt reconnat l'ternit de t'mc, mais non l'immortalit des mes. Enfin il ne recourt, Aristote en fait l'observation, son principe intelligent qu' la dernire extrmit, lorsqu'il n'a pu expliquer le mcanisme des choses par la seule combinaison des /tomo'om)'<ef!.Expliquer? L est le vice. On n'explique que par la logique. et la logique est indiffrente u l'univers. Anaxagore avait beaucoup crit. Nous ne possdons de ses ouvrages que des lambeaux conservs et comments par ses successeurs. Ils suffisent nous donner une ide de sa physique, beaucoup plus intressante nos yeux que sa mtaphysique. La substance du monde est forme, non d'un lment ou de quatre, mais bien d'innombrables principes distincts mts en proportions diverses. Aucun d'eux n'existe a l'tat pur aussi peut-on dire que tout est dans tout)). C'eslcseulement quand un nombre prpondrant de principes semblables se trouve runi dans un corps que nous en reconnaissons la prsence. Ces homoeomries (Su.c~ sembtabte) constituent le caractre propre, l'essence de chaque chose et de chaque tre. la forme, la couleur, le type, l'espce, les fonctions. 11n'y a pas de vide (c'tait aussi la doctrine d'Empdocte),it il a seulement des densits diffrentes; dans une outre vide on rencontre encore la rsistance de i'air. En combattant la thorie d'Anaxagore, Lucrce l'a trs-clairement expose Tout, dit-il, est dans tout; mais notre i) ne surprend Que ce qui surabonde et brille an premier rang, Ce qui s'impose tui par la force et le nombre. Les antres lments se drobent dans t'ombre.

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

IL enseigne qu'un os est fait de petits os; Que des gouttes .de sang du sang forment les flots; Qu'un viscre est construit de minimes viscres Que la terre consiste en plus petites terres; Que l'or est un faisceau de molcules d'or, Et l'eau d'atomes d'eau; qu'entin, dans toute chose, L'ensemble est identique ce qui le compose.

Le mouvement a dbrouill le chaos primordial avec une extrme lenteur. Les quatre lments (o se rencontrent les principes les plus divers) se sont dgages et superposs. La terre s'est spare de l'eau, et de la terre les pierres, condenses par le froid. L'ther anim d'un mouvement circulaire arrache de la surface de la terre, demeure immobile au centre du monde, des lments pierreux qui s'enflamment dans les rgions ignes. Ce sont les astres. Le soleil est une pierre enuamme, plus grande que le Ploponnse.La lune est une vritable terre, qui reoit du soleilsa lumire. La voie lacte est une trame d'toiles, visibles pour nous quand la terre intercepte l'clat du soleil. La vie ne s'est manifeste sur la terre qu'aprs la formation des astres; elle nat en effetde la chaleur solaire combine avec l'humidit terrestre. Les plantes sont apparues d'abord, les animaux ensuite, puisqu'ils s'en nourrissent. L'influence de ce systme,qui renferme des commencements d'observation et des hypothses nullement mprisables, se fait sentir dans la doctrine mixte de Diogne d'Apollonie, condisciple Plusfidle d'Anaxagore. Non point qu'il accepte les &otH(Bom~'tes. renseignement d'Anaximne, il professe que l'air est l'origine de toutes choses, et tablit, par de trs-mauvaises raisons, que la matire ne peut admettre plus d'un principe. Mais frapp de l'ordre qui rgne dans le monde, il attribue l'intelligence l'air c'est pour lui un moyen, fort imparfait, d'viter le dualisme, qui est en effet trs-inutile et n'explique rien de plus que l'unit primordiale. L'air, c'est--dire l'tendue, c'est--dire la matire et la fatalit, contient donc l'intelligence, la pense et la libert. Mais Diogne n'tait pas de force, nous ne disons pas dmontrer,

TEMPS ANTIQUES. DMOCRITE.

Si

l'tat des sciences ne le permettait pas, mais soutenir cette thorie ingnieuse et relativement vraie. H y fallait le gnie d'un Dmocrite. Tandis que Phrcyde, Pythagore, Hraclite, Anaxagore prparent, divers titres, l'avnement de la philosophiemoyenne, dualiste, qui, admettant la ralit distincte de la matire et de l'esprit, adjuge au second le gouvernement de la premire; en faeedefarmnidequi, au nom d'idalisme absolu, refuse la ralit substantielle au monde physique; Leucippe et Dmocrite, la suite d'Anaximandre, tablissent le matrialisme absolu sur l'autorit unique de l'exprience et des inductions qu'elle suggre. Les premiers prtendent bien se fonder sur l'exprience ils en acceptent les rsultats mais ils la subordonnent, d'abord la raison humaine (qui cependant en procde), ensuite une raison gnrale et suprieure, qui est une extension illgitime, un mirage anthropomorphique de la raison humaine. Ce sont les rationalistes. Les seconds repoussent l'exprience et la nient, aprs en avoir tir par de faussesinductions In principe de leur doctrine. Ils ne reconnaissent d'existence qu' une entit doue de la raison gnrale, comme l'homme est pourvu de la raison humaine et, renversant l'ordre des choses, ils voient dans la raison humaine le reflet de la raison gnrale, paralogisme que les rationalistes leur ont emprunt. Ce sont les idalistes, les mtaphysiciens par excellence. Leur systme n'a que deux conclusions logiques, le mysticisme et le scepticisme. Le matrialisme seul vite ces illusions. Il n'imposepas au tout la loi d'une de ses parties, et laisse chaque~tre, chaque groupe, sa place dans la juxtaposition des choses. Ses erreurs, toujours rparabtes, sont cellesde la science de son temps il peut tirer d'une observation imparfaite des inductions et des hypothses fausses mais il les soumet d'avance au contrle rpt de l'exprience, qui le prserve de la mtaphysique. En constatant que tous les corps, avecleurs proprits, rsultent de combinaisons 6 LAPHILOSOPHIE.

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LES PHtLOSOPHIES.

substantiels, il ne nie en aucune faon les proprits de ces corps. Il ne supprime rien de ce qu'on a nomm l'intelligence humaine; il en tudie au contraire avec un soin pntrant le dveloppementet les applicationsdiverses; mais il la cherche o elle est, dans le milieu et les conditions qui la produisent, dans l'organisme vivant. Longtemps avant que l'tude du cerveau et du systme nerveux et rvl l'origine, le sige, le mcanisme de l'intelligence, l'observation la plus sommaire a suffi au matrialisme pour lui montrer dans l'esprit et dans la raison des attributs de l'tat vivant, des acquisitions de la sensation, des qualits qui apparaissent, croissent et disparaissent avec la forme individuelle. )1 se sert de l'intelligence et de la raison, puisque ce sont la fois les produits et les instruments de la connaissance mais il en fait un usage lgitime, contrlet limit par l'exprienceobjective. De ce qu'elles lui rvlent l'univers, il n'en conclut pas qu'elles sont la raison d'tre et la cause de l'univers erreur comparable celles des Brahmanes qui divinisent la parole et la prire, les plaant au-dessus des dieux parce qu'elles les voquent. On ne sait rien de certain sur la vie de Leucippe et de Dmocrite. Le premier, crateur reconnu de t'~omMpne,est-il n Mitet, le, Abdre? )) est certain que sa philosophieprocde des Mitsiens, qu'elle suppose une connaissance parfaite des lates, enfin que Dmocrite reut le jour Abdere, colonie grecque de la Thrace; et l'lve et le maitre, confondus dans le souvenir des hommes, ont d vivre longtemps ensemble. Ils florissaient tous deux, comme Empdocle et Anaxagore, dans la premire moiti du cinquime sicle. Dmocriteserait n vers 494. Il aurait, pendant sa jeunesse, consum en voyages une fortune considrable, visitant l'Inde, l'thiopie, la Chalde,la Perse,l'gypte, la Grande-Grce, Athnes, partout initi aux doctrines secrtes des prtres, partout auditeur attentif des philosophes.Ces traditions n'ont de probabilit que pour l'Egypte. Athnes et l'Italie mridionale. Deretour Abdre, la lecture publique de son grand ouvrage, le u.s- ~xx~?;, lui

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aurait rendu et au del sa richesse perdue. Sa patrie lui aurait confi la suprme magistrature. Hippocrate serait venu le gurir d'une dmence passagre et sa vie se serait prolonge au-del de cent ans. Sur son gnie, sur son style qui rivalisait avec celui de Platon, nous avons le tmoignage de toute l'antiquit. U avait embrass le domaine entier de la connaissance, zoologie, botanique, physique, mathmatiques, astronomie, mdecine. logique, morale, posie, grammaire, musique et jusqu' la stratgie. Des soixantedouze ouvrages que lui attribue Diogne Larce, il ne nous rest~ que des fragments dissmins dans une multitude d'auteurs. Heureux Aristote Qui sait combien Dmocrite retrouv diminuerait sa gloire ? Mme dans l'tat de mutilation o elle nous est parvenue, la doctrine de Leucippe et de Dmoerite reste debout, et la science moderne, qui en dtruit la lettre, en a gard l'esprit. Pour s'en convaincre on n'a qu' retire le De Hf<<M)'a de Lucrce, o elle a pass tout entire, telle qu'Epicure l'a transmise au pote romain, avec des modifications tout a fait secondaires. Les atomes en mouvement et l'espace o ils se meuvent, telles sont les deux conditions d'existence, uniques et ncessaires, des corps et de leurs proprits. De la matire et du vide c'est tout le systme. Substituez au vide l'impondrable ther, au vide absolu le vide relatif, et vous aurez la formule mme de la physique et de la chimie modernes. Les atomes, ternels, indivisibles, innombrables, dous defigure;diverses, de mouvements oscillatoires (l'ondulation}, circulaires, ou rectitignes par transmission, forment la trame universelle. Leurs rencontres, leurs combinaisons en proportions diffrentes constituent les molcules mixtes des quatre lments et par suite tous les agrgats solides, liquides, vivants, toutes les formes, toutes les couleurs, odeurs et saveurs, tous les organismes et toutes les fonctions, l'intelligence comme l'instinct. Toutes les formes changent leurs atomes; l'une nourrit l'autre; toutes se dissolvent en leurs lments. Rien ne nait de rien. Rien ne retourne rien. L'me est un corps elle est faite des atomes igns les plus

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subtils, les plus mobiles, les plus polis, et rside dans la poitrine. Les organes des sens lui transmettent les images des objets extrieurs ces images, matrieUes,sont des effluves des choses, des dcalques fidles, appropris chacun des sens. La sensation se rduit ainsi au toucher immdiat ou transmis. Les ides sont les combinaisonsdes images ou idoles (~~M~). La pense, rsultat des impressions produites sur l'me, commence, croit et finit avec l'organisme vivant qui l'labore. La personne humaine, qui est la successiondans une mme me de toutes les perceptions et des ides qui en dcoulent, s'vanouit, par la mort, par la dissolution de la forme, du corps, en ses atomes pars. Ce que nous appelons la raison n'est que le trsor des connaissances accumules par la sensation, et associesou dissociespar leurs affinits et leurs chocs. La sensation rpte, contrle par la sensation, est, quoi qu'on en ait, l'unique ct'~o'MMH de la ralit, toujours relative l'organisme qui la peroit. Adjuger cet office la raison, c'est ne rien dire ou l'accorder la sensation, puisque la raison en procde. Le plaisir et la peine, le bien et le mal, qui accompagnentla sensation, et qui ont pour cause la figure des atomes,sont l'origine des ides morales. De sensibles, ils deviennent inteliectueis d'individuels, mutuels, par suite des contacts sociaux abstraits et rduits l'tat d'ides gnrales, ils donnent lieu des rgles de conduite pour atteindre l'un et viter l'autre, pour procurer l'un et' pargner l'autre :f nos semblables, conditionde rciprocit. L'intrt commun a rendu ces rglesobligatoires; mais elles nes'appliquent qu' l'homme, de mme que le plaisir et la peine appartiennent seulement aux organismes vivants. La morale, la justice sont donc choses purement humaines, ce qui est loin d'en diminuer la ncessit et la valeur. Le bien absolu n'est qu'une abstraction tire du bien prsent et positif, par voie de comparaison. H ne peut tre atteint. Mais 'un idal ralisable, auquel peut tendre le sage, c'est la srnit, l'galit d'me devant les maux invitables et devant les prospritspassagres. Les atomessuffisant tout, les dieux n'ont rien faire dans le

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monde; mais puisque l'me en a l'ide, et que toute ide nait d'images et d'objets rels, il faut admettre que des agrgats d'atomes, immenses et revtus de formes presque humaines, planent dans l'air. Ces fantmes sont les dieux. A la fois impuissants, inutiles et bienheureux, ils ne s'occupentni du monde ni des hommes. On peut les admirer, envier leur flicit impassible, mais il est superflu et ridicule de leur adresser des prires qu'ils n'entendent pas et ne pourraient exaucer. Cette thologie est fort consquente, une fois concde la ncessit des fantmes divins; mais le recours ces spectres fainants n'tait nullement ncessaire. Le jeu des ides acquises et transmises, les fables des potes, les statues et les temples, suffisaient clairer l'origine des dieux. Il est probable que Dmocrite, non moins qu'picure et Lucrce, en savait l-dessus autant que nous, mais leur prudente ironie ludait l'accusation, fort gnante, d'athisme et d'impit. On a beaucoup dissert sur le t~e de Lcucippe (car c'est lui qu'on en attribue l'invention) on s'est acharn contre l'indivisibilit des atomes, admise aujourd'hui par la chimie, comme l'thcr par la physique on a fait mille plaisanteries sur les atomes ronds, carrs, crochus, sur les manations, dcalques matriels des contours et images de tous les phnomnes sensibles (bien qu'on ne se soit pas amus des Mes de Platon); on a ri de cette me situe dans la poitrine, bien avant.de savoir que l'me, en tant que substance, n'existe pas, et encore plus depuis que la physiologie a dcouvert le mcanisme nerveux et crbral des facults intellectuelles. On a rcus, sans parvenir s'y soustraire, l'autorit de la sensation. Rien n'tait plus ais. Les erreurs de fait crvent les yeux, et les intuitions justes ont t longtemps dnues de preuves suffisantes. Mais on n'a point branl le principe de l'atomisme. Et replacer dans son milieu scientifique la doctrine de Dmocrite, il n'en est aucune qui l'galt (de bien loin) en lucidit, en nettet, en valeur exprimentale. On s'est lev, plus juste titre, contre ses consquences morales, et l'on s'en est fait une arme, plus perfide encore que spcieuse, contre le matrialisme, qui n'en peut mais. 11 faut s'en

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prendre a Dmocrite et picure. L'idal est affaire de temprament, de milieu social, au moins autant que de doctrine. Celui des matrialistes antiques procde, par contraste, des agitations et des misres de leur temps. H est faux pour nous, et il a toujours t incomplet. Faux aujourd'hui, parce que les intrts, donc la morale. ont chang incomplet toujours, parce qu'il nglige toute une partie de t'exprience. L'tat normal des atomes tant le mouvement, le propre de la vie et de l'organisme tant l'activit, et le repos une flicit passagre, Dmocrite, en ne concluant pas l'action physique et intellectuelle, manquait ses prmisses, sa mthode. Mais, s'il n'a pas fourni le prcepte, il a donn l'exemple. C'est une excuse. 1l est une accusation plus grave, si elle tait justifie, laquelle' nous devons rpondre. Dmocrite, et avec lui (toujours) les matrialistes, sont des mtaphysiciens au mme titre que les spiritualistes. Ils ont dpass leur principe. l'exprience l'atome chappe la prise des sens; le vide est une entit. Mais l'exprience n'interdit ni t'induction ni l'hypothse, toutes deux lgitimes quand elles partent de faits observs et lorsqu'elles en rendent compte. Lgitimes, elles peuvent tre errones, mais non mtaphysiques, moins qu'on n'tende fort inutilement le sens du mot. Or, que la dissolution et la formation perptuelles des corps, que l'association et la dissociation constantes de substances diverses lgitiment t'induction atomistique, c'est ce qu'il est superflu de dmontrer. Que le mouvement et la compressibilit des corps suggrent l'hypothse du vide, soit absolu, soit relatif, rien encore de plus vident. L'atome chappe aux sens; mais, il y a deux cents ans, des miniers d'infusoires et d'toiles chappaient aux sens; nul cependant ne faisait de mtaphysique en admettant l'existence d'organismes plus humbles que les plus petits, d'astres plus lointains que les plus loigns. C'est ainsi que, sans avoir la moindre notion de la constitution et des lments chimiques, Dmocrite n'en concevait pas moins, invinciblement, la ralit de parcelles presque infinitsimales, bases des agrgats dont it voyait et touchait les molcules.

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La matire, terme abstrait et abrviatif quireprsente l'ensemble des corps, n'est pas plus une entit mtaphysiqueque les mots ou M~no&~c. Ce n'est pas l'abstraction qui fait les enti<)'OMpeaM ts, c'est la personnificationet la projection au-dessus et en dehors de la nature concrte. A ce point que dieu mme ne serait pas une entit, s'il n'exprimait que la conclusion vraie ou fausse et leproduit d'une laboration crbrale. Enfin, n'est-il pas puritet inadmissible d'appeler mtaphysiciens des philosophes qui dclarent ne tenir compte que de la ralit sensible? En fondant la certitude, la seule qui nous soit dvolue, sur le tmoignage de la sensation, en dmontrant que la raison, si lgrement oppose la sensation, en procde, et que son contrlese rduit une comparaison entre des impressionsou entre desides nes des impressions, Dmocritene s'est pas dissimul la valeur toute relative de ce critrium. tl a su, aussi bien que les modernes positivistes, que les sensualistesanglais contemporains,que tout, dans les apprciations, dans les jugements humains, est relatif l'organisme humain qu'en dehors du toucher, de la vue, de l'oue, etc., il n'existe ni formes, ni couleurs, ni sons; enfin, que l'unique certitude que l'on doive aux sens est de savoir qu'il existe, en dehors de l'homme, des ralits que la sensation traduit. Mais il ne parait pas s'tre assez convaincu que cette certitude est une base solideet suffisante pour toute connaissance. C'est ce qui arrive aujourd'hui plus d'un parmi ses successeurs. En combattant, en ruinant la prtention des lates la vrit absolue, il s'est habitu spculer sur la vrit absolue, et il a gliss sur la pente strile du scepticisme (qui n'est point, quoi qu'en dise M. Ad. Franck (i), la conclusionlogique de son systme ))). Onn'en saurait douter, aprs les affirmations concordantes d'Aristote, Diogne Larce, Sextus Empiricus, Cicron. Il n'y a rien de vrai, disait-il, ou, s'il y a du vrai, nous ne le connaissons pas. Il nous est impossible de connaitre la vrit sur quoi que ce soit. La vrit est au fond d'un abime. Nousne savons (t) Dictionnairef/essciencesphilosophiques.

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pas mme si nous savons quelque chose, ou si nous vivons dans la plus complte ignorance nous ne savons pas davantage s'il existe quelque chose ou si rien n'existe. a Ces aphorismes, fragments d'crits peut-tre polmiques o il voulait prcisment tablir contre ses adversaires l'autorit de l'observation sensible, ont t videmment interprts par ses disciples immdiats dans le sens d'un scepticisme absolu. Et l'on sait que u les plus dtermins sceptiques de l'antiquit, Protagoras, Diagoras de Mtos et Pyrrhon lui-mme, ont t forms par les leons ou par les crits de Dmocrite H. En rejetant l'absolu des lates, en dprciant la certitude sensorielle et exprimentale au nom de ce mme absolu, en dcourageant la science objective, dpourvue pour bien des sicles encore de tout instrument de progrs, le groupe des sceptiques et des Sophistes, qu'il nous faut maintenant aborder, fraye la voie o Socrate a pour deux mille ans engag la philosophie; ils ont prpar l'avnement du subjectivisme. Gardons-nous cependant d'ajouter une foi sans rserve aux jugements de Platon sur les Sophistes. Nous ne les connaissons que par leurs ennemis. Mais tel a t leur prestige que leurs ennemis eux-mmes en ont subi l'intluence c'est d'eux que Socrate et Platon tiennent cette dialectique captieuse, et trop admire, nous en convenons, qui a (ttourn la philosophie de la mthode exprimentale. A tout le moins ont-ils cr pour ainsi dire l'art oratoire, la rhtorique, et exerc par la subtilit de leurs raisonnements le gnie disputeur de Socrate et de son cole. Ce sont l des biens mls de maux et dont l'humanit est redevable aux Sophistes. Le plus srieux grief qu'on ait allgu contre eux est la latitude de leur morale, ou plutt leur ngation de la morale, leur prtention de plaider avec le mme succs le pour et le contre, le haut prix auquel ils mettaient leurs leons. Mais, au moins sur ce dernier point, quelque indulgence est permise, dfaut d'une absolution complte. Quelques-uns ont vendu leur talent; la plupart, en se faisant chrement rmunrer, ont us d'un droit. La science et l'art sont des trsors trop souvent striles pour qu'on blme

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ceux qui en tirent profit, sans abdiquer leur conscience. Si les Sophistes avaient t, comme leur titre le dit, des professeurs salaris, et non des marchands de philosophie et d'loquence, leur nom ne serait pas devenu le synonyme de charlatan et de menteur. Hget 'a entrepris de rhabiliter les Sophistes. Dans leur ngation de l'tre (en soi), il a voulu voir sa propre doctrine de l'identit des contraires et de l'ternel devenir; dans leur affirmation de la souverainet de l'esprit humain, le principe du subjectivisme. H en fait les prcurseurs de Socrate et les siens aussi. Mais sa thse est .plus ingnieuse que solide, sans tre tout fait inexacte. Il nous semble que le tort principal de ceux qui ont condamn ou glorifi les Sophistes est d'en avoir fait une seule classe, une espce ctoscdaus lc courant du cinquime sicle, et de les avoir jugs en bloc. L'usage commun d'une mme rhtorique, de procds dialectiques semblables, ne suffit point a les caractriser. C'est d'aprs leurs doctrines et d'aprs tour valeur personnelle qu'il sied de les classer. Des diffrences nombreuses, capitales, apparatront dans leur enseignement thorique et pratique. On ne confondra plus Gorgias avec Protagoras, les nihilistes tates avec les athes et les sceptiques d'Abdre; et, consquence inattendue pour les idalistes mitigs, tout l'honneur de cette distinction, pourtant facile, reviendra aux adeptes de la mthode exprimentale. Si on laisse de ct les beaux diseurs comme Hippias et les simples ergoteurs comme Euthydme et Dionysodore, on verra le groupe factice se rsoudre au moins en deux coles opposes dont les chefs sont Parmnide et Dmoerite d'un ct Gorgias de Lontium, en Sicile, avec ses lves les Polus d'Agrigente. les Callicls et les Critias d'Athnes (cetui-ci l'un des trente tyrans, et le plus odieux), les Thrasymaque de Chatcdoine de l'autre. Protagoras et Prodicos, Diagoras de Mlos, Ncssos et Mtrodore de Chios, Diomne de Smyrne, Anaxarque, l'ami d'Alexandre le Grand et le maitre de Pyrrhon.

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dont les L'ouvrage de Gorgias Sttt' le ~oH-eh'e OM la ~Vft~M'e, divisions et les principaux arguments sont venus jusqu' nous, indique par son titre mme son origine latique. En effet, Gorgias (485-380?), d'abord lve d'Empdocle, son compatriote, avait surtout tudi Parmnide et Mtisses. Ses trois propositions Rien n'existe; si quelque chose existe, nous ne pouvons le connatre; si quoique chose existe et peut tre connu, nous ne pouvons le faire connaitre aux autres , ne mritent pas d'tre discutes. Ses arguments, o Parmnide et Hraclite se mlent et s'annulent. n'ont d'gaux en purile subtint que les raisonnements de Znon d'le contre l'existence du mouvement. On sait la spirituelle rponse de Diogne Znon niait le mouvement, Diogne se mit marcher. Ce Znon, du reste, fut un honnte homme et un patriote il mourut cruellement pour avoir voulu arracher sa ville natale la tyrannie. C'est ce qui le distingue de Gorgias. Celui-ci ne fut qu'un rhteur trs-habile et trs-brillant, aussi fort sur le pour que sur le contre. C'est lui qui, venant en 424 demander secours au nom de Syracuse, entrana les Athniens dans la dsastreuse expdition de Sicile. Son enseignement dmoralisa l'aristocratie d'Athnes, ~a thorie du bonheur et de la justice, vicie par son nihilisme mtaphysique, aboutissait l'galit du vice et de la vertu, au culte du plaisir individuel, de la puissance et de la richesse tout prix, transformant en maxime et en rgle de conduite un fait antisocial la force prime le droit. Les lois, disaient ses disciples, ont t inventes par les faibles pour contenir les forts; l'ide de justice tant adquate l'ide d'intrt, qui blmera le fort s'il brise, dans son intrt, les entraves des lois? Qui? mais ceux dont l'intrt sera sacrifi. Si la justice procde de l'intrt, elle n'est pas l'intrt, mais l'quilibre des intrts. Pour avoir nglig cette observation lmentaire, Gorgias a mrit d'tre nomm le pre spirituel de tous les racteurs, de tous les parjures, de tous les fauteurs de coups d'tat. Son souvenirdoit leur tre cher car il a eu l'esprit de mourir combl de richesses et plus que centenaire.

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Tout autres sont )e caractre, la doctrine et la vie de son contemporain Protagoras d'Athnes et des Sophistes ioniens. Instruit par Dmocrite, got de Pricls, tgistateur de Thurium en Italie, honor de tous les libres esprits, Protagoras mourut pour avoir ni l'existence des dieux. Il avait os lire ou faire lire dans la maison d'Euripide un trait sur la nature des dieux accus d'impit, condamn, il prit dans .*=a fuite. Ses livres furent brutes sur)a place publique d'Athnes. Sophiste par sa dialectique et par son pret au gain, Protagoras, par sa doctrine, est un vrai, un grand philosophe. Ses ouvrages sont perdus, mais les vaines attaques de Platon dans ie Pro<~of<M et le Thtte en dmontrent la valeur. En physique, il professe que le mouvement est le principe des formes, que la matire est fluide et s'coule incessamment. Sans quitter Dmocrite, il penche vers Hraclite. Mais, en niant l'existence absolue, il se garde de contester l'existence relative et sensible. Quant aux dieux, il les laisse de ct. Je ne puis, dit-il, savoir s'ils sont ou s'ils ne sont pas. Bien des choses contribuent laisser la question dansledoute: la difficultdu sujetetlacourte dure de la vie humaine. En psychologie et en logique, il est sensualiste consquent: ((L'homme, dit-il, est la mesure de toutes choses, le critrium de la vrit. Les objections du Thtte portent faux. Platon prtend que si la sensation est l'origine de la science, i! faut attribuer l'intelligence aux plus infimes animaux; que, la sensation variant d'homme homme qt de moment en moment, il n'y a plus ni vrai ni faux, ni bien ni mal. Si cette dialectique est subtile, avouons qu'elle est aussi bien faible. Qu'importe ici l'intelligence des animaux, d'ailleurs incontestable? t s'agit de l'intelligence humaine. Et en quoi la variabilit des sensations dtruit-ette leur moyenne constante, mesure de ta ralit? Aristote est tomb dans les mmes sophismes. La morale de Protagoras est fonde sur l'observation exacte des murs et des rgles qui en dcoulent. Cette vue n'est pas celle des mtaphysiciens du bien en soi, du devoir prexistant aux

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vertus. Aussi Platon et Aristotc rcprochent-its Protagoras d'ctfacer toute distinction entre le juste et l'injuste. Et cependant, quand Socrate lui demande si vivre dans les plaisirs est un bien et vivre dans la douleur un mal , Protagorasrpond Oui, pourvu qu'on ne gote que des plaisirs honntes. Il ne niait aucune vertu il refusait seulement la vertu, au juste et l'injuste une essence absolue. Vertu n'est ses yeux qu'un terme abstrait, dnomination gnrique de la justice, de la science, de la temprance, de l saintet, etc. Toutes ces vertus sont des parties de la vertu, non comme les parties de l'or, qui sont semblables entre elles et au tout qu'elles constituent, mais comme les parties du visage, qui diffrent du tout et aussi entre elles, ayant chacune leur caractre propre. La comparaison est ingnicuse, et dans les termes o Platon la pose, la question se rsout en faveur de Protagoras. On ne peut mconnatre l'unit et la force de la doctrine. Le fameux apologue d'Hracls entre la Volupt et la Vertu, attribu Prodicos, tmoigne encore des tendances morales du groupe abdritain. C'est, comme on sait, en prfrant la vertu que le hros conquiert l'immortalit. Prodicos est le plus illustre lev de Protagoras. Dput Athnes par Cos, sa patrie, il y enseigna la grammaire, la dialectique et la morale, faisant des cours prix divers, prodigue des richesses qui affluaient dans son cole, bien vivant, et libre en son langage. Personne n'a dfini plus nettement Ics dieux Les dieux, disait-il, sont un produit de notre reconnaissance pour les objets qui nous sont utiles. D Accus d'athisme, dnonc par Aristophane dans les Nues et les OMenua;, il fut. comme Socrate, condamn la cigu, et la but. Plus heureux, Diagoras de Mlos, affranchi et disciple de Dmocrite, frapp d'une pareille sentence (416-412), a pu se rfugier Corinthe et y mourir en paix. 11 avait, en compagnie d'Alcibiade, parodi les mystres d'Eleusis. Rien que la mort n'tait capable! On rapporte de lui un mot plus profond encore que spirituel. Quelque dvot vantait devant lui le pouvoir des Cabires et le nombre des ex-voto sus-

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pendus dans leur temple: Que serait-ce, rpondit-il, si tous ceux qui ont pri avaient pu apporter les teurs a Kessos et Mtrodore de Chios, Diomne de Smyrne, Anaxarque d'Abdrc, eux aussi disciples directs ou hritiers de Dmocrite, forment un groupe distinct. Ce sont les sceptiques proprement dits. Mtrodorc ne savait mme pas qu'il ne savait rien . Anaxarquc t'eM(Mmo?:ti;te,dont la philosophie avait pour objet la recherche positive du bonheur, fut le matre de Pyrrhon. Entre les deux familles de Sophistes, entre ceux qui niaient l'existence, le mouvement, la morale, et ceux qui, admettant l'existcnce apparente, sensible, relative des choses et des tres (en somme quivalente l'existence sans pithte), donnaient une base certaine et suffisante la morale, t'coc rationaliste et dualiste d'Anaxagore et d'Archlas, gatement apparente aux tates et aux Ioniens, se continuait en Socrate, n Athnes en 470 avant notre re, mort en 399. RATIONALISTE. 111. LE DUALISME Socrate, Platon, Aristote. On ne peut gure sparer Socrate du groupe des Sophistes, au milieu desquels il a vcu, dont il a frquent les coles (ne fut-il pas lve de Prodicos?), qu'il a combattus sans cesse avec leurs armes, la subtilit et le scepticisme. C'est par l'ironie et la dialectique qu'il cherche dmontrer la fois l'insuffisance exprimentalc des grandes synthses ioniennes, et la strilit de l'idalisme late. Son originalit et son influence personnelles, sa noble mort, et surtout l'empire prolong de cette mthode subjective dont on lui attribue l'intuition, plutt que la fondation, enfin le charme des crits o il est mis en scne, l'ont dtach pour ainsi dire et port au premier plan. Toute la sagesse du cinquime sicle se rsume en lui. Les pages prcdentes suffisent rectifier une telle erreur de perspective. Rappellerons-nous qu'Empcdocie, Anaxagore, Dmocrite, Protagoras, Hippocrate, taient les contemporains de Socrate, et .que les critiques ing-

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nieuses, les vagues thories morales et intellectuelles de Socrate ne peuvent entrer en ligne de compte avec les grandes vues et les puissantes synthses de ces grands penseurs? Ceux-l ont conu tout l'dif)ce philosophique, ils en ont constitu l'ordonnance Socrate l'a restreint, dmembr, rduit aux rgions que l'homme habite. Ceux-l ont dcouvert, ou suivi d'instinct la vraie mthode, l'exprience objective, l'tude de la nature entire. Socrate a coup court la science gnrale et dtourn la pense vers une sphre moindre, vers une partie qui ne peut tre comprise si on la spare du tout. Par lui, la philosophie a dvi. Il a rappel la modestie les enthousiastes d'une science prmature. Soit; il a eu raison; il leur a prouv l'incertitude de leurs observations, l'inanit de leurs hypothses, leurs contradictions invitables. M les a invits recommencer leurs tudes <f& ot:o. Soit. Mais par o? Par la connaissance de l'intellect humain et des principes moraux. r~St cs~uro-t Connais-toi toi-mme. Belle et utile maxime, si elle est prcde de celle-ci Connais l'ensemble qui te domine, le milieu o tu vis, les conditions de ton existence! Fausse et funeste si elle signifie la connaissance de l'homme quivaut la connaissance du tout. Et c'est bien la pense de Socrate, celle qui a lanc Platon dans les divagations du rve, Aristote dans l'impasse de la logique a outrance. H n'a pas vu, il n'a pas souponn un instant que sa psychologie tait plus incomplte, plus prmature encore que la physique ionienne. Elle ne lui a pas rvl l'homme que pouvait-elle lui apprendre du monde? Car, en cartant la ralit de l'univers, il ne l'a pas chasse de son esprit; l'origine des choses, la marche des faits naturels l'obsdent malgr lui. Par quoi sa psychologie et sa morale remplacent-elles les lois physiques constantes qu'ont entrevues ou imagines Anaximandre et Dmocrite? Par la Providence, par l'ombre transfigure de la raison humaine. 11refait l'uvre, il restaure en la subtilisant l'erreur des ftichismes et des il est le millime crateur de l'anthropomorphisme religions mtaphysique, II substitue pour deux mille ans la mtaphysique la science; il subordonne la ralit gnrale l'idal particulier

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de la raison. C'est pour lui, bien plus que pour Protagoras, que l'homme est la mesure de toutes choses Aprs bien d'autres, M. Paul Janet dclare que Socrate a tel ou tel systmede philosophie, mais la philosophie fond, HOH c'est--dire l'esprit philosophique, l'esprit d'obsercMe-Meme, vation et.d'analyse qui s'attache dcouvrirce qui est, au lieu dans de supposer ce qui pourrait tre .<; nous ne c~eoMM'o;M ce lieu commun qu'une illusion qui va jusqu' la perversion de la vrit. Si bien que, pour dfinir l'uvre de Socrate, il n'y a qu' renverser les termes Socrate a fond non la philosophie, mais, aprs Xnophane et beaucoup d'autres, l'anthropomorphisme mtaphysique, non l'esprit d'observation et le tout de d'analyse, mais l'esprit logique qui s'attache (<~M))'e la partie (cequi est contradictoire), supposerce qui pourrait tre, inventer ce qui n'est pas, pour viter de dcouvrir ce qui est. Et c'est l qu'on en vient forcment, lorsqu'on place la fin avant le commencement, l'intellect avant l'organisme qui le produit, et avant le milieu rel qui produit cet organisme. Voil pourquoi Socrate n'est pas un philosophedans le grand et vrai sens du mot; un critique, un moraliste douteux, un homme d'esprit, un sage trs-bien; et un mtaphysicien hlas! Nous pouvons maintenant cder au plaisir de rsumer une spirituelle et courageuseexistence. Fils d'un statuaire et d'une sage-femme, Socrate fut d'abord sculpteur. Diogne Larce a vu dans la citadelle d'Athnes des Grcesvoiles qu'on lui attribuait. On ne sait rien de sajeunesse, sauf ce qu'en peut faire conjecturer l'opinion d'un physionomiste clbre, Zopyre, qui, dans ses traits bizarres, croyait trouver l'indice de penchants vicieux. Lui-mme disait avoir triomph de tendances mauvaises; il n'en garda qu'une certaine facilit de murs qui le mettait parfaitement l'aise parmi les dbauchs et les belles filles. Son amour et son culte du beau rvlent d'ailleurs une nature et une ducation d'artiste. Il apprit et cultiva toujours la musique; Prodicoslui enseigna l'loquence, et la morale, o il trouvait l'harmonie du beau et du bien.

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Nul doute que Socrate n'ait t initi toutes les sciences de son temps on nomme son professeur de gomtrie, Thodore de Cyrne. Maisil n'avait pas le temprament d'un savant, et ce qui le sduisit surtout dans les livres d'Anaxagore, ce fut l'invention du l'esprit d'ordre, t'idate raison qui modelait les formes et arrangeait les choses en vue de l'harmonie et de la beaut, la faon du statuaire. Si vous joignez ces lments naturels ou acquis la passion de son temps pour les subtilits dialectiques et le got athnien pour la fine causerie, vous aurez la clef du personnage, de sa vie et de sa pense. De bonne heure, il rsolut de conformer ses actes ce qui lui semblait la raison, la dignit d'une me bien ordonne. Son amour de la justesse et de la justice l'loigna de la politique active, au moins autant qu'une incapacit afTectepour le maniement desaffaires.Souvent il se plaisait railler les jeunes ambitieux qui aspiraient au gouvernement sans aucune notion prcise de l'administration et des finances. S'tant donn pour fonctionde corriger les hommes, il vitait avec sagesse les causes les plusordinaires de leurs erreurs. Mais il n'entendait pas s'isoler dans un dilettantisme ddaigneux. Membred'une cit, il acceptait pour lui toutes les charges et tous les devoirs du bon citoyen. Soldat courageux, il combattit Dlium, Potide, Amphipolis, sauvant la vie d'Alcibiadeet de Xnophon.Prytane son tour, il dfendit devant le peupleles dixgnraux desArginuses qui, aprs la victoire, avaient ngtig de recueillir les morts. il respectait les lois de son pays mme dans leurs excs, mme quand elles le condamnaient la cigu. C'tait un conservateur libral, penchant pour une aristocratie modre; car, sans tre un politicien, il avait des opinions politiques. Mais, si peu favorable qu'il ft au gouvernement dmocratique, il savait rsister la tyrannie, d'o qu'elle vint. Quand les Trente, parmi lesquels il comptait des discipleset des amis, s'ingrrent de sauverla socit par le massacre et l'assassinat juridique, il sut se tenir l'cart. It refusa de leur livrer un certain Lon de Salamine, qui s'tait rfugi chez lui.

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La viede Socratetait publique, et elle pouvait l'tre. Dans les gymnases, sousles portiques, sur les places, il allait causant avec chacun, donnant des avis, des conseils, rconciliant des frres, mais surtout interrogeant, pressant de questions les artistes, les savants et les rhteurs, clairant l'ignorance, redressant le jugement, accouchant les esprits, disait-il, en vrai fils de sagefemme. Caustique, mais enjou, bon compagnon, il jetait un charme sur la jeunesse intelligente quand tout le jour il avait tenu cole en plein air, il continuait ses leons dans les,banquets joyeux, dans les salons mondains et jusque dans le boudoir des courtisanes, chez Aspasie,chezThodota,leur enseignant la rhtorique et l'art de plaire . De l sans doute les rcriminations conjugales qui l'assaillaient son retour. Il est difficile de comprendre l'enthousiasme que son esprit et son loquence excitaient chez les plus frivolesde sesbrillants contemporains, mais non la dfianceet la haine qu'il semait comme plaisir parmi les gens hargneux ou timors, parmi les chercheurs de popularit, poursuivis, harcels, cribls de ses hardis sarcasmes. Parlant de tout et sur tout, il n'pargnait rien ni personne. Tandis qu'autour de lui se pressaient Criton, Phdon, Cbs, Euclidede Mgare,Xnophon, Platon et cent autres, au premier rang le fol Alcibiade, une cabale redoutable grossissait dans l'ombre, ameute par les Thramne et les Critias, les Mlitos et les Auytos.Aristophane, tout entier au plaisir de rai!ier le grand railleur, se faisait l'cho des mdisanceset des calomnies.Savait-il 'f que ses plaisanteries empoisonnesdistillaient la mortelle cigu? Nullement, mais il obissait ses instincts ra'ctionnaires autant qu' une jalousie de mtier. S'il accusait Socrate de corrompre la jeunesse et d'insulter les dieux, ce n'est pas qu'il les respectt. Qui ne connat les fantaisies lascivesde sa Lysistrata et sa dsoenfers? Mais il se faisait des pilante expditionde Bacchus aux* vieilles moeurset de l'Olympenational un monopole, une source intarissable de bonnes folies. Il n'entendait pas qu'un autre y toucht. purer le got et la raison, discrditer la mythologie, LAPHILOSOPHtE. 7

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c'tait porter la main sur son bien le plus cher, ter un corps ses caricatures. Quoi qu'il en soit, on dirait que l'accusation d'Anytos et de Mtisses est extraite des iVMees Socrate est coupable en ce qu'il ne reconnat pas les dieux de la Rpublique et met leur place des extravagances dmoniaques il est coupable en ce qu'il corrompt les jeunes gens. Qu'y avait-il de vrai dans ces assertions ? Tout et rien. En fait, Socrate reconnaissait les dieux du pays il sacrifiait publiquement sur leurs autels, et ses dernires paroles furent: Nous devons un coq Esculape. HMais, en droit, il tes-supprimait, puisqu'il mettait leur place un seul dieu et une providence les mythes n'taient pour lui que des symboles et des fables, objet de sa discrte ironie. 11 se dfendit, d'ailleurs, fort bien, en allguant la suprmatie accorde Jupiter par tous les potes et tous les philosophes. Aussi n'est-ce pas de monothisme qu'on l'accusait, on lui reprochait des extravagances dmoniaques, c'est--dire ce fameux dmon qui l'accompagnaitpartout, qui l'inspirait et dont il parlait volontiers. Qu'il s'agit ici d'une hallucination relle, d'une image purement verbale, ou d'une croyance des gnies protecteurs, le grief tait, au point de vue polythiste, absolument vide de sens. La religion paenne, comme le christianisme, reconnat des dmons de toute sorte. Reste la corruption des jeunes gens; qu'entendaient par l les ennemis de Socrate ? Faisaient-ils allusion aux singulires thories de l'amour que Platon prte son maitre, et des relations suspectes avec Alcibiade ouPhaidros?Un pareil rigorisme n'entrait pas dans l'esprit des Grecs. Aristophane nous montre Socrate attaquant l'autorit paternelle mais les sophismes burlesques qu'il place dans la bouche d'un jeune drle ne peuvent servir de base une accusation tout a fait invraisemblable. Non. Socrate corrompait la jeunesse en la dtournant des croyances nationales. Le dernier motif de la poursuite rentre videmment dans le premier. En somme, le procs tait ridicule et insoutenable. 11 tait si ais pour Socrate de gagner sa cause qu'on est tent de considrer sa mort comme un suicide. Son apologie, telle que Xnophon et

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Platon nous l'ont conserve, est sans doute pleine de noblesse, Si vous me disiez Nous te mais aussi de maladroite jactance renvoyons absous, mais a ta condition que tu cesseras tes recherches accoutumes; Athniens, rpondrais je, je vous honore et je vous aime, mais j'obirai plutt ftMdieu qu' vous. Renvoyez-moi ou ne me renvoyez pas, je ne ferai jamais autre chose, quand je devrais mourir mille fois. On sait qu'il demanda d'tre nourri au Prytanc jusqu' la fin de ses jours. C'tait ta de l'hrosme bien mal plac, de l'ironie tout fait superflue. !) dpendait de lui pourtant de se condamner lui-mme une lgre amende, et de s'en aller librement ses recherches accoutumes Si faible tait, l'accusation, qu'aprs tant d'loquence blessante il n'y eut pour la condamnation qu'une majorit de cinq voix. Plus de quatre-vingts juges, il est vrai, votrent ta mort mais )a peine tait indique par la loi il tait presque impossible de ne pas l'appliquer. Prisonnier, une fuite sre avec Criton, Socrate prfra la cigu, II prtendait ainsi respecter les lois de son pays. Ainsi l'ordonnait le dieu. C'est croire que son dmon familier n'tait pas une simple fiction, mais un de ces fantmes crs par l'hallucination, incarns par la dmence. On a pu soutenir qu'il y avait de la folie dans le cas de Socrate, comme dans celui de Pascal. I. Ces rserves n'enlvent rien notre admiration pour la fermet sereine du sage en face d'une mort inutile jusqu'au dernier moment il s'entretint avec ses disciples, consacrant la posie ses heures de solitude il s'amusait mettre Esope en vers; il composait un hymne Apollon et donnait un souvenir Esculape. Suprme ironie de cet f effront railleur , comme le nommait Alcibiade. tt est temps de dfinir, s'il est possible, car il n'a rien crit, la mthode et les doctrines morales et mtaphysiques de Socrate. Dans les rveries, dans les subtilits esthtiques, dans les excellents aphorismes de morale pratique et moyenne que Platon a prts a son maitrc, on chercherait vainement quelque rigueur, mme logique. L'interrogation outrance, ou ironie socratique,

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et la maeutique ou accouchementdes esprits constitueraient tout au plus des expdients de dialectique, des procds d'enseignement. Le '[-<mf)'. l'tude de soi-mme, tait surtout, pour oMu-M, Socrate, un moyen d'acqurir la prudence, la rserve et la vertu. Et pourtant c'est l ce qui tient lieu, dans sa doctrine, de toute mthode philosophique.Car il est impossibled'riger en donnes originales et fcondesdes lieux communs comme ceux-ci La seule chose que je sache, c'est que je ne sais rien ceux qui veulent purifier leur me sont obligs, pour la tenir prte recevoir les connaissancesdont elle a besoin, d'en arracher d'abord les prtentions d'un savoir imaginaire; ou bien encore n Un'y a pas d'ignorance plus honteuse que de croire ce que l'on ne connat pas, et il n'y a pas de bien comparable celui d'tre dlivr d'une opinion fausse.)) Si encore Socrate s'tait montr fidle ces formules banales, au moins prudentes Mais non. Sans aucune notion d'histoire gnrale, d'anthropologie, d'anatomie, de physiologie, il a cru connaitre l'homme il a considr l'intelligence et ses facults comme des principes irrductibles de ces intermdiaires entre l'organisme et l'action, il a fait des causes prexistantes tout phnomne, soit intrieur, soit extrieur. D'abstractions gnralises il a fait l'essence et le mobile des choses. Il a inaugur la conception mtaphysique du monde, qui est le contraire de toute observationet de toute science lgitime. Plus que tout autre, il a cru ce qu'il ne connaissait pas. Loin d'tre, comme le dit Aristote, l'inventeur de l'induction et de la dfinitionM,ilen fut le destructeur, puisqu'il en ngligeait de parti pris les lmentsrels. Il dfinissait, nous dit-on, la justice, la connaissancede ce qui est juste; le courage, la connaissancede ce qui est terrible et de ce qui ne l'est pas; la pit, la connaissance du culte lgitime que l'on doit aux dieux. Que tirer de ces cercles vicieux o la question est dfinie par la question mme? Direque les actesjustes, ou courageux, ou pieux, sont les applications d'une ide gnrale de justice, de courage, de pit, c'est tomber dans une illusion vide de sens.

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De l'homme, ou plutt de l'intellect humain superficiellement observ, mal connu, Socrate a fait le centre et ta loi de l'univers. Dece que l'intrt individuelet sociala conduit l'homme au dsir, puis l'ide du bien et du mieux, de ce que les ttonnements de l'art ont dgag diverses rgles d'harmonie et i'ido du beau, Socrate a conclu que le monde tait conu et gouvern en vue du bien et du beau par une intelligence analogue et suprieure l'intelligence humaine. C'est le dieu moral (Xnophon,Memot'nMHft Socratis, Dialoguede Socrate et d'Aristodmele Petit), providentiel, l'ide de dieu, de cause intentionnelle et de finalit, que nous avons retrouvs au fond de toutes les religions, de tous les mythes, et jusquedans les ftichesles plus grossiers. C'est la chimre de l'anthropomorphisme, qui, aprs avoir tir dieu de l'homme, tire l'homme de dieu. Il est secondaire, au point de vue philosophique, de savoir que Socrate rattachait une morale pure et magnanime la mtaphysique des causes finales. Sa croyance probable, mais douteuse, l'immortalit de l'me, des dieux infrieurs, des dmons familiers, n'importe pas davantage, non plus que sa croyance certaine aux oracleset aux prsages. 11faut cependant les noter commeindices de tendances mystiques. Pour caractriser les doctrines vagues et l'influence funeste de Socrate, il suffit de rduire seslments principauxl'hritage qu'il nous a transmis nous lui devons: les entits morales, le bien et le beau absolus, le dieu de la raison, les causes finales et la providence; toute la mtaphysique. Ce bon et brave citoyen, ce martyr, cet artiste, ce causeur. captieux, loquent, spirituel autant que superficiel, a fait .la pense humaine un mal incalculable. Avant de passer Platon, qui devait pousser leurs consquences extrmes les principes mtaphysiques de son matre, nous devons une mention quelques philosophes; disciples ou auditeurs de Socrate Criton d'Athnes, son plus intime et plus fidle ami, dont les uvres sont perdues Phdon d'Elis, fondateur d'une coleobscure plus tard absorbedans celle de Mn-

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dme d'rtrie.un demi-sceptique,demi-late; Euclide de Mgarc (ne pas le confondre avec le gomtre alexandrin, que Socrate ne put arracher au nihilisme de Parmnide et de Gorgias, et dont les lves, Stiipon (Stilpon fut accus d'impit pour avoir dit Athnes que Pallas-Athn tait la fille, non de Zcus, mais de Phidias) et Eubulide, mlrent la doctrine de l'tre absolu le scepticisme universel qui en est la consquence, et les plus vicieuses subtilits de la dialectique); enfin Antisthnes, d'Athnes, et Aristippe,de Cyrne(nscn 420 et 414), qui accommodrent chacun son temprament la morale de Socrate, en la faussant l'un et l'autre. Aristippe, jeune, beau, riche, adonn aux plaisirs des sens, fut sduit par les cts aimables du compagnon et du convive d'Alcibiade il le voyait sourire dans les banquets et dans les boudoirs il l'entendait disserter sur l'amour et professer pour les courtisanes, comme un arbitre des lgances dcentes. Rptant, aprs son maitre, que le bien est la fin morale de 1 homme, le but de la vie, il assimila le bien au plaisir prsent, immdiat, a~la satisfaction des instincts naturels. 11 plaait le plaisir non dans le repos, dans la srnit du sage, mais dans la jouissance, et dans le mouvement qui la procure. Son idal tait la volupt dans le mouvement, TjSc~s'tit'osL. Il eut pour successeurs sa fille Art, son petit-fils Aristippe Mtrodidaete (lve de sa mre), Thodore l'Athe et Annicris de Cyrne, que leur morale un peu lche n'empcha pas d'tre de fort honntes gens. Thodore perfectionna Platon dans la gomtrie, et Annicris le tira d'esclavage. Ce dernier associait aux plaisirs de la sensibilit ceux de l'intelligence; il distinguait les mauvais penchants des bons instincts il enseignait et pratiquait le respect des anctres et l'amour de la patrie. On a souvent rang Annicris dans l'cole d'picure; et, en effet, il s'en rapprochait plus qu'aucun des philosophes de Cyrne. Mais, bien que sa morale ft plus releve que celle d'Aristippe et, a certains gards, plus humaine, plus utile que celle d'picure, elle n'tait pas la conclusion d'une vaste thorie du monde. C'tait, avant tout, une sagesse pratique. Les

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Cyrnaiqucs taient bien ceux que le vulgaire nomme des picuriens nul, comme on le verra, ne le fut moins qu', pictire. Si beaucoup, parmi les lves mondains d'picure, ont vcu en disciples d'Aristippe, c'est que les deux coles s'taient confondues; il ne pouvait gure en tre autrement; mais la gloire d'picure en a souffert. Antisthne a pris le contrepied d'Aristippe. En apparence plus fidle a la vraie conception morale de Socrate, il ne s'en est pas moins cart dans la pratique et dans la thorie. Pour lui )e bien rside dans la vertu, dans ta justice; le reste est indiffrent c'est, avec le disme, tout ce qu'il a retenu de l'enseignement socratique. Le plaisir tant l'cueil, et la souffrance t'preuve de la vertu, l'homme doit fuir l'un et chercher l'autre. Les jouissances intellectuelles sont aussi redoutables que les volupts physiques la science mme est bannie de la doctrine d'Antisthcne, qui est uniquement une foi morale. La vertu consiste carter toute occasion de pch, supprimer les besoins factices toute convention sociale, le mariage, les liens de famille, les devoirs civiques. L'homme qui retourne un prtendu tat de nature est seul libre. C'est le sage, gal aux dieux, qui ignorent le besoin et le mal. Et le sage tant le premier des tres, tant dieu, tout lui est donn par surcroit; il possde toute science, tout droit, toute flicit. Les lois pour lui, comme les arts, ne sont que poussire; il les foule aux pieds. Il serait facile de relever dans cette thorie bien des erreurs et bien des contra dictions que nous retrouvons dans l'asctisme stocien le sage d'Antisthne est l'anctre du sage de Znon et combien d'Antisthnes n'ont pas compts le christianisme, le brahmanisme, le bouddhisme et t'istam 1 La pratique suffit d'aitteurs condamner la thorie car elle aboutit a ta salet, t'ignorance, a la dissolution de toute famille. et de tonte socit. Antisthne fut une sorte de fakir, de marabout, de chien maussade. Ce nom, qu'il se donnait tui-mmc, fut revendiqu par ses disciples; car Antisthne fit cole. tt avait beaucoup crit; sa logique rigoureuse n'tait pas sans valeur, s'il eut

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su l'appliquer. Il enseignait sagement qu'aucune chose ne peut tre dfinie par son essence, et qu'il faut se contenter de la dsigner par ses qualits ou par ses rapports avec d'autres objets. n II ruinait ainsi l'illusion de l'tre en soi. Mais ce n'est pas a quelques ides justes qu'il dut sa renomme; c'est ses dfauts, ses extravagances. Sa rudesse, ses haillons mme attirrent lui les dclasses, les charlatans hypocrites, les chercheurs de singularits, qui abondent dans tous les temps et dans tous les pays. Toutes les varits du cynisme, et l'histoire en serait longue, taient en germe dans la doctrine d'Antisthne. Socrate rougissait dj de ce sectaire depenaii Je vois, lui disait-il, ton orgueil travers les trous de ton manteau. )) Diognel'eut dgot, Diogne qui faillit tonner Antisthne luimme. On raconte que ce fameux cynique (414-324) dbuta par le change et l'altration des monnaies. Chass de Sinope, sa ville natale, sans feu ni lieu, il errait le long des chemins, arrachant des racines, broutant l'herbe. Rpudipar les hommes, il rsolut d'apprendre vivre en animal, dans l'tat de nature. A quel mailre s'adresser, sinon Antisthne? Celui-ci, aigri par l'abandon de ses lves, avait ferm son cole; il reut Diogne le bton lev. Maisl'nergie, l'effronteriedu nouveau venu triomphrent de ses rpugnances. L'esprit mordant, la parole facile et brillante de Diogne ramenrent la foule autour du vieux dogue du Cynosarge. Plus encore que son maitre, Diogne rduisit toute la philosophie la morale. Il lagua du moins la mtaphysique et les subtilits dialectiques. Tout le problme de la vie se rsumait pour lui en deux mots sant du corps, sant de l'me gymnastique et vertu. La maxime tait bonne, peu contestable, facile retenir. Maiselle ne vaut que par l'application qu'on en fait. La vie de Diogne est plus intressante que sa doctrine; mais ses excentricits, sa lanterne, son tonneau, son cuelle, son manteau qui adhrait son corps comme une seconde peau, ses accolades aux statues, ses culbutes dans la neige ou dans le sable

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brlant, appartiennent moins la philosophie qu' l'histoire anecdotique. Vaniteux et avis, Diogne, en soutenant ce rle de maniaque, savait bien qu'il assurait l'impunit aux boutades de son orgueil. Il pouvait crier Alexandre: Ote-toide monsoleil!)) Quand je ne sais quel tyran lui demandait Quel est le plus beau bronze? il pouvait rpondre hardiment Celuides statues d'Harmodius et d'Aristogiton Quel roi, mme irrit, et voulu toucher une des curiosits de la Grce. Aussi n'pargnait-il pas plus les peuples ou les hommes que les lgistes et les princes. Vendu comme esclave, on lui demandait ce qu'il savait faire il rpond Commander aux hommes libres. )) Et il se met crier Qui veut un matre? Qui a besoin d'un matre? Il appelait les Grecs immondices. Voyant deux pendus une Plut aux dieux que tous les arbres des branche, il disait forts portassent de pareils fruits! Voyant les dvots se presser autour des devins et des augures, il disait L'homme est le plus sot de tous les animaux. Arbitre entre deux hommes de loi, il disait, comme le singe de La Fontaine Toi, tu rclames ce qu'on ne t'a pas pris; toi, tu as pris ce qu'on te rclame. a 11 mourut a quatre-vingt-dix ans, dans son manteau, par terre, comme un vieux chien qui meurt de sa belle mort.-1) est immortel pourtant, et, il faut l'avouer, il mritait de l'tre. L'esprit et les clairs du bon sens traversent le temps plus srement que le gnie et la sagesse. Tandis que la mollessed'Aristippe etla rudesse d'Antisthne altraient et diminuaient la saine morale de Socrate, sa vaine mtaphysique recevait de Platon des dveloppements ingnieux, une ampleur extraordinaire c'est que Platon y tit entrer tout Hraclite, tout Pythagore et tout Parmnide. Aristocls,car Platon (aux larges paules) n'est qu'un sobriquet imagin par Socrate naquit Athnes ou dans l'ile d'gine, vers 430. Fils d'Ariston et de Prictyone, il se rattachait par son pre la race de Codrus, par sa mre un frre de Solon. Son premier matre fut un discipled'Hraclite, Cratyle. Mais lorsqu'il s'attacha Socrate, vers 417, ii avait d frquenter toutes les

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coles reprsentes a Athnes. Ses uvres prouvent une connaissance parfaite des sophistes contemporains, le grand abdritain Protagoraset les lates sceptiques, Gorgias, Callicls, Euthydme, Thrasymaque, Critias. Dans l'entourage mme de Socrate, il rencontra Euclide de Mgare, c'est--dire Parmnide, et Simmias qui, par Ph'itotaos, procdait de Pythagore. Pendant sa jeunesse, il s'tait adonn ta posie et avait compos des tragdies. Il les br)a lorsque Socrate t'eut dfinitivement attach la philosophie. Aprs la mort du maitre, l'cole s'tant disperse, Platon gagna Mgare, o il vcut auprs d'Euclide et de Stilpon. Quelques annes aprs (3S9), nous le trouvons en Italie, chez les pythagoriciens, en Sicile, ta cour du tyran Denys )'Ancicn, puis Cyrne, apprenant les mathmatiques sous Thodore l'Athe. Ce n'est pas le seul bienfait dont il fut redevable aux successeurs de son condisciple Aristippe. Denys l'Ancien l'ayant fait vendre comme esclave, Annicris le racheta. Selon une opinion probable, il aurait visit, non pas l'Inde et l'Orient, mais l'Egypte, et recueilli de la bouche des prtres quelques notions d'astronomie. En 380, il est tabli Athnes, dans les jardins d'Acadmus, et y fonde t'Acadmic. Mais ses prgrinations n'taient pas termines trois ou quatre fois encore il retourne en Sicile, o il se lie d'une troite amiti avec Dion, oncle de Denys le Jeune. Sa renomme s'tend dans tout le monde hettniquc. Plusieurs Etats lui demandent des lois le roi Archlaos l'appelle en Macdoine, tt mourut en crivant, l'an 347, t'age de quatrevingt-deux ou trois ans. L'admiration unanime des Grecs lui a dcern le nom bien connu de divin Platon; et il ne sirait aucun moderne de mconnaitre le tour littraire de ses crits et le charme de son style, parfait modle de la diction attique. JI faut ici accepter sur parole le jugement des anciens. On a vant l'envi son enjouement, son loquence, son esprit, l'lvation de ses ides, et ia-dessus les Athniens n'ont pu se tromper. Nous n'avons pas davantage il nous proccuper de l'authenticit, plus ou moins conteste en Allemagne, du plus grand nombre des dialogues qui nous sont venus

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sous son nom, encore moins de l'ordre chronologique o on a essaye de les ranger. Les prcieuses conjectures de l'rudition et de la critique littraire ne peuvent empiter ici sur l'exposition des doctrines. Nous n'avons pas non plus reprendre de premire main une tude minutieuse qui a t faite cent fois. Il suffira, pour l'objet que nous nous proposons, de rsumer ici l'opinion reue et accepte, en prenant pour guide quelque partisan dcide de cet heureux et aventureux gnie. Ce n'est pas sans peine qu'on a pu rduire en corps de doctrine des ides parses dans vingt ou trente dialogues crits des dates diffrentes, sous des inspirations diverses, et qui se contredisent beaucoup trop souvent. Plusieurs renferment tout un systme indpendant, d'antres une foule d'hypothses ou de fictions potiques. L'ordre et la clart ne comptent point parmi les principaux mrites de Platon. De l'aveu de M. Paul Janet, sa mthode est des plus flottantes, et la forme mme du dialogue en exagre encore l'indcision. Elle recourt la fois tous les'procdes logiques, tous les artifices de l'intelligence, l'induction et la dduction, l'exemple, la comparaison, l'analogie, l'hypothse ressources varies que nulle recherche ne prtend s'interdire. Mais quel usage en fait-elle? Sur quel objet concentre-elle toutes les forces de l'esprit? Quel est son point de dpart? Un caractre ngatif prliminaire la signale tout d'abord l'omission de toute observation scientifique, de toute exprience objective. Elle part de l'homme, non pas pour tudier les ralits ambiantes, mais pour refaire le monde d'aprs les abstractions dernires labores par la raison. Le subjcctivisme est son principe la mtaphysique son domaine, son milieu, son lment, son commencement et sa fin. C'est la mthode de Socrate, telle que nous l'avons expose. H est maintenant facile de comprendre sa 'a strilit initiale et finale, et comment, partie pour la ralit, elle n'aboutit qu' l'entit. Suivons-la dans sa route illusoire. Son premier soin est d'carter, par l'ironie et la dialectique, les conclusions des doctrines contraires elle amne ainsi l'esprit au doute et l'aveu de son ignorance. Cette partie critique,

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indispensable en effet, tient la plus grande place dans l'uvre de Platon. Cependant l'homme connat, l'homme affirme. D'o procde son affirmation? Quels degrs dans la connaissance le conduisent la certitude. C'est ce dont la division (~M;) et la dfinition (Spo;)doiventrendre compte. H y a quatre degrs dans la connaissance ) la conjecture(cuMc~), par laquelle il faut entendre les impressions sensibles; 2 la foi (mort;), qui rsulte de ces impressions; 3 le raisonnement (~~o~.), qui dduit les consquences des principes 4 la raison (~<j[;), qui aperoit les principes eux-mmes. Les deux premiers degrs constituent l'opinion, ou plutt l'apparence (~o'~J; les deux derniers la science (~ton~.Y))adquate a la vrit et la certitude. Analyse des plus vagues, construction des plus fragiles. Notez d'abord que la raison et le raisonnement sont intimement lis dans l'ordre inverse de la srie platonicienne puisque le raisonnement dduit les consquences, il est logiquement postrieur la raison, qui <eute dcouvreles principes moins que ces principes de la raison ne soient ces consquences du raisonnement. Il y a l un cercle vicieux. Mais, si la raison procde du raisonnement, le raisonnement ne peut oprer que sur l'opinion; c'est la foi, c'est la conjecture qui lui servent de hase; et la certitude se trouve fondeen fin de compte sur l'apparence ce qui, tant vrai pour nous, ne peut l'tre pour Platon. Aussi, pour viter de reconnatre que l'exprience, l'impression sensible, fournit la raison les principes dont le raisonnement tire les consquences, Platon est forc de supposerque la raison prexiste t'opMOM, et qu' travers la eon/ee~u'eet la foi, elle entrevoit, puis distingue, par une sorte de seconde vue, de rminiscence, ~xu.w.c' les vestiges de vrit qui se rencontrent dans les objets de l'opinion D,c'est--dire l'essence des choses, leur tre e): soi. II y a l encore cercle vicieux, puisque le raisonnement et la raison n'existeraient pas sans la conjectureet la foi. I) est visibleque, si la raison est au raisonnement ce que la foiest la conjecture, elle n'a pas plus d'autorit que la foi, dont le raisonnement procde; qu'elle n'est pas plus que la conjecture le

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critrium de la vrit. La logique platonicienne n'aboutit pas; elle contient en germe le probabilisme sceptique de la nouvelle Acadmie. Le vice de la mthode que nous avons essay de rsumer rside moins dans son incohrence que dans sa subordination une opinion, une foi prconue. Elle n'est pas un instrument d'tude dsintresse, comme est la mthode exprimentale. Le problme qu'on parat lui soumettre est rsolu d'avance. Encore et toujours le cercle vicieux. En effet, de toutes les coles qu'il a traverses, Platon a retenu deux principes contraires, irrductibles, que Socrate lui a appris concilier en subordonnant l'un l'autre la matire de Dmocrite,l'absolu immatriel de Parmnide le multiple en mouvementde Hraclite,et l'unit immobile de Pythagore, correspondant au monde sensible et au monde intelligible, qui sont reprsents dans l'homme par le corps et par l'me. Toute sa doctrine est mlau fini (~'p~) reposesur un dualismeo l~'nd/MM (M'~cT~) qui le rgit et le dtermine, o le mouvement, le multiple, le corps est gouvern et domin, non sans peine, par le fixe, l'un, l'esprit, qui y est inclus. a Dieua engendr le monde de toute ternit et, en le produisant, il a suivi l'ide ou l'exemplaire parfait qu'il a en lui-mme de toutes les choses possibles. La matire tait avant le monde et elle en est la mre, de mmo que Dieu en est le pre. Ainsi le monde est la chose engendre. Dieu est le principe qui engendre, et la matire est la chose dans laquelle !e monde est engendr. L'intelligence et la ncessit sont donc la cause efficientedu monde car l'intelligence n'est autre chose que Dieu; et la ncessit est une mme chose avec la matire. (Time). Ds lors, la mthode, fort accessoire, n'est plus charge que de fournir des arguments une thse, un prjug. Ce que Platon appelle la science n'est qu'une intuition premire, laquelle la mthode est subordonne. Cette intuition, qui ne la dans cet inutile expdient de reconnait dans la t'mMHSCSKee, l'cMKu.~c~, suggr par la croyance l'ternit des mes, la mtempsycose?

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Plac au confluent imaginaire de deux conceptions qui s'excluent, Platon se noie dans leurs ondes; il prtend reconnatre les proportions qui prsident au mlange des deux courants; malgr la hardiesse de son imagination, il ne peut triompher de difficults plus itiusoires encore qu'inextricables. Quand il a tabli contre Parmnide (dans <e Sophiste) que l'tre absolu est une abstraction qui quivaut au nant, il cherche (en vain) a prouver contre Hraclite que le mouvement absolu, indfini, quivaut au mme naut; mais il n'abandonne ni l'tre absolu, ni le mouvement indfini, ni l'esprit ni la substance. Malgr ses tendances idalistes trcs'prononces. il ne peut ni ne veut supprimer l'tendu, le plastique, )e principe infrieur susceptible de revtir toutes les formes. Et cependant cette matire, qui devrait obir, est une gne, un fardeau intotrabtc; elle s'attache l'esprit comme une robe de Nessus, enveloppe empoisonne qui le trouble, l'aveugle et le torture. La psychologie, la mtaphysique et la morale de Platon prsentent les mmes contradictions que sa mthode. L'homme est une me unie un corps. Bien que celui-ci soit un serviteur souvent rebelle, t'me peut tre dfinie ro y.cMy.s-<~ cM~x' ce qui se sert du corps. Par quel accident, ce principe distinct, immatriel, divin, est-il entr dans le multiple, le changeant, le mortet? Par le fait d'une volont suprieure qui veut t'prouver ou lui faire expier les fautes commises dans une premire existence. L'me, cration immdiate de Dieu et la plus parfaite, renferme deux lments, le mme et <'<t:<'e,a le Mme tant quelque chose de divin, et ~'uh'e participant a la nature divisible et corporelle, combins dans des proportions pythagoriques. Elle porte avec elle la vie et le mouvement. L'me est une, essentiellement simple. Dans le Ttme, cependant, Platon semble admettre une me immortetlesitue dans le cerveau et deux mes mortelles dans la poitrine et dans le ventre, l'une au-dessus, t'autre au-dessous du diaphragme dans la .RepM~Mytte, les trois mes ne sont plus que trois puissances d'un mme principe ~5;, l'inteltigence ou la raison qui commande et dfend euu.o;,te courage

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(les passions et les affections), qui prend ordinairement parti pour la raison; 67:~)u~o~, ('apptit ou dsir, force avcugte, rebettc, pniblement dirige par la raison et le courage. Notez que la raison, cette immortelle, n'est pas ?!ce dans l'enfant, et que le courage et surtout l'apptit la prcdent. Elle commence donc par tre une simple virtualit, ia merci (le la maladie ou d'une mort prcoce. Combien cette analyse est superficielle et inconsistante 1 L'me renferme en outre un lment esthtique et moral, ~u;. l'amour, source de l'enthousiasme et du dlire, qu'on serait tent de placer dans la poitrine avec le courage et la passion mais Platon admet deux amours l'un, compagnon insparable de ta raison, dans la tte sans doute l'autre, sensuel et grossier, relgu visiblement, avec l'apptit, dans les rgions infrieures. L'amour, qui est veill, comme la raison, par la rminiscence, quand paraissent dans tes choses des vestiges de la beaut divine, t'amour, est un gnreux coursier que la raison guide et d'aprs lc jt'e, soustrait aux tentations de l'apptit. Comparaison classique, riche et loquent morceau, mais qui ressemble plus un brillant lieu commun qu' une thorie soigneusement tudie. Nous avons vu que la raison, facult suprieure et essence divine de t'mc, qui est l'homme mme, atteint seule la vrit et la science. Il suit de l que la vrit est purement rationnelle, intelligible. Mais, sous peine de tomber dans l'tatisme pur, Platon admet qu'elle est extrieure l'homme, qu'elle est dcouverte dans les apparences ou phnomnes par la rminiscence, qui joue ici le rote de l'abstraction. En effet, la vrit est pour lui ce qu'il y a de plus simple et de plus gnrt dans les choses et cet lment simple, c'est la quatit permanente et distinctive, un produit de l'abstraction, transforme en essence, en catgorie, en type, en forme virtuelle, en entit, par l'illusion mtaphysique. Ainsi, ce qui est un rapport entre les phnomnes et la sensibilit ou l'inteHigcnec humaine, ce qui n'a aucune existence, la beaut, l'galit, la bont, la vitesse, la lenteur, la sant, ta vie, l'espce, est la ralit fondamentale. Le relatif est l'absolu. Les diverses faons d'tre que nos sens distinguent deviennent des t~'M O! sot: buf

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en soi, homme en soi, lit en soi, essences distinctes du faisceau des qualits qui se groupent l'entour, et qui cependant les constituent. C'est cette logomachie, cette aberration, admire autant que discute depuis deux mille trois cents ans, qui constitue la thorie platonicienne des ides. Se tire qui pourra du rsum suivant, que nous empruntons M. Paul Janet (Dictionnairedes sciencesp/n~osop/ft~MM): t Les ides platoniciennesne sont nullement de simples conceptions de l'esprit, quoiqu'elles soient les vrais principes de la scienceet de l'intelligence. Ce sont les essencesmmesdes choses, ce qu'il y a de rel, d'ternel, d'universel dans les choses. Or, par cela mme qu'elles sont ternelles et absolues, elles ne peuvent rsider dans les choses que par une pm'Mctpft~'OK ch'e~e ci comprendre, mais sans s'y absorber tout entires. Elles sont spares des choses et existent en soi, unies par de certains rapports, coordonnes selon leurs degrs de perfection elles forment un monde part qui est au monde sensible ce que la raison est l'opinion. Mais le monde des ides n'est pas. une runion de substances diffrenteset individuelles. Au fond, les ides ne se distinguent pas les unes des autres par.leur substance leur substance commune, celle qui donne toutesleur essence, c'estl'ide du bien. Or, qu'est-ce que l'ide du bien?c'est Dieului-mme.En effet, Dieu seul peuvent convenir les attributs de l'ide du bien. Elle est au sommet des intelligibles, elle ne repose que sur ellemme (cMum'fh~, tx~M), elle est le principe de la vrit et de l'tre. L'ide du bien, le soleil intelligible(le beau est la splendeur du vrai) n'est autre chose que l'tre absolu dont il est question dans le Sophiste, auquel il est impossible,dit Platon, de refuserla vie, le mouvement, l'auguste et sainte intelligence. L'ide du bien tant Dieu mme, les autres ides qui se rattachent celle-lcomme une substance communesont les dterminations de l'existence divine, les choses qui font de Dieu un vritable Dieu en tant qu'il est avec elles. Passons. Maisque deviennent l'hydrogne, le carbone, le fer, le soufre? Si Platon ne pouvait les connaitre parleur nom, il devait du moins

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tenir compte des agrgats qu'ils composent. Que devient l'univers? Platon est, non pas au-dessus et au del, il est cte. Rien ne cote la mtaphysique l'univers va se dduirede la thorie des ides, de l'essenceet des attributs de Dieu. Dieu, par lui-mme ou par les dieux intermdiaires que le Tt'meadmet, a form le monde sur un modle absolu, ternel, inimitable en son absolue perfection,d'aprs le principe du bien. Le monde est un effet de sa bont. Aussitout s'explique par les causesfinales. Mais encore. la substance tendue et pondrable, la nature divisible et corporelle ))?Platon a essayplus d'une fois de la rduire a unprincipe ngatif, une sorte de vide et d'espace,au non-tre, To~.f) o<, la limite, la diffrencedes choses.Maisla matirelui a rsist, It lui accordeune existencegouvernepar la ncessit,et, selonles cas, il l'associeou l'opposeaux tres en soi rgis par l'intelligence; elle agissait d'accord avec le principe organisateur pour la formation du monde elle tait en quelque sorte la mre, Dieu le pre, le monde le fils c'est la trinit platonicienneD, analogue aux triades de la Chalde, de la Phnicie et de l'Egypte. On voit ici clater le dualisme de Platon; si grand que soit son Dieu idal, il est limit par l'autre, par la matire. C'est un dmiurge, un architecte oprant sur des matriaux qu'il n'a pas crs et qu'il ne peut anantir. La morale est uu corollaire apparent de la mtaphysique elle est l'application la conduite humaine de la thorie du bien et du beau absolus.Toute action doit tre dirige en vue du bien et du beau, qui rapprochent l'me de la divinit; par consquent, c'est la raison seule, qui peroit directement le bien et le beau, de formuler les rgles de la vie. C'est peu de chose prs la morale enseigne non-seulement par toutes les coles mystiques ou rationalistes, mais encore par la science exprimentale. Comment donc expliquerque le mme but ait apparu clairement la plupart des philosophes?Lesquels sont inconsquents?Ceux-lseulement qui voient dans la morale la conclusion logique d'un systme. La moraletant chose humaine et sociale,fondeuniquement sur les intrts de l'homme, elle est en principe indpenLAPHILOSOPHIE. 8

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dante de toute conception gnrale, elle n'a pas d'autre raison d'tre, d'autre base que les rapports des hommes entre eux; elle est un appendice de la psychologie.Voil pourquoi ellese retrouve une, dans un mme temps et dans un mme milieu. C'est toujours le mme cercle vicieux qui, dans la doctrine de Platon, fait dpendre sa morale de sa mtaphysique. L'ordre, d'abord, est inverse c'est la morale qui a donn naissance la mtaphysique et la thodice platoniciennes; le bien absolu, l'idede Dieu, ne sont que des gnralisationsillgitimesdu bien relatif et humain, personnifi,et isolde sesconditionsd'existence.Le bien physique,moral, intellectuel,objetinsparablede l'tat vivant, n'a de ralit que par comparaisonavec le mal, et tous les efforts de l'homme sont consacrs carter celui-ci et poursuivre le second. Le mieux, te trs-bien, le plus grand bien possible sont donc toujours prsents la pense humaine et demeurent partout les vrais mobiles de tous les actes, de toute la morale, soit individuelle, soit sociale. On comprend sans peine comment l'anthropomorphisme est conduit les pousser l'absolu, en faire le pivot des choses, la cause finale suprme, et l'attribut fondamental de la divinit. Une foistabli dans le monde mtaphysique, le bien devient la loi suprieure, infaillible, universelle des actes humains, qui pourtant en ont fourni l'ide; et c'est ainsi que la morale, origine de la mtaphysique, en semble une manation. Maisles philosophes seuls s'y trompent. Les hommes n'agissent point d'aprs la mtaphysique ils le savent:c'est l'instinct d'abord, puis l'tude rflchiedes intrts proches ou lointains, individuels et sociaux, qui gouvernent leur conduite et qui leur suggrent le dsir du mieux, du bien et du beau. Toutefois, la mtaphysique son tour, pntrant dans le monde rel par l'enseignement et l'habitude, vient influer sur la thorie et la pratique de la morale dont elle est ne. Tantt elle concide assez exactement avec les actes humains gnraliss par l'exprience, tantt elleles contrarie et les fausse, quand elle leur impose le rsultat de rveries personnelles, ou bien des formules surannes devenues incompatiblesavec un tat social et scienti-

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fiqueplus avanc. Ce mrite ngatif et ces deux vices rels de la morale mtaphysiqueexistent naturellement dans cellede Platon. Saine et belle quand elle confirme l'exprience ( laquelle elle suprieure),elle est chimriqueet nuisible n'ajoute aucuneefficacit quand elle s'en carte. Nous la considreronstour tour sous ces deux aspects. La vertu est la sciencedu bien it y a trois vertus principales la prudence, qui correspond la raison le courage, qui rpond la passion noble la temprance, qui rgle les apptits. Le concours de ces trois vertus est la justice. Prudence, courage, temprance, justice, ou les quatre vertus cardinales, constituent la vertu. Le bonheur consiste dans le rapport de l'me avec la justice et l'ordre qui en est l'application. Il est meitteur ou mme plus avantageux de subir une injustice que de la commettre, n Telle est la partie solidede la morale de Platon. Maisquand Platon, isolant lajustice des conditions qui en suggrent l'ide, l'tend l'univers, la concentre dans un principe abstrait, prexistant, dont manent les institutions et les lois humaines, il la dpouillede toute certitude et de toute ralit. En la transfigurant d'aptes son idal particulier, il l'a dfigure; et quand, du ciel mtaphysique, redescendu parmi les hommes, il la rapporte sur la terre, les hommes ne la reconnaissent plus. De l les aberrations de sa politique. Sous prtexte d'ordre, il tablit quatre castes les laboureurs et les artisans, dont la vertu est la temprance, c'est--dire l'obissance les guerriers, dont la vertu est le courage, le rle de combattre t'ennemi, et surtout d'~oM~)'~t sdition, avec /'ot'ceet douceur; enfin les magistrats, philosophesen qui rside la justice, et auxquels appartient le gouvernement suprme. On sent dans cette organisation factice si chre toutes les ractions le tempramentaristocratique du descendant de Codrus, la haine de la dmocratie, encore accrue par le spectacle de toutes les misres de la socitathnienne aux cinquimeet quatrime sicles. Sous prtexte d'harmonie et d'unit, Platon supprim la proprit individuelleet la famille, principes de divisionet d'hostilit.

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La proprit est l'tat, les femmes et les enfants sont communs. Voilo entrainent l'oubli de l'exprience, le ddain mtaphysique pour les conditionsnaturelles de l'individualit et de la socit humaines. 11est vrai que dans les Lois, si ce dialogue est authentique, Platon droge sensiblement la rigueur des conceptions saugrenues il lesaccommode la ralit. Tout dveloppesdans <aIMpMMt~Me, en maintenant l'tat la proprit abstraite, il concde la proprit individuelle,organise des pouvoirs lus par des censitaires, des tribunaux lus, des jurs, trois degrs de juridiction il admet un vague recours au peuple, l'galit devant la loi avec aggravation de la peine pour le riche et le puissant. Il met des idesjustes sur le pouvoir civilisateur de l'instruction et sur l'application correctrice du chtiment driv de la justice et non de la vensont le prototype de nos coloniespnigeance. Ses Sop/troKM~res tentiaires et de nos prisons moralisantes (?). Mais, en dpit des amliorations relles imposes sa thorie par une exprience approximative,sa constitution peu prs rationnelle et viable n'est qu'une sorte d'orlanisme anticip petite conclusiond'une si haute morale. L'esthtique de Platon est une dpendance de sa morale. Pour lui, le Beau tant identique au Bien et au Vrai, le but de l'art est l'expressiondu bien et du vrai par le beau. La beautqui n'a point pour substance la vrit et la perfection n'est qu'une enveloppe vide, menteuse et condamnable.L'art pour l'art n'a droit aucune placedans lacit; les fictions potiques,fussent-ellesl'oeuvred'Homre ou d'Hsiode,sont bannies de la Rpublique. II y a l, chez l'auteur de tant de fictions, une svrit peu intelligente, peuttre une affectation d'excentricit, une hyperbolequ'il ne faut pas prendre au pied de la lettre. On pourrait rpondre ce pote proscripteur de la posie que les fictions potiques n'offrent de danger et ne sont contraires la vrit et au bien que si l'imagination les prend pour des ralits. Mais la vritable faiblessede la thorie platonicienne,son erreur capitale, rside dans la confusion du bien avec le vrai, du vrai avec le beau. Si le bien et le beau,

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quoiqu'ils n'appartiennent pas la mme classe d'impressionset d'ides, sont deux caractresde mme ordre, ils ne sont lisau vrai par aucune espcederapport. Le vrai n'admet aucune modalit; il est ou il n'est pas. S'il est, cela lui suffit; il demeure indiffrent la beaut comme la laideur, au mal comme au bien. Maisnous aurons lieu d'exposer, dans la seconde partie de cet ouvrage, les lments fort complexesde l'esthtique et d'tablir que )a thorie unitaire de Platon, bien que susceptible d'applications louables, carte la qualit maitressede l'art, qualit chre Socrate cependant, l'expression,l'interprtation personnelle des innombrables aspects de la ratit physique, intellectuelle ou morale. Nous rsumonsla marche de la pense platonicienne une dialectique qui rfute l'un par l'autre les systmes matrialistes et idalistes une psychologiedes plus imparfaites,trangre toute connaissance ou tout soupon mme de l'organisme humain une logique peu prcise et trop ambitieuse, qui entend soumettre l'univers au raisonnement et lui imposer les conditions et les facults de l'homme une morale galement sommaire, en partie juste et saine, parce que, bon gr mal gr, elle se fonde sur l'exprience acquise et sur les rapports sociaux une mtaphysique suggre par cette psychologieet cette morale, mais qui son tour les pntre, les vicie et en fausse l'application politique et esthtique une physique subordonne la mtaphysique, o)a substance est remplacepar la virtualit, le type, l'ide. En somme une conception subjective qui n'ose cependant supprimer le monde, mais qui ne peut le comprendre un dualismechimrique qui n'apprend rien sur le monde et sur l'homme. L'enseignement de Platon, qui pse encore sur nous, a exerc sa funeste influencesur l'esprit encyclopdiqued'Aristote. Malgr ses rvoltes heureuses, malgr ses tendances remarquables versla mthode exprimentale, ce vaste gnien'a pu chapper au joug de la logique et de l'anthropomorphisme. Du moins il a donn aux thories rationalistes une rigueur et une prcisionqui permettent d'en reconnatre tout le nant, lorsqu'on essaye de les appliquer la conception du monde.

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Mais,avant de nous engager dans l'expositiondes uvreset des doctrines du plus grand des dualistes, des conciliateursde l'esprit et de la matire, nous devonsune mentionaux successeursdirects de Platon. Les thories de Platon taient si flottantes,elles refltaient tour tour tant de doctrines diverses, que ses plus prochesdisciplesretournrent aux philosophiesantrieures ou empruntrent aux systmes contemporains des donnes inconnues leur maitre. Speusippe, le neveu de Platon, qui lui succda l'Acadmieen 349, dvia vers Pythagore, Parmnide et Euclidepour la mtaphysique, vers Crats le Cyniquepour la morale. On ne saurait mme affirmer qu'il n'ait pas inclin quelquefois l'empirisme. Maisses ouvrages, fort nombreux (Aristote,qui les rfute, les acheta trois talents), ont pri, et il est difficiled'expliquer comment il conciliait l'Etre suprme, dpourvu de toute qualit, du bien comme de l'intelligence, avec une autorit scientifique de la sensation, et son axiome ultra-stocien Leplaisir est un mal )),avec sa dfinition du bonheur Le bonheur est un certain tat parfait dans les choses naturelles le bonheur est la fin de la vertu Son Dieu tait celui du panthisme, quelque chosed'anim et de vivant qui meut et gouverne la matire. Mais que devenait l'un en soi, neutre, sans qualits, pur nant, disait Aristote? Il est probable qu' l'exemple de Platon, Speusippea souvent vari. Son successeur, Xnocratc (33!)), autre disciple de Platon, n'vita pasdavantage le retour Pythagore; le Time,d'ailleurs, avec ses rveries numrales et gomtriques,l'y portait naturellement. 11donna pleinement dans la chimre des nombres, de la monade et de la dyade, des triangles, l'quitatral, le scalne, l'isocle, formules des choses immortelles et mortelles, divines et imparfaites, et des intermdiaires. Ce dernier ordre, fils de l'isocle,se composaitde gnies, de forcesimmatrielles, d'entits mtaphysiques. La sriedesnombrestant l'expressiondu rapport destres(?). Xnocrateadmettait une progression sans lacunes entre le monde sensibleet le monde intelligible. C'tait encore un panthismeo l'unit, mais active, et non pas neutre commedans Parmnide et

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Speusippe,semanifeste par la raison et l'instinct. L'medu monde circulant dans les choses, c'est la doctrine que nous retrouverons partout, mi-chemin entre la mtaphysique et le matrialisme. La morale de Xnocrate parat avoir t plus sense que sa physique et sa thodice elle montrait le bonheur dans la vertu et la vertu dans le dveloppementprogressif et complet des facults. Elle mettait la pratique au-dessusde la thorie. Znon emprunta cette maxime a Xnocrate.A quoi bon troubler dans leur repos et Polmon, successeur de Xnocrate, matre aussi de Znon, qui abandonna la dialectique et les subtilits platoniciennes,et Crats d'Athnes. et Cranter de Soli, commentateur de Platon? Arcsilas, qui rendit quelque lustre l'cole en dnaturant la doctrine, est plutt un disciplede Pyrrhon. Ce fondateur de la moyenne Acadmie, croyant professer le doute de Socrate et de Platon, enseigna le scepticisme en mtaphysique et en logique, en morale le probabilisme, fond sur la vraisemblance et la convenance des actions avec leur but, qui est le bonheur. Polmiste habile, sa principale gloire fut d'embarrasser dans les replis de sa dialectique captieuse la logique aussi subtile que rudimentaire de l'honnte Znon. L'numration de ces tHMKM'M nous a conduits jusqu'aux premires annes du troisime sicle. Peut-tre devrions-nous lui donner pour conclusion t'expos du pyrrhonisme, qui florissait cette poque. Mais Aristote, qui nous rclame titre d'lve et d'adversaire de Platon, tait mort (322) avant que Pyrrhon (n en 340) et dpass l'ge des tudes prliminaires. Pyrrhon n'est pas de ceux qu'il suffitde mentionner. Ce qu'on appelle sonscepticisme absolu, son a&stentMK, demande tre compris, et d'ailleurs le rationalisme pripatticien n'chappe point sa vaste et premptoirecritique. Nouspouvonsdonc sans risque cder ici aux exigences de la chronologie,qui dj nous ont empch de rattacher Pyrrhon l'cole abdritaine, dont il procde, comme ses matres Anaxarque et Protagoras. Aristote est ne en 384 Stagire (Stavro), port de la Thrace, colonie fonde par les habitants de Chalcis en Eube, l'entre

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de la presqu'le du mont Athos. Son pre Nicomaque,mdecin et favori du roi de Macdoine AmyntasIl (393-369),appartenait la familleou la corporation des Asclpiades (descendantsd'Esculape (Asclpios). Orphelin dix-sept ans, confi un tuteur pour lequel il conserva toujours une vive reconnaissanceet dont le fils devint plus tard son pupille et son gendre, Aristotevint achever sonducation Athnes, au moment o Platon partait pour la Sicile. Ce fut donc trois ans environ aprs cette poque, vers sa vingtime anne, qu'il commenade suivre les leons du maitre dont il devait ruiner la doctrine. Durant prs de vingt annes, il vcut prs de Platon, qui avait du premiercoup devinson gnie. Nouspassonssous silence ses relations avec ses condisciplesSpeusippeet Xnocrate, ses dmls rels ou apocryphesavec le vieil Isoeratc. Toutce qu'on est fond affirmer sur cette priode de sa vie, c'est qu'avant la mort de Platon (348), il professaitavecclat l'loquenceet les belles-lettres, et il y a lieu de penser que sa Rhtorique et sa Po~~MC furent ses premiers ouvrages. 11tait absent d'Athnes quand Platon mourut. Speusippe s'tait empar de l'Acadmie. Aristote, froiss peut-tre de ce qu'il regardait comme une usurpation, mal vu d'ailleurs comme Macdonien, se retira avec Xnocrate auprs du tyran d'Atarneen Mysie,Hermias,ancien ami de son tuteur Proxne.La fin tragique d'Hermias,trangl par Artaxercs, lui inspira de trs-beauxvers, un Pan la Vertu, qui nous a t conserv par Athneet DiogneLarce. Il s'enfuit avec la fille-d mort, Pythias,qu'il pousa,et vcut deuxannes environ aMitylene.dans l'ile de Lesbos. En 343, Philippe de Macdoinelui confia l'ducation d'Alexandre, alors g de treize ans. Pendant quatre ans, tantt Pella, dans un palais nomm le Nympha:on, tantt Stagire, dont il avait relev les ruines et restaur les institutions, Aristote initia son fougueux, mais intelligent lve la moraleet la politique, l'loquence et la posie, et aussi l'histoire naturelle, la physique, la mdecine, la musique, voiremme la mtaphysique il avait revu et annot C'est cette fameuse dition dite de la Cassette, pour lui l'M<M!e.

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le livre de chevet d'Alexandre, dont tant d'rudits ont dplor la perte. Bien que ds sa dix-septimeanne Alexandreait t appel au partage rel de la royaut, Aristote ne le quitta pas avant l'expdition d'Asie (335). Deprcepteur il tait devenu conseiller, ami, autant qu'on pouvait l'tre, de ce violent jeune homme. tabli Athnesdansun collge nommle Lyce,il y ouvrit enfin son cole de philosophie.Pendant treize annes conscutives, il y enseigna, en se promenant (d'o les noms de penpatftMtne et de pripatticien), l'encyclopdiedes connaissances humaines. L'cole, trs-suivie, reut de lui un rglement, une discipline, maintenus par un archonte qui changeait tous les dix jours. Plusieurs fois dans l'anne, un repas de corps, o x une tenue dcente tait de rigueur H, runissait tout le personnel du Lyce. Deuxconfrencesquotidiennes,deux promenades,correspondaient deux degrs d'enseignement: celle du matin, consacreaux leons les plus hautes, aux sciences les plus ardues, et o l'lite de l'colecotttcutla parole et recevait toute la pensedu matre c'taient les etxpca.jj.tTix.dXo-celle del'aprs-midi, ole philosophe mettait la porte du plus grand nombre des connaissances plus sommaires, plus gnrales et moins mthodiquement xo~m. On a essay assez exposes ~m-s~xot,syxxXm Xo-~ot, )~ vainement d'introduire dans les uvres d'Aristote cette division purement pratique. Si, commeon le croit, la plus grande partie des ouvrages qui nous sont parvenus sous le nom d'Aristote, et qui ne forment peuttre que le tiers de ses uvres, a t crite durant ces treize an nes d'enseignement, on trouverait difficilementaUteursl'exemple d'un aussi vaste labeur. Encores'il s'tait born rduire en systmes plus ou moins rigoureux les procds de la logique et les hypothses de la mtaphysique, formuleravec sagesse les rgles de la moraleet de la politique, il aurait du moins trouv chez ses devanciers, chez son maitre, ou dans ses propres mditations, tous les lments de sa doctrine le champ des tudes subjectives est born mais Aristote, et c'est l sa gloire, ce qui le met hors de pair, a t un observateur, un exprimentateur, un vritable sa-

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vant. )1ne s'est pas souvent pay de contes, de rveries, de purilits ditessM&Kmes quand il a voulucomposerune politique, il a runi et compar plus de cent cinquante constitutions. 11a tudi les mtores, les couleurs, l'acoustique, la botanique, la mcanique, enfin et surtout la zoologie. It a crit sur picesl'histoire des animaux. Il a classtous les chantillons de la faune et de la flore qu'Alexandre lui envoyait d'Asie, des collections pour lesquelles le conqurant dpensa plusieurs millions.Une vritable arme de chasseurs tait employe fournir les documentssur lesquels travaillait Aristote. Maisachevonsl'histoire de sa vie. On sait qu'Alexandre tranait aprs lui tout un institut de philosopheset d'artistes, parmi lesquels Anaxarque, Pyrrhon etCaltisthene, le neveu d'Aristote. !t impliqua ce dernier dans une conspiration et le fit prir. Ce fut un meurtre odieux et qui dut singulirement refroidir les rapports du discipleet de l'ancien matre. On a t jusqu' supposerqu'Aristote ne fut pas tranger la mort d'Alexandre; mais Alexandre n'a pas t empoisonn. Au reste, ces hypothses,probablement calomnieuses, importent aussi peu que les autres fables dbites par les envieux d'Aristote. 11 passait si peu pour l'ennemi d'Alexandre, qu'il dut se soustraire en toute hte, mme avant la mort du conqurant, aux fureurs de la raction. Accus d'impit sous le frivole prtexte d'autels levs sa premire femme et son ami Hermias,peu soucieuxd'exposer sa personne un second attentat contre la philosophie, il se rfugia Chalcisen uhe; il y mourut au bout d'une anne, en 322, nommant pour excuteur testamentaire son ami le roi Antipater, et lguant, dit.on. ses manuscrits son discipleThophraste, avec dfense expresse de les rendre publics. On conte que, ne pouvant comprendre le flux et le reflux, il se jeta dans l'Euripe en s'criant Je n'ai pu te comprendre, Euripe, prends-moi On a dit aussi qu'il s'tait empoisonn. D'autres prfrent qu'il soit mort d'une maladie d'estomac. Les Stagiriens rclamrent son corps et lui levrent un temple. Strabon rapporte que les crits d'Aristote demeurrent incon-

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nus pendant plus de deux sicles, et, en effet, il ne semble pas que les successeurs immdiats du philosophe, Thophraste, Strabon, Lycon, Dmtrius, aient comment ou exposses uvres. Ce n'est qu'au temps de Cicron qu'Andronicus de Rhodestes trouva Romeet les fit connaitre. Il y a donc quelque vraisemblance dans les traditions rapportes par Strabon sur tour trange destine. Desmains de Thophraste, les uvres d'Aristote auraient pass un certain Nle de Scepsisen Troade, puis des hritiers de Nle un riche amateur d'Athnes, Apellicon. Sylla les emporta Rome et Andronicusles acheta aux hritiers du bibliothcaire de Sylla. Quant une copie dpose la bibliothque d'Alexandrie, Athne est le seul qui en fasse mention. Au reste, Cicron dclare qu'Aristote n'tait connu que de bien peu de lecteurs, mme parmi les philosophes ?. Et, tandis que les doctrines de Platon, de Znon, d'picure taient le sujet de toutes les controverses, le Stagirite restait pour ainsi dire au second plan, lui qui devait pendant quinze cents ans rgenter la logique et la mtaphysique. La question d'authenticit n'importerait en cet aperu que si elle se rapportait la plus grande partie des livres qui nous sont parvenus sous le nom d'Aristote. Elle a t pose trop tard pour pouvoir tre rsolue. Les nombreux fragments conservs par des. crivains divers, qui ne se retrouvent pas dans les uvres que nous possdons, font plutt supposer des pertes que des interpolations, toujours possibles d'ailleurs. Ajoutons qu'une foule de citations postrieures sont textuellement empruntes t'O~HMH, la Physique, la J~fp/M/M~Mg, aux traits qui sont venus jusqu' nous, et qu'admettaient certainement les critiques anciens. Mais il ne faudrait s'tonner ni que des livres rongs de vers pendant des sicleseussent t retouchs et altrs en bien des points, ni que des ouvrages trangers Aristote se fussent glisss dans une collection qui a pass par tant de mains. La liste des uvres d'Aristote est peut-tre le plus bel loge de ce laborieux gnie et le tableau le plus complet des tudes que comportait la philosophie chez les anciens, telle que la compre-

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naient Dmocrite et son cole. Car Aristote, ma)gr ses digressions mtaphysiques, est avant tout le successeur des grands Ioniens, l'un des crateurs de la science exprimenta)e. L'embarras est de classer tant de richesses dans un ordre mthodique et qui en prjuge exactement la valeur: il s'en fautque toutes aient la mme importance, soit historique, soit relle. Celles qui ont assur la domination d'Aristote sur le moyen ge chrtien et sur le rationalisme moderne sont, pour la philosophie objective, les moins prcieuses de toutes, et parmi les autres il en est peu qui ne soient infectes du vice mtaphysique (nous ne confondons pas, cela va sans dire, l'erreur presque insparable d'observations incompltes avec )a divagation subjectiviste). On peut adopter les cadres suivants Physique et sciences diverses. Botanique. Zoologie. Physiologie. Morale et politique. Logique. Rhtorique. Psychologie. Mtaphysique. f PHYSIQUE, etc. L Leons de physique, en huit livres. 11. Trait du Ciel, en quatre livres. III, Meteo)'o!ogte, en quatre livres. IV, Les positions et les noms des Vents (Du monde, (tA<ea;ffHdfe, apocryphe). V, Trait des Cou~H's. Vt, Trait d'AcoMStto'Me. VII, Problmes mec~moMes. VIII, Trait des Signes inscables. IX, Les Problmes, en cinquante-sept sections (vaste recueil de apocryphe). questions. Petit recueil de Rcits stH'p<'e?KtM(s, Trait desF~H<e~ (apocryphe?). 2 BoTAKtQuE. 3" ZooLOGtE. Trait de destruction, en ~HemtMH et de deux livres. ,II, Histoire des aHnaMa;, en dix livres (le dernier apocryphe). III, Des parties des animaux, en quatre livres. IV, Du mouvement des animaux. V, De la tKa~c~e des sHMKCMa;. VI, De ~t gnration des animaux, en cinq livres. 4" PHYSIOLOGIE. I, De la respiration. 11, De ~t sensation et des choses sensibles. IM, De la t~emoM'eet de la )'emH!:scet!ce. IV, Du sommeil et de veille. V, Des t'eues et de la dwMMttOKpar le sommeil. VI, De longvit et de la 6!-teretc de la vie. VI[, De la jeunesse et de la vieillesse. VIH, De la vie etdela mort. tX,Trait de PA~SM~KomfMKe. a" MORALE Philosophie des cAoses/tMmettMes). (Aristote disait

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en dix livres. H, (h'Mt~e morale, en deux I, Morale ft JYtcomft~Me, livres. III, Mo?Y~e .EMdeme, en sept livres (Il et Ht, rdactions nouvellcs attribues deux disciples). IV, Fragment SMr<es Vertus et les Vices (extraits d'un ouvrage perdu). 6 Pou'nouE. I, La Politique, en huit livres. U, ~MHomt~Me, en deux livres (le second, apocryphe). H!, Fragments du recueil des l'7i Constitutions (Hraclide de Pont a fait un rsum de cet ouvrage). On possdait encore ce recueil au douzime sicle. 7 LOGIQUE ou ORGANON (titres qui n'appartiennent pas Aristote). I, Les Catgories. II, ~M'meKe:'a, De l'Interprtation (trait de la proposition). 111.Trait du Syllogisme. nommplus tard /emiers Analytiques, en deux livres. IV, Trait de DemoHs<)'ftMo/ plus tard Derniers Analytiques, en deux livres. V, Trait de DM~eett~Mc~ouTopt~Mes, en huit livres. VI, R/'M~t<MHSdesSophistes. 8 RuTORtouE,critique littraire. 1, Art de ~t Rhtorique, en trois livres. (R/t(o?'~Me((A<ea:(tH~'e, apocryphe). Il, Let Potique, fragment. 9 PsYcnoLOG)E. Trait de l'Ame, en trois livres. d0 MTApHYStQUE. I, La Mtaphysique (le titre n'appartient pas Aristote; il se trouve pour la premire fois dans Plutarque, on l'attribue Andronicus de Rhodes.), en quatorze livres (le douzime, entre autres, est considr comme apocryphe). Il, Petit trait sur MeKssos, Xnophane et Gorgias. Ce n'est pas ainsi que les rationalistes classent les oeuvres d'Aristote; ils placent en tte, comme prliminaire et comme instrument (o?-~o'<),<ft Logique, cette grammaire de la pense dont Aristote futle trs-subtit inventeur. Le philosophe lui-mme aurait probablement adopt la division propose au cinquime sicle par David l'Armnien partie o?'9WK~Me partie pratique partie thorique. Mais, d'une part, la logique n'a point cet office universel qu'on lui attribue en dehors des choses humaines, dans le domaine scientifique, elle n'est qu'un trs-secondaire instrument de connaissance; c'est, en outre, un dangereux guide. D'autre part, la division tripartite laisse de ct le titre le plus

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solide d'Aristote notre reconnaissance,l'~tstoM'edes animaux. On remarquera que, dans nos huit premires sries, l'observation domine; dans les neuvimeet dixime,l'imagination logique, ou mieux la logique imaginaire ici le mtaphysicien l le naturaliste et l'observateur. Essayons maintenant de rsumer, dans chaque ordre auquel ressortissent les diffrents ouvrages ~d'Aristote ( mais sans nous attacher au texte de ces livres, l'espace nous le dfend), les dcouvertes,les opinions, finalement la pense, souvent obscure, du rel. animaux, homme, Stagirite: d'abord sa conception du monde vie individuelleet sociale; ensuite sa conceptiondu monde mtaphysique et des prtendues lois qui gouvernent la ralit. La physique des anciens est si rudimentaire, si conjecturale, qu'elle ne peut avoir pour nous qu'un intrt de curiosit. Sans relever quelques notions justes ou vraisemblables qui se rencontrent dans celle d'Aristote, et en dgageant autant que possible, ce qui est fort difficile, ses assertions de toute mtaphysique, voici un rsum de ses ides sur le monde extrieur. La terre est un globe qui occupe le centre du monde elleest immobiledans le milieu qui la soutient. Les astres sont galement sphriques. Les toiles fixes ne se meuvent pas d'ellesmmes elles suivent la loi de leurs orbes, dont le mouvementest circulaire. )1 y a quatre lments simples conversibles les uns dans les autres, c'est--dire dont les particules peuvent s'allier diversement: deux contraires, la terre, grave absolument, et le feu, lger par nature; deux intermdiaires, l'air et l'eau. Le grave est port vers le centre, le tger vers le ciel. La gravit et la lgret sont les causes motricesdes lments elles produisent deux mouvements rectilignes, centripte et centrifuge. Il y a sept couples de qualits contraires le froidet le chaud, tous deux actifs l'humide et le sec, passifs; le grave et le lger; le dur et le mou le visqueux et l'aride le rude et le doux le grossier et le tnu.. (Cela vaut bien les /a'es des atomes, avec la mtaphysique en plus.)

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Le feu nait du chaud et de l'aride l'air, du chaudet de l'humide; l'eau, de l'humide et du froid; )a terre, du froid et du sec. La terre, J'eau et l'air sont envelopps par la zone du feu o sont suspendus les astres, feu condens, causede la lumire et de la chaleur ils frottent l'air et l'enflamment. C'est dans le premier et le second livre du CM<qu'il faut chercher les opinions d'Aristote et des anciens sur la figure, la situation, le mouvement, la pesanteur et la lgret desastres. Dans les Mtores,un de ses plus curieux et plus savants ouvrages, il tudie avec une multitude d'exemples les phnomnes de l'air, de la terre et des eaux, et les effetsde la combinaisondes corps vents, tonnerre, clairs, exhalaisons, arc-en-ciel, parhlies.putrfaction. Il dtaille, non sans adresse, tout ce qui concerne les mtores aqueux, pluie, neige, grle, rose il donne de l'arcen-ciel une explicationfort ingnieuse; il dfinitle ventun courant d'air et fait voir que sa direction dpend de causes diverses et peu connues, ce qui empche d'en tablir la marche gnrale. Au-dessusducieldes astres est le premier ciel, l'ther, sphrique, anim d'un mouvement circulaire, qu'il communique au monde entier. C'est le premier mobile, inaltrable, terne), sans qualits. Au-dessus rside le moteur immobile, sans substance, sans forme ( et qui n'agit que commecause finale; mais nous tombons dans la mtaphysique). I! y a donc trois essences l'enveloppesuprme, essenceimmobile et incorruptible l'essence incorruptible et mobilequi descend jusqu' l'orbite lunaire, et qu'on peut nommer aussi quintessence (cinquime essence), si l'on tient compte des quatre lments graves ou lgers enfin l'essencemobileet corruptible, qui descend de la lune au centre de la terre. (Trait du Ciel.) L'univers est un globe fini, unique, ternel ne peut ni crotre, ni diminuer. Les mouvements qui l'agitent, circulaire gnra), circulaires particuliers, rectilignes, contraires, causent dans le mondesublunaire les vicissitudesde gnration et de corruption qui prsident l'existence et la vie. Le fondde tout ce qui est, des quatre lments, de l'ther lui-

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mme, c'est la matire, une sorte de pteplastique laborepar la nature en corps dont elle est te termedernier. Car ces corps ne different que par la figure, la quantit, le mouvement, le repos, par des caractres contingents, accidentels. La matire est ce qui peut tre ou n'tre pas telle chose particulire le possible, la puissance ce qui n'est ni ~m, ni comest d<e)'bien grand, ni quel, ni t't'en de ce pa<' quoi <'<)'e minn. Elle est susceptible de deux tats, la forme et la privation. La forme, qui seule dtermine la matire, est l'essence .de t'tre, l'aspiration sourde et constante, l'accomplissementet la fin, l'c<e, reMteMc/ne de la matire. Il n'existe (sauf le premier moteur) aucun tre sans matire et sans forme. La privation, trs-obscure, est, ou bien l'tat de la matire entre une forme qui meurt et une forme qui va naitre, ou bien, dans une forme donne, l'absence d'une autre formequ'aurait pu galementrevtir la matire. Puissance, acte, virtualit, tels seraient les trois termes qui rsument le monde. Ailleurs, Aristote prfre quatre causes la matire ou sujet, la forme ou ensembledes qualits essentielles; la cause motrice; la Un, ou le but du changement. Maisla troisime est peut-tre assimilable la privation ou virtualit la dernire rentre dans la forme ou acte. En somme, sous toutes ces subtilits, on dcouvre une penseprofondment ionique la substance et les accidents de la substance c'est l tout le secret des Catgories. Le mouvement joue un grand rle dans la physiqued'Aristote; c'est le mouvement qui, par gnration, altration, accroissement et dcroissance,translation, opre sur la substance, la qualit, la quantit et le lien des choses. Le mouvement unit ce qui est possible ce qui va tre actuel. Il est l'actualit du possible, en tant que possible )). Quel trange langage Aristote est plus clair quand il donne pour cause au mouvement(ou plutt pour occasion) l'action et la raction des deux contraires actifs, le chaud et le froid. Et cependant il saitbien,et il lelaisse entendre ailleurs, que le chaud et le froid ne sont que des sensations. En tout cas,

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ce ne sont que des ides gnrales, des Mn~o'ssMa: sans ralit, des tats des corps. Aristote attribue un rle la ):(t<ut'6 dans la formation des tres. Mais qu'entend-il par K<t<!H'e?Rien que de vague et d'obscur. Tantt la nature est la matire brute, le possible; tantt elle est la ralisation de la matire par la forme; tantt la cause motrice individuelle de chaque tre tantt le but, la fin de chaque tre individuel, ce qui fait qu'il est arbre, cheval, homme. En rsum, la nature n'est qu'un terme gnrai, un MHMO'se! qui n'a qu'une existence logique une manire de parler (ajouterons-nous pour ne rien dire?). Le principe des chosesn'est point un, commeil apluaux lates; ce n'est point i'homomried'Anaxagore, ni les atomesde Dmocrite, ni les lments de Thals et de son cole, ni le nombre de Pythagore, ni les ides de Platon. Mais,en dpit de cette affirmation, il est facilede retrouver dans sa Physique presque toutes les hypothses de ses devanciers un suprme moteur immobile, pur nant, un embotement de cieux, les quatre lments classiques, munis de quatorze qualits fondamentales,simples, mais combins seion ces qualits par divers mouvements rectilignes et circulaires; une substance gnrale, la matire, dtermine par la forme, qui est le type des tres (leur essence) c'est de quoi satisfaire Parmnide, Anaximandre, Dmocrite,Anaxagorcet Platonlui-mme. Mais Aristote,qui ne le voit? et nous aurons plus d'une occasion de le dmontrer, est foncirement matrialiste, un matrialiste subtilisant, qui s'ingnie dissimuler le rel sous l'abstrait. C'est le vice incurable contract dans la compagnie de Platon. Nous avons vu que tout corps est une mnMre(ou puissance) revtue ou prive d'une yormequi la constitue.en acte par l'effet du mouvement,causede gnration et d'altration, qui renouvelle incessamment les choses et remplace les morts par les vivants, sans rien ajouter, sans rien ter la substance fondamentale, au possible. Rduite ces termes, la thorie est amplement justifie par l'observation. En prsence des objets eux-mmes, vgtants et 9 LAPHILOSOPHIE.

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vivants, Aristote se relche quelque peu de son apparente rigueur mtaphysique il se retrouve disciplede la vritable science. Abondamment fourni de toutes les plantes et de tous les animaux de l'Asie, il les dcrit avec soin, les classe d'aprs leurs rapports et leurs diffrences. I) remarque que les divers degrs de la vie sont reprsentspar l'intelligence, la sensibilit, la locomotion, la nutrition et la reproduction. Au bas de l'chelle sont les plantes, qui s'accroissent et se reproduisent; elles ne sentent pas. Mleur accorde une (ime vgtative. Le feu, avec les autres lments, contribue leur nutrition. La nutrition a pour fin la reproduction les sexes apparraissent, dans la plante, ordinairement runis sur la mme tige. Le rgne animal a en propre le sentiment et la locomotion il joint l'me vgtative l'me sensitive et l'me locomotrice. Comme la plante, l'animal nait d'un germe qui n'a la vie animale qu'en puissance,jusqu'au jour o il se spare de la mre et se dveloppe pour lui-mme. Tout vgtal ou animal particulier nat d'un vgtal ou animal particulier. Il est incr. Le genre et l'espce sont fixes et ternels. Aristote ne spare pas l'homme de l'animalit, il lui accorde seulement une quatrime me, la raison, qui suppose les trois autres et qui prend la direction des divers moteurs. est le chef-d'uvre d'Aristote. Ellenous L'HtstoH'edes oKMftMa: est plus prcieuseque ses appendices sur les parles, sur la gHe}'n<MK des animaux, parce qu'elle expose avec une certaine mthode des faits observs et s'gare peu dans la recherche hypothtique des causes.L'histoire de l'homme,considr simplement comme animal, est complte dans son ouvrage, et dans le nombre des animaux de l'ancien monde il n'en est presque aucun, depuis le ctacjusqu' l'insecte, soit qu'il se meuve sur la terre, qu'il s'lve dans les airs, ou qu'il demeure ensevelisous les eaux, dont Aristote ne nous apprenne quelque particularit tout ce que les yeux peuvent dcouvrir lui semble connu et l'lphant qu'il a dissqu, et cet animal imperceptible qu'on voit peine natre dans la pourriture et la poussire.

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Dans ses quatre premiers livres, il dcrit avec tous leurs dtails les parties du corps des animaux les trois suivants tudient leur naissance, leur reproduction, la dure totale de leur vie; le huitime traite de leurs aliments, le neuvime de leurs murs. C'est un puissant essaide zoologiecompare, o tous les rapprochements et toutes les exceptions sont appuys d'exemples. A-t-il traiter du crne humain? il en rapproche la tte de tous les autres animaux du poumon? il rapporte tout ce qu'on savait des poumons des animaux, et fait l'histoire de ceux qui en manquent; de ht. gnration? il recherche dans le rgne entier tous les modes d'accouplement, de gestation et d'accouchement; du sang? il numere et dpeint les animaux qui en sont privs. Autour de l'homme, qui est son point de comparaison, il groupe, il accumule les faits et n'crit pas un mot qui soit inutile. La collectionde ses petits traits, nommsPfM'Da sur ?M<:H'aK<'t, la respiration, la sensation, la mmoire, la dure de la vie, est commeune esquissede psychologiephysiologique,dont on retrouve bien des traits dans son ouvrage sur l'Ame, que nous rejetterons, avec la ~~ap/tyst~MC, au dernier plan, bien que, dans l'ordre chronologique, il puisserevendiquer, ce qu'on croit, la priorit. Aristote a tudi les conditions et les caractres de la vie animale, et de l'activit humaine. Il peut venir a l'examen de la facult suprieurequ'il concdeexclusivement l'homme, la raison, ou mieux le raisonnement exprim par le langage, instrument de certitude et rgle des actions. Contrairement :<la doctrine de Platon qui rapporte toute certitude l'intuition directe du type, de l'ide, de la prtendue ralit idale, et qui refuse toute autorit des sens corporels, faibles jours ouverts dans le mur d'une prison tnbreuse, Aristote est trop un observateur pour n'tre pas un sensualiste dtermin it professe que la sensation est le principe de toute connaissance c'est la maxime fameuse, qu'on ne trouve nulle part dans ses crits, mais qui formule bien sa pense de derrire la tte , le est M:M!<eKee<:< point de dpart de sa doctrine personnelle )K/M< rien dans l'intellect qui n'ait t 'yMod noHprtMs/'ue! M:se?!SM,

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dans la sensation. Il va jusqu' dire que la perte d'une sensation serait la perte d'une science pas d'organe olfactif, pas d'odeur, et ainsi de suite. La perte de toutes, et du tact qui les rsume, serait la suppression de la pense. La sensation, le souvenir qui la fixe et l'accumule, l'exprience qui nait du souvenir, prcdent la raison et sont les conditions de toute science. Avant la sensation, l'me est la tablette vierge o aucun caractre n'est trac. Mais Aristote n'ignore pas que la sensation n'est qu'un rapport entre le sujet sentant et l'objetsenti, qu'elle disparat avecle sujet, qu'elle est passagre, relative, douteuse et peut-tre illusoire.C'est pourquoi Dmocrite et Protagoras, sans parler de Parmnide et de Pyrrhon, dsespraient d'atteindre le vrai, la ralit. Ils cherchaient malgreuxl'tre en soi, cettechimredetout rationalisme. Aristote a subi cette illusion radicale non content de la certitude relative nous, de la sensation contrle par l'exprience, il a cru trouver dans la raison ))et dans le raisonnement un pont jeter sur l'abme qui spare le contingent du ncessaireet de l'absolu. Il s'est ingni distinguer une raison passive,ne de l'exprience, et une raison active, qui nous vient du dehors, d'en haut, par la Il s'en est rapport porte (quelle? encore la sensation), Gu~OM. la dmonstration, sorte de preuve obtenue par un certain arrangement des mots et des ides qui leur correspondent. Il n'a pas vu, ou il n'a pas voulu voir que la dmonstration n'est jamais que la confirmationd'un fait ou d'une loi d'expriencepar un dnombrement sommaire des lments contenus d'avance dans la proposition. La dmonstration n'ajoute rien au fait nonc, elle l'analyse et le dtaille la logique ne prouve pas, elle claire, ou du moins eUe peut clairer. Son officeest grand encore, et nous la verrons l'oeuvredans l'ordre subjectif, dans la conduite de la vie mais dans l'ordre objectif, dans la connaissance du monde, elle ne peut jamais suppler la constatation, l'exprience. Nous avons du nous tendre sur l'ambition et l'erreur fondamentale de la logiquearistotlique, parce que son rgne de deux mille ans a favoris, aggrav dans l'esprit humain le dveloppement et les effetsde la plus tenace des illusions, l'anthropomor-

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phisme rationnel. Mais son influence mme et sa renomme sans gale prouvent du moins le gnie de celui qui l'a invente, qui s'est proclam lui-mme le crateur du syllogisme. Si, pour Aristote et pour tout le monde, la logique est d'abord l'analys du raisonnement humain, puis la science, la grammaire, des lois formelles'de la pense, elle semble bien aussi tre pour lui, quoique M. Barthlemy Saint-Hilaire en doute, l'ft~ qui mne infailliblement la vrit. L'objet de la logique tant la dmonstration, la dmonstration comportant une srie de propositions constitues par des mots, doit partir des lments verbaux, en marquer la place rognon dans la proposition qui traduit ou interprte la pense, rgler l'enchanement des propositions, pour atteindre enfin la dmonstration. Quatre ouvrages sont consacrs ces quatre parties de la logique tes Catgories, le ~p! ~-s(de l'I?t<e)'p?'tn<Mn, de la Proposition); le trait du S~/Mo~tsmeou J~'eHKM's AMN~you Det'nMt's Ana~<t<~MM. tt'~Mes; le trait de la DemoHS<)Y<(tOK Les Catgories sont les modes gnraux sous lesquels la pense humaine envisage et classe les tres et les ides. De ces cadres commodes, mais purement subjectifs, la scolastique a fait les Univcrsaux, entits au mme titre que les Ides platoniciennes. En les proclamant ncessaires, Aristote ne les a point isoles de la pense humaine; il ne leur a pas donn une existence propre; it n'y a vu que les classes suggres par une observation trs-attentive. Beaucoup de philosophes avant lui ont trac de ces tableaux. S'il ne connaissait pas les six catgories de l'Indien Knada (substance, qualit, action, le commun, le propre, la relation) et les seize de Gtama (que M. Barthlemy Saint-Hilaire prtend simplement dialectiques ou rhtoriques), il rapporte lui-mme les dix antinomies de Pythagore le fini et t'indni; l'impair et le pair; l'unit et la pluralit; le droit et le gauche; le mate et la femelle; le repos et le mouvement le droit et le courbe la lumire et les tnbres; le bien et le mal; le carr et les figures cts ingaux. Quant aux catgories d'Archytas, ce n'est qu'une contrefaon alexandrine du systme d'Aristote.

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Les Catgories d'Aristote sont au nombre de dix substance, quantit, relation, qualit, lieu, temps, situation, manire d'tre, action, passion; six catgories supplmentaires: opposition, contrarit, possession,priorit, simultanit, mouvement, rentrent aisment dans quelqu'une des dix premires. Notez que ces modes de la pense ne sont point du mme ordre. Neuf sont des dterminations d'un seul, la substance, et ne forment que les subdivisionsd'une classe, le groupe des attributs ou accidents. Il n'y a donc, proprement parler, que deux catgories la substance et l'accident. Au reste, plusieurs sont secondaires et drives toutes rentrent dans le lieu et le temps; la situation; la manire d'tre, l'action, la passion, dans la relation. La classification d'Aristote, comme toute autre, est donc en grande partie factice. Mettons que les Catgories expriment les divers aspects sous lesquels l'homme peut envisager les choses, quand il cherche les dfinir. Nousvoici en possessionde la matire premire du discours, des catgoriesauxquelles se rapportent tous les mots. Mais ces mots n'affirment et ne nient rien; ils ne sont ni vrais ni faux. Ils ne motivent un jugement que quand ils sont runis dans une proposition nonciative, gnrale ou particulire. Toute proposition est l'assemblage d'un sujet ou substantif et d'un attribut ou prdicat, relis par une copuleexprime ou sous-entendue dans le verbe. Le prdicat est ce qu'on affirme ou ce qu'on nie d'un sujet donn. L'He~H~eM~Med'Aristote est l'interprtation et la classification des propositions. Les catgories et les propositions sont l'lment du raisonnement, sa forme est le syllogisme. Le syllogisme se compose de trois propositions, la majeure, la mineure et la consquence la majeure et la mineure sont les prmisses. Les trois propositions sont ordonnes de telle faon que la premire contienne la seconde, et la seconde la troisime. Ds lors, la troisime est aussi contenue dans la premire, et la conclusionest fonde, verbalement du moins, car les propositions ne sont que des affirmations ou ngations sans preuves. (La preuve n'est fournie que par l'exdes trois prience.) Nous ne pouvons entrer dans l'exposition

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figures, des quatre modes du syllogisme,des quatorze combinaisons concluantes et des trente-quatre qui ne concluent pas. Cet appareil compliqu est examin, dmont jusqu' ses plus minces Analytiques. Ce travail de patience rouages, dans les jP)'emte)'s est-il aussi utile qu'il est ingn~ux? L est la question. Le syllogisme, allant du mme au mme par l'intermdiaire du semblable, peut bien engendrer la conviction pour tous ceux qui sont d'accord sur les propositions nonces; mais il n'enseigne, ne dcouvre, n'ajoute rien. Aristote lui demande trop, lorsqu'il le dGnit une nonciation dans laquelle certaines propositions tant poses, on en conclut ncessairement quelque autre proposition dt~'6H<c de celles-l, par cela seul que celles-l ont t poses. a Toute la thorie du syllogisme est fonde sur le fameux principe de contradiction, qu'Aristote formulede plusieurs manires Une chose ne peut pas la fois tre et ne pas tre en un mme la mme chose ne peut pas en sujet et sous le mme rapport; mme temps tre et ne pas tre; l'affirmation et la ngation ne peuvent pas tre vraies en mme temps du mme sujet; le mme sujet n'admet pas en mme temps deux attributs contraires. Nous verrons plus tard que Kant a restreint l'autorit de ce principe aux jugements qu'il nomme ffMnh/M</MM, o l'attribut est une simple consquence du sujet, et qu'il ne cherche que dans la foi ou l'exprience le criterium de ce qu'il appelle les jugements synthtiques. La dmonstration est une suite de syllogismes, d'o nait la science. C'est l une proposition des plus contestables, puisque, d'une suite de syllogismes, on ne peut tirer que ce qui y est affirm, ce qui y est contenu d'avance. La dmonstration syllogistique n'est donc qu'un claircissement, sans garantie de certitude. !1est vrai qu'Aristote supposeque la dmonstration part de principes certains, d'axiomes aussi vidents qu'indmontrables, mans, non des sens, maisde la raison active, d'une raison abstraite, dont l'essence est extrieure et suprieure l'homme. Il demande la certitude et la science la mtaphysique, lui l'ob-

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servateur par excellence.Il s'adresse ce qu'on nomme l'~pn'O)'~ comme si l' priori ne sous-entendait pas toujours un Ii posteWo~,qui est l'exprience. Avant de dduire, il a fallu induire. C'est l'induction, ramene par Aristote au syllogisme,qui tablit ces prtendus principes et axiomes d'o dcoule la dduction. Il n'a pas suffisamment marqu la diffrence fondamentale de ces deux modes du raisonnement: l'induction qui conclut des parties au tout, du particulier l'universel, et la dduction qui conclut du tout, de l'universel induit, la partie. L'induction seule ajoute quelque chose la connaissance seule, elleest l'instrument de la science gnrale. Laissant de ct la thorie des ides ncessaires, des universaux logiques, ngligeant les rgles de la dialectique(laquelle est l'application de la logique au probable et au vraisemblable), l'numration et la rfutation des sophismes, mentionnant seulement les vues ingnieuses ou profondes d'Aristote sur la rhtorique et la posie, nous viendrons aux sciencesqui procdent divers degrs, et dans l'ordre exprimental, de la zoologie, de la physiologie psychique et de la logique, la morale et la politique. La morale d'Aristote est l'une des plus sages que l'antiquit ait formules, parce qu'elle est presque entirement exprimentale. Considrant que le plaisir et la douleur sont les deux ressorts universelsde toutes les passions et le mobile de toutes les actions, elle prend pour objet le souverain bien de l'homme, et le cherche dans l'emploi des facults humaines. Ce souverain bien est un bien universellement dsir de tout le monde, qu'on dsire pour lui-mme, et pour lequel on dsire tous les autres biens. a La morale individuelle n'est qu'une partie de la morale sociale, de la politique. La flicitmorale ne consiste point dans les plaisirs des sens, dans la richesse, dans la gloire, la puissance, la noblesse, ni mme dans la contemplation des choses intelligiblesou des ides. Ce sont des auxiliaires qui n'y sont pas trangers, et dont aucun ne doit tre ddaign; mais avant tout elle consiste dans l'action,

t37 .TEMPS ARISTOTE. ANTIQUES. dans la fonction d'une me occupe)) dans la pratique d'une vertu, dans le choix de la plus utile et de la plus parfaite. La vertu, bien qu'elle soit dlibre, choisie, dpend avant tout des dispositions de l'agent: il faut qu'il sache, qu'il veuille et qu'il persvre un seul acte vertueux n'est pas la vertu. Aristote est admirable dans l'analyse des vertus particulires, notamment dans ses thories de l'amiti et de la justice. L'amiti, dit-il, consiste bien plutt aimer qu' tre aim. a Les vertus s'acquirent par la volont, l'usage ou la patience, et la raison. Toutes, courage, temprance, libralit, magnificence, magnanimit, bont, modestie, douceur, popularit, intgrit, candeur, urbanit, pudeur, justice, quit tiennent le milieu entre deux extrmes, qui sont des vices. De l l'axiome, souvent mal interprt Mtmedio virtus il est un milieu qui constitue la vertu morale,en tout. Mais la moyenne varie c'est la droite raison de la fixer, l'aide des grandes vertus rectrices: la science, l'art, la prudence, l'intelligence, la sagesse, qui sont les vritables guides dans la recherche du bonheur. Le souverainbien est donc l'exercice de la vertu sous le contrle de la scienceet de la sagesse il n'exclut pas les biens infrieurs, les aises de la vie. Le plaisir est la fleur du bien, et la vertu active ne va pas sans quelque sereine volupt. Telle est la batitude pratique, qui est celle de l'homme. Quant la contemplative, elle appartient aux dieux. On a reproch la morale d'Aristote ce qui en fait prcisment la force, c'est--dire sa prcision, son allure exprimentale. La philosophie du sentiment, l'cole du vague l'me, lui prfre hautement les mystiques lans de Platon. C'est affaire de got. En somme, toutes les morales ne diffrent qu'en degr toutes elles s'exercent, bon gr mal gr, dans le mme domaine et, par des chemins en apparence divers, arrivent au mme but, au bien de l'homme. C'est ici seulement qu'elles se sparent les unes voient le bonheur dans un mirage impossible;lesautres, celle d'Aristote entre toutes, dans le dveloppementpondr des facults humai-

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nes, dans les relations les plus utiles tablies entre l'homme et le milieu o il vit, hors duquel il n'est pas. En faisant de la morale une partie de la politique, Aristotea sacrifi l'individu l'tat. C'est une erreur o sont tombs tous les anciens, erreur pour nous, non pour eux que la cit M~Me enserrait de ses liens sacrs erreur de mesure, au reste, et qui renferme sa part de vrit. L'homme, dit-il, est fait pour la socit: c'est un animal politique. La socitest l'tat naturel du genre homme en effet, la parole n'est-elle pas le signe vident de la destination socialede l'homme? Et quel sens auraient les ides de justice et d'injustice, hors d'un groupe social? L'tat seul complte la vie de l'individu. A la base de la socitest la famille, fonde sur l'autorit. Le pouvoir paternel y est royal, le pouvoir conjugal rpublicain formule ingnieuse, mais que le droit moderne devra modifier dans sa premire partie. Quant l'tat, son principe est l'galit dans la libert. Les esclaves seuls sont exclus de tout droit. Aristote considre l'esclavage comme un fait naturel et lgitime qui correspond l'ingalit native des hommes mieux valait encore le justifierpar la guerre et par la convention, mieux encore par la ncessitd'un usage immmorial. La socit antique ne pouvait se comprendre elle-mmesans l'esclavage. L'lment de la cit, c'est le citoyen, qui participe directement ou indirectement aux magistratures. La souverainet rside dans le plus grand nombre. Aristote ne s'en prononce pas moins pour le gouvernement de transaction o la fortune, le mrite et la libert se temprent rciproquement. Ce temprament se produit plus aisment par le rle prpondrant des classes moyennes. Le bien de l'tat prime le bien de l'individu ce bien, d'ailleurs, est le mme la vertu; il se ralise par la scienceet par la sagesse, dont la prudence est la pratique. L'tat, ne se conservant que par la vertu, doit la cultiver et la produire. Aussi l'ducation, qui mne au bien par le beau, est-ellele plus sur appui de l'tat elle forme des hommes, c'est--dire des citoyens.

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II y a plus loin qu'on ne veut l'avouer de ces vues souvent admirablesaux utopies platoniciennes. En exposant, bien trop brivement notre gr, ce qu'Aristote doit l'exprience, et ce que la science doit Aristote, nous n'avons pu toujours en sparer les scories et les supcrftations mtaphysiques. Il y a deux hommes en lui il les a concilis force de volont, mais il n'a pu les fondre, et partout on distingue dans son systme pnibtemcnt enchan le continuateur de Dmocriteet l'lve dissident de Platon. Dans ses livresde l'Ame et de la Jtf~ctp~MgMe, c'est le second qui domine mais il porte, en ces matires imaginaires, la mme rigueur voulue, et trop souvent apparente, que dans l'tude du monde physique et des socitshumaines. Cette qualit, jusqu' lui trangre u la pense grecque, cet appareil savant en des sujets qui sont hors de la science, ont valu cette partie de ses doctrines une autorit sans bornes, peine;bran)eaujourd'hui dans l'enseignementgnral, bien que virtuellement abolie par la constitution de la science positive. Aristote n'a pas invent le rationalisme mais il en est le lgislateur .il lui a donn trois vangiles 1'0~HOH,la Psychologie, la Mtaphysique.Le premier, dans sa sphre d'efficacit restreinte, subsiste, parce qu'il s'appuie sur des observations directes et vriCables les deux autres s'vanouissent devant l'analyse, parce qu'ils ne reposent que sur l'imagination logique transporte hors de toute exprience. Aristote ne cesse d'opposer la science la connaissance exprimentale celle-l, dit-il, diffre de celle-cien ce qu'elle fournit par la dmonstration la preuve de ce qu'elle avance. Or, il se trouve que la science fondamentale, la philosophie premire est prcisment celle qui ne fournit aucune preuve. Ce n'est pas faute de dmonstration. Maisque peut la dmonstration (mmesi l'on y admet une force probante) quand elle part de ce qui est dmontrer ? Ptition de principe, cercle vicieux c'est donc l que, sans le vouloir, sans s'en douter, aboutit l'inventeur du syllogisme, tant ta mtaphysique pervertit les plus puissants esprits Tout est contradiction dans la psychologieet la mtaphysique

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d'Aristote. Il admet la ncessit de l'exprience ne de la sensation, et il proclamel'existence suprieure d'une droite raison, d'un intellect tranger l'exprienceet la sensation, et qui opre par abstraction sur les lments fournis par les sens et l'exprience. Il ne croit point l'immortalit de la personne humaine, et il reconnait cependant une me particulire chaque individu, immortelle par essence. 11ne croit pas la providence, et il croit aux causes finales. Il ne croit pas l'action d'un dieu sur le monde sublunaire, et il accepte un dieu en acte, qui n'est pas en puissance. Il croit que le mouvementest ternel, et il croit un premier moteur immobile. il se dbat dans ces antinomieset il n'en peut sortir. Comment s'tonner que les Athniensl'aient souponn d'athisme? Comment s'tonner que ses disciplesimmdiats, rejetant ou ignorant peut-tre les derniers livres de la mtaphysique, probablement apocryphes,aient tous plus ou moins vers dans le naturalisme et le matrialisme,ou dans l'idalisme athe? enfin, que Pyrrhon ait fait table rase et laiss la place du rationalisme dogmatique le scepticisme absolu, sans porter aucune atteinte la science ex primentate? Mais essayons de dfinir, d'aprsAristote,l'me, l'tre, la cause premire, la cause finale et Dieu. L'me est la forme, l'entlchie du corps organique naturel, ellea la vieen puissance. Elleest la fois la cause premire et la cause finale. En somme, c'est un mot qui exprime l'ensemble des facults humaines. C'est en ce sens qu'elle est. triple ou quadruple, nutritive, sensitive et locomotrice, rationnelle. A ses trois premires nergies appartiennent la vie et la reproduction, les sens et l'imagination, et la mmoire, sur laquelle opre l'intellect, entendement ou raison, sens interne qui saisit le tout et juge sur le rapport des sens externes. Progression lgitime, si la raison n'tait essentiellement spare de ce dont elle procde. L'me ne se meut point d'elle-mme, car tout ce qui se meut est m par un autre. Cependant une partie au moins de l'intel-

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lect semble chapper cette loi, car il y a un intellect patient, passif commeles sens et prissable comme eux, bien que dj il appartienne en propre l'homme, et un intellect agent, et agent libre, immortel, ternel, et qui n'est point confonduavecle corps. O va cet intellect actif aprs la mort des sens et de l'intellect passif? Au-deldes choses, sans doute, dans la sphre du premier moteur. L'intellect actif parait tre fix dans le cerveau, o il est venu on ne sait d'o, tandis que le reste de l'me est, avec la vie, dans la poitrine car la vie est une permanence de l'me, retenue par la chaleur naturelle, et le principe de la chaleur est dans le cur la chaleur cessant, la mort suit. L'intellect et l'apptit sont les causes de la locomotion l'un connat la chose et la juge, l'autre la dsire ou l'vite. II y a dans l'homme deux apptits, l'un raisonnable et l'autre sensitif celuici n'a de rgle que les sens et l'imagination. Il n'y a que l'homme dont l'imagination dlibre et choisissele mieux cet apptit raisonnable, qui en nat, doit commander en lui l'apptit sensitif qui lui est commun avec la brute. L'intellect actif est pratique ou thortique:le pratique meutla volont aimerou har, dsirer ou fuir (mais l'apptit a dj rempli cet office);le thortique met en acte la chose intelligible, c'est--dire peroit, a p)'M~, en dehors de l'exprience, l'tre et le principe. Nous voici amens la philosophiept'emtt'e, depuis nomme mtaphysique, qui s'occupe de l'tre en tant qu'tre et de ses principes. Qu'est-ce que l'tre en tant qu'tre? Un terme gnral exprimant l'ensembleabstrait des caractres de ce qui est, une catgorie, celle de la substance, en sommeune entit. Quellescience fonder sur ce nant logique? Aristote y a trouv la ~M~tHce de quatorze livres. Nous passons sur la puissanceet l'acte, la matire et la forme, dj connus. Nous omettons les distinctions subtiles: L'tre est, ou par lui-mme, ou par accident, ou en acte, ou en puissance, ou en ralit, ou en intention; les affirmations tranges L'entendement ne peut tre tromp dans la connais-

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sance des choses immuables; les trois sortes de substances l'une immobile, premier moteur, l'autre ternelle, premier mobile, premier ciel, l'autre corruptible, monde sublunaire; toutes les dfinitions et nous arrivons la dmonstration de la cause premire. Elle est d'une faiblesseinsigne. S'il y a un mouvement et un temps ternels, il faut qu'il y ait une substance, sujet de ce mouvement e< mue, et une substance, source de mouvement et non mue. La conclusion, au moins logique, serait il faut qu'il y ait une substance et un espace ternels, et alors quoi bon la cause premire? MaisAristote, ayant adopt ce principe rien ne se meut, tout est m, se perd dans l'enchanement des causes motrices, puis tout d'un coup il s'arrte, car il faut s'arrter, sans quoi on ne saisirait pas la cause, et il n'y aurait ni scienceni dmonstration; il s'arrte en dsespoir de cause un premier moteur, une cause premire, rellement indmontrable, et il est oblig de poser en axiome que toute dmonstration part d'un indmontrable. Le reste suit ou parat suivre, tranant des raisons parfois spcieuses, le plus souvent pitoyables le moteur universel est immobile,car rien ne peut le mouvoir; il est sans substance aucune, car il seraitm, ce qui vient d'tre ni il est acte pur, sans puissance, puisque toute puissance suppose une matire et quoique tout acte procde d'une puissance. Il n'a aucune grandeur, car, s'il avait une grandeur, elle serait finie ou infinie or il ne peut tre fini, puisqu'il meut d'un mouvement infini; ni infini, parce qu'il n'y a pas de grandeur infinie; et cependant, sans grandeur il est sans bornes. H n'a point de parties, parce qu'il est parfait et que le parfait est un. Il est parfait, parce qu'il est l'tre des tres. Il est ternel, parce que le mouvement l'est, et le mouvement l'est parce que le monde l'est; le monde l'est parce que les principes lmentaires et leurs qualits le sont ainsi Dieu est ternel commetotit tre l'est. Et cependantce premier moteur est Dieu cet immobileest, selon Aristote, un animal MMHt , oui, vivant sans substance, sans nutrition, sans sensibilit. Il a l'intelligence, maiselleest enferme

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en lui-mme. Il est le bien suprme, et cependant il ignorele bien, le mal, la justice; il n'y a en lui ni rapport ni action, bien qu'il soit l'acte pur. Il jouit de la flicit suprme, lui qui n'a ni corps ni me, ni relation avec quoi que ce soit cette flicit consiste se concevoir lui-mme. Ne dirait-on pas une gigantesque ironie? Telles sont les contradictions, et bien d'autres, incluses dans la catgorie de l'idal. rasme disait (loge de ~t Folie, p. )24, traduction E. Des Essarts): Qui peut arriver comprendretoutes ces subtilits, s'il n'a pass trente-six ans user son espritsur les traits physiques et mtaphysiques d'Aristote ? L'humanit accomplit en vain cette tche depuis 2200 ans. Cause premire; comment? puisqu'il est immobile et ne se communique pas; cause finale; comment? puisqu'il ne dirige rien et demeure au-dessus du premier ciel, totalement tranger aux successions des formes, aux choses qui ont une fin, au mondesublunaire. Qu'importe? par sa thorie anthropomorphique de la puissance, de la virtualit, du possible, Aristote est entran concevoir comme fin intentionnelle, quoique inconsciente, Hartmann chacune des consquencesfatales du mouvement. Or le moteur immobileest principe du mouvement. Maisce moteur ne meut pas, puisque le mouvementest ternel. 11 ne meut pas et il meut, uniquement titre de cause finale, commemodleet objet d'aspiration universelle car il est le bien, et au bien sont suspendus le ciel et toute la nature. Il laisse au premier ciel et d'autres intelligences, immatrielles, tcrncHes, quoique infrieures, le soin de prsider au mouvementsublunaire. Ces substances motrices des sphres sontelles des dieux? Pourquoi non ? Toutefoisc'est un prjug qu'on a accrdit parmi les peuples pour la sret de la vie et la conservation des lois (!). Quant lui, dieu de l'athe, dieu fainant (dieu d'picure), dieu inutile, puisque la matire, le mouvement,l'espace, le temps sont ternels, il plane sur les sommets du monde, et s'occupe se penser lui-mme, de sorte qu'il est la pense de la pense, W)'~0t; T~;'<MMSM;

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Le dmiurge de Platon prenait au moins la peine de faonner le monde et de surveiller l'astre et l'infusoire. Le dieu d'Aristote est la quintessence abstraite, la rduction l'absurde des Idestypes de Platon. Ces Ides, il y est revenu bien malgr lui, sans le vouloir, sans le savoir, car rien n'est plus fameux que la longue polmiquequ'il a soutenue contre elles. Les clectiques modernes ont voulu en attnuer les causes et les consquences. Selon eux, en niant la ralit des universaux directement conus par l'intuition rationnelle, qu'il prtend tre des termes gnraux abstraits, Aristote n'a ni vis ni dtruit les universaux directs que Platon appelle ides; Platon admet aussi, comme Aristote, les autres universaux obtenus par l'abstraction. Aristote frappe ct. C'est donc qu'en vingt ans Aristote n'aurait pas compris la doctrine de son matre? Comment le supposer? Non. En tenant que les universaux sont des abstractions et que les Ides de Platon sont identiques ces mmes universaux abstraits, Aristote va bien rencontre du principe fondamental de Platon. Et cela est si vrai, qu'avec l'existence individuelleet substantielle des ides gnrales, avec leur prtendue influence sur la matire et le monde sensible, croulent, du mme coup, l'hypothse de la vie antrieure, la mtempsycose,l'immortalit de la personne et la rminiscenceplatoniciennes. La victoire d'Aristote, d'ailleurs intermittente, a plus de portequ'il ne lui en attribue lui-mme; elle subordonne la pense ses conditions, l'organisme qui la produit, les ides gnrales aux ides particulires suggres par la sensation et l'exprience. Elle place le point de dpart au concret, l'individuel, que Platon tire de l'abstrait et du gnral. Elle substitue l'induction la dduction, l'a postenort l'a pnoW. Mais Aristote a flott. Tout' en considrant les lois comme des rsums de l'observation, il a admis les vrits rationnelles, ncessaires, bases de la dmonstration, principes qui ne se prouvent pas, qui reposent sur eux-mmes; ces contradictions l'ont retenu dans le gouffre mtaphysique; il y a

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plong de toute sa hauteur, jusqu'au fond, et il y est rest embourb jamais. Ses disciples ne l'y suivirent pas on n'en cite point, depuis Thophraste jusqu' Alexandre d'Aphrodise, durant un espace de six sicles, qui ne se soient notablement carts de ses subtilits toniques et mtaphysiques. Ses lves immdiats, Aristoxne, Dicarque, Thophraste, et leurs successeursStraton et Lycon, qui continuaient son enseignement au Lyce, ont tous plus ou moins rejet la fameuse me rationnelle et le moteur immobile. Pour eux l'me tait l'harmonie des diverses facults, la sensation et la pense un mouvement, le monde un concours fatal d'lments, la nature une force spontane inhrente la matire, la divinit un mot, un terme gnral pour exprimer l'ensemble des mouvements et des formes. Il faut l'avouer, l'unanimit des hritiers ignorer les principes qui ontfait la gloire du matre rend singulirement suspectel'interprtation ordinaire des ides d'Aristote elle a de quoi justifier les doutes qui se sont levs contre l'authenticit de ses uvres. Nos philosophesofficielsont beau dclarer que l'cole a dgnr, que. la doctrine s'est corromp ue leur mauvaisehumeur ne pourra pas et ne peut prouver que des auditeurs et des disciples aient mal compris ou trahi l'enseignement de leur propre maitre. Or ces auditeurs, ces successeurs,.que leur temprament les ait ports vers l'esthtique, vers la morale, vers l'tude des facults humaines ou de l'univers, n'ont attach de prixqu' la partie exprimentale de la philosophiearistotlique. Ils ont tous t foncirement matrialistes. De l les rcriminations. Straton (286), le plus distingu d'entr eux. a combattu picure il a raiD les atomes crochusmais ila confiaux poids l'officequ'il refusait aux figures des lments premiers. Une rivalit d'cole dissimule trs-peu l'identit des thories. Ce Straton de Lampsaque, surnomm.le Physicien, fils du probabiliste platonicien Arcsilas, avait beaucoup crit. Si l'on en juge par les fragments et les rsums par: dans Cicron et dans Plutarque, la perte de ses uvres est fort regrettable. Voiciquelques-unes de ses opinions, qui ne sont pas t~ LAPHILOSOPHiE.

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ddaigner a Le lieu est l'intervalle entre le contenant et le contenu; le temps est la mesure du mouvement et du repos, la quantit dans les actions ce sont des termes de relation, qui n'ont, en soi, aucune existence; le vide a exactement la mme mesure que les corps et n'est conu, en soi, que par abstraction. Le monde n'est point un animal mais le naturel ne vient qu' la suite du fortuit c'est la spontanit qui donne le commencement, et ta suite se dveloppe chacune des qualits naturelles. )) On conoit, commele rapporte Cicron, que Straton n'et pas besoin du secours des dieux pour la formation du monde. Toute la vie divine, disait-il, rside dans la nature (c'est--dire les poids et les mouvements),qui est le principe de la gnration, de l'augmentation et de la diminution, enfin de l'altration, et qui est prive de tout sentiment et de toute figure.
IV. CAME DU MONDE PHILOSOPHIQUE.

Le scepticisme et le probabilisme Pyrrhon, Arcsilas. Le panthisme rationaliste Znon. Le matrialisme picure. Arrtons-nous un moment, au milieu mme du vaste champ dj parcouru en tous sens par la pense grecque, vers le commencement du troisime sicle avant notre re. Ce champ, c'est la conception du monde et de l'homme il ne changera pas, il n'a jamais chang. Il a ses rgions diverses, plus ou moins nettement dtermines, coupes de routes sans nombre, parallles, contraires, verticales, obliques, sinueuses, avec leurs croisements, leurs embranchements, leurs directions principales ou drives, qui produisent les rsultantes les plus inattendues et pourtant invitables, qui s'empruntent un moment pour se sparer, se rejoindre, se perdre dans l'inconnu, souvent dans le vide et l'oiseux, rarement pour marcher droit la certitude et la ralit. C'est une immense carte historique dresser dans le temps et dans l'espace, tableau que, chemin faisant, on ne saurait trop consulter si l'on ne veut point s'garer dans

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le ddale, s'attarder aux carrefours, ou mme se jeter hors de voie, perdre pied dans le nant du septicisme ou du mysticisme, o il n'y a plus ni terrain ni science. La carte est divisedans sa hauteur en deux moitis gauche, exprience ou- objectivisme droite, anthropomorphisme, ou subjectivisme,ou mtaphysique. Tout en haut, dans les brumes du pass lointain, avant la civilisation et la rflexion, plaons, vers la droite, sous le titre le chaos des mythologiesd'o cougnral ant/tyopomo~'pAMme, lent les infiltrations innombrablesdes superstitions et des systmes religieux, toutes inclinant, sans y atteindre toujours, vers le grand fleuve monothisme, sur lequel plane un brouillard o il s'vaporera lui-mme, brouillard nomm sentiment religieux, ide de Dieu. Ce lacis religieux occupe du haut en bas la partie droite moyenne de la carte sur le sol qu'il embarrasse, dans les brumes qui s'en lvent incessamment, s'agiteront la plupart des doc<)'MtM subjectives. Parfois mme il passe la ligne de dmarcation et va prendre sa source a gauche, d'o il ramne le panthisme. Un peu plus bas, en face, dans la rgion gauche moyenne, s'tend le domaine de l'objectivisme, o est ne la philosophiegrecque, morale ou gnomiqueavec Solon, physique avec Thals (septime sicle) il faut y ranger leur date Thals, Phrcyde, Anaximandre, Anaximne, Hraclite, Anaxagore, Dmocrite, Protagoras, en tenant compte, comme nous l'allons voir, des carts individuels. A peu prs sur la mme lignequ'Anaximandre, mais a l'extrme droite anthropomorphique et presque en dehors du pays des religions, sur une troite bande longitudinale nomme nihilisme idaliste, se succdent Pythagore et Xnophane, Parmnide et Znon d'le, Euclideet Stilpon de Mgare. Malgrla distance qui spare les deux rgions et les deux groupes, il y a des routes qui mnent de l'un l'autre, par Phrcyde, par Heraclite bien plus, l'idalisme a souvent donn la main, par-dessus la carte entire, l'extrme gauche du naturalisme. Au milieu de la carte, sur la ligne mdiane, tantt plus voisine

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de la gauche, tantt plongeant dans la droite, serpente avec des sentiers annexes la route du rationalisme. Le propre du rationalisme est le dogmatisme il considre comme certaines divers degrs les deux rgions qu'il spare et qu'il runit il admet l'auxiliaire des sens et de l'exprience, en subopdonnant leurs donnes au pouvoir logique et anthropomorphique de la raison. C'est le spiritualisme proprement dit, ou dualisme rationne), qui, abstrayant de la substance son attribut gnral, la force ou mouvement, assimil la conscience humaine, cre les deux entits fameuses, la matire et l'esprit (entits ingales toutefois: car l'esprit n'est pas une proprit immdiate de la matire; ce n'est que le produit d'une combinaisonspciale d'lments matriels c'est une entit la troisime puissance la matire, isole du mouvement dont l'esprit n'est qu'un accident, constitue une entit simple, plus voisine d'un degr de la ralit). Le rationalisme procdedu naturalismeet de l'anthropomorphisme,voire de l'idalisme, li au premier par Anaxagore, au second par Socrate, Antisthne, Znon le stocien, au troisime par Platon, Speusippe, Xnoerate. Avec Aristote, il incline fortement gauche, il y tombe avec Straton;il y est rentr avec Aristippe et surtout avec Annicris, qui va rejoindrepicure, lui-mme parallle Znon. A l'extrme droite, avons-nous dit, et confinantaunantdu mysticisme, est situ l'idalismeabsolu. Al'extrme gauche s'est tabli le doute, qui risque de crouler dans l'absolu scepticisme,rgion vague o flottent les dsemparset o se sont rencontrs plus d'une fois les enfants perdus de la mtaphysique. Le doute, vrai dire, relevant surtout du temprament individuel, se projette gauche et droite il se gtissedans toutes les doctrines il est l'antithse de tout dogmatisme. En dpit du solennel Royer-Collard, le plus grand nombre des esprits font au doute sa part, et le limitent, qui au monde objectif,qui au monde subjectif, certaines catgories d'tres ou d'ides; on en sort par l'affirmation et la ngation, fondesou non sur l'exprience, et qui se nomment, selon lescas, la scienceou la foi. 11est mme notable, et cela est fatal, que le doute incurable, dfinitif, se trouve surtout au bout

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de l'idalisme absolu; en effet, l'idalismeayant ni radicalement l'existence du monde sensible, s'il arrive que le doute s'attaque au monde intelligible lui-mme, il n'y a plus de retour possible vers une certitude quelconque. Au contraire, le doute qui commence par l'limination du prtendu monde idal a chance de s'arrter devant la ralit sensible libre de l'absolu, l'esprit peut encore se rattacher au relatif. Il en rsulte un scepticisme fort mitig ma)gr ses formules tranchantes qui lui font illusion lui-mme, un scepticisme compatible avec la science objective et la morale pratique. Tel a t celui de Pyrrhon. Il ne faut pas oublier que, par son matre Anaxarque, Pyrrhon procde de Protagoras et de Dmocrite il part non de la mtaphysique, mais du naturalisme; c'est son cole que les mtaphysiciens moyens, tel qu'Arcsilas, sont venus apprendre le scepticisme pour l'installer l'Acadmie. Toute une tigne de sceptiques a prcd Pyrrhon. liraclite a proclam l'incertitude,l'instabilit, le fluxet le retlux des choses. Dmocrite,lorsqu'il protestait, vers la fin de sa vie, qu'il n'y a rien de vrai, ou que, s'il y a du vrai nous ne pouvons le connaitre , indiquait la voie o s'engagrent la plupart de ses disciples, dviant l'extrme gauchejusqu' Pyrrhon, mais non au del. Pyrrhon florissait lis vers 340 avant notre re. Aprs avoir tudi les oeuvresde Dmocrite,suivi l'cole de Mgareet entendu les leons des sophistes,dj frapp sans doute des lacunes de la science et des contradictions de la mtaphysique, il rsolut de voir parses yeux et d'interrogerlui-mme legrand livre du monde. Avec son matre Anaxarque d'Abdre il suivit Alexandreen Asie, au milieu de peuples dgnrs ou arrts dans leur dveloppement, comparales murs des petits et cellesdes grands, l'humilit desvaincus et l'enivrement hautain du conqurant, retourna la vie sous toutes ses faces. tl rentra dans sa patrie, dsabus, impassible au milieu des systmes qui s'puisaient dans une mle confuse. Il accepta de ses concitoyens l'honneur du sacerdoce pourquoi non? la sagesse, au-dessus de la pit comme de

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l'impit, s'accommodait avec un indulgent sourire aux illusions des mortels qui naissent et tombent comme la feuille des arbres . Entre le pythagorisme btard des premiers successeurs de Platon et le nihilisme des Mgariquesissus des lates; entre le dogmatisme rationnel d'Aristote, le rigorisme fanfaron des Cyniques,le relchementdes Cyrnens,les subtilitsdes Sophistes, Pyrrhon ne fit aucun choix, il s'abstint, mme d'crire. C'est l le sens de la fameuse cm~, abstention, suspension de jugement, qui dansla vie pratique prendle nom d'om~m, indiffrence, ou plutt impassibilit, ctrx~ Mais quui s'appliquaient cette abstention, cette indiffrence? non pas tout, commeon l'a trop rpte seulement l'absolu mtaphysique, la prtendue certitude logique obtenue par le syllogisme et la dmonstration. Le doute pyrrhonien est en somme une ngation des choses obscures , o~Act,des essences,des rapports et des lois invisibles des tres. Bien qu'il se prsente commeune impossibilitabsolue de nier ou d'affirmer, il accepte, ce point est capital, toutesles donnes de la sensation. L'apparence,le phnomne(-0<Mw;u.s~) est le critrium unique et suffisant, au-del duquel on ne peut pntrer. Qu'y a-t-il derrire l'apparence? Pyrrhon n'en sait rien; il renonce discuter sur l'essence. mile Saisset, qui a d'ailleurs parfaitement compris F~ox-n et I'<imt6:Kx, veut faire de Pyrrhon un subjectiviste le doute pyrrhonien, dit-il, est tout entier dans la sphre de l'objectif; il n'atteint pas la rgion de la conscience et de la subjectivit. L'ide est juste, mais il y a confusiondans les termes le phnomne n'est point subjectif, comme le soutiennentles idalistes,car il est situ invinciblement, par le fait de la sensation, dans l'objectif, dans le monde extrieur; ce qui est subjectif, anthropomorphique, c'est l'explication mtaphysique et logique du phnomne. Pyrrhon se borne constater et toute constatation, mme d'un fait de conscience(il n'y en a pas d'autres), est forcment objective. Pyrrhon s'arrte donc ou croit s'arrter entre l'objet et le sujet, dans l'apparence, qui affirme la fois l'un et l'autre, mais l'un, le premier, dans la mesure de l'autre. Le sujet

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est la mesure de l'objet eMpNj~;~<*m'< [tsTp~f Tr~ra ~po; -[ Tout est )'~a< Le scepticismede Pyrrhon n'est autre chose que la doctrine du Relatif, si vigoureusement reprise par Aug. Comte.Il suffit, pour s'en convaincre, de transcrire les propositions fondamentales, ou -MMtT*i;em.](T];,dveloppes par les disciples du -po'~M matre pendant plus de six cents ans, et dont Plutarque attribue l'invention Pyrrhon. Les voici, rsumes par Saisset La connaissance est relative l'animal qui peroit; au sens qui est l'instrument de cette perception la disposition du sujet percevant la situation de l'objet peru aux circonstances o on le peroit la quantit et la constitution de ce mme objet la raret 6n la frquence de la perception; enfin aux maux, aux croyances, aux opinions de celui qui peroit. Rien ne peut branler ces arguments, ils coupent court tout'; mtaphysique. Mais, il ne faut pas s'y tromper, le scepticismeles a emprunts au matrialisme et au sensualisme.Dmocriteet Protagoras sont au fond de Pyrrhon, bien plus queParmnideetEuclide; il y a deux classesde sceptiques, comme de sophistes Pyrrhon est 1 un des chefs de la premire, et ne saurait s'en sparer. Maintenant, la notion dela relativit, si juste et si importante qu'elle soit, suffit-elle constituer un systme, caractriser une philosophie indpendante de l'objectivismematrialiste? Nous ne le pensons pas. Ce n'est qu'une nonciation irrfutable; un prliminaire accept par toute doctrine exprimentale, mais absolument strile si l'on s'y enferme. La science passe outre. Introducteurs utiles, Pyrrhon et ses disciples proprement dits, Timon, TEnsidme, Agrippa, Sextus Empiricus, Montaigne, La Mothe le Vayer, Bayle, sont rests, de parti pris, la porte de la philosophie. Quand, malgr eux, ils y sont entrs, c'est en sensualistes, en matrialistes. L'affirmationdu relatif est la ngation de l'absolu. Acquiseune fois pour toutes, elle a fait son uvre. Elle laisse la place l'exprience, dont elle a dblay la route. Partout sous-entendue, elle est partout ngligeable. La science continue classer les connais-

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sances (relatives, puisque ce sont les seules qu'un tre vivant et sentant puisse possder, puisqu'il n'en existe pas d'autres, et qu'elles ont pour lui la valeur de connaissances absolues) et la. philosophie, faite par les hommes et pour les hommes, ne cesse pas d'affirmer et de nier, d'aprs ces connaissances, qui quivalent la ralit. La mtaphysique est la seule raison d'tre du scepticisme.Vaincue,elle entraine son vainqueur. Tousdeux s'en 'vont de compagnie. Ils le devraient du moins. Maisles hommes recommencent indfiniment ce qu'ils ont fait la veille les gnrations en se succdant ramnent les mmes tempraments, les mmes curiosits et les mmes ignorances, jusqu' ce que les sciencesse constituent et s'imposent. Voil pourquoila lutte entre la mtaphysique et le scepticisme s'est prolongedepuis' Dmocrite jusqu' Kant, jusqu' Auguste Comte, lutte pleine de pripties singulires et parfois de compromisnon moins bizarres. Le probabilisme de la nouvelleAcadmieest un exemplede ces pntrations, de ces changes, de ces moyens termes. Il procde de Pyrrhon par Arcsilas, mais aussi du scepticisme inctus dans l'ironie de Socrate et dans la dialectique ondoyante de Platon. La Vraisemblance, le nouveau critrium d'Arcsilas, drive tout ensemble de l'Apparencepyrrhonienne et de l'Absoluplatonicien:' de t'une; parce qu'elle invoque l'enchanement des phnomnes; de l'autre, parce qu'elle suppose et implique la vrit. Elle est donc sceptique et mtaphysique, tout comme la raison pratique de Kant. Maisrestons-en Arcsitaset ses successeurs. Ils furent bien moins des philosophesque des critiques et des polmistes. Arcsilasfut le ftau de Znon le stocien mais s'il eut beau jeu contre la plus faible des logiques et des mtaphysiques,il lui fut impossibled'y substituer quoi que ce soit qui ait un nom. Cette tche tait rserve l'affirmation et non au scepticisme, la grande doctrine objective institue par Anaximandre,dveloppe par Dmocrite,assise jamaispar picure. picure et Znon, contemporains de Pyrrhon, un homme de gnie et un homme de cur, sont, des titres bien divers, malgr les nombreux rapports qu'on peut tablir entre leurs

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doctrines, les deux grands noms et les deux grands promoteurs de la philosophieindpendante ils le sont pour de longs sicles. Aprseux et en dehors de leur influenceva commencer la dcadence de la pense. Le dveloppement hellnique est termin. Dplorableconsquencedes conqutesd'Alexandre En rpandant le gnie grec au sein de races vieillies,. abandonnes des superstitions et des mystagogies thurgiques, et dont l'effort intellectuel n'a jamais dpassle rve, n'a jamais pouss jusqu' la pense, le Macdonien livrait la philosophie des contacts funestes, des concubinages sans nom, d'o ne pouvaient naitre que des chimres hybrides, monstrueux fantmes de cerveaux malades. Lechaosde la dominationromaine allait achever l'uvre dsorganisatrice d'Alexandre, et cette dcomposition sociale ncessaire la contagion du miasme chrtien. (362-264). Znon, de Cittium dans l'ile de Chypre, fut d'abord ngociant; il exportait de la pourpre. Ruin par un naufrage, il chercha une consolationdans la philosophie. Cet accident domine toute la doctrine. Le fondateur et ses disciples immdiats eurent tous lutter contre l'adversit. De l cette proccupationmorale qui est le caractre du stocisme de l cette austrit, ce mpris de la douleur, cette rsignation fire en prsence de l'aveugle fortune et des maux de la vie, l'hrosme pratique dont ils fournirent tant d'exemples et qui a fait oublier leurs thories. C'est leur gloire d'avoir donn un nom la forme la plus noble et la plus virile de la vertu. Mais la patience, le courage, la dignit, qu'ils n'ont pas invents, qui sont de tous les temps, de tous les pays, de toutes les doctrines, ne sauraient constituer une philosophie.Ils le sentirent eux-mmes et s'verturent fonder leur morale sur un systme fait de pices et de morceaux, duquel on ne peut rien tirer qu'un panthisme matrialiste. Voyons-les l'uvre. Znon, ds sa premirejeunesse, avait t initi la philosophie socratique par les livres que son pre lui rapportait d'Athnes. Aprs son naufrage, aucun port ne lui convenait mieux que l'cole cynique; on lui montra Crats, le plus digne successeur

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d'Antisthne, et il suivit ses leons. Cratsfut son vrai matre; et, s'il renona, en le quittant, aux haillons, aux purils excsd'une austrit extrieure, il ne perdit jamais l'empreinte de ce premier enseignement. Dj il avait compos, sotM queue dit chien, o la rudesse d'Antisthne disait-on, un trait ~e Jt~pM&Hf/Mg tait associe l'utopie communiste de Platon (il y frappait de proscription la famille, la proprit, les arts), lorsqu'il s'attacha aux dialecticiensde la secte mgarique, Stilpon et DiodoreCronos. En compltant son ducation mtaphysique l'Acadmie,prs de Xnocrateet de Polmon, il ne ngligea ni la physique ionienne d'Hraclite,ni la logique d'Aristote, dont il condensates Catgories. Aprs ce long noviciat, la tte pleine d'ides souvent contradictoires et surtout mal digres, il s'tablit sous la iTcx, Portique orn des clbres peintures de Polygnote. Sa scienceet sa vertu lui attirrent des auditeurs; un roi meme,Antigone Gonatas, qui demeura son ami, ne venait pas Athnes sans le visiter, sans l'entendre. Ce prince voulait emmener Znon sa cour, en Macdoine; du moins reut-it de sa main un conseiller, le stocien Perse. Znon, sans oublier sa petite ville natale, considrait Athnes comme sa vraie patrie, et les Athniens t'aimaient ils lui donnrent garder les clefs de l'Acropole; sa mort, un dcret public dclarant qu'il avait bien mrit de la patrie lui dcerna une couronne d'or et un tombeau dans le Cramique, t! avait vcu prs de cent ans, et enseign pendant cinquante-.huit. Ses nombreuxcrits ont pri; et ses doctrines se sont confondues avec celles de ses disciples, Athnodore, Ariston de Chios, Hrille de Carthage et surtout Clanthe d'Assos et Chrysippede Soli. Les relations concordantes parses dans tous les auteurs, Cicron, Plutarque, DiogneLrce, Sextus Empiricus, autorisent penser que ses successeursn'ont rien ajout de fondamental son enseignement; ils n'y introduisirent qu' grand'peine une cohsion apparente sur le monde, sur l'homme, sur la raison, sur la vertu, les Stociens n'apportrent aucune vue originale et il serait facile de restituer Hraclite, Platon, Aristote, Socrate et Antisthne toutes les parties de leur systme. Ce

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dfaut avait frapp les anciens, et ils disaient volontiers Znon a innov dans les mots plutt que dans les choses. o Znon admettait quele feu est le principe et la fin, d'o le monde est sorti, o le monde doit rentrer. Il enseignait le dualismede la matire et de la force, reprsentes dans l'univers par les corps et le mouvement, dans l'homme par le corps et l'me. Mais ces 'deux lments taient galement corporels. La force motrice et l'me procdaient de l'air ou de l'ther, substance divine. La providence tait la fatalit en action. Les dieux divers n'taient que des noms de certaines nergies motrices, cantonnes dans tous les ordres de phnomnes Zeus, le dieu suprme qui habitait principalement le soleil, ne difrait point'de l'air ou de l'ther il tait partout rpandu. Sous le bnfice de cette explication naturaliste, Znon vcut en paix avec tous les dieux de la mythologie mais son vritabledieutait l'univers, la nature, et son systme gnral une des varits anthropomorphiques les mieux connues, le panthisme. L'homme, image du monde, c'est--dire constitu comme le monde, le grand tre vivant, d'un corps et d'une me, n'tait qu'un assemblage mortel de deux parties qui devaient retourner leurs principes. L'immortalit de l'me, accepte par Znon, tait donc parfaitement illusoire. Et il en est de mme pour tout systme nettement sensualiste (sans prjudice des autres). Or, pour Znon, toutes les ides, la mmoire, sans laquelle il n'est pas de conscience, la raison qui n'opre que sur les lments fournis par la mmoire, procdent des sens. Les trois degrs qui conduisent la certitude, l'assentiment, o~xtroMe~; la comet xxTxXwTTmi], prhension ou reprsentation vridique, ~~T&Ttx la science, n'ont pour fondement que l'apparence, la sensation passive, o~rxo!?., o~M'Mt;. Znon n'en soutenait pas moins que le sage peut quelquefois s'en rapporter absolument et sans rserve aux reprsentations de son intelligence. Arcsilaslui opposait, fort spcieusement,le rve, le dlire, les contradictions de nos jugements, la diversit des opinions, et bien plus encorela source toute sensorielleet contin-

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gente de la connaissance. Znoncrut sauver sa fameuse ?*ep)'een la dfinissant unecertaine empreinte sur seK<<t(MK~e)'t(H~tfe, la partie principale de l'me, formesur le modled'un objetrel, et telle qu'il ft impossible qu'elle et une autre cause que la ralit. )) Mais, rpliquait le probabiliste, o est le critrium de cette ralit? Znon se dbattit en vain dans ce cercle vicieux. H et pu cependant en sortir aisment, s'il et consenti dclarer que le critrium de la ralit est, pour l'homme, la sensation rpte et suffisammentconfirme. D'autant que sa psychologie n'admettait pas d'autre solution, et qu'il n'y en a pas d'autre. Mais Znon prtendait concilier avec Hractite et les Ioniens Platon et Aristote. Comment, de la sensation passive, concluait-ilau libre arbitre, la puissance absolue de la volont, la souverainet de la raison ? En oubliant la ralit des choses et la nature humaine, telles qu'il les avait lui-mme conues. M proscrivait tout ce qui peut enchaner la libert et obscurcir la raison les passions, les plaisirs, et tenait peu de compte de L'organisation sociale. Il disait que l'hommedoit vivre conformment la vertu. Rien de mieux. Mais quelle vertu? et qu'tait-ce que la vertu? Il tait si facile d'viter les contradictions et les obscurits d'enseigner que l'homme doit prendrepour guide l'exprienceacquise, c'est--dire la raison, et chercher le bien, la vertu dans l'emploi judicieux de ses facults pour l'avantage individuel et gnral. Maisces rgles taient trop simples en cet ge de dialectique. Il est probable que la conception du Sage, impeccable,impassible, suprieur aux rois et aux dieux, remonte au fondateur du Portique. Elle tait familire l'asctisme brahmanique et au buddhisme. Mais Znon n'avait pas besoin de modles trangers, qu'il ignorait sans doute, il peignait d'aprs lui-mme. Aprs lui, ses lves, en prcisant sa doctrine, en la modifiant selonleurs tempramentsparticuliers, la poussrent des rigueurs que le maitre n'avait pas prvues. Clanthe d'Assos, son successeur immdiat (300-220),en exagra la tendance mystique. Cet ancien athlte, qui consacrait le jour la philosophie et la nuit

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aux mtiers les plus pnibles, n'tait pas fait pour les subtilits de la logique c'tait un hommede sentiment. Ses contemporains le traitaient d'ne, moins peut-tre cause de sa lourdeur que de l'troitesse de son gnie but. Ane, soit, rpondait-il, mais le seul, aprs tout, qui puisse porter le bagage de Znon. Il tait de bonne foi, certes mais, ce bagage de son maitre, il l'avait rduit bien peu de chose une astronomie arrire, qui ajoutait aux donnes d'Hraclite l'anthropomorphisme le plus naf; une thologie creuse, enfin une morale aussi ferme dans la pratique que vacillante dans la thorie. M dfinissait le soleil un feu intelligent, qui se nourrit des vapeurs marines et qui, aux solstices, revient sur ses pas pour ne pas trop s'tcigner de son aliment. Dans ce feu intelligent x rside la puissancequi gouverne le monde. Commebien d'autres philosophes, il admettait l'immobilit de la terre mais il en faisait un dogme, ce point qu'Aristarque ayant souponn, par une intuition de gnie tout fait prmature, le double mouvement de la terre, sur elle-mme et autour du soleil, Clanthe l'accusa d'impit, et lui intenta un procs, poMfavoir viol le repos de Ves<ft. Que penser maintenant du dieu de Clanthe, dieu suprme, ternel, tout-puissant, immuableen ses lois, origine de la vie et du bien, de l'ordre et de l'intelligence, et qui est, tantt le soleil, tantt le monde, tantt t'me du monde, ou l'ther, ou la raison; et en l'honneur duquel le sage chante l'hymne sans fin? C'est dj, sauf une couleur naturaliste assez prononce, ce rsidu chaotique de toutes les abstractions rationnelles, cette quintescence de contradictions, que l'hrdit et l'ducation chrtienne ont si profondment fixsdans le cerveau des hommes. Au prcepte de Znon VM)reselon la vertu, Clanthe substituait une formule plus vague encore et beaucoup plus dangereuse, parce qu'elle implique le fatalisme et la grce divine ci<ftJYa<M)'e, c'est--dire ci <ct?'<:tMO?t Vt'M'e faisant coH/'o~memeKt son choix dans nos teHdfMMM naturelles il ajoutait que le sens moral est le privilge d'une lite (beaucoup d'appels et peu

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d'lus), oubliant que.sa maximevenait prcisment d'accorder ce sens moral, cette raison faisant son choix, la Nature, l'ensemble universel, qu'il nomme Zeus ou dieu. Conduis-moi, s'erie-t-il dans un hymne clbre, qui nous a t conserv en partie par Stobe, conduis-moi, pre et maitro de l'univers, au gr de tes dsirs me voici je suis prt te suivre. Te rsister, c'estte suivre encore, maisavecla douleur que causela contrainte; les destines entranent au terme fatal ceux qui n'y marchent pas d'eux-mmes; seulement on subit, lche et faible, le sort audevant duquel, fort et digne, on pouvait se porter. Ds lors, quoi bon la raison faisant son choix? L'abdication est complte. Clanthe fut une sorte d'ascte et de saint; peine peut-on l'appeler un philosophe. Il semble que l'cole, honore par ses vertus, avait flchi sous sa direction l'difice fragile de Znon rsistait grande peine aux coups d'Arcsilas, et allait se dcomposant. Les premiers stociens, auditeurs du matre, avaient abandonn ses doctrines et flottaient entre les divers systmes contemporains. Chrysippe vint, comme Paul, et restaura le stocisme. Toute l'antiquit rend tmoignage de son activit infatigable (il avait composplus de sept cents ouvrages), de son talent polmique et dialectique, de ses connaissances tendues, mais elle ne lui accorde aucun titre srieux l'originalit. Il a touch toutes les questions, il les a mme approfondies, mais il n'en a pas trouv le fond. Toute son habilet n'a pu donner au panthisme sensualiste ce qui lui manquera toujours, la cohsion et la certitude. Comme Znon, comme Clanthe, comme plus tard pictte, Chrysippe avait connu le malheur et la pauvret. La perte de son patrimoine l'avait chassde sa patrie, Soliou Tarse en Cilicie sa misre l'attacha naturellement la doctrine qui mprisait et supprimait la douleur. S'il quitta, durant quelques annes, le Portique pour l'Acadmie,c'tait seule fin d'apprendre manier les armes de ses futurs adversaires. Toutefois, son propre penchant la dialectique, venant s'ajouter au charme persuasif d'Arcsilas, faillit le retenir dans le camp ennemi. On pense

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fut compospendant que son-trait DesGrandeurs et des .tVom6)'M cette priode de sa vie; c'tait sans doute un exerciced'cole sur la donne numrale chre Pythagore et Platon. Enfin, il rentra dans le stocisme pour n'en plus sortir; il devint le second de Clanthe Donnez-moiseulement les thses, lui disait-il, et je saurai bien trouver les dmonstrations. !1 parait que Chrysippe s'est notablement'cart de l'enseignement de Znon et de Clanthe. Maisdans quelle mesure? H est d'autant moins facile de le dterminer que sa doctrine absorba celle de ses matres, et que la forme dfinitivedu stocismelui appartient tout entire. H y porta la nettet et la subtile prcisionde son esprit. Maisles brillantes qualits qui firent ittusion- sescontemporains, la justesse et la rigueur de ses dductionsne font que mieux ressortir la faiblesse gnrato du systme c'est l leur prix nos yeux. Partout Chrysippe aboutit des impasses. Sa physique, ionienne, matrialiste, dterministe, se perd .dans la mtaphysique, sa psychologie sensualiste choue sur le libre arbitre, sa logique n'vite pas t'cueit du critrium absolu, enfin sa morale conforme la nature conclut au renversement de la morale sociale. Pour Chrysippe,il n'y a que des corps ce qui est sans limite, c'est tenanto. L'infini de l'espace et du temps n'a pas d'existence relle. H n'y a pas de hasard, le hasard n~estqu'une cause cache l'esprit humain un enchanement fatal et immuable prside la succession des choses et des faits, dont le germe, ~t raison spermatique (un des termes de l'cole), tait contenu d'avance dans le feu primitif qui est la semence du monde. Voil bien la thse dterministe elle est fondamentale et vicie tout ce qui y droge. Le monde et l'homme sont doubles tous deuxcontiennent une substance, plus fine sans tre incorporelle, qui les dirige et les gouverne. Cette forceactive est Dieudans le monde, dans l'homme c'est l'me. Mais tandis que la pense et les actes de Dieu (le feu, l'ther?) sont adquats l'enchanement immuable des choses, et que la providence ne se distingue pas de la fatalit, l'me

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humaine reste libre, sousta toidu destin: du moins Famdu sage, qui seuleest appele l'immortalit. Quant aux mesordinaires, une fois sparesdu corps, elles se dissolventcommelui. La mort est la fin de toute personnalit. Malgr quelques diffrences de mots, la logique de Chrysippe est celle de Znon. Il croit trouver la certitude, non dans l'assentiment, la conviction (x~x).), la droite )'<HSOK, mais dans l'vidence directe et immdiate. Descartes a partag cette illusion trs-superficielle. Ils n'ont pas vu que l'vidence n'est que l'apparence H de Dmocrite, la constatation exprimentale, dont la science se contente, que nous acceptons comme base d'une certitude suffisante, mais o les thoriciens de l'absolu n'ont pas le droit de placer leur critrium. Les quatorze catgories logiques de Chrysippe ne sont pas ddaigner, en tant que moyen de classer les tres et les ides il les range sous trois chefs la substance, la qualit ou accident, la relation. Passons sur les trois cent onze volumesconsacrs l'tude du langage, de la grammaire gnrale, de )a proposition, du syllogisme.La perte en est regrettable si, comme on le rapporte, Chrysippeavait beaucoupajout Aristoteet soigneusement distingu plusieurs espces de raisonnements irrductibles la forme syllogistique. La morale de Chrysippe, telle que nous la connaissons, est un singulier tissu d'incohrences. Tout d'abord, elle place l'origine de la justice dans Zeuset la nature (assimils plus haut la fata-lit).:elle conoit un droit naturel en dehors de tout contact social et de toute institution (chimre de tous les rationalistes). L'homme doit, selon Clanthe, vivre conformment la nature (ou plutt l'ide anthropomorphique qu'il se fait de la nature); Chrysippe ajouta conformment la nature humaine, laquelle rside dans l raison. Mais,comme il voit dans la nature humaine un abrg de la nature universelle, son prcepte ne vaut ni plus ni moins que celui de Clanthe. Commeses matres, il omet dans la nature humaine les passions et les affections il la mutile. Toutefois, il ne va pas jusqu' dclarer, avec Clanthe, que le plaisir est con-

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traire la nature; il admet l'importance secondairede la richesse et de la sant. Maiscette lueur de bon sens ne le prserve pas de l'utopie reprise chez nous par Rousseau il ramne l'homme l'tat sauvage, l'tat de nature; et, si l'on en croit les commentateurs, il n'hsite pas prsenter l'apologie de l'inceste, de la nrostitution, de l'anthropophagie (aprs la mort) l'exempledes animaux, disait-il, dmontre que rien de tout cela n'est immoral et contre nature . Mais ces aberrations ne tirent pas consquence elles prouvent seulement que les stociens, fils des cyniques, n'ont pas souponn l'origine toute socialede la morale. Aussi leur sage, suprieur aux dieux, aussi utile Zeus que Zeusl'est l'univers, tre privilgi dans un mondeo tous lestres devraient participer de la raison universelle, est-il une cration monstrueuse et contradictoire. Il est impassible et impeccable,le mal n'existe plus pourlui, car il est souverainementheureux;il peut dire la goutte Douleur, tu n'es point un mal. Tout lui est permis. Souverainement libre, il est juge de sa vie et peut la supprimer quand il lui p~ait. Le suicide lui est largement ouvert. Sans doute, son incommensurable orgueil lui fait un beau rle contre les caprices et les iniquits de la fortune ou de la tyrannie; mais son ddain est trop souvent strile et confine la rsignation. En effet, fort, riche, beau, roi, dieu, il jouit de l'indiffrence de l'apathie. C'est l'ascte et le fakir, ce absolue, de l'a<<H'f(:EM, n'est plus l'homme. Libr de toutes les entraves, passion, crainte, esprance, pudeur mme, il peut, sans souillure, traverser la fange; il.peut s'y plonger sans dchoir. Les stociens n'ont pas tous vit cet excs logique o sont tombs tant d'adeptes du mysticisme. Rsumons-nous une conceptiondu monde, physique, exprimentale, qui verse dans l'anthropomorphismedualiste; une psychologie sensualiste qui conclut, sans preuve aucune, a la libert absoluede l'me une moraleconforme la nature, qui supprime les passions et la socit, c'est--dire les conditions natto'eHesde la morale un panthisme athe et mystique la fois, un mlange hybride de toutes les ides contradictoires tels sont, au point de LAPHILOSOPHIE. 11

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vue philosophique, les principaux traits d'une des doctrines qui ont fray la voie au christianisme. Une noble ide, certes, recommandeles stociens la postrit, et fait de leur nom un titre d'honneur ils ont aspir la libert et la justice; mais, au lieu de les raliser par des actes, ils les ont places dans une illusion ngative et individuelle, dans l'idal strile. Dans la doctrine du Portique, tout est confusion, obscurit, incohrence; dans la philosophie d'picure, tout est simplicit, clart, unit. Nousne disons pas, notez-le bien, que tout y soit vrit l'tat des sciences et l'tat social lui imposaient de nombreuses erreurs; mais elle trace un cadre o toutes les vrits peuvent entrer, parce que, fonde sur l'exprience acquise, elle appelle l'exprience venir. On a dit que l'picurisme, comme le stocisme, est une philosophie infrieure, une philosophiede dcadence, en ce qu'elle subordonne la conceptiondu monde un certain but d'ordre exclusivement moral et exclusivement pratique. Et l'on s'est lament sur la longue clipse de la spculation teinte avec Platon et Aristote. Plainte de mtaphysiciens aux abois. Erreur de fait, erreur de jugement. Les deux doctrines de Znon et d'picure sont, au mme titre que cellesde Dmocrite,de Protagoras, de Platon, d'Aristote, etc., des conceptions gnrales de l'homme et du monde. Si elles ont un but pratique, les autres n'en ont pas manqu, tmoin la Ret la Politique d'Aristote. Le stopublique de Platon, la JMM'c~e cisme, en poursuivant la libert morale, et l'picurisme, la libration intellectuelle de l'homme, n'ont en rien drogaux conditions de toute philosophie. Si la spculation est le souci de rattacher, par des hypothses le connu l'inconnu, aucun systme plus ou moins vraisemblables, n'a t plus spculatifque le stocisme; et la mtaphysiquede Pythagore, de Platon ou d'Aristote ne vaut gure mieux que cellede Znon ou de Chrysippe.L'picurisme, il est vrai, a tent de substituer la spculation la constatation, et c'est l sa gloire im-

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mortelle; c'est par l qu'il a survcu toutes les ambitieuses dviations de l'esprit humain, et qu'il se recommande au respect de la science moderne, comme un guide et comme un prcurseur. Mais trop souvent encore il a conserv, sans le vouloir, le caractre hypothtique, si cher aux mtaphysiciens. Venons picure. picure, d'Athnes, naquit en 341. JI passa sa premire jeunesse Samos. Sa famille, ancienne et d'illustre origine, mais ruine, avait migrdans cette !le avec une colonie athnienne. Son gnie s'annona de bonne heure. On conte qu'un grammairien, un matre d'cole, expliquant devant lui ce vers d'Hsiode A l'origine naquit le Chaos; a i) s'cria Et le Chaos, d'o naquit-il ? Le grammairien le renvoya aux philosophes, et fut pris au mot. Anaxagore,Archlaos, surtout Dmocrite, devinrent les instituteurs d'picure. Plein de leurs uvres, il vint Athnes couter Xnocrateet Pamphile, successeursde Platon, et le semipythagoricien Nausiphane,qui avait t disciple de Pyrrhon et penchait vers Dmocrite.Forc, aprs la mort d'Alexandre (332), de rejoindre ses parents en Asie Mineure, il tablit une premire cole Colophon,et professa ensuite Mitylneet Lampsaque. En 30S, il vint se fixer Athnes il avait alors trente-six ans. Son affabilit, le, charme de sa personne, la clart de sa doctrine, qui faisait table rase de toutes les subtilits dialectiques et mtaphysiques,)a simplicitde sa morale, qui enseignait)a satisfaction tempre de tous lesbesoins et de toutes les facults, lui attirrent les auditeurs en foule. Son succs fut immense. H tait bien le professeur qui convenait des esprits harasss de systmeset de superstitions, des curs inquiets de l'avenir. Sa sagesse tait douce; elle menait, par des chemins directs et faciles, au calmeet la srnit. Au milieu de l'anarchie intellectuelle et politique, tandis que le monde grec tait livr aux capricieuses fortunes des successeurs d'Alexandre, son modeste jardin runissait un groupe fidle de disciplesunis. L rgnaient l'amiti, la paix, les plaisirs srieux de l'tude. L, sous tes riants

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ombrages, au bord d'une eau courante, les libres propos alternaient avec les leons du mattre. On raillait finementles abstracteurs de quintessence, les sceptiqueset les asctes. En riant tout bas des dieux, on cartait d'une main lgre et dcisive, comme autant de mouchesimportunes, les vaines terreurs, la crainte de la mort et les soucisde.la vie, ambitions, intrigues, vengeances, grandeurs phmres. Et le soir, de quelque terrasse o se posait encore un reflet du couchant, on regardait tomber le silence de la nuit sur le bourdonnement confus des hommes et des choses. Ainsi passaient les heures dans cet asile de la sagesse. picure, tout entier ses travaux (il crivit trois cents volumes) et ses lves, ne s'tait pas mari. Ses disciplestaient ses enfants. Dans une famine, il partagea entre eux ce qu'il avait de pain et de vivres. Quant lui, jamais il ne se dpartait d'une sobrit et d'une temprance aussi conformes sa doctrine que ncessaires sa sant dlicate.C'tait trop pour tui d'un sou par jour, nous dit Snque. !t supportait et surmontait, sans bravade comme sans faiblesse, les douleurs d'un mal chronique. Sa vieillesse fut consolepar l'affection clbre de Lontium, une,courtisane instruite, qui savait crire et penser. Fut-elle sa matresse? La facilit des murs antiques permet de le supposer. Mais il semble plus probable que la belle philosophe tait surtout attache Mtrodore, le plus constant et le plus intime ami d'picure. C'est de Mtrodore qu'elle eut des enfants, chris du vieux maitre et inscrits dans son testament. picure mourut en 270, l'ge de soixante et onze ans, affranchissant ses esclaveset lguant son jardin ses disciples. On a conserv la lettre qu'il crivit son ami Hermachos, le jour de sa mort Je t'cris dans cet heureux jour, le dernier de ma vie. Je souffredes entrailles et de la vessieau-del de tout ce qu'on peut imaginer. Maisj'oppose mes maux la joie de mon esprit, en me rappelant les preuves des importantes vrits que j'ai tablies. Je te recommande les enfants de Mtrodore.C'est un. soin digne de l'attachement que tu as eu dans ta jeunesse pour la philosophie et pour moi. ))

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Des fragments, des lettres importantes conserves par Diogne Larce, et deux livres du trait Sur la Nature, retrouvs Herculanum, sont tout ce qui nous reste d'picure. La perte de ses ouvrages ne doit pas causer trop de regrets. I) n'avait pas le don du style. Maisles magnificencesde la forme ne devaient point manquer ses doctrines. Le plus grand des potes latins, Lucrce, s'est charg de les transmettre la postrit dans leur majestueuse ampleur. La mre d'picure s'tait faite magicienne et devineresse tout enfant, il lui servit de compre. Il connut, dans cet emploi, la vanit des superstitions et l'empire qu'elles exercent sur les hommes. lve des acadmiciens latiques Xnocrate et Pamphile et du sceptiqueNausiphane, il apprit chez eux ddaigner la strilit de l'idalismeet l'ambitieux nant de la dialectique. Et rsolument il tourna le dos aux fictions; il revint l'tude directe de la ralit, oublie depuisPlaton, accommode par Aristote aux lois de l'entendement. H chercha et dcouvrit partout cette ordonnance et cet enchanement des choses et des faits, species ~tMo~Me, qui se produisent en dehors et rencontre de toute imagination logique, de toute raison raisonnante. Dansla voieo il s'engageait, il rencontra Dmocrite et ses prcurseurs ioniens. Leurs inductions s'accordant avec les siennes, il les accepta. On a dit et redit que sa conception du monde n'tait pas nouvelle, que sa doctrine tait emprunte. Reproche que n'viteraient ni les thories de Platon, ni celles d'Aristote. picure a, parait-il, affectde ne pas nommer ses devanciers. Est-ce dire qu'il mconnt leurs services? La vnration de Lucrce pour Dmocrite est l pour prouver le contraire mais, d'autre part, ses rserves explicites tablissent des diffrences notables entre les deux doctrines. La principale, celle qui fait l'originalit d'picure, et qu'on n'a pas voulu remarquer, porte sur la question de la certitude, ou plutt sur la valeur du critrium commun. Dmocrite a subi l'obsession de l'absolu. Derrire t'appfM'eHce, il a cherch la vrit eHsot il a dclar que cette vrit est inaccessible, qu'elle est au fond d'un abme. Son naturalisme a dvi

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vers le scepticismeet donn naissanceaux arguties des sophistes comme la suspension pyrrhonienne. En.tant que prliminaire, le doutea sonutilit momentane; comme conclusion, il est oiseux et funeste. Il se peut, en effet, quela ralit ne correspondepas nos sensations; mais c'est une propositionqu'il suffit d'noncer, si l'on y tient. Il ne sert rien de s'y arrter, puisque la sensation, irrfutable et dcisive, est notre seule prise sur la ralit. picure vita cette impasse. Le relatif lui suffit, comme tous les hommes; et il laissa l'absolu, l'tre en soi et autres catgories imaginaires leur place, c'est--dire la porte de la philosophie. L'omissiond'un problme insoluble et qui n'a pas lieu d'tre pos est la marque d'un esprit net et d'un sens droite Par cela seul, la doctrine d'picure a t nouvelle; elle l'est et le sera longtemps encore, jusqu'au jour o l'on saura distinguer le creux de la profondeur, o la mtaphysique sera bannie de la science. Le propre des rationalistes est de considrer la raison comme un lment irrductible, invariable, une puissance venue on ne sait d'o avec un certain nombre d'idestoutes faites sur le bien, le beau, le juste. Ceuxmmes que l'exprience amne reconnaitre que les ides procdent des sensations, s'arrtent juste au moment o va s'vanouir la chimre des universauxet des ides innes. Ils ne peuventconcevoirque l'intelligenceest une acquisition plus ou moins lente de l'organisme humain, que la pense a des conditions ncessaires, conditions qu'il faut connatre pour la dfinir. Ils s'obstinent prendre l'effet pour la cause, le couronnement pour la base, et difier en l'air une sorte de temple fragile qu'ils assimilentde force la ralit universelle. picure commencepar le commencement, par le fait premier, qui atteste invinciblementet la fois l'existence du sujet et de l'objet, de l'homme et du monde extrieur. Ce fait est la sensation, qui dfie Pyrrhon lui-mme. Avant d'analyser la sensation, picure la constate. Il remarque que les sensations particulires sont les seuls lmentsrels de la connaissancegnrale, ou opinion. La sensation est suivie de la mmoire, qui constitue peu peu un trsor de notes, de points de comparaison, et qui rsume

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en ides les caractres des divers objets rvls par la sensation. Grce ces notes et ces points de comparaison, ces rsums d'expriencessensibles, nous possdons une connaissance antinous permet de cipe des objets dj sentis; et cette aH<tCtp<t<MM juger en quoi les sensations nouvellesdiffrent des anciennes ou s'y rapportent. De la concordance des sensations sur un mme fait nat la certitude, l'vidence dfinitive. Point de dpart de la connaissance, c'est--dire de la pense et de la raison, la sensation l'est aussi de l'action et de la morale.L'action nait de tapassion ou impression sensible. Le caractre de toute passion, de toute sensation, est alternatif, c'est le plaisir ou la peine. L'action vite l'une et recherche l'autre. Le plaisir est donc le but de la morale. Quel plaisir? C'est ce que nous tudierons aprs avoir expos les rgles trs-simples de la mthode ou c<M:o?K'~Me picurienne, et nous aurons nous demander si picure a tir, de son principe inattaquable, toutes les consquencesqu'il entrane pour l'individu et pour la socit. La canoniquese formuleen douzeprceptes quatre pour l'usage de la sensation, quatre pour l'usage de l'anticipation, quatre enfin pour l'usage de la passion. Premire srie 1 Les sens ne trompentjamais. 2" L'erreur ne tombe que sur l'opinion. 3 L'opinion est vraie lorsque les sens la confirment (ou ne la contredisent pas). 4 L'opinionest fausselorsque les sens la contredisent ou ne la confirment pas. Secondesrie 1 Toute anticipation vient des sens. 2" L'anticipation est la vraieconnaissance et la dfinition mme d'une chose. 3 L'anticipation est le principe de tout raisonnement. 4 Cequi n'est point vident par soi-mme(par sensationimmdiate) doit tre dmontr par l'anticipation d'une chose vidente. Troisimesrie i" Prenez le plaisir qui ne doit tre suivi d'aucune peine.

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2 Fuyez la peine qui n'amne aucun plaisir. 3 Fuyez la jouissance qui doit vous priver d'une jouissance plus grande ou vous causer plus de peine que de plaisir. 4 Prenez la peine qui vous dlivre d'une peine plus grande ou qui doit tre suivie d'un plus grand plaisir. On a trait avec un ddain fort risible ces douze aphorismes ou canons, mais on n'a pu faire que la sensation et l'exprience acquise (anticipation) ne soient pas les seuls instruments de laconnaissance, les seuls garants de la vrit, ni que nos actions procdent d'autres mobiles que le plaisir et la peine. Toutefois, dans la forme qu'picure leur a donne, les quatre premires rgles motivent quelques critiques. La formule Les sens ne trompent jamais , n'est pas assez explicite. Il et fallu dire la sensation est un fait irrfragable, rien ne peut faire qu'elle ne soit pas produite; chacun des sens qui la transmettent au centre commun n'y ajoute et n'en te rien; il ne trompe jamais. Toutefois, la sensation est relative t'loignement, a la prcision, l'tat sain ou morbide du sens qui la reoit on ne peut conclure d'une seule sensation; des sensations de mme ordre rptes constituent seules l'ide ou. image fixe de l'objet ide ou image partielle, tant que les sensations des autres ordres ne sont pas venues s'ajouter aux premires, en faisant, pour ainsi dire, le tour de l'objet, envisag sous toutes ses faces. Les sensations ne se contrlent pas l'une l'autre, mais elles se compltent. Ici devrait se produire la dfinition de l'anticipation ou exprience acquise, d'o rsulte l'opinion. On aurait alors mieux compris le second canon (f L'erreur ne tombe que sur l'opinion. L'opinion se trompe quand l'exprience acquise est insuffisante. <(Elle est vraie quand les sens '), de nouveau consults, la confirment D picure ajoute a ou ne la contredisent pas , proposition inutile, puisque l'opinion est fausse quand les sens ne la confirment pas . Or, ne pas contredire n'est point confirmer. quand les sens ne la contredisent picure aurait d ajouter pas et que l'anticipation la fournit, elle reste seulement probable , Mais c'est trop insister sur une imperfection minime, surtoutsi

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l'on songe que les canons ne nous sont connus que par des citations et par des lettres sommaires que Diogne Larce 'nous a conserves. En proclamant que la sensation immdiate ou garde dans la mmoire, partielle ou gnralise par l'anticipation, est l'origine de toute connaissance; que la raison et le raisonnement ne sont que des applications de l'exprience acquise, et procdent de la sensation; en traant l'observation sa route, picure, on ne saurait trop le rpter, a fondla mthode exprimentale. Aucune science en dehors des rgles qu'il a poses. Les nombreuseserreurs o il est tomb en les suivant, loin de les vicier, les confirment, puisqu'ellesy drogent. Les unes jugent les autres la rgte contrle l'opinion, dcleet rectifie l'erreur bien plus, elle la justifie, elle la lgitime picure a err et devait errer, parce que l'anticipation, l'exprience acquise tait incomplte; parce que les instruments de prcisionqui ont, par degrs, tendu la porte des sens, manquaient la sensation directe. Au quatrime sicle avant notre re, il n'existait ni physique, ni chimie, ni physiologie dignes de ce nom. C'est en appliquant les rgtes d'picure qu'on a constitu ces sciences fondamentales. On a port contre picure deux accusations qu'il faut carter il tait ignorant et il ddaignait la science. Si ignorant, qu'il a pass sous silence diverses opinions astronomiques vrifies dixhuit cents ans aprs lui par l'exprience; il n'tait donc pas mme la hauteur des connaissancesde son temps. Si ddaigneux de la science, qu'il crivait II nous suffit de savoir que cet ordre (du peut monde) n'est point l'effet d'une redoutable providence, </M'~ de bien des )KfMHM'M qui ne nous tmpo'tent en rien, s'(tccomp<('r mais qu'aucune d'elles n'est craindre. On n'est point ignorant pour omettre ou repousser des hypothsesprmatures. On ne ddaigne pas la science, parce qu'on demeure prudemment indiffrent des solutions possiblesque ne contredisent ni n'infirment la sensation directe et l'exprience acquise. Chaque science particulire a pour but la dcouvertedu vrai sur un point donn. La philosophiecompare les rsultats obtenus

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et en induit certains principes qui la guident dans la conception gnrale des choses. Quelques certitudes fondamentales, l'observation constante de certains faits, mme mal expliqus, lui suffisent pour affirmer et nier dans les questions principales. Elle est prte enregistrer toutes les expriencesultrieures mais elle sait d'avance qu'elles se feront conformmentau plan et la mthode. Elles deviennent pour elle d'une importance secondaire, elles modifieront les dtails sans branler l'ensemble. Tout est ainsi, tout pourrait tre autrement. Maistoute solution s'accordera ncessairement avec cette loi gnrale induite des phnomnes connus, savoir tous les phnomnes sont naturels; ils procdent de causes connues ou qui peuvent l'tre, mais dont aucune n'impliquera jamais l'intervention d'une volontrectrice (1).o Quoi de plus correct? Ajoutezque, dans le passage cit. picure est exclusivementmoraliste il n'a qu'une proccupation chasser du cur de l'homme les terreurs superstitieuses, et de l'univers le caprice des dieux. La sensationet l'exprienceacquise cartent ces fantmes le but est atteint. Table rase est faite. La morale a dsormaissa base assure. Tel est le sens des paroles malignement commentes. Mais picure n'est pas, commeon voudrait l'insinuer, uniquement moraliste. Nous verrons mme que la morale est la partie la plus dfectueusede sa doctrine. Il est surtout un contemplateur du monde, un investigateur de la nature. Il y pntre si avant que nous le rejoignons peine; le mouvement universel la pluralit des mondes, les combinaisonsmcaniques des lments, l'ondulation de la lumire solaire, la gnration spontane, la concurrence vitale, la slection,l'hrdit, la successiondes industrieshumaines, de la pierre, du bronze et du fer, voilses affirmations, ses hypothses lgitimes, ses titres de gloire. O est le ddain de la science? Le premier contact, le premier regard affirment, sans contradiction possible ou utile, qu'il existe des corps; que ces corps (1) Andr Lefvre, Dereruni Ma<!<)'a, Introduction,p. xit. (In-8, Fischbacher.)

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prsentent des configurationsdiverses, des parties; qu'ils s'accroissent, se dsagrgent, se dissolvent, changent incessamment la substance qu'ils perdent et gagnent; que, parmi ces agrgats de particules matrielles, les uns paraissent inertes et insensibles, les autres sont vgtants, automobiles, sentants, vivants; que les individus de cette classe, groups en sries hrditaires, naissent de leurs semblables, mais ne vivent qu' la condition d'absorber incessamment de la matire emprunte aux corps qui les entourent, et finalement meurent, c'est--dire se dissolvent, sans que les lmentsdontilstaientcomposss'anantissent;que, aussi loin que se portent nos pas et nos regards, ils ne rencontrent que des corps et de la matire parse ou condense ce sont l pareillement des certitudes immdiates, lments lgitimes de l'anticipation. Quand picure enseigne qu'il n'existe que des corps; que rien de ce qui existe ne peut natre de ce qui n'est pas; que rien, si ce n'est un corps, ne peut toucher et tre touch; que tout corps est compos de particules communes tous; que la vgtation et la vie sont des manires d'tre affrentes certaines combinaisons de particules, des tats naturels et passagers d'agrgats matriels; qu'il n'y a ni sensation, ni mmoire, ni pense ailleurs que dans les corps vivants; il ne fait que rsumer l'exprience acquise. De ces observations, et de beaucoup d'autres, il s'lve des inductions que l'exprience nouvelle doit confirmer ou dmentir, et finalement propose une conception gnrale de l'univers. Les corps ne sont pas divisibles l'infini. L'ensemble qu'on nomme matire est compos, en dernire analyse, de corpuscules extrmement petits, innombrables, inscables, simples, ternels, pourvus de figures diverses; qui se meuvent par eux-mmes, selon leur nature, leur forme, leur poids, se rencontrent et s'associent!, se quittent et se reprennent; c'est la thorie de Dmocrite.picure ajoute que la course de ces atomes (il dit la chute; l'expression est impropre, puisque, pour lui-mme, il n'y y a dans l'univers ni haut ni bas; toutefois, il y en a dans notre monde), sensiblement parallle, dvie cependant quelque peu de la ligne droite, sans quoi les contacts seraient impossibles. Les

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atomesdclinent.Cette dclinaison,bizarrement rattachepar Lucrce la libert relative de la locomotion et de la volont humaine, a survcu aux plaisanteriesqu'on ne lui a pas pargnes elle n'est autre choseque l'afnnit et l'ondulation, si ncessaires nos chimisteset nos physiciens. Les atomes se combinent en molcules, leur tour assembles en lments, tels que l'air, le feu, la terre et l'eau, qui se comportent, vis--visles uns des autres, en raison des proprits inhrentes aux parties dont ils sont la somme.Le feu, le plus lger des corps, tend s'lever; il constitue les astres, corps igns qui s'alimentent des feux disperss dans une zone thre o ils voluent en des orbites fixes, selon des lois qu'picure cherche vainement dterminer, et comment l'aurait-il pu ? Il se contente de rapporter les diversesexplicationsqui lui semblent vraisemblables. Son astronomie n'est ni plus ni moins purile que celles de Xnophane, de Platon, d'Aristote ou de Znon. On lui reproche avec raison de s'en tre rapport, sur la grandeur des astres, la sensation immdiate, quand une anticipation suffisante l'et autoris galer le soleil, par exemple, au moins au Ptoponse, et mme la terre elle-mme.Mais ce sont lacunes fort secondaires l'poque o vivait picure; il n'y pas encore quatre sicles que la scienceles a combles.L'air se place au-dessousdu feu; l'eau et la terre occupent le centre, portes par des masses inconnues, peut-tre par un air infrieur. La doctrine est ici vague et faible; parfois elle semble souponner la gravitation, la force centrifuge et centripte mais le plus souventelle se laisse garer par une exprience incomplte, qui, jusqu' Copernic, a constitu le sens commun. picure se prononce nergiquementcontre les antipodes. Les lments ne se sont dgags les uns des autres que progressivement.Notre mondea dbut par le chaos. Il a commenc, il finira. Maisil n'est pas seul. Le mouvement des atomes a d produire ailleurs des rsultats, sinon semblables, du moins analogues. D'innombrablestourbillons, germes d'autres mondes, ne cessent d'clore, de s'ordonner, de se dissoudre, au gr de Fternel mouvement, impassible et fatal.

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Quant l'univers, somme incalculable des mondes et des atomes, il est imprissable,immuable en ses principes. Onne peut rien concevoir en dehors de lui, rien ne peut y entrer, rien ne peut en sortir. Il est infini. Maisil ne s'agit point ici d'un infinimtaphysique, isolde ce qu'il enferme, dou de qualits propres, de conscienceet de volont gnrales. L'inlini d'picure n'est qu'un adjectif; son absoluest neutre; il n'est que la sommeindiffrentede toutes choses.L'universest composd'atomesfinis, decombinaisons finies, dgroupes qui ont chacun des proprits diverses relatives leur complexitet leur organisme. Les plus compliqus se rsolvent dans les plus simples, puisqu'ils en participent, puisque tous procdent du mouvement. Maisles degrs sans nombre qui mnent du mouvement la vie, de l'atome l'organisme intelligent, ne se remontent pas. La vie et l'intelligence restent o elles sont dans l'ordre animal. 11y a dans l'univers des corps vivants et intelligents; mais l'univers n'est ni vivant ni intelligent. La partie est comprise dans le tout; elleest subordonne aux proprits et aux lois de tous les lments dont elle rsulte mais elle a ses proprits et ses lois part qui ne se communiquent pas, ne s'imposent pas aux autres parties du tout, encore moins au tout lui-mme, qui n'est qu'un mot, une rcapitulation. L'univers n'existe pas plus que la nature, que la matire, que le nombre cent, que le nombre cent mille, qu cent milliardsde trillions. tl n'y a que des atomes et des corps, compossd'atomes. Cependant picure, on le sait, admet encore une autre ralit, le Vide, l'absence de toute qualit, de toute substance, un libre et pur milieu )) o gravitent les atomes. Au premier abord, cette ralit du non-tre absolu parat contradictoire est-ce une concessioninvolontaire d'picure la mtaphysique? Dans sa pense, nullement. La sensationimmdiatelui rvlait l'espace; une physique imparfaite lui dmontrait la ncessit du Vide. Ne fallait-il pas un lieu au mouvement? Et comment expliquer les masses et les volumesdes corps, si du vide, en proportionsdiverses, ne s'insinuait entre les atomes, dans le tissu des choses? Ces questions ont leur importance, la dernire a forc la science l'hypothse

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de l'ther, impondrable, quoique matriel, et qui joue prcisment le rle du Vide picurien. L'espace n'est plus pour nous que la distance (relative nos sens) qui s'tend d'un corps un autre, et la .placeque les corps occupent, abstraction faite de leur substance. Ds que tout est corps, depuis l'ther jusqu'au platine, l'espace n'est plus qu'une qualit des corps, un rapport comme le nombre et la mesure. tt n'a de ralit que dans les corps. C'est ainsi que le temps, lieu des vnements, n'a de ralit que dans les faits; picure l'a compris Le temps par soi n'est pas, Ddit Lucrce. Pour le vide, cependant, la question reste entire. N'est-il que relatif, comme dans nos machines pneumatiques? Est-il absolu? Si la physique le constate, il faudra bien l'admettre. Telle qu'elle est, la conception de l'univers exposepar picure est la plus vaste, la plus claire .quel'antiquit nous ait tgue c'est aussi, dans son ensemble, la plus vraie. On y entrevoit, comme travers une puissante esquisse, tous les linaments de la conception moderne. Cellede notre monde, de la terre .et de l'homme, n'est pas moins nette, ni moins admirable. Laissons les astres, qui sont hors de porte. Au-dessous des zones thre et igne, rgne l'air, que nous appelons le ciel , incessamment travers par la lumire et envahi par les vaporations de la mer et des fleuves. La somme des eaux est toujours gate, et la permanence du niveau 'des mers est assure par la perte et le retour des particules d'eau attires par la chaleur solaire. Les vents sont del'air agit par le mouvement des vapeurs condenses en nuages, durcies en neige et en grle, tiqudes en pluies. L'arc-en-ciel est une dcompositiondes ondes lumineuses rflchiespar les molculesaqueuses des nues. Les trombessont produites par les courants aux prises avec les nuages. La foudre est l'inflammationde l'air par le frottement des nuages, l'clair et le tonnerre sont deux aspects d'un mme phnomne et partent en mme temps des nuages dchirs par l'air enflamm. On voit l'un avant d'entendre l'autre, parce que la marche de la lumire est beaucoupplus rapide que celle du son. Les ruptions volca-

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niques sont produites par l'air et le feu enferms dans certaines cavits souterraines qui ordinairement communiquent avec la mer. Lesmiasmes des cavernes et des marcages, causesdes maladies endmiques, les climats, les variations de la temprature sont pareillement les effets des mmes agents naturels. Les formes terrestres, montagnes et dpressions,marquent simplement les tapes de la retraite des eaux, qui couvraient la terre aprs le dpart des lments igns et aqueux primitivement con.fondus dans le tourbillon d'o notre monde est sorti. Les tres vgtants et vivants se sont produits l o se rencontraient les conditions ncessaires leur existence, les plantes d'abord, puis les animaux, qui s'en nourrissent. Mais la nature n'a pas ralis du premier coup des formes viables et des espces fixes; il y a eu des essais et des ttonnements innombrables. Les organismes les mieux dous ont seuls survcu la lutte pour la vie, et transmis par une reproduction durable les qualits hrditaires qui constituent les types des races. L'homme est apparu le dernier. Durant de longs sicles, habitant des forts et des cavernes, avec ses ongles, avec le bton, l'os, la pierre, il a combattu pour la domination. 11ne connaissait alors ni famille, ni socit, ni justice. La force dcidait des unions sexuelles, de la vie et de la mort. Quand la possession des troupeaux eut fait natre l'ide de proprit, quand l'change des signes vocaux eut amen la formation de langages communs une tribu, soit nomade, soit cantonne dans une rgion, quelques contrats sous-entendusou explicitescommencrent rgir les relations des hommes, et y introduisirent la notion, bien vague encore, du juste et de l'injuste. La ncessitde fabriquer des armes, des ustensiles, des vtements nous, cousus ou tisss inaugura la vie sdentaire. La hutte remplaa la caverne puis la maison durable, centre et gardienne d'un champ, runit les chosesque l'homme s'tait appropries, les femmes et les enfants, les troupeaux, les armes, les peaux et les toffes. Le grand fait de ces ges reculsest la dcouverteet l'usage du feu. Le foyer, crateur des arts et de la civilisation, devint le cen-

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tre sacr de la famille; la femme en fut la gardienne; de femelle et de mre, elle passa pouse, moiti de l'homme, matresse de la maison. Les murs s'adoucirent; les tribus fixesen villeschamptres, garanties par des murailles, s'habiturent cultiver l'orge, le froment, les crales que le feu pouvait transformer en aliments dsormais assurs. La socit tait fonde. Sans doute la faiblessey tait encore et pour longtemps sacrifie la force mais il y exista des lois vritables, une vie prive et une vie publique. Desassemblesjugrent les diffrends, et des chefs, lus, consentis ou subis, chargrent des magistrats de l'excution des lois. picure (voir Lucrce)a constat la successionet les vicissitudes des formes politiques, mais il n'en a point tudi l'organisme. Elleslui sont demeuresindiffrentes.C'est l dans sa morale une grande lacune. Comme Znon et comme Jsus, dgot par les vices et l'instabilit des institutions sociales, il s'est appliqu tout entier au salut individuel. Mais il nous faut d'abord rsumer sa physiologieet sa psychologie il ne les spare pas. L'homme est un animal pourvu de sens et chez lequel les sensations fixes par le langage veillent des ides, suscitent des rflexions et des raisonnements. Son corps, qui est sa personne entire, est, comme tout autre, une. combinaison d'atomes. Les membres et les organes des sens ne lui ont pas t donnsen vuede l'usage qu'il en fait; l'organe a prcd la fonction. L'hommes'est trouv muni de mains, et, aprs de longs essais, il a pris de pieds, etil a march de larynx, etil a articul; d'yeux, et il avu d'oreilles, et il a entendu. Les sensations, en dernire analyse, se rduisent au toucher; celles qui ne paraissent pas immdiates, la vision, l'oue, l'odeur, sont produites par des intermdiaires, par des simulacresou dcalques matriels mans du contour extrme des objets, qui voltigentdans l'air, serenforcentous'attnuentselon les distances, s'amalgament ou se dissminent, et finalement viennent toucher les sens et leur communiquer un branlement transmis compar les nerfs un sixime sens, interne; ce senso?tMm mune, c'est l'me, substancedlie faite de feuet d'air et de quelque autre matire plus subtile, rpandue dans tout le corps, puis-

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que tous les membres sont dous de sentiment, mais concentre dans la poitrine, autour du cur, l o s'agitent la crainte, l'esprance, les passions et les affections, le dsir et fa volont, l o sigent l'intellect, la raison, le jugement. L'homme nait, t'homme meurt, comme toute forme et toute combinaison dissoute. La mort rduit ses lments leurs atomes premiers et immortels. L'me s'vanouit comme une fume dans les airs. Restt-ctte entire, elle est spare des conditions de la pense et de la personnalit. Elle est un membre du corps, elle s'y est forme, elle y a grandi, y a dclin. Elle n'est pas plus l'homme sans le corps, que le corps sans elle. Prive des organes des sens, elle n'a plus de sensations; et avec la sensation s'vanouissent l'intelligence et ta raison, qui en sont faites. L'homme est donc, aprs la mort, ce qu'il tait avant la naissance rien. Ni terreurs ni esprances au-del du tombeau, ni rcompenses ni chtiments posthumes. Les champs Elyses sont ici-bas, dans la srnit du l'immortalit est sage; les enfers, dans le cur, dansleremords; une chimre, suggre par le souvenir des morts et par les ombres chres qui hantent le sommeil ou la rverie des vivants. Ces vues sont exposes avec un clat magique dans le livre IIL du pome de Lucrce, ou, pour mieux dire, dans l'ouvrage entier. Des inexactitudes physiologiques n'en vicient point les consquences. H n'en faut pas, d'ailleurs, exagrer l'imperfection; on doit se rappeler que le scalpel et le microscope taient hors de la porte d'picure. Assurment, il n'y a pas de simulacres mans du contour des choses; mais il y a des mouvements et ondulations qui remplissent le mme office mais toutes ces images, qu'Epicure place hors du corps, elles existent dans le cerveau, elles accomplissent leur travail dans les cellules multipolaires de la substance corticale grise; rsidus et non causes des sensations, elles n'en prsident pas moins au jeu des facults dites intellectuelles, mmoire, rflexion, abstraction, raison, volont. Certes, il n'y a point d'agrgat spcial nomm me, dont l'nergie rectrice rside dans la poitrine. L'me n'est que la rsultante LA PIIILOSOPIIIE. 12

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des impressionstransmises au cerveau par les nerfs; elle n'en est que plus mortelle. Au reste, si l'on transpose la thorie d'picure, si on la traduit en langage moderne, on la trouvera aussi voisine de la vrit scientifique que l'hypothse des simulacres. Il suffira de ngliger une fausse localisation, de substituer un terme un autre, la substance nerveuse l'me, et tout sera vrai. Cette matire rpandue dans tous les membres en filets innombrables, qui par les ganglions du grand sympathique entretient et gouverne la vie instinctive, qui, par la masse crbrale entoure de ses replis sinueux, se concentre en mmoire, en pense, en personne, n'est-ce pas l'me d'picure elle-mme? Les dieux, jusqu'ici, n'ont point paru; les atomes ont tout fait; leurs mouvements, leurs figures, leurs poids, leurs affinits et leurs combinaisonsconstruisent, dissolventet ruinent les mondes, les tres, invinciblement, impassiblement, fatalement. Tout caprice divin, toute providence est impuissante troubler l'ordre de la nature. Si la volont divine est identique aux lois universelles, elle fait double emploi, et elle n'est rien car les lois universelleselles-mmes ne sont rien que la successiondes faits telle que nos organes la constatent. Les dieux sont des inventions de l'ignorance et de la terreur, parfois des explications symboliques de certains phnomnes naturels. La science, l'tude de la nature cartent ces fantmes. La tte pouvantable des dieux cesse de projeter son ombresur la terre, et la pense libre, s'lanant dans les cieux ouverts par-del l'enceinte enflammedes constellations, embrasse l'immensit de l'univers. Les dieux, ni plusieurs, ni un seul, n'ont aucune place dans la doctrine d'picure. Maiscelle qu'ils tenaient dans les institutions humaines ne pouvait, sans danger, leur tre radicalement conteste. picure leur alaiss la vie, mme la batitude; seulement il leur a pris leur foudre; et dsormais inoffensifs, libres de tout souci commede toute fonction, de tout dsir, de toute haine, ils jouissent, on ne sait o, probablement dans les espaces qui sparent les tourbillons,dans les intermondes,des honneurs dus leur rang et leur inanit. Aprs tout, les hommesont l'ide des dieux;

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l'me peut bien la recevoir, elle doit la recevoir, oui, elle la reoit, comme toute autre, de simulacres, qui supposent des corps. Les dieux, en fin de compte, auront cette utilit. Qu'ils demeurent donc en leur paix suprme,exempts des reproches fonds que leur attireraient les dfauts du monde et les maux de la vie, inaccessiblesaux remerciments qu'ils n'ont pas mrits commeaux prires vaines qu'ils ne peuvent exaucer. Ils n'ont rien fait. La nature s'est suffi. L'immense ironie de ce ddaigneux respect, si dplaisant aux prudhommes de la philosophie,qui ne veulent pas rire, si amusant pour les esprits mancips, n'a jamais fait illusion au fin gnie des caustiques Athniens; elle ne visait que la fouleroutinire et la susceptibilit sacerdotale, et elle a atteint son but, car elle a soustrait picure ces accusations d'impit qui ont conduit Socrate et Prodicos la cige, Protagoras an naufrage, Aristote l'exil. Les dieux sont retraits plus de miracles, d'oracles, de prsages, plus de gnuflexions et de litanies. La mort est dpouille de son mystre plus de chien trois ttes, plus de barque infernale. Il n'y a plus que la ratit l'homme vivant en prsence de la nature impassible. Que va-t-il faire? Userde ses organes, dvelopper ses facults dans l'aire variable que circonscrivent et dominent les fatalits naturelles. tt trouvera le bonheur dans l'emploi judicieux 'de son activit, dans la pratique de tous les plaisirs innocents, et surtout dans la volupt de la science, de la de la philosophie justice et de la vertu. Telleest bien la conclusion d'picure: nous en avons pour garants, et les aphorismes que les biographe3 ont conservs, et l'exemple de sa vie noble et pure. Que ses disciples aient diversement interprt ses prceptes que plusieurs aient trop donn aux satisfactions infrieures que le nom d'picurien, dtourn de son sens (comme celui de matrialiste), ait t usurp par les dclasssdes doctrines les plus opposes c'est ce qui importe assez peu. Il est des reproches autrement srieux, dj encourus par le stocisme, et que la morale d'picure ne saurait carter. Elle n'est qu'une moiti de morale, et une moiti incomplte. Elle est mutile. Guide imparfait de

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la vie individuelle, elle ne dit rien et ne sait rien de la vie sociale. Nous avons indiqu les obstacles qui ont arrt picure sur le seuit de la politique. Les misres de la dmocratie mal pondre d'Athnes, les funestes luttes d'ambitions sans frein, la dcadencede la Grce, les douloureux prsages qu'un esprit clairvoyant pouvait tirer des victoires et conqutes d'Alexandre, ont rempli de dgot l'me du sage. 11s'est dtourn de l'action. 11s'est retranch Dans l'impassible fort de la srnit, au-del mme de l'ataraxie, de l'apathie stocienne, ces prototypes de la rsignation chrtienne. Il a conseill l'abstention de toute charge publique et, autant que Jsus mme, la soumission aux puissants lorsqu'elle est utile, dans la mesure, il est vrai, o elle est compatible avec la dignit personnelle, mais comme une concession sage aux menus ennuis de l'existence. Les adversaires de la philosophie exprimentale ont accueilli avec une joie non dissimule cette diminution de la mor.ale; ils y ont vu la consquence parfaite et lgitime d'une doctrine fonde sur l'intrt et la recherche du bonheur individuel. Aveugls par leurs prjuges malins, ils ont tonn faux. Leur loquence tombe a ct. Le vice de la morale d'picure est ailleurs. Loin d'tre consquente, elle droge la doctrine. Quoi qu'on fasse, quoi qu'on die n, l'intrt, soit particulier; soit gnral, sera toujours la base unique de la justice, le point de dpart rel de la morale, du droit et du devoir; le bonheur ert sera toujours la fin. C'est sur t'intrtqu'picure a err; c'est sur l'emploi des facults humaines; c'est, sur l'application mme la vie d'une doctrine fonde sur le mouvement de toutes les parties dans un tout impassible. Il n'a pas compris que l'action, dans toutes les directions, dans toutes les sphres, l'action, loi del'existence,est aussi la loi de la vie. Lui qui a si bien expos l'oriaine des socits, il n'a pas vu dans l'tat social la forme de toute civilisation, et dans l'organisme politique la condition ncessaire du dveloppement individuel. Quant cette paix de l'me, qu'il

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atteint par son seul effort, et qui a bien son prix, elle a aussi son heure. Elle sied au dclin de la vie, car elle empite sur la mort, sur le calme du nant. Elle ne peut tre l'tat de fume adolescente, adulte ou mure, et si elle intervient lgitimement, c'est titre de recueillement, de repos o l'nergie fatigue reprend haleine avant de rentrer dans l'action. Sinon, quoi bon la vie? Question que les picuriens comme les stociens se sont pose, et qu'Usent plus d'une fois rsolue par le suicide. On dirait que t'aptre des hautes volupts a pris pour idal la flicite ironique des dieux retgus dans les intermondes, de ces dieux qui ne font rien et ne sont rien. D'une fiction agrable, hors-d'uvre de sa philosophie, il a tir des conclusions que dment la ralit, que rejettent absolument l'exprience et ta science de la nature. Mais de ce que la morale d'picure est incomplte, il ne s'ensuit pas qu'elle soit, comme on le va rptant, une cole de vice. Dans le champ qu'elle embrasse, elle suit une voie droite et sage. Elle ne diffre, en somme, des morales dites spiritualistes que par plus d'humanit et de vraisemblance. Il faut se faire de la bonne foi une singulire ide pour accuser d'immoralit un philosophe qui place la volupt dans la vertu. On ne peut tre heureux, dit-il, sans pratiquer la vertu, et quiconque la pratique est heuet reux. Le stocien Snque, dans son trait de la. Vie/teM)'e:<se dans ses tcttres Lucilius, rend picure une pleine et entire justice il est regrettable qu'un tel exemple n'ait pas t suivi par les vains adversaires de la doctrine exprimentale. On a systmatiquement rabaiss une cole tenue avec clat dans Athnes jusqu'au temps d'Auguste, et qui, partageant avec le stocisme la direction des esprits jusqu'au triomphe nfaste du christianisme, compte parmi ses disciples un Lucrce, un Horace, un Virgile, neque le Tragique, le grand Pline et les deux Celse, l'un fameux mdecin, l'autre clbre adversaire de la thurgie chrtienne. Aprs le long gchis du moyen ge, la ligne d'picure reparat en Gassendi et, par Hobbes, Diderot, Buffon, Hetvtius, d'Hotbach, Condorcet, par Lamarck, La Place, Cabanis, Aug.

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Comte, Moleschott, Bchner et la Pense nouvelle, se continue jusqu' nosjours. On a reproch aux disciplesd'picure, dan~ l'antiquit, de n'avoir rien ajout la doctrine du matre. On n'a pas rflchi que la science seule pouvait l'accroitre, et que' la science n'a pas trois sicles d'existence. Aujourd'hui que les dcouvertes de l'exprience en ont rempli le cadre, comblles lacunes, redress les erreurs et confirm les intuitions, les pieds sur la terre, le front dans les cieux, plongeant ses regards dans l'infini de la petitesse et de la grandeur, gouvernant le monde par la vapeur et le tlgraphe, elle se dresse victorieuse au-dessus du fouillis des religions, tandis que la mtaphysique en fuite, rduite l'ombre d'un nom, ne trouve mme pas un asile dans ces intermondes ou picure a retgu les dieux. tt nous faut suivre maintenant dans sa dcadenceprogressive la pense antique, dpayse en Egypte et dans le monde romain, trouble par l'intrusion du mysticismeoriental, submerge par le chaos du moyen ge. L'exposition relativement tendue des principauxsystmes labors par le gnie grec a simplifinotre tche et dblay le terrain o nous allons avancer d'un pas plus rapide, nous ne rencontrerons que des ides dj familiresaux lecteurs. Vingt sicles ont vcu de Platon, d'Aristote, de Znon, d'picure, de Pyrrhon. Nous pourrons donner moins la chronologie et plus la classification des groupes issus des coles plus anciennes.Troisdivisionsnous suffiront dans l'ordre des temps une priode de cinq sicles environ (250 av. J.-C. 200), o se distinguent encore les suites de l'Acadmie, du Lyce, du Portique, etc. une dure de trois ou quatre sicles o elles se confondent en un panthisme mystique parallle au mysticisme monothiste des chrtiens; enfin, aprs un intervalle ou interrgne de l'esprit humain, cet ge scolastique o l'Eglise tient en lisire un faux Aristote, restitu au monde par les Arabes. Nousatteindrons ainsi les temps modernes et nous verrons la philosophie recommencer son uvre entire avec de nouveaux Dmocrites, de nouveaux Aristotes, des Platons moindres et en-

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core des Parmmdes et des Pythagores, et des Pyrrhons, pour aboutir, en dpit de fluctuations innombrables, un mlange d'picure et de Znon car, sans presser et forcer les analogies, il est impossible de mconnatre une concordance gnrale entre les deux cycles de la pense; le christianisme a rompu le fil du labyrinthe; deux fois, pour s'y retrouver, l'homme a repris la mme route, est entr par les mmes portes et est arriv au mme terme, au matrialisme scientifique. Telle est la philosophie des philosophies.

CHAPITRE

III.

LES TEMPS INTERMDIAIRES. LA DCADENCE ET C.HRTtENKE. GRMO-ORIEKTALE

I.

DCADENCE

DES

COLES

ANTIQUES..

Troisime Acadmie.

Les No-Pyrrhoniens. Stocisme et picurisme romains.

La philosophie grecque, son dbut, a t domine par les conceptions htives de l'anthropomorphisme oriental. Le travail demi-conscient de la pense humaine avait cr un milieu intellectuel, sorte de pige, de filet, de voile tiss durant des centaines de sicles, o chaque mtaphore inexacte, chaque analogie force, chaque ide fausse venait coudre son fil et serrer sa maille, rseau si tenace que l'humanit y reste prise encore, errant du mythe l'entit, de la religion la mtaphysique, incapable de rejeter une fois pour toutes cet implacable hritage, cette robe de Nessus incorpore sa chair, au cerveau lui-mme. L'cole ionique s'en tait dgage grand'peine, non sans y buter souvent, non sans y abandonner chaque pas quelqu'un de ses disciples directs ou indirects, les Pythagore, les Hraclite, les Anaxagore, les Platon, les Aristote mme et les Znon, plus ou moins ressaisis ou envelopps dans les plis du tissu fatal. Cependant, guide bien plus par l'intuition de la vraie mthode que par une connaissance suffisante de la ralit, elle avait sinon trac, du moins ouvert la route. Anaximandre, Dmocrite, picure enfin, faisant table rase des superstitions de l'ignorance et des chimres de la raison, avaient, sur la ptacedbiaye,tabli le monde, les choses, les tres, l'homme, tels qu'on pouvait les connaitre

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avec ces matriaux ils avaient construit un difice, dont les tages, videmment provisoires, devaient s'crou)er en partie, mais dont le plan durable fournissait des cadres l'exprience. La science pouvait venir, mais elle n'tait pas ne. Et c'est cette heure critique, au moment o la majorit des intelligences cultives se dbattait encore dans les liens combins de la mtaphysique, du mysticisme et de la crdulit, que l'ambition d'Alexandre exposait la pense grecque, peine snre d'eHe-mme, de nouveaux contacts avec les mceurs'et les ides de peuples infrieurs ou arrirs, qu'elle avait de si loin, mais depuis si peu de temps, dpasss. preuve d'autant plus redoutable que ces races dchues, gyptiens, Syriens, Perses, Juifs, Chatdens, Indiens brahmaniques ou bouddhistes, pour la plupart hettnises lasurface et prtes des fusions apparentes, n'avaient point march du mme pas que leurs vainqueurs. Plutt avaient-ettes recul. La philosophie encore divise, incohrente, impuissante, faute de science, trancher le grand dbat entre le rationalisme d'Aristote et de Platon et le matrialisme d'picure, allait se retrouver aux prises avec ces mmes rveries de l'Orient qu'elle avait laborieusement, incompltement cartes, avec ces religions qui lui avaient tmpos la mtempsycose, t'immortatit de l'me, l'innombrable famille des mythes igns, des entits thres, les dieux et le divin, mais, condition pire encore, avec ces religions dgnres, attnues, et comme'saupoudres d'un vernis mtaphysique. Ajoutez la confusion .ne des conqutes d'Alexandre l'unit chaotique apporte par la domination romaine, et vous comprendrez la dcadence pralable d'un rationalisme qui n'avait plus rien adir, puis les compromissions invitables avec les pauvres thories mystiques de l'gypte, de la Jude, de la Syrie vous comprendrez aussi t'arrtettes dviations du matrialisme. Pendant deux sicles fut ajout la conception philosophique de l'univers environ, ne aucun lment nouveau de quelque valeur. Les travaux notables de l'rudition, tes dcouvertes ou plutt tes hypothses de l'astronomie se multiplirent, il est vrai, mais sans tre utiliss, sans tre rattachs l'ensemble. Les sectes tablies continurent

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vgter, se ramifier, soit Athnes, o leur enseignements'tait constitu, soit Alexandrie, second centre intellectuel du monde, soit Rome, hritire et lvede la Grce, soit dans quelque autre lieu de l'Europe, de l'Asie ou de l'Afrique. Elles se rpandirent sans s'accrotre, sans progresser. Elles vivaient sur elles-mmes, de leur pass. Ni les talents, ni les vertus, ni l'clat littraire, ni l'influence morale ne leur manqurent. Mais cette priode de leur existence appartient l'histoire et a~a critique. Elle est presque nulle au point de vue des ides, le seul qui nous occupe ici; une rapide nomenclatureleur rendra la justice qui leur est due. Le probabilisme,qu'Aresitas(Platon comment par Pyrrhon !) avait install dans l'Acadmie, fut reprsent avec clat, de 215 S 130, par Carnade, l'adversaire infatigable de l'intarissable Chrysippe. Lorsque Athnes envoya en ambassade Rome le stocien Diogne, le pripatticien Archlaos et l'acadmicien Carnade, ce fut-ce dernier dont l'}oqueucepleine de souplesse exera le plus d'empire sur la jeunesse romaine. On sait que Caton l'Anciense hta d'carter ces htes qu'il jugeait dangereux pour la vieilleignorance et les superstitions du patriciat romain. Carnade, pyrrhonien mitig, niait la possibilit de prouver la ralit objective de la connaissance et le subtil stocien avait fort faire pour soutenir sans trop d'infrj~rit un dbat si oiseux. Aprs Carnade, on cite Philon de Larisse, qui vint professer Rome cette vaine dialectique, et cette mtaphysique sans issue puis Antiochus, son disciple,qui enseigna tour tour dans Athnes, Alexandrieet Rome. Tous les deux essayrent d'attnuer le probabilisme de Carnade et de se rapprocher de l'ancienne Acadmie. C'est cette cole modre, dcente, compatible avec la vie mondaine et le maniement des affaires publiques, qu'appartient Cicron, l'un de ces deux augures qui ne pouvaient se regarder sans rire. Cicron,avec un esprit trs-libre, mais volontiers touch des brillants lieux communs, a beaucoup crit, et savamment et utilement, sur les philosophies et les systmes il a t proprement un clectique, au meilleur sens du

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mot, et, s'il s'est rattach unedoctrine, c'est la moins dcisive, la plus mallable. La postrit y a gagn des informations assez impartiales et surtout abondantes sur les luttes philosophiques et sur la sagesse moyenne de son temps, sur ce sens coMMMM! qui varie d'ge en ge, et qui, rsidu des prjugs accumuls autant que des vrits acquises, est la principale rgle de la vie pratique, de la morale. Cicron avoue lui-mme que les nouvelles Acadmies (troisime et quatrime) ne tenaient pas ta premire place dans le monde grco-romain sur l'univers, elles n'enseignaient rien de prcis sur l'homme, elles se bornaient une morale sense, pure, conforme la.nature humaine et sociale, mais fonde moiti sur l'exprience, moiti sur un (t pno~ mtaphysique. L'hommeaime les conclusionsnettes. Doute pour doute, il prfrera encore le scepticisme pur au probabilisme btard. Un seul ~Ensidemevaudra toujours cent Carnades. Mais toujours aussi les doctrines affirmatives, quelles qu'elles soient, l'emporteront sur les ngatives en autorit et en influence. C'est pourquoi la NouvelleAcadmievgtait ct du Portique et de l'picurisme triomphants. L'un, recommand par les vertus de Pantius, le matre de Scipion et de Llius, et les tendances scientifiquesde Posidonius (t3;i-59) (i), admir de Cicron et mme d'Horace, allait former les plus grands citoyens de Rome, Hrutus, Caton d'Utique, Thrasas, Helvidius,Cornutus, Pprse, et compter parmi ses adeptes Snque, pictte, Marc-Aur)e. L'autre, port et interprt Rome par Amafanius, Rabirius, Catius, y trouvait son plus fameux reprsentant, Titus Lucretius Carus (2) sa conception du monde et de la vie tait universellement accepte dans son ensemblepar ceux mmes qui en critiquaient les dfaits; son clairvoyant et narquois athisme n'tait pas fait pour dptairc des esprits excds de superstitions officielleset de pratiques la gran(1) Posidoniusa essayde dterminermathmatiquement deur de la terre et celle du soleil. etc. (2) Voir notre introductionau Dero'Mn! Na<K)'a,

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ridicules. Pomponius Atticus, l'ami de Cicron Cassius, Csar, Lucius Torquatus, Virgile, Horace, Tibulle furent des disciples plus ou moins constants d'picure, ainsi que Snque le Tragique, le grand encyclopdiste Pline l'Ancien, ie biographe Diogne Larce~ et Celse, le victorieux adversaire du christianisme. Il faut ranger parmi ses allis les rationalistes athes de l'cole d'Aristote et les car la critique sceptiques positivistes hritiers de Pyrrhon, d'~nsidme (premier sicle de notre re), si forte et si dcisive, n'a de -valeur philosophique que comme prparation au matrialisme. M. mile Saisset a consacr un mmoire excellent la doctrine d'j~nsidcme, telle qu'elle nous a t conserve par le sceptique Sextus Empiricus. Ce subtil Crtois (il tait n a Cnosse et enseignait Alexandrie) s'tait, comme son maitre Pyrrhon, tabli l'entre de la philosophie, et, sur le seuil mme de la mtaphysique, il en dmontrait l'inanit par des arguments rigoureux d'autant plus intressants qu'ils ont t repris par Hume, Kant et Auguste Comte. C'est merveille de le voir dtruire l'ide de cause, le fameux critrium de la vrit, la morale absolue, et rduire son office verbal la thorie de la dmonstration. ~Ensideme soutient qu'on ne saisit dans la nature que des antcdents et des consquents, des phnomnes don les relations accidentelles n'impliquent aucune dpendance ncessaire, encore moins un rapport de cause effet; il considre l'ide de causalit comme purement humaine et anthropomorphique. Agrippa, l'un de ses successeurs, enferme la mtaphysique dans cinq difficults progressives et insolubles la coH~'o!tc<tO! qui nie purement et simplement l'affirmation d'un prtendu principe; te p)'o(/?'s(i <'M!/MK, qui cherche vainement a prouver un la !'e/a<n;tt, laprincipe nonc par un principe plus tendu quelle n'chappe aucun axiome l'hypothse, laquelle se rduit toute affirmation sans preuves; enfin le ce!'c<<; ~t'ct'CMa;, qui invoque en faveur de la dmonstration le principe non dmontr. Sextus (vers le troisime sicle), mdecin empt)'<~Me,c'est--dire combattant les symptmes morbides sans perdre le temps sp-

TEMPS INTERMDIAIRES. /ENSIDME.

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culer sur la cause du mal, Sextus, dans tes deux ouvrages qui nous restent de lui, /f'/potypos<'s p?/)'r~tOMteHKM et Contre les 'mctt/tftM(tCM)M,rsume et dfinit la doctrine de ses prdcesseurs. Selon lui, le pyrrhonien n'est ni avec ceux qui, comme Platon, Aristote ou Epicure, croient avoir dcouvert la vrit, ni avec les probabilistes qui nient la possibilit de la dcouvrir; sans rien valeur gale nier, sans rien affirmer sur ce point, si ce n'est f<Mthses coo~'ftM'es, il se borne l'tude des apparences, a l'observation des phnomnes. Il ne dtruit pas. pense-t-il, la mtaphysique, il l'carte. C'est bien l le dogme, la fois commode et insuffisant, du Positivisme. Mais la critique de Sextus et de ses modernes successeurs va beaucoup plus loin qu'ils ne le veulent ou ne le croient. Il passe soigneusement en revue les dix catgories de Pyrrhon, les cinq tropes d'Agrippa, les huit arguments d'~Ensidme, qui peuvent se rsumer d'un seul mot tout est il n'existe rien de ncessaire et d'absolu. Nous ne pouvons ?'eM/ entrer dans la discussion, souvent subtile, laquelle il soumet la logique, la physique, la morale, et nous n'entendons point nous rallier toutes ses opinions, bien loin de l mais il est une donne mtaphysique contre laquelle il a group une srie de dilemmes ou trilemmes irrfutables, c'est l'ide de Dieu et de Providence. Celui qui admet un Dieu, de trois choses l'une ou il pense que la providence de Dieu s'tend toutes choses, ou qu'elle ou enfin, il n'admet pas de s'tend seulement quelques-unes providence. Or, si la providence de Dieu s'tendait toutes choses, il n'y aurait dans le monde ni mal ni vice, ni imperfection. Dira-t-on qu'elle s'applique au moins certaines choses? Pourquoi celles-ci plutt qu' celles-l ? Je demande en outre si Dieu peut et veut pourvoir toutes choses, ou bien s'il veut et ne peut pas, ou bien s'il peut et ne veut pas, enfin s'il ne veut ni ne peut y pourvoir. Premirement', il ne pourvoit pas toutes choses, puisque le mal existe; secondement, il est, selon les cas, ou impuissant, ou mchant, ou la fois mchant et impuissant. Il, faut donc dire que Dieu ne s'occupe aucunement de l'univers.

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Mais alors comment saurons-nous s'il existe? nous ne pouvons saisir ni son essence, ni son action. L'usage que fait Sextus de ce raisonnementbienconnu suffirait seul a indiquer en quoilescepticisme positivistecroit diffrerdu matrialisme.Celui-ci conclut la ngation; l'autre l'abstention, la suspension,~)';)]. Ceux qui affirment sur Dieu quelque chose d'absolu ne peuvent viter l'impit)) on dit aujourd'hui dpassent les donnes de l'exprience et de la raison. On ne voit gure en quoi ces formules prudentes se distinguent de la ngation nous aurons occasion de le chercher encore, propos de l'inconnaissablepositiviste. Nous avons vu que la mtaphysique des stociens tait aussi faible, aussi incohrente, que leur morale tait forte, ou du moins imprieuse. 11ne faut pas que celle-ci mme nous fasse illusion. Leur thorie de la libert et du devoir est pleine de contradictions d'une part, elle proclame l'infaillibilit de la conscience, l'indpendance de la volont humaine; d'autre part, la divinit et l'excellence de la nature impeccable, l'obissance aux lois de l'univers, et l'absorption de Famet de la personne humaine dans on ne sait quel foyer de vie et de sagesse qui rayonne travers le monde. Cependant, au nom de la libert, elle viole, bien vainement, les lois de la nature, les passions, unique mobiledes actions et au nom de la nature elle supprime la libert morale. Si le devoir procde d'une vague raison universelle infuse dans l'univers, il n'a plus pour base la raison personnellede l'homme il n'est plus l'application d'une volont libre. Mais c'est assez insister. La morale n'est que logomachiequand le devoir n'est pas fond sur le droit, le droit sur l'intrt, l'intrt sur le besoin, et le besoin sur les ncessitsde l'organisme individuel et social. Sans doute, le stocismese relevait par la pratique et l'enseignement de la vertu. Ses disciples, secondset suppls au besoin par la squelle famlique d'Antisthne, la fois parasite et fanfaronne, jouaient dans les familles patriciennes le rle de chapelains et de directeurs de conscience. M. Martha a trs-bien tabli ce fait curieux ils ont travaill pour le prtre, pour l'abb chrtien ils lui ont prpar la place, et l'ont remplie mieux que

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STOICISME, PICURISME.

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lui, c'est une justice leur rendre. Leurs prceptes taient plus virils et plus purs ils ont fait des hommes, et non des fanatiques ou des hbts. Beaucoup de leurs lves ont brav la tyrannie, dfi la douleur, couru au-devant de la mort. La mort tait le dernier mot de leur sagesse. Par la mort ils furent les prcurseurs du christianisme. Et c'est le grand vice de leur vertu. Leur morale tait faite pour des condamnset desdsesprs. On a dit qu'elle convenait ces temps o le despotisme imprial se jouait de la vie humaine. Que trop, en effet; c'est la rsignation, c'est le fier ddain de l'existenceet de ses maux, qui sont les plus srs allis de la tyrannie. Leurs livres sont pleins des plus beaux sentiments, ou du moins des plus spcieux, des indignations les plus noblescontre le vice, la perfidie, la cruaut. Snque, DionChrysostome,dtestent l'injustice ils condamnent l'esclavage, mais ils n'ont point abattu l'oppression, ils n'ont pas supprim la servitude. Les jurisconsultes nourris de leur enseignement, Ulpien, Papinien, tout en introduisant l'quit dans la formaliste jurisprudence des Romains, consacrent l'omnipotence des empereurs et les droits du propritaire d'esclaves. La vertu stocienne fut bien vritablement une vertu mortuaire et mortelle. Si le sage, au lieu de s'ouvrir les veines sur l'ordre du maitre, avait tu le licteur, s'il avait fait de sa maison une citadelle assige, s'il avait ameut le peuple grand fracas, si mme il avait fui, il aurait plus fait pour la libert et pour la justice. Les recueils d'apophthegmes y eussent perdu beaucoupde belles paroles. Les hroques rponses d'pictte esclave au maitre qui lui cassait la jambe, et les prceptes austres de son les touchantes effusions mystiques de Marc-AureIe, JtfaHMe!, n'auraient point offert des modles de magnanimit aux martyrs, de renoncement l'hnitation de Jsiis-Christ, d'onction aux prdicateurs mais les Csars auraient trembl sur leur trne, et ils en seraient tombs. L'impassibilit stocienne n'a pas t moins strile que la srnit d'picure. L'une et l'autre, partant d'une fausse

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conception de la nature humaine et de la socit, n'ont abouti qu' l'inertie et la mort. Elles ont livr l'homme, pieds et poings lis, toutes les oppressions, en croyant l'y soustraire. Toutes les deux, elles ont fait des sages, de hautes personnalits car si les stociens ont eu l'avantage de la dignit e~ de l'austrit, si certains picuriens, dtournant de leur sens les prceptes du maitre. ont vers dans la mollesse et dans l'orgie, tes uns et les autres se sont trouvs gaux devant le suicide le voluptueux Ptrone a su mourir tout aussi bien que Snque ou Arria. Mais ni l'une ni l'autre doctrine n'ont fait des citoyens, ni surtout des groupes sociaux organiss. Les deux morales ont eu ce caractre commun, l'aristocratie, le privilge; elles ne se sont pas adresses aux masses c'est pourquoi, nous le verrons, elles ont cd, elles ont livr le monde la morale chrtienne, leur sur et leur hritire, ni meilleure ni pire, mais qui prtendait au moins parler tous les hommes, et que tous les hommes, pour leur malheur et pour le ntre, ont entendue. Cette distinction a t fort judicieusement indique par M. J. Fabre dans sa rcente JKs<Ot)'ede la philosophie (2 vol., Germer Baittire). La morale n'est pas le seul point o se soient rencontrs les enseignements si divers de l'picurisme et du Stocisme. L'un venait d'Anaximandre et de Dmoerite, de l'exprience l'autre de et ils sont Platon et d'Aristote (en partie), de la mtaphysique arrivs l'un l'athisme peine dissimul, l'autre au panthisme. Or, si tout est dieu, dieu n'est rien car dieu n'est plus qu'un nom du tout. Diviniser la nature, ou l'univers, c'est n'y rien ajouter, It y a 'donc quivasinon une illusion de l'anthropomorphisme. lence entre les deux conceptions du monde, comme entre les deux conceptions de la vie et de la mort ni l'une ni l'autre en effet ne sauve du nant la personne humaine la rsorption de l'me stocienne dans te dieu universel ne vaut pas plus que la dispersion de l'me picurienne en ses lments premiers. Les deux coles, rsumant toute la philosophie ancienne, la destruction radicale du aboutissaient ainsi au mme rsultat polythisme. L'une avait sur l'autre cette supriorit, qu'elle

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fermait la porte au disme lui-mme; mais toutes deux pouvaient accepter sur les dieux soit l'amusant scepticisme de Lucien, soit le systme allgorique ou pseudo-historique d'Evhmere, le hardi <t paradoxal contemporain d'picure (311-298 av. J.-C.). CMCO-OIUENTALE. II. PHILOSOPHIE No-pythagorisme Apollonius de Tyane. Philon d'Alexandrie et le Christianisme. No-platonisme Thosophie des Alexandrins, Thologie de Plotin Proclus. Augustin.

Dans sa priode grco-orientale, judo-grecque, la philosophie cesse d'tre une conception soit exprimentale, soit rationaliste du monde; elle n'est plus la philosophie. C'est avant tout un mtange mystique, un syncrtisrne plus ou moins incohrent des rsidus religieux dposs dans l'me faible de l'Asie par les vains rves de l'imagination antique et de la primitive ignorance, et tant bien que mal refondus dans le moule de la mtaphysique platonicienne. En fait, la pense humaine recule de sept sicles. Et tout ce que peut faire l'esprit occidental, c'est de transformer les mythologies et le polythisme en thosophie, en science du divin. La ralit des choses,du monde, de l'homme, Et c'est au nom de il ne reste plus que l'illusion. disparat; l'illusion et du songe, de l'inutile et de l'oiseux, que les conducteurs de l'humanit, alexandrins et chrtiens, ceux qui dfendent la civilisation et ceux qui la renversent, vont s'emparer de la direction intellectuelle, morale, et, qui pis est, sociale de ces vastes troupeaux d'hommes parqus dans les provinces, les colonies, les municipes, sous le sceptre imprial. il est de mode aujourd'hui de rhabiliter l'empire, de vanter l'administration et la paix romaines, et ce cosmopolitisme prmatur qui dsintressait de la patrie les populations livres leurs coutumes et leurs routines locales. Tandis que les vaincus s'amusaient avec leurs petites magistratures et leurs petites LA PIIILOSOPIIIE. 13

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superstitions, les Csars, leur snat servile, leurs prfets concussionnaires, leur plbe immonde avaient belle festiner, savourerles richesses des peuples,le sangdes bteset des hommes. Quand les grandes personnes veulent s'battre loisir, elles font jouer les enfants sous la surveillance un peu arbitraire de domestiques de confiance.A tout prendre, un tel rgime tait prfrable au chaos barbare combin avec l'unit catholique. Il aurait permisaux enfants de devenirdes hommes. La mystagogiegrcoorientale a cru mieux faire en replongeant dans l'enfance l'humanit tout entire; et aujourd'hui encore cette humanit dbonnaire la bnit de son humiliation et il est de mauvais got d'en contester l'action moralisatrice, de proclamertrop haut que tout progrs s'est accompli hors d'elle et contre elle. Nous y reviendrons, et plus d'une fois. Mais,pour rentrer dans l'ordre des temps, rien n'infirme plus fortement la thorie de la paix romaine, de la flicitromaine, que le succs du mysticismealexandrin et le triomphe du christianisme. A quel degr de misre physique et morale, dans quel abimedc trouble et de dsespoir taient donc tombs les sujets de Rome, pour s'tre ainsi rfugis dans les chimresde l'extase et dans les visions d'outre-tombe De quelle lassitude, de quel nervement, de quelle dcadence intellectuelle tmoigne l'acceptation de -mystres saugrenus ou purils, d'ides vagues comme les rves d'un fivreux! Spectacle humiliant et lamentable! Nous allons voir peu peu, de guerre lasse, les esprits cultivs entrer dans le royaume des pauvres d'esprit, et mettre ce qui leur reste de raison au service d'une foi qui revendique pour fondement et pour couronnement l'impossible et l'absurde. Les pripties de cette longue maladie mentale relvent surtout de l'histoire religieuse et de l'exgse; mais les suites qu'elle a laissesaprs elle, les germes morbides qu'elle a dposs dans l'esprit humain et que la sciencemoderne n'a pas dtruits encore, ont trop influsur la philosophiepour que nous ngligions de rsumer les phases principales, la marche et le dveloppement de la contagion. Le mal a eu deux formes, d'abord successives,

TEMPS INTERMDIAIRES. APOLLONIUS DE TYAKE.

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puisparallles,puis fonduesen une seule la forme grco-orientale, et la forme chrtienne. L'une commence au premier sicleavec Apollonius et Philon, pour finir au sixime l'autre commence quelque vingt ans plus tard avec Jsus et Paul, pour triompher au quatrime, dominer sans contre-poids jusqu'au douzime, s'affaiblirau seizime,et livrer ses dernires bataittes aux dix-huitime et dix-neuvime sicles. ApolloniusdeTyane tait n en Cappadocequelquesannesavant l're chrtienne. A travers les extravagances du pangyriste Philostrate et les nombreuses merveilles empruntes une autre lgende, on dcouvreen cet illumin une sorte de Jsus plus lettr, mais form en dehors de toute influence juive. Les adversaires de t'gtise l'ont tout d'abord oppos au Galilen; l'clectique Alexandre Svre, en sa petite chapelle, le plaa judicieusement ct de Mose,d'Abraham et de Jsus; les Pres de t'Hgtise, aprs l'avoir maudit comme un envoy du dmon, ont fini par voir en lui un prcurseur. JI avait beaucoup voyag en Perse, en Egypte et dans t'tnde. Mage,hirophante et brahmane, il se rattachait naturellement Pythagore, le plus mystique et le plus charlatan des philosophes grecs. Il prchait l'immortalit de l'me, la providence, la prire, une morale austre, qu'il parait avoir pratique. Non content de cet enseignement quasi philosophique, il excellaitaux miracles et tous les tours de haute magie. C'est proprement l'anctre des spirites et des magntiseurs. H avait le don de secondevue et se flattait de distinguer du premier coup d'oeilun dieu d'un dmon. Comme il parlait toutes les il s'entretenait aisment avec les les avoir apjM't'ses, langues s<M:s ombres de toutes nations. t) gurissaittous les maux, voire la folie et la mort. Sur le point d'tre condamn pour magie, il disparut mystrieusement du monde. On conte qu'il apparut un incrdule et lui dit Quittez vos doutes, l'me est immortelle. Au surplus, pour savoir pleinement ces choses,attendez de n'tre plus. )) C'est le plus sr, en effet. Apollonius eut des disciples, un cortge d'adorateurs longtemps, les paens dvots conservrent son souvenir C'tait, disaient-ils, un dieu qui n'a fait que pas-

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ser sur la terre. )) Lucien s'est fort moqu du personnage, et l'on rougit presque d'avoir compter ce thaumaturge au nombre des philosophes. Maiscombiend'autres aprs lui usurperont le nom de sages et de dieux, qui attendront leur Lucien, jusqu'au dixhuitime sicle! Pendant qu'Apollonius associait aux traditions d'un Pythagore de fantaisie et d'un faux Orpheles.croyances du lointain Orient, Philon d'Alexandrie, qui florissait sous Tibre, accordait Platon avec Mose.Les Juifs, dj disperss dans le monde romain, Damas, Antioche, phse, en Thrace, et jusque dans les basfonds de Rome, o ils pullulaient, avaient fait de l'Egypte leur seconde patrie. Ils y taient venus avec Abraham et les Hyksos; ils en taient sortis avec Mose avant d'obir aux Assyriens, aux Perses, aux Macdonienset aux Romains, ils avaient t souvent assujettis par les Pharaons, annexes l'empire gyptien. L're des Ptolmesavait vu se dvelopperencore des relations si antiques. Au temps de Philadelphe, un traduction grecque de la Bible, dite to'ston des Septante, avait fait entrer les livres juifs et les ides juives dansle domaine public; et, dans Alexandrie, Babel de peuples et de doctrines, une synagogue, presque aussi importante que le Temple de Jrusalem, servait de centre un groupe compacte d'Isralites migrs et d'gyptiens convertis. Cette coloniene pouvait tre orthodoxe.L'inuuencede l'esprit gre, sensible dj dans la Bible des Septante, dans le livre de la Sagesse, avait assoupli la raideur, affin la simplicit du mosasme, largi et subtilis l'troit monothismenational. Ce sont les Juifs alexandrins, les Aristobule:les Philon, qui ont transform en Logos, en Verte, le Messievaguementimplor par les prophtes. Par eux, Platon est devenu un anctre des Pres de l'glise le christianismedu quatrime vangile, de Justin, d'Origne, leur doit sa mtaphysique, si parfaitement trangre Jsus. LeGalilenn'a fourni qu'une lgende, renouveled'ailleurs des mythes d'Adonis, de Sabazius,de Srapis, et une morale incomplte, fausse par des vues antisociales aux Juifs alexandrins remontela philosophie, foncirement grecque, platonicienne,qu'en la dnaturant on a plie cette mo-

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PHILON LE JUIF.

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rate et cette lgende. Le christianisme est fait de pices et de morccaux(t). ). Philon est tellement imbu de Platon, qu'on a pu dire plaisamment At(<Philo p~o~oMZfft, OM< Plato philonizat; ou Philon platonisc, ou c'est Platon qui philonis. Pour Philon, dit M. Joseph Fabre, la loi est un tre vivant. La lettre n'en est que le corps. I) faut en pntrer Fam. x (La lettre tue et l'esprit vivifie.) Lesrcits sacrs sont une espce de mythologie. )) Ceux qui nous scandalisent le plus sont des symboles de vrits spirituelles. Loth et ses filles deviennent aisment des professeurs de vertu, et le Cantique des cantiques une pieuse allgorie. Le procd de tous les prdicateurs est d'ores et dj invent. Philon est panthiste, comme le sera Paul ses heures, mais il est aussi monothiste. Son dieu est inGni, il n'est nulle part et rien n'est hors de lui; mais il est aussi crateur; il est la foisl'impersonnel par excellenceet la personne par excellence. Ces contradictions ne nous tonnent pas; elles n'ont fait dfaut ni Platon, ni Znon, ni Marc-Aurete elles nient d'une part le monothismeet d'autre part le panthisme mais sans elles le pan thisme n'est qu'un mot superpos la ralit de l'univers; sans elles le monothisme n'est qu'un simple mirage des facults humaines projetes l'infini, en dehors de toute ratit. Dieu donc est infini et un; mais son unit a trois aspects, la bont qui cre, la puissancequi maintient, et la sagesse, le verbe mdiateur entre la bont et la puissance. Bien que cette trinit ne se composepas encore de trois pM'soHHM, le Verbe, ce fameux Logos de Platon, d'Aristote, n'est dj plus une simple entit mtaphysique c'est Dde des Ides, le Type suprme de l'humanit, l'Homme en sa divine essence, l'intercesseur, l'interprte de Dieu H qui l'envoie sur la terre. Le juste est la reprsentation de Dieu, la bndictionde tous et la rdemptiondes mchants)).C'est la Grcedivine qui sme en nousles germes des vertus. La Foi est et (1) Voir le bel ouvrage de M. Ernest Havet, le C/!)'M<iNKMwe 2 vol.in-8". ses (M'y!KM; I. L'Hellnisme,

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LES PHILOSOPHIES.

non-seulement suprieure l'Esprance et la Charit, comme aux quatre vertus cardinales;elle est la plus irrprochableoffrande Dieu, puisqu'elleest l'adoration, l'acceptationdu Verbe.Lesuvres ne valent point la grce; la science, le culte mmesont secondaires devant la Foi. La vie est un apprentissagede la mort elledoit donc s'en rapprocher en supprimant les passions. Le mariage, perptuant la vie, est une basse ncessitdont l'lite doit s'affranchir. Notredevoir est d'humilier la chair, de la torturer par tous les moyens et tous les instants, afin de nous racheter de la servitude corporelle. ))Le dtachement complet, l'ineffable union avec Dieu, tel est le but suprme. Toutefois, le monde tant une rpublique que gouverne le droit ternel)), il faut appliquer aux actions et aux tres la loi divine, avoir devant les yeux l'galit, mre de la justice )), s'lever par la charit au-dessus des vaines distinctionsde castes, de classeset de nations, admettre les trangers au bienfait de la foi commune. Philon entrevoit lejour o la religion du vrai Dieu, attirant elle tout ce qu'il y a de pur dans les autres croyances)), runira,tous les peuples au pied des mmes autels, le jour o un pontife MHMerse~, tandis que chaque prtre prie pour sa cit, priera pour le genre humain tout entier, et sera devant le Crateur l'organe de la cration genoux sainte meMcott au-dessus de tous les rots l'homme appel /'oneMoK l'exercer. )) Et Philon s'crie avec orgueil Noussommespartout, et partout Grecs et Barbares, Occidentaux et Orientaux se convertissent nous. A nous la terre entire )) Certes, les pharisiens ont pu soutenir bon droit que la fondation du christianisme a t l'uvre de Juifs dissidents et de noplatoniciens. Philon, trs-suprieur Jsus et Paul au point de vue philosophique,est le crateur du christianisme. Sa doctrine en est le puissant raccourci. Les trois principaux mystres, trinit, incarnation, rdemption, la grce, la foi, le salut, l'unit catholique, la souverainetde l'glise et du pape, l'difice complet, qui ne sera construit que du quatrime au onzime sicle, a t nettement dessin, d'aprs Platon, cinquante ans au moins avant qu'on parlt de chrtiens dans le monde.

TEMPS INTERMDIAIRES.

LE CHRISTIANISME.

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Maisle christianisme est'un fait trop complexepour tre rapporte une seule origine, surtout une origine philosophique. S'il a d s'imprgner des ides courantes de son temps, s'il a d, pour se faire accepter des gentils, frotter de philosophie alexandrine les croyances empruntes aux Perses par les prophtes et par les docteurs pharisiens (Jsus, fils de Sirach, Hillel, Gamaliel), et sa lgende, brode d'aprs quelques indications parses dans les livres~juifs; s'il a emprunt tous ses dogmes, tous ses mystres, toute sa morale car il n'a rien lui, ni l'immortalit de l'me et la justice d'outre-tombe, ni le dualisme du bien et du mal, ni les anges, ni la mdiation, ni l'unit de Dieu, ni la trinit, ni l'incarnation, ni la rdemption, ni le dtachement des biens terrestres, ni l'amour du prochain; s'il a t enfin une mosaque htive et confuse de toutes les mythologieset de tous les systmes, c'est qu'il faut chercher plus avant, sous tous ces'accessoiresmal souds dont il s'est fait un corps, le point de dpart de son expansion, le principe de sa force. Le christianisme est avant tout une protestation contre un tat moral et social intolrable, mais une protestation aussi radicale qu'ignorante; au nom des opprims, des pauvres, de la masse souffrante, il a jet le df), non la science incomplte, mais toute science, non telle conceptionphilosophique, mais toute philosophie, non une socit mauvaise, mais toute socit. 11 a t la ngation absolue de la raison comme de l'exprience. C'est pourquoi il n'interviendra dans ce livre qu'autant qu'il s'est assimil quelques bribes de philosophie, ou qu'il s'est mis en travers de la pense humaine. Eh! qu'avons-nous'affaire d'affirmations sans preuves ou dmenties par la plus vulgaire exprience, de non-sens qui ne'sont pas mme spcieux, de prceptes contraires la nature humaine et la vie sociale Undieu capricieux qui s'amuse crer l'homme pour l'prouver le caprice de ce dieu, sa grce, mis la place de la justice; le culte de ce dieu rsumant toute vertu la bont de ce dieu laissant l'homme la libert du mal; la vengeance de ce dieu atteignant l'homme auquel il a refus sa grce l'homme le plus in-

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

nocent frapp d'une dchance originelle dont ses mrites ne peuvent le relever; Dieu envoyant un rdempteur, qui est son fils. et qui s'incarne dans un embryon conu sans pch par une mre elle-mme immacule ce dieu-fils mourant, bien qu'immortel ce dieu-fils pourvu d'une nature humaine prissable, et le pre et le fils unis par un cependant coternel son pre; autre dieu nomm Saint-Esprit, qui a t le pre du fils du pre, et qui, participant de tous deux, leur est coternel.Ces trois personnes chimriques, mais parfaitement distinctes et diversement adores, ne formant qu'un seul et mme dieu la fois pre, fil& et intermdiaire somma <BQ')'t Quant l'immortalit de l'me, aux rcompenses et aux peines d'une autre vie, premires et tenacesillusions du dsir, nes peuttre avant toute religion et toute ~philosophie,et que l'homme conserve comme le hochet avec lequel il jouait enfant, loin d'tre une marque de supriorit, ces croyances,qu'on retrouve chez les populations les plus infimes, ou les moins avances,chez les PeauxRouges du Far West commechez les Grecs d'Homreou chez les Celtes nos aeux, ne figurent dans les doctrines rationalistes ou mystiques des peuples civiliss que les traces d'un lointain atavisme. Elles ne sont pas d'invention chrtienne; mais, comme le brahmanisme ou le bouddhisme, le christianisme en a tir les consquencesles plus funestes pour les socits humaines; si la forcede l'organisme n'avait lutt et prvalu contre elles, que seraitil advenu des industries, des arts, de la science? La vie n'tant qu'une prparation la mort, le travail qu'une punition, l'union) des sexes qu'un pch, la proprit prive qu'une vile erreur, les gouvernementsque des flauxde Dieusous lesquelsil faut plier, l'ordre soeial, la patrie, qu'une proccupation indigne du salut, l'humanit elle-mme, et c'tait l le vu le plusardent des premiers chrtiens, l'humanit se serait teinte dans l'ignorance, dans la paresse extatique, dans l'anarchie d'un communisme livr la tyrannie de quelque Csar, antechrist divinis, enfin dans leclibat, proclam l'tat de puret par excellence. Maisquoi les dogmes et les mystres sont rests captit mo'-

TEMPS INTERMDIAIRES. LE CHRISTIANISME.

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tuum, rves oiseuxsubtiliss par la mtaphysique. Les promesses chrtiennes ont avort le souverain juge n'est pas venu sur les nues; les corps, pas plus que les mes, ne sont ressuscits, la tombe en sait quelque chose. Le bien et le mal ont continu d'alterner sur la terre; l'esclavagede svir le prochain de har ou d'aimer le prochain, selon les bienfaits et les dommages mutuels; les peuples de suivre leur voie, selon les affinits ou les rivalits cres par le besoin, t'intrt, le climat, la race, le langage. Et le christianisme s'est aperu qu'il n'avait rien chang la nature, que les passions guidaient le monde, que l'homme mangeait et travaillait pour manger, aimait et procrait, amassait les biens et les connaissances pour se les approprier, ne vivait ni d'extase ni de martyre, que le salut terrestre dirigeait ses actions, et non pas le nant color des esprances ou des craintes funraires que l'homme enfin pensait, et ne rvait qu' ses heures. Alors, investi de la direction sociale par la ruine mme de la civilisation,qui est son crime, il lui fallut compter avec la ralit; il lui fallut convertir, dguiser en rgles de vie pratique, familiale, nationale, en institutions politiques, ses principes antisociaux. De l cette ingrence intolrante et fanatique, ces ambitions insenses de l cet accaparement de tous les pouvoirs et de toutes les richesses, ces perptuelles contradictions entre les prceptes et les actes, ces perscutions hypocrites, cette exploitation d'une humanit rduite l'enfance, et toutes les iniquits de cette loi d'amour; de l enfin ce long, ce douloureux chaos, o nous demeurons engags plus qu' mi-corps. Dtournons les yeux. Laissons sa propagande, il y est pass maitre, le demi-panthiste ( En Dieunous vivons, nous nousmouvons et nous sommes ), demi-fataliste(par l'inventionde la Grce), l'illumin Paul, l'aptre des gentils, le vrai fondateur de la religion chrtienne; laissons le mystique alexandrin Jean et son Jn e)'(ft'uerMm. Mieux vaut, tout prendre, suivre dans pWMCtpto ses aberrations la pense indpendante. A Alexandrie, Athnes, Rome, dans la Kabbalejuive, nous la retrouverons livre l'ob-

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

session des rves qui hantaient l'imagination chrtienne; mais du moins elle ne prtend asservir l'humanit ni un homme, ni un livre, ni une Eglise car, si la Bibleest toujours prsente l'esprit des kabbalistes, c'est comme un texte qu'ils interprtent librement; si les alexandrins dfendent les dieux du paganisme, ce panthon compositeet dbonnaire, c'est commeun trsor d'allgories inoffensives. On peut juger, par les Dialogues de Lucien (120-200),par ses sarcasmes contre les idoles, les plerins, les charlatans montreurs de reliques et de serpents savants, mais aussi contre les dieuxeuxmmes, dans quel discrdit tait tomb le polythisme; il vivait l'tat de culte officielet commode, l'tat de superstition locale, mais les dieux taient morts, ne laissant que leur ombre, le grand Pan. Encore, de celui-ci, Lucien et bien d'autres ne se proccupaient gure. Dansun passage curieux du grand sceptique, on entend l'cho de l'opinion publique au deuxime sicle l'gard des chrtiens; ces adorateurs du sophiste clou une croix, qui, par une foi aveugle dans les enseignements de leur matre, mettent leurs biens en commun)), n'ont pas plus d'importance ses yeux que les dvots d'Apollonius de Tyane ou les dupes du devin Alexandre.La trop grande ouverture d'esprit a ses dangers. L'ennemi tait dans la place, dans les recoins des bas-Fonds,et Lucien ne le vit pas. Comme son Mnippcdans le ciel de Jupiter, il regardait la terre de trop haut. A forcede noter les faiblesseset les vices des doctrines, Lucien ne se dcida pour aucune. Il est probable qu'il se serait range avec Cicron, parmi les probabilistes de la nouvelle Acadmie; c'est par l seulement qu'on pourrait le rattacher Platon, comme HippolyteRigault essaya de le faire. Mais, tout au fond, il appartient bien plus la famille des sophistes abdritains, Protagoras, Diagoras, prdcesseursindirects de Pyrrhon. Dans le mme temps que Lucien, le fameux mdecin Galien (n Pergame en 131, mort dans un ge avanc) semble avoir pratiqu en philosophiecet clectismequi avait sduit Cicron, Philon le Juif, et qui allait dgnrer en panthisme mystique. Diste et

TEMPS INTERMDIAIRES. PLUTARQUE.

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cause-finalier avec Platon et Aristote, il acceptait la morale stocienne. 11prtend, sur la nature de l'me, rester neutre entre le matrialisme et le spiritualisme; mais, tout en dfendant sa thorie hippocratique, pythagoricienneet platoniciennedes trois mes del'homme, il se prononce contre l'immatrialit et l'immortalit de l'me. Dans l'extrme confusinnde son esprit, il ne sait pas se garantir des aberrations mystiques de l'Orient, et prtend appliquer la mdecine les rvlations des songes. Grand mdecin, pauvre philosophe. Bien plus net et rsolu parat avoir t Celse,l'picurien, le fameux adversaire du christianisme (au temps d'Adrien et de MarcAurle), vainementrfut par Origne; il avait crit un livre contre la magie: 11faut aussi faire quelque place aux doctrines mixtesdu fameux mathmaticien Ptolme (Adrien, Marc-Aurele), la fois matrialiste et idaliste, qui aime surtout s'autoriser d'Aristote, mais que l'astronomie n'a point prserv de l'astrologie. Ceux qui s'intressent aux vaines conciliations d'ides fausses et d'expriences incompltes trouveront dans le Dictionnaire de M. Franck une notice plus que suffisante sur la philosophie de Ptolme. Antrieur Lucien de prs d'un sicle, Plutarque de Chrone, prtre d'Apollon (50-120), aussi pieux que Lucien fut depuis incrdule, ressemble assez nos classiques du dix-septime sicle, capables d'rudition, d'loquence, de gnie littraire, mais qui, en philosophie, n'allaient pas au-del des ides moyennes, dcentes, compatiblesavec les vrits de la foi. A cette timidit d'esprit se joignaient, chez Plutarque, un patriotisme respectable et l'amour de l'antiquit grecque. Fidle jusqu' la superstition la plus nave aux dieux de son pays, il s'abandonnait aux instincts religieux de son temps, il croyait une Providencepartout prsente dans les sacrifices, les augures et les songes. Dans les nombres de Pythagore commedans le moteur immobile d'Aristote, il retrouvait l'Ide suprme de Platon, le Logos, ce verbe que les

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PARTIE I.

LES PHIL'OSOPHIES.

chrtiens furent heureux d'assimiler leur Messie,et qui, de pur concept mtaphysique, passapersonne divine. Au mme groupe no-platonicien, no-pythagoricien, se rattachent, mais avec des nuances individuelles, un mysticismeplus ou moins aecentu, selon la prdominance de l'ducation grecque ou de l'influence orientale, Numnius, d'Apame en Syrie, Apule, de Madaure en Numidie (vers 160), plus clbre par les peintures piquantes ou lascives de sa M~mot-p/tose que par ses croyances thurgiques, Atcinos, auteur d'un abrg de la philosophienoplatonicienne, Maximede Tyr (180), les rdacteurs pseudonymes des livres hermtiques, et la plupart des apologistes,pres et hrsiarques chrtiens des second, troisime et quatrime sicles. Les chrtiens, ddaigns par Tacite, par les Antonins, aussi bien que par Lucien,ou sommairementcondamns comme ennemis pubtics (ce qu'ils taient en fait aussi bien qu'en doctrine), avaient profit de la tolrance comme du martyre; les empereurs, qui, de temps autre, gns par les stociens, proscrivaient les philosophes, seul appui vritable de la patrie romaine et de la civilisation, n'avaient rien comprisau mouvementqui allait les emporter. Dsle second sicle, ils se trouvrent pris au dpourvu par une puissance qui avait derrire elle toutes les forcesde t'Orient. Djredoutables par leur nombre, les chrtiens s'emparrent des armes de leurs adversaires, tournant contre la pense grecque les doctrines et les arguments que leur ducation mme leur avait fournis. C'est au nom de Platon, de Pythagore, qu'ils combattirent les successeurs dgnrs de ces libres esprits chimriques. A qui croire? Comment distinguer les alexandrins indpendants des alexandrins christianiss? Danstoutes les chaires, dans toutesles sectes, retentissaient les mmes discussionsvaines sur le Verbe,les triades, les dmons. La kabbale juive et la gnose chrtienne, toutes deux panthistes, les cent hrsiesdesbionites, Crinthiens, Nicolates, Nazarens,etc., couvraient la voix des deux Celse, parlant au nom de l'exprience et de la raison. Ajoutez-y les thories singulires ou folles de la brillante secte connue sous les noms d'cote d'Alexandrie, cole d'Athnes, aussi imbue de christianisme que ce-

TEMPS INTERMDIAIRES.

LA KABBALE.

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lui-ci l'tait de platonisme, et qui fortifiait l'ennemi en le combattant. Le monde ancien tait dbord. Les origines de la kabbale sont obscures. Singulier mlange de mysticisme et de tendances scientifiques, elle n'a tenu une grande place qu'au moyen ge, o elle a servi de refuge aux htses deux principaux monuments, rodoxes et auxlibres esprits. Mais ou Livre de la .Lumt~'e,s'inle Livre de la C~fttMKet le Zo/t<M', spirent visiblement de Philon le systme qui y est expos parait remonter aux deux rabbins Akiba et Simon Ben Jocha, qui vivaient au commencementdu deuxime sicle. Les pratiques de l'astrologie et les signes cabalistiques, non moins que la physiognomonie et l'alchimie, sont troitement lis ces doctrines panthistes, qui proclament que tout dans l'univers a un sens et une action, que tout enfin est dans tout, l'or aussi bien que la vie et la destine. Sous le couvert de la traduction biblique subtilement inlerprte, car la lettre tue et l'esprit vivifie (ainsi parlaient Philon et Paul); sous l'autorit d'un Mosedguis en Platon, en Pythagore et en Zoroastre, les kabbalistes communiquaient mystrieusement aux initis une thosophie en sommetrs-voisine de l'alexandrinisme et du christianisme no-platoniciens. Un Dieu, dont l'immensit remplit tout; des tres mans d'un rsidu de Dieu et qui aspirent retourner vers la source o est leur type, leur forme relle; deux mondes, l'intelligible et le sensible, l'un centre lumineux d'o Dieu rayonne travers la cration, l'autre de plus en plus obscur et maudit mesure qu'il s'loigne de l'tre pur, tous deux occups par des hirarchies de bons et de mauvais anges imports de la Perse entre les deux mondes, l'homme, qui unit les deux natures spirituelle et matrielle, avec son prototype, r/tomme cleste, mdiateur entre le crateur et la crature un double et perptuel mouvement d'manation descendante et d'ascension par l'amour, la foi, l'extase, qui est la fin et le but de toute science; la prexistenceet l'immortalit des mes, les transmigrations et preuves rdemptrices, la sanctification finale des tres rsorbsdans l'unit: telles sont les thories dont l'ensem-

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

bte nous est bien connu et dont les dtails nous importent peu. C'est, comme on le voit, un extrait, une quintessence de Parmnide, de Pytbagore, d'Empdocle, d'Anaxagore, de Platon et de toutes les chimres qui hantent l'intelligence humaine, depuis la croyance la ralit des fantmeset aux intentions caches dans les choses,jusqu'aux entits de la mtaphysique et du rationalisme. Bombynansin oscuo, le pitinement dans l'oiseux, telle est la devise de tous ces songe-creuxqui rattachent tant bien que mal la vie concrte leurs abstractions. Pour les kabbalistes, toute morale, toute vertu se rsume dans l'aspiration Dieu, l'union en Dieu. La science est la rminiscencedes vrits divines; le mal est l'ombre passagre destine rehausser, signaler le bien, qui est situ hors de la vie. Le mariage, que la kabbale, par grand hasard, approuve et dfend, est saint, parce que l'union de deux mes figure l'union dfinitive de l'tre avec la source de l'tre. Quelle socit, quelle justice srieusefondersur de pareiles billeveses? Tout ce sublime faux nous laisserait froid s'il n'avait exerc, s'il n'exerait encore de telles sductions sur les femmes (la moiti du genre humain !), sur les dilettanti du vague l'me et sur les imbciles. Les gnostiques ne sont que des kabbalisteschrtiens. Talismans, extases, rudition insense, appels Pythagore, Platon, Zoroastre, Bouddha, Mose, tout leur est commun avec les autres rveurs contemporains. Leur prtention est d'atteindre la gnose, c'est--dire la science suprme, et de ramener la raison le christianisme, dont ils n'ont quelle scienceet quelle raison pu, c'est Bossuetqui parle, th~ct'e;' folie. De toutes les thories lucubres par les sectes gnostiques, nous ne retiendrons que celle de Basilideet de Valentin Le Grand tre, de toute ternit, reposait dans l'espace sans bornes ou pMfome. Mais il faut faire de l'ternit deux parts l'une o Dieu,pre inconnu des crations futures, dormait, comme le moteur immobile d'Aristote l'autre, o Dieu s'branle, et, par son mouvement, dgage une suite d'manations, d'tres spirituels, les ons, qui s'engendrent en sries descendantes, p)'o~e?Mem

TEMPS INTERMEDIAIRES. LA GNOSE.

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il y a en eux dperdition croissante de l'nergie diM'Mos!0)'em vine. L'artisan du monde terraqu, le dmiurge, est un on malicieux ou imprudent c'est lui que l'homme doit toutes ses misres. Maisla piti tardive du Grand Etre a envoy un sauveur, un Christ, et l'homme, cette victime des ons, va retrouver dans le sein du pMromela puret et la parfaite batitude. Ces doctrines n'ont qu'un mrite, c'est d'attester une fois de plus, rencontre des pangyristes de la paix romaine, le dsarroi de l'intelligence et les angoisses de la vie sous le rgime csarien. Leurs sectateurs n'en tiraient qu' grand peine des rgles de conduite fort contradictoires ceux-ci, avec Carpocrate d'Alexandrie, mortifiaient la chair en la satisfaisant; ne reconnaissant que tes lois de la nature, ils prchaient la communautdes femmeset des biens, ou encore, avec Can leur modle, ils louaient le meurtre d'Abe)et absolvaienttous les crimes;ceux-lproscrivaientla chair, soit comme nourriture, soit comme instrument des passions aptres forcensdu clibat, ils coupaient court au plaisir, c'est--dire au pch, par la castration, remde radical qui avait sduit les prtres de Cyble,qu'Origne exprimenta sur lui-mme, et que les cinquante mille mutits de Russie appliquent aujourd'hui sur une grande chelle.Commesil'homme pouvait sans dchoirrentrer dans l'animatit ou en sortir Cette proccupation sexuelle et gnsique, cette hystrie de la pense, est l'un des signes constants auxquels se reconnaissent les poques troubles et malsaines. Au reste, spirituels ou charnels, tous mystiques, les adeptes de la gnosetrouvaient tous dans leurs doctrines des raisons gales pour justifier leurs carts, leurs insanits antisocialesouantinaturelles. C'est au milieu de toutes les sectes philosophico-religieuses, dont elle partage du reste toutes les erreurs, que se produisit, vers la fin du second sicle, l'cole d'Alexandrie,chezlaquelle nos clectiques et nos idalistes franais, les Jules Simon, les Vacherot, ont cherch les origines de leurs systmes. Il faut t'honorer, parce qu'elle a combattu le christianisme, parce, qu'elle a voulu maintenir contre la tyrannie de la foi et l'autorit du fanatisme les droits de la raison individuelle, de la pense indpen-

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'PARTIE

I.

LES PHILOSOPHIES.

dante. Elle a comprisque l'asservissement des consciencesentranait la ruine de la civilisation. Elle a succomb dans une juste cause. Mais, d'autre part, elle a t la complice de sa p'ropredfaite. De l'hritage antique qu'elle a cru dfendre tout entier, elle n'a prcisment retenu que les points dj occupes oudtruits par l'ennemi, les parties chrtiennes ou christianises de Platon et d'Aristote, et les dieux dchus auxquels les chrtiens croyaient' plus qu'elle-mme. puisqu'elle les rduisait une existenceallgorique, tandis que les chrtiens en faisaient des tres rels, des puissances mauvaises, des dmons. Si la sagesse grecqueavait'u ne chance de victoirecontre la foliechrtienne, elle et d la chercher dans la mthodedes Dmocrite et des picure, dans l'tude del ralit. Mais elle opposait la mtaphysique chrtienne des conceptionsquecelle-cilui avait empruntes, la religion chrtienne une religion dont elle-mmeavait dvoill'inanit. Dsl'instant qu'elle ne rcusait pas toute mtaphysique,qu'elle ne renvoyait pas dos dos les mille.dieux du .paganisme et les trois dieux de la nouvelle foi, elle devait prir, par cela mme que sa mtaphysique tait plus ingnieuse et sa religion plus intelligente. Enfin, elle n'opposait la dsorganisation chrtienne aucun principe d'organisation et de gouvernement viable. Or, les masses ignorantes ne voyaient dans le christianisme qu'une attaque radicale contre un ordre social intolrable et l'espoir d'une dlivrance, sans cesse ajourne sur terre, mais immdiate et certaine au ciel; peu leur importaient les subtilits o se perdaient leurs propres docteurs aussi bien que les philosophes htrodoxes. Les divagations les plus incohrentes leur paraissaient les plus sublimes, les lgendes les plus grossires leur semblaientles plus belles, pourvu qu'elles les menassent par la main au seuil du royaume de Dieu . Les thories alexandrines demandaient tre comprises, les dogmes chrtiens tre crus. Comme toujours, la loi du moindre effort devait prvaloir. Suscite et emporte par le mouvement qu'elle croyait combattre, la philosophie des Plotin, des Jamblique, des Julien et des Proclusne fut qu'un des lmentsdu triomphe chrtien.

TEMPS INTERMDIAIRES. LES ALEXANDRINS.

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Le point de dpart des alexandrins est l'clectisme, la conciliation de l'idalismeet du rationalisme grecs, mais surtout la fusion de l'esprit grec avec l'esprit oriental, de la philosophie avec la thosophieet la thurgie. Le mtange donna ce qu'il devait produire un panthisme mystique. Dieuest le Dieu de Platon, actif et organisateur; il est le Dieu d'Aristote, immobile, absorbdans la contemplation de lui-mme il est le Dieude Parmnide, l'unit absoluedevant laquelle reculait Platon. Le mondeest un ensemblede phnomnesqui se distinguent de Dieu, puisqu'ils sont mobiles, mais qui se confondent en lui, puisqu'il est un. C'est une manation de Dieu mais il n'est pas hors de Dieu. Les individusont une essenceparticulire, mais ils dsi'rent la perdre, et ils la perdent en s'absorbant dans l'essence universette.Toutcequi est est rgi par deux lois, manation, rsorption. Tout descend d'une source o tout aspire remonter. Un courant va de l'un au multiple, du parfait l'imparfait l'autre ramne le multiple l'un, l'imparfait au parfait, o tout rentre. Ce qui quivaut dire que l'tre rel; individuel, est l'imparfait, le mal, et que le souverain bien est l'un absolu, le non-tre, que tenon-tre est la plnitude de l'tre. Les alexandrins eux-mmes ont t frapps, non du nihilisme auquel aboutit leur systme, mais des contradictions qu'il implique. Commentconcilierl'immobilit parfaite du moteur avec l'action sur la matire? l'unit absolue, identit de l'tre et du nontre, avec l'existence du multiple? Comment surtout tirer le multiple de l'un ? Ne peut-on se servir de Pythagore et de ses formules numriques? Assurment. N'a-t-on pas aussi les thogonies de l'Orient et leurs mystrieuses trinits? Sans doute. Dieu aura trois tats, formessubstantielles ou hypostases l'Unit ou l'Absolu, l'Intelligence ou l'tre en soi, l'Ameou le Moteur mobile (autant dire le Pre, le Verbe et l'Esprit-Saint). Mais quoi! la difficult subsiste. L'unit n'impliquepas l'intclligcnce, ni l'tre en soi le mouvement. Bien plus, le mouvement n'est rien s'il n'a quelque chose a mou14 LAPHILOSOPHIE.

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

voir, et le multiple demeureen face de l'un, tous deux irrductibles. La raison exprimentale dment,les hypostases, la raison mtaphysique n'arrive pas les concilier. C'est pourquoi, pour en finir, les alexandrins placent au-dessus de la raison une facult suprieure, dj imagine sous d'autres noms par Platon et par Aristote, qui la dpasse et la contredit l'extase, intuition de la vrit absolue, tat spcial de nos facults intellectuelleset sensibles, o la pense, dans une sainte ivresse, s'identifieavec son objet. Mais l'extase, pas plus que les hypostases, n'explique rien. Et l'esprit humain demeure, aussi peu avanc que jamais, en face de la ralit, aux prises avec les problmes qu'il n'a pas mme efBeurs. infatigables commentateurs de Platon, d'Aristote, rudits, polmistes, les alexandrins ont droit la reconnaissancedes histo-' riens de la philosophie et des religions, mais la philosophien'a rien voir avec leurs conceptions ils ont ignor de parti pris l'homme et l'univers. Potamon passe pour avoir invent l'clectisme. Aprs lui, AmmoniosSaccasest le fondateurdel'cole d'Alexandrie(200ap.J.-C.). Plotin en fut la lumire et la gloire. Ce fameuxmystique, l'auteur des Entendes, naquit ~icopoHs.en Egypte, vers 205, et mourut la dernire anne du rgne de ClaudeH. 11avaitvoyagdausla Perseetdans l'incfe.Son livre, dit par Porphyre, se composede six ennades de traits (cinquante-quatre) c'est le monument de l'cole, monument o la science, une science trs-relle et trs-tendue pour le temps, aboutit l'extase, qui est la ngationde toute science; o la dialectique la plus subtile s'lve de contradictions en contradictions jusqu' la pure et simpleaffirmation sans preuve, l'aveu d'impuissance le plus radical, la foi. Platon avait jet dans le vide les fondementsdu chimrique difice Plotin l'achve avec une hardiesse qui mrite l'admiration et la piti. Nous qui cherchons, aprs et commebien d'autres, tablir la philosophiesur l'observationde la ralit, nous n'avons vraiment pas le temps d'analyser le rve de l'manation ni mme la partie la plus spcieuseet non la moins vaine des -EnHa~M, la

TEMPS INTERMDIAIRES. PLOTIN, PORPHYRE.

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critique des catgories d'Aristote, et la distinction entre l'intelligible etlesensible, entre le monde de l'absolu et te monde du relatif. Autour de Plotin, il faut grouper Origne (qui n'est pas l'Origne chrtien) Longin, le ministre de Znobie, auquel on attribue a tort te 'T<'<tt<e du ~M&Hme; Hrennius,AmIios. Porphyre l'Illyrien, n en 232, le plus original et peut-tre le moins mystique des alexandrins, avait t chrtien et conservait pour Jsus une grande vnration il ne rejetait que les extravagances des mystres et des dogmes. C'tait, selon lui, l'invasion de la barbarie. Au Dieu triple et l'homme-dieu, il opposait le Dieu suprme, accessible au sage sans culte, sans crmonies, sans intermdiaire. Mais un disciple de Plotin ne pouvait tre un simple rationaliste. Porphyre, poussant les thories de Platon leurs consquences dernires, faisait dpendre toutes nos penses d'une srie parallle d'tres il prinvisibles, types ou ides, qui seuls possdent la ralit ludait ainsi au ?'<~Mme du moyen ge. Imbu de Pythagore et des doctrines indiennes, il enseignait la transmigration des mes et taxait d'anthropophagie toute nourriture animale. Enfin, conduit par sa polmique antichrtienne une restauration du paganisme, il prsentait les dieux comme des esprits clestes, mdiateurs qu'il faut se concilier par le sacrifice et la prire l'exemple des mages, il groupait ces puissances divines en hirarchies sans fin de gnies bienfaisants ou pervers. On doit Porphyre, outre la publication des jE)M?eftdes et divers traits, une introduction 1'0~/<H:(H:d'Aristote, l'/sa~og, qui a jou un rle capital au moyen ge. Des deux principaux disciples de Porphyre, l'un, Thodore, demeura fidle l'esprit critique du maitre, l'autre, Jamblique, est clbre par son aveugle crdulit et ses vocations magiques. Il tait de Chalcis en Ccelsyrie, compatriote d'a~ft&f~, ce grandprtre de la pierre noire (soeur de la Caaba). Son origine explique assez ses tendances la thurgie. Les mystres gyptiens taient l'objet de sa prdilection. )t faisait des miracles que les paens opposaient aux miracles chrtiens. Inutile d'ajouter qu'il proclamait l'impuissance de la raison.

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PARTIE I.

LES PHILOSOPIIIES.

Les fragments connus sous le nom de Livres Ao'mett~Mcs et attribus Herms, c'est--dire Taut, le dieu gyptien de l'loquence, appartiennent l'poque no-platonicienne, on y sent Porphyre et Jamblique, la kabbale et la gnose, enfin l'intention! de rattacher la sagesseantique les prtendues vrits et les rveries chres au christianisme. Sopater, dsios(avec leurs filles ou femmes, dsia et Sosipatra), Maxime,sont d'autres Jambliques, lves du premier. Julien l'Apostatfn Constantinopleen 331),discipled'dsios, fut l'homme d'action de l'cole. En montant sur le trne, il secoua le joug du christianisme, qu'on lui avait impos; il tenta d'arrter sur la pente fatale la civilisation antique et de rebtir l'dificeavec les dbris pargns par le nau. Gloire lui que n'a-t-il vcu! Si ses chimres n'eussent pas vinc les chimres chrtiennes, peut-tre du moins, dans l'interrgne, quelque hrsie quasi raisonnable, celle d'Arius, celle de Pelage ou de Mnes, aurait pu rompre l'unit catholique et rapprocher l'heure du retour au sens commun. Vers la fin du quatrime sicle, l'cole d'Alexandrie avait pris le nom d'cole d'Athnes. Il faut ici donner un souvenir une femme clbre, Hypatia, touchante victimedu fanatisme chrtien. Fille du mathmaticien Thon d'Alexandrie, lve de Plutarque d'Athnes, inspiratrice du pote-vqueSynsios, Hypatia, belle, chaste, loquente, au milieu des sectes juives, paennes, chrtiennes dont lesdissensionssanglantes dsolaient Alexandrie, sut maintenir les droits de la pense et de la science libres. Partout, dans ces temps funestes, au dbut du cinquime sicle, mais nulle part plus qu'Alexandrie, les doctrines les plus insenses et les plus sauvages ajoutaient au bouleversement des invasions le chaos des guerres civiles. Le monde ancien, sous la dent de la barbarie, se dvorait lui-mme. La jalousie d'un vque,Cyrille, la frocit de moinesen dmence, dchanrent contre Hypatia l'inepte haine des foules aveugles. Arrache de sa chaire, lapide, mise en pices, celle dont les leons excitaient l'enthousiasme de ce qui restait d'mes nobles et d'esprits clairs, scella de son

TEMPS INTERMDIAIRES.

CLEMENT, ORIGNE.

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sang le triomphe du christianisme (413). L'cole qu'elle avait releve prit avec elle. Hypatia fut le dernier philosophe alexandrin dans Alexandrie. Plutarque d'Athnes, Syrien, Isidorc, et surtout Proclos de Byzance (n en 4)2), jetrent un vif clat sur la ~hitosophie mourante. Pour Proclos, l'amour tait le principe et la fin de l'tre. Et tour tour, l'appui de sa thse, il invoquait Homre, Herms, Zoroastre, Orphe et Pythagore, Platon et Aristote. En 519, un dcret de Justinien ferme les coles d'Athnes. Ce qui reste de penseurs paens se rfugie la cour de Chosros. Enfin, l'cole dcourage, ramene par Damascius (sixime sicle) sur les terres de l'empire, s'teindra obscurment vers le milieu du dixime sicle. Les premiers apologistes et Pres de )'g)ise, les Justin (89-<6'7), les Tertullien (~60-24S), les Athnagorc (deuxime sicle), les Arnobe et les Lactance(2a0-32o? converti vers 300), avaient t des platoniciens, des clectiques et des alexandrins, rclamant comme chrtiennes dans les philosophies et les religions toutes les thories qui pouvaient se concilier avec la vague mtaphysique des Paul et des Jean. D'ailleurs, esprits mdiocres et borns, ils comprenaient mal les doctrines auxquelles ils empruntaient la plupart de leurs arguments. Polmistes superficiels, ils raittaient aisment les dieux, mais ils discutaient sur la couleur et la forme de Dieu; ils taient incapables de concevoir l'immatriel, et croyaient d'autant mieux la rsurrection des corps, la Jrusalem cleste et aux promesses sans cesse diffres du christianisme, auquel, de guerre lasse, ils accordaient un dlai de mille ans. Mais ces intelligences naves, Lactance except, succdrent, d'abord en Orient, des docteurs plus subtils, des alexandrins de haute vole, Clment d'Alexandrie (1SO-220) et Origne (185-255): le christianisme gagnait les classes lettres. Ces deux contemporains des Ammonios Saccas et dcsPtotin n'en diffrent que par leur conversion au christianisme, qui tes constitue en tat d'infriorit notable. Us sont, avant tout, de subtils clectiques, et le christianisme n'est pour eux que l'aboutissement

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PARTIE I.

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de toutes tes philosophies. Clment, grand admirateur de la pense grecque, cherche la vrit dans l'harmonie des doctrines et s'efforce de combiner les dogmes chrtiens avec la mtaphysique et la morale de Platon, de Znon, d'Aristote et mme d'Epicure; mme effort chez Origne, avec une imagination plus ardente. Ce sont des gnostiques. Origne le chrtien, qu'il no faut pas confondre avec un Origne paen du mme temps, ne fut ni moins ingnieux, ni moins savant, ni moins mystique que Plotin ou Porphyre. Selon lui, tous les tres, galement manes de Dieu, la substance thretaptus pure, s'appesantissent et se matrialisent mesure qu'ils s'teignent de leur source; ils s'en loignent parle pch, fruit du libre ils s'en rapprochent, s'attgent, se subtilisent par leur arbitre volont mme, mesure que l'amour de Dieu s'accrot en eux. La fin de tous les tres, leur but, est le retour au foyer suprme, l'vanouissement dans la substance premire. Les mauvais anges, Satan lui-mme, tombs par leur faute et leur volont, se relveront par le repentir et l'aspiration au ciel. Les vues d'Origne sur la trinit, les parts trs-ingales qu'il fait au Pre, l'unit inaltrable de Parmnide et de Platon, au Fils, le Logos actif d'Aristote, et au trs-inutile Saint-Esprit, lui ont valu l'honneur d'tre considr comme l'initiateur de toutes les hrsies. Bien que l'orthodoxie, au troisime sicle, ne ft pas encore constitue, les clairs de raison que projetait par endroits sur l'inanit des dogmesle gnie d'Orignednoncaient assez l'audacieux philosophe l'intolrance des croyants. Ses vastes travaux sur la Bible, ses vinst-cinq ans d'enseignement, ses voyages au service de la foi, ses austrits qui allrent jusqu' la castration, attirrent sur lui les foudres romaines. Excommuni, chass d'Alexandrie et de l'Occident, il demeura du moins l'aptre, l'oracle de la Palestine, de la Phnicie, de la Cappadoce, de l'Arabie, de la Grce. M tait hors de l'glise, mais non hors du christianisme. Martyr sous Dcius, il survcut un an aux tortures et mourut estropi, Tyr, dans sa soixante-dixime anne. Le quatrime sicle est l'un des plus agits, des plus sanglants,

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des plus funestes que l'humanit ait traverss. L'gtise le clbre parce qu'il ouvre l're de sa domination politique et sociale. Mais elle a beau mettre en avant les noms de ses grandshommes, les Athanase, les Jrme, les Hitnire, les Ambroise, les Augustin, etc., elle ne peut drober l'histoire les brigues 'te ses dignitaires, les fureurs des sectes, les sottises du monachisme, la ruine des arts, la proscription de la pense, la dislocation du monde romain, ce grand uvre d'une religion complice de la barbarie menaante. Au point de vue qui nous occupe, ce qui caractrise le quatrime sicle, c'est la rupture de la foi avec la raison, la substitution de la thotogie la philosophie, et par suite la dviation de la pense humaine et de la morale sociale. Le triomphe de la foi, de l'orthodoxie, s'accuse nettement dans les travaux des conciles de Kicee et de Constantinople, dfinissant la nature et les personnes de la trinit. On peut dire que dsormais le dernier mot de la sagesse est le o'edo t/MMt o6sM)'dM'KdeTertullien. Quantt aux empitements de la thologie sur la philosophie, il est intressant et triste de les suivre dans les uvres d'Augustin. La valeur philosophique des doctrines augustiniennes est peu prs nulle; ettes ne nous apprennent rien de nouveau, rien d'utile sur l'univers et sur l'homme mais si grande a t l'influence exerce au moyen ge, aux seizime et dix-septime sicles par ce mlange bizarre de Platon et de Paul, telle est la faveur dont il jouit encore auprs de nos clectiques, que, au risque de nous rpter, nous ne pouvons en viter l'exposition sommaire, 11ne s'agit ici ni de la carrire agite, ni du talent littraire d'un homme vraiment suprieur; nous n'avons noter que la transition curieuse d'une ondoyante philosophie de dcadence une thologie aveugle et absolue. Avant son retour dfinitif, car il tait n chrtien, en 354, au christianisme et l'orthodoxie (387), le futur voque d'Hippone avait pass par l'indiffrence et le manichisme; il avait plaid Tagaste, enseign la rhtorique Carthage, Rome, Mitan,ou il fut converti par Ambroise. Une fois prtre, puis coadjuteur a Hippone, il employa d'abord au service de la religion tes ides

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qu'il tenait de la philosophie courante, le no-platonisme alexandrin, en les accordant tant bien que mal avec le dogme. O la foi suffisait, il invoqua par surcrOtla raison. Maisil n'alla jamais jusqu' en appeler la science, non qu'il la ddaignt entirement, mais il la subordonnait la foi avant tout, croire c'est l'unique moyen de savoir. Sa mthode est renferme dans le subjectivisme le plus troit. Unmoment l'analyse de nos connaissanceset de leur origine le porta au seuil mme de la philosophie il dveloppa brillamment la thorie, qu'il n'avait pas invente, des ides reprsentatives de l'objet, des images conservespar la mmoire, mais il s'arrta l'entre du droit chemin. Content d'avoir cart le doute initial des Acadmiciens par les formules justes Si je pense, je suis; si je me trompe, je suis a, il s'obstina chercher dans la seule conscienceet dans ce qu'il nomme la raison universelle les lments de la vrit, sans se demander dans quelles conditions, dans quel milieu s'taient formes cette conscienceet cette raison. C'est pourquoi il ne sortit jamais de l'abstraction il n'atteignit, pas plus que Platon ou Plotin, la substance, la ralit concrte; il ne connut que l'essence, l'entit mtaphysique, auxquelles il attribua vainement le nom de substance. Ainsi, la pense et l'amour, attributs et rsultantes de l'organisme vivant, sont, ses yeux, la substance constitutive de l'homme. Leur objet tant la perfection, soit morale, soit esthtique, cette perfection existe et se nomme Dieu. C'est le Logos de Platon, voire d'Aristote, identique au Fils et au Verbe consubstantiel. Un simple rapport, un rsidu de comparaisons, un desideffthtm, ou, comme dira Kant, un postulat)) illgitime de la raison, devient un tre vivant, une personne en qui les attributs et les facults de l'homme, bont, science, puissance, justice, prennent une valeur substantielle. Ce Dieu, dcouvert la clart d'une certaine lumire incorporelle par la concentration de la pense sur elle-mme, est la ralit suprme o tout s'explique et d'o tout drive o. Rien n'existant que par Dieu, Dieuest partout. S'il est infini, et

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il l'est, il faudra qu'it soit tout, sous peine d'tre limit par ce qui n'est pas lui. En quel gchis se noie Augustin pour viter l'invitable cueil du panthisme Dieu , dit-il (cette quintessence de bont, d'amour, etc., etc.), est substantiellement rpandu partout, de telle manire cependant, qu'il n'est point qualit par rapport au monde, mais qu'il en est la substance cratrice, le gouvernant sans peine, le contenant sans effort, non commediffus dans la masse, mais, en lui-mme, tout entier partout . Et ailleurs Dieu n'est donc pas partout comme contenu dans le lieu, car ce qui est contenu dans le lieu est corps. Quant Dieu, il n'est pas dans le lieu; toutes choses, au contraire, sont en lui, sans qu'il soit, cependant, le lieu de toutes choses. La mtaphysique seule peut trouver un sens de pareilles logomachies. Ces choses, ce monde, ces corps trangers que Dieu contient sans en tre le lieu, d'o viennent-ils? De Dieu, non par manation, le christianisme ne l'admet pas, mais par cration, ea;ni/K<o. De rien (ce rien tait-il en lui ou hors de lui?) Dieua fait quelque chose, la matire, tout. Maiscette matire, une fois cre, cesse d'tre rien; il y a donc autre chose que Dieu, et Dieu n'est plus infini, n'est plus partout. Maisles mes, au moins, que Dieua cres (de rien?) commela matire, car le christianisme dfend de les considrer comme ternelles, ces mes rpandues dans tout le corps sans que le corps soit leur lieu, qui participent de la nature divine sans tre des parcelles de Dieu, qui consistent en pense et en amour, elles aussi limitent Dieu, bien qu'elles soient contenues en lui. Et comment se joignent-elles la matire? Ou bien elles sont formes des mes des parents (et celles-ci?); ou bien Dieu en cre pour chaque naissance; ou bien il les tient en rserve pour ks envoyer o besoin est ou bien elles descendentd'elles-mmes dans les nouveau-ns. On sait quelles gorges chaudes Lucrcea faites de ces hypothses saugrenues Augustin ne se prononce pas, et je l'en loue. L'me parcourt sept stades et, par sept degrs, remonte Dieu. O, si Dieu est partout? L'me est-elle immortelle? Sans doute; et Augustin en donne de nombreuses raisons,

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plus mauvaises les unes que les autres. Mais, par moments, il semble considrer l'immortalit comme conditionnelle, acquise seulement aux mes parvenues aux degrs suprieurs. Que dire de cette thodice et de cette psychologie? Sont-elles plus oiseuses qu'absurdes, ou plus absurdes qu'oiseuses? Quelle base fournissent-elles la morale? De la bont, qui est Dieu, et d'o tout drive, comment tirer le mal? C'est l une question qui n'embarrasse que les mtaphysiciens. Car le bien et le mal sont purement relatifs l'organisme vivant et sentant. Augustin a t sur le point de deviner cette vrit il affirme mme que le mal n'existe que dans les rapports faux qui s'tablissent entre les tres ou que tes tres tablissent volontairement entre eux . Mais comment concilier cette dfinition avecle dogme du pch originet? Le principe du mal prexiste tout rapport entre les tres. Trois alternatives se prsentent ou bien ou bien le mal est une punition d'existences antrieures il procde d'une puissance mauvaise, d'un dieu en lutte avec le Dieu bon; ou bien la responsabilit en remonte au Dieu unique. Augustin repousse les deux premires, il n'admet pas la mtempsycose et il a renonc au manichisme; reste la troisime. En tant que philosophe, il la rejette; en tant que chrtien, il s'y range n'est-it pas, aprs Paul, le promoteur de l'odieuse doctrine de la Grce? Avant de s'tre engag pleinement dans la thologie, Augustin tait un des partisans les plus dtermins de la libert humaine, du libre arbitre absolu. Les trois livres qu'il a composs sur ce sujet (395) taient destins combattre l'hypothse manichenne du bon et du mauvais principe. Ils l'embarrassrent fort quand il eut embrass la thorie de la grce divine, qui supprime le libre arbitre, le mrite et le dmrite; mais, quelle que soit la valeur de son argumentation, ni meilleure ni pire que celle des mtaphysiciens passs et prsents, elle ne diminue pas la responsabilit du crateur, du bon par excellence, sans qui rien n'existe, et qui a permis le mal. Renvoy Sextus Empiricus et picure. C'est l'impuissance de la philosophie qui a ralli Augustin la

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foi, au dogme, au mystre. Puisque la raison, sa raison lui, n'expliquait aucun des problmes imaginaires qu'elle se posait, elle n'avait qu' s'abandonner, se soumettre aux vrits rvles par Dieu mme, sans discuter ce Dieu ni ces vrits prtendues. Il n'est pas d'humiliation plus profonde que la croyance des fables aussi bizarres que la conception d'un Dieu dans le sein d'une vierge, que la mort et la rsurrection d'un Dieu, des logomachies aussi incohrentes que la trinit, la consubstantialit. Augustin, vrai dire, ne pouvait se rsoudre une foi sans raisonet cependant, aprs avoir entass quinze livres nement d'explications sur la trinit, force lui fut bien d'avouer qu'il avait parl pour ne rien dire, parce qu'il faut bien avoir l'air de dire quelque chose M. La thologie a vaincu. L'clectique est terrass; il renonce une conciliation impossible entre la raison et la foi il oublie et Platon et les sages qu'il honorait, et le libre arbitre et la dignit humaine, il n'y a plus qu'une autorit, l'glise qu'une discipline, l'orthodoxie. Hors de l'glise, point de salut. Nous sommes loin du droit commMKque rclamaient les premiers apologistes, unAthnagore, un Tertullien, un Lactance. Ce qui n'est pas chrtien est hors du droit. Les plus dtestables doctrines n'ont plus rien que ne puisse accepter et glorifier celui qui a dit Je ne croirais pas l'vangile si l'glise catholique ne m'y obligeait. )) Et c'est la grce, la prdestination des lus, le pch originel, le bon plaisir de Dieu et de l'glise mis la place de la vertu et de la volont; il ne subsiste rien qu'on puisse appeler conscience et justice. Puissance, obissance, c'est la formule de l'univers et de la vie c'est le dilemme du christianisme, qui se rsout en une hirarchie d'esclavages. Tout le systme autoritaire est en germe dans Augustin. Quelques citations (1), sans commentaire, donneront une ide des bienfaits dont l'humanit est redevable ce chimrique et violent esprit. D~t'eM ?MMs ? c/MMts dans le Christ, avant la cration du (1) Recueillies dans le livre de M. Joseph Fabre.

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monde, et nous a prdestins tre ses fils privilgies. Il n'a consult en cela que le bon plaisir de sa volont propre, pour qu' lui revienne toute gloire. Toits les /to?)MKe.s ont mrit la damnation. Si quelques-uns, sans mrite aucun de leur part, sont pargns, c'est le pur effet d'une misricorde toute gratuite. Quant aux autres, ils ne font que subir un juste chtiment. Ou la volont n'est pas, ou il faut la dclarer libre. Le pch est volontaire, et pourtant on ne peut t'viter. L'homme est tomb par sa volont, quoique, par la volont de Dieu, il ne pt viter de tomber. H f Qui donc peut se plaindre de Dieu si, rsolu montrer sa puissance en mme temps que son ressentiment, il souffre avec une patience extrme les vases de colre prpars pour la perdition, afin de faire ainsi ressortir tout l'clat des vases de misricorde qu'il a prpars pour la gloire? Le salut ne peut se trouver nulle part que dans l'glise ca~/t0<t~:<e.Imaginez un homme ayant d'excellentes murs s'il n'a pas la foi, elles ne sauraient lui apporter aucun avantage. Prenez-en un autre dont les murs sont moins bonnes s'il possde la foi, il peut obtenir le salut, auquel le premier ne peut arriver. Dans ceux qui n'ont point voulu s'instruire, l'ignorance est un pche dans ceux qui ne l'ont pas pu, c'est la peine du pch donc, ni les uns ni les autres n'ont une juste excuse; ils subissent les uns et les autres une juste condamnation. Socrate, Marc-Aurle, Scipion sont tous exclus du royaume ternel. Des paens ne sauraient tre sauvs, n'ayant pas la foi en Jsus-Christ. S'ils taient sauvs, ce divin sauveur serait donc mort inutilement? Toute justice dont la pit n'est pas le mobile n'est pas la justice. Dieu a dit: Tu ne tueras point. Mais s'il n'y a plus de dfense, il n'y a plus de crime, et M Dieu, pm' une presc!p<MH j/H~e ou spciale, ordonne de tMcr, l'homicide est une vertu. C'est en vue du bien des hrtiques qu'on les contraint

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changer de foi. Agir autrement leur gard, ce serait leur rendre le mal pour le mal. Comparez ce que font les hrtiques et ce qu'ils subissent ils tuent des mes, on les frappe dans leurs corps. Peuvent-ils se plaindre de recevoir la mort temporelle, eux qui infligent la mort ternelle? Les bons et les mchants peuvent faire la mme chose, mais dans des desseins diffrents. C'est par juste svrit et pfo' amour que les bons perscutent les mecAfmts c'est par injustice et par tyrannie que les mchants perscutent les bons. H 11est bien de se marier et d'tre mre de famille mais il est mieuxde ne point se marier. J'en sais qui l-dessus murmurent Eh quoi, disent-ils, si tous les hommes gardaient une continence absolue, que deviendrait le genre humain? Eh plut Dieu que tous y consentissent nous en verrions bien plus tt la fin du monde et, avec la destruction de la cit terrestre, l'achvement de la cit cteste! L'ordre de la nature ayant t renvers par le pch, c'est avec justice que le joug de la servitude a t impos au pcheur. L'esclavageest une peine. C'est pourquoi l'Aptre avertit les esclavesd'tre soumis leurs maitres et de les servir de bonne volont, afin que, s'ils ne peuvent tre affranchis de leur servitude, ils 'sachent y trouver la libert, en ne servant point par crainte, mais par amour, jusqu' ce que l'iniquit passe et que toute domination humaine soit anantie, au jour o Dieu sera tout en tous. ToM< Ma: tfppcf~tCHt Msrtttmement /Me<es;les infidlesn'ont pas une oboleen lgitime proprit. De quel droit chacun possde-t-il ce qu'il possde? N'est-ce pas de droit humain? Car, d'aprs le droit divin, Dieu a fait les riches et les pauvres du mme limon, et c'est une mme terre qui tes porte. C'est donc le droit humain qui fait que l'on peut dire Cette maison est moi, cet esclave est moi. Mais <e droit /tMJt:e):Mh'e~Me le ~'o~MHpr~t!.Pourquoi? Parce main, </M'es(-t<? que c'est par les empereurs et les rois du sicle que Dieu distribue le droit humain au genre humain. Otez le droit des empereurs,

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qui osera dire Cet esclave est moi, cette maison est moi? C'est p<M'le droit des rois </M'<M! possde ce f~M'OM possde. M Voil, entre bien d'autres, les maximes insenses, immorales, antisociales, de la secte qui se dit le soutien de la libert, de la justice, le rempart de la famille et de la proprit. Yoi! )cs enseignements que la thologie substitue aux rves brillants de Platon, la science de Dmocrite, d'Aristote, la srnit d'picure, l'hrosme de Znon et d'pictte. Elle a mis la main sur la pense. Rduite en esclavage, la philosophie n'a plus qu' faire des avec les menus engins de patiences, jouer au cfMse-te~ec/MHOM la logique et lorsque, lasse de son amusette monotone, eUe dpassera par chappes le cercle o l'orthodoxie va l'enfermer, on l'y fera rentrer coups de lisires. En avant l'anathme et le bras sculier! L'glise a pris de la sagesse et de la folie antiques tout ce qu'elle en veut retenir le reste est condamn, supprim; quant aux nouveauts dangereuses, la potence, les tenailles, le feu en feront justice. A partir du septime sicle, on sera, dans une certaine mesure, platonicien, pythagoricien, pripatticien, mais avant tout on sera chrtien. Incrdules, hrtiques, schismatiques, soit, a vos risques et prits mais l'glise est universelle, comment pourriez-vous en sortir? Cependant la pense, tant une fonction permanente de l'encphale, est une force qu'on peut comprimer et fausser, non pas anantir. Par quelque fente imprvue elle filtre et reprend son cours. Nous verrons qu'une de ces ouvertures, bouches trop tard, fut la question des universaux, d'o sortirent le Nominalisme et le Ransme, autres noms de la philosophie exprimentale et de la mtaphysique. Eh bien, ce joint par o l'esprit humain, presque sans en avoir conscience, devait se drober la filire thologique, il s'accusait dj, l'aube du moyen ge. dans un commentaire de Boce (470-52C) sur l'introduction de Porphyre l'O~atMM t)'Aristote. L'glise n'y prit point garde. Elle tait trop occupe a tendre sourdement, au milieu du chaos barbare, les fils dont elle prtendait enlacer le monde. Porphyre s'tait demand dj si les genres et les espces

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existent par eux-mmes, ou seulement dans l'intelligence, et, dans le cas o ils existeraient par eux-mmes, s'ils existent spars des objets eux-mmes, ou dans ces objets et en faisant partie. Il faut entendre ici par genres et par espcesnon-seulement les groupes d'individus vgtaux ou vivants, mais aussi et surtout les ides gnrtes, formes par l'abstraction, dont Platon a prtendu faire les types prexistants des tres rels, et qu'Aristote a placesen tte de son uvre logique sous le titre quivoque de Catgories. Porphyre a pos le problme sans le rsoudre. Boece ne se prononce pas davantage. Aprs avoir remarqu, assez judicieusement, que les ides gnrales ou universaux, rsums des caractres communs un certain nombre d'objets ou d'tres particuliers, sont, en ralit, dans les objets, qu'ils n'en sont distincts et spars qu'en tant que concepts, il ajoute ceci o Platon pensa que les universaux ne sont pas seulement conus, mais qu'ils sont rellement, et qu'ils existent en dehors des objets. Aristote, au contraire, regarde les incorporelset les universaux comme conus par l'intelligence et commeexistant dans les objets eux-mmes. La porte du dilemme n'apparat pas tout d'abord, on peut dire mme qu'elle n'a jamais t apprcie clairement par ceux qui ont rsolu la question dans l'un ou l'autre sens; cite est cependant capitale. Si bont, justice, perfection, etc., ne sont que des abrgs de caractres observs dans certains groupes et certaines actions, la mtaphysique: qui spcule sur les universaux, n'est plus la science des premiers principes, elle n'est qu'une oiseuse combinaison de formules vides car elle prend des consquences pour des causes, et le relatif pour l'absolu.
Ht. PHILOSOPHIE DU MOYEN AGE.

Les Juifs et les Arabes. La Scolastique. Aristote et Platon, plus ou moins compltementconnus, plus ou moins compris, combins en Occident avec Augustin, Byzance avec les Pres et les hrsiarques grecs, en Orient avec la Bibleet le Koran, telle est toute la matire de la philosophieau moyenge.

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Sans doute cette longue priode de huit sicles (septime quinzime) a vu surgir en fort grand nombre des hommes savants, ingnieux, subtils, qui ont retourn en tous sens les donnes subjectives, soit mystiques et mtaphysiques, soit rationalistes, fournies par les doctrines et les religions dominantes; mais elle n'a produit aucune ide nouvelle ou utile sur l'univers et sur l'homme, ce point qu'on pourrait sauter pieds joints par-dessus le marcage scolastique sans faire souponner une lacune dans l'histoire de la pense. Laissant, dans l'Occident, les contemporains et les successeurs de Boce, Mamert de Vienne en Dauphin, MartianusCapella (cinquime sicle), Cassiodore (sixime), Isidore de Sville et Bde le Vnrable de Warmouth, en Angleterre (septime et huitime), Alcuin, directeur de l'cole palatine institue par Charlemagne(i), fondateur de la scolastique, et son successeur Scot Eris'vertuer sur Augustin, sur des gne (Charles le Chauve), commentaires du Phdon et du Time, sur l'Isagog de Porphyre et quelques fragments de l'O~ano; nous nous transporterons dans l'Orient musutman.o la secousse de l'Islam et la connaissance plus tendue de la philosophie grecque et alexandrine suscitrent, parmi les Juifs et les Arabes, une activit moins servile et des penseurs plus hardis. C'est de'l'Orient, c'est de la Syrie et de l'Espagne, c'est par des traductions de traductions hbraques et arabes que revinrent en Occident les maitres de la pense et surtout Aristote, de qui procdera la scolastique en sa plus brillante priode; tout comme, au quinzime sicle, c'est de Constantinople que seront transports en Italie les germes de la rnovation philosophique, de la Renaissance. Lorsque Mahomet parut, au septime sicle, les Arabes d'Arabie, fort peu accessibles aux spculations de la philosophie, demeuraient attachs leurs vieilles superstitions astroltriques. Cependant trop de traditions leur taient communes avec les Hbreux (t) On dit que Charlem~gne reut en prsent de Haroun Alraschid rOryaMOK complet.

TEMPS INTERMDIAIRES.

L'ISLAM.

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pour que le judasme n'et pas fait chezeux de nombreux proslytes, et le judasme avait fray'la voie au christianisme. Mahomet,tranger aux influences occidentalesqui avaient dnatur le monothismejuif, vita les subtilits des mystres et les incohrencesde la trinit. Il n'accepta des ides perses, gnostiques, alexandrines, que la croyance des gnies, des anges, et le dualisme trs-mitig d'un bon et d'un mauvais principe. Fondant en un seul Dieu crateur et matre absolu des chosestous les Moloch, les Baal et les Adona des tribus smites, il tablit Allah au-dessus des hirarchies clestes. Allah, rvl successivement par Abraham, par Mose, par Jsus, par Mahomet, et impos par la propagande arme la terre entire, c'est Et, c'est Javeh dpouill de son troit caractre national, aussi bien que des nuages noplatoniciens et des ambiguts chrtiennes, digne enfin d'tre cffuniversel car le dieu de t'tatam a pour lui cet avantage ~oKfj'Me, immense d'tre la fois conforme aux traditions d'une race et la raison mtaphysique. Allah est Dieu et Mahometest son prophte. ') Cette formule, en sa concision, vaut toutes les bibles et tous les vangites elle coupe court tous tes doutes, toutes tes discussions elle supprime toute curiosit,et toute science, tt est vrai qu'elle ne rsout pas plus l'nigme du monde que tes logomachies chrtiennes ou les divagations alexandrines mais elle la tranche. Elle affirme un dieu crateur, prescient et absolu, des tres soumis d'avance ses volonts ternelles, bien que libres de suivre ou de violer sa toi, punis et rcompenssaprs la mort, selon leurs mrites, bien que leurs actes soient prdestins de Dieu et invitables. Le christianisme, en somme, n'a trouv rien de plus et rien de mieux et il a exprim ces propositions contradictoires et dpourvues de sens avec moins de nettet et de hardiesse. De quel droit la doctrine de la grce efficaceou suffisante accuseraitelle l'Islamde fatalisme? Le fatalisme est le fond de toute religion qui enseigne la toute-puissance d'un dieu crateur. En fait, bien plus que le christianisme no-ptatonis. le mahomtisme est la religion des esprits simples, des pauvres d'esprit tmoin ses progrs dans l'Afrique noire. C'est la croyance qui. LAPIIILOSOPIIIE. la

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prte le moins aux mille nuances de l'hrsie. Si les secteset les systmesont pullul dans l'Islam aussi bien que dans la chrtient, c'est d'une part que nul frein ne peut radicalement paralyser la rflexion, le travail de l'esprit humain; secondement,que, dans sa marche conqurante, le mahomtismea rencontr des doctrines plus anciennes, des opinions tenaces, une culture raffine. Il a bien pu les recouvrir et les englober, mais non les draciner; et ellesont reparu, commeces bois dfrichs qui repoussent dans les sillons. Dans toutes les varits orientales du dualisme et du panthismequi fleurirent, ct ou au travers de l'islamisme, chez les Juifs ou chez les convertis syriens, babyloniens, africains, espagnols, bien faible est l'apport du gnie smitique. La philosophie juive et arabe est, avant tout, un prolongement de l'hellnisme, avec des rminiscencesde la Perse et de l'Inde. D'o procde, aux huitime et neuvime sicles, ce grand, ce brillant essor de la pense et de l'art entrav par les invasions turques et mongoles. bris moins par la recrudescencede la foi sous les Almohadesque par la rsistance et le triomphe de l'Europe occidentale? Il procdede la Grce antique et de la Grce byzantine. Quels matres sont comments et traduits dans les colesfondes Bagdad, au Caire, Tunis, Cordoue, Tolde, Grenade? Hippocrate, Platon, Aristote, les Alexandrins. Parmi les Juifs, les Karates (Anan-ben-David, etc.), qui prtendaient s'en tenir, commeles anciens Sadducens,au texte de la Bible librement interprt, et les Rabbanites ou partisans du Talmud et de la tradition (Saadia-ben-Joseph-el-Fayoummi,etc.) chez les Arabes, les Motazales,Motekallemim,etc., ont t tous des rationalistes plus ou moins mystiques, sceptiques ou mme atomistes, appliquant la dialectique d'Aristote aux thories platoniciennes et alexandrines combines soit avec la Bible, soit avec le Koran. Pour ces coles, Aristote est le philosophepar excellence, et cela pour deux raisons en premier lieu, les derniers reprsentants d'Athnes, les Thmistius, les Syrianus, les Simplicius avaient tourn au pripattisme la plupart des uvres d'Aristote

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avaient t traduites en syriaque et furent traduites en arabe l'encyclopdie d'Aristote peut aisment suppler toute la mtaphysique passe, prsente et future, et renferme toute la science positive de l'antiquit d'autre part, la dialectique d'Aristote, qui permet de syllogiser sur tout sujet srieux ou chimrique, et qui fournit des armes toutes les doctrines, car elle enseigne tirer de justes consquencesd'un principe une fois admis, vrai ou faux, la dialectique se recommandait particulirement l'esprit ergoteur, captieux, formaliste des Orientaux, si amoureux des formules, des paroles sacramentelleset talismaniques elle avait surtout t'avantage de n'inquiter qu' moiti les orthodoxies ombrageuses, qui elles-mmes s'en servaient volontiers. La logique est, commeon dit, une selle tous chevaux on l'enseigne et on la pratique dans les sminaires; et les dynasties, mme phmres, ne la redoutent pas l'empire, dans nos coles et nos lyces, rduisit la philosophie la logique il ne faisait qu'imiter l'glise au onzime sicle, lorsque les uvres mtaphysiques d'Aristote furent transmises l'Europe par des traductions juives de troisime et de quatrime main, l'autorit sacre se hta de les proscrire, n'exceptant de ses anathmes que la logique, l'O)'f/anoK. L'expositiondes doctrines engendres par l'hellnisme au sein du monde musulman nous condamnerait des rptitions continuelles. Nous citerons seulement quelques noms, nous rsumerons quelques systmes, dont la Gnose,la Kabbale, l'clectismealexandrin nous ont donn la clef d'avance. Nous omettrons les traducteurs qui florissaientaux huitime et neuvimesicles,et les sectes anciennes (temps des Alideset des Ommiades),qui, malgr leurs affinits avec tes colesphilosophiques,affectentsurtout un caractre religieux tels, par exemple, ces Ismaliens, d'o sortirent les Fatimites d'Egypte, les Druses et les Assassins, sur lesquels M. Stanislas Guyard a publi, dans le JoMfn~ asiatique (avril, mai, juin 1877), un si curieuxtravail. 11faut bien se garder de juger At-Kendi, Al-Farabi, Ibn-Sina, tbn-Gebirol, Ibn-Badja, Ibn-Tofail, Maimonide, Ibn-Roschd, Al-

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Gazalisur le peu que nous en dirons. Par l'tendue de leurs connaissances, la varit et le nombre de leurs talents et de leurs ouvrages,leur renomme, l'action qu'ils ont exercesur leurs con-, temporains et, dans la postrit, jusqu' Spinoza, ce sont des personnalits illustres, de grands hommes. Maisici les ides surtout nous touchent, et en tant qu'elles se rapportent la conception relle de l'univers et de l'homme. Et nous ne craignons pas d'affirmer que leur gnie subtil et hardi a totalement chou sur le problme des choses, que leurs systmes,subjectifs et mtaphysisiques au premier chef, de plus emprunts et compils, nous laissent aussi ignorants de la ralit que les rves de Plotin, de Jamblique ou de Proclus. Al-Kendiest Arabe, Il tlorissait au neuvime sicle (800-861) Balsora et Bagdad, sous Haroun et Al-Mamounet les grands Abbassides. Mdecin, homme d'tat, astronome et astrologue, commentateur d'Aristote, il professa le pripattismepur. Sesouvrages philosophiquessont perdus. AI-Farabi, Persan, ou plutt Transoxien de la province de Mawaralnabar, mourut en 950. 11vcut Bagdad, Alep et Damas. Farabi embrassa le cercle entier des sciences, et cultiva toutes les parties de la philosophie,la logique, cela va sans dire, l'thique ou morale, et la mtaphysique. Bien qu'il se soit occup de Platon, de Pythagore, dont il raille les observations sur la prtendue musique des sphres, il procde entirement d'Aristote. Avecson tre unique, sescausessecondairesou sphres clestes,son intellectactif, ses thories sur Fam, la forme et la matire, il lui a emprunt son scepticisme sur l'immortalit de l'me individuelleet autres contesde vieillesfemmes. L'intuition directe de l'intellect actif tait pour lui le but de la pense humaine et aussi le plus haut degr que l'me mortelle pt atteindre il appelait cet tat le prophtisme, sans doute pour se rattacher en quelque faon l'orthodoxie. Ibn-Sina, Avicenne (980-i03'?),est encore un Transoxien, compatriote de Farabi. Ce fut un grand mdecin et un crivain d'une fconditextraordinaire. Commephilosophe,il dbuta par le pri-

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pattisme et finit par le panthisme oriental. Esprit mthodique, il divisa les sciences en trois parties, fort arbitraires science suprieure ou philosophiepremire, mtaphysique; science infrieure, de la matire et de;la nature; science intermdiaire, qui participe des deux autres, la mathmatique. Ses distinctions du possibleet du ncessaire, ses thories du premier moteur et de la premire sphre qui communique le mouvement, de l'me rationnelle qui embrasse, par la scienceou par l'intuition directe, l'ensemble de l'univers physique et mtaphysique, procdent videmment d'Aristote. Sauf quelques subtilits ingnieuses, on ne peut dire qu'il ait ajout quelque chose la doctrine. Le pripattisme oriental a trouv, dans Algazali ou Algazel (1038-~1 )),un assez habiteadversaire. Ce thologien (n Tous, dans le Khorasan) a reproduit les objections ordinaires aussi bien contre le tmoignage des sens que contre la va!eur attribue aux dmonstrations logiques; il a attaqu l'ide de cause, mais son scepticismeradical ue l'a conduit qu'au mysticisme. Ds le onzime sicle, c'est en Espagne qu'il faut chercher les matres de la philosophie orientale. Le premier en date est un juif de Malaga, Ibn-Gebirol, l'Avicebron des scolastiques, qui florissait Saragosseen 104S. S'il est vraiqu'it n'ait jamais lu Plotin ou Proclus, Avicebronpeut passer pour original; mais ses hirarchies de cratures, sa matire qui va s'paississant, s'alourdissant du point insaisissable jusqu'aux corps, limite extrme de l'existence, ses cerclessuperpossde formes dterminant leur s:<&son intellect universel, cette Unit o la volont divine .s<m<M?M, a fondu la matireet la forme absolue, ne sont que des variations confusesexcutes sur le thme alexandrin. Avicebronest avant tout ?'~tKste,et voit dans les abstractions de notre esprit les tres rels et les principes des choses. Toutes les doctrines qui prennent le relatif pour l'absolu, la rsultante pour la cause, et qui renversent les termes du problme philosophiquepeuvent se chercher et se reconnatre dans les obscures rveries d'Avicebron. tbn-Badja, autre Espagnol, mais d'origine arabe (?), n Saragosse vers la fin du onzime sicle, mort Fez en H38, et plus

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connu sous le nom d'Attempace, s'exera, galement, mais sans s'carter d'Aristote, sur l'intellect actif et les formes spirituelles, sur l'me rationnelle et sur le retour l'Unit. Il ne se prononait pas plus qu'Al-Farabi sur l'immortalit de l'me individuelle. Son disciple, l'Arabe-Andalous Tofait, mort Marocen H 85, tout en professant le pripattisme, se proccupa surtout d'accorder la raison avec l'Islam. Religion et philosophie sont pour lui absolument identiques. La premirea seulementrevtu des formes plus accessiblesau vulgaire; c'est pour se conformer aux besoins d'une nature infirme qu'elle a tenu compte de la proprit et des institutions sociales. Levrai but du sage est la fusion en Dieu par la contemplation. Maimonide,juif de Cordoue (1135-1204),astronome, marchand de pierreries, mdecin de Saladin, thologien,exgte et philosophe, est un des plus savants hommes, un des esprits les plus ouverts qu'ait produits le douzimesicle.Sa vie, pleine de traverses, et ses nombreux ouvrages sont assurment dignes d'tude. Mais ses doctrines ne dinerent pas assez de celles que nous venons de mentionner pour que nous les examinions par le menu leur but est encore de concilier la religion (lejudasme) et la philosophie, mais avec une tendance marque ramener, c'est--dire subordonner la foi la raison. Maimonideest par excellenceun rationaliste, qui ne confond nullement la science avec l'intuition et l'extase. 11n'est point mystique. Sa morale, pleine de sens, n'admet pas que l'homme nglige aucune de ses facults, supprime aucune de ses passions, se drobe aucun des rapports et des devoirs sociaux elle condamne expressment le clibat et le monachisme elle est empreinte du sage et ferme esprit d'Aristote. toute science est bonne et ncessaire pour Aux yeux de Maimonide, conduire la science suprme, qui est, bien entendu, la mtaphysique et la connaissance de Dieu. Dans son milieu et pour son temps, sa pense est libre et hardie; elle a besoin de toute son orthodoxievolontaire pour chapperaux.contradictionsimpliques par les attributs de Dieu,et pour concilier la libert humaine avec la providence ou presciencedivine.

TEMPS INTERMDIAIRES. AVERROS.

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Ibn-Roschd, Averros, mort Marocen 098, dans un ge trs-avanc, tour tour khadi Sville, Cordoue, o il tait n, mdecin du roi Maroc, favoris, puis perscutpar les farouches sectaires de la dynastie almohade, est le plus illustre parmi les commentateurs arabes d'Aristote. Sauf l'Histoire des fMtm<Mf;B et la Politique, il n'est gure de trait du maitre qu'it n'ait comment une, deux et souvent trois fois. Comme la plupart de ses prdcesseurset de ses contemporains, il est avant tout pripatticien comme eux aussi, adoptant les hypothses no-platoniciennes de l'manation, il cherche relier le fameux moteur immobile et unique au mouvement multiple des tres, par l'intelligence et la vie rpandues et transmises de sphre en sphre comme eux enfin, il se proccupe de dmontrer l'identit fondamentale de la religion et de la philosophie. Son rationalisme, d'ailleurs, est aussi accentu que celui de Maimonide mais il est plus ddaigneux des choses d'ici-bas, des actions hnmaines sans abaisser la science devant l'extase, il considre la sensation commeun obstacle l'intuition de la vrit. Ces ides, indfiniment ressasses, non-seulement depuis Aristote, mais depuis Anaxagorejusqu' nos jours, ne suffiraient Mais, pas tirer Averros de la foule des pMosop/t! tHMMt'M. l'aide de raisonnements tels quels, toujours mtaphysiques et subjectifs, il estarriv quelques-unes des thses affirmatives ou ngatives de la philosophie exprimentale. Ces opinions, qui 'constituent l'originalit de sa doctrine et qui ont soulevcontre lui toutes les orthodoxies,valent d'tre au moins indiques. Tout en considrant le monde comme une hirarchie d'individualits, comme un emboitement de sphres animes par un principe suprme, la fois universel et enveloppant, extrieur et foncirement uni tout ce qui y est enferm, c'est--dire la sphre de l'intelligence pure, Averros attribue la matire ternelle une importance qu'Aristote lui-mme ne lui accordait pas. La matire est non-seulement le possible, la facult de tout devenir par la forme qui lui vient du dehors; pour Averros, dit

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M. Munk, la forme elle-mmeest virtuellement dans la matire car si elle tait produite seulement par la cause premire, ce serait l une cration ea;nihilo. Mtaphysiquement, le raisonnement n'est pas fort, car la cause premire suffit tout. Mais,en fait, voicidj le monderamen deuxlments rels, la matireet l'intelligence, la substance d'une part, de l'autre la conception anthropomorphique et rationnelle. Le problme, du moins, est rduit ses termes simples et dpouill de toutes ses fioritures. <of~f/Mes. Averrosn'a pas souponn un seul moment la solution il n'a pas mme'entrevu que l'intelligence tait une rsultante spciale,locale, contingente de combinaisonsmatrielles; mais la matire cesse d'tre, non une cration, mais mme une manation de l'intelligence c'est quelque chose d'universel aussi, d'ternel aussi, avec quoi il faut compter. At)e)')'oMKM C!'eft<ton. Le but de la vie est l'identification de l'intellect passif, individuel, matriel et prissable, qui est la table rase de l'me humaine, avec l'intellect actif, universel, immatriel, ternel. L'impression laisse par l'intellect actif sur l'intellect passif transformecelui-ci en intellect acquis, de plus en plus semblable au premier. Quand l'intellect acquis s'est compltement assimil par la science l'intellect universel, il participe l'ternit indtermine du principe spirituel. Quant l'intellect passif, il meurt avec le corps, avec l'individu c'est une simple disposition de l'organisme. Sans doute l'me est imprissable dans la partie d'elle-mme identifie durant cette vie avec la raison impersonnelle. Mais le reste, qui est la personne, rentre dans le nant, sauf ce qui en passe notre postrit. Quant aux fablesde Platon sur l'avenir des mes, elles sont bonnes fausser l'esprit des. enfants et du peuple, qui est un enfant, tout au plus intresser l'gosme des hommes la pratique du bien. M Je connais, dit Averros, des hommes parfaitement moraux gui rejettent ces rveries et ne le cdent point en vertu ceux qui les admettent. Are~'oes nie l'immortalit de l'me. Dans ses essais de conciliation, Averros rencontre le dogme

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musulman (et augustinien) de la prdestination, et voicicomment il le rsout L'hommene peut tre l'auteur absolu de ses uvres, car elles seraientune cration,indpendantede la cause premire; d'autre part, si elles procdent d'une fatalit immuable contre laquelle l'homme ne peut rien, quoi bon le travail, l'effort, la science? Non les actions dpendent en partie de notre volont, en partie de causes extrieures. Mais cette volont est toujours dtermine par les objets du dsir et par des milieux qui dpendent des lois immuables de la nature. Seulement l'enchanement de ces rapports constants est pour l'homme un mystre, et n'en est pas un pour la prescience divine. En somme, l'homme et ses actes sont la fois enchans, et libres aussidans le cercle dont la longueur de sa.chane est le rayon. Averrosnie tout ensemble le M6t'e arbitre absoluet la prdestination, c'est--dire le caprice de ~t fatalit, de Dieu, de la Providence. Averros ne va pas jusqu'au bout de ses ides mais, pour un homme du douzime sicle, c'est beaucoup de les avoir lances. Elles suivront leur pente. L'Occidentn'avait pas attendu les traductions et les commentaires arabes ou hbraques d'Aristote pour branler l'incohrent dificede la thologie. Non pas que les scolastiquesattaquassent la religion de propos dlibr ils taient plus chrtiens encore que les philosophespersans ou espagnols ne furent musulmans ou juifs. Maisil est des terrains ruineux, des chteaux fragiles,qu'un soufNedans l'air fait vaciller derrire les contre-forts, les tribunaux, les prisons dont on les taye, dt-on 'entasser leur base les cendres et les ossements de cent mille morts. La philosophiedu'moyen ge n'est pas un systme, car elle les contient tous elle est agite par toutes les questions que peut se poser l'esprit humain elle a ses clectiques, ses panthistes et 't ses athes. On peut la dfinir l'ensemble et la succession des doctrines enseignes dans les coles publiques l'occasion des textes sacrs ou profanes interprts par les professeurs c'est pourquoi elle a reu le nom de scolastique. Fonde par Alcuinet

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Scot rigne dans l'cole du palais de Charlemagne et de Charles le Chauve, elle a passionn durant sept sicles la jeunesse des universits de France, d'Angleterre, d'Allemagne et d'Italie. Elle a donc jou un trs-grand rle dans la formationde l'esprit public au moyen ge, et elle mrite quelque reconnaissance pour avoir maintenu les droits de la raison et, jusqu' un certain point, de l'exprience, ct ou en face de l'autorit de la foi. Fait notable, elle a d son expansion et son influence l'ide catholique. En substituant son unit universelle l'unit romaine, l'glise a compens pour ainsi dire le morcellement fodal qui favorisait son ambition. Elle a impos l'Occidentune langue, le latin; et une patrie, la chrtient, dont le centre intellectuel a t Paris. Bienfait goiste.qui n'exige pas de reconnaissance, bienfait prodominatione, mais bienfait rel. Tout ce que la scolastique professait en latin Oxford, Cologne, Padoue, dans les universits et les couvents du monde entier, venait retentir Paris pour se rpercuter dans l'Occident. Ce double phnomne, unit romaine, puis chrtienne, puissance attractive et expansive de Paris, est le fait capital, dominant et dterminant de l'histoire moderne. De l l'quilibre europen et la possibilit des futurs tats-Unis d'Europe. De l l'ouverture de l'esprit franais. Del aussi l'universalit de la scolastique. Ici apparatte caractre commun, tout formel et extrieur sans doute, qui relie toutes les doctrines du moyen ge chrtien. La scolastique, avec plus ou moins de rserve et de prudence, introduit la raison dansla religion. Elle ne se doute gure que ceci tuera cela . Les inventeurs de ces questions captieuses si chres aux bacheliersdu temps Pourquoi ye a-t-elle t tire d'une cte et non d'une autre partie du corps d'Adam? Si une souris mange la sainte hostie, mange-t-elle le corps de la Divinit? a ne sentent pas la profondeur du coup qu'ils portent la foi. Lesdocteurs ont avant tout le dsir de concilier, d'identifier la religion et la philosophie.L'une et l'autre en souffrent; mais l'une en doit mourir. L'autre, meurtrie, fausse, la longue usera ses chaines. Fatalement, la libre curiosit de l'esprit humain se dgagera des

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solutionsviolenteset passagres imposespar te dogme et te bras sculier. A l'unit du but on peut joindre l'unit de la mthode. Si l'on nglige quelques prcieux carts, quelques appels audacieux l'observationet la science, quelques chappes vers un mysticisme chrtien, on peut dfinir la scolastique, avant tout subjective et rationaliste une application des catgories logiques et de la dialectique d'un faux Aristote la thodice d'un Platon incomplet(le Platon du Time), ou altr, soit par le no-platonisme chrtien d'Origne, soit par le paulinisme no-platonicien d'Augustin. La scolastique tait enferme dans ce cercle troit, de toutes parts limit par l'orthodoxie chrtienne. ~nct~M theologix, servante, souvent rebelle, de la thologie, duque, surveille, chtie par l'glise, embarrasse de dogmes, de mystres qu'elle tentait d'expliquer en y demeurant soumise, elle vgtait dans un milieu social et moral essentiellement factice et contraire la nature humaine. Bien plus, par une fatalit dont on a prtendu faire l'glise un titre de gloire, tous les docteurs taient des clercs, des prtres et des moines. Sous le misrable rgime dont l'glise s'tait faite la complice pour en tre la maitresse, tous ceux qui voulaient chapper au servage, ou aux sanglantes misresde la vie fodale, taient forcs d'endosser la robe, non point parce que l'glise favorisaitla libert et la science, elle en a toujours t la pire ennemie, mais parce que, affectant la domination universelle, jalouse ducatrice des mes, elle garantissait du moins ses membres une part de son autorit et une scurit relative: non vis--vis d'elle-mme; combien l'apprirent leurs dpens! Sur les esprits qu'elle avait fausss ds l'enfance, elle appuyait lourdement son niveau tranchant, et malheur qui redressait la tte De l ce pitinement sur place dans les subtilits de la dialectique, ces exercices, ces jongleries de mots, ces variations excutes sur le casse-tte chinois, ces inventions de jeux de patience o l'art consistait dplacer et replacer la matire, la forme,

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l'individu, l'ide, les attributs divins, mouvement sans but, strile ingniosit. L'histoire de la scolastique se divise en trois priodes La premire, o dominent Platon et Augustin, est termine par la rvolte des nominalistes, qui croient se rapprocher d'Aristote; elle commence Scot Erigne et finit par Ablard (n-xt" sicles). La seconde, dtermine par les traductions latines des traductions hbraques et arabes d'Aristote, plus exclusivement pripatticienne, voit triompher 'sous deux formes, la dominicaine et la franciscaine, la thologie mtaphysique. C'est l'ge des Thomistes et des Scotistes (un" sicle). La troisime dveloppe, sous le nom de querelle des Universaux, l'antagonisme du ralisme et du nominalisme; elle s'achve dans le mysticisme (x~ et xve sicles). PREM)RE PRIODE. Htrodoxie Ho-p~oMt'cMHne Scot Erigne, Orthodoxie: Anselme de Cantorbry. Nominalisme (htrodoxie pripatticienne) Roscelin..RaMsme (orthodoxie platonicienne) Guillaume de Champeaux. CoHcephtttKsme (clectisme htrodoxe): Ablard. Mysticisme c~ten: Bernard, Hugues de Saint-Victor. N comme Alcuin en Angleterre, et directeur aprs lui de l'cole palatine (sous Charles le Chauve),.Jean Scot rigne florissait au neuvimf sicle. Nourri des Pres grecs, traducteur du pseudo-Denys l'Aropagite (alexandrin du quatrime sicle), il professa un panthisme mystique assez explicite pour attirer sur lui-mme et surtout sur ses disciples, Brenger (1059), Amaury de Chartres et David de Dinan (xu" et x)n sicles), les foudres de l'glise. Comme tous les thologiens philosophes du moyen ge, et nous ne reviendrons plus sur ce point, il enseignait l'identit de la philosophie et de la religion l'une, disait-il, explique ce que l'autre adore; mais il se chargeait lui-mme de dmentir ce lieu commun. Ses opinions sur l'Eucharistie, qu'il considre comme une simple commmoration, sur l'ternit des peines, qu'il taxe de manichisme, ne sont pas moins hrtiques que sa dfinition de Dieu et sa thorie des rapports entre Dieu et

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l'Univers. Pour lui, Dieu est inaccessible la pense humaine; Dieu est supra-ineffable , supra-inintelligible )) en lui, l'absence de substance est la substance infinie; l'absence de vie, la vie infinie l'absence de pense, la pense infinie (c'est l'inconscient de Hartmann, ou peu s'en faut). L'univers, coternel Dieu, le dtermine en le dnaturant Dieu enveloppe et pntre l'univers en crant, il se cre lui-mme. Tout part de t'ternet et retourne l'ternel. Les causes premires, ides, modles, formes dans lesquels sont dposs les principes immuables des choses, sont identiques au Verbe et coternellesu Dieu,qui cependant les a cres l'homme, rsum du monde cr, renferme en lui toutes les cratures, en est le rdempteur, le mdiateur et, par l'incarnation du Verbe, devient coternel au Pre. rigne s'efforce vainement de distinguer le rel de l'intelligible, les cratures du crateur il se dbat et se noie en plein.chaos alexandrin. Anselmed'Aoste, mortvquedeCantorbery(i033-H09). lve de Lanfranc, fort ml toutes les querelles thotogiquesde son temps, ne nous intresse ici que comme un des promoteurs du Rarme mtaphysique et l'inventeur d'une fameuse preuve de l'existence de Dieu, preuve qui a tenu en haleine des gnrations de philosophes,que Descartesa adopte, et que Hget a daign admirer. Anselme, tout prendre, et, sinon dans la pratique, du moins dans la thorie, est un de ces esprits modrs qui, tout en fondant la philosophie sur la foi, aiment chercher les raisons de leur croyance mais ils ne vont pas loin, et la logique leur suffit. La croyance pralable rend d'ailleurs la dmonstration facile. Anselme donc, avant tout, croyait tout ce qu'enseignent l'glise et la philosophieorthodoxe.II croyait une bont infinie d'o drive tout ce qui est bon, une justice infinie, une grandeur infinie, d'o drive, etc., etc.; et l'union de tous les infinis dans une personnalit suprme, qu'il bourrait de vie, de raison, de salut, de sagesse, de vrit, de beaut, d'immortalit, d'incorruptibilit, d'immutabilit, de batitude, d'ternit, de puissance, d'unit, et de quoi

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encore? Dieu contenait tout cela, tait tout cela; mais. mais, s'il n'tait pas? Comment un croyant peut-il se poser de ces questions? Voilce qu'il gagne vouloir clairer la foi par la raison. Anselmecroyait selon la foi, il doutait selon la raison. Et voyez,le cas est grave l'existence est la conditionde toutes les qualits. La jument de Roland a de nombreux mrites; mais elle est morte. Encore a-t-elle exist. Maissi l'existence manque Dieu, tout lui manque, tout lui a toujours manqu; et les attributs incohrents auxquels il devait servir de centre et de sige s'envolent parpills aux quatre coins du ciel mtaphysique. Anselme n'en dormait plus, n'en mangeait plus ni, a postM'MW, l'molliente vertu des causes finales n'apaisait son angoisse, ni, a priori, la fracheur thre des ides ncessaires ne reposait sa tte appesantie. Un jour enfin, aprs de longues mditations, il eut le bonheur d'excogiter, de faonner en syllogismeun argument simple, irrfutable, la g)orieuse preuve ontologique Dieu existe, par cela mme que l'homme le conoit. )' Il n'y a pas autre chose au fondde ce raisonnement qui a fait tant de bruit. Leibnitz a cru le fortifier en le compltant ainsi Dieu existe par cela qu'il est possible et que rien ne contredit sa possibilit o; il n'a fait qu'enaccuser l'inanit prodigieuse.La question, en effet, reste entire car il faudra prouver, d'abord, que l'homme conoit Dieu, ensuite, que tout ce que l'homme conoit ou tout ce qui est possiblesans contradiction existe ncessairement. Dansla forme embarrasse, inintelligible, qu'Anselmelui donne la preuve onto)ogique ne saurait figurer ici. en son 7-')'M<o<yM<?H, Nous en demanderons l'interprtation rsume ceuxqui gotent ce genre de logomachie, M. Bouchitt, traducteur d'Anselme, MM. Jacques, Simon ou Joseph Fabre. Prosh~KHK, chap. II et Ht L'insens qui rejette la croyance en Dieu, conoit cependant un tre lev au-dessus de tous ceux qui existent, ou plutt tel qu'on ne peut en imaginer un qui lui soit suprieur. Seulement il affirme que cet tre n'est pas. Mais, par cette affirmation, il se contredit lui-mme, puisque cet

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tre auquel il accordetoutes les perfections, mais auquel en mme temps il refuse l'existence, se trouverait par l infrieur un autre qui, toutes ces perfections, joindrait encore l'existence. H est donc, par sa conception mme, forc d'admettre que cet tre de cette perexiste, puisque l'existence fait une partie, ncessaire fection qu'il conoit. (Dict. des sciencesphil., p. 72.) Il est impossibleque Dieun'existe pas car Dieu est, par dfinition, un tre tel qu'on n'en peut concevoirde plus grand. Or, je puis concevoirun tre tel, qu'il soit impossiblede penser qu'il n'est pas, et cet tre est videmment suprieur celui dont je puis supposer la non-existence. Donc, si l'on admettait qu'il est possible de penser que Dieu n'existe pas, il y aurait un tre plus grand que Dieu, c'est-n-dire un tre plus grand que l'tre tel qu'on n'en peut concevoir de plus grand, ce qui est absurde, (Manuel p. 43t.) .) Syllogisme de Descartes n Dire que quelque attribut est contenu dans la nature ou dans le concept d'une chose, c'est le mme que de dire que cet attribut est vrai de cette chose, et qu'on est assur qu'il est en elle. Or est-il que l'existence ncessaire est contenue dans la nature et dans le concept de Dieu. Donc il est vrai de dire que l'existence ncessaire est en Dieu, ou que Dieu existe. Dans l'ide d'un tre parfait est renferme l'ide de son existence actuelle, car, s'il n'existait pas, cet tre ne serait pas parfait. On peut donc affirmer l'existence actuelle de l'tre parfait. (Jos.Fabre.t. i", p. 394.) Au point de vue objectif, exprimental, o nous nous plaons, la preuve ontologiqueest nulleet non avenue mais elle n'chappe pas mme la critique des logiciens et des rationalistes. En tablissant une hypothse sur une autre hypothse contenue dans la premire, elle affirme ce qui est en question. Thomas d'Aquin y a vu, trs-justement, un pfMYt~Mme, un cercle vicieux, une ptition de principe. Gaunilon, un contemporaind'Anselme,rfuta un un tous les termes de l'argument, niant d'abord que la conception de Dieu ft d'une clart suffisante, ensuite que la concep-

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tion d'ides gnrales et abstraites impliqut l'existence d'un tre individuel et rel. Kant, chez les modernes, a dfinitivement cart la prtendue preuve ontologique.Pour ne pas nous rpter, nous ne citerons que sa conclusion n Un homme n'augmenterait pas plus ses connaissancespar de simples ides, qu'un ngociant n'augmenterait sa fortune en ajoutant quelques zros l'tat de sa caisse. La question de l'existence de Dieu se rattache troitement la thorie des Ides de Platon et des Universauxd'Aristote la polmique de Gaunilon et d'Anselmeprlude la grande querelle du Nominalisme et du Ralisme. Les ides gnrales ont-elles une ralit? Sont-elles la ralit absolue? Oui, rpondent Platon, Scot ri-ne, Lanfranc, Anselme et les ?'(t~(M. Nesont-elles que des mots, des noms, des points de vue abstraits des choses individuelles?o C'est l'opinion qu'on peut attribuer Aristote, que soutiennentRaban-Maur, Brenger, et aprs eux les KomMM~Mte~. Alternative apitale et qu'on luderait vainement, soit qu'on invente, avec M. Claude Bernard, des ides organiques qui prsident aux phnomnesde la nature, soit qu'avec Ablard on accorde au gnral, au type, l'espce, une ralit dans l'individu. Le premier amendement rentre dans la thorie platonicienne, le seconddans le nominalisme. Il ne faut pas mconnatre, sous les nouveaux titres crs par la scolastique, les deux grandes doctrines ennemies, l'idalisme absolu et le matrialisme. 11y a ici tout autre chose que des arguties dialectiques. On ne saurait dire que ni Roscelin, qui professait Paris en 1080, et qui fut le promoteur du nominalisme, ni l'glise, qui, aprs avoir condamn la doctrine, parut s'y ranger au quinzime sicle, en aient souponn toute la porte. Au dbut cependant, lorsque Roscelin, appliquant le nominalisme au dogme fondamental, rduisit la triuit un mot, un son, /!s)!tMvocis, le concile de Soissons le contraignit une rtractation formelle. Et ce fut avec l'approbation de l'glise que Guillaume de Champeaux, le champion du ralisme, le fondateur de l'cole mystique et

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no-ptatontciennede Saint-Victor, ittustro par les moines Hugues et Richard (x't" sicle), soutint contre Roscelin que les termes gnraux ne sont pas une appellation collectivedonne une classe d'individus ou de phnomnes, mais le nom propre d'une certaine nature subsistante en elle-mme, distincte de l'esprit qui la conoit et des individus qui lui ressemblent , antrieure et suprieure ces individus. Tout au fond, le ralisme n'est pas plus orthodoxe que le nominalisme; il est bien au-dessus et bien au-det des religions; mais il laisse du moins la porte ouverte aux fictionset aux entits personnifies. Le plus grand philosophe du douzime sicle ()070-ii42), Pierre Ablard, fut lve de Champeaux; mais il se dtacha du ralisme et, croyant chapper au nominalisme, enseigna que les ides gnrtes ou universaux ne sont ni des choses existant par elles-mmes, ni de simples mots; ils existent dans les individus, en tant que conceptions de l'esprit. Roscelinne disait pas autre chose. P)ae en prsence des objets, l'entendement y aperoit des analogies il considre ces analogies part des ditfrcnccs il les rassemble, il en forme des classes plus ou moins comprhensives ces classessont les genres et les espces. L'espce n'est pas une essence unique qui rside la fois en plusieurs individus; elle est unecollection de ressemblances. Cette collection, dit Ablard, quoique essenticUcmentmultiple, les autorits l'appellent un universel, une nature; de mme qu'un peuple, quoique compos de plusieurs personnages, est appel un. UcstdifficDctte nier plus des universaux. Cependant, si illusoire que nettement la )'<~(MM soit ce prtendu moyen terme, qui a reu le nom de Concep<M(tlisme, Ablard appartient, bien certainement, cette doctrine mixte reprsente par Aristote, par Voltaire, par Kant, qui accepte la fois l'exprience et la mtaphysique. Il est, par excellence, un rationaliste, un logicien, un dialecticien. Et, comme le rationalisme suffit, et au-del, pour branler toute religion, surtout une religion aussi peu rationnelle que le christianisme, Ablard n'a jamais pu toucher la tho)ogie sans tomber dans l'hrsie. Il a parl de la trinit comme Arius, de la grce comme Plage, '<6 LAPlULOSOPmE.

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et du Christ comme Nestorius. Il a dfini la foi l'approbation libre des choses qu'on ne.voit pas ; il a dclar que dans tout ce qui est du domaine de la raison, il n'est pas ncessaire de recourir l'autorit, e qu'une vrit doit tre crue non parce que telle est la parole de Dieu, mais parce qu'on s'est convaincu que la chose est ainsi a. 11s'est lev contre les esprits prsomptueusement crdules qui acceptent une doctrine sans examen. D'aprs le peu qu'il savait de l'antiquit, Ablard n'hsita pas prfrer aux intolrantes rveries chrtiennes la pense et la vertu grecques il place Pythagore et Socrate au rang des saints; il met Platon au-dessus de Mose. La formule hors de l'glise point de salut )) n'a pas de sens pour lui. Autant de marques d'un esprit juste et large: Sa gloire n'est pas d'avoir parl de concepts avant Kant oud'avoir professl'optimismeavant Leibnitz elle est d'avoir aim la raison et la libert elle est d'avoir rendu l'intelligence humilie la consciencede sa force. L'enthousiasme de ses auditeurs saluait en lui autre chose que la subtilit ingnieuse et l'loquence, l'esprit nouveau. L'glise le savait bien. Condamn par deux conciles, traqu, proscrit, errant, bris dans la lutte. Ablard mourut avant l'ge, soixante et un ans. Bernard, l'abb de Citeaux, le raliste mystique, le fougueux moine (109M153), le poursuivit d'une haine furieuse KQu'y at-il dans ce thologien de plus intolrable,l'arrogance ou le blasphme, la tmrit ou l'impit? Tous, nous dit-il, pensent ceci et moi,je pense <tM(t'eme?!t. (Voille crime.) .Ablard ose appliquer tout ses hardies investigations, et dpasse orgueilleusement les limites que nos pres ont poses. Sus cet homme qui livre aux fluctuations de la raison humaine la foi que le pass nous a lgue, assise sur des bases inattaquables 11mrite non des rponses, mais des coups. DCommec'est bien l'ternel langage de la tradition et de l'autorit 1 Parmi les nombreux disciplesd'Ablard, on cite deux vqueSj Gilbert de la Pore, tax d'athisme, et Jean de Salisbury, aux yeux duquel Caton, ddaignant de consulter Jupiter Ammon et n'coutant que sa raison et sa conscience,tait le type de la vertu

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XIII" SICLE.

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morale. Maisle plus fameuxde tous est le rformateur religieux et politique Arnauld de Brescia, mort sur le bcher. A partir du treizime sicle,le bcher de l'Inquisition va tre la commodeet premptoire rponse de l'glise toutes les curiosits indiscrtes, toutes les rvoltes de la science et de la raison le bourreau, dit loquemment M. J. Fabre, est le grand docteur du moyen ge ; mais il n'arrtera pas le travail de la pense. Voicivenir les commentateurs et les philosophesjuifs et arabes, apportant l'occident chrtien, de nouveaux textes et de nouveaux systmes. DEuxnsME pmoDE.Rgne d'Aristote comment par les Orientaux. Pripattisme <M'(/toa!oa:e et htrodoxe Thomas d'Aquin, Roger Bacon Duns Scot. Le treizime sicle peut tre dfini un mouvement intellectuel rgl ou rprim par l'Eglise; un mouvement social exploit et confisqu.parla royaut. Les peuples, longtemps paralyss par la terreur de cet an mil qui devait amener la fin du monde, s'taient repris la vie, au travail, au commerce. La fodalit,dcimepar les croisades, puise par les communes, rompue par les ambitions de ses membres les plus puissants et les usurpations des royauts sorties de son sein, changeait peu peu la ralit du pouvoir contre l'illusion chevaleresque la chevalerie, mode brillante, fanfarante et fanfaronne, accepte, obie sous bnficed'inventaire par tout ce qui prtendait une noble origine, n'a t, en somme, avec ses prouesses, ses grces, son talage de courtoisie et de beaux sentiments, qu'une fantaisiede dilettantes privilgis, rduits a pratiquer l'art pour l'art au bnfice des habites. Au-dessus de ce monde naissant et de ce monde en dcadence,l'un srieux, l'autre frivole, piant leurs luttes pour les favoriser tour tour et les tenir l'un par l'autre, les rois, avec leurs lgistes, s'tablissaient fortement sur le terrain politique ils s'y trouvaient face face avec l'Eglise, te plus souvent allis, parfois ennemis, et par la ruse, par le partage des profits, par la violence ouverte, pied pied, l'en expulsaient. Ni leur ducation ni leur intrt ne leur permettaient une rupture; pouvaient-ils refuser le concours d'une

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institution qui fait de l'obissance un dogme (pour les autres) `~ ? Dvotsfils de la sainte mre glise, ils lui abandonnaient les mes,. la leur toute la premire, la seule condition qu'elle sanctionnt, qu'elle sanctifit leur pouvoir, qu'elle partaget avec eux la dlgation divine. Leur complices'oubliait-ellejusqu' lancer sur eux ses foudres, ils lui criaient Cen'est plus de jeu! Quelque oint duSeigneur rtorquait un soufflet quelque vicaire de Dieu, cela ne tirait pas consquence. Les juges, les tortionnaires, les armes du prince ne cessaient pas pour si peu d'tre au service des concites et de l'Inquisition. Et l'glise avait grand besoin de ces laques. Son autorit, qui s'avanait fort loin dans le temporel, tait absolue sur le spirituel mais, l encore, elle tait menace. Les poissons s'agitaient dans le filet et parfois rompaient une maille; il fattait en griller quelques-uns pour mettre le reste la. raison, et l'opration n'tait pas toujours facile.Tmoins ces Albigeois qui se permettaient d'tre gnostiques et manichens, et ces. Vaudois, socialistesgatitaires. L'hrtique est pire que l'infidle, l'insurg pire que l'ennemi. Grce la haine du Nord contre le Midiet aux ambitions royales, l'glise triompha. La croisade, qui chouait contre l'Istam, russit contre les mauvais chrtiens des massacres odieux, sans nom, dignes de Gengiskan ou d'Attila, fauchrent une civilisation dans sa fleur. L'Inquisition, ivre de sang, ne laissait son Dieumisricordieux que le soin de reconnaitre les siensa. Maisla rvolte tait partout, sourde, confuse, indcise. Partout on sentait, dans la vaste prison, un dsir vague de libert, une aspiration vers l'air et la lumire. tt fallut permettre l'art de crever les lourdesmurailles romanes, de surhausser les votes, de rpandre flots dans la citadelle du mystre le jour, joyeusement color par les verrires immenses, d'esquisser en arabesques folles des popes mystiques pleines d'pisodes goguenards. Il fallut subir les gauloiseries, les menues impits des fabliaux et des romans. La pense aussi tirait sur ses lisires; il fallait les attonger, les rapicer, besognedlicate et prilleuse, donner sur les doigts aux

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mutins, aux plus sages un os ronger pour leur en faire un mors. Un Alain de l'tsie, un Amaury, un David enseignaient que tout est un, tout est Dieu, Dieu est tout, ))que Dieuest la matire premire )), qu'il y a identit entre le crateur et tes cratures, que chaque homme est un membre du Christ o, et,'par occasion, que Dieu n'est ni plus ni moins dans l'hostie consacre que dans le pain ordinaire. Ils annonaient la fin du rgne du Fi!s et l'avnement de l'Esprit, du Paraclet d'Ablard.Un concile, tenu Paris en 1209, fit justicede ce dangereux spinozisme. Daviddut se rtracter. Quant Amaury, il tait all continuer librement son ascension vers l'tre parfait il tait mort depuis quatre ans.'On Je dterra pourlui apprendre penser. Aristote avait introduit dans les universits, sousforme de traductions et de commentaires, son .HMtOM'e nntMt'eHe et saMe<ftp/M/sique. Par trois fois ()209, f2tS, i230) on essaya de prohiber ces crits, ces nouveauts. Maisla proscription choua contre les habitudes pripatticiennes invtres. Alors l'glise s'aperut que Ja religion n'avait que peu de chose craindre du moteur immobile et des sphres superposes; et, de fait,la logique d'Aristote, a qui sait en user, est beaucoupplus contraire l'orthodoxie que sa mtaphysique, sa morale et sa politique. Plus redoutables encore ~taientTidatisme enrn d'Avicebron et les audaces panthistes d'Averros. Nousverrons qu'un clectique industrieux se chargea de rduire la mesure du cadre thologique tout ce qui, dans l'Aristote oriental, se trouvait conciliable avecla foi. Enfin, avec le rationalisme grec et le panthisme arabe, s'insinuaient dans les cotest'rudition, bien plus, l'instinct et l'amour de la science.D'immenses compendiums(Albertle Grand, 21vol. intO vol. in-folio, etc.) ,folio;Vincent de Beauvais,SpecMhHK MtMH~t, rassemblrent toutes les connaissancesacquises. Les mathmatiques, l'astronomie, complique ncessairement d'astrologie, se dvelopprent. L'alchimiealluma ses fourneauxet demanda l'expriencela confirmationde ses chimres. Le panthisme disait:Tout ~st dans tout; toute matire renfermait donc toutes les formes; il ne s'agissait que de les en tirer, d'arracher l'or aux mtaux, de

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prcipiter dans l'alambic l'essence de la richesse et de la vie, la pierre philosophale, l'lixir de jouvence ternelle, !tomMMCM<Ms, l'homme cr de toutes picespar un art plus savant que la nature. Ainsi, par le ttonnement, par l'vocation et la magie, commenait la grande uvre qui devait aboutir la constitution des sciencespositives, mille fois suprieures au rve des alchimistes. Ce fut un engouement mmorable, incompressible, qui gagna toutes les classes claires, la hirarchie clricale tout entire. Les rigueurs dployes contre le vulgaire des sorciers et qui n'pargnrent pas les plus savants hommes ne parvinrent qu' grand'peine contenir la sciencedans les limitesde l'orthodoxie. Comment compter toutes les nuances que revtirent, tous tes compromis que tentrent le conceptualisme,le nominalisme, le ralisme, le panthisme mystique, tantt dguiss sous la mme phrasologie aristotlique, tantt marchant a visage dcouvertau milieu d'une confusioninextricable Commentsuivreles incidents de ces luttes subtiles et violentes, ces chocs de mots dont le sens est perdu, et qui n'ont d'intrt que dans le milieu o ils sesont produits; tout cela compliqupar les haines de deux ordres monastiques rivaux, Dominicainset Franciscains, qui disputent aux universits de Paris, d'Oxford, de Padoue, le monopole de l'enseignement philosophique,et qui prtendentinterprter, chacun sa faon, s'approprier, les Semencescottigespar Pierre Lombard,les traits d'Aristote, les commentaires arabes, Avicebron, Maimonide. Avicenne,Averros, les Pres et les philosophes,les sciences et les thories, tous les systmes Nous commenceronspar le groupe dominicain, qui prsente plus d'unit et s'gare moins dans les extrmes. Inventeurs de l'inquisition et des cas de conscience, gardiens des saines doctrines, les Dominicains,autoritaires et dogmatiques, ne s'teignent pas volontiers de l'orthodoxie c'est leur plus clbre docteur, Thomas d'Aquin, qui a constitu le pripattisme tho)ogiqueet en a rdig le manuel il rgne encore sur les sminaires. Le matre de Thomas, Albert le Grand, natif deLavingen en Souabe (H93), mort dans un couvent de Cologneen ~280, lve

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de l'cole de Padoue, professeur Hildesheim, Fribourg, Ratisbonne, Strasbourg, Cologne, Paris, provincial des Dominicains, voque de Ratisbonne, fut le plus volumineux rudit et compilateur du moyen ge. 11a crit sur la thologie, la philosophie, l'histoire naturelle, la physique, l'astronomie, l'alchimie. La liste seule de ses traits remplit douze pages in-folio. Mtaphysicien panthiste et raliste, surtout dialecticien subtil, alchimiste et magicien, il a montr un certain got pour l'tude de la nature, mais en dehors de toute observation directe. Ce qui lui a manqu par-dessus tout, c'est l'ordre et le gnie critique. Son influence, cependant, fut grande; nul plus que lui n'a contribu imposer Aristote et ses commentateurs arabes aux coles et mme l'glise. Thomas d'Aquin est n dans le voisinage de Naples, vers 1227. Aprsavoir tudi au mont Cassin, il prit l'habit de Dominique, vint Paris, suivit Cologneles leonsd'Albert le Grand, accompagna son matre Paris, en 1246, y fut reu docteur en 1257, la suite de longs dmls dont l'histoire ne peut trouver place ici, enseigna en Italie et mourut en 1274.Ses dbuts avaient manqu d'clat; ses condisciples l'appelaient grand boeuf muet de Sicile"; c'est chrubin qu'il et fallu dire, car il lui poussa des ailes d'assez large envergure, et le buf devint l'Ange de l'cole . Il a laiss des gloses continues sur la plupart des ouvrages d'Aristote, et de nombreux traits sur des .questions de tout ordre. Mais c'est dans son commentaire,sur le Livre des sentences. dans sa Sommecontre les gentils, et dans sa fameuse Somme de thologiequ'il faut chercher sesdoctrines. Elles ne sont pas faciles dterminer sous l'appareil mticuleux de son argumentation. La minutie dans l'ordre quivaut la confusion. 11prcise, il distingue, il dmontre, pose et discute les objections, rpond et conclut. Cette dialectique outrance fatigue et dconcerte. Ajoutez le mlange perptuel de la thologie et de la philosophie, d'Augustin et d'Aristote. A chaque ligne, la rvlation vient suppler l'insuffisancede la mtaphysique et au-dessus de la science de

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Dieu et de l'homme s'lve la science du Christ mdiateur et des pratiques qui mnent au salut. Toutes les ides sont soumises l'glise, tous les actes, tous les pouvoirs la suprmatie papale. Toutes les obissances, l'esclavage par exemple, dcoulent de la prdestination la sagesse et la charit commandent de faire renM:h'<H'e. trer dans l'ordre ceux qui s'en cartent CompeHe Bien que Thomas ait sans cesse ml la foi et la raison, et subordonn la philosophie la thologie, il a aussi voulu les distinguer et leur tracer des limites respectives. L'une sert d'introduction l'autre; la raison s'arrte o la foi commence, ce qui est trs-vrai, mais non comme Thomas l'entendait. A condition que la philosophiene prtende pas avoir le dernier mot, elle a droit une existence propre, et il est utile qu'elle soit enseignesparment. La Facult de philosophie, fonde Paris eu 1270, rpondait ces vues, et instituait cette scolastique universitaire jalousement garde par l'ancienne Sorbonne; restaure chez nous en plein dix-neuvimesicle par Victor Cousin. Sous le thologien, cependant, il est facile de trouver un rationaliste clectique fort instruit, et trs-convaincu de la puissance de la raison, dont il fait l'organe de la grce divine x. Thomas, comme Ablard et d'aprs Aristote, pense qu'il n'y a pas d'essences universelles, mais que les espces et les genres sont des jugements vrais, des conceptslgitimement infrsde l'observation. Quant aux substances particulires, leur ralit est indiscutable. Tires du nant par l'acte divin, elles sont ce qu'elles dtermine par l'tendue que chasont, et leur M:dtMdMatMKest cune occupe dans l'espace. La vrit est l'exacte correspondance de la ralit et de la pense)).Le critrium est l'vidence, sensible et rationnelle. La raison est un rayon divin qui vient aviver la lumire de l'exprience. La psychologie de Thomas est la fois mtaphysique et sensualiste l'iiie, substance immortelle, principe de vie et de pense, est triple et une; elle a trois puissances distinctes l'intelligence, la sensibilit, la nutrition. H n'y a point d'ides innes, mais des images (non pas extrieures, la Dmocrite)cres par

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l'imagination, conserves par la mmoire, et d'o procdent, par comparaison et analogie, les ides gnrales. Sa thodice est toute rationnelle. Dieu, le moteur ncessaire, est prouv par les causes finaleset par l'ide de l'tre parfait. Puisqu'il est parfait, le monde qu'il a cr est le meilleur des mondes il n'a permis le mal que pour faire ressortir le bien. Le souverain bien, but suprme de la vie, est obtenu par l'obissance l'ordre tabli de Dieu et reprsent par l'Eglise. Cependant, il y a un bien en soi, reconnu par la raison, et qui, envisagpar l'amour, prend le nom de oc<tM. On voit que Thomas est le vritable fondateur de la philosophie officielle,bien peu modifieau fond par Descartes, et que l'tat fait encore enseigner dans nos coles. Le groupe franciscain, bien que plusieurs de ses membres aient t de fougueux orthodoxes, admet plus de varit dans les mthodes et les doctrines que le groupe thomiste et dominicain. M est surtout caractris, au treizime sicle, par un ralisme, tempr chez Alexandre de Hals, doctcur M'M~at~e, Anglais qui enseignait Paris et mourut en i24S incohrent et verbeux chez Raymond Lulle, de Majorque (1235-1315), docteur illumin; pouss jusqu'au mysticisme bat par Jean de Fidenza, docteur s<f~tpM~Me,plus connu sous le nom de Bonaventure (< 221-1274); enfin, logique et brillant chez l'Anglais Duns Scot, doc~eM~SMOtil (i274-t308), le grand adversaire du Thomisme. Nous laissonsde ct la Somme d'Alexandrede Haies.Le mysticisme pur est en dehors de la philosophie, et Bonaventure ne nous importe gure. Quant Raymond Lulle, son Art g~HC~, indigeste fatras de tous les lieux communs syllogistiques,ne vaut pas le roman de sa vie; mais nous ne pouvons suivre cet ancien dbauch devenu fervent aptre, sorcier et missionnaire, dans ses chaires de Montpellier, Paris, Gnes, Naples, dans ses aventures sur la terre d'Afrique o il trouva le martyre et la mort'a plus de quatre-vingts ans. Duns Scot mrite peut-tre plus d'attention, par l'clat de sa courte carrire (il est mort trente-quatre ans) et par la vigueur

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de sa polmique contre l'clectisme de Thomas d'Aquin. Mais il est bien malais de relier les diverses opinions de cet alexandrin et de justifier l'enthousiasme de ses contemporains. Plus qu'aucun autre raliste, Duns Scot a multipli les tres en personnifiant des ides abstraites. Tous les genres, tous les caractres distinctifs des individus deviennent pour lui des virtualits ou entits, commeil les appelle, et qui sont des intermdiairesentre la forme et la matire. Thomas enseignait que la formedes individus, l'Mtest dtermine par leur matire mme; Scot, au dM)tthM<MM, contraire, entend que la formeseule dtermine la matire, grce un principe de diffrence qu'il nomme /t<sccctM et qui a juste la valeur de la fameuse Mt'<MS dormitiva de l'opium. Assez sur ces sottises. Scot a cru trouver, dans on ne sait quelle indpendance ou spontanit de ces principes imaginaires, un argument en faveur du libre arbitre absolu, de l'initiative individuelle et du mrite des uvres; mais le plus surprenant, c'est que, cette glorification de la volont humaine entrainant celle de la volont divine, Scotlivre le monde au plus capricieux fatalisme, ce qui l'amne justifier le trafic des indulgences. Voicicomme il raisonne ou d-. raisonne Si l'homme est libre. Dieu l'est encore plus; ce n'est pas en vertu de sa nature que Dieu cre, c'est uniquement en vertu de sa volont il n'est donc nullement oblig, comme le dit Thomas, de produire le meilleur des mondes il le forme son gr, commecela lui plat. Le bien est bien, le mal est mal, parce que Dieu le veut et autant qu'il le veut il peut renverser les termes et sanctifier le forfait; rien ne limite sa puissance. Mais que deviennent alors le libre arbitre et le mrite des uvres? Le vri grand homme du treizime sicleest Roger Bacon(12141294), docto)'tKM'aMHs, gnie ncessairementisol, dans un temps qu'il dpasse de toute la tte, prcurseur de la mthode scientifique. Ses erreurs, et ses malheurs aussi, vingt-quatre ans de prison et d'avanies, il les dut son ducation chrtienne et scolastique mais ses clairs, ses intuitions de l'avenir ne procdent que de lui-mme.

TEMPS INTERMDIAIRES. ROGER BACON.

?.5t

Roger Bacon, de Itchestcr, en Somerset, devait naitre au temps de son homonyme,Franois Bacon.Il fut le contemporaind'Albert le Grand, l'ain des Thomas, des Bonaventure, des Raymond Lulle et des Duns Scot. On voit de ces anachronismes dans le meilleur des mondes possibles. Brillant lve de l'Universit d'Oxford, vers la vingtime anne, il vient complter ses tudes Paris; mais il n'est pas attir par les scolastiques en renom il prend pour guide un savant inconnu que l'on croit s'tre nomm Pierre Prgrin. Peut-tre le portrait qu'il nous en a laiss n'est-il qu'imaginaire il s'y est peint lui-mme. C'est,.dit-il (d'aprs un rsum de M.Emile Charles), un solitaire qui se drobe la gloire il a l'horreur des querelles de mots et une grande aversion pour la mtaphysique; pendant qu'on disserte bruyamment sur l'universel, i) passe sa vie dans son laboratoire, fondre les mtaux, manipuler les corps, inventer des instruments utiles la guerre, l'agriculture, aux mtiers. U puise sa science des sources fermes au vulgaire il a des ouvrages grecs, arabes, hbreux, chaldens; il cultive l'alchimie, les mathmatiques, l'optique, la mdecine; il apprend son disciple les tangues et les sciences mconnues, et, par-dessus tout, il lui donne le got et l'habitude d'observer, de ne rien ddaigner, et de se servir de ses mains autant que de son intelligence. Pour tout dire, c'est le maitre des expriences, domtMMs e:BpM'(MCH<0!'Mm. Docteur et, on ne sait pourquoi, franciscain, car il tait noble et riche, Bacon retourne Oxfordet y professe avec un grand succs pendant six ans (t2a0-i256). Mais son zle novateur a port ombrage aux matres qu'il s'est donns. En 1257,)e s~'Mphique Bonaventure, gnrt de son ordre, le confine Paris dans un couvent, o la privation de livres, de plumes, d'lves, le fouet, te jeneet le silence devaient abtir ou tuer ce vaillant esprit. Le gnie de Bacon survcut dix annes d'outrages et de captivit; et lorsqu'un pape, Clment IV, lui ordonna, nonobstant toute injonction contraire D, d'exposer ses ides dans un ouvrage, sans livres, sans ressources,imparfaitement pourvu du ncessaire par quelques amis pauvres et gnreux, il composaen moins de deux

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

ans l'Opus mc~'Ms, une encyclopdie l'Opus monts, l'Opus <e)'tMt!n, des sciences (1266-1267). Il est peine remis en libert que son protecteur meurt, en 1268; il est rduit se cacher pendant dix ans. En 1278., la rancune des Franciscainsle ressaisit, et il disparat durant quatorze annes dans quelque tn pace de France ou d'Angleterre. Libre en ~292, il commence, soixante-dix-huit ans, un vaste ouvrage, bientt interrompu par la mort, et dont il ne subsiste que des fragments manuscrits. La causede ses misres et ses titres de gloire ne rsident point dans sa mtaphysique et dans sa thodice,quoique plus simples et plus acceptables que les systmes contemporains, ni dans ses superstitions astrologiques et sa croyance aux sciences occultes, partages par les Albert et les Raymond Lulle il faut les chercher dans sa critique, dans sa mthode et dans ses vues sur t'avenir des sciences. C'est par l qu'il est un moderne. Quant son conceptualismeclair, sa cause premire et efficiente, son intellect actif qui dirige les oprations de la nature vers une fin que Dieu seul connat, nous pouvons nous en rapporter Ablard, Aristote, Averros. Bacon a poursuivi et raill sans piti tous les abus ecclsiastiques et politiques: servilit des lgistes, fanatisme des moines, moeursdes prlts, scandalesde la curie romaine il a rabaiss et rduit leur juste valeur les compilateursfameuxet les ambitieux constructeurs de subtils chafaudages lui qui savait le grec, l'hbreu, l'arabe, le chalden, il a dmontr l'insuffisancede leur ruMais, avant tout, il a signal le double vice de dition inde M'as. la mthode scolastique, la foi aux textes et au raisonnement il a sap l'difice par le pied. Qu'est-ce que l'autorit d'un livre? Autorit d'un homme ou tradition d'un temps, en quoi peut-elle limiter l'initiative d'autres hommes et d'autres gnrations? Elle ne vaut que si on la justifie H et elle ne peut tre contrle que par l'exprience, dont elle-mme procde. Le raisonnement sans doute est utile pour tirer d'une proposition, vraie ou fausse, les conclusions qui y sont d'avance enfer-

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mes mais il ne dmontre pas la certitude de la proposition. C'est l'exprience seule qui afnrme et qui nie Hc est domina sct'eHtiarum omtK'MM et finis <otM<s speculationis c'est la matresse de toutes les sciences et le terme de toute conjecture. La mtaphysique ne peut tre qu'un rsum de l'exprience, une sorte de philosophiedes sciences, comprenant les ides qui leur sont communes, et propre leur donner leur forme, leurs limites, leur mthode. H Ngligeant donc Aristote, cartant le fatras des commentateurs, ]a matire et la forme, les causes occultes, les principes d'individuation, les entits inutiles, il ira droit la nature et se formera sur toutes choses des ides d'aprs sa propre exprience '). Et, si nous laissons de ct le dieu crateur qu'un homme du treizime sicle, un chrtien, ne pouvait rcuser, nous verrons que l'exprience fournit Bacon trois ou quatre notions qui suffiront renouveler la philosophie. H n'y a que des individus et des faits, les uns composs de substances qui les constituent, les autres produits par les rapports entre les substanceset par les contacts entre les individus.Le but de la science est de connatre les propritsdes substances et des individus, les combinaisons des corps et leurs consquences. Un seul individu, un seul fait observs valent mieux que tous les universaux ensemble. tt entrevoit la physiologie, substitue aux images et aux intuitions les actions rciproquesqui se produisent entre les corps et notre entendement par l'intermdiaire des nerfs et du cerveau. De ces actions drivent les ides. Proclamer t'efncacit suprieure de l'exprience n'est pas ddaigner les trsors d'exprience acquis par les anciens. Bacon admire les Grecs, Aristote avant tout ilaccorde mme aux Hbreux et aux Arabes, l'gard des Latins, une supriorit des plus contestables. Maisil veut que du moins leurs uvres soient interprtes en connaissance de cause, que leurs langues soient enseignes dans les coles. 11les accepte pour matres, condition de les dpasser. Quand un homme vivrait des milliers de sicles, il apprendrait toujours, sans parvenir la perfection de la science.

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Cesont les derniers venus qui sont les anciens, puisqu'ils profitent des travaux de ceux qui les ont prcds. Ce qu'on appelle l'antiquit est la jeunesse du monde. Pascal ne dira pas mieux. C'est avec une ferme confiancedans le progrs que Bacons'apdans les inventions humaines proprie les parolesde Snque: a Rien n'est fini et achev. Les sicles les plus rcents sont toujours les plus clairs. Un temps viendra o ce qui est aujourd'hui cach sera rvl au grand jour par l'effet mme de la succession des gnrations et par le travail d'une humanit plus longtempsprolonge. Le progrs qu'il devine et qu'il affirme n'a rien voir avec le salut d'outre-tombe non pas qu'il conteste aucune des promesses de la foi, mais les mirages dont se repait le christianismen'ont que la moindre part de sa pense. C'est l'homme rel, c'est la vie terrestre qui l'occupent, et dont la science et la philosophieutile doivent accrotre les ressources. Et il dcrit avec tant de conviction les dcouvertes futures qu'on est port les lui attribuer. Il est certain que Bacon n'a invent ni la poudre canon (dj connue des Arabes), ni la vapeur, ni les ballons dirigeables, ni le scaphandre, ni le tlescope, ni les moyens de supprimer la mort. Maisil veut que l'hygine et la mdecinetravaillent prolonger la vie mais il demande la mcanique des chars qui, sans chevaux, courront d'une merveilleuse vitesse, la rsistance des liquides une force capable de mouvoir les plus grands navires il voque des appareils qui permettront de visiter sans asphyxie le fond des fleuves et des mers, des machines pourvues d'ailes artificielles et qui fendront les airs, enfin des instruments qui doivent rapprocher pour la vue les objets lointains, grossir les caractres de l'criture la plus menue d'incroyables distances, et mettre les toiles la porte des yeux. S'il n'a pas dcouvert ces engins de notre-puissance, il tait digne de les inventer. Aussi la postrit, pour laquelle il a vcu, l'enlve au temps qui a paralys son gnie, et le transporte, a ct de Franois Bacon,au seuil de la philosophie et de la science modernes. TaoStME PRIODE. A'cm'tHftMsme d'Ockam. Mysticisme de

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OCKAM.

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Gerson. ~fmt<<tMoK. La conception orthodoxe du monde Dante. La troisime priode de la scolastique, qui s'est prolonge en France jusqu' Descartes, ne saurait nous arrter longtemps. Chaque poque, prise en elle-mme, a son intrt, qui s'efface dans un tableau d'ensemble. La fatigue du lecteur galerait la ntre s'il lui fallait rentrer avec Ockam et son groupe dans le nominalisme, avec Eckart, Tauler et Gerson dans le mysticisme chrtien. Nul doute que les uns n'aient t de subtils raisonneurs, et les autres de doctes et pieux personnages. Mais tous, ils tournent indfiniment autour d'un problme imaginaire, la nature de t'tre, et d'une question pour eux insoluble, parce qu'ils n'en cherchent pas les lments dans l'exprience, l'origine des ides. Tous, qu'ils s'autorisent d'Aristote sans le comprendre, ou de la rvlation sans la contrler, ils appliquent toutes choses des formules toutes faites sans les avoir vrifies. S'ils effleurent parfois la vrit, c'est par hasard et sans le savoir. Presque tous, et non pas seulement les mystiques, en viennent douter de la raison, dont ils abusent. Bien peu souponnent la vanit de l'objet qu'ils poursuivent; ceux-ci, d'autant plus rares que leur audace tait peu tolre, risquaient en Sorbonne, ds 1348, des thses qui Nous arriverions aisment et dnotent quelque jugement promptement une science certaine si, laissant l Aristote et ses commentateurs, nous nous mettions tudier la nature. On sent l l'influence de Roger Bacon. Ou bien Nous concevons bien Dieu comme l'tre rel par excellence mais un tel tre' existc-t-il ou non ? C'est ce que nous ne pouvons savoir. Pierre d'Ailly (1250~425) n'tait pas loign de ce scepticisme. Ou <' L'univers est infini et immortel car on ne conoit pas encore comment du nant pourrait sortir t'tre. Mais, ajoute M. J. Fabre, qui nous empruntons ces propositions sM~eMtfes, l'uvre de dissolution demeurait souterraine. Le bruit des arguties sonores et vides dominait tout. )) dont Guillaume d'Ockam (docto'MHjyM~'t's, doc<or 't/MWMtM<<'s), il nous faut pourtant tenir compte, parce qu'il est Thomas et Duns Scot ce que fut Ablard Roscelin et Guillaume de Cham-

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peaux, et que sa vigoureusecampagne soulevacontre lui les haines des deux camps, tait Anglais, de l'universit d'Oxford, et franciscain. Il vint suivre Paris les leons de Duns Scot, dont il devait combattre toutes les opinions. C'tait un homme actif et mt toutes les querelles de son sicle. Dfends-moipar l'pe, disaitil Philippe le Bet, je te dfendrai par la plume. Et il crivit contre la puissance ecclsiastiqueet contre les prtentions temporelles de BouifaceVttt. Il n'chappa que par une fuite prudente une condamnation devant la cour d'Avignon (1328), et trouva un refuge en Bavire. it mourut en 1347. Son grand principe est qu'il ne faut pas multiplier les tres sans ncessit, parce que tout se fait dans la nature par les voies les plus courtes . it part de l pour traiter d'ineptes superfluits et les entits intermdiaires, ~MMMtMs. /tC6CMt<cs imagines par Scot, et mme les ides-images supposes par Thomas d'Aquin. Les ides gnrtes, selon lui,. n'ontde ralit nulle part, ni dans les objets, ni en Dieu. Il n'existe rien que l'intellect et la chose connue :; aller au del, c'est s'garer dans l'absurde. C'est un sensuatiste subjectif la faon de Humeou de Stuart Mill. Mais commeil ddaigne'la science, son horizon est born. Il affirme ce qu'il constate, sans plus; et comme il n'est point convaincu que la ralit corresponde aux ides que nous recevons des objets, il tomberait dans un scepticisme voisin de l'athisme, si la foi ne se prsentait fort propos pour en recueillir le bnfice. Enfin, it a renonc, avec Aristote, toute dmonstration logique de l'immortatit de l'me et toute preuve directe de l'existence de Dieu. it faut lui en savoir gr. Son succs fut considrable et son cole nombreuse. Les ralistes, Walter Burleigh, Thomas de Cantorbry et Thomas de Strasbourg, ne paraissent pas avoir t de taille combattre les Ockamistes Durand de Saint-Pourcain, contemporain d'Ockam, Gabriel Biel (xv"sicle), et ce Jean Buridan qui introduisit, ds le quatorzime sicle, le nominalismedans l'universit de Paris, et qui croyait prouver le libre arbitre par son apologue de l'ne entre un seau d'eau et une mesure d'avoine.

TEMPS INTERMDIAIRES. L'IMITATION

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A ces controverses striles, la seule conclusion possible, la seule accessible aux esprits troubls et dsesprs par le schisme et par la guerre de trente ans, c'est l'asctisme de l'/m~tKoK. Ce Hvrc si vant, qu'on a longtemps attribu Gerson (~362--t429), est un manuel de vie monastique, rdig, peut-tre vers la fin du quatorzime sicle, par quelque raliste fatigu, par quelque politique dgot du monde. )1 porte au plus haut point l'empreinte d'un 'tat intellectuel et social analogue celui qui dtermina la naissance du christianisme. C'est un appendice des Evangiles, l'usage des tres intelligents qui veulent redevenir des pauvres d'esprit. Un accent de sincrit touchante recommande ses appels la simplicit et la puret. Mais quel conseil fortifiant demander a qui 'cherche l'esprance au fond du dsespoir, le ciel au fond de l'abime dont il ne veut pas sortir? Qu'importe une morale, si austre soit'elle, qui n'est point applicable la vie et place l'idal dans la mort? Cette morale est plus qu'inutile, elle est funeste c'est la morale du dcouragement. On la taxe, avec indulgence, d'exagration dans le sublime. 11ne serait pas difficile d'y trouver l'excs dans l'injuste, dans le faux la ngation de la nature humaine et de la socit. On nous dira C'est la morale de l'Evangile. D'accord. On place avec raisun la fin du moyen ge au moment o le miracle de l'imprimerie va multiplier l'infini la pense (qu'est-ce, en comparaison, que la multiplication des pains?), l'heure o J'hritage de Byzance, l'antiquit retrouve, illuminant le pass, permet l'homme de reprendre sa route vers la 'civilisation et rarrache l'garement chrtien, ces jours solennels o Gama -et Colomb largissent la terre, o Copernic, bientt, ouvrira les -cieux ((S~). Il semble que, venus de l'histoire, affluant du fond de l'Atlantique et des abimes toils, des courants vivifiants .assainissent l'atmosphre intellectuelle et morale. Un air nouveau circule, plein d'aspirations indcises, de rbellions joyeuses et d'ardeurs conqurantes. Et tandis que, dans une premire ivresse de curiosit, l'esprit s'agite en tous sens et veut s'emparer la fois de tous les trsors entrevus, dans quelque atelier obscur GutenLA PHILOSOPHIE. 17

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berg aligne ses soldats de bois, de plomb, qui vont monter l'assaut des despotismes, des tradilions et des prjuges, la grande arme de la libert. Si t'homme, avant de s'engager dans la nouvelle carrire, avant d'aborder l'tude positive du rel univers, se retourne un moment pour embrasser d'un regard le monde qu'il abandonne, cration fantastique et douloureuse d'un rve dix fois sculaire, il apercevra, entre les spirales descendantes de l'enfer et les tages fuyants de t'empyre. une terre aux contours indtermins, morcele en milliers de cantons exploits par le roi, le seigneur, le vassal du vassal, par le moine et le lgiste; champs pauvres pour qui les laboure, riches pour les engrangeurs de dimes, les pilleurs de tonlieus, de pages et de gabelles, les collecteurs de tailles et les dgustateurs d'pies une terre imbibe de sang et de larmes, dvaste par le fer et le feu, domine par des forteresses, couverte de villes mures, mfiantes, qui se ferment au coucher du soleil, tandis que les bourgeois arms montent la garde sur les tours; de place en place, surgissent des cits privilgies o se concentre ce qui reste d'art et de science dans le monde, o la raison s'extravase en hrsies, s'alambique en syllogismes, s'extnue en thodices, o retentit la voix des docteurs fameux, rhythme par les cris des escholiers qu'on fouette. Par-dessus ce dsordre et ce tumutte. Rome tend ses filets, qui enveloppent les faibles et laissent passer les forts, quand ils n'y trbuchent pas eux-mmes; elle guette, elle morigne, elle pouvante, elle massacre; elle pse sur l'esprit; elle tient les corps, elle prside tous les rapports sociaux, privs et publics. Complice redoutable, elle compte et partage avec les gens bards de fer, avec les porte-sceptres; elle tend sa main hardie sur les couronnes. Les plus hardis transigent avec eUe, parce qu'elle est l'me des tyrannies, la mre de t'obissance. L'Eglise et l'Empire ont pour ministre le cavalier sinistre, la stryge la faux, qui prend toutes les formes, le Prote dcharn dont Holbein a lev tous les masques, et que le pensif Orcagna voit passer dans les foules. Mais c'est un terrible serviteur, qui fauche l'aveugte les victimes et tes bourreaux, les

TEMPS INTERMEDIAIRES. DANTE.

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nafs et les malins; partout il fait sa troue, couchant ple-mle sur le sillon la moisson bariole de bure et de tabis, de pourpre et d'azur, jonchant la terre de boucliers, d'perons, de crosses et glaives, de tiares et de diadmes. D'en bas alors montent, et d'en haut se prcipitent toutes ces hirarchies de dmons et d'anges empruntes aux panthons et aux philosophies, que fgtise a reues de la Perse, de l'Assyrie, de la Jude, d'Alexandrie et de Byzance. Ces nerophnres se disputent les mes errantes sur les tombes et les emportent en des rgions sombres ou radieuses, parmi les hommes transfigurs et les animaux fabuleux, dans l'ternelle batitude ou l'ternelle douleur. L, sur les degrs du ciel, sigent les ressuscits qui entendent sans oreilles, voient sans yeux, parlent'sans bouche, et vivent sans manger, et avec eux les entits vagues, les trnes, les dominations, les vertus, les ides de Platon au sommet, deux hommes et une cotombe qui sont Dieu et une femme qui le devient. Ici, s'enfonce la ghenne, plus peucar il y a beauple que le purgatoire et le paradis ensemble coup d'appels et peu d'tus. Un crivain de gnie, qui fut aussi un pripatticien orthodoxe, admirateur de Thomas d'Aquin, et un mystique la Bonaventure, a conserv l'humanit cette vision extraordinaire, o se rsument la socit, la science et la foi du moyen ge. Cet homme est Dante Atighieri, de Florence, le crateur de la langue italienne, l'auteur de ~tjDtMHe Comdie. Certes il n'a pas compris lui-mme l'ironie profonde enferme dans son titre; il ne s'est pas dout que son tripte et formidable difice n'tait que t'uvre imaginaire d'un long dlire. Avec une sincrit parfaite, il a cru peindre la ralit universelle; et son illusion, qui communique a son pope une vie si intense, suprme effort de l'art, en fait aussi le monument authentique d'une philosophie, la cathdrale de la scolaslique.

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LES PHILOSOPHIES.

IV.

LA RENAISSANCE.

Platoniciens Gmiste Plthon, Marsile Ficin. Pripatticiens Pomponace. Le groupe des humanistes et des sceptiques rasme, Rabelais, Montaigne, Charron, Sanchez. Les panthistes mystiques GiordanoBruno, Campanella. Les matrialistes athes Vanini. Pour sortir de l'imbroglio scolastique et secouer le marasme chrtien, qui menaaient de la rduire l'impuissance intellectuelle, l'humanit avait besoin d'une impulsion nouvelle. L'rudition juive et arabe avait dtermin la renaissance du treizime sicle; la renaissance du quinzime, la vraie, fut provoque par l'rudition byzantine. L'Espagne musulmane avait donn l'Occident un Aristote complet, mais quelque peu dnatur par les tendances kabbalistes, gnostiques et alexandrines des commentateurs orientaux. Byzanceenvoya l'Italie non-seulement le texte d'Aristote avec ses scoliastes nettement pripatticiens, mais Platon, les noplatonicienspaens et chrtiens, et tout ce qui restait de la philosophieantique. Aussitt, des centaines d'humanistes se rurent sur le trsor, avides d'en classer, d'en polir et d'en faire briller les richesses tous les yeux. Ce fut un mouvement, un bourdonnement de ruche en travail. L'esprit avait retrouv son ressort; et sa reconnaissance est acquise ceux qui le lui ont rendu. Mais'sonactivit, tout d'abord concentre sur des textes et des ides d'un autre ge, enferme dans un cercle qu'elle croyait largir en s'y multipliant, aboutit bien rarement des conceptions originales. On dissertait, il est vrai, de omM<'escibili, mais d'aprs des matres, mais dans le langage de cette scolastique dont le rgne se prolongeaen fait jusqu' la fin du dix-septimesicle (et au del). On s'agitait en tout sens, mais sous le ciel et dans l'horizonchrtiens. Commeces animaux qui prennent la couleur du sol qui les nourrit et les porte, les nouveauts revtaient l'aspect thologique. Les opinions qui se

TEMPS INTERMDIAIRES. LA RFORME.

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croyaient les plus audacieuses avortaient en hrsies. La Rforme n'aet que cela. Dviation fatale impose la raison par la foi Luther, le turbulent, l'incohrent mystique, le rigide et cruel Calvin, ont bien pu croire qu'ils rompaient l'unit catholique; ils t'ont brise, en effet, sans voir qu'ils la fortifiaient en la restreignant, qu'en t'amputant ils lui rendaient une vie qui l'abandonnait, une vie plus concentre et plus robuste; mais ont-ils branl l'enceinte du christianisme? Ils n'ont pas eu, mme un instant, l'ide de la franchir. Ils se sont enfoncs dans la religion corps perdu, jusqu' Augustin, jusqu' Paul; tout leur effort a t un recul. Sans doute, en proclamant le libre examen d'un texte, celui-l seulement, ils ont oflert la pense, a leur insu et contre leur volont, un moyen lent de tourner la foi, de se drober vers la science, mais encore tout imprgne de subtil anthropomorphisme, exhalant plein nez une odeur de disme et de religiosit. Ah! qu'ils ont vu plus loin, quels plus rels services ils ont rendu a l'humanit, ces Charron qui, sans s'aheurter aux mouHns vent du catholicisme, sans toucher trop fort au joug djvaciliantd'une orthodoxie de commande, ont gliss entre les hrsies et les fana Que sais-je?. Peut-tre. Voil les tismes en leur disant mancipateurs de la pense Ils attendaient la science ils la sentaient venir et lui ouvraient la porte. Seule, la science positive pouvait en.finir avec l'ambition de la logique et l'humilit de la foi seule, montrer l'homme son domaine et sa destine, le guider par mille routes la conqute de la vrit. Et la science tait ne du premier coup elle avait crev les cieux de Platon, d'Aristote et de Jsus, renvoyant au del des toiles, comme un ballon dont le filest coup, le Royaume de Dieu, la Jrusalem cleste, pauvre Laputa perdue. Mais combien timide encore, combien peu consciente de sa force, s'excusant d'avoir vu, saluant bien bas Josu et tous les arrteurs de soleil, baisant la robe et le gtaive, le sac et la corde, genoux devant ce tas d'assassins mitrs et couronns qu'adorent quelques tartigrades

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PARTIE I.

LES PHILOSOPHIES.

ridicules! Tmoins les scrupules de Copernic, le mysticisme de Keppler, le compromis de Tycho. Tmoin Galile, un un vieillard, humili sous la main sanglante de l'ignare tnquisition! 1 Certes, le jour o, du fond des boues de la Pologne, dans la chambre d'un chanoine de Thorn, six mots furent lancs au monde La terre tourne autour du soleil, la mtaphysique et la religion furent condamnes. Que d'exceptions, de dlais, de conflits que de sursis! Elles mettront du temps mourir. Elles ne lcheront pas lcur proie. Aujourd'hui encore, forces de mnager, de reconnatre, rduites embrasser la science, qu'elles voudraient englober, c'est--dire touffer, comme elles se cramponnent l'ignorance, ce jouet qu'elles possdent en commun, qu'elles se renvoient et se disputent depuis cinquante mille ans Quoi qu'il en soit, la Renaissance est la premire tape de l'esprit moderne vers l'mancipation lointaine. Il rentre en possession du pass, il y reprend pied solidement. On sent, il sent lui-mme, de certaines heures, que s'il recule, c'est pour prendre son lan dans l'avenir. La philosophie des quinzime et seizime sicles ne semble d'abord qu'une recrudescence de la scolastique. Mais la scolastique nerve s'teint dans le mysticisme de Gerson et de l'DKt<a(MH. La Renaissance aboutit Bacon et Galile. En parcourant les rangs presss de ses hellnistes et de ses professeurs, nous rservons notre attention ceux qui ont mis quelque ide gnrale, ceux qui ont prfr l'exprience aux livres, surtout aux penseurs indpendants qui ont pay leur audace de leur scurit, de leur libert ou de leur vie. Si contestables que puissent tre leurs doctrines, elles ont eu du moins une valeur rotative la haine de l'glise en est un tmoignage. Dans l'Orient chrtien, la philosophie, chasse des cotes par Justinien, au sixime sicle, s'tait rfugie dans les hrsies, qui svirent si furieusement sur le monde et sur l'esprit byzantins. Bien plus strile encore que celle de l'Occident, la scolastique grecque revtit un caractre presque exclusivement religieux. Toutefois ta polmique alexandrine de Philopon (VU'' sicle), l'-

TEMPS INTERMDIAIRES.

LES BYZANTINS.

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rudition critique de Photius ()X) et, au onzime, la violcnte lutte thorique entre le pripatticien Xiphilin et Psellos le platonicien, font bien voir que l'antiquit profane tait reste le fond de l'ducation et de l'enseignement, et que tous les systmes quelque peu conciliablesavec la mtaphysique chrtienne demeuraient familiers aux Byzantins instruits. fi n'en pouvait tre diffremment. Les bibliothques de l'Orient ne conservaient-elles pas le texte original d'Aristotc et de Platon, d'~Ensidemeet de Plotin, de Porphyre, de Jamblique, de Proclus et leurs successeurs? Le grand schisme d'Orient, en lui-mme fort oiseux, eut le rsultat dptorabte d'interrompre la tradition de la civilisation antique juste au moment o t'esprit occidental, touff dans le chaos barbare, commenait reprendre consciencede lui-mme. !) a cote l'Europe deux sicles dettonnements et trois de travail strile sur un Aristotede contrebande, mtin d'Augustin. Les croises, si justement suspects aux Comnneset aux Patotogues, n'taient pas des savants. Ces pourfendeurs hroques qui traversaient Constantinople,qui se taillaient des principauts dans rempire, taient trop occups dsorganiser les dernires forces, dmolirde leurs mains le dernier rempart de la chrtient en Orient, car tel fut le rsultat des croisades et de l'phmre conqute latine, pour songer copier ou ;i traduire les chcfs-d uvredes anciens penseurs. Enfin, les progrs effrayants du Turc, u peine enrays un moment par l'invasion mongole, contraignirent les empereurs grecs se tourner vers cet Occident qui les avait si mal dfendus. On tenta de rconcilier les deux communions et c'est un de ces essais, d'ailleurs infructueux, de rapprochement qui renoua des liens briss jadis par le schisme. Le retour de l'rudition grecque en Italie prcda de vingt ans environ la chute de Constantinople. C'est en 1429 et t430 que Thodore Gaza de Thessalonique et le crtois Georges de Trbizonde, traducteurs et partisans d'Aristote, vinrent s'tablir Venise, a Florence, Home. Puis, en 1438, le concile de Ferrare amena les platoniciensGmiste Plthonet Bessarion et le pripa-

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tticien Gennadius, qui fut patriarche de Constantinople sous Mahomet II (1453). Les deux premiers se fixrent en Italie. Bessarion, qui s'tait prononc pour l'union des deux glises et pour la suprmatie romaine, fut fait cardinal et jouit de la faveur des papes. Gmiste, attir Florence par les Mdicis, y enseigna avec une grande autorit la philosophie de Platon dans le sens alexandrin. C'tait l'esprit le plus libre de ce groupe d'migrs. Dans un trait qui s'est perdu, imit des Lois de Platon, il osait prfrer hautement le gnie grec aux conceptions chrtiennes il prouvait sans peine que toute la mtaphysique religieuse tait emprunte l'ancienne philosophie. Gennadius, Gaza et Georges de Trbizonde lui rpondirent par une violente campagne contre Platon. Bessarion s'entremit dans la lutte, mais russit d'autant moins :t concilier les adversaires qu'il avait pris lui-mme parti, tant un platonicien avr. Avant la fin du quinzime sicle, l'ducation byzantine avait port ses fruits, et la direction des sectes philosophiques passait des Italiens, des Espagnols, des Allemands. Dans le camp des idalistes brillaient Marsile Ficin, de Florence, traducteur infatigable, conciliateur outrance de Platon, de Pythagore, de Proclus, de Jamblique, d'Orphe et d'Herms, plus alexandrin que chrtien, les deux Pic de la Mirandole, si fameux par leur universalit superficielle, Nicolas de Cuss qui, par le scepticisme sur l'origine de la connaissance, s'en allait tomber dans l'Un suprme de Pythagore et de Parmnide. Parmi les disciples d'Aristote, on cite Achillini, Pomponace,Simon Porta, Paul Jove, Jules Csar Scaliger, et l'espagnol Sepulvda, l'apologiste de l'esclavage. De tous ces hommes distingus, le seul ou. peu prs qui pense par luimme et mrite le nom de philosophe est Pierre Pomponace, de Mantoue (1462-1525). Intus tt< libet, /'orM !<( moris est en dedans, penser ce qu'on veut, en dehors, obir l'usage. Tout Pomponace est dans cette brve maxime d'un de ses disciples, Crmonini. Dans un temps o l'usage avait pour sanction le bcher, o un mauvais plaisant pouvait dire: Comme homme il faut absoudre Pomponace, comme

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POMPONACE.

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philosophe il faut le brler, un peu de prudence ne messyaitpas la sagesse. Pomponacea soumis d'avance l'autorit de l'glise ses doutes et ses ngations, et il s'est fait de son orthodoxie un bouclier prcaire.-Mais combien de fois ne s'est-il pas dcouvert ? Lorsqu'il a dit Je crois commechrtien ce que je ne puis croire comme philosophe ou comme savant, sa hardiesse a t encore plus grande que son hypocrisie. Aussi peut-on dire qu'il a senti le fagot toute sa vie. Son livre sur Fam a t br) par la main du bourreau. Jamais Pomponace ne s'est montr fils plus respectueux de t'glise que lorsqu'il en attaquait les dogmes fondamentaux, quand sa critique, passant par-dessus le christianisme, atteignait la religion dans son principe mme. &Les lois religieuses, a-t-il dit, comme tout ce qui se trouve sur la terre, sont sujettes au changement et la destruction.Souvent les effets de la foi ne semblent pas diffrer des effets de l'imagination. Lebut de la religion n'est pas la recherche de la vrit pure; c'est une influence pratique, accompagne de promesses et de menaces capables de secouer les intelligencespuriles et grossires qui ne savent porter leur fardeau, comme les nes; qu'aprs avoir reu des coups. Quelte dfinition plus exacte du catholicisme! Pomponace a pu abandonner au christianisme la direction morale des socitset des individus; il a pu donner a ses contemporains, surtout ses ennemis dconcerts, le spectacle d'une mort difiante. La postrit ne s'en souvient pas. Elle revendique t'hommc qui a spar la science de la thologie, qui a rclam pour la philosophie le droit de s'en tenir la nature toutes les fois que, pourl'explication d'un phnomne, si extraordinaire qu'il paraisse, les raisonnements naturels sont suffisants .') celui quia dit Il serait ridiculeet absurde de mpriser le visibleet le naturel pour recourir a un invisible dont la ralit ne nous est garantie par aucune probabilit solide, et finalement Il est sage de prfrer le tmoignage des sens celui de l'entendement.

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Un autre scrupule, plus sincre chez Pomponace que l'affectation chrtienne, c'est la fidlit au maitre, l'impeccahle Aristote. Mais il ne lui emprunte ses thories et ses arguments que pour autoriser ses conclusions personnelles. Tout son effort a port sur l'immortalit de l'me, sur la Providence et sur tes miracles. Par cela mme qu'avec Aristote il accepte l'hypothse d'une raison active, universelle et ternelle, il rejette l'immortalit de la raison individuelle. Mais il sort de la mtaphysique, il entre dans la voie de l'exprience. L'me, dit-il (car il croit l'existence de l'me), est intimement lie au corps elle n'atteint l'universel que par le particulier elle ne pense et n'imagine que par les sens; elle n'agit que par les membres, par l'organisme, le sang et les esprits vitaux; nulle partie de l'esprit humain ne peut rien et n'a aucune vie sans son action avec le corps. )) Et il conclut que au sens propre et absolu, l'me est mortelle )). )t nie les miracles en tant qu'vnements contraires l'ordre de la nature, et si, par une ironie fort orthodoxe, il admet les prodiges de Mose et du Christ, c'est pour remarquer qu'il faut aux religions des miracles et qu' celles qui n'en font plus on peut prdire une fin prochaine. Il nie la Providence et parat incliner vers la ncessit panthiste des stociens, laquelle ressemble fort au dterminisme scientifique mais rien ne lui est plus doux que de prendre sur le fait les contradictions du christianisme~ qui nous livre tout entiers la fatalit en prtendant nous y soustraire; car la Providence exclut la libert. Retournant le fer dans la plaie, il pousse jusqu' ce Dieu qui pouvait crer un monde o il n'y et que des gens de bien, et qui a fait le ntre pour a une majorit de mchants )). L'glise, dit-il, prescrit d'affranchir de l'erreur et du vice tout homme qui s'est tromp ou gar or, pourquoi Dieu, tant toutpuissant et ayant prvu de toute ternit toutes les fautes des hommes, ne les dlivre-t-il pas de leurs imperfections? Pourquoi, en omettant cela, Dieu ne pche-t-il pas. tandis que cette omission mme constitue un pch chez l'homme? Dilemme qui con-

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serve sa force, prs des gens qui croient au bien et au mal en soi. Le seizime sicle est une Babel, non de langues, car tout le monde savant crit encore en latin, mais de doctrines plus ou moins tranches ou mixtes, toutes renouveles de l'antique, et qui valent beaucoup moins par les ides que par les hommes. La confusion est encore accrue par les chocs varis, complexes, sanglants des groupes protestants et de l'orthodoxie c'est un plemle, o l'cole de Pomponace conserve seule quelque unit. A ct des vrais pripattieiens, il existe des partisans de t'Aristote arabe, desaverrostes, Achillini de Bologne mort en <a'72, Csatpin d'Arezzo (1509-1603), plus recommandable par ses dcouvertes physiologiques (circulation pulmonaire) que par son panthisme incohrent. Parmi ceux qui rcusent Aristote, outre les platoniciens Ramus, Taurellus, Goclenus, Patrizzi, le stocien Juste Lipse, et les no-platoniciens tels que Miehet Servet, Giordano Bruno, il faut au moins citer toute une ligne de mystiques, kabbalistes, hermtiques, Reuchlin, hbrasant, qui vient en droite ligne de Philon, Agrippa, qui critique avec succs l'anarchie scientifique de son temps, l'obscur Paracelse, le luthrien extatique Weigel, le magicien infatu Jrme Cardan, lgislateur des sciences occultes, l'Anglais Robert Fludd, le thosophe 'illumin Bhme,dit le Cordonnier de Gorlitz, et le mdecin raliste Van Helmont, tous renvoys Jamblique, Pythagore, voire Orphe. On tiendra plus de compte des sensualistes T)sio,nCosenzadansle royaume de Naples (<S08-iS88). et Campanella, mort en )G39, plus cause de leurs intentions que de leurs thories. L'un et l'autre veulent fonder la philosophie sur l'tude directe de la nature et de l'organisme vivant; ce sont donc des successeurs de Roger Bacon et des prcurseurs de Franois Bacon, qui cite Tlsio avec loge. Mais ce mme Tlsio ne dpasse gure les hypothses des anciens Ioniens; et, comme,les lates; comme Aristote lui-mme qu'il repousse de si loin, il donne au froid et au chaud un rle prpondrant dans la constitution du monde.

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En attendant la coordination des connaissances positivespar Ealite, les plus sages taient certainement les critiques la manire d'rasme, et les sceptiques raisonnables, Sanchez,Rabelais, Montaigne. rasme, le premier en date (i46'7-iS36),ne parait pas, au premier abord, avoir profess, en philosophie, des opinions personnelles. C'est un diste chrtien, un rationnaliste clectique il n'a d'ailleurs jamais abord les grands problmes, et sa dfense du libre arbitre contre Luther ne se recommande que par une lgante banalit. Et cependant il a rendu plus de services a la pense libre que cent thomistes, scotistesou oekamistesensemble. Toute sa vie a t un combat, et acharn, et prilleux, contre la scolastique et la thologie; il est intarissable en sarcasmescontre la cuistrerie et le fanatisme, contre les subtilits logiques et les superstitions religieuses. t) fltrit tous les abus, tous les excs il prche la tolrance,premirecondition de la libert. Sescommentaires sur les auteurs profanes ou sacrs, en mme temps qu'ils raniment l'amour de l'antiquit, si contraire au faux ordre chrtien, habituentles esprits la critique et l'exgse. Ses compilations d'adages et d'apophthegmes introduisent dans la morale des maximes plus justes et plus larges que celles de l'vangile. Ses vues sur l'ducation de la jeunesse sont dignes encore d'tre mdites par tous les ennemis des routines universitaires. rasme a t du nombre, trop petit, des esprits lucides qui ne se sont pas engags dans le schisme protestant. Sa clairvoyance l'a prserv de ce faux pas. Aussi rformateur que Luther, Hutten ou de Bze, il lsa, malgr leurs injures, dfendusau nom de.la libert de conscience.Maisil n'a pas voulu prendre la responsabilit d'une rupture si funeste la paix du monde et st favorable la recrudescenceinutile de l'esprit religieux. Il voyait plus loin que ces violents sectaires sa prudence tait plus hardie que leur tmrit. Les dernires pages de son exquis et admirable de <aFolie, nous dvoilent le fond de sa pense. pamphlet, <h)~6 Nul mieux que lui n'a dmontr, en riant, la folie du christianisme, c'est--dire des religions. Et notez que, dans sa langue

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prcise et rafne, folie est synonyme de sottise, motto en grec, en latin stultitia. La philosophie de Rabelais est celle d'rasme, avec une allure plus libre et de plus vives couleurs. Son popesatirique est dans toutes les mains. Avons-nous besoin de rappeler son Janotus de jB)'oym(H'do, son chason Jean des jEH<ommeuMS, pitre des Torcheculs,son Abbaye de.Thlme, ses Chats /'oM)')'ds. ses Pape~oMa; et Papimanes, et la mirifique, la librale ducation de Pantagruel? Il a combattu de toutes ses forces les tyrannies scolastique, ecclsiastique, politique et judiciaire. Pas plus qu'rasme, il n'a consenti s'enfermer, comme beaucoup de ses amis, dans une secteni dans une religion. Sa devisea t science et libert.)'. Quant son vague disme, plus hardi en son temps que l'athisme aujourd'hui, il est quelque peu dmenti par sa burlesque descente aux enfers, il est jug par ses dernires paroles Je vais chercher un grand peut-tre. Rabelais ne doute que du ciel, de l'inconnu. Le scepticisme de Montaigne()533-1592) s'tend la nature entire, aux choses et aux doctrines. Mais c'est un scepticisme part; il n'y faut chercher ni la rigueur philosophique d'un ~Ensidemc,ni la scheresse morale d'un Charron. Montaignene s'abstient que de ce qui lui est rellement indiffrent ou antipathique, et surtout de ce qui pourrait troubler la paix de sa vie. Une pidmie survient-elle dans la ville dont il est maire, il a soin de ne pas s'y exposer. 11s'arrange du milieu politique et religieux qu'il est forcde traverser. Soumis l'Eglise, la royaut, il se tient en dehors de toute rforme et de toute rvolte. Croyances et institutions sont pour lui choses secondaires, qui dpendent de l'usage et n'ont qu'un intrt historique. Une fois garanti, autant que possible, contre les gens portant bton ou mendiants t, princes, juges, soldats et moines, il se sent gaillard et dispos il va de sa bibliothque sa fentre, comparant ce qu'il vient de lire ce qu'il voit passer. La sagesse, c'est la curiosit universelle. Montaigne n'est pas un hros, mais ne le prenez ni pour un gotste ni pour un misanthrope; il ne l'est ni de-coeur ni d'es-

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prit. 11a eu des amis et il les a aims son dvcuement la mmoire de La Botie, le legs dont il gratifia Charron, nouslemontrent capable de sentiments affectueux et solides. picurien modr la faon d'Atticus, il sait, comme Horace, goter les maximes d'Aristippe et les prceptes du Portique. Rien d'humain ne lui est tranger. H s'intresse toutes les manifestations de la vie, tous les phnomnes de la nature. Il note peut-tre avec un plaisir ga) les faits et gestes de l'homme 'et de t'anima), les actions nobles et tes passions viles, les grandeurs et les misres; mais l'ouverture de son esprit n'exclut pas le discernement et le choix. Du spectacle ondoyant et divers, il ne tire pas la morose sagesse d'Hractite. La tristesse n'est pas son fait, encore moins l'impassibitit. Sa morale, pour n'tre pas austre, n'en est pas moins pure; elle est seulement naturelle et comprhensive. La coutume, qui est, avec le temprament, ta rgle flottante des murs, est aussi la raison du progrs. C'est elle qui fournit chaque poque les lments prouvs de conceptions toujours plus hautes, plus fermes et plus sages. Mais elle ne suit pas une marche rgulire; elle a, comme l'humanit, ses recuts, ses longues ou passagres aberrations. Ainsi de la morale, qui la suit, qui en rsulte. Tout au fond, Montaigne est convaincu que l're chrtienne a marqu le dbut d'une triste dcadence. La vraie religion, qu'il met hors de cause, n'a rien ajout, loin de l, la sagesse et la vertu antiques. C'est Plutarque, Cicron, Lucrce, Socrate mme et Znon qu'il faut remonter pour retrouver la voie vritable de l'humanit et de la civilisation. Avant tout, il faut savoir, il faut considrer l'homme sous toutes ses faces, avec ses varits ethniques, ses passions, ses facults spontanes et acquises, le comparer aux animaux dont il est le frre et le maitre, tenir compte de toutes les fatalits, de tous les accidents qui l'entourent, lui obissent ou le dominent. Il faut renoncer l'abstraction, entrer dans le vif des choses et laisser l les mannequins sur lesquels s'exercent la scolastique et la thologie. Soit qu'il profite de l'exprience du pass, soit qu'il y ajoute les donnes de son observation sagace, pntrante, Montaigne reste tout entier dans le

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concret, dans la complexit du rel. Il a trop tudier pour conclure, pour difier un systme que l'exprience pourrait demain abattre ou rectifier indfiniment. il pense que la philosophiese fait chaque jour et qu'elle n'est jamais acheve. N'avait-il pas raison pour son temps,et pour beaucoup d'autres? Mais que fautil penser du monde et de l'homme? Comment faut-il agir? Montaigne rpond Voicice qu'on a pens, voici ce qui est, ce qui a et agissez vos risques et prils; mais t; choisissezvous-mmes soyezprudents. On ne lit plus Thomas d'Aquin, ni Bonaventure,ni Raymond Lulle, ni Ockam, ni Paracelse les savants seuls ouvrent Aristote ou Platon, voire Descartesou Spinoza.Maison lira toujours Montaigne, parce qu'il est sincre et vrai, divers comme le monde et la vie, parce qu'il ne s'est jamais guind sur les chasses de la mtaphysique: tant rest sur la terre, il n'est jamaistomb d'un ciel de convention. Charron (~S4f-1603)procde de Montaigne; Montaigneest sa substance. Maisen le condensant, il l'a dessch, il a laiss fuir toute la grce d'un libre gnie; en l'enfermant dans une mthode rigoureuse, il t'a fauss. Il n'est qu'un Montaigne rtrci et incomplet. On dit tropsouvent que le trait de la Sagesse est la conclusiondes Essais. C'est une conclusion,mais tire par un disciple excessif,exclusif,foncirementdissemblable,dont la responsabilit ne saurait incomber au matre. Avocat, chanoine, prdicateur c/tn;<:eMs et d'un ambulant, auteur trs-orthodoxe de jD<scoM<'s trait des Vots VWts, Pierre Charron ou Le Charron, Parisien, fils d'un libraire qui avait vingt-cinq enfants, ne connut Montaigne que vers 1S86ou i5S7. H avait quarante-six ans son ge lui avait ferm plusieurs couvents ou il voulait dposer la fatigue d'un long et peu fructueux apostolat. Ayant ressass pendant vingt ans, devant des parlements, devant des rois et des princesses, car il prchait bien, tous les lieux communs de la jurisprudence et de la thologie, il prtendait avoir assez parl pour se taire. A quoi, d'ailleurs, avaient servi ses homlies? Qu'avaientelles chang au cours des choses, aux vices et aux misres ns

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de la nature humaine et de l'tat social? Montaigne lui droula le tableau du monde, le perptuel fluxet reflux des croyances, des doctrines et des actions, sous l'empire de la coutume et de la fatalit ce fut assez de la foi irrflchie. Charron passa au doute extrme. Il embrassa le scepticismeavec le zled'un converti, non avec la largeur d'un esprit curieux et libre. La vrit, dit-il, n'est point chose qui se laisse prendre et manier, encore moins possder l'esprit humain. Les erreurs se reoivent en notre me par mesme voye et conduite que la vrit; l'esprit n'a point de quoi les distinguer et choisir. Raison, exprience, tmoignage de nos semblables,tout est ondoyant et variable. Ce qui est impie, injuste, abominable en un lieu, est piti, justice et honneur ailleurs, et ne sauroit nommer une loy, coustume, crance receue ou rejete gnralement partout.Toutes les religions sont galement estranges et horribles au sens commun. Elles sont, quoy qu'on dise, tenues par mains et moyens humains. La nation, le pays, le lieu donne la religion; l'on est de celle que le lieu auquel on est n et eslev tient nous sommes circoncis, baptiss, juifs, mahomtans, chrestiens. avant que nous ~cachions que nous sommes hommes. Que faire? Suspendre notre jugement, nous tenir libres de tout parti et de toute affection. Le souverain remde est de se prester auttruy et de ae se donner qu' soy, prendre les affaires en main, non cur, ne s'attacher et mordre qu' bien peu et se tenir toujours soy. C'est ainsi que le scepticismeaboutitcomme l'gosmomystique la fausse morale de l'Imitation, bien plus, chez Charron, l'intotrance et an despotisme. Lui qui dclarait user de la libert philosophique)), il la garde pour lui-mmeet la juge inutile et funeste au reste du monde. Inconsquence si frquente chez les sceptiques qu'il faut bien la considrercommeune consquence naturelle du scepticisme. a MontaigneditQue sais-je? et Charrons Qu'importe? B Uya -un abme entre eux. Maisil ne faudrait pas croire que le livre De Sagesse, malgr

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ses fausses conclusions morales, ait t inutile l'humanit. Son immensesuccs prouve d'abord qu'il tait en parfait accord avec l'tat gnrt des esprits, las des querelles religieuses et des insanits sco)astiqucs.De plus, il sapait radicalement la foi et la religiosit. Enfin, au nom de l'exprience,qu'il interprtait mal, il niait la mtaphysique; il enseignait que a toute cognoissance s'achemine en nous par les sens: ce sont nos premiers maistres; elle commence par eux et se rsoult en eux. Ils sont le commencement et la fin de tout)). Charron place l'me dans tes ventricules du cerveau o. Au lieu de vanter la sublimit de l'esprit, il conseilled'en tudier le mcanismeet les conditions; il remarque que les animaux pensent et raisonnent comme nous il essaye lui-mme de classer nos connaissances. Charron ne se prononce ni sur la nature, ni sur la destine de l'me, mais voici comme il parle de l'immortalit L'immortalit de rame est la chose la plus universellement, religieusement et plausiblement receu par tout le monde (j'entends d'une externe et publique profession, non d'une interne, srieuse et vraye crance), la plus utilement creu, la plus faiblement prouve et establie par raison et moyens humains. )) En somme le scepticisme est le commencementde la Sagesse, et ne peut tre que cela un prliminaire. Cette vrit, qui a chapp Charron, parait avoir t comprise par l'Espagnol ou Portugais Sanchez (1S60-1632),que l'on regarde tort comme le plus dtermin des sceptiques. Admirateur d'Aristote, mais aussi ennemi de la mtaphysique que de la dialectique, Sanchez se proposait d'tudier directement la ralit, de rechercher si l'on sait, comment on sait, et quelle est la mthode de la science. il est vrai qu'il n'a jamais achev son grand ouvrage et qu'on ne possde que l'introduction o il attaque avec une grande libert d'esprit a les chimres et les fictions sans fondement H qut obstruaient le seuil de la science. Le titre piquant de ce trait a fait illusion sur le but du savant crivain (D'ae~atMs de MM~Mm nobili et pt'tma t<MM)M'sf(K t'e:'eH<M, gtfo~non se:<M!'De la science trs-noble et vraiment universelle, savoir qu'on ne sait rien). 18 LAPlULOSOPIUE.

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Le scepticisme de Sanchez est radical, mais provisoire, et c'est le bon. Avant d'aborder la priode de l'observation et de l'exprience, l're moderne, dj inaugure par Baconet Galile (ns en 1560et 1S64),nous devons un souvenir quatre personnalits, originales sans doute, mais qui appartiennent par leurs doctrines et par leurs matheurs cette poquede transition o l'esprit nouveau luttait contre les croyances et les mthodes du moyenge sans tre parvenu s'en dgager. Tel a t le caractre de toutes les doctrines et de tous les hommes de la Renaissance, notamment de Ramus, victime de la scolastique, de Bruno, de Campanella,'de Vanini, martyrs de l'inquisition. Ramus, Pierre La Rame, n en 15~5, assassin pendant la Saint-Barthtemy, n'a pas t un philosophe. Humaniste, grammairien et logicien, il a exerc sur son temps une influence qui nous parat hors de toute proportion avec son uvre. Pour comprendre la passion qui animait ses disciples et ses adversaires, il faut se transporter Paris, au seizime sicte. dans la capitale de la scolastique. Ramus attaquait dans son fort l'Aristote dumoyen ge il introduisait la rvolution dans le camp barbare et puril du cKs<t):gMO, par suite dans l'enseignement tout entier. Il paya sa victoire de sa vie. Des professeursqu'il avait vincs le firent tuer lchement en 15i4, la faveur du massacre gnrt et sous couleur de protestantisme. Ramus avait commis la maladresse d'embrasser la religion rforme. Ramus, bien qu'il ait soutenu dans sa thse qu'Aristote n'avait dit que des faussetset des mensonges, et qu'il ait pass sa vie combattre la dialectique pripatticienne, n'a jamais t qu'un lve rvolt d'Aristote. Ses grandes colresn'ont abouti qu' une simplificationde la logique et une estimable thorie du syllogisme. Bien plus intressant, plus profond et plus hardi nous apparat le religieux impie, l'aptre de la nature naturante, Giordano Bruno, pote et mathmaticien, prdicateur et astronome, qui dans une foule d'crits en vers, en prose, en latin et en italien,

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aussitt supprims que publis, a dvelopp, par pices et morceaux, une doctrine aussi complexeet vraie dans ses lments que simple et fausse dans son ensemble. Giordano Bruno, n vers ~48 dans la Terre de Labour, dbuta par l'orthodoxie la plus fervente; il entra dans l'ordre de l'Inquisition il fut dominicain.Est-ce l'amour passionn de la nature et ses propres mditations, est-ce la lecture des noptatoniciens arabes et des successeursde MarsileFicin, est-ce la vue des horreurs tous les jours sanctifies au nom du Christ, ou toutes ces causes la fois, qui l'arrachrent la religion de sa jeunesse, dtournant vers un autre idal son amour et son culte? C'est aux environs de la trentime anne qu'il russit fuir l'troite et noire prison o si longtemps l'erreur l'avait tenu enferm '). Dix annes durant on va le rencontrer sur les chemins, en Italie, en Suisse, en France, en Angleterre, en Allemagne, dans toutes les villes d'universit, partout accueilli par les grands, partout admir de la jeunesse, et finalement chass; toujours la franchise de ses opinions dtruira l'effet de ses agrments personnels et de sa brillante loquence; traqu, espionn, trahi enfin par un Mocenigo qui l'avait attir Venise, il languira six ans sous les Plombs (<592-<598);tivrau saint-office, il montera sur le bcher aprs deux ans de tortures, pour tre puni avec toute la clmence possible et sans effusion de sanga. Son hroque fermet ne se dmentira pas pendant cette interminable agonie et ses dernires paroles seront a Voustes plus pouvants de prononcer ma sentence que moi de l'entendre. Le supplice de Bruno ouvre le dix-septimesicle, et ses juges honteux, dj frapps de la terreur des temps nouveaux, cachent sa mort au lieu de la proclamer, si bien que pendant quatre-vingts ans sa destine fut un mystre. Ce n'est point pour sa doctrine que Bruno fut condamn. Elle tait bien connue des anciens Pres de l'glise et des nouveaux; beaucoup de scolastiques avaient su la concilier avec t'orthodoxie.Maisle chevalier errant du panthisme attaquait furieusement t'gHse; il ne mnageait pas plus Genve que Rome; il

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enseignait une nouvelle religion; bien plus, il opposait partout la Pourquoi, crivait-il, invoquer toujours libert a l'autorit l'autorit? Entre Platon etAristote, qui doit dcider? Lejugesouverain du vrai, l'vidence. L'autorit n'est pas hors de nous, elle est en nous-mmes. )t sapait toutes les prtendues bases de la socit. C'est pourquoi les universits le repoussaient, les princes le proscrivaient, les protestants l'expulsaient; c'est pourquoi l'gtise le brla comme athe. Et t'gtise a vu juste. Panthisme quivaut athisme. L'enthousiasme, le sentiment religieux si manifeste chez Bruno, ne changent rien cette quation. Parmnide, Znon, Plotin ou Spinoza sont aussi athes que Protagoras, que Straton ou que Lucrce. Ds que Dieu n'est qu'une sorte de virtualit universelle, il n'est rien, car il n'ajoute et n'enlve rien la ralit des choses. Le panthisme est la mtaphysique applique au matrialisme, la quintessence de l'anthropomorphisme amalgame l'univers; son dieu, c'est la Nature de Lucrce pourvue de la t)o<oKM de Schopenhauer, c'est la cause efficiente et finale, illusion subjective, ajoute la masse de faits et de combinaisons que l'exprience constate. Partout nous avons trouv, partout nous retrouverons le panthisme, on dit monisme aujourd'hui, parce qu'il est l'intermdiaire entre l'anthropomorphisme et la science, le fil parfois presque insaisissable qui spare les deux philosophies, celle de laraison togique et celle de l'exprience. Bruno ne le cde aucun de ses prdcesseurs et de ceux qui viendront aprs lui dans l'art subtil de mler la matire et l'esprit en les distinguant, d'identifier l'univers et Dieu, Dieu et la crature, l'un et le multiple sans les con fondre. 11se tire de ces contradictions par des formules sonores o se cachent des subtilits dialectiques et surtout par des hymnes brlants l'infini, la force, )a)M<M!'enaturante ou H(ttM)'e,qui rappellent tantt Lucrce et tantt Marc-Aurte. 11est videmment sincre quand il dit qu'il tait copernicien avant d'avoir lu Copernic, et quand, avec Lucrce, il infre de la force universelle et de l'immensit o elle est rpandue l'infinit des systmes

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solaires, des toiles et des plantes qui blanchissent la voie lacte. Ce qui constitue l'originalit de Giordano Bruno, c'est nonseulement d'avoir, par rminiscence moins que par instinct, reproduit et combin toutes les hypothses des matrialistes et des panthistes anciens, mais encore d'avoir esquiss les thories et employ les termes mmes qui vont jouer un rle si important, si prpondrant dans la philosophiemoderne. Le doute mthodique, l'vidence, l'infinit du monde et les tourbillons de Descartes; le Dieu consubstantiel l'univers, la cause immanente, la nature naturante et nature de Spinoza les monades, les atomes, la circulation ascendante et descendante, l'harmonie prtablie, l'optimisme de Leibniz; Ftdentit de Schelet le maximum de Hegc),sans compter la cause Hng; feM!MMn:M<H efficienteet finale, la Volont,l'Inconscient, etc., tout celaest pars, en germe ou en fait, dans les ouvrages de Giordano Bruno.Et si l'Inquisition lui avait laiss le temps de rsumer et de coordonner ses doctrines, l'histoire des philosophiesserait abrge de moiti. Campanella (!S68-i639)estj comme Bruno, Napolitain et dominicain. Suspect t'Eghse par son adhsion au sensualisme de Tlsio, aux scolastiques par ses innocentes attaques contre Aristote, a l'Espagne par son patriotisme, il fut traduit devant les tribunaux de Naples, sept fois tortur, et enferm vingt-sept ans dans un cachot. Rendu la libert par la compassion du pape Urbain VH[,il russit gagner la France. Accueilli et pensionn par Richelieu commeennemide l'Espagne, il put achever en paix une vie si prouve. Son originalit consiste dans l'intime alliance de la mtaphysique, du mysticisme panthiste et astrologique et de la philosophie exprimentale. La premire science est fondamentale et renferme les principes des deux autres. Mais nous laisserons de ct cet chafaudage de chimres couronn par un Dieuqui est triple, puissance, sagesse, amour nous n'entrerons mme pas dans son ingnieuse Cit du soleil, bien qu'il soit curieux et amu-

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LES PHILOSOPHIES.

sant d'y retrouver les conceptions des utopistes modernes SaintSimon, Fourier, Cabet Campanella possde d'autres titres notre reconnaissance.Dans la partie srieuse de son systme, qui traite de la ralit, et, sous le nom de micrologie, embrasse la science naturelle et la science morale, il fonde la philosophiesur l'observation et l'induction. Dans le mme temps que Bacon, il propose une trs-remarquable, mais embryonnaire classification des connaissances humaines, d'aprs leur objet, et non, comme son illustre contemporain,d'aprs les facults intellectuelles qui concourent leur formation. L'entreprise de Bacon est plus vaste et plus riche; mais le point de vue de Campanella-est plus juste. Vanini (Pompeio Ucilio, et de par son choix Jules Csar, 1586<6)9), gatement Napolitain, et sans doute moine, condamn au feu par le parlement de Toulouse, et juridiquement assassin avec une frocit immonde, n'obtient gnralement que la compassion des philosophes dcents. C'est par grce qu'on veut bien glisser sur le relchement de sa morale thorique et pratique. Nous ne dfendrons pas ses vices, qui n'intressent en rien ses doctrines et ne dpendent que de son temprament. Mais nous ne nous tonnerons pas de rencontrer des incohrences et des insuffisances philosophiques dans un esprit tiol par une ducation toute catholique et par une longue orthodoxie, et dont le fanatisme a supprim ['panouissement. C'est trente-trois ans queVanini a expi son athisme, ou plutt son scepticismematria)iste. Pt'o~tdettce,se fait Dj. dans son Amphithtre de <'e<e)'HeHe sentir la haine de la scolastique et des divagations platoniciennes, rves dlirants de vieilles femmesc; il parle en disciple mancip d'Aristote interprt par Pomponace et Averros la discipline catholique le retient seule dans une orthodoxie de pure forme. S'il croit l'immortalit de l'me, c'est parceque la rsurrection de la chair est un article de foi. Sa conception de la divinit est panthiste et illusoire Dieu est tout, au-dessus de tout, hors de tout, en tout, ct de tout, avant tout, aprs tout et tout entier. a Vanini ne manquait pas d'esprit et il pouvait s'en

TEMPS INTERMDIAIRES. VANINI.

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tenir t'ironie. Maisdans ses Dialogues de la nature il jette le masque et les rticences orthodoxes. Quand on lui parle de religion a Les enfants, rpond-il, qui naissent avec l'esprit faible, n'en sont que plus aptes devenir de bons chrtiens. S'agit-it de l'immortalit, il dit J'ai fait vu mon dieu de ne pas traiter cette question avant d'tre vieux, riche et Allemand. Il ne comprend pas comment l'esprit pourrait mouvoir la matire; et il conoit trs-bien que le corps, que l'organisme donne l'impulsion l'intelligence; et il met cette proposition,que nulle mtaphysique ne peut branter Nosvertus et nos vices dpendent des humeurs et des germes qui entrent dans la composition de notre tre, du climat, de la constitution atmosphrique. )' H oublie, il est vrai, l'ducation et le milieu moral, et c'est prcisment cette omission qui entrane l'imperfection de sa morale et la licence de sa vie. Nous avons enfin travers cet ocan de doctrines en dissolution sur iequel ont plan les fantasmagories de l'Orient, le rve affreux de la barbarie et de la fodalit, et la terreur chrtienne aux ailes touffantes, aux griffes ensanglantes. En mettant le pied sur le rivage moderne, sur le sol des vivants, nous y avons trouv la curiosit renaissante, penche avec admiration, avec doute et esprance, sur les paves de l'antiquit mtesaux commentaires et aux scories accumules par le travail des flots et des ges. Nous allons voir dsormais la pense, en possessionde t'hritage dispers et restitu par les temptes, s'avancer tantt d'un pied prudent, tantt d'un vol trop hardi la conqute de la terre, des cieux et de l'homme.Ellen'est pas libre encore; elletrane les dbris de ses innombrables lisires, le fardeau de toutes les erreurs pse sur ses paules; l'horizon est encore obs'curcipar les fumes de l'alchimie et par celle des bchers, par les toiles d'araigne de la logique et de la dialectique, par les miasmes des religionset les rsidus mtaphysiques, par l'ombre tenace du vieil anthropomorphisme. De l tant de dviations, de reculs, de dcadences. Le tlescope, le microscope, le scalpel, la vapeur, t'tectrieit, mais aussi l'histoire, les rvolutions politiques et sociales, l'exprience

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enfin, sous toutes ses formes, avec toutes ses armes, percera, crvera, dissipera, illuminera ces nbulositssans cesse reformes. La lutte sera rude, chanceuse, ininterrompue. Mais l'enjeu est grand, l'humanit l'a crit sur sa bannire pour ne plus l'oublier
EN MARCHE VERS LA CERTITUDE PAR LA SCIENCE.

CHAPITRE L'AGE

IV.

MODERNE.

ET RECHUTE. I. TABLERASE, RECONSTRUCTION Vue gnrale des doctrines et des groupes au dix-septime sicle. Bacon et Descartes. Les sensualistes et les mtaphysiciens. L'tude des philosophies modernes ne va pas sans quelque dsenchantement. On y entre plein d'espoir, on y marche avec surprise. On se demande si la phitosophic ne serait pas une sorte de mange o chaque poque vient reprendre l'ornire une fois trace, buter aux mmes cailloux, courir la mme bague. Le costume, l'allure, le tangage, les accessoires ont chang, le fond subsiste. On accuse ses prdcesseurs de pdantisme, de gaucherie et de radotage mais on se paye des mmes hypothses, sinon des mmes formules, on se livre avec une confiance gale aux mmes carts, aux mmes illusions. Le spectateur ou l'auditeur s'attendait une rvolution, il ne trouve qu'une suite. Et cependant cette rvolution s'tait clairement annonce. Bacon avait proclam ta rnovation complte, MM<a!H'aMo magna; Descartes, par le doute mthodique, avait fait table rase de tous les systmes antrieurs. Tous les deux rejetaient de bien loin la scolastique, l'autorit; ils entendaient ne dater que d'eux-mmes, n'difier que sur des bases solidement tablies, prouves et certaines. Tous les deux, le second surtout, taient des savants, des exprimentateurs. Autour d'eux se pressaient des esprits distingus, de grands crivains et quelques hommes de gnie. Les sciences positives se constituaient par des dcouvertes dj assez concordantes pour suggrera la philosophie une conception gn-

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rate, suffisamment probable, de l'univers, de la vie et de l'organisme humain. Le physicien anglais Gilbert (iS40-t603), Keppler (1571-1630), Galile (1564-1642),Torricelli (1608-1647).le mdecin Van Helmont (1577-1644), grand observateur en dpit de ses archeset de son mysticisme, Harvey () 578-1657),qui dcouvrit la double circulation du sang, taient contemporains de Baconet de Descartes.Ceux-ci constataient diverses proprits des corps; ceux-l confirmaient et dveloppaient les vues de Copernic sur la place et le rle de la terre; d'autres pntraient dans le mcanisme vivant. En dpit de tous ces secours, qui allaient se multiplier, le principe suprieur de Bacon ne produisit que des applications partielles et mal suivies, le dterminisme gomtrique de Descartes, qui a communiqu une si forte et si heureuse impulsion aux sciencesdu nombre et de l'tendue, choua contre la complexit et la varit des phnomnes intellectuels. Et la pense humaine, Descartes en tte, se replongea dans la mtaphysique et l'on vit reparatre les diverses nuances du rationalisme oudualisme spiritualiste idalisme,panthisme,mysticisme, scepticisme,comme, sur un papier mal prpar, les couleursdes chiffonsdont il est fait; tout cela souvent effac, confus, noy dans de bizarres amalgames. C'est que l'esprit ne rompt pas aisment le moule o il est coul depuis, d'innombrables sicles. L'hrdit a ses retours moraux commeelle a ses rminiscencesphysiques le mort saisit le vif, lui transmet, travers les gnrations, un geste, une habitude, un pli crbral. Quand l'ducation, par surcrot, et l'atmosphre ambiante, la moyenne intellectuelle, les lois et les murs, viennent entretenir et corroborer les habitudes hrditaires, il faut, pour neutraliser ces influences, un concoursau moins gal de forces opposes,un faisceau d'vidences victorieuses.L'histoire intellectuelle du dix-septime sicle confirme l'axiome Natura non /'actt sahMs. La Renaissance avait nmass assez de textes, assez d'opinions contradictoires pour inquiter l'esprit, assez pour le pousser la rvolte, mais non pour l'manciper. Un Bacon, un Descartes,pou-

AGE MODERNE. DUALISME.

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vaient bien se dclarer libres et croire leur propre indpendance mais dans un coin de leur cerveau dform par l'antique esclavage, ils portaient, dpt des ges, le germe de la maladie qu'ils prtendaient fuir, un intime ennemi, secret alli des traditions qu'ils rpudiaient. En vain timinaient-its Aristote et la philosophie grecque interprte par les Orientaux, les Juifs, les Persans, les Arabes et les chrtiens; en vain fermaient-ils l're Cettescolastique, cet Aristote,avaient lentement, de la scolastique. profondment imprgne leurs aeux leur propre jeunesse s'en tait imbue; leur raison en tait faite. Ils pensrent par euxmmes, mais avec une intelligence faonne par des milliers de gnrations, au milieu d'esprits formsdes mmes lments, prdispossaux mmestendances. Parmi les erreurs auxquelles ils pouvaient d'autant moins se soustraire que l'habitude en faisait des vrits, il en est une qui entraine toutes les autres et qui suffisait les dtourner du droit chemin c'est le dualisme radical du corps et de l'me, de la matire et de l'esprit. La ralit d'un tre distinct, spcial, dominant, au moyen de facults particulires et d'une puissance appele raison, lesactes d'une substance infrieure accidentellementunie ' fam, emporte du mme coup, par rpercussion anthropomorphique, la ralit d'une autre me, d'une autre raison plus vaste, soit unie, soit superpose l'univers qu'elle gouverne, qu'elle ordonne ou qu'elle cre. Ces deux entits jumelles, nous les avons vues naitre confusment il y a des centaines de sicles, dans les conjectures htives de la primitive ignorance abuse par les songes, par la terreur et t'esprance nous les avons vuesse prciser dans le culte symbolique du feu; s'incarner dans un peuple de dieux; s'imposer aux mditations de tous les sages et la foi des multitudes; peine, en trois mille annes, citerait-on vingt philosophes qui les aient rsolment cartes, la suite d'Anaximandre, de Dmocrite et d'picure. Elles .se sont empares de la pense humaine. C'est une possession.Qu'en est-il rsult? Que la dfinitionde l'me et de Dieu. les rapports de l'me avec le corps, de l'me avec Dieu, de Dieu avec l'univers, la conciliation des

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systmes divers avec les donnes de ('observation, les questions subsidiaires du bien et du mal, du libre arbitre et de la providence, de l'origine des ides, et une infinit d'autres, galement insolubles parce qu'il n'y a pas lieu de les poser, ont dtourne la vie de son but et la philosophie de son objet, livrant l'une a la religion, l'autre la mtaphysique, surs jumelles aussi, souvent ennemies, ingalement funestes, mais foncirementunies par leur origine et paratttes en leur dveloppement. Ajoutez que l'Eglise est venue convertir en articles de foi les hypothses du rationalisme hrditaire, y mtant par surcrot des imaginations bizarres et des pratiques tyranniques. L'autorit du christianisme est si bien tablie, chez les protestants comme chez les catholiques, et si jalouse, et si violente,que nul hommedu dixseptime sicle ne la braverait impunment, car l'opinion genct'atc condamnerait les victimes. Aussinul ne songe s'en dlivrer. Non-seulementl'expriencese subordonne la raison, mais encore la raison la foi. Ceux-lmmes que l'instinct ou la rflexion inclineraient t'htrodoxie, ne se hasardent point sortir du giron de t'Egtise. L'athisme inavou ne s'avance pas au-del du panthisme et du scepticisme.Les plus suspects doivent adhrer aux vrits rvles; ils protestent de leur attachement la doctrine qui brle ses adversaires. Bacon trouve moyen de concilier l'exprience avec la foi Hobbes, le plus dtermin des sensualistes, fait profession de christianisme; l'atomiste Gassendivit et meurt dans les sentiments de la plus sincre pit. Le grand soucide Descartes et de ses disciples est d'viter les censures ecclsiastiques c'est leur honneur de les avoir plus d'une fois encourues et si nous avions juger historiquement leur (Buvre,nous devrions tenir grand compte du milieu o elle s'est produite, entre deux flaux inluctables, la raison raisonnante et la foi contraignante. Savants et philosophes,tout le monde est chrtien Keppler, chrtien ultra-mystique, Galilechrtien rationnaliste, pleinement orthodoxe. Quarante ans d'expriences dcisivesen physique et en astronomie ne lui ont pas ouvert les yeux sur la vanit des principes ci priori. Vingt-trois annes de tracasseries plus odieuses

AGE MODERNE. GALILE.

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encore que ridicules n'ont pu branter ni sa foi religieuse, ni son respect envers l'glise qui l'humilie. Voicila rtractation que cet homme de gnie dut prononcer genoux, en )633, devant quelques sots en soutane a Moij Galile, dans la soixante-dixime anne de mon ge, genoux devant Vos minences, ayant devant mes yeux les saints vangiles que je touche de mes propres mains, j'ahjure, je maudis et je dteste l'erreur de l'hrsie du mouvement de la terre. a Ainsi partait, sinon avec conviction, du moins avec une soumission totale, l'homme qui a plac la terre son rang dans la srie plantaire et constitu l'univers rel en face du monde factice des philosophieset des religions. Les inquisiteurs comprenaient bien que toute conqute de la science entamait le christianisme; Galile ne s'en doutait pas. Commelui et aprs lui, sans rompre avec la tradition philosophique ou religieuse, de nombreux exprimentateurs continurent faire rentrer dans le domaine de la nature tout ce que l mtaphysique en avait spar, le mouvement, l'organisme, la vie et la pense. laBien peu entrevirent clairementle rsultat capital de l'uvren quelle ils travaillaient. Et cependant, les lois partielles qu'ils formulaient d'aprs l'exprience ont fini par enserrer de leur rseau tout l'univers; c'est grce leurs efforts inconscients que la part rserve a l'imagination logique ou mystique s'est rduite de jour en jour jusqu' n'tre plus qu'un pur nant, un titre prim. On a essay d'tablir une distinction entre ces observateurs patients, uniquement attachs au fait, et ceux qui, substituant des lois mathmatiques aux vieilles hypothses de l'antiquit codifies par le moyen ge, acceptant et pratiquant l'exprience, ont mais pour la soumettre de nouveaux principes <t p/'t'fM't, reconstruit avant le temps des systmes gnraux. La diffrence existe, mais non, comme on le voudrait, en faveur des gnralisateurs htifs. De Descartes et de ses disciplesl'esprit humain n'a retenu que les faits observs et certains, ou les inductions fondessur l'exprience c'est de Galile,c'est de Boyle,de Leuwenoeck ou de Swammerdamm, non de Descartes, que procde la

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science c'est de Bacon, c'est de Gassendiet de Hobbes, non de Descartes, de Spinoza et de Leibniz que procde la philosophie. Les mtaphysiciens,naturellement, ne sont point ports l'indulgence en faveur de Bacon. Les plus modrs, les clectiques, tout en acceptant sa mthode, en contestent volontiers l'originalit, la porte et l'influence ils entourent son toge de restrictions, souvent justes, mais qui n'atteignent pas la doctrine et la conceptiongnrate. Bacon n'a invent ni l'exprience ni l'induction. Assurment, puisque ce sont l les deux lments de toute connaissance particulire ou gnrate, mais il en a prcis les mrites il a entendu les substituer au raisonnement et la dduction. Bacon n'a fait qu'indiquer une mthode, il n'a pas cr un systme complet, o les diverses parties de la philosophie soient ranges dans )ordre convenu logique, psychologie, morale, mtaphysique et thodice. C'est vrai. Maisil a dtermin l'objet et le but de la philosophie la connaissance de la ralit, et l'application de la connaissance l'utilit, l'avancement de l'homme et au gouvernement de la terre, f Savoir, a-t-il dit, c'est pouvoir. Nous verrons, d'ailleurs, qu'il a trac tout le plan de la philosophievritable. )t a nglig le problme de l'origine des ides; mais il a fourni les moyens de le rsoudre. On ne saurait dire qu'il soit personnellement sensualiste. Maisil est, dans les temps modernes, le pre du sensualisme, puisqu'il fonde toute connaissance sur l'exprience. Il n'a pas renonc au vieux dualisme rationnaliste. A ct de la science, il fait la part de la thologie, de la religion naturelle, des causes finales. On va mme chercher dans son premier ouvrage, tes JEsssM, une condamnation formelle de l'athisme. Certes, Bacon tait de son temps; qu'importe au ntre? Son influence a t nulle sur le dveloppement de la philosophie en France et en Allemagne. Mais non en Angleterre tmoin Hobbes,son contemporain, et ses continuateurs, Newton.

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dans la science, Locke et l'cole cossaise dans la psychologie. De fait, toutes les dcouvertes postrieurespourraient se ranger dans quelques parties de l'J)Mf<tMm~o magna; seulement. un des caractres de l'ge moderne est la rupture de cette uniformit, de cette concordance impose la pense europenne par l'orthodoxie; les schismes nationaux, les progrs des langues vulgaires et l'abandon progressif du latin, affaiblissant la tyrannie des influences rciproques, ont rendu les peuples euxmmes, leurs aptitudes, leurs tempraments divers. Le moyen ge est l'histoire de la chrtient les temps nouveaux sont l'histoire des Franais, des Anglais, des Allemands, des Italiens, des Espagnols. Plus tard, la facilit des communications, la vapeur, les congrs, ramneront l'unit, mais une unit dont tous les membres libres garderont leur autonomie inteltectuelle et morale. Enfin, dans la pratique, Bacon n'a pas su tirer parti de sa mthode. La science ne lui est redevable d'aucune dcouverte. Ses recherches personnelles sur la densit, la pesanteur, le son, la chaleur, la lumire, le magntisme, ont abouti des erreurs; il a ni plusieurs des vrits qui sont les titres de gloire de Galile. C'est un reproche qu'on pourrait faire Descartcs. Encore ne faut-il pas oublier que Bacona entrevu l'explication des mares, l'origine de la couleur, qu'il a souponn l'attraction universelle et le rapport des vitessesaux distances c'est le prcurseur, le prophte de Newton. Son but n'est pas de dcouvrir, mais de provoquer les dcouvertes; il se compare lui-mme au trompette qui sonne la charge sans combattre, ta statue de Mercure, qui, sans marcher, montre la route. En morale, il s'en faut que Bacon ait donn t'exempte. Chancelier d'Angleterre, it a t condamn, sur son aveu, pour malversation (i62t). N'ayant affaire qu'aux doctrines, nous pourrions passer sur les faiblesses de l'homme; mais l'accident duquel Baconfut victimeest une preuve de plus des fluctuations de la morale. Pas un de ses juges peut-tre n'aurait vit l'accusation sous laquelle il succomba leur arrt, purement politique,

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visait par-dessus sa personne le roi Jacques, dont il tait le ministre et le favori. H a t jug au nom d'une justice qui n'tait ni de son temps ni de son pays. Nous dirons ailleurs comment il se fait que les rgles de la morale, tires elles-mmes, par une exprience antrieure, des moeurs et des intrts sociaux, se trouvent souvent en dsaccord avec les pratiques prsentes et ne perdent rien pour cela de leur lgitime autorit. H n'en est pas moins vrai que le cas de Bacon n'tait pas de ceux qui entrainassent le dshonneur et l'infamie. Parmi ses contemporains de tous pays, surtout dans l'ordre politique, judiciaire et financier, il n'en existait peut-tre pas dix sur cent que nos lois d'aujourd'hui ne pussent trainer en cour d'assises. Encore ne pourraiton pas dire que la morale soit comprise de la mme manire par toutes tes classes de nos socits pures. Nous la voyons tous les jours viole, sans remords et sans dchance, par les commerants~les financiers et surtout par ces hros de la politique ractionnaire qui s'en prtendent les plus fermes soutiens. Au dix-septime sicle, dans l'Angleterre des Stuarts, le chancelier Bacon, convaincu de vnalit ministrielle et de complaisance coupable pour ses souverains, n'en demeurait pas moins l'homme de bien, affable, gnreux jusqu' la prodigalit, le profond moraliste des Essais (1597), le grand jurisconsulte qui avait tent de refondre les lois et les coutumes et d'assurer son pays l'unit de la lgislation. Laissons maintenant de ct l'homme politique et le magistrat, le jurisconsulte, l'historien (Histoire de Henri VII, l'orateur loquent, le brillant crivain attachons-nous a la composition immense et inacheveo, vers la fin de sa vie (t620-tG2(i), il mditait de faire rentrer non-seulement ses travaux de toute sorte, mais encore tous les trsors de la science passe et future classs selon une mthode nouvelle, en vue de l'utilit humaine. Ins<(tM!-(tMo La Grande RHOMMoH, comporte six divi mf<g?M, sions principales.: 1 une introduction, o le progrs des sciences est oppos . la stagnation de la philosophie scolastiqueet ofti-

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cielle 2 la Mthode, qui substitue l'observation des faits aux hypothses de la raison, et l'induction au syllogisme 3 une chelle de ~eMteHdeme)!(, chelle double, par laquelle l'induction monte des phnomnes particuliers leurs caractres gnraux, et la dduction descend des lois aux faits graduellement dcouverts, des causes aux effels; 4" des F;'od)'omes ou Anticipations de la p/tt/osop/tte, o doivent tre consigns les rsultats provisoires de ta science enfin, S" la Philosophie seconde ou active, conclusion pratique, application des conqutes de l'exprience l'avancement individuel et social, intellectuel et moral du genre humain. C'est le but, marqu d'avance dans le titre mme de la Mthode baconienne JVot)MmO/fMMOH, sive de tnte<'p!'e<(!(<o):e MfttMt'a;et )'e~Ho /tOMM!M; (De ftH<e;'p<'<(dMHde la ?!fttM)'e, et ~e ~'empM'ede ~'Ao?K?):e). De ce vaste difice, Bacon n'a pos que les deux premires assises. Les mille observations distribues aprs sa mort en dix natucenturies, sous le titre de Sylva sy~'MM, sive HM<<M'M ralis (Fo)'et des forts OMIlistoire Haho'eMe~, ne sont que les matriaux de la troisime partie. Dans la cinquime, les f/'od~'omes. se rangent de nombreux traits sur les Ve;)~, la Vt'e et la Mort, la Densit et J{<'f)'et,la PesanteM;' et te~e)'eM, le Son, etc. enfin, t'J~e/te~ de /'eHteHdemeHt et la Philosophie seconde ou <fc<K;e (IV et Vlj, demeurent a l'tat de cadres ouverts aux successeurs de Bacon. Comment les et-it remplis? Les lments du tableau lui manquaient, tout comme ceux qui ont prtendu les suppler avant le temps. Mais l'Introduction et la Mthode nous suffisent pour apprcier t'uvrc entire et le gnie qui t'a conue. La premire, pubtic d'abord en anglais, ds i 60a, sous le titre P;'o/ctMce and Ad~aMcemeHt o/'J~es)'Ht)t{/ divine and /tMmM?t (Utilit et avancement dtt dtt)Mtet /tMm<'HK), s(t~OM' reut, en 1623, sa forme dfinitive; c'est 'te De d~H!ta<e et (Hf~meHtM scte?t<t)'MM(De ~t .dtj/ttte et des <MC!'oMsemeM<s des sciences). La seconde, la Mthode, esquisse en i60G, dans l'opuscule intitul Cogit(tta et MSft de tM<C!'pt'e~fde la HfdiH'e, tione nft<MM6 (Penses et ~Mes SM)' <'Mt<e)'pr((t<tOH LA PHtLOSOPHtE.. 19

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ou sur l'invention des choseset des ar<s), ne parut qu'en 1620, sous le titre fameux de Novum 0)'gff)!Mm (sive indicia vera de t?!te/'pre<ftfMM!enft(ttr(Be(!noytO?)tHtts). Bacon, en somme, a, le premier dans les temps modernes, dlini l'objet et le but de la philosophie,qui ne sont ni les dductions oiseuses de principes poss l'aventure, ni les spculations vaines sur des rapports imaginaires entre un univers fictif et un homme de convention, ni la logique, ni la mtaphysique, mais qui sont l'tude et la classification des faits observs et l'application des dcouvertesde la science l'utilit et au bien de l'humanit relle; c'est--dire la nature et l'homme.Libre de grands mathmaticiens, comme Huygens, de reprocher Bacon son ignorance des hautes mathmatiques, des savants illustres, mais peu philosophes, Claude Bernard, Liebig, ou mme des esprits lgers, comme V. Cousin, de contester l'impulsion donne par Bacon ta science et la philosophie. Non-seulement Bacon sait d'o il part et o il va, de la connaissance positive l'application positive de la science mais il sait aussi comment, par quelle voie, il atteindra le but qu'il propose a la philosophie cette voie est l'exprience. Elles sont de lui, ces paroles ingnieuses et profondes Science et puissance sont synonymes, parce que l'ignorance de la cause supprime l'effet. Ce qui, dans la contemplation des phnomnes, apparat comme cause, devient loi dans la pratique. On ne soumet la nature qu'en lui obissant, c'est--dire en la connaissant. Sans doute, il ne peut pas, il n'ose pas supprimer la thologie et. le dieu des causes finales, qui ont domin jusqu' nos jours la pense anglaise; mais il les laisse forcment l'cart, dans leur inutilit, en dehors de la nature et de la science. Aristote a t, pour son temps, un observateur autrement pntrant que Bacon. 1 a pratiqu, il a mme dfini, sans en apprcier toute l'importance, l'induction, car il place le particulier avant le gnral, l'individuel avant l'universel. Mais une fois maitre de ce qu'il considrecomme gnrt et universel, les catgories de l'entendement humain, il en a oubli l'origine sub-

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jective, la valeur toute verbale il les a prises pour les-formes d'une raison suprieure, rpandue dans ['univers qu'elle gouverne, et qui se communique notre esprit par une sorte d'intuition priori; il ne leur a pas nettement refus une espce de ralit substantiel, qui a permis de les confondreavec les idestypes de Platon et qui nous a valu les entits de Champeaux et de Duns Scot. Ces catgories sont devenues les clefsde l'univers, l'essence mcme des choses il les a inscrites sur tes cases d'une logique savante o la certitude inconteste du principe entraine la certitude de la conclusion.Maissi le principe tombe, la consquence croule. Comment relever le principe ou le remplacer? La dduction ici n'est d'aucun secours, puisqu'elle ne peut que remonter au principe contest et prouver qu'elle en est lgitimement descendue, par les chelonsdu syllogisme.C'est que l'chelle est double c'est que le principe tabli au sommetdes deux branches n'est lui-mme que ta conclusiond'un raisonnement asccn'dant, l'induction, dont la hase est l'exprience accumule. Tout ne fait que rsumer une srie d' p(M<<M))'t, <tp)':o?'t trop facilement oublis. 11n'y a d'autre pfM)': que la ralit particulire et concrte et la constatation des phnomnes qui la revtent, par lesquels elle se rencontre avec l'organisme sentant appel animal ou homme. )ciintervient Bacon.Vrifierons-nousun un les principes, les axiomesvrais ou faux, reus commearticles de foi par nos devanciers?Non pas. Tablerase, et recommenonsl'difice. La science, en marche dans toutes lesdirections, nous fournirales matriaux; elle nous rapportera ceux qui ont rsist l'preuve des temps, et nous leur rendrons, s'il y a lieu, la place qu'ils ont occupe. La philosophieaura cess d'tre un ternel repltrage elle sera une construction mthodique et nouvelle. C'est pourquoi Bacoa la mthode de construction, or~aHMM appellejustement HOt)MM qu'Aristote a suivie, mais qu'il n'a pas codifiecomme il l'aurait du avant d'y appuyer l'chelle descendantede la logiquedductive.. Faute de quoi, les principes d'Aristote sont restsen l'air, invrifis et invrifiables,et ses successeurs,croyant suivre son exemple,ont

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contractla dplorable habitude de suspendre leurs thories des abstractions. faut revenir aux faits particulierset concrets, les entourer de toutes leurs conditions et circonstances, en rsumer les caractres gnraux, les relations constantes qu'on nommera lois, s'lever la loi de ces lois, et ainsi de suite, non sans contrler incessamment par l'exprience cette srie d'inductions. Baconnumre tous les procdsde l'observation il pose, avec forcedistinctionset dans un langage quelque peu scolastique, les rgles de l'induction, tablit sur chaque sujet une sorte d'enqute par tables de prsence, d'absence, de degrs, o seront consigns les faits qui correspondent ou chappent aux causes prsumes. Nous n'avons pas le suivre dans ces dtails, non plus que dans sa classificationdes erreurs ou idoles de l'esprit. On a critiqu avec raison la division trs-arti&cieHcet toute subjective que Bacon proposepour les sciences. 11la fonde a tort sur la diffrence des facults qu'elles mettent en jeu, comme si toutes les facultsde l'esprit ne concouraientpas la connaissance. C'est d'aprs l'objet des sciencesqu'il faut lesclasseret non d'aprs les facults du sujet qui les acquiert, mmoire, imagination, raison. Plus d'une fois le grand rnovateur a t infidle sa mthode. Son gnie, dtourn par tant d'occupations diverses, n'a pas eu le loisir de s'asseoir et de s'ordonner. Il n'a trac qu'un plan, qui suffit sa gloire. Un juste et touchant orgueil a dict les lignes de son testament o il lgue sa mmoireaux nations et la postrit. Entre Bacon et Descartes, un seul trait est commun, l'instinct rvolutionnaire, la table rase. Tous deux ont et expriment la mme volont ferme de reconstruire neuf l'difice manqu de la science et de la philosophie. Tous deux entendent oublier les systmes hypothtiques et incohrents dont on a encombr leur mmoire; ils proclament la dchance de l'autorit, l'indpendance absolue de la pense individuelle. L s'arrte la ressemblance. L'un procde de l'exprience et de l'induction l'autre, avant tout, de la raison, considrecomme une facult irrductible et infaillible.

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ne ralise L'un, malgr d'innombrables tudes fragmentaires, point le plan qu'il a conu, et ne laisse qu'une mthode de construction l'autre, arm d'un instrument dont il s'exagre la lve un difice plus puissance (la gomtrie mathmatique), imposant que solide. L'un, sans rompre avec le dualisme rationaliste, fournit du moins les moyens de l'liminer l'autre, tout en acceptant le secours subsidiaire de l'exprience, se prcipite, tte baisse, et son sicle avec lui, dans la mtaphysique, dans t'a priori. Et pourtant avec quelle assurance celui-ci est parti en guerre tl faut chercher non pas ce qu'ont pens les autres, ni ce que nous souponnons nous-mmes, mais ce que nous pouvons voir clairement et avec vidence, ou dduire d'une ma" (<e la ?K~ode, publi en 1637, nire certaine. Le Dt'scoM~'s Leyde, est un manifeste audacieux o tout le travail antrieur est dclar nul et non avenu, o le doute universel et prliminaire abat l'autorit, la tradition, les entits substantielles et les causes occultes. Et le monde applaudit cette excution; sduit par les promesses du novateur, par le rare gnie du savant, par la bonne foi du philosophe, it ne voit pas l'insuffisance des outils commodes qu'on lui offre pour la dmolition et la reconstruction. La mthode de Descartes, les Rgles qu'il formula po!M' ~tcHrection de ~'Mpn't, sont claires; mais elles manquent de profondeur. Bien appliques, elles permettent, sans doute, d'carter les erreurs, pour ainsi dire moyennes mais non d'atteindre la vrit. C'est ce qu'il est permis d'affirmer, d'aprs les rsultats obtenus par l'inventeur, mais aussi d'aprs le caractre superficiel des donnes premires et la dfinition vicieuse du critrium de la certitude. Le doute de Descartes s'arrte tout coup et pour toujours devant la solidit inbranlable des principes mathmatiques, et devant le fait de notre propre existence. D'une part, rien ne peut faire que deux et deux ne soient pas quatre et que les angles d'un triangle n'quivalent pas deux droits. D'autre part, le doute mme atteste l'existence de celui qui doute Je pense, donc je suis. Mais pourquoi deux et deux sont-ils quatre ?

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Pourquoi est-il vrai que je suis? Parce que cela est vident. L'vidence est le critrium de la certitude. Mais qu'est-ce que l'vidence? L'intuition directe, immdiate, de ce qui est incontestable, la conception d'un esprit attentif, si nette et si lucide qu'il ne lui reste aucun doute sur ce qu'il comprend )). Dfinition parfaitement illusoire. Si, au lieu de dfinir l'vidence par ettc-mme, Descartes en avait reconnu le caractre exprimental, il aurait cherch et trouv la raison d'tre des axiomes mathmatiques; il aurait, derrire cette pense, qui lui suffit pour prouver contre le scepticisme l'existence de l'homme, pntr jusqu' l'organisme vivant qui en est la condition. Il et vit tout d'abord cette bifurcation trange (dj notable chez les antiques tcates), qui d'un ct l'emporte vers un matrialisme abstrait, de l'autre vers un spiritualisme raliste, galement absolus et inconciliables. Et de deux choses l'une ou bien il aurait appliqu imperturbablement sa mathmatique aux lments de la pense comme ceux du monde (ce qu'a fait Spinoza) ou bien reconnaissant que, l o le nombre et l'tendue manquent encore de mesure exacte, l'emploi de l'instrument mathmatique doit tre suspendu, il en ft revenu l'exprience contrle par l'exprience, cette exprience dont il fait, sans en comprendre la valeur fondamentalc, un.si constant et parfois un si admirable usage. Mais non. Ds qu'il a rencontr deux conceptions nettes, lucides a, indubitables, les vrits mathmatiques et l'existence de la pense, it se contente de ce qu'il nomme leur vidence, et il en part dans deux directions contraires, pour expliquer l'univers et l'intelligence. Maintenant pourquoi, dans sa conception gnrale de la nature, s'est-il approch de la vrit autant que le permettait la somme des connaissances acquises? Pourquoi, dans sa conception de l'homme, a-t-il gal en subtile purilit les scolastiques eux-mmes? Parce qu'il est dans l'une mathmaticien, mtaphysicien dans l'autre; parce que, dans l'immensit du cosmos, les proprits particulires et intimes des corps deviennent ngligeables et que les proprits gnrtes et ext-

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rieures, nombre, tendue, mouvement, objet de la mathmatiparce que, dans le microque, jouent un rle prpondrant; fixes cosme intellectuel, les illusions de l'anthropomorphisme, par le tangage, blouissent, avant tous et plus que tous, le mathmaticien dont elles dfient la gomtrie et qui ne veut pas tre observateur et naturaliste. Le contraste que nous signalions entre Bacon et Descartes, apparat plus marqu encore en Descartes lui-mme. H y a en Descartes deux hommes le successeur et ['hritier d'picure (au moins autant que Gassendi), et rmute de Platon, voire de Bonaventure et de Cersnn l'observateur outrance, physiologiste, anatomiste, et le raisonneur abstrait qui a ddaign les sciences d'observation, la gotogie. la mtallurgie, la botanique, la chimie, etc.; le voyageur qui passe en Hollande, en Bavire, en Autriche, en Hongrie, en Italie, en Pologne, en Pomranie, en Angleterre, en Danemark, en Frise, en Sude, pour fuir les dnances et les perscutions, ou pour remuer seulement, et qui s'y cache, qui porte partout sa pense et ne voit rien, ni hommes, ni murs, ni institutions, ni histoire, dont l'esprit reste ferm toute la varit de la nature humaine, u tellement dtach des choses corporel!es, qu'il ne savait mme si jamais il enfin, le novateur hauy avait eu aucuns hommes avant lui tain, absolu, radical, et l'esclave de tous les prjugs thdogiques, dont il entendait s'manciper, mais qu'il avait sucs avec le lait, respirs dans l'air, chez les jsuites de la Flche, en Europe et dans le monde entier. Le lien de tous ces lments disparates, c'est le culte exclusif de la mathmatique. De Pythagore Keppler et Newton, se rvle une singulire affinit entre la mathmatique et la mtaphysique. Toutes deux, elles oprent sur des abstraits, l'une sur des abstractions lgitimes, l'autre sur des abstractions fausses, mais toutes deux sans se proccuper des ralits dont elles ont induit Icurs axiomes certains et leurs principes mensongers, avant d'y rattacher les thormes et les syllogismes. Toutes deux elles croient, l'une bon droit, l'autre tort, la certitude de

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la dduction logique. Sans doute, la ressemblanceest purement fermette: elle n'existe que dans les procds.' La diffrence est fondamentale la mtaphysique s'appuie sur des affirmations sans preuves; la mathmatique procde d'affirmations prouves, car elles comcident avec l'exprience le tort, trop ordinaire, de celle-ci, est de les proclamer indmontrables, de les considrer commedes intuitions directes, d'ignorer le long travail de ttonnement qui les a prpares, d'en faire des entits, des lois personnifies qui gouvernent le monde. Quand t'hommcse trouva pour la premire fois en prsence des choses, et que le premier contact, l'exprience initiale, l'assura en mme temps de son existence et de la ralit extrieure, aprs. une priode de trouble caus par l'branlement douloureux ou agrabte. il commena de distinguer les objets d'aprs leurs rapports entre eux et avec lui-mme; il se rendit compte de la distance qui les sparait et conut la fois les ides de nombre, d'tendue, de figure et de mouvement; c'taient en eflet, relativement ses organes, les caractres les plus simples,les plus constants de tout ce qui l'entourait. Le discernement, croissant avec l'exprience et l'habitude, s'habitua classer les quantits et les qualits gnrtes, s'levant de l'unit la dyade, la triade, et la dizaine, donnant des noms chaque groupe d'units ainst additionnes, concevant aussi les diverses configurationsanguleuses, flexueuses, circulaires, les surfaces, les lignes et les angtes. Puis, omettant les choses, puisque aucune ne pouvait se soustraire ces mesures, l'abstraction opra sur les mots et sur les signes invents pour y correspondre. Ds lors se trouva cr un instrument applicable toute chose, tout objet, infaillible, parce qu'il procde d'une observation indfiniment vrifiable. Tette est l'origine de t'arithmtique, de la gomtrie, de la mcanique. Avant d'tre des vrits rationnelles, comme on dit, les. axiomesde quantit et de mesure ont t des vrits d'exprience peu peu fixes par des signes verbaux ou crits devenus invariables. Ils n'auraient ni valeurni utilit, ils n'auraient jamais t noncs, s'il n'existait, relativement aux sens de l'homme, des

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objets nombrables et mesurables, dont l'abstraction a systmatiquement limine les caractres plus spciaux et ptus complexes. Car un et un ne sont deux, deux et deux ne sont quatre qu' condition de supposer pour un momenttoutes les units gales entre elles, sans diffrenced'tendue, de poids, de couleur, etc. Un rat et un lphant sont deux, si l'on omet t'ftt et Mp/tftH<; mais si l'on compare les deux units concrtes, sous)o rapport du volume ou de la masse, la premire restant un, l'autre sera un milliard. L'axiome numrique, absolu par abstraction et par convention, est relatif en prsence du concret tendu, pesant, mobile; de mme l'axiome gomtrique, en prsence des qualits cartes par l'abstraction gomtrique. Maintenant, si l'on nglige totalement la ralit de la substance ou mieux des lments substantiels, irrductibles ou non, dont la chimie a rdig la liste, il est possible, il est utile, de rduireau nombre, l'tendue, bien plus au nombre seul,exprim par des chiffresou des lettres, toutes les proprits, toutes les combinaisons, tous les tats, toutes les relations des corps. Cette simplification merveilleuse, prpare par les inventeurs de l'algbre, et dont le vritable promoteur est notre Descartes, elle se poursuit, elle avance depuis deux sicles, mesure que la physique et la chimie perfectionnent leur langue et leurs expriences; djette s'empare de la biologie, et elle atteindra quelquejour les amas de faits constats par l'histoire et la morale, domaines vainement revendiqus par la psychologieet la mtaphysique. Descartes n'a pas prvu cette dernire phase de la science. Ou du moins s'il a tent de rsoudre par la mthode mathmatique les problmes de la vie animale, il a recul devant une des manifestations de la vie humaine, la pense. Disons qu'il y aurait chou. Dj il s'est tromp souvent, non-seulement dans l'invention <t priori de la nature vivante, dj mme dans l'explication du systme du monde. Et cela, parce que l'exprienceet l'induction n'avaient pas encore fourni la mathmatique les principes ncessaires ses dductions. La vie, d'ailleurs, en ses tats les plus complexes, les plus va-

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riables, chappe encore et pour longtemps aux prises de la mathmatique. Enfin, quand la science abstraite aura soumis aux lois de la mesure et du nombre l'activit nerveuse et crbrale, si elle ne garde la consciencetrs-nette de son office purement instrumental, il faudra craindre et repousser les prtentions d'une mtaphysique nouvelle. H.faudra rappeler sans cesse aux successeurs de Spinoza,de Leibniz, de Kant, de Hgel, qu'tendue et nombre, substance et forme, mouvement et force, vie, affinit,action, ide ne sont rien, que des mots et des signes, en dehors des corps nombrabtes, tendus, figurs, mobiles, vivants, sentants et pensants. Contre les dviations de la mathmatique et de la logique (ceux-ci plus redoutables),il n'est qu'un seul recours, fondamental et souverain, l'exprience, qui a suggr l'instrument mathmatique, et qui est l'unique arbitre de la connaissance. Contre elle rien ne vaut, ni dans les sciencesde la nature, ni dans celles de la pense. Nous avons suffisamment indiqu les dfauts de la mthode cartsienne. On voit pourquoi Descartesa presque abouti ta vrit dans sa conception du monde, pourquoi sa conception de l'homme pensant fut et devait tre une aberration totale. tl nous reste a rsumer sa double doctrine. Le MoH~ede Descartes (titre d'un livre posthume publi par ses disciples) est rgi par un dterminisme absolu, indfectible; les corps qui l'habitent, les phnomnes qui s'y succdent rsultant de la combinaison de particules tendues et mobiles, il n'y a ni causes premires, ni causes finales Toutesles varits qui sont en la matire dpendent du mouvement de ses parties. La chaleur et la lumire sont des mouvements. Toute la science humaine consiste voir distinctement comment les natures simples concourent entre elles la composition des autres choses. dterminer leurs rapports, analogues ceux qui relient les termes d'une quation ou les lignes d'une figure. Toute ma physique n'est autre chose que gomtrie; toute ma physique n'est autre chose que mcanique. Il n'y a pas d'atomes, car toute tendue est divisible (Descartesparle ici en logicien, non en chi-

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miste) mais il y a des combinaisons diverses en figures en mouvement et en dure, de certaines particules infiniment petites. Chaque corps peut tre divis en des parties extrmement petites. Je ne veux point dterminer si leur nombre est infini ou non; mais du moins il est certain qu' l'gard de notre connaissance il est indfini, et que nous pouvons supposer qu'il y en a plusieurs millions dans le moindre petit grain de sable qui puisse tre aperu de nos yeux. 11 n'y a pas de vide; mais il existe une matire subtile, l'ther. partout rpandue dans les intervalles des tissus et l'entour des corps. La matire est homogne, et ses produits ne diffrent que par l'ordre et la forme de leurs parties. Ce qu'on nomme lments, l'air, le feu, l'eau, la terre ne sont au fond que des groupements divers de molcules plus ou moins pntrantes, rondes ou grossires, rsolubles l'une dans l'autre; plus forte raison les mtaux et ce qu'on nommera plus tard les corps simples. Tous les Il n'y a rien qui fasse dicorps sont faits d'une mme matire. versit entre eux, sinon que les petites parties de cette matire qui composent les uns ont d'autres figures ou sont autrement arranges que celles qui composent les autres. H Ainsi pensaient les alchimistes; ainsi, peu de chose prs, picure. Encore Lucrce supposait-il un certain nombre de types atomiques, correspondant la rigueur aux corps simples de la moderne chimie. Descartes, pas plus que Bacon, n'accepte le systme de Copernic. En des cicux fluides, composs de petites parties qui se meuvent sparment les unes des autres, a il place les astres, les plantes au centre de tourbillons d'ther qui en maintiennent toutes les parties. En effet, lorsqu'un corps se meut, encore que son mouvement se fasse le plus souvent en ligne courbe et qu'il ne s'en puisse jamais faire aucun qui ne soit en quelque faon circulaire, toutefois chacune de ses parties en particulier tend toujours continuer le sien en ligne droite. De tl'utititdes tourbillons de matire subtile, eux-mmes contenus par d'autres tourbillons, ou par les lots immobiles des intermondes.

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Descartes admet, comme Lucrce, que les causes qu'il imagine puissent n'tre pas les vritables; mais il croit avoir assez fait si les causes qu'il prsente n sont telles que tous les effets qu'elles peuvent produire se trouvent semblables ceux que nous voyons dans le monde, sans s'informer si c'est par elles ou par d'autres qu'ils sont produits'). Tel est, sans nous tendre sur tant de belles dcouvertes en physique, en dioptrique, et sur l'admirable rduction de la gomtrie :) l'algbre, le matrialisme absolu de Descartes. Dans ses lignes gnrtes, sa conception du monde fonde sur l'tendue et le mouvement ne diffre pas du matrialisme antique. Sa physiologie a le mme caractre que sa physique elle rduit la vie un mcanisme. Les HHMMftMas-mac/tMtM et les esprits animaux nous ont valu ')es vers charmants de La Fontaine et nombre d'autres critiques piquantes. C'est Descartes lui-mme qui, en sparant la pense de la vie, a ridiculis son apparent paradoxe. Ma:s si l'on veut bien carter ces esprits animaux, fort dplacs chez un ennemi des causes occultes, d'ailleurs adquats au mouvement du sang vers le cerveau et la transmission des branlements nerveux, si l'on passe sur les hypothses trop souvent mtes aux faits observs, il faudra convenir que Descartes a vu juste et profondment. I) a subordonn les phnomnes dits organiques au dterminisme inorganique. Dcouverte capitale! Les (HHmftMa;-)Hftc/tM:es sont, tout prendre, la cration la plus puissante et la plus durable de son gnie. Il est telle page de la FormnOH dt< /o;<MS ou Trait de ~oMMKe qui semble une esquisse de toute la physiologie moderne: Toutes les fonctions que j'ai attribues cette machine (au corps), comme la digestion, le battement du cur et des artres, la nourriture et la croissance des membres, la respiration, la veille et le sommeil la rception de la tumire, des sons, des odeurs, des gots, de la chaleur et de telles autres qualits dans les organes des sens; l'impression de leurs ides dans l'organe du sens commun et de l'imagination (le cerveau); la rtention ou l'empreinte de ces ides dans la mmoire; les mouvements int-

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rieurs des apptits et. des passions et enfin les mouvements extrieurs de tous les membres, qui suivent si propos, tant des actions des objets qui se prsentent aux sens que des passions et des imitent impressions qui se rencontrent dans la mmoire, f~M't~s le ph<s p<M'/<M(emeH< qu'il est possible ceux d'un wat AomHtc; je dsire, dis-je, que vous considriez que ces fonctions suivent tout naturellement en cette machine de la seule disposition de ses organes, ne plus ne moins que font les mouvements d'une horloge ou autre automate de celle de ses contre-poids et roues en sorte qu'il ne faut point leur occasion concevoir en elle aucune autre me vgtative ou sensitive, ni aucun autre principe de mouvement et de vie, que son sang et ses esprits agits par la chaleur du feu qui brle continuellement dans son cur. Dans sa physique, Uescartes n'a fait que rpter Epicure (sans s'en douter); ici, it le dpasse; il met fin (sans le vouloir) cette invention de l'me, matrielle ou immatrielle, qui a troubl tant de cerveaux et qui va garer son gnie. Est-ce la mthode mathmatique ou l'exprience qu'il faut faire honneur des thories de Descartes sur l'organisme vivant ? L'une n'a fait que classer les rsultats de l'autre. Descartes, pour son temps, a t un auatomiste de premier ordre. Des 1630 il tudie en chimie et en anatomie tout ensemble )), apprenant tous les jours quelque chose qu'il ne trouve pas dans les livres H. La dissection des animaux, crit-il Mersenne, est un exercice o je me suis souvent occup depuis onze ans, et je crois qu'il n'y a si prs que moi )). Partout gure de mdecin qui yaitregardde o il va, il se fait apporter par les bouchers les parties qu'il veut anatomiser plus loisir x.Quetqu~un lui demandant voir ses livres, il l'emmne sous une galerie et, lui montrant le corps d'un veau Voil, dit-il, ma bibliothque, voil l'tude a laquelle je m'applique!') n Il a encore crit ceci Si on connaissait bien quelles sont Toutes les parties de la semence de quelque espce d'animal en particulier, par exemple de l'homme, on pourrait dduire de cela seul, par des raisons entirement mathmatiques et certaines,

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toute la figure et conformation de chacun de ses membres liant aura de ces clairs, sur l'laboration crbra)e. Enfin voici un passage d'une lettre Mersenne J'anatomise en </MOt maintenant des ttes de divers ftnM)!nKa?poM)' e.BpH~Me?' consistent l'imagination, ~tMCmoM'e. Eh bien, la philosophie est faite. A quoi bon dsormais la mtaphysique? Descartes ne connait rien dans le corps de l'homme, y compris la sensation, les passions, la mmoire, la correspondance des mouvements aux impressions nerveuses, qu'il ne retrouve dans la srie animale. Mais il ne veut pas voir qu'il accorde aux animaux la pense, le raisonnement, la volont, tout ce qui se rsume dans te. mot dme. Il lui faut pour l'homme un privilge par o nous chappions la mcanique. Et ct de l'tendue, qui seule obit aux lois naturelles, il admet des tres intendus, dont le nant est la substance, des mes et un dieu. Une chose de cetle nature ne se saurait imaginer, c'est--dire ne se saurait reprsenter par une image corporelle mais il ne s'en faut pas tonner car notre imagination n'est propre qu' se reprsenter des choses qui tombent sous les sens; et pour ce que notre me n'a ni couleur, ni odeur, ni saveur, ni rien de tout ce qui appartient au corps, il n'est pas possible de se l'imaginer ou d'en former l'image mais elle n'est pas pour cela moins concevable au contraire, comme c'est par elle que nous concevons toutes choses, elle est aussi, elle seule, plus concevable que toutes les autres choses ensemble. ( C'est le nihil MtM!(eHec<M ~xod non in sensu, nisi ipsc intellectus, si prodigu par les criticistes; jM'Mfs nous y viendrons.) Et sur ce beau raisonnement, Descartes fonde la fameuse mthode psychologique qui, enfermant la pense en elle-mme, ordonne l'me de l'tudier sous cloche en dehors de tout ce qui la constitue, c'est--dire des sensations et du monde extrieur. De l la ncessit des ides innes (voir ci-dessous Locke), des vrits ncessaires directement reues par la raison. Cet homme qui a si bien saisi dans t'animai le passage de la sensation aux passions, l'imagination et la mmoire, c'est--dire les lments de l'entendement, s'en va inventer une chose qui ne

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se peut imaginer , laquelle il refuse sensation, passion, imagination, mmoire mme, tous attributs du corps, et qui ne travaille que sur les documents fournis par le corps il ne voit pas que ces ides innes, ncessaireso ne sont que des rsums de ces documents. Sa mathmatique l'abandonne. Bien plus, ce mondedont il a dcouvert l'ordonnance et la loi, ce monde dont le contact nous rvle notre existence en mme temps que la sienne, devient une conception intrieure de l'me et qui sait si l'image rpond la ralit (notez que t'&me ne peut recevoir d'images, ds que l'imagination appartient au corps enchevtrement de contradictions)? Nous connaissons et nous carterons sans cesse cette question oiseuse. Que devient alors le critrium de la certitude, la fameuse vidence? L'intuition claire et prcise, la conception d'un esprit attentif. Ne suffit-elle plus liminer le doute? Elle ne suffit plus. Et quelle branche se rattacher ? Quelle foi va sauver la science du naufrage? Car nous ne savons plus, nous croyons. Et notre raison de croire est la plus invraisemblable, la plus nave, la plus saugrenue qu'on puisse inventer la oernc~ de Dieu. Dieu n'a pu vouloir nous tromper, Dieu qui Descartes accorde une libert illimite. Mais enfin ce Dieu, qui nous en prouve l'existence? L'ide que nous en avons, le parfait d'Anselme, l'infini, etc. Ainsi une conception de cette me, qui n'ose nous certifier la ralit du monde extrieur, nous garantit la ralit d'un tre intendu, quoique dmesur, qui nous garantit la ralit de tout ce qui est, qui peut tout vouloir et cependant ne peut pas vouloir nous tromper. C'est l qu'en est venu l'homme qui s'criait De la matire et du mouvement, et je referai le monde! Tant de mtaphysique nous a arrt dans notre marche, tant de mtaphysique nous attend, que nous n'insistons pas sur de telles divagations. Il est de bon got de les trouver sublimes. Elles convenaient, videmment, l'tat d'esprit cr par le christianisme et la scolastique car elles sduisirent pour le moins autant les contemporains les plus illustres de Descartes,les Mersenne, les Bossuet, !es Fnelon, les Arnauld,

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les Picote, etc., gallicans, jansnistes, mystiques, que ses admirables vues sur le monde et sur la vie. Ces adhsions considrables, bien plus qu'une doctrine fort innocente au point de vue chrtien, fouettrent la bile de la Sorbonne et des jsuites. Les livres de Descartes furent mis l'index; le conseil du roi proscrivit sa philosophie un oratorien, le P. Lamy, pour l'avoir soutenue, souffrit une perscution inepte elle triompha pourtant, et sa mtaphysique, artificiellement superpose son matrialisme, servit de vhicule aux puissantes conceptions que nous avons plus haut rsumes. Le vhicule se rompit sous l'effort de Locke. La science continua sa marche elle avait donn l'impulsion Newton, Huygens elle avait suscit en mdecine la lutte fconde de l'xt~'omcctK~me et de l'organicisme contre l'animisme de Stahl. Il semble que la profondeur de la chute de Descartes dans la mtaphysique, et de sa mtaphysique dans le monde, fait mieux mesurer la hauteur, la majest du monument lev la science mathmatique par ce gnie extraordinaire. La trop courte vie de Ren Descartes fut toute de labeur et de mditation. N en 1596; la Haye, en Touraine, lev la Flche chez les jsuites, il lut tout ce qui avait t pens sur le monde et sur l'homme. Aprs quelque hsitation entre diverses carrires, portant son doute avec lui, rsolu tudier la fuis toutes les sciences et fonder une philosophie gnrale couforme son idal mathmatique, on le voit errer de pays en pays, dj clbre avant d'avoir rien publi. Suspect en France, il s'tablit en Hollande pour vingt-cinq annes c'est l que, ne correspondant avec le monde que par l'intermdiaire de son ami de le P. Mersenne, il lance le Dt'scoMi's JUe</tode(t63~),Ia les Ndt'<otM)ts (en latin, Dioptrique, les Mtores, la GomtWe, ~644; en franais, i647), les FhHCtpcs de philosophie (1G44, -)64'?),les Passions de Mme ()649). Vivement sollicit par Christine, il passe en Sude et meurt Stockholm en iCaO, l'ge de cinquante-trois an:. Aprs sa mort, par les soins de ses disciples immdiats, Rohaut et Clerselier, parurent le Monde de DescartM ou le Tt'a~ de <(ttumtre, le T~ttg de i'/iommeet de la

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formation du /<MS, et la Correspondance (t6HT-t6fn). C'est seutemcnt en ~67 que ses amis purent obtenir le retour de ses dpouilles mortelles et lui tever un monument dans t'glise Sainte-Genevive du Mont. Descartes a eu pour vulgarisateurs Rohaut et surtout Sylvain Rgis (t632-f707), vritable aptre qui, au nom de la Socit cartsienne de Paris, atta prcher la doctrine Toulouse, Montpettier. et la dfendit contre Huet et Spinoza. On doit Rgis un Sterne <yenem< selon les principes deJ)escft)'<es(t690). Les diffrences qu'on signale entre la mtaphysique du matre et celle du disciple ne valent gure la peine d'tre rapportes. Parmi les adversaires de Descartes, le plus courtois comme le plus srieux est Pierre Gassendi, qui fut aussi un esprit encyclopdique, mais p!us savant qu'inventeur, curieuse et sympathique figure, et bien de son temps par la juxtaposition sincre de doctrines qui s'excluent. Gassendi, atomiste, sensualiste et matrialiste au premier chef, restaurateur de la philosophie d'picure, a trouv moyen de rester toute sa vie, sans se dmentir, prtre pieux et fils soumis de l'glise. Les concessions qu'il a d faire aux ides moyennes, t'mf! et le dieu selon la raison qu'it admet a ct de t'me-igne et de t'univers-dieu, n'altrent que faiblement le caractre de sa philosophie, tout exprimentale. Elle renferme prcisment les mmes erreurs secondaires et les mmes vrits fondamentales que t'picureisme, donne ta vie pour but le bonheur et la morale pour base l'intrt bien entendu de l'individu en socit. Si les principes se jugent l'application, ceux de Gassendi n'taient pas si mauvais; il a t un modle d'affabilit, de.gnrosit, de vertu sans fracas. Sans revenir sur des doctrines dj bien connues, il est juste de rapporter les principales circonstances de sa vie, les querelles scientifiques et philosophiques auxquelles il a t ml, les titres de ses nombreux ouvrages. N prs de Digne en 1592, directeur d'un collge ds <6<3, docteur en thologie en <(!t6, prtre t'annc suivante, Gassendi LAPIIILOSOPIIIE. 20

soc

PARTIE 1. LES PIIILOSOPIIIES.

se dtacha de la scolastique en t'enseignant. Pendant les six annes qu'it occupa la chaire de philosophie l'universit d'Aix, il s'aperut que les dcouvertes de Copernic, de Keppler et de Galileruinaient la mauvaise physique impose la jeunesse au nom d'Aristote. C'est contre le Stagirite que fut dirig son premier crit jEa;e;'c<~(MKM ach~Mtts Aristoteleos pa)'a~oa;tC(B (Grenoble, 1624). Les critiques souvent injustes dont sa vivacit provenale accabla l'inventeur du syllogisme tombaient plutt sur renseignement des disciples que sur le gnie du maitre. Cet treize ans ouvrage, paru quatre ans aprs le JVo~MmO~MMm, avant leDMMto'~ sM;'ht Mthode,n'est pas moins que ces fameux crits une ferme revendication de la libert de penser, une dclaration d'indpendance. Il fit grand bruit et valut son auteur l'estime ou l'amiti des penseurs. Dans un sjour Paris, Gassendi entra en relation avecLa Mothe-le-Vaycr, avecMersenne et Descartes. Pendant quelques annes, la prudence l'empcha de dvelopper ses ides. Le pripattisme aux abois venait justement, en tC2~ d'obtenir un arrt du Parlement, dfendant peine de vie, de tenir ni enseigner aucune maxime contre les auteurs anciens et approuvs". Gassendivisita la Flandre, la Hollandeet l'Angleterre, o il connut Hobbes (t62S). C'est alors qu'il se familiarisa avec les doctrines de Bacon, si conformes aux siennes. Tout en s'occupant d'astronomie et en observant le premier (t63t) le passage de Mercure sur le soleil, il trouva le temps de rfuter, pour tre agrable Mersenne, le mysticisme thurgique de t'Angtais Robert Fludd. Cependant il correspondait avec Galile, crivait sur la physique et l'astronomie, prenait visiblement parti pour Copernic contre Tycho; partout son attachement l'exprience le prservait des erreurs systmatiques de Descartes; chaque jour accentuait les divergences invitables entre le rationalisme et l'colede l'observation elles clatrent dans la polmique suscite par les Mditationsde Descartes. Le pre Mersenneayant communiqu ce livre Gassendi, comme au chef reconnu de l'cole adverse, celui-ci composa ses 0&ec<MM

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on peut mesurer l'embarras du m(D~uMtMo) et sesDot<<M; taphysicien, aHt'Mc,comme t'appe.tait son courtois et spirituel critique, l'aigreur de ses rponses, JI est fcheux que Gassendi ait toujours crit en latin; le franais aurait mis dans tout leur jour les mrites de son style et la force de sa discussion. Pins Gassendiavanait dans la vie, et plus il se prenait d'admiration pour le matrialisme antique, vritable prcurseur de la science. Ses dernires annes furent marques par d'importants travaux sur la VM,les Mu)'set la Doctrined'J~ptCM)'e (JH47-49), le plus curieux est le SyH<Mj/mf[ ou Rsum systmatique, accompagn d'une rfutation des dogmes picuriens contraires la foi chrtienne. Des deux doctrines ainsi rapproches, la seconde ne gagne point la comparaison. Aprs avoir donn encore, en 16S3, des vies de Copernic et de Tycho-Brah, Gassendi dut renoncer l'tude il mourut en 1655, soixante-trois ans, laissant ses amis Montmort et Bernier, le grand voyageur, le soin de rassembler ses ouvrages. Le premier les publia en six volumes in-folio (t6a8). Le second popularisa sa philosophie par un tgant A6~<' (8 vol. in-12, Lyon, t678). Locke a trop fait oublier Gassendi,esprit plus large et, malgr sa soumission formelle l'autorit de t'gtise, plus hardi. Son influence fut, d'ailleurs, beaucoup ptus grande que n'aime le laisser croire l'cole mtaphysique. N'oublions pas qu'il forma Molireet que son souvenir demeure li ta brillante imitation de Lucrce, dont le MM<t)!</u'ope nous a conserv un fragment. Avoir t, dit M. Duval-Jouve, l'ami de Galile et le dfenseur de sa doctrine, le rival de Descartes, le premier disciple de Bacon et le premier historien de la philosophie en France, le prcurseur de Locke, et, comme tel, le vritable pre de t'cote sensualiste moderne, ce sont l encore d'assez beaux titres de gtoirc. Ces titres, au moins les derniers, Gassendi les partage en quelque faon avec Hobbes, autre adversaire illustre de la mta-

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physique cartsienne (Objections contre les MdttnMoHs). Seulement, le matrialisme de Hobbes, plus entier, plus rigide, est aussi moins concluant. H confine au scepticisme de Dmocrite et de Protagoras, celui de Hume surtout et des psychologues anglais modernes. En dernire analyse, le monde extrieur n'est pour Hobbes qu'une succession de mouvements rpercuts en nous, diversement traduits par la sensation en images dont rien ne garantit la fidlit. C'est chez lui une opinion ferme et arrte il est vrai qu'elle ne trouble gure sa srnit dogmatique in vacuo, et comme ce doute oiseux, si cher nos 6om&</)Mnte$ tient peu de place dans sa doctrine, nous n'en tiendrons pas plus de compte qu'il n'a fait lui-mme. Ce n'est pas chez lui, d'ailleurs, c'est chez son contemporain et adversaire, Glanvill (1636)680), qu'il faudrait chercher les arguments principaux du scepticisme systmatique. Encore la philosophie exprimentale, pour laquelle tous les sceptiques ont travaill sans le savoir, n'auraitelle qu' profiter des attaques habiles diriges parGlanvill contre le principe de causalit. Voici ce que le pasteur anglais nous dit Toute connaisaprs Charron, avant Hume et bien d'autres sance de cause est dductive, car nous n'en connaissons aucune par simple intuition; nous les connaissons seulement par leurs effets. Ainsi nous ne pouvons conclure qu'une chose est la cause d'une autre que de ce que celle-ci accompagne constamment celle-l, car la causalit elle-mme n'est pas perceptible. Mais dduire d'une simple concomitance une causalit, ce n'est pas une conclusion certaine; il y a, au contraire, dans une telle manire de procder une vidente dception. )) Hobbes est n en 1588, Malmesbury. Brillant lve d'Oxford, grand humaniste, il aida Bacon rdiger en latin l'Ins<ftM?'nMo et l'0)'sf6tHt<)K. De frquents voyages, surtout en France, le mirent en rapports directs ou pistolaires avec Galile, Mersenne, Gassendi, Descartes. A travers d'infinies vicissitudes, sa vie se prolongea jusqu' la quatre-vingt-onzime anne; il mourut en 1679. H avait publi successivement, toujours en latin le ~f ?M<M7'e /tMmsH:e (iCSO), Lviathan ou lu Ct~eH(i642.D6

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Cit (f65<), la Logique (1655),Du eo~ ~e<'Aom)Ke(t658). Tous ces ouvrages furent rpartis en <668dans l'dition complte de ses uvres, divise en Logique, Philosophiept'emt~'e, Physique, Politique et Jtfa(A~):aM~Mc. Hobbes,disciple de Bacon,procdede l'exprience et de l'induction mais il les sous-entend. II en considre les rsultats comme acquis et les rsume en cette proposition Il n'existe que des corps et leurs accidents. Dieu et ses attributs se trouvent du coup exclus de la philosophie, avec les esprits et les mes, vaines images abandonnes aux songes et la thologie. N'ayant point discuter sur son principe, il en part, il en dduit une logique originale, une psychologie, une morale et une politique. On a justement not chez Hobbes le temprament logicien, l'allure mathmatique, mais on a trop oppos sa mthode celle de inductif est achev, la Bacon; l'une suit l'autre. L'O~fMtMm branche ascendante de la double chelle est dresse, et Hobbes l'a monte sur les pas de son maitre; il n'a plus qu' descendre l'autre et crer cet O~sHMm dductif que Bacon n'a pas eu le temps d'tablir.. La philosophie est en nous la sensation, la mmoire, l'exprience, nous en ont fourni tous les lments; il nous reste les mettre en ordre par la rflexion. Philosopher, c'est donc raisonner. Le raisonnement, commele calcul, opre sur des signes. les mots, qui reprsentent les ides, images ou rsidus des sensations. Raisonner n'est que composer des propositions et les dcomposer, aprs en avoir dfini tous les termes. Sans dfinition, point de dmonstration assure. Hobbesattribue une trs-grande importance au syllogisme, sans peut-tre assez rappeler que la conclusion, tant toujours contenue d'avance dans la majeure, ne prouve aucunement la vrit de cette majeure. Quand on dit Tous les hommes sont mortels; Pierre est homme, donc Pierre est mortel; on raisonne correctement, mais on n'a nullement tabli que tous les hommes sont mortels. La logique ne peut donc rien par ette-mme,si elle n'est fonde sur l'exprience et l'induction. Quoi qu'il en soit, le calcul logique de Hobbes,avec ses

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additions et ses soustractions et divisions, est ingnieux et utile pour le classementdes ides. La philosophiepremire, qui tient lieu de ta mtaphysique, est l'limination des entits, leur rduction en leurs lments sensitifs et subjectifs.L'espace n'est que l'image des objets considrs uniquement comme existants, commetendus, abstractionfaite de toute autre proprit. Le temps n'est que l'image de mouvements successifs, d'vnements en tant que faits, abstraction faite de tout autre caractre. Tous deux sont des conceptionssubjectives et relatives. Un espaceajout un autre, un temps ajout un autre, et ainsi de suite, constituent ce que nous nommons absolument, par abrviation, l'espace et le temps, finis lorsqu'on peut comptr leurs parties, infinis lorsque nous renonons les compter. L'infini n'est rien en soi, qu'une appellatien abrge de l'indfini, qu'on peut toujours supposer plus grand qu'une somme quelconque d'objets unis. C'est en ce sens qu'on dit que l'infini contient le fini; mais c'est le fini qui est la trame de l'infini; finfini n'est qu'une succession indfinie de choses finies dont on faitabstraction. Hobbesest un parfait nominaliste; il n'accorde la ralit qu' des agrgats finis, particuliers, plus ou moinscomplexes,divisibles en des lments plus ou moins simples. De la philosophiepremire, ainsi dgage de la mtaphysique et rendue tout entire la logique et :)la mathmatique oprant sur les rsultats de l'observation, Hobbespasse ce qu'il nomme la philosophie civile, la science de l'homme considr dans sa nature et dans sa destination. La nature de l'hommeest la sommede sesfacults naturelles, telles que la nutrition, le mouvement, la gnration, la sensibi 'lit, la raison, etc.)) L'homme tant donn, avec son organisme vivant et sentant, si nous considrons seulement les facults dites intellectuelles inhrentes cet organisme, nous voyonsqu'elles procdent toutes d'un contact avec les choses, de la sensation, contre-coup d'un mouvement qui met enjeu l'activit intrieure. Oubien la sensa-

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tion, transmise au cerveau, affaiblieet accumule en imagination et en mmoire, labore, coordonneen raisonnement, produit des notions et des conceptions et dans ce cas elle est l'origine de l'intelligence ou entendement, qui de l'exprience tire la science ou sagesse. Ou bien la sensation, accompagne de plaisir et de douleur, renvoye du cerveau au cur (pour parler le tangage de Hobbes),donne lieu la sensibilit proprement dite, qui comporte les affections, les passions avec leur cortge d'ides morales et sociales. Nous aurons assez occasion de dveloppercette classification si large et si simple, et nous n'en retiendrons ici que la catgorie affective. La douleur, accompagne de haine et d'aversion, la joie suivie de l'amour et du dsir telles sont les causes contraires, incessamment mlesen conflitset en compromis divers, des affections et des passions, les mobiles de toutes les actions humaines. Le bien et le mal, identiques au plaisir et la peine, relatifs aux tempraments, varient dans la mesure de l'opinion que s'en font les individus et les groupes d'individus. Les rgles morales sont fondessur l'accord des apprciations relatives au bien et au mal. De l leurs variations et aussi leur stabilit gnrale car chez l'homme~les diffrences individuellessont primes de beaucoup par les qualits communes, soit physiques soit intettectuettes, que nous rsumons dans le mot gem-eou espce. Le bien et le mal le plus universellement reconnus, ce sont la conservationet la mort. Tout ce qui favorise la conservation est bon, tout ce qui hte la mort, tout ce qui y ressemble, est mauvais ces deux sentiments primordiaux se retrouvent au fond des thories morales les ptus savantes et les plus pures. Lorsqu' l'gard d'une mme chose, on prouve tour tour le dsir et l'aversion, cette alternative, tant qu'elle dure, se nomme dlibration. Quand, la suite de la dlibration, l'un des deux mouvements prvaut, il prend le nom de volont; et quand, la suite de la volont, il y a pouvoir d'excution, cela s'appelle libert de sorte que la libert n'est pas l'indpendance, mais simplement l'absence d'obstacle la volont. )) Dsir, aver-

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sion, dlibration, volont, libert ne sont donc ni des forces, ni des entits quelconques, ce sont des mots par lesquels on distingue les moments de l'volution sensitive. La conscienceest le fait mme de la sensation, et le moi la rsultante d'un ensemble organique. Les hommes, guids par l'intrt et l'exprience, ont pass de l'tat sauvage l'tat social. Les familles et les troupes parses ont form, par juxtaposition, par accident ou par convention, des tribus, des cits, des nations. D'abord pousses la guerre par l'instinct de conservationet d'accroissement,les socitsplaceront de plus en plus leur idal dans la paix intrieure et extrieure. Le maintien de la socitet de la paix, tant l'intrt commun, est l'objet et le but de la science politique, il n'est garanti que par un pouvoirabsolu, sacr, inalinableet inviolable, dposaux mains d'un seul. La conclusion absolutiste de Hobbes fait pmer d'aise les libraux de la mtaphysique ils se htent de vanter la puissance logique de Hobbes; ils s'crient que ce matrialiste a tir de sa doctrine abjecte toutes les consquencesenfermes dans la ngation de l'me intendue, de la libert absolue et de la justice immuable. Ils oublient la Politique tire de <\ert(!M'e et le s<M'H<e, royalisme parfait de plusieurs spiritualistes ou distes.Des esprits moins prvenus se seraient rappel que Hobbes, attach la fortune des Stuarts, n'a connu de la libert que sa forme anarchique et violente; ils auraient compris qu'un ami de l'ordre et de la paix, un penseur suprieur aux sottes querelles des Puritains et des Indpendants, prfrt la sagesse d'un seul aux folies de tous. Peut-tre se seraient-ils aperus que toute organisation maintenant la socit et la paix rpond galement au voeu du philosophe. L'absolutismen'est point la consquencede sa doctrine; si Hobbesl'a cru tel, qu'importe son erreur? Par deux fois, en touchant le sol anglais, nous avons repris des forcescontre le Prote mtaphysique. Au momentde l'treindre encore sous les espces du panthisme et du dynamisme,

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nous pourrions deviser quelques heures avec l'aimable La Mothele-Vayer, l'abondant Huet, le clairvoyant La Rochefoucauld (16131680), le malade Pascal ou l'incrdule Bayle, sceptiques d'humeur diverse, qui, chacun sa manire, continuent la tradition de Montaigne et de Charron. Mais ce sont gens qui relvent plus de la curiosit et de l'histoire littraire que de la philosophie. Au reste les arguments du scepticisme ne changent pas. Protagoras, Arcsitas, Pyrrhon, ~Ensidme les ont poss pour toujours. La Mothe-te-Vayer (158S-1672) est un douteur du genre gracieux. Son ironie n'en est pas moins profonde; ne place-t-il pas sous le couvert de l'orthodoxie sa Sceptique e/M'~tCMHe? Il trouve moyen de rester prcepteur de Louis XIV, et de n'veiller aucune susceptibilit, tout en effleurant les questions brlantes (on brlait encore trs-bit'n les athes en France vers i63S; voir Loret, Lettre du 20 mars 16o5), et en divertissant ses contemporains aux /tomMtM. Ses dpens des pdants et dogmatiques, optmoHMSMKt Cinq dialogues de Tubro (t67i), qu'il a composs en philosophe ancien et paen, Mt puns H(t(M)'ftM6Ms , sont un modle d'tgante plaisanterie, broche sur un fond srieux. A ct de t'iogc des rares et minentes qualits des nes de son temps n, on y trouve des considrations trs-fortes sur les diversits des opinions, des murs, sur les avantages de la solitude, enfin sur les origines des religions. U va sans dire que le dieu de l'inquisition est nommment exempt de toute perquisition indiscrte. Comme Sextus Empiricus, vnrable maitre dont le divin crit doit tre lu avec pause et attention , l'agrable Tubro cherche avant tout dans l'indiffrence le repos et la tranquillit d'me)). Au fond, il est parfaitement sensualiste, comme La Rochefoucauld, comme Saint-Evremond, comme Huet, comme Bayle. Pascal (1623-1662) fera toujours les dlices des lettrs. Jamais style plus nerveux, expressions plus dcisives n'ont t mis au service de penses plus vacillantes. Mathmaticien prcoce, gomtre minent, il suivait non sans clat la voie philosophique de Descartes, quand le fatalisme jansniste, combin avec une sorte de folie intermittente, vint ( partir de 1654) troubler son me

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et dvoyer son gnie exaspr. Un rcent diteur des Penses (Lemerre, t. 1) cherche prouverque la plupart de ses invectives contre la raison et l'exprience ne sont que des objections )'ecueilliesdans Montaigneet dans des manuels thotogiques(PttfjfM dMchristianisme. En fait le savant /tdet) pour animer son Apo/og~e critique a sans doute raison, et dans l'incohrence de ces fragments jets pete-mete sur des feuilles volantes, qui ressemblent aux soubresauts d'une agonie, la part doit tre faite au dsordre d'une compilation htive. Mais l'opinion gnrale n'en est pas branle. Si Pascal a entrepris de dfendre la foi, c'est qu'il en doutait. Contre qui la dfend-il? Contre lui-mme, contre ses tendances plus sensualistes encore que mtaphysiques. tt lutte jusqu' son dernier soupir. La grce le terrasse, et il veut entrainer dans sa dfaite la philosophieet la science. Sous l'originalit de la forme on dmle aisment le fondscommun tous les scepques misres de la condition humaine, infirmit de la raison, incertitude de l'exprience, inanit de tous les critres. Quel refuge au dsespoir? La soumission aveugle la fatalit, encore aggrave par le caprice de la grce, au vrai christianisme, vainement mitig par les politiques et les habiles, la foi qui abtit. Autant Pascal est combattu, violent, enftammet sombre, hallucin, autant D. Huet (i63u-n2i). l'ruditvque d'Avranches, est imperturbable et serein. Maisson encre est terne et pteuse. Il dtaye et alourdit La Motbe-Ic-Vayer. Ce n'est pas dire que sa Critique de ~t philosophie em'M~enneet son trait posthume de la Faiblesse de l'esprit humain soient dnus de valeur doctrinale. Deson ennuyeux latin, quelquepcheur patient tirerait parfois des arguments solides, bien que trop connus. Descartes d'abord l'aurait sduit, mais il s'est aperu que la religion n'a rien gagner au matrialisme mathmatique et au disme rationnel. Sceptique orthodoxe, son but est d'tablir la ncessitde la foi. C'est la thse accidentellede LaMothe et de Charron luimme. Pascal ne conclut pas autrement. MaisHuetest convaincu, c'est ce qui le rend insipide. Bayle (1647-1706)vite l'un et l'autre reproche. C'est l'incr-

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dulit faite homme il a l'rudition immense qui broie les systmes les uns contre les autres, il a le style coulant et alerte qui se joue entre leurs dbris. !1 est sceptique pour chapper la honte de paraitre inconstant)). Deux fois apostat, ce n'est certes pas. dans la foi qu'il faut chercher sa constance; elle est ailleurs. Il se d Je ne suis, dit-il, que fend de toute arrire-pense dogmatique Jupiter assemble-nues; mon talent est de former des doutes.)) La l'homme le morceau nature est un abime impntrable . le plus difficile digrer qui se prsente a tous les systmes)' principes de la morale, preuves de la libert, essence et destination des mes, en tout le pour et le contre se balancent. Faut-il se cramponner la religion? Qu'on ne dise plus que ta thologie Tout est une reine dont la philosophie n'est que la servante. dogme qui n'est point homologu, pour ainsi dire, vrifi et engistr au parlement suprme de la raison et de la lumire naturelle, ne peut tre que d'une autorit chancelante et fragile comme le verre. Et Dieu? La croyance son existence pourrait, a la rigueur, rallier tous les hommes, ce qui n'est pas. Mais comment s'accorder sur sa nature? De ses perfections, nous n'avons que des ides immutabilit et libert, immangatives. Ses attributs jurent trialit et immensit. Le mal contredit sa bont; la libert humaine dment sa prescience. Sans avoir la moindre notion d'un dieu, l'homme peut distinguer la vertu du vice. Souvent l'athe pratique le bien, mieux que le croyant. A la superstition et l'idoltrie qui ne prfrerait l'athisme? L'athisme, voil o Bayle est constant. Ses rserves n'ont pas 'tromp Jurieu, son ami, son compagnon d'exil, devenu son rival et son accusateur. Elles n'abusent pas la postrit. Que psentelles au prix des services que Bayle a rendus la libre pense? Rentrons dans l'abstrus, dans l'abscons. Descartes, nous l'avons vu, a manqu de hardiesse et de logique il n'a pas os introduire dans le monde intellectuel la mathmatique, souveraine du monde matriel, t) a conserv le vieux

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dualisme de l'tendue et de la pense. Spinoza va combler l'abime; mais il ne demandera pas ses matriaux l'exprience et la mtaphysique ne lui fournira que des illusions arbitraires. La vertu de Spinoza, la justesse de certaines de ses thories morales, son haut ddain pour les superstitions religieuses, ses tendances dmocratiques, le rendent cher tous ceux qui pensent librement, mais ne peuvent leur drober l'inanit de sa doctrine. Baruch Spinoza, le pre de Lessing, de Gthe, de Novalis, de Schleiermacher, de Jacobi, de Hegel, de Schopenhauer, naquit juiff portugais Amsterdam le 24 novembre 1632. Aprs avoirnppris le latin chez un mdecin suspect d'athisme, Van den Ende, il tudia la thologie, puis la physique. La lecture de Descartes dcida de sa vocation, et son premier ouvrage fut un excellent rsum des Pt'MtCtpM de la philosophie ()()60). 11avait cess de frquenter la synagogue. Les rabbins essayrent de le sduire, de l'acheter, de l'assassiner. Ils l'excommunirent publiquement selon la terrible formule Sc/tam)K(t<A(f.L'anathme eut pour consquence unique la fuite de l'innocent et opinitre maudit. La nature frle et maladive de Spinoza tait double d'un courage invincible, d'une rsolution sereine et inaltrable. Pour ne dpendre d'aucune protection, il apprit un mtier. Philosophe et polisseur de verres pour les lunettes astronomiques, il s'tabit dans une chambre la Haye, partageant ses heures entre l'tude et le travail manuel, vivant avec quatre sous et demi par jour, inaccessible toute sduction, tout avantage honorifique ou pcuniaire, mais affable, rserv, gnreux, retranch dans un stocisme discret. Son Trait thologico-politique (excellemment traduit par Saisset, et surtout par M. J -G. Prat) lui valut tant d'inimitis, d'objurgations, d'en-* nuis qu'il rsolut de ne plus rien publier (1670). Son j</n~:<c selon la mthode gomtrique), son Tm~e po(Jtfo)'~e (MmoH<)'<?e litiquc, sa Rforme de <*en~Mdemet~. ne parurent qu'aprs sa mort, en 1677. En rentrant de l'office, le 23 fvrier .1677, ses htes s'aperurent qu'il avait cess de vivre; il n'avait pas quarante-cinq ans. La logique dductive de Hobbes sous-entend l'exprience et

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l'induction celle de Spinoza les constate, les ddaigne et passe. H y a quatre degrs de la perception l'ou-dire, l'exprience vague, la raison discursive ou connaissance des rapports, enfin, la raison intuitive ou connaissance immdiate des essences, des vraies causes. L'exprience donne, u la rigueur, ce qui est; la logique, ce qui doit tre; et ce qui doit tre est seul, d'une existence absolue. Le premier objet de l'intuition est t'tre parfait. Tel est le principe arbitraire, illusoire, indmontr. duquel, par thormes et dmonstrations, Spinoza dduit le mcanisme universel. La mthode parfaite est celle qui enseigne, diriger l'esprit sous la loi de l'ide et de l'tre absolument parfait. L'tre parfait c'est la substance. Rien n'existe que la substance infinie. Il est de la nature de la substance de se dvelopper ncessairement par une infinit d'attributs infinis infiniment mo<K/tes. )) Les attributs, insparables de la substance, infinis comme elle, puisqu'ils la constituent, mais relativement et chacun dan:, son genre, sont des manifestations de la ralit suprme, dtermine par une infinit de figures et de modes finis. Des attributs infinis, la raison intuitive n'en connat que deux l'tendue et la pense, distincts, bien que connexes dans leurs modes, unis et identiques dans la substance. La substance, ses attributs, les modes de ses attributs, l'unit et la diversit, ne vous niez sont qu'un; cet un est t'tre; l'tre est Dieu. Si Dieu, concevez, s'il est possible, que Dieu n'existe pas. Son essence n'envelopperait donc pas l'existence? Mais cela est absurde. Donc Dieu existe ncessairement. )) (?) Dieu est l'tendue en soi, l'immobile et indiTout ensemble visible immensit Dieu est la pense absolue, parfaite, absolument indtermine/sans entendement ni volont, ayant pour unique objet la substance en soi, dgage de ses attributs. Mais Dieu est encore l'infinit des attributs infinis de la substance, et l'infinie diversit de leurs modes finis. Dieu est donc la fois t'indtermin et le dtermin, la H<M)'enntto'ante et la M(t<tM'e nature (laquelle est la manifestation de l'autre).

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Dieu en soi ne pense ni ne veut mais il est la pense en soi. Dieu en tout (en attribut et en modes)pense et veut. Il est en mme temps l'tendue infinie et l'tendue divise Dieuest t'unit de la diversit. Le corps et Fam sont deux modes de la substance, l'un de l'attribut-tendue, l'autre de l'attribut-pense. L'me a pour essence la pense avec ses formes, sensibilit, volont, imagination, qui, prises isotment, ne sont que des mots. C'est peu prs ta doctrine de Descartes. Spinoza ajoute que l'me est une pense de Dieu. Mais. par une bizarre subtilit, il niefort inutilement que cette pense humaine, mode de la pense divine, ait rien de commun avec Dieu, qui, cependant, lui est identique en substance. Comment le corps et t'me se trouvent-ils unis? C'est que, chaque mode de l'tendue, correspond un mode de la substance. L'ordre et la connexion des ides est le mme que l'ordre et la connexiondes choses. )) tt y a l comme un souvenir de la kabbale et du panthisme alexandrin. L'me humaine, c'est l'ide du corps humain. C'est une ide composede plusieurs ides, comme un corps est compos de plusieurs motcules. La volont, l'entendement, sont des tres de raison que le vulgaire )'(M~se il n'existe au fond qu'une suite de perceptions, de volitions, etc., de faits intellectuels. L'intelligence, c'est l'ide considre comme reprsentation la volont, c'est l'ide considre comme volition. Dans la vie relle, reprsentation et action s'identifient. C'est la nature de la pense de se reprsenter ellemrne avec son objet. Ce qu'on nomme conscience est une pure abstraction, si on la spare de la substance et des deux attributs dont l'me et le corps sont des modes. Tout corps est anim, c'est la toi.'Aux organisations tendues de plus en plus simples et grossires rpondent des mes de moins en moins actives. Ainsil'automatisme que Descartesattribuait aux animaux est tendu l'homme, est commun la nature entire. Tout est ncessaire, fatal, rgl par un dveloppement inflexible. Le libre arbitre est une illusion fonde

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sur l'impossibilit de remonter la chaine entire des causes. Tout est ternel en soi, comme substance c'est assez dire que les modes variables ne sont pas immortels. En dpit du systme de rmunration que Spinoza fonde sur les degrs de perfection atteints par t'me durant la vie terrestre, il ne peut se drober la ncessit de nier formellement toute immortalit personnelle )a dissolution des organes supprime l'imagination et la mmoire, c'est--dire la conscience. I) y a, dit-il, dans l'me humaine quelque chose d'ternel. Nous sentons que nous sommes ternels. Ne sommes-nous pas des modes de l'ternel tendu et pensant? Nous avons droul d'un seul tenant la logique, la mtaphysique et la psychologie de Spinoza. Elles s'enchainent, en effet, avec rigueur. Mais est-il besoin de faire remarquer qu'elles pendent dans le vide cot de ce qui est, et n'y touchent que par hasard? Leur point de dpart est arbitraire, leur conclusion est strile. Spinoza rejette bien loin les entits de la scolastique, et il ne s'aperoit pas que la substance, l'tendue, la pense ne sont que des abstractions ralises. En soi, elles ne sont que des termes gnraux. Le dieu qu'elles constituent n'est que la qualit il d'tre, leve un tat vague qu'on appelle la perfection quivaut une ide, labore par le double mode de l'tendue et de la pense qui a nom Spinoza. Les spiritualistes, clectiques et autres, qui se sont fabriqu un dieu avec des ides analogues, avec des termes gnraux, mais qui, du moins, ont essay d'en faire une personne consciente et volontaire, prouvent aisment l'inanit du dieu de Spinoza. S'il est tout, disent-ils, substance, attributs, modes, la fois l'unit et la diversit, il n'est rien en dehors de la totalit des choses, rien de plus; il est surrogatoire et inutile. S'il est seulement la substance, l'attribut et le mode en sot, il n'est rien qu'une illusion. verbale, en un mot, rien. Qu'il soit tout, qu'il ne soit rien, cela est quivalent. Encore si le dieu de Spinoza n'tait que superflu, s'it n'ajoutait rien, c'est--dire ne changeait rien la ralit, il serait le moins dangereux de tous et le plus compatible avec la science, puis-

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qu'il n'impose ni prires, ni pratiques superstitieuses, ni cierge. L'observation n'aurait qu' carter les tres en s<M:il lui resterait la ralit, ce que Spinoza nomme les modes. Mais le roman logique de Spinoza renferme une erreur capitale, spcieuse, parait-il, puisqu'elle a suggr l'hypothse des monades et sduit les MoHM<escontemporains l'extension de la vie et de la pense la nature entire, sous forme d'attribut gnral et infini. Si l'tendue est une qualit inhrente toute matire, la pense n'en est qu'un accident car elle ne se produit que dans certaines combinaisons dites vivantes, non pas mme dans toutes, et nullc part ailleurs. Ici apparat distinctement l'anthropomorphisme auquel Spinoza veut et croit chapper. On a pu voir que la psychologie de Spinoza, bien qu'il la rattache fort habilement la mtaphysique, est bien moins loigne de la ralit observe. C'est le matrialisme de Hobbes transpos en style abstrait. La morale de l'j<M~:<e,si noble et si pure, a le mme caractre. Elle tonne, il est vrai, les mtaphysiciens dualistes; ils admirent la logique rigoureuse qui la rattache la conception dterministe de Spinoza, et en mme temps ils y signalent une inconsquence, leur sens, fondamentale pour eux, en effet, le libre arbitre et la vie future sont les non de la morale. Notre jugement est l'inconditions sme <~Md verse du leur. La morale de Spinoza est pniblement rattache sa mtaphysique; elle dcoule, au contraire, des vrais principes de toute morale les besoins et les intrts, et c'est ce qui en fait la valeur. II serait trop long de distinguer les donnes mtaphysiques superflues, et les lments rels de la morale spinoziste, tant ils sont mls et amalgams. Dans notre rsum succinct, les lecteurs en feront aisment le dpart. La perfection absolue, qui appartient la substance, se manifestant par des modes, il y a des degrs dans la perfection relative, et, par suite, dans le bien, degrs qui vont montant vers l'tre parfait et descendant jusqu' la ngation, la limite dernire du bien, c'est--dire jusqu'au mal.

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Le bien, identique au plaisir, c'est ce qui conserve ou augmente l'tre, l'utile. Le mal, ou ]a douleur, c'est ce qui diminue l'tre. La vie la meilleure, la plus haute, est celle qui implique le ptus de perfection; celle de t'me qui a le plus d'ides claires et <MM~Mf((M (conformes leur objet) sur elle-mme et sur les choses, qui forme de ses ides une chaine dont le premier anneau est l'tre parfait. Le dsir et l'amour de Dieu se traduisent en amour des hommes. C'est une loi de notre nature que nos affections s'augmentent quand elles sont partages. Le but de la morale est d'unir les hommesen une seule mepar la communaut d'un seul amour. L'amour est la clef de vote de la morale, de la religion et de la socit. La rcompense du bien est en lui-mme, dans la perfection qu'il procure. Le chtiment du mal est dans la dchance qu'il cntrainc. C'est ainsi que le panthisme de Spinoza devient, en morale, un pur disme. On comprend que cet amoureux platonique de t'tre parfait gote mdiocrement les crmonies, tes miracles, les prophties, les critures, Il n'y a pour lui qu'un mot dans l'Evangite Aimez-vousles uns les autres )' le reste est fictions d'un Aristote ou d'un Platon, ou de tout autre faiseur de systmes, fictions qu'un idiot trouverait plutt dans les songes que le plus savant hommedu monde dans l'Ecriture . L'origine de toutes les discordes, ce sont les empitements de l'autorit religieuse. Les religions ont assez domin l'tat; c'est l'tat qui doit rgler et surveiller les religions. La politique de Spinoza, plus encore que sa morale, serre de prs la ralit; ou y notera seulement quelques-unes des icies fausses que le milieu moral des poques monarchiques a suggres Hobbes,comme plus tard Rousseau. Les principes soni excellents avant t'tabtisscment des socits, le droit de chacun est identique sa puissance; il n'existe ni juste, ni injuste, ni bien, ni mal. La socit rsulte d'un pacte, exprs ou tacite, fond sur l'intrt individuel. Il est invitable que l'individu ls 3t LAPHILOSOPHIE.

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par le contrat tente de le rcuser. Tant que )c pacte est maintenu, il faut que la rupture en soit dommageable au violateur. De l les lois et les pnalits. Emport par son amour de l'ordre, Spinoza sacrifie l'individu l'tat, et conclut, avec Hobbes, l'absolutisme; il accordeau souverain des pouvoirs exorbitants, navement convaincu que l'intrt mme du chef le prservera des entranements excessifs. Une garantie plus sure qu'il rclame pour l'individu, c'est l'imprescriptibilit de certains droits naturels, au nombre desquels il range la libert de la pense. L'absolutisme de Spinoza n'est, d'ailleurs, qu'une concession l'esprit du temps. La dmocratie a ses prfrences avoues; l'ordre fond sur la volont active de tous les citoyens lui parat le plus conforme l'essence de la perfection, l'unit dans la diversit. Spinozaa tent d'achever l'uvre de Descartes,en faisant rentrer l'homme et la pense dans le plan gnral de l'univers. C'est l sa grandeur. Il a appliqu la ralit les cadres arbitraires de la logique. C'est l sa faiblesse. L'analyse abstraite est un instrument prilleux quand elle n'est pas la transcription complte et exacte du concret. Pour avoir nglig l'exprience, Spinoza a manqu la solution du problme pos par les dualistes. Acceptant la pense comme une proprit substantielle gale et parallle l'tendue, il l'a vainement dclare insparable de la substance; il lui a laiss cette existence mtaphysique qui est encore la pierre d'achoppement de la philosophie. Maisl'branlement communiqu par son libre et pntrant gnie aux vieux chafaudages des religions, des psychologies,des morales, des vrits moyena mis dans tout nes, lui cre des titres notre reconnaissance.Ha leur jour, il a fait toucher du doigt les contradictions du rationalisme, il a d'avance rduit Hegel l'absurde en le forant de recourir ( son exemple) l'tdcH~ des conh'ffcKctoH'cs. Par cela mme qu'il n'en a pas triomph, il en a dmontr le nant. Aussi, que de clameurs ont assailli son uvre et sa mmoire Panthiste, athe, diste, mystique, matrialiste Toute la ruche

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philosophique est en moi. Bayle lui-mme, Bayle le sceptique, perd toute mesure, et Malchranche, qui ne vaut que par un atome de spinozisme dilu dans le pathos chrtien, Malebranc.he s'crie Ce misrable )) 11appelle un monstre, une pouvantable et ridicule chimre H la doctrine qu'il ne peut rfuter, parce qu'il la partage. Et ce qu'il y a de plus rjouissant dans ce concert d'accusations et d'injures, c'est qu'elles se contredisent et que chacune a sa raison d'tre. lllalebranche, bien qu'il ait inquit les orthodoxies diverses de Bossuct et d'Arnauld, bien qu'il se soit dbattu entre les scolastiques et les cartsiens, jouit d'une renomme moins orageuse. !) est choy, exalt, vnr par nos clectiques. Malgr ses vertus, nous le laisserions ces honneurs universitaires, qui lui font tort; mais il ne les mrite pas tout fait, et, comme il est Parisien, crivain agrable et fcond autant que philosophe monocorde (et ennuyeux), nous donnerons une page la ~MMHCK.D:eM. Malebranche, n en 1638, entra jeune l'Oratoire. U tait de complexion si frle, que l'llomme de Descartes lui causa des pa)pitations de cur assez fortes pour l'obliger d'interrompre plusieurs fois sa lecture (c'tait la vocation qui se dclarait), et que la composition de sa Recherche de la vrit lui cota dix ans de mditations. Mais le succs prodigieux de ce livre (1674), rcmarquable par de brillantes qualits de diction, aiguillonna ce mditatif. Sa verve n'prouva plus que de rares intermittences. Il produisit successivement des CoHt)M'~f<MHS mtaphysiques et c/M'<tCHHM et de </)'(f<;e (1680), des MecK(16T7J, un Trait de ~t H(t<M)'e une Mo?'(t<e(<684), tations mtaphysiques et c/M'e<tCHHCs(1683), des ~n()'e<<eHs SMr mtaphysique et la ?'eh~M?t (1688), un d'un philosophe 'r!'(H<e de <'amoM- de Dieu (169'?), un .En<)'e<<eH e/t)-(!e)te< d'MHp~osopAe c/ttHOM(1708), etc., etc. Descartes. Il hour la philosophie \lalebranche, ia Pour Malebranche, philosophie commence Descartes. accepte pour critrium l'vidence Ne jamais donner un consensi videmment tement entier qu'aux propositions qui pfM'ff<sse?:t vraies, qu'on ne puisse le leur refuser sans sentir une peine int-

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rieure et les reproches secrets de la raison. HToutefois, moins il hardi que son maitre, dans l'ordre des vrits SMf)tatt'eHes veut qu'on ne consulte,que la foi. De l un perptuel mlange entre la dogmatique chrtienne et la vrit rationnelle, de l des propositions fort douteuses au point de vue orthodoxe et qui provoquent les admonestationsde Bossuetet d'Arnauld. Par exemple, il explique le pch originel par la persistance de certaines traces hrditaires dans le cerveau; il voit dans l'Eucharistie une figure de cette vrit Dieu est la nourriture des mes; dans l'Incarnation, l'union du crateur et de la crature, la condition ncessaire de la cration dans le dluge, dans les miracles, des effets naturels de lois inconnues; les critures sont remplies de figures l'usage du vulgaire. Au reste, la raison et la foi ont le mme objet; dans un sens absolu, elles sont identiques, La raison est la mme dans le temps et dans l'ternit, mme pm'mt nous et parmi la mme dans le ciel et dans les enfers. Elle est les <~YtHgc)'s, souveraine et infaillible elle est la sagesse, elle est le Verbe, Jsus-Christ. La foi n'est qu'un acheminement vers l'intelligence, vers l'intuition immdiate.Elleest un guide sr, car la Rvlation seule peut nous assurer de l'existence du monde. Qu'est l'vidence? Une rvlation de Dieu (du Dieu vridique de Descartes). Comment en serait-il autrement JVoMS en Dieu; voyons <OMt Dieu fait tout en Ho:M.Toute la psychologieet toute la morale de Malebranchesont incluses dans cette formule moiti cartsienne, moiti spinoziste. Mais ce Dieu, qui en prouve l'existence? La foi, la rvlation. Mais encore? L'ide que nous en avons. Si l'on pense Dieu, il faut qu'il soit. o L'ide de Dieu est Dieu lui-mme. Enfin, les causes finalesne sont-ellespas l? Celieu commun, cher Fnelon, fournit Malebranchedes flots d'onctueuse loquence. Dieu est ncessaire, immuable, tout-puissant, ternel, immense. Son immensit est sa substance; l'ordre, la justice, toutes les ides gnrales sont sa substance. Il est libre, mais non comme le Dieucartsien; car il ne peut vouloirque des choses sages. Del

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un op<t))M'sme que nous retrouverons chez Leibniz.11a tout cre,. mais il ne permet pas que rien s'anantisse, de peur de paraitre, inconstant. D'ailleurs, il a tout arrang pour le mieux. Il fait le bien, il permet seulement le mal. Le mal est la suite ncessaire des lois tablies pour le bien par la providence gnrale. Dieu distribue la grce commeune pluie, qui tombe o elle peut. Mais ce dieu, de sa personne, qu'est-il? Il est l'tendue intelligible. Cette ide, dit Arnauld, est inintelligible. Nous )e renvoyons n Spinoza et Fneton, qui placent dans la ralit de Dieu ce qu'il y a de rel dans l'tendue cre. Nous avons trop souvent rencontr ces divagations pour que nous insistions sur leur parfaite superHuit.Retranchez-!es:)e monde et l'homme, ni plus ni moins, restent ce qu'ils sont; mais le systme de Malebranche, et combien d'autres s'vanouissent sans laisser de traces. Le monde de Matebranchc,comme celui de Descartes, admet deux divisions la matire, soumise aux lois fatales du mouvement l'esprit (vie et pense), conu en dehors de l'tendue, et qui pourtant reste dans l'tendue intelligible, la substance de Spinoza. On ne sait trop pourquoi il soustrait l'automatisme cartsien les plantes et les animaux, puisque son Dieu seul est cause relle, cause e/tCMH<e, aussi bien dans l'homme que dans l'air ou l'eau. Les' cratures ne sont que les causes occasionnelles des phnomnes que Dieu produit par leur intermdiaire, des rapports que Dieu tablit entre elles. L'inde tervention de Dieu est continuelle; c'est la o'~Mon conMHMe Descartes, rendue cependant inutile, ce nous semble, par la des ~o'mM, ide picurienne subtilise par Matept'dM;M<ence branche. L'homme est composd'un corps et d'une me; mais ni le corps n'agit sur t'me, ni )'me sur le corps; c'est Dieu seul qui 'fait correspondre leurs actes (Leibniz). L'me tient au corps et Dieu sa nature comporte une ascension perptuelle vers t'tre parfait (Spinoza) son but est de se dtacher du corps(pourquoi? si le corps n'agit pas sur elle, et si tout est pour le mieux) Cette me, qui nous est moins connue que le corps, en dpit

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de Descartes, car la conscience n'est qu'un sentiment Mf~ttCet est une, indivisible. Elle a pour essence la pense, dont o&scM)', les facults ne sont que des modes, des aspects divers. Suivant qu'on la considre comme pouvoir de recevoir plusieurs ides, ou plusieurs inclinations, elle est entendement ou volont. Ces deux proprits sont comparables celles de la matire, qui est eapablnde recevoir diverses figures et divers mouvements. L'entendementcomprendlui-mme trois facults la sensibilit, l'imaginalion, qui n'ont que des sentiments, et l'entendement pur ou raison, qui seul pense, connat, atteint la vrit. Le sentiment, produit en nous par Dieu, qui le connait sans l'prouver, est la cause de toutes les erreurs (trs-finement ana!yses dans la Recherchede la o?'t<<'). L'entendement, l'ide, est en Dieu il peroit directement les nombres, l'tendue, essence des choses. Nous avons vu que les ides-types ()')aton), simples termes gnraux, purs MHM)e)'saMa; scolastiques, ne sont pas distinctes de Dieu, qu'elles constituent l'essence divine. Lorsque je vois le soleil, je vois l'ide de eercle en Dieu, et j'ai en moi le sentiment de la lumire. Malebranche aurait pu dire Quand je vois un lit, je vois l'ide de carr long en Dieu, et j'ai le sentiment du repos. Quelle pitoyable logomachie1 La volont est l'impulsion divine naturelle, qui nous porte vers le bien en gnral. Le bien, c'est Dieu. Dieu nous pousse vers Dieu. Dieu est une sorte d'ther mtaphysique, cause unique du plaisir, intermdiaire entre les cratures, qui, par elles-mmes, sont dnues de toute action rciproque. La volont n'a donc aueune existence individuelle. La libert humaine, relativement commeabsolument, n'a rien de rel. L'amour de Dieu pour sa propre substance, dont notre pense fait partie, est le principe de notre amour pour lui, amour fatal et intress, puisqu'il a en vue le salut, la batitude par la perfection. La prire ne peut avoir aucune efficacit tout est fatal. Malebranchene peut chapper cette conclusion Laprire ;( est bonne pourleschrtiensqui ont gardl'esprit juif)).

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Que devient le christianisme en tout cela? trange amalgame de pit vive, ardente, absolue. et de dlire mtaphysique! Qu'on nous ramne aux Alexandrins, Plotin et Augustin. Toute la philosophie de Malebranche est une monotone et interminahle <asse)'tC sur les paroles de Faut JVom longe est a& Mmo'/t<of/:<e et SMMtfS.)) MOMmMinOS~'MM,<)! tpSO CHtOt ftDMHMS, Passons t'A<t)'moHte p)'<t&<te et la cftMseSM/~sft?t<e,autres superftations verbales dont nous sommes condamns sonder le nant. Mais Leibniz est un autre homme que Malebranche, presque un Descartes et un Spinoza; et bien que nous devions retrouver dans sa mtaphysique tout ce que nous connaissons depuis deux mille ans, et plus, il faudra nous incliner plus d'une fois devant la prcision et la pntration de fon gnie. On trouvera partout ailleurs, sur l'universalit de Leibniz, sur ses dcouvertes mathmatiques, sur son activit extraordinaire, mle toutes les questions, toutes les ngociations religieuses ou politiques de son temps, des dtails que nous ne pouvons accueillir en ce prcis des systmes. Nous ne noterons, dans sa vie et dans ses uvres, que ce qui a trait la conception du monde et de l'homme. Leibniz est n Leipzig, en )646, il est mort Hanovre, en i7i6. Il a sjourn Paris et Londres pendant cinq ans ()(;7277) Vienne, Berlin voyag en Allemagne, en Italie, en Hollande; il a surtout habit Hanovre. Son savoir fut prcoce avant vingt ans, il tait jurisconsulte, mathmaticien et philosophe. D'abord HomMKt~e et dispos reconnatre aux seules substances une ralit positive, il ne tarda gure incliner vers la mtaphysique. A force de spculer sur les abstractions de la mathmatique, il s'habituait personnifier, )'<MtSM'les termes gnraux, demander la certitude aux dmonstrations logiques. Cette tendance est dj trs-marque dans une lettre qu'il crivit de Paris au duc de Brunswick, en 1673, t'ge de vingt-sept ans. )t y dclare que, dans tout 'corps, il y a un principe incorporel );, que tout mouvement suppose un principe intcttigcnt,

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qu'une harmonie universelle, ayant sa cause en Dieu, rgit l'univers, que Famest immatrielle et immortelle. Il rattache toutes ces assertions la thologienaturelle bien plus, imbu du mysticismeambiant, il admet une thologiervle, et s'intresse la prsence relle, tout commes'il eut eu du temps perdre. Plus HOMtard, dans sa jP/'o<o<ya'ft, esquissegrandiose de la ~eo~'op/M'e velle (ou gologie),nous le voyonsproccupd'accorder la scienceavec la cosmologiebiblique. De la scolastique, il passe au mcanismede Descartes, dont la clart le charme et dont )e fatalismet'inquite il lui deplaitqu& toute activit soit relative et passive, et il introduit dans la mtaphysique une nouvelle entit, l'ide de force (Rforme de hc de su&s<Mee). Lui qui dfinit trsphilosophie p)'emM)'e,?!0(MH bien l'espace et le temps l'ordre des choses coexistantes et successives, il ne voit pas que la force est un rapport entre deux ou plusieurs mouvements, que le mouvement lui-mme se rduit la successionde divers tats des corps, enfin, que force isole de mouvement, mouvement isol de matire, ne sontque des abstractions sans ralit, des abrviations commodes.Ainsi de l'attraction newtonienne, ainsi des lois, ds qu'on en veut faire un quelque chose, un je ne sais quoi en dehors des faits dont elles expriment les caractres gnraux. On peut, dit-il, expliquer mcaniquement, par le mouvement de Fther, la pesanteur et l'lasticit, mais la dernire raison de tout' mouvement est la force primitivement communique la cration, force qui est partout, mais qui, par l mme qu'elle est prsente dans tous les corps, est diversement contenueet limite; cette force, cette virtualit sont inhrentes toute substance, corporelle ou spirituelle. H Dans son Nouveau Systme de nature' et de la comMMHi'caMo)! des substances (article insr en 1695au JbM)'Ha< des s<M)nH<s), il restaure les entlchiesd'Aristote et les substantiellesde la scolastique, et imagine des units vri/'o)'mes doues d'une activit originale, contables, des forcesp?'t)?H<M;es des substances,atomes sans matire, points m<ftp/M/s<<(!<<M)es enfin principesincorporelsdes corps. tt va sans dire qu'il st<j'ues,.

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y a des esprits, des mes cres l'image de Dieu. Leibnizn'est jamais sorti du dualisme. Tandis que les corps, travers des mtamorphosessuggres par les thories de Swammerdamet Malpighi,passent de la vie la mort apparente, les mes, citoyennes du mondedes esprits, conservent jamais leur individualit. Cependant l'union de rame avec le corps, ce faux problme, demandaitune explication nouvelle. Croyant prserver la doctrine cartsienne, qui refuse aux tres, quels qu'ils soient, toute tM/!tfCHcerciproque, et rejeter, avec les cnM~eSoccasionnelles de Malebranche, la perptuelle intervention d'un Deus ex maLeibniz supposequ'un accord, tabli d'avance par la voc/tHM, lont du Crateur, fait correspondre exactement les mouvements de toutes les substances. Cette harmonieprtablie, qui n'est rien sinon la concomitanceoula successiondes mouvements, et qui n'ajoute pas un iota la ralit des choses, assure au Dieu de Leibniz le titre d'excellent horloger ses montres ne se drangent jamais. Que deviennent cependant cette spontanit M:cette activit libre, cette volont, si chres Leibniz et <eH~eH<e, qu' tout prix il pntend garantir l'me individuelle?Est-ce qu'un rouage est libre? En vain il affirme, il rpte que c tout esprit est un monde a part. se suffisant lui-mme, embrassant l'infini, exprimant t'univers, aussi durable, aussi absolu que l'univers lui-mme qu'il reprsente de son point de vue et par sa vertu propre. D.Est-ce que providence, harmonie prtablie, pn~Hne sont pas des synonymesde fatalit? K<MMK, A un autre point de vue, est-ce que fatalit et providence ne sont pas des mots vides de sens?Dire que ce qui est devait tre, c'est ne rien dire. Leibniz,commetous les mtaphysiciens,comme tous les togiciens. a vu dans cette tautologie des profondeurs immenses. Derrire la gomtrieet la physique, il aperoit distinctement la nature et les attributs de Dieu et, tout naturellement, les vieilles causes finales. Les perfections divines et non la connaissance des choses sont pour lui la source de toute philosophie. Cette conclusiontonne de la part d'un tel savant, d'un homme si soigneux de recueillir et de classer tous les faits et qui a conu

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le plan d'une encyclopdie dfinissant tous les termes, tous les procds de l'art et de l'industrie, exposant, avec un sommaire de l'histoire universelle, l'historique de toutes les sciences. Mais, quoi! l'ducation et le milieu expliquent tout. La mthode de Leibniz, malgr quelques termes nouveaux, ne diffre gure des autres logiques spiritualistes (Afe(M(nftO)M SM;'<a let Mthode de ~tccr<<<M~e et <'ft)'t d'Mn)CH(e)', coM)M<M<mce; etc.). Deux sources de connaissances une exprience exacte, une dmonstration solide; mais la raison domine tout c'est elle qui, audessus des vrits de fait; contingentes, dcouvre les vrits immdiates et ncessaires. L'exprience est donc sacrifie. Deux en vertu duprincipes de certitude principe de coH~'ffdtC<MH, quel est dclar faux tout ce qui implique contradiction (que ne l'a-t-il appliqu Dieu et l'me?) MK'soH SM/t's<t):te c'est-dire ncessit de rendre MMOK de toute vrit qui n'est pas tmH!ch'a<e ou t~eK~Me, o l'ide de l'attribut n'est pas implicite dans celle du sujet. Un instrument de recherche l'analyse. Mais qu'est-ce que l'analyse? La rduction des notions leurs plus simples lments, aux premiers possibles, aux ides irrsolubles, c'est--dire aux attributs de Dieu. Pourquoi? Parce que, Dieu ayant, par sa pense, produit le monde, les choses sont identiques aux ides divines. Hlas! Ainsi la vrit logique quivaut la vrit matrielle, la possibilit MttonneHe la ralit, parce que tout possible non contradictoire tend fi l'existence. Ainsi l'abstrait est l'lment, la raison d'tre du concret, la substance mme. Et nous retombons en plein ralisme scolastique. De tous les ouvrages philosophiques de Leibniz, le plus curieux est assurment le petit roman intitul ~o?t(tdo<oyte(l'7i4), qui rsume sa Thodice et qui est en quelque sorte son testament. i\ous n'y voyons rien qui s'carte notablement des considrations prcdentes. Les monades sont ces points mtaphysiques H dont il a t question: diverses en qualit (comme les atomes d'picure), mais simples, incorruptibles quoique sujettes des changements internes, qui ont pour principe l'app~tMoM, en franais le

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dsir, et pour rsultat la perception. Hyenade grossires, il y en a de subtiles, d'aveugles et d'intelligentes, bien qu'elles soient toutes absolument incorporelles; selon leur nature, elles restent mes ou deviennent corps. Lesanimaux ont des mes infrieures qui ne connaissent que le contingent; rame de l'homme peroit ou possde l'tat inn les vrits ncessaires. Dieu seul est une monade sans corps qui se conduit d'aprs le principe de la coKMn(t)!ce.De l l'harmonie prtablie. Quant au libre arbitre, que Leibniz place au nombre des attributs de Dieu, il n'en est pas moins absolument dtermin, puisque Dieu est oblig au choix du ou meilleur. Et cependant c'est lui qui a cr, par /'~M)'<:t<MH manation, toutes'les monades, les bonnes comme les mauvaises, les sottes comme les intelligentes. Leibniz rattache tant bien que mal cette bizarre hypothse d'tres sans tendue, qui sont la ralit en soi dpouille de ses conditions, et l'immortalit pcrsonnelle el t'amour de Dieu, et l'optimisme et la religion, tout l'hritage de la mtaphysique. Ces chimres font petite figure ct des ides claires (que Leibniz aime tant) d'un Gassendi ou d'un Locke, on mme de la construction hardie d'un Spinoza. Elles ont cependant domin la philosophie allemande, depuis le temps de \Votf()679-t754) jusqu' la rvolution kantienne. Encore Kant, d'aprs AI. Dsire Nolen, a-t-il beaucoupgard de Leibniz. Il est surtout un principe qui est la base de tout criticisme et qui lui vient en droite <'eK<eHde)Ke?~ ligne des NouveauxEssais SM;' (1703), c'est celui de l'indpendance et de l'antriorit de l'intellect l'gard de la sensation. Rien n'est dans l'intelligence qui ne vienne dessous~ disait Locke; rien, rpondait Leibniz, si ce n'est l'intelligence elle-mme, avec sa nature propre et ses fonctions . Cette assertion gratuite a fait illusion Kant, et bien d'autres dualistes. Ils raisonnent ainsi mettons qu'il n'y ait rien dans l'intelligence qui ne procde de la sensation; comment le savez-vous?Par l'intelligence; donc l'intelligence est quelque chose en soi, un tmoin, un juge, tout an moins le lieu o aboutit la sensation, le pouvoir de l'acqurir, de la recueillir et d'en combiner les images.

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L'exprienceseule suffit dmontercette logique quand l'homme ne se contente pas d'analyser son intelligence adulte comme un fait irrductible, quand il observel'enfant, il voit nettement l'impression sensible prcder la conscienceet la mmoire, et de la la mmoire sortir l'imagination et la raison. Ce n'est pasl'intelligence qui est la condition de la sensation, c'est l'existence de l'homme, de l'organisme vivant appel homme, c'est l'unit de cet organisme, dou d'un systme nerveux, qui concentre en intelligence les lmentsfournis par les sens. Subtilisercette unit organique en une virtualit quelconque, appele me, esprit, raison, etc., c'est ne rien expliquer du tout; c'est faire d'un terme abstrait et utile une pure et oiseuse entit mtaphysique.

DISTE. tl. LE SENSUALISME Locke. Vue gnrale des coles au dix-huitime sicle. Aprs un long, un pnible voyagesousle brouillard et dans les fondrires, toucher un sot ferme, voir poindrele jour, ou s'asseoir enfin devant un feu clair, dt le terrain s'accidenter encore, dt le jour se voiler, dt le feu vaciller et s'teindre, c'est un pur dlice, un rpit fortifiant. Tel est le sentiment qu'on prouve, au sortir de Matebrancheet de Leibniz,quand on reprend pied, avec Locke, sur le sol de la ralit. Ce n'est pas dire que Lockesoit un guide hardi, qui suive jusqu'au bout sans dfaillance la route a sur les yeux les caittes qui ont troublla vue qu'il a indique. Ita de ses devancierset de ses contemporains. Maisson e/H'M~ftKMMeraisonnable, sa religion naturelle, son fervent et banal disme, qu ont fourni Voltaire tant de lieux communs, ne nous feront pas. mconnaitre les services rendus la philosophie par l'Essai sur l'entendement humain. N'aurait-il proclam que cette vrit, si souvent oublie: L'exprience est le fondement de toutes nos connaissances)), il faudrait encore le compter parmi les mancipateurs de la pense.

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La vie de Locke (1632-1704) fut traverse par de nombreuses vicissitudes politiques.H se trouva ml aux vnementsqui amenrent la chute des Stuarts, ou du moins il en subit le contrecoup. Li avec lord Shaftesbury, il le suivit en exil, sjourna en France et en Hollande, et ne rentra dans son pays qu'aprs l'avnement de Guillaume)lt. Sa faible sant, ses gots modestes, son amour pour la philosophie ne lui, permirent pas de conserver une charge lucrative dont le nouveau gouvernement l'avait gratifi. Avec une dignit bien rare, il refusa de toucher les moluments attachs au poste qu'il ne pouvait remplir. tt passa dans la retraite ses dernires annes (1700-1704),etmourut dans des sentiments de pit tout fait exemplaires,parait-il, mais que nous ne mentionnons qu' titre de curiosit et pour bien marquer les limites de son indpendance l'gard des prjuges de son temps. Ilavait assez longtempscherch sa voie; commeSpinoza,comme Leibniz et Malebranche,il se sentit philosopheen lisant Descartes. Mais il tait du pays de Bacon et de Hobbcs il ne pouvait goter les spculations vaines qui prtendent expliquer les faits sans les observer. Laissant ses compatriotes Cudworth et Norris s'garer dans la mtaphysique, il se prit considrer les oprations de l'esprit, dcomposer les ides, tudier la nature et l'origine de nos connaissances. Toutefois,son Esscti, commenc par hasard, crit par pices dtaches)), ne fut pas ordonn en corps d'ouvrage avant 1688, poque o il en publia un rsum (il avait cinquante-six ans), et ne parut qu'en 1690. tt est mme permis d'affirmer qu'il ne se rendit pas trs-bien compte tout d'abord de la rvolution qu'il tentait. Son ducation chrtienne lui cachait la porte de sa mthode. Cinq ou six de mes amis, nous dit-il, s'tant assembls chez moi et venant discourirsur un point fort diffrent de celui que je traite en cet ouvrage, se trouvrent bientt pousss bout par les difficults qui s'levrent de diffrents cts. Aprs nous tre fatigus quelque temps sans nous trouver en tat de rsoudre les doutes qui nous embarrassaient, il me vint dans l'esprit que nous prenions un mauvais chemin et, qu'avant de nous engager dans ces sortes de recherches, il tait ncessaire

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d'examiner notre propre capacit, et de voir quels objets sont notre porte ou au-dessus de notre comprhension. Il me vint n'avais alors quelques penses indigestes sur cette matire ~Me~'e )) Humble dbut, et qui expliquef'a;a?HM:ee ~smff.M ffMpM'nMMt. rait aisment l'insuffisance du sensualisme moyen inaugur par Locke, acceptpar Voltaire, dveloppparCondillac. C'estquelque chose cependant que d'avoir voulu examiner pied pied, d'une manire claire et historique les facults de notre esprit , montrer par quels moyens notre entendement vient a se former les ides qu'il a des choses )), et marquer les bornes de la certitude et les fondements des opinions qu'on voit rgner parmi les hommes. )) Le livre de Locke est une introduction l'tude scientifique des phnomnes intellectuels, un dblaiement mritoire. A l'entre de la psychologie et comme pour en obstruer l'accs, les mtaphysiciens ont plac les ides innes, souvenirs d'une prtendue raison universelleapports par l'medans son enveloppe terrestre, concepts antrieurs et trangers ' toute opration de l'esprit, universels et ncessaires ide du parfait, du bien et du beau absolus, ide de l'infini, ide de Dieu, etc. Or, il se trouve que ces idessont les rsultats de l'abstraction il se trouve qu'elles manquent l'enfant, certains sauvages, l'idiot. Elles ne sont donc ni universelles, ni antrieures aux oprations de l'esprit elles ne sont point innes. Locke est fond dire, au livre premier de son Essai, qu'il n'y a de principesinns ni dans l'ordre spculatif, ni dans l'ordre pratique. Descartes avait cru sauver l'innit en allguant que, si nous n'apportons pas en naissant certaines ides toutes constitues, nous naissons du moins avec la facult de les obtenir. )) Mais qu'est-ce qu'une facult, sinon une classeo nous rangeons des sries de phnomnes? A prendre le mot au sens mtaphysique, si nous naissons avec la facult d'obtenir les ides innes, nous naissons videmmentaussi avec la facult d'obtenir toutes les autres, qui seront innes au mme titre. L'organisme tant donn, tout ce qu'il comporte est galement donn. Ou bien toutes les ides sont innes ou aucune ne l'est. En fait, toutes les ides sont acquises. Il suffitd'observer leur

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closionchez l'enfant pour affirmer cette vidence. 11n'y a d'exception faire ni pour les ides qui dpendent en partie de dis'positions et d:aptitudes hrditaires, ni pour l'ide de personne, l'ide du moi. En effet, ces aptitudes, l'existence individuelle elle-mme, ne reprsentent qu'une des conditions o l'ide doit se produire l'autre condition, c'est le contact du monde extrieur. Toute ide exprime une relation, elle suppose un sujet et un objet. La conscience, ou l'ide du moi, n'apparat qu'au moment o l'organisme vivant, le sujet, se distingue du milieu qui le limite et l'affecte.Commence-t-elleavant la parturition, avant ce premier cri arrach l'enfant.par le froid de l'air? La question est secondaire, et nous la donnons pour ce qu'elle vaut. Locke d'ailleurs ne se la pose point il s'est content de constater que l'enfant ne prend consciencede lui-mme qu' mesure que ses sens reoivent des impressions.Pour lui, l'me, dont il ne discute pas l'existence, est chez l'enfant une table rase o la sensation vient inscrire des ides. Sans dfinir l'me, commeon le ferait aujourd'hui, une activit crbrale provoquepar le dpt, la persistance et l'association des ides, Locke aurait pu la considrercomme un produit de la sensation. Locke suppose que l'me, rvle elle-mme par la sensation, rflchit sur les oprations intellectuelles qui en sont la consquence. Sa thorie vague de la rflexion est le point faible de son livre U (DesIdes). Mais ct de distinctions confuses entre les ides simples et les ides complexes, que d'aperus lumineux sur la mmoire, la comparaison, l'association des ides, sur l'abstraction et le raisonnement H passe en revue quelques-unes des prtendues ides innes et ncessaires, et en dmontre la contingence. Voici en quels termes, dans un rsum anticip de sa doctrine publi en 1688,il explique l'acquisition de l'ide d'infini Ayant, par l'observationde quelques corps. l'ide de la grandeur d'une paume, d'un pied, d'une coude. nous pouvons rpter cette ide aussi souvent qu'il nous plait et ainsi la grossir, en y joignant une semblable tendue ou une autre double de la prcdente. Nous nous formons par l l'ide de l'immensit, qui est fonde nanmoins sur l'ide de l'espace,

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que nous avons reue par les sens. Appliquant la mme analyse la dure et au nombre, il rduit des ides de successionet d'addition indfinies l'ternit et l'infini mathmatique, et les ramne leur origine exprimentale. Il est moins heureux dans son examen des ides de corps et de substance, qu'il semble considrer soit comme la sommedes ides de qualit, soitcomme un sM&s~'ntMm hypothtique. Faute d'avoir rtichi que la qualit implique la substance et que l'existence des corps est la premire certitude qui nous soit procure par le toucher, il en fait presque des entits logiques, et rouvre la porte au scepticisme soit de Berkeley, soit de Hume, ce doute oiseux qui nous a valu l'hypothse de la vracit divine, et qui n'a jamais cess de hanter les psychologuesanglais. Rien ne sert en effetde donner la connaissance la sensation pour hase, si on laisse ou de la sensation il arsi l'on met en question la ralit o&/ec<Mje rive que la ralit, perdant son critrium, est aisment concde de simples abstractions ou compositionsd'ides, telles que l'me ou la divinit. Locke n'a point chapp cette illusion et il ne croit point droger la mthode exprimentale en accordant une substance immatrielle (quant l'me, il hsite au livre IV) l'esprit et Dieu.Notezque l'hypothse de l'me lui est tout fait inutile et qu'il dmle trs-bien ailleurs la nature contingente et relative de l'ide de Dieu. C'est grce ces contradictions, pourtant si apparentes, que le sensualisme est rest diste et facilement chrtien. Et cependant elles sont ce point un hors-d'muvrc dans le systme, qu'elles n'ont altr, ni chez Locke, ni chezCondillac, la correctiondes thoriesmorales. Locke rapporte les ides de bien et de mal la sensation et l'impression de plaisir et de peine qui en est insparable. Tout ce qui est propre causer, continuer et augmenter du plaisir en nous, ou diminueret abrger quelque douleur, se nomme bien, et nous appelons le contraire mal. C'est sur ce bien et sur ce mal que roulent toutes nos passions a, amour, haine, dsir, joie, crainte. La facult est une srie d'actes dont l'habitude nous fait sentir en nous la puissance. La puissance que nous trouvons en

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nous de prfrer la prsence d'une pense particulire son absence, ou d'un mouvement particulier au repos, est ce que nous appelons volont. La prfrence actuelle d'une action la cessation ou au contraire, est ce qu'on nomme volition. La puissance t que nous trouvons en nous d'agir ou de n'agir pas conformment a la prfrenceque notre esprit a donne l'action, nous'fournit l'ide de ce que nous avons nomm libert. Pour n'tre pas compltes, ces analyses n'en sont pas moins pntrantes et sagaces. Locke, d'ailleurs, laisse de ct les effets ft/cM/'s de la sensation il netraite que de l'entendement; il lui a suffi d'tablir que la connaissance rsulte de la sensation et de la rflexion et il ne lui reste plus qu' dterminer la part des diverses facultsde l'esprit dans l'emploi des matriaux amasss par la mmoire mais voici que, considrer d'un peu plus prs la nature des connaissances de l'homme o, il s'aperoit qu'elles ont avec la parole tant de liaison, qu'il est impossible d'en traiter clairement sans dire auparavant quelque chose des mots et du langage. )) Si simple que paraisse aujourd'hui cette remarque, il n'en est pas qui ait plus frapp les contemporains; et a bon droit. Dans un sicleo la linguistique n'tait mme pas souponne, il y avait du gnie deviner que les mots ne signifient rien que par habitude et convention; qu'ils sont les signes des ides; que, sans eux, la mmoire appauvrie serait incapable de fournir l'esprit la matire de ses oprations les plus dlicates et pourtant les plus ncessaires que l'abstraction et le raisonnement ne pourraient dpasser l'tat rudimentaire o ils sont confins chez les animaux. Locke croit pouvoir affirmer, et la construction actuelle du langage l'y autorise, que les mots, comme les ides, ne reprsentent que des qualits et n'atteignent pas l'essence relle des tres. Les noms des corps les mieux dtermins ne sont que des qualificatifs partiels levs la forme substantive, des abstraits auxquels nous attribuons une valeur concrte. Sans aller au fond de cette doctrine bien connue, qui vient d'tre fortement branle voir aussi notre par M. MichelBral (!es JacMtM M!do-eM?'op~)Mtes, tude sur/ftLttK~Me m~'e, MHf/MM~Me et philologie,187), disons 22 LAPH)[.OSOPH;E.

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aux qu'elle autoriseLocke refuser toute ralit aux MHM)eM(ttKc, catgories, au genre et l'espce Les natures gnrtes, dont les termes gnraux sont les signes, ne sont que des ides gnrales; et les ides deviennent gnrtes seulement en faisant abstraction du temps, du lieu et des autres particularits qui t'ont que ces signes reprsentent seulement des natures individuelles. Une ide, formede la sorte par abstraction, et dgage de tout ce qui la rendait individuelle, est capable de reprsenter galement plusieurs choses individuelles,en tant que chacuned'elles a tout ce qui reste dans cette ide abstraite. C'est en cela seul que consiste la nature gnrale, sur laquelle on a propos tant de questions inutiles et publi tant de vaines subtilits. L'essence de chaque genre et de chaque espce n'est autre chose qu'une ide abstraite, dans l'esprit de celui qui parle, et dont le terme gnral qu'il emploie est le signe. Le genre n'est qu'une conception partielle de ce qui est dans les espces, et l'espce qu'une ide partielle de ce qui est dans chaque individu. Les genres et les espces ne me semblent donc tre autre chose qu'une distribution destres. Le quatrime livre, De vaut surtout par les coKH(tMS<Htce, dfaits il manque de nettet et de cohrencedans la doctrine.Les chapitres o Locke essaye de prouver la certitude de l'existence de Dieu font pauvre figure ct de ceux o il dmontre que les axiomesne sont point inns, et que, loin d'tre les fondements de la connaissance, ils ne sont que des rsums abstraits d'observations particulires. H distingue deux sortes de connaissances les connaissances de simple Mfe ou intuitives les connaissances qui rsultent de la dmonstration. Celles-cine sont jamais que probables les premires sont plus certaines. En somme, la connaissance de l'existence ne s'tend pas au-del des tres particuliers )' et nous ne pouvons avoir aucune connaissance o nous n'avons aucune ide bien plus notre connaissance ne s'tend pas si loin que nos ides, e Ainsi Locke impose la connaissance des bornes si troites, qu'il trouverait trop large encore la maxime de Protagoras l'homme est la mesure de toute chose. Hume con-

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clura que l'homme ne connat que des ides, c'est--dire des sensations, et que la ralit lui chappe. Locke ne va pas jusque-l il ne fait appel la rvlation, comme un simple Huet.qu'u la dernire extrmit. Son scepticismen'est pas fondamental. Esprit moyen, timide, prudent, chrtien, lev dans la croyance l'humaine faiblesse, il doute pour ne pas nier. Mais il est sincre. Il est convaincu galement, et que l'homme ne connait que ce qui entre dans son intelligence, et que cette intelligence ne connat pas tout, qu'elle ne peut pas tout connatre. La dernire proposition estexcessive.L'inconnun'est pasl'inconnaissable. En fait, l'homme accroit chaquejour la porte de ses sens et l'tendue de ses connaissances. Les limites de la science sont indfiniment mobiles. H n'est de problmesinsolubles que les problmes mal poss. Il n'y a d'inconnaissable que ce qui n'est pas. L'exprience est juge de ses illusions comme de ses certitudes. C'est ce que Locken'a pas dit, n'a pas su, et c'est pourtant le dernier mot de son systme. On ne peut apprcier les hommes et les ides que dans leur milieu. La timidit de Locke a t de la hardiesse. Sa doctrine, en partie renouvele de Sophistes abdritains, d'picure, de Pyrrhon, des Nominalistes, de Bacon, de Gassendi, a guid tout le dix-huitime sicle, influ sur toutes les coles, domin l'enseignement en Angleterre et en France jusqu' la raction sentimentale des clectiques. Elle a tenu en checla mtaphysique. La rvolution qu'il a inaugure dans la philosophie, il l'a introduite, toujours avec le mme caractre de modration, dans la politique, dans l'ducation, dans les moeurs.Son jEssfH le ~OMt)e!emeH< ~tM' civil (1690)est le vritable codedes monarchies constitutionnelles; sa Lettre ~M;' la <oM)'((MCC MtMO~M~e (1689)et son C/t)'M.'(MMHsme (1695), rduisent leur minimum l'autorit religieuse et la religion elle-mme les athes seuls sont hors la loi, hors du droit. Rousseau, qui a pouss leurs dernires consquences, dans le Contrat social, les ides justes, et surtout les fausses, contenues dans ces trois ouvrages, doit encore Locke (De l'clucutiondes ot/'ttK~ t693) la plupart des thories qui firent le succs de l'JEmt7e.

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Locke eut pour disciples immdiats Shaftesbury (167)-17i3), dont il avait dirige l'ducation, et surtout Collins, son intime ami (1676-1729) mais tandis que celui-ci, plus hardi que son maitre, tirait du sensualisme une ngation premptoire de l'immatriel, l'autre l'inclinait au spiritualisme vulgaire et, par son hypothse d'un sens moral ou sens rflchi, dont il croyait faire le principe d!e.<H!<)'ess<' de la vertu, prludait aux thories moralesde l'cole cossaise. Cependant Shaftesbury se considrait comme un libre penseur; c'est ce que prouvent ses relations avec l'impie Toland (1669-1722),qui recueillit et publia ses ouvrages. Le C/M'M<!Mtsme sans ?K~/s<e)'es (1695)et le PnntMsMeoHde Toland ne furent pas des armes sans porte contre les superstitions ses Le;'es Ii Ser~M ont une vritable valeur elles tiendraient leur place dans une histoire du matrialisme ou du panthisme (voir Lange, t. 1). Mais l'originalit, qui ne manque pas l'homme, fait dfaut la doctrine et les carts d'une rudition peu prs trangre la vritable exgse ne peuvent sauver de l'oubli ses crits polmiques. Il souffrit pour la bonne cause et la dfendit de son mieux. Collins fut un esprit plus mthodique. Nettement dterministe (et non fataliste, comme se plaisent le dire les critiques orthodoxes, car le fatalisme implique le caprice d'un dieu), il tablit, dans ses RecherchesSM)' <alibert /K<;MM!e que la percep(-1724), tion, le jugement, la volont, l'excution, s'enchanent ncessairement; qu'il n'existe pas de dtermination sans motifs, sans choix d'une alternative prfre une autre selon le temprament individuel et les circonstances. Accentuant une pense dubitative de Locke, il dclare que l'intelligence peut rsider dans un sujet composde molculesunies et n'tre que le rsultat de l'organisme et du jeu des lments; commeon voit les membres possderdes proprits et accomplirdes fonctionsdont chacune de leurs parties est incapable. )) Des le dbut de sa carrire philosophique,Collins s'tait nettement prononccontre les hypothsesspiritualistes et avant memequ'un discours hardi sur K&ei'M de penser (1713) l'et contraint de chercher en Hollandeun refuge momentan, il

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s'tait trouv aux prises avec l'excellent Clarke. Un de ces rveurs chrtiens dont la race n'a jamais cess de pulluler en Angleterre, Dodwell, s'tait avis d'un compromis bizarre: l'me, selon lui, tait d'ordinaire mortelle mais le principe souffrait quelques exceptions Dieune pouvait-il pas, pour ses amis, introduire en cette me destine la mort un esprit d'immortalit? Clarke avait gravement rfut cette mince plaisanterie, qu'on renouvelle de temps en temps, sous le nom d'immortalit facultative. Collins en fit moins de cas et, ds i707, dans une rponse Dodwell, renvoya dos dos l'immortalit et l'immatrialit. Tout en rendant pleine justice la sagesse pratique et aux vertus de Locke, nous ne devons pas oublier ce que sa doctrine a d'indcis et d'incomplet. Elle a singulirement restreint le domaine de la philosophie. Abandonnant les vastes perspectives ouvertes par Baconet par Descartes, elle s'est concentre dans la psychologie,dans l'tude des facu)ts humaines et des instruments de laconnaissance elle a perdu les dfinir le tempsqu'elle aurait pu consacrer leur emploi elle a attard l'esprit en des prliminaires de douteuse et de secondaire efficacit,car l'homme ne peut se concevoir indpendamment de l'univers et, si le mcanisme intellectuel est le point de dpart de toute connaissance, c'est l'tude objective de la ralit extrieure qui seule dtermine la place de l'homme dans la srie vivante et du monde animal dans la nature. L'exprience,dont Locke, il est vrai, proclamela souverainet, ne peut s'appliquer srement des phnomnesdont elle nglige les conditions d'tre et de dveloppement. De l la strilit philosophique des colesdiverses qui ct de Locke ou sa suite se sont cantonnes dans la psychologie, dans l'analyse du sujet pensant les dcouvertes qu'elles ont ralises dans l'ordre moral et conomique,ellesne les ont obtenues que par une drogation partielle leur mthode, par l'application de l'exprience objective l'activit humaine considre en elle-mmeet dans sa sphre propre. Quant leur philosophie, elle aboutit au pur nant, elle ne peut rsister aux attaques de Berkeley, l'idaliste, et de Hume, le nihiliste. Ses consquencesont t consid-

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rables et funestes partout on peut retrouver des traces de son intluence, en Angleterre, chez les associationistes modernes, en France, dans notre btard enseignement officiel, en Allemagne, dans le gnie fauss de Kant et de ses successeurs. Par bonheur, le genre humain s'inquite assez peu de la lgitimit et des bornes de la connaissance; la spculation lui est indiffrente, c'est la science qui lui importe. Aux prises avec l'univers, il le conquiert pice pice, l'embrasse, le pntre, le dcompose, classant ses trsors mesure qu'il les atteint, d'autant plus assur de leur ratit qu'il les exploite, qu'il les combine et lestransforme en inventions pratiques. Et il marche toujours en avant, plus ou moins vite, entranant avec lui les chercheursd'ides ncessaires, les faiseurs de lois, les psychologues, les sceptiques et les doctrinaires. Les vritables ducateurs de l'humanit, ce sont ceux qui tendent chaque jour ie cercle de ses connaissances. On sait qu'ils n'ont pas manqu au siecie de Newton, de Lavoisier et de Laplace, de Linn, de Buffon, de Jussieu, de Lamarck, au sicle de Voltaire et de Diderot. Tous ces gnies divers, astronomes, physiciens, chimistes, botanistes et zoologistes, historiens, hommes de t'.EHcye~op<Htc, spars par les doctrines, sensuatistes, clectiques, rationalistes, matrialistes, distes ou athes, un caractre commun les relie: l'tude de la ralit, partielle ou totale; la postrit, retenant leurs bienfaits, a oubli leurs faiblesses. Newton a dcouvert l'ordonnance du monde et les relations des astres, Voltaire a clair d'une vive lumire la diversit des nations et des murs, il a mis les fictions religieuses en contradiction avec ettes-mmes et avec les vrits constates'. Celui-l cependant a comment srieusement l'Apocalypse celui-ci s'est comptu dans un disme de commande. Ce sont distractions qui ne comptent pas. Il suffit que tous les deux et cent autres encore aient prpar, sciemment ou non, l'avnement de la philosophie objective. Ces considrations vont nous tre d'un grand secours elles nous serviront de Ci conducteur. L'histoire philosophique du dixhuitime sicle est une fort touffue dont on ne sortirait pas, si l'on n'y perait deux ou trois grandes routes qui coupent les man-

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dres d'innombrables sentiers et viennent se raccorder en ligne droite aux principales directions de la pense moderne. Si riche qu'ait t le dix-septime sicle en gnies et en artistes suprieurs, l'activit intellectuelle s'y tait notablement ralentie. Sa production philosophique se rsume en une dizaine de grands noms. Le dix-huitime sicle n'a d'gaux en fcondit que le seizime et le dix-neuvime. Les coles, les nuances, les groupes s'y multiplient, s'y metent et s'y combattent. Selon le point de vue o l'on voudra se placer, on pourra tablir, et tres-tgitimement, jusqu' vingt et trente subdivisions dans cette foule mouvante: adversaires et dfenseurs du catholicisme orthodoxe ou du christianisme plus ou moins raisonnable distes et athes; sensualistes mitigs psychotogues clectiques spiritualistes vulgaires; hommes du sentiment utopistes; idalistes; sceptiques; mtaphysiciens et natumoralistes et ralistes thosophcs conomistes et physiocrates politiciens; ou encore, cole directe d Locke en Angleterre et en France cole cossaise acadmie de Berlin Encyclopdie et notez que, derrire ces catgories, il y a des hommes, des tempraments, des affinits, des changes, des emprunts que les groupes ne sont pas fixes et invariables, que certaines individualits, sans se dmentir, peuvent n'tre d'aucun et appartenir tous, ou la plupart, comme Voltaire. i) n'est qu'un moyen de se retrouver dans cette complexit, c'est d'tablir d'abord une grande ligne de dmarcation entre ceux qui s'enferment dans la psychologie, sensualiste ou rationaliste, et ceux qui s'attachent la ralit concrte, soit qu'ils t'embrassent tout entire, soit qu'ils s'adonnent quelque recherche spciale, mais sans isoler l'homme de l'univers: d'un ct, ceux qui restent la porte de la science et, du seuil, prtendent lui dicter des lois; de l'autre, ceux qui la suivent en en constatant le progrs et les consquences. Les hommes qui ne rentreront pas compltement dans l'une de ces catgories, nous les adjugerons, en tenant compte des varits individuelles, la classe vers laquelle ils inclinent le plus, avec laquelle leurs relations auront t plus intimes. Nous laisserons de ct les spirituatistes classiques, la faon de Cud-

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worth et du vertueux Clarke(l), et les visionnairesou mystagogues tels que Swedenborg(2), Saint-Martin (3) ou Lavater (du moins ce qu'il y a en eux de mystique et d'insens). Les uns n'ont rien nous apprendre que nous ne connaissions de reste les autres n'ont que des songes nous conter, et notre temps est prcieux.
III. LE SCEPTICISME ANGLAIS. Berkeley, Hume. L'CLECTISME cossaise. AXGLAtS.

L'cole

Pour bien comprendre les hardiesses du scepticisme anglais et les timidits simultanes de l'cole cossaise, il faut tenir compte la fois et de l'esprit positif, pratique, qui est le trait distinctif du caractre anglo-saxon, et du dsordre intellectuel provoqu par les luttes religieuses. En substituant le culte d'un livre l'autorit d'une tradition, le protestantisme n'a pas mancip la pense humaine. S'il a rompu les humiliantes chanes de la dvotion catholique, il a respect, il a renforc le tien fondamental. Oui, certes, il a dmolides cloisons et invit l'homme a en examiner les ruines; mais il a consolid l'enceinte de la prison largie, ce gros mur qu'il fallait avant tout renverser. Et remarquez-le bien, ce sont les nations catholiques qui y ont fait les plus fortes brches ce sont elles qui ont fourni les esprits pleinement libres. L'anomalie n'est qu'apparente. Les catholiques ont toujours en vue l'obstacle capital, le sentiment religieux d'o procde la thocratie; ils ne sparent point l'effet de la cause. Les protestants ont attnu l'un, ils n'ont pas touch l'autre. Religion moindre, a dit M. Littr; qu'importe? La religion mMH'mMm n'en serait que plus tenace. Le pur disme, dans le monde catholique, n'est que le pseudonymede l'incrdulit; dans le monde de la rforme, chezles dissidentsles plus hardis, c'est le (Prtenduespreuves de l'existencede Dieu,) (t) 1675-1729. D'abord philosophenaturatiste, haUucine en 1745. (3) ]6S8-1772. 3) 1741-1801. (Physiognomonie.)

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dernier article de foi, le rsidu, le refuge suprme de l'anthropomorphisme, autrement dit du sentiment religieux. Souvent pasteurs, parfois laques, tous protestants et chrtiens bibliques, les philosophes anglais ne parlent de Dieu, de Christ, de la vrit rvle que d'un ton de nez fort dvot H. Quand ils ne placent pas la religion au-dessus de la raison, leur plus grand effort tend les concilier, en dmontrer l'quivalence. Ceux-t. mme qui reconnaissent la contingence de l'ide de Dieu, qui fondent toute ide et toute connaissance sur la sensation, acceptent au fond certains principes indiscutables, rvls, qui sont la base de la morale et la rgle de la vie. Ils paraissent les oublier, les nier implicitement, mais on s'aperoit qu'ils en sont obsdset possds. Et quant ceux qui subordonnent ouvertement la philosophie la foi, ils ne se rendent jamais compte ds atteintes que leurs doutes pieux portent la religion. Berkeley, 'par exemple, ne voit pas que son idalismeabsolu aboutit au nihilisme le plus radical et le plus strile. On a d'ailleurs singulirement exagre la profondeur et la porte de son scepticismeparadoxal. Berkeley (i68t-)7a3) est avant tout un ctergyman fervent et militant; il va en Amrique tablir une colonie cvangtique; il exerce vingt ans l'piscopat, Ctoyne en Irlande; en crivant StH'les principes de ~t connaissance,en composant les Dta/ogMes ~'Ht/~tS et de f/t~onoMSet Alciphron ou le Petit Philosophe, il n'a qu'un but extirper l'athisme et le scepticisme. Dans Alcip/OH, il combat surtout l'opinion de Mandevitte,que la vertu est un produit artificiel de la politique et de la vanit. Maisce croyant est aussi un savant physicienet, comme tel, un sensualiste de l'cole de Locke. Comment donc chappera-t l'autorit de la sensation? Comment rservera-t-il les droits de la mtaphysique et de la foi? C'est la thorie, mal comprise, des ides reprsentatives qui va lui fournir le biais indispensable. Il se lite d'opposer la ralit extrieure qui a besoind'intermdiaires pour pntrer jusqu' l'me, l'existence de l'esprit qui se saisit lui-mme par une aperception intrieure, directe et immdiate. Celle-ci est seule indubitable. Quant au monde, rien ne garantit

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la fidlit des intermdiaires, des images qui le rvlent l'inteli'gence. L'esprit, qui est immatriel, existe seul, et la reprsentation des choses sensibles n'est qu'un mode de son activit. Mais cet esprit, ce moi, n'affirme que lui-mme; il ignore s'il y a d'autres esprits, d'autres moi extrieurs et semblables lui. Notez qu'il a encore moins le droit de supposer un dieu et de croire des vrits rv!es. En supprimant )e monde rel, Berkeley ne sauve point le monde ida) son scepticisme n'est qu'une impasse. Rien de moins srieux que sa dialectique, et nous ne citons qu' titre de curiosit les quelques lignes o il rsume, en termes qui le dmentent, son oiseux paradoxe Il est des vrits si faciles les yeux pour les apercevoir; et au nomsaisir, qu'il suffit d'OHM'Mbre des plus importantes me semble tre celle-ci, que la terre et tout ce qui pare son sein, en un mot <oM.!les corps dont <'fMscm6~t~e compose ce mn~nt/~Me MHMcrs,n'existent point hors de nos esprits. De quel droit cet idaliste ouvre-t-il les yeMa;? Et comment peut-il parler de corps, d'ffMe7Kt~~e, enfin d'un M(yHt~f/Me !;)!t'~pi'$,qui n'existent pas? Tout autre est la porte du scepticisme sensualiste. Sa ngation de la ratit sensible est superflue; mais son limination de la prtendue vrit mtaphysique est premptoire et dfinitive. Qu'importe qu'il rduise la certitude la probabilit, la substance au phnomne? Si l'apparence donne la pense et l'action une base assure, elle quivaut a la ralit. C'est affaire de mots. Quand on a bien rpt que l'homme est la mesure de toute chose, que tout est relatif l'homme, que tout ce qui chappe la prise des sens, l'exprience, est nul et non avenu, on s'aperoit qu'il n'en peut tre autrement, que la connaissance ne peut s'affranchir des conditions de l'organisme. A condition de paratre constamment, ce qui parait est; mais ce qui disparait constamment devant l'observation n'est pas. Sur tout ce qui est connu, laconnaissance peut tre rsotment affirmative ou ngative, sous bnfice d'inventaire. L'inconnu demeure la part de la recherche. Quant au doute, il n'y a de place pour lui nulle part, moins qu'il ne ser-

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ugie dans un prtendu MMOHHfK'MCtMe, lequel ne saurait exister pour nous, puisqu'il serait situ en dehors de nos moyens naturels ou acquis de connaissance. Aussi le fameux doute fondamental, de Pyrrhon jusqu' David Hume, n'a jamais empch l'homme de marcher, les astres de tourner et la science de grandir il n'a jamais brant la double certitude de l'existence individuelle et du monde o elle est enferme. Mais il a toujours t une arme exceuente contre les hypothses prmatures ou fausses l o il s'arrte, l'exprience achev l o il s'abstient, elle conclut. On peut dire que, s'il recule devant la victoire, c'est que son triomphe est sa mort. Des qu'il prouve, il n'est plus. Tout scepticisme se rsout en affirmation et en ngation. Le plus grand service qu'il rende est de se supprimer lui-mme. Ce bienfait rel efface ses abus imaginaires. David Hume ~7i )-f776), bien que, l'exemple de Locke, il se soit enferm dans )esprHn~inaircsnous appelons ainsi la question de l'origine des connaissances bien qu'il se soit born l'tude subjective de la pense humaine, fut un des plus grands promoteurs de la philosophie moderne. C'est tre injuste envers sa doctrine que d'y voir le pendant et la contre-partie du paradoxe de Berkeley. Ce qui est sceptique en lui, c'est la forme, le tour d'esprit il nie bien plus qu'il ne doute et il ne doute pas de l'exprience. On a pu dire, non sans une nuance de ddain puril, qu'il a t au dix-huitime sicle le chef de t'empM'/sme: titre glorieux, car l'empirisme, un nom de la mthode exprimentale, est la condition premire de toute science. N en Ut), David Hume dbuta, fort jeune encore ()738) par un Trait de la Hftho'e /tMm(ttHS,refondu plus tard dans ses Essais KM' ~'e~<e)!denM!!</tMMftM:. I! attendit longtemps le succs. Des Essais de mo)'a7e et de po~t~ne, des .Rec~o'cAes .< les pt'mctpes de mot'~e firent moins pour sa renomme que son HM<ot)'e des )'~o<Mt<onsd'An~etc~'e. Mais partir de t'760, sa doctrine, combattue par Thomas Reid, se rpandit en France et passionna toute l'Europe. Lui-mme reut a Paris un accueilenivrant, et, sans sa malheureuse querelle avec Jean-Jacques (1769), il est probable

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qu'il et pass ses dernires et glorieuses annes au milieu des encyclopdistes.Mais l'affection d'Adam Smith, de Ferguson, de Blair, de Home, le dcida pour dimbourg, centre de cette cole cossaise o il ne comptait que des adversaires et que des admirateurs. C'est l qu'il mourut (t776), presque subitement, avec la ?M<M)'eH6 des srnit d'un sage, laissant inacheve une HM<OM'e reK~M)M. Rien ne prouve plus loquemment l'influence de Hume que le nombrede ses traducteurs~), commentateurset contradicteurs. En Ang)eterrc, ses thses hardies furent l'unique raison d'tre de la psychologiedu sens commun c'est la ncessitde les combattre qui suscita Reid, et avec lui, Warhuton, Beattie, Oswald, Hurd, Tytler, Price, Adam, Douglas. La religion, )e sentiment,la mtaphysique s'unirent dans ce commun pril. ).'A)tcmagne lana contre lui Mrian, de l'Acadmie de Berlin, premier traducteur franais des Essais, Jacobi, Tetens, Abel, Feder, Ulrich, Reimarus, et l'clectique Mendetssohn.Ce n'est pas que Hume enseignt rien de prcisment nouveau, rien qu'on ne put retrouver dans Arcsilas, dans ~Ensideme,dans Charron, Hobbes, Locke, voire dans Descarteslui-mme il ne faisait quereprendre son compte des arguments bien connus; mais il les a marqus d'une empreinte si personnelle, il les a enchams avec une logique si imprieuse, dans une formesi nette, si approprie l'esprit de son temps, qu'il a mis en moi toute la ruche philosophique.Onsait, et ce n'est pas sa moindre gloire, qu'il a rveill ( demi) Kant du sommeil dogmatique . Ce que nous avons dit de Locke, ce que nous dirons de Condillac, nous dispense d'insister sur la psychologie de Hume. Elle n'admet rien dans l'esprit que des impressionset leurs rapports. Toutes les ides procdent de la sensation; elles s'associent en de temps ou du contraste, de la coK(<~M!M vertu de la t'Msem6<(MMe de la ?M<M)-e humaine et les Essais, viennent d'tre (1) Le 7')-a:'M traduits excellemmenten un seul volume, par MM. Renouvieret Pillon.

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et delieu, et de l'habitude qui nousfournit les notionsdesubstance et de cause. La personne humaine n'est rien qu'un faisceau de le monde extrieur, que le sujet inconnu perceptions(ft &MHcMe) des sensations; la cause, qu'un rapport., confirmpar la frquente rptition, entre les faits qui se succdent constamment. Sous les termes CMMe et cause /!)M~e,il n'existe qu'une illusion e/eMH<e de l'habitude. H n'y a ni faits, ni ides ncessaires. La certitude se rduit )a probabilit; si les dductions des sciences mathmatiques sont certaines, c'est qu'elles se trouvaient d'avance incluses dans les abstractions qui leur servent de hases. Une fois spares des phnomnes sensibles qui les suggrent, les ides de nombre et de grandeur se combinent, s'analysent, se subdivisent et se recomposent indfiniment et tous leurs produits sont susceptibles de dmonstration. Maisil n'enrsulte pas qu'elles correspondent une ralit concrte, ou du moins une ralit dont on puisse rien affirmer. Quant la science objective, elle n'est qu'une nomen-. clature de phnomnes. M. Bartholomssa rsum ainsi l'opinion de Hume sur la science: La science ne mrite confiance qu' deux conditions il faut que tous les lments portent le cachet de la ncessitet de l'universalit. Or nos ides, tant l'effet d'impressions variables ou de pures habitudes, ne prsentent rien d'universel, rien de ncessaire il n'y a donc nulle vritable science. n Notre savoir n'est que croyance et probabilit. La critique de l'ide de cause est le triomphe de Hume, et le plus grand service qu'il ait rendu l'esprit humain La raison, dit-il, peut-elle rien affirmer sur la relation de causalit? Non, car elle ne peut sortir d'elle-mme, ni s'tever au-dessus d~une propositionidentique (l'affirmation du phnomne). L'exprience, il est vrai, nous apprend que tel fait est ordinairement accompagn de tel autre maiselle ne nous autorise pas dire tel fait est le fruit de tel autre, et en rsultera toujours. Kous sommes accoutums voir une chose succder une autre et nous nous imaginons que celle qui suit dpend de celle qui prcde. Nous attribuons celle qui prcde une /0t'ce, MH pouvoir, dont celle

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.qui suit serait l'exerciceou la manifestation. Nous supposons une 'liaison de dpendance entre l'antcdent et le consquent. On objecte que la rflexion(consquencede l'associationdes ides) Bous conduit croire que nous avons en nous une force par laquelle nous faisons obir les organes du corps aux volonts de l'esprit; mais, commenous ignoronspar quels moyensl'esprit agit sur le corps, avons-nous le droit de conclure que l'esprit est une force relle ? Rduits l'exprience, nous ne savons que ceci il y a frquemment coexistenceou successiondes mmes phnomnes. )nfrer de l l'existence d'une liaison ncessaire, d'un pouvoir et d'une force, d'une cause enfin, c'est mal raisonner, c'est trop prsumer. L'ide d'une liaison de ce genre est le rsultat de l'habitude. Rien ne justifie <tp)'MM'! l'ide de cause, et, Mpos<e~M't,elle n'est qu'une habitude. Ce scepticismequelque peu tranchant n'a rien qui nous effraye; il ne ruine que des entits, des essencesverbales; il ne supprime pas les ides qu'il explique il nous enseigne les employer en connaissance de cause; rien de plus et rien de moins. Mais on comprend quelle pouvante a jet dans le camp des nafs l'homme qui crivait ceci: Nous nous formons l'ide de Dieu en donnant une tendue illimite aux qualits de sagesse et de bienfaisance que nous remarquons en nous. Ceuxqui prtendcntqu'i) n'existe qu'une cause toujours active laquelle il faut rapporter le mouvement du monde, et que cette cause, c'est Dieu. expliquent ce qu'on ne sait pas par ce qu'on ne sait pas davantage. Est-il plus difficilede concevoir le mouvement comme procdant d'un choc; que comme procdant d'une volition?. Les religions les plus opposess'appuient galement sur des tmoignages; la force de tousces tmoignagesparcela mme se dtruit. Humebranle toute ralit! Hume supprime le moi, la spontanit du moi, la raison! Il anantit la science! Il extermine la substance, matrielle et immatrielle! les forces, les pouvoirs, les virtualits!1 Ainsi s'exclamaient sur tous les tons ceux qui croyaient plus encore la ralit mtaphysiqued'tres irrductiblesqu' l'existence du monde extrieur. C'en tait fait du sens commun 'de Reid,

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du sentiment )) de Rousseau ou de Jacobi, du dynamisme des Leibniziens. De l cette lutte acharne, et qui n'est pas finie. Le scepticisme de Hume y a succomb, mais non les ngations qu'it entrane. C'est, tout d'abord, que l'exprience les confirme; c'est. ensuite, qu'on n'a pas t au fond de la question on s'est born de vains exercices dialectiques on a mis Hume en contradiction avec lui-mme. Le procd tait de bonne guerre et la tche tait aise. Hume, en effet, n'est point si hardi qu'il veut l'tre; il lui arrive de partager la terreur qu'il inspire. Son scepticisme lui fait ittusion, au moins jusqu'au jour o il n'y verra qu'un jeu et a une querelle de mots . Durant la plus grande partie de sa vie, il a cru, lui aussi, qu'en dfinissant ta.substance, la volont, la raison, la science, il les avait dtruites. Et comme il croyait fermement, pour sa part, la ralit extrieure et l'activit humaine, il a reculdevant la ngation totale. Pour sauver des certitudes qu'il n'avait nullement branles, il a cru devoir admettre au moins, dans le T<'<ttMSMf les pr~ictpes, une disposition inhrente l'homme, un penchant qui nous porte prendre des reprsentations semblables pour des reprsentations identiques Et, bien l'imagination gouverne qu'il rapporte cette c)'oy<M!eeM:uM!CtMe par l'habitude, il semble en faire un critrium distinct de l'exprience. De mme, en ses oeuvres morales, il invoque un instinct qui dment l'habitude , un sens particulier qui a pour objet le beau et le bien. La morale, dit-il, n'est pas l'objet de l'entendele bien est senti comme le beau le ment, mais du sentiment bien est le beau moral; il y a un sens, un instinct moral. )) Cette phrasologie, emprunte Hutcheson, est la fois superflue et fausse. En effet, le sentiment rentre dans la sensation, et l'instinct, n'tant autre que l'appropriation d'un organisme ses conditions d'existence, n'a rien que n'expliquent l'habitude et t'hrdit. Les impressions'sensibles ne rendent pas moins compte des ides morates que des ides intettcctuettcs. C'est Hume qui se contredit et non pas sa doctrine ce n'est pas elle, c'est lui, qui prte inutilement le flanc aux attaquesdes mtaphysiciens. Ceux-ci triomphent

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trop aisment: le sens moral, la bienveillance, la sympathie, l'utilit sont, en morale, des principes quivalents, tous galement rductibles aux besoinsrvls l'organisme par la sensation, ils ont pu s'emparer d'une concession que les sensualistes eux-mmes croyaient faire l'opinion courante. Querellesd'cole Inconsquences qui ne tirent pas consquence Des flots d'encre ont coul sur la question t'ont-its obscurcie? La sensation gouverne l'homme, et l'intrt rgit le monde. Avant que le scepticisme de Hume dtermint la vocation du bon Thomas Reid, l'Irlandais Hutcheson (1694-1747) avait install Glascow (i729) cette philosophie des vrits moyennes que Royer-Collard devait acheter trente sous sur les quais. Encore Hutcheson, en psychologie, se montrait-il le fidle disciple de Locke mais son invention du sens MttM'Ke, par laquelle il se flattait d'chapper la rigueur dsolante de Hobbes, fut une porte ouverte un sage et dce!:<spiritualisme. Nourri des sermons de Butler et des banalits chrtiennes, il prtendit fonder la morale, prive et religieuse, non sur le besoin, l'intrt, le droit et la justice, mais comme Cumberland et Fnelon, sur la bienveillance et l'amour. Nous ne contestons point ces sentiments la part lgitime qui leur revient dans la directionde notre conduite: mais ils sont secondaires et drivs. Hutcheson ngligea de les dcomposer en leurs lments simples, contacts sociaux, rapprochements sexuels, tempraments, circonstances il en fit la manifestation immdiate d'un sens interne ou moral, caractristique de l'homme, ou du moins rarement dparti aux animaux. H y a dans ces vues superficielles une vrit relative qui peut, en effet, servir de base une morale trs-acceptable. Hutcheson est un de ces esprits modrs qui vitent les grandes erreurs. En politique, il cherche, en bon anglais, une combinaisonde la monarchie avec l'aristocratie et la dmocratie il n'ignore pas que tous les pouvoirs manent du peuple. En retigion, il est diste chrtien, mais les preuves mtaphysiques ne le touchent point, et il ne s'attache qu' l'illusion logique des causes finales et en effet, pour un esprit

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qui cherche sincrement la vraisemblance, l'ordre de l'univers, s'il existait, serait le seul indice peu prs spcieuxde l'existence d'un dieu. Home (1696-1782)et Adam Smith (1723-1790)sont des moralistes de la mme cole. Ce dernier, dans sa trs-estimable 'r/<eo)'M des seHtMKeH<s ?Ko<YtMa; (1759), remplace la bienveillancede Hutcheson par la sympathie, principe galement secondaire qui supsur pose un contact et une comparaisonpralables. SesRecherches ~ftHCttto'e et les causesde ~o'M/tessedes Ha<:o?M (1776)constituent son principal titre de gloire. Aprs Voltaire,mais avec une richesse de preuvesque comporte seul un ouvrage spcial, il a tabli que l'agriculture, l'industrie, le commerce, triple source de la richesse, sont, chacun au mme titre, des formesde l'activit humaine, du travail, d'o procde toute civilisation. Le travail est par excellence l'agent social, le producteur de l'utile. Rien ne doit entraver le travail. L'officede l'tat est de garantir la libert individuelle. Le pouvoir n'est qu'une dlgation consentie, dans l'intrt du travail, de l'utile et de l'individu. La rduction de l'tat au minimum, idal de toute saine politique,difficilementadopt encore dans notre vieux monde europen, dpasse de beaucoup la porte de la doctrine cossaise. Par cette conception simple et vraie, Adam Smith, le fondateur de l'conomie politique, s'est lev jusqu'au gnie. Combienne doit-on pas regretter la perte du trait de Droit civil et politique, qu'il avait entrepris sur le plan de Montesquieu! Adam Smith avait profess Glascow,denSi. 1763.Ds 1748, il s'tait li intimement avec Hume. En France, (1764-66) il avait pratiqu Turgot et aussile physiocrateQuesnay, dont il devait dtruire ou plutt largir la doctrine exclusive. Tandis que Smith, dlaissant la spculation mtaphysique et content d'une psychologiesommaire, appliquait ses puissantes facults l'tude des rapports sociaux, l'honnte pasteur Thomas Reid, l'cossaispar excellence,cheminant entre Lockeet Descartes, dans les rgions moyennes du sens commun, s'adonnait avec un soin minutieux, sincre, la psychologiesubjective.Il en voulait faire une science a exprimentale comme l'histoire naturelle . 23 LAPHILOSOPHIE.

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Intention louable, mais condamne l'avortement par l'ducation et. les prjuges de Reid il croyait d'avance ce qu'il voulait dmontrer. De l le vice de sa mthode, l'observation interne, et la faiblesse de son critrium, le sens commun. L'une peut fournir des renseignements sur l'tat actuel'de l'intelligence, non sur son origine et sa nature l'autre, moyenne variable des connaissances acquises et des erreurs acceptes,peut, sousbnficed'inventaire, servir de rgle nos actions ordinaires, mais non de mesure la vrit; aucun titre il ne supple l'exprience. Qu'importait le sens commun a Copernic, Galile, Newton? Reid (17)0-1795), professeur Aberdeen (17S2-1763),professeur Glascow(1764-1786),par son premier maitre Turnbull, se rattachait Huteheson.'Mais il flottait de Locke Berkeley, penchant dj vers l'idalisme, lorsque le nihilisme apparent de Hume (1739)vint mettre le comble son anxit. Voicideux hardis raisonneurs qui, par des arguments analogues, ruinent l'un la ralit du monde sensible, l'autre celle du monde moral; bien plus, celui-ci doute que la sensation corresponde son objet. Tout est donc illusion? ~on, non. Est-ce que je ne suis pas certain que j'existe, que les autres hommes existent, que les animaux, les pierres, la terre et les astres existent, au mme titre que moi? Mais le sens commun le dit !'Et l-dessus, abandonnant Berkeley ses paradoxes, Reid prend Hume corps corps. Vigoureux et glissant adversaire Combattre le scepticisme, c'est perdre son temps. Le mieux est de l'couter en passant, quand le sceptique est homme d'esprit, et d'aller ses affaires. Ainsifaisait Diogne. Hume affirme qu'il doute, Reid affirmera qu'il croit; il ne convaincra pas plus Hume, que Hume ne convainc ses lecteurs et ses admirateurs, que Hume ne s'est convaincu lui-mme car Hume sait bien, et tout le monde sait, que sa probabilit quivaut a ce qu'on nomme en gnral la certitude. Si Reid et raisonn ainsi, nous n'aurions possd ni tes Recherches SM:'~'CH<<HdemeHt d'ade sens commt<H les p)'es <esp)'HtCtpes (1763), ni les Essais SM)' actives /acM!tesmfeHect!<eHes (1785), ni les Essaissur les /'ffCMKs (t78S). D'accord.Maisnous aurions perdu la philosophiede Royer-

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Collard et l'clectisme. Notre tche en et t attgc d'autant. Reid, comme nous le disions, dbute par affirmer que les ides qu'il prend pour des entits relles, intermdiaires !'ep)'esen((t<M!M, entre l'objet percevoir et le sujet percevant, ne sont pas l'unique objet de la connaissance; que la perception est directe, indubitable qu'elle est accompagne de jugements naturels d'o procdent nos ides; que notre connaissance du monde extrieur et de nous-mmes est antrieure aux jugements comparatifs suggrs par l'association des ides, et qui donnent naissance aux ides abstraites qu'il y a des ides HfcessftM'cset que, ne pouvant provenir de la sensation et du. phnomne, galement variables et contingents, elles impliquent l'existence d'un tre particulier qui les possde et les met que cet tre est le moi. Hume serait bien peu embarrass par cette dialectique. Combien Heid a perdu de paroles, l o il suffisait de constater que la sensation nous rvle la fois le monde et nous-mmes, qu'elle implique la fois l'un et l'autre, et que cette double certitude, mille et mille fois confirme, dirige invinciblement nos penses et so~ essence, nos actions )!ais il prfre chercher quelle est, f/f<HX la ralit de cet tre qui s'appelle le moi. ))Soit. )t pouvait la trouver sans aller loin. L/tre qui s'appelle le moi, c'est l'homme, un organisme vivant. Pourquoi cet organisme, comme tous les autres, a-t-il conscience de son unit actuelle? Autant demander pourquoi la combinaison de quinze ou seize corps simples et non de vingt ou trente autres produit le phnomne, l'tat, que nous nommons la vie. La morale de Rcid n'est pas plus profonde que sa psychologie. Il dfinit avec un soin mritoire l'instinct, l'habitude, l'apptit, le dsir, les affections, l'intrt bien entendu et le devoir, mais il ne saisit pas t'enchaincment qui relie ces diverses manifestations de notre existence individuelle et sociale. De mme, il divise assez judicieusement les principes de nos actions en mcaniques, animaux et rationnels, mais il ne voit pas que les premiers sont la condition des seconds, et ceux-ci des troisimes. Ses tendances exprimentales sont enrayes par le sens commun de son

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temps, qui n'est plus le sens commun du ntre. Elles le prservent du moins des /MMtesspculations mtaphysiques. Sa raison hsite empiter sur le domaine de la foi et s'arrte, au seuil de la thodice, dans le lieu commun des causes finales. Les orthodoxes de l'cole cossaise, Beattie (1735-1803), Oswald (H66), Dugaid Stewart surtout, ne se dpartent pas de cette prudence relative, bien que disteset chrtiens convaincus. Dugald-Stewart(~S3-1828) est le principal disciple et continuateur de Reid. Dans le cercle restreint de la psychologieclectique, ses analyses de la mmoire et de l'association des ides ne manquent pas de sagacit. Mais l'extrme faveur dont il a joui dans le groupe de Cousin nous dfend d'insister sur ses mrites. Notreestimeserait taxe de froideur. Mieux vautaccorder quelques lignes deux ou trois dissidents, qui ont montr quelque originalit. Ferguson (i'?24-18t6) a profess la philosophie Edimbourg, de 1759 i~SS. avant Dugald-Slewart. Ancien chapelain de rgiment, prcepteur, voyageur, historien, diplomate, il a mis sur la morale et la politique gnrale des ides ingnieuses et vraies. Selon lui, trois principesou lois, conservation, sociabilit, progrs, expliquent les actions humaines.Examinant l'origine des socits. il essayede rfuter la thorie de Hobbessur l'tat de guerre, et celle de Rousseau sur l'tat de nature la loi des socits est le progrs, et leur but une forme politique approprie leurs besoins. Il dmontre avec esprit que l'tat de nature est partout, aussi bien chez l'homme polic que chez le sauvage Que nous soyonsen France, dit-il, au Cap, ou au dtroit de Magellan,partout o l'homme exerce ses talents, toutes situations sont galement naturelles. En psychologie,Ferguson reste fidle Bacon et Locke il est pleinement sensualiste. Le plus infidle des cossais est Thomas Brown 1778-1820), supplant de Duga)d-Stewartds 1803. Rarement disciple a plus nettement dmenti ses matres. Bien qu'il admette une thologie naturelle, il ne se paye pas de mots volontiers et sa Physiologie cle !'Mp!< /Ht;M!'t: (i820), ses lefOHSde philosophie (posthumes,

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1822), abondent en formules claires et dcisives n Dans toute science, crit-il, il ne s'agit jamais que d'observerdes rapports de coexistenceet des rapports de succession. o AvecHume, Condillac et Locke,il dclare que la volont, SM:' ~MeMe ona <f<Ht fHwtgfM~. n'est qu'un dsir, avec l'opinion que l'effet va suivre. )) Il blme la timidit de Reid et dtruit ses affirmations illusoires; la prtendue pe)'cep<ton directe n'est qu'un mot, une tautologie, qui n'explique rien. Le sens tHtt'mene signifie rien de plus que le fait de la sensation et de l'associationdes ides. Reid s'est grossirement mpris sur les ides )'ep!'MM:<ft<!t'M de Locke et de Hume ceux-ci n'y ont vu qu'un nom des impressions sensibles celui-l en fait, pour les combattre, une entit analogue ces effluves, ces metH&HM subtiles de Lucrce, qui. voltigent entre les corps et nos sens. Finalement Reid quivaut a Hume l'un crie qu'il faut croire a la ralit du monde extrieur, mais sans la prouver l'autre, qu'on ne peut la prouver, mais qu'il faut y croire. Brown les renvoie dos dos. Hamilton, le dernier Ecossais, est n en )788; il est mort en 1836. tt a eu le temps d'(K<mM'e)' la philosophie de Cousin. A force d'osciller entre Reid et Kant, il a rencontr quelques vrits, ou du moins quelques expressions justes, parfois profondes Le moi est l'ensemble des tats dont j'ai conscience. La consciencen'est pas une facult, c'est la forme essentielle de tous les actes de rame') (du cerveau pensant, faudrait-il dire). Toute .connaissanceest relative. La philosophie,si elle n'est t'absurde,est ta science du co)!cM<MH)t pas la sciencede (du fini). )) Il faut lui savoir gr d'avoir voulu exorciser le fantme de l'absolu. L'absoluet l'infini sont contradictoires; on les runit, la rigueur, dans t'M!eoMdt'<tOHMe< (qui n'existe pas) toute cause tant relative ses effets, aucune ne peut-tre ni inHnie, puisque ses effets la bornent, ni absolue puisqu'elle est distincte de ses effetset des autres causes. Cependant Hamilton est diste, mais Le domaine vaguement il veut bien croire un dieu M!co):KM. de notre foi peut tre plus tendu que celui de notre connaissance.

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La grande passion de cet esprit distingu et singulier a t la logique. Il a tent de refaire )'0)'</mtOHd'Aristote. 11 a rduit l'induction en syllogisme. Peu importe. Ses LepoM de logique, en dpit de mille subtilits, ne justifient pas ses prtentions normes. AU DIX-HUmME SICLE. IV. LA LIBREPENSE Le sensualisme de Condillac. Le disme de Voltaire. Le naturalisme de Diderot et le matrialisme de Lamettrie et d'Holbach; l'Encyclopdie et la science au dix-huitime sicle. Conception historique de Condorcet. La raction sentimentale de Rousseau. Tandis que l'cole cossaise, fille timore de Bacon et de Locke, cherchait concilier les trois donnes de l'exprience, de la raison et de la foi, croyant trouver pour la psychologie et la morale une base solide dans cette moyenne variabledes opinions qu'on nomme le sens commun, les disciples franais de Locke poursuivaient la mme tache, avec un esprit plus libre, mais sans viter les mmes inconsquences. Voltaire lui-mme, dont les LeMres philosophigMM(1733) popularisrent en France les doctrines de Locke, et plus encore Montesquieu, dont les Lettres Pe~aHM (1721) annonaient une hardiesse de pense plus tard dmentie, ne purent jamais se dgager pleinement des banalits superficiettes du rationatisme. (!n<a? MMh'.s e/'at.' Si lourd tait l'amas des prjugs accumuls par une habitude cent fois sculaire Mais, par l'universatit de leur gnie, Voltaire, Montesquieu appartiennent un autre groupe et nous ne pouvons sortir encore du domaine timit de la psychologie et de la morale. L plus minent reprsentant de la psychologie sensuatiste en France est Condillac, n en t71a, mort en 1780. Il n'y a rien chez lui qui ne procde de Locke mais si la clart de l'expression, la sagacit des dveloppements, il joignait le mrite de la priorit, t'tevc dpasserait de loin le maitre. Son Essai sMt' l'origine des coHH(tt'M<tncM (17~6) n'est gure qu'un expos plus mtho-

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dique du trait sur l'Entendement; plus tard, en cultivant, en tendant l'hritage, il l'a fait sien son Trait des SMsnttMs des calculs (1754), sa ~'ftmmcM'e, sa lof/t~Me(i78i), sa LaH~Me (posthume, 1798), sont marqus d'une empreinte toute personnelle ce n'est plus seulement dans la forme qu'y rside l'originalit, c'est aussi dans la pense. A ct de la sensation, Locke avait plac, comme un second principe de la connaissance, la rflexion,un acte de l'me prenant consciencede ses facults. C'tait l une concessioninvolontaire au spiritualisme, car elle impliquait l'existence de l'me et la rflexion, ainsi leveau rang de cause peu prs indpendante, devenait une facult virtuellement prexistante la sensation. Condillac, aussi bien que Hume, a senti ce vice de la thorie et il l'en a dlivre. Dans son ouvrage capital (Tm~e des MHsatMMM), la rncxion ne figure plus qu' son rang, comme une des tapes que la sensation parcourt avant d'aboutir au raisonnement. Pour clairer l'origine sensible des connaissances, Condillaca recours une clbre hypothse,que le ddain affect des rationalistes ne rend ni moins ingnieuse, ni moins probante. Si, au lieu d'une statue anime par un esprit qui n'a encore reu aucune ide, il et prsent successivement les organismes infrieurs dpourvus les uns de got ou d'odorat, d'autres de vue ou d'oue, et montr que la pense progressedans la srie vivante mesure que se complte et s'affine l'appareil sensitif, sa dmonstration serait bien prs d'tre irrprochable. Mais, psychologueet non physiologiste, il n'avait ni le moyen, ni l'ide de faire intervenir l'histoire naturelle dans l'tude de l'homme. Tout au plus aurait-il pu se servir de l'enfant et prendre sur le fait l'closion successivedes sens et des ides qui en drivent. Mais dans l'tat de la science, sa supposition tait parfaitement lgitime. Voicidonc un homme qui est non-seulement sourd et muet, mais aveugle, dnu d'odorat, de got, mrne de toucher, vivant toutefoiset pourvu de tous les organes externes, qui n'ont pas encore fonctionn.Tout coupses narines s'ouvrent, et il prouvela sensation d'odorat, qui veille l'ide correspondante puis c'est le

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tour du got, de l'oue, du toucher, de la vue; et, toujours la suite de la sensation, les ides se forment, se conservent, s'associent et se comparent. Condillaca voulu s'lever du sens le plus born au sens le plus comprhensif, le plus gnrt; physiologiste, il aurait voqud'abord le toucher que tous les autres supposent mais dans son hypothse et pour le but qu'il poursuit, peu importent les vraisemblancesde dtail. )t suffit que la sensation apparaisse clairement commela conditionSMte~M(t non de toute ide partielle ou gnrale aucune des fameuses vrits innes ou ncessaires n'chappe a cette loi; ide d'infini, de parfait, de substance, ide d'tre, aucune qui n'implique une comparaisonpralable, tout au moins simultane,entre des dimensions,des formes, par suite entre des corps. Toutes les transformations de la sensationse distribuent en deux classes, qu'on peut distinguer par abstraction et qui, partant du mme point, la table rase, ne cessent de se mter, de s'unir ou de se combattre, et de travailler cette tapisserie ininterrompue, indfinie, qu'on nomme la personne humaine, la conscience, le moi. Les facults intellectuelles, les facults affectives, entendement et volont, se forment ensembleet marchent sur deux lignes concidentes ou parallles; on pourrait dresser sur deux colonnes le tableau de leur volution. Sensation, Attention (prdominance d'une sensation), Mmoire,Comparaison(et rflexion). Jugement, Raisonnement: ces stades de l'entendement correspondent ceux de la volont Sensation. Attention (plaisir et peine), Mmoire, Comparaison(dsir ou crainte), Passion, Volont. Et ce n'est pas l une classificationartificielle, c'estl'ordre mmeo se succdent les tats et les actes mentaux et moraux. Si nous considrons que, se ressouvenir, comparer, juger, discerner, imaginer, tre tonn, avoir des ides abstraites